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Enrique Calic

Enrique Calic
Vida del Padre Po
Fundacin Gratis Date
Pamplona 2002, 2 ed.

Prlogo

Una figura como la del Padre Po, con su costado sangrante, con los estigmas en pies y manos
durante cincuenta aos; que se enfrentaba fsicamente al demonio con frecuencia; que tena el don
sobrenatural de profetizar y de conocer el interior
de las conciencias; el don de bilocacin en repetidas ocasiones, etc.; un santo con estas caractersticas ha sido suscitado por Dios para sacudir la
incredulidad de nuestro siglo y para escndalo de
las mentes secularizadas.
Qu explicacin cabe dar al fenmeno popular suscitado por el Padre Po?
Vittorio Messori ha visto en esta devocin popular hacia al Padre Po una especie de rebelin
de los laicos hacia una parte del clero que ha
cado en una trampa racionalista.
No podemos olvidar que es Dios quien suscita
todos y cada uno de los modelos de santidad. Algo querr decirnos con los dones msticos que ha
dado el Padre Po, ponindolo como signo de la
prioridad de lo sobrenatural, ante los ojos de este
mundo. El Padre Po es un santo para tiempos de
secularizacin!

Jos Ignacio Munilla Aguirre


Parroquia de El Salvador
Zumrraga (Guipzcoa)

Desde que le la primera obra de Enrique


Calic, Momentos de una vida, la recomend verbalmente y por escrito, y lo mismo he continuando haciendo con todas sus
numerosas obras posteriores. Los motivos
son muchos. El ms importante es que toda
la obra escrita de Calic es un mensaje de
esperanza y de alegra, fundado en su sano
sentido comn y sobre todo en su firme y
valiente fe, que llevan siempre al amor de
Dios, a los dems, y a todo lo creado, por y
para Dios. Siempre he podido comprobar
que su lectura hace mucho bien a los ms
variados lectores, independientemente de
la edad, de la profesin, del grado de cultura y hasta del modo de pensar.
En el presente libro ofrece una completa
biografa de lo que se llam el caso del
Padre Po, por la serie de fenmenos extraordinarios que acompaaron a su vida
mstica, como visiones, bilocaciones, curaciones, profecas y la reproduccin de los
estigmas que Cristo sufri al ser crucificado. El mejor Prlogo a esta obra, aunque pueda sorprender a algunos, va a ser
recordar la doctrina de Santo Toms sobre la mstica.
Ensea el Aquinate que slo Dios puede
producir el conocimiento mstico en el
hombre mediante la actuacin de los do-

Vida del Padre Po

nes del Espritu Santo. A diferencia de las


virtudes infusas como son las virtudes
teologales (fe, esperanza y caridad), las
cardinales (prudencia, justicia, fortaleza y
templanza) y sus derivadas, en las que Dios
es causa principal primera, y la criatura,
causa principal segunda subordinada, los
dones del Espritu Santo sabidura, entendimiento, ciencia, consejo, piedad, fortaleza y temor de Dios tienen como causa
principal nica al Espritu divino y la criatura slo es causa instrumental.
Las virtudes infusas son ms perfectas
que las virtudes adquiridas, que se obtienen por la repeticin de actos, puesto que
su origen es sobrenatural. Sin embargo, por
ser recibidas en las facultades humanas y
actuadas por ellas, aunque bajo la mocin
divina de la gracia actual, sus actos se producen al modo humano y se aco-modan as
a su imperfeccin. Adems, en su ejercicio el sujeto est en pleno estado activo y
tiene conciencia de que es l quien obra,
cuando y como quiere. En cambio, los dones, que son movidos por el mismo Espritu Santo, hacen actuar a las virtudes infusas
al modo divino o sobrenatural, de un modo
proporcionado a su propia naturaleza. Ya no
estn reguladas por la razn humana, que
las hace imperfectas.
Bajo el rgimen de la razn, en el que actan las virtudes infusas, en lo que se denomina asctica, es imposible que se produzcan experiencias plenas de lo divino. En
cambio, la mstica es un efecto de la actuacin de los dones, que se reciben conjuntamente con la gracia y las virtudes infusas,
que como potencias o como elementos dinmicos sobrenaturales son inseparables
de la gracia santificante, que constituye
como la esencia, o elemento sustentante y
esttico, del organismo sobrenatural.

Al igual que el alma humana no percibe


directamente sus hbitos naturales sino
slo por sus actos, los dones, que como las
virtudes son hbitos sobrenaturales infundidos por Dios, y que requieren la gracia
actual, slo se perciben cuando actan. De
cada actuacin de un don resulta una acto
mstico. Su intensidad depender de la del
don.
Si estos actos se producen de forma repetida y predominante se entra en el pleno
estado mstico. Es un estado sobrehumano
de practicar las virtudes, en la que caben
muchos grados, pero extraos a la psicologa humana, desde el insensible hasta el totalmente predominante. En todos ellos, se
da un ejercicio sobrehumano de las virtudes, especialmente la fe, la esperanza y la
caridad.
Tales estados producen ordinariamente el
sentimiento o la experiencia de Dios,
acompaada de la conciencia de que tal
impresin no ha sido producida por su sujeto ni que pueda retenerla ms tiempo del
que quiera el agente extrao y misterioso
que la produce. El sujeto es pasivo, aunque
no absolutamente, porque reacciona consintiendo de manera voluntaria y libre. En
este estado mstico, el efecto esencial y
primario de los dones es producir la actuacin de las virtudes de un modo sobrehumano, de un modo divino, distinto de su
simple actuacin al modo humano, caracterstica esencial del estado asctico. El
segundo efecto, accidental y secundario es
la experiencia de lo divino. A veces el don
acta en su plenitud y produce los dos efectos. Otras veces slo ejerce su aspecto
esencial, dejando en suspenso el segundo.
En ambos casos hay un acto mstico. Si son
frecuentes e intensos aparece el estado
mstico, un estado habitual de predominio
de los dones sobre las virtudes.
El estado mstico por excelencia es la

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contemplacin, producida por los dones


intelectivos de sabidura el juzgar rectamente segn razones divinas, inteligencia
la penetracin profundsima en los misterios sobrenaturales y ciencia el juzgar
rectamente de las cosas creadas, que actan respectivamente sobre la caridad, la fe
y la esperanza. Los dones de consejo el
juzgar rectamente de lo referente a la conducta prctica, de piedad que excita el
afecto filial hacia Dios y la fraternidad universal, de fortaleza que lleva al herosmo ms perfecto, de temor que perfecciona la esperanza y la templanza, que actan
respectivamente sobre las virtudes cardinales de la prudencia, justicia, fortaleza y
templanza, tambin crecen a la vez que los
anteriores.
La contemplacin, que es un acto intelectual y amoroso, no proporciona una experiencia clara y distinta de Dios, sino oscura y confusa, aunque a veces va acompaada de fenmenos extraordinarios como
visiones y revelaciones, que son fruto de
nuevas gracias.
Tampoco se puede expresar con propiedad lo percibido contemplativamente. La
experiencia mstica es inefable, por trascender como sobrenatural el modo dis-cursivo de la razn del hombre, y se produce
de diversas formas, con predominio del entendimiento o de la voluntad, sua-ve y deleitable o violenta y dolorosa (arrobamiento
y rapto). Tiene repercusiones en el cuerpo,
aunque no se dan siempre.
Uno de estos efectos corporales ms
conocido es el xtasis, que consiste en la
enajenacin total de los sentidos, y, por tanto, es como estar fuera de s por la unin
ntima con Dios. La absorcin del espritu,
en este acto contemplativo, repercute en el
cuerpo, que queda como falto de energas,
de modo parecido al que se entrega totalmente a lo material, le queda el espritu
como debilitado para sus propias operacio-

nes. Adems de la suspensin de los sentidos externos o internos, segn los grados,
el xtasis provoca la insensibilidad e inmovilidad absoluta, cambio de expresin en el
rostro, y a veces fenmenos sorprendentes como la es-tigmatizacin, las lgrimas,
el sudor de sangre, el ayuno prolongado,
privacin del sueo, la traslacin corporal
casi instantnea de un sitio a otro, la
bilocacin, la levitacin, el trnsito del
cuerpo a travs de otro, la irradiacin de
resplandores y la exhalacin de olores perfumados.
La mstica tambin produce fenmenos
de orden afectivo incendios de amor y
de orden cognoscitivo visiones corporales (apariciones), visiones imaginarias, visiones intelectuales, locuciones auriculares, imaginarias, intelectuales, revelaciones, discernimiento de espritus o conocimiento sobrenatural de secretos ntimos, reconocimiento de cosas sagradas, y
otros. Sin embargo, el xtasis y estos fenmenos no son esenciales del estado mstico, sino solamente uno de sus signos.
Toda esta profunda doctrina implica que
la asctica y la mstica se compenetran mutuamente. No hay un estado asctico puro
ni uno mstico exclusivamente. La distinta
denominacin se hace segn el predominio de los actos ascticos o msticos. Tambin supone que la mstica no es un don
anormal o extraordinario, ya que comienza
en el estado asctico y todo cristiano participa de alguna manera de ella.
Por ltimo, conviene saber que la plena
perfeccin cristiana est en la mstica. Las
virtudes infusas no pueden lograr su perfeccin, que es en lo que consiste la perfeccin cristiana, sobre todo la virtud de la
caridad, el amor a Dios y por Dios, si no es
bajo la influencia de los dones del Espritu
Santo actuando sobre ellas al modo divino
o sobrehumano, y, por tanto, en la vida mstica. De manera que la llamada universal a

Vida del Padre Po

la perfeccin o a la santidad lo es a la mstica.


En su cuento El principito, Saint-Exupry pone en boca de uno de sus personajes: ste es mi secreto. Es muy sen-cillo:
no se ve bien ms que con el corazn. Podra decirse que el gran secreto que nos
revela Enrique Calic, y que ha aprendido
del Padre Po, es que se ve mejor y se ama
ms con los dones del Espritu Santo. Hay
que pedir siempre los dones del Espritu
Santo, porque son necesarios para la misma salvacin eterna.
Eudaldo Forment
Facultad de Filosofa,
Universidad de Barcelona

1
Vocacin precoz y primeros signos
Con la gracia de Dios, comienzo la grata
labor de escribir una Vida del Padre Po
de Pietrelcina. Hay ya muchos escritos sobre l en diversas lenguas, pero yo he querido aqu hacer una presentacin breve y fiel
de esta santa figura, una de las ms notables y atrayentes del siglo XX, para colaborar as a su conocimiento en el mundo
de habla hispana, en el que quiz no es suficientemente conocido. Todos los datos, dilogos, frases, etc. que ir citando en los
captulos que siguen, todos estn tomados
con exactitud de fuentes absolutamente fidedignas, que no he citado en cada caso para
no hacer laboriosa la lectura de este breve
libro.
Pietrelcina es un pueblecito del Benevento italiano, algo alejado al sudeste de
Npoles. Lugar montaoso, con pequeos
pueblos colgados en suaves colinas, tierra
de olivos y viedos. All naci, el 25 de
mayo de 1887, Francesco Forgione, a quien
ms tarde conocer el mundo entero como
Padre Po, el capuchino de los estigmas.
Su padre, Grazio Maria Forgione, se haba casado con Maria Giuseppa Di Nunzio
seis aos antes, cuando ambos tenan veintin aos. Vivan de trabajar un trozo de tierra no mucho mayor de una hectrea en las
afueras del pueblo, a una hora andando, que
ella haba aportado como dote y daba lo
suficiente para sustentar a la que esperaban
ser una numerosa familia, aunque sin grandes holguras. Los For-gione y sus cinco
hijos no eran pobres. Propietarios tambin
de su vivienda, modesta y algo reducida,
jams pasaron hambre y vestan decentemente.

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En tiempo de cosecha, Giuseppa, conocida como Mamma Peppa, acompaaba a


Grazio en las labores del campo. Tenan
asimismo una vieja granja con patos, gallinas, algunas ovejas, conejos... y en donde
guardaban los aperos de labranza.
Hay que resaltar de Mamma Peppa que
era una ferviente creyente, muy piadosa y
entregada a su marido con una solicitud total. Todas las noches, al regresar a casa, la
familia se detena un momento en la iglesia para rezar el ngelus.
En este ambiente de vida sencilla, de trabajo y de piedad, nace Francesco, cuarto
hijo del matrimonio. Dos de sus hermanitos mayores se los haba llevado Dios al
cielo y la madre, mirando a Francesco, se
preguntaba:
Tambin a ste lo tomar Dios?
Y as fue en realidad, pero de otra forma.
Experiencias msticas
A los cinco aos ya empez nuestro
Francesco a sentir la llamada de Dios.
Grazio: Dnde est Francesco?
Giuseppa: Ya sabes, Grazio, a estas horas l va a visitar a Ges y a la Madonna.
Y fue creciendo en este ambiente familiar religioso, sin ocultar a sus padres sus
deseos de ser sacerdote, sin ser todava
consciente de si esos deseos eran o no su
verdadera vocacin. Indicios los haba, pues
como muy bien se ha sabido con posterioridad, desde esa corta edad ya haba tenido
experiencias msticas de signos opuestos,
con visiones de la Santsima Virgen y de su
ngel Custodio, hasta el punto de llegar a
creer que era cosa normal y corriente para
todos los creyentes:
Padre Caruso, algunas veces cuando regreso a casa me encuentro a un hombre vestido de sacerdote que no me deja pasar.
Entonces llega un muchacho joven con los

pies desnudos, hace la seal de la cruz y el


sacerdote desaparece al instante.
Y t que haces, hijo?
Yo? Pues le doy las gracias a ese muchacho y ya puedo entrar en mi casa.
Tena nuestro Francesco nueve aos cuando fue con su padre a Altavilla Irpina, localidad distante unos veintisiete kilmetros.
Era da de feria y fiesta a la vez. Se honraba
a su santo patrn, San Pellegrino Mrtir, y
una muchedumbre acuda a la santa misa que
celebraba el obispo. La ceremonia fue larga y solemne, y contrastaba con las miserias humanas llegadas a suplicar una gracia
a San Pellegrino. Terminada la ceremonia,
muchos peregrinos permanecieron all invocando al santo. Entre stos destacaba una
madre, joven, que gritaba ms que los otros
y tenda haca la imagen a su hijo lisiado y
deforme, que daba unos gruidos ininteligibles.
Francesco le dijo a su padre, que ya iba a
salir de la iglesia:
Espera, pap, un momento.
En un arrebato, la pobre mujer ech a su
hijo sobre el altar, a los pies de la imagen
del santo:
Si no quieres curarlo, qudate con l!
Ante la sorpresa general, aquel ser retorcido, aparentemente curado, se puso a andar por primera vez en su vida. La madre no
crea lo que estaba viendo. Todos los peregrinos gritaron:
Milagro!
Un da nos dir el padre Raffaele, confesor y uno de los pocos confidentes de verdad del Padre Po:
Cuando Piuccio me cont este milagro,
llor abundantemente y no pudo aadir ms
palabras. Fue como el anuncio de tantas
cosas misteriosas que Dios iba a realizar
ms adelante por medio del futuro Padre

Vida del Padre Po

Po.
El apoyo de la familia
Su madre le haba contagiado su gran devocin a San Francisco, y l, adems, a su
corta edad, gustaba de pasar horas y horas
de contemplacin en la iglesia del pueblo
llamada Santa Maria degli Angeli, en la capilla dedicada a Santa Ana, justo donde debajo del altar yacen los restos de San Po
Mrtir.
Mamma Peppa: Grazio, parece que la
decisin de Francesco de ser sacerdote va
en serio.
Grazio: S, parece que s. Y qu podemos hacer?
Mamma Peppa: Pues tendra que estudiar algo ms que aprender slo a leer y a
escribir. No te parece?
Grazio: S, creo que s. Hablar con don
Tizzani, creo que l le podra ensear, pues
es hombre de letras.
Don Tizzani acept.
Grazio: He hablado con don Tizzani. Le
dar lecciones de italiano por 50 liras al
mes.
Mamma Peppa: Dios mo! Y cmo
vamos a costear esto? Si es lo que valen
20 kilos de trigo! Y encima tenemos deudas pendientes.
Grazio: Para solucionarlo he tomado la
decisin de ir a Amrica. Dicen que hay trabajo y lo pagan muy bien. Pronto os podr
mandar dinero.
Mamma Peppa: Que Dios nos socorra!
Todo sea para que el chico llegue a ser un
buen sacerdote. Cudate mucho, Grazio, y
vuelve pronto, amor mo!
El padre embarc hacia Nueva York en
1898. Francesco tena solamente once aos
y no le volvera a ver hasta 1903. En 1910
Grazio volvi a embarcarse, esta vez rumbo a Argentina, donde pas siete aos ms.

El Padre Po, visiblemente emocionado,


dir varias veces a lo largo de su vida.
Mi padre tuvo que exiliarse dos veces
para que yo pudiera hacerme capuchino.
As pues, Francesco, con sus once aos
cumplidos, tena muy claro que quera ser
sacerdote y le atraa sobremanera la orden
de los capuchinos. Cada da se presentaba
en casa de don Tizzani, pero no avanzaba en
los estudios.
Mamma Peppa: Francesco, hijo mo,
me ha dicho don Tizzani que no adelantas
nada, que tu inteligencia est cerrada y que
no hay nada que hacer.
Francesco: Mamma, puede que mi cerebro est cerrado, pero el corazn de l
es malo. Por eso no puedo aprender nada.
Con el tiempo se supo que don Tizzani
era un sacerdote que se haba secularizado
para poder vivir con una de sus feligresas.
Instinto espiritual el del muchacho que slo
es comprensible bajo el misterio de una
presencia sobrenatural que le ir acompaando a lo largo de su vida.
Mamma Peppa decidi enviar a Francesco a otro profesor, Angelo Cccavo. De
inmediato empez a progresar de tal forma
que en dos aos recuper todo el tiempo
perdido con anterioridad. Gustaba de estudiar en la torretta, habitacin separada del
resto de la casa, situada sobre un peasco,
a la que se acceda desde fuera por una escalera empinada. All se respiraba tranquilidad y silencio.
Francesco: Mamma, qu bien se estudia arriba en la Torretta!
El hbito del Espritu Santo
El 27 de septiembre de 1899, con doce
aos, recibe su primera comunin junto a
la confirmacin. Guardar de por vida en
su corazn la emocin de aquel da. Quince aos ms tarde, ya sacerdote, sentira la

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misma emocin al preparar a ms de cuatrocientos nios de Pietrelcina para la confirmacin. As deca la carta a su director
espiritual:
Lloraba de consuelo mi corazn, porque me
acordaba de lo que el Espritu Santo me haba hecho sentir el da en que recib el sacramento de la
confirmacin. Con el recuerdo de ese da me siento
enteramente devorado por una llama muy viva que
me quema, consume y no causa dolor.

l es el encargado del correo familiar por


ser el ms instruido. A su padre le cuenta
sus progresos escolares, todo lo que ocurre en casa y...:
Pap, que est decidido a ser sacerdote no es
nada nuevo para ti, pero ahora ya s en qu Orden voy a ingresar, en la de los Capuchinos! le
escribe a su padre el 15 de octubre de 1901. El
ao prximo, si Dios quiere, todas las fiestas y
todas las diversiones habrn acabado para m,
porque abandonar esta vida de ahora para abrazar otra mejor.

Y as fue. En junio de 1902 es admitido


en el noviciado capuchino de Morcone, a
sus 15 aos.
Pero el paso a la vida religiosa no fue
nada fcil para el muchacho que ya vena
cosechando desde la infancia experiencias
msticas de muy distinta ndole y una fuerte, fortsima, oposicin del mismsimo diablo que ya prevea su futura doble misin:
participacin en los sufrimientos de Cristo y una intercesin llena de xitos en pro
de las almas. Las visiones de una lucha sin
cuartel con el diablo, quien terminaba huyendo, y posteriormente de Jess y Mara
que lo alentaban y le aseguraban que saldra vencedor, eran el presagio de lo que le
esperaba.

2
La dura prueba del noviciado
El 6 de enero de 1903, despus de haber
odo misa en Santa Maria degli Angeli, se
despidi de todos, de su hermano, sus hermanas, primos, tos y vecinos.
No estis tristes, parecis como si fuera un duelo. Y ponindose de rodillas, antes de subir al tren, se dirigi a su madre:
Mamma, dame tu bendicin.
Hijo mo, ahora ya no me perteneces a
m, sino a San Francisco.
Estas palabras de su madre, llenas de lgrimas, acudan ms tarde a su mente en los
momentos en que los ataques del demonio
eran ms furibundos, y ello le haca recobrar el valor.
El don de lgrimas
Aquel da, con tres compaeros ms de
la regin Vincenzo, Salvatore y Giovanni, ingres en el convento de Morcone, bajo la tutela del maestro de novicios,
el Padre Tommaso Da Monte Sant Angelo.
De ste, un da el Padre Po nos dir:
Era un poco severo, pero con un corazn de oro, muy bueno, comprensivo y lleno de caridad con los novicios.
Las rgidas reglas, con disciplinas incluidas, que regan antao para los capuchinos y sus novicios, fueron desalentando a
su compaero postulante Giovanni, quien
crea que nunca podra soportar las
mortificaciones y penitencias. Estaba a
punto de abandonar, cuando su compaero
Francesco le anim:
Despus de haber hecho tanto para venir aqu vamos a irnos? Qu diran nuestros padres y quienes nos han orientado a
esta casa? Poco a poco, con la ayuda de la

Vida del Padre Po

Madonna y de San Francisco, tambin nosotros nos acostumbraremos como se han


acostumbrado los dems. Los que estn en
este convento y en los otros tambin, no
han sido como nosotros?
Francesco, tienes razn pero yo soy tan
dbil... Ay!... Bueno, sabes qu te digo?
Me has dado fuerzas, voy a intentarlo de
nuevo.
Y as, al acabar el retiro, el 22 de enero,
los cuatro postulantes tomaron el hbito.
El padre Tommaso: Que el Seor te despoje del hombre viejo y de sus acciones.
Acepta la luz de Cristo en seal de inmortalidad. Cristo te iluminar.
Francesco Forgione tom por nombre el
de Po de Pietrelcina, en honor a San Po
Papa Mrtir a quien haba rezado con tanta
frecuencia; y tambin en memoria de San
Po V, el gran pontfice de la Contrarreforma y vencedor de los turcos en
Lepanto.
A todo lo largo del duro noviciado, fray
Po fue siempre ejemplar y puntual en la
observancia de la regla y los ayunos que para
aquellos jvenes eran un verdadero suplicio. Se distingua tambin por el don de
lgrimas que derramaba en abundancia,
muy en particular en las meditaciones de la
Pasin de Cristo. Tantas derramaba, que
dejaba en el suelo trazas bien visibles. Para
evitar miradas indiscretas tom la costumbre de extender en el suelo un pauelo antes de comenzar la meditacin diaria.

Un fenmeno asombroso
Pas un ao como novicio en Morcone,
durante el cual conoci al padre Benedetto,
quien sera su director espiritual junto al
padre Agostino; con ambos mantuvo una

larga y abundante correspondencia. El 22


de enero de 1904, al acabar la misa, pronunci sus votos temporales con estas palabras:
Yo, hermano Po de Pietrelcina, pido y
prometo a Dios todopoderoso, a la bienaventurada Virgen Mara, al bienaventurado Francisco, a todos los santos y a ti, padre mo, observar hasta el fin de mi vida la
regla de los hermanos menores confirmada por Su Santidad el Papa Honorio, viviendo en la obediencia, la pobreza y la castidad.
El padre provincial dijo entonces:
Y yo, en nombre de Dios, te prometo la
vida eterna si observas esas cosas.
Mamma Peppa, all presente, muy emocionada:
Hijo mo, ya eres entero hijo de San
Francisco; que l te bendiga.
El noviciado ha acabado, pero l deber
continuar estudiando y prepararse para la
ordenacin sacerdotal. Marcha con el hermano Giovanni, ahora fray Anastasio, a
SantElia a Pianisi, donde su salud mejorar algo gracias a su clima, pero otra vez
sentir los ataques visibles del diablo, cada
vez ms violentos, incluso contra su integridad fsica. Tambin experimentar fenmenos msticos completamente diferentes,
como el que le sucedi el 18 de enero de
1905 a sus 18 aos:
...Cuando estaba en el coro con el hermano
Anastasio, de repente me encontr en una casa
burguesa en la que el padre se estaba muriendo,
al mismo tiempo que naca una criatura.
Entonces la Santsima Virgen Mara se me
apareci y me dijo: Te encomiendo esta nia. Es
una piedra preciosa en bruto; trabjala, pulimntala, hazla lo ms luminosa posible, porque un da
desear adornarme con ella. No lo dudes, ella vendr a ti, pero antes la encontrars en San Pedro.
Despus de esto me volv a encontrar en el coro.

Sinti la necesidad de poner por escrito

Enrique Calic

este hecho inslito y entregarlo al padre


Agostino.
Igualmente asombroso es el resto de la
historia. Aquella criatura, Giovanna Rizzani, un buen da de 1922 recibir el consejo
de un confesor en San Pedro de Roma de ir
a San Giovanni Rotondo. All se encamin
y cul fue su sorpresa al reconocer en el
Padre Po al capuchino que la haba confesado en San Pedro. Ms sor-presa se llev
todava cuando el padre le cont haber asistido a su nacimiento en Udine y le dio toda
clase de detalles. Gio-vanna ser ms adelante terciaria fran-ciscana y fiel hija espiritual del padre Po.
Se sabe que jams, ni en 1905 ni nunca,
estuvo ste en Udine, cerca de Venecia. Ni
en 1922 haba salido ni un solo da de San
Giovanni Rotondo, lugar de su nuevo y definitivo convento.
Este fenmeno de bilocacin de que fue
objeto el Padre Po en numerosas ocasiones nunca se manifest por su propia voluntad, sino como un don de Dios y siempre para el bien de las almas.
Enclenque, humilde, obediente
Despus de dos aos y medio en
SantElia a Pianisi, de trabajo escolar y espiritual, a pesar de su mejora inicial, su
aspecto era enfermizo. Los pulmones continuaban hacindole sufrir igual que los
desarreglos intestinales. Su semblante era
plido como una pared encalada.
El domingo 27 de enero de 1907, fray
Po hizo por fin la profesin de los votos
solemnes y perpetuos, que cumplir fielmente en grado sumo, y, como veremos ms
adelante, el de la obediencia de una forma
asombrosa y casi inexplicable. Le quedaba
terminar sus estudios para ser admitido al
sacerdocio. Estos estudios le hacan cambiar de conventos segn la materia, primero filosofa en San Marco la Catola, luego

teologa en Serracapriola, cerca del Adritico; para esta asignatura tuvo como profesor al padre Agostino de San Marco in
Lamis, quien va a ser su di-rector espiritual en paralelo con el padre Benedetto.
Pero el aire marino no le sentar bien a
nuestro joven religioso; su salud se resentir e ir de mal en peor. El padre Agostino dir de l: Era bueno, obediente, estudioso, aunque enfermizo.
Finalmente sus superiores decidieron
mandarlo a su casa en Pietrelcina para la
convalecencia. Se instal en la Torretta, tratando de encontrar en el silencio de esa
pequea habitacin aislada la atmsfera del
convento que haba tenido que abandonar
con gran disgusto. A pesar de los cuidados
y el gozo de su madre y dems familia, no
abandon la vida regular de oracin y meditacin que le corresponda en armona con
sus hermanos que quedaron en la comunidad. Casi un ao permaneci en Pietrelcina,
visitado espor-dicamente por el padre
Agostino. Aparentemente curado, se reincorpor al convento, pero esta vez en
Montefusco, donde reanud sus estudios de
teologa.
Uno de sus profesores, el padre Bernardino de San Giovanni Rotondo, comentar:
No se distingua por su inteligencia, que era
corriente. Se distingua por su comportamiento...
siempre humilde, dulce, obediente.

Pero continuaba enclenque, enfermizo,


con dolores en el trax, con abundantes fiebres. Al cabo de seis meses sus superiores
decidieron enviarlo de nuevo a su casa, pensando que se repondra pronto para poder
continuar sus estudios de teologa y ser
ordenado sacerdote. Sin embargo, fueron
casi siete aos los que el joven capuchino,
que sufra una especie de tuberculosis no
diagnosticada, permaneci en Pietrelcina
sin abandonar sus estudios gracias a la ayuda de los diferentes sacerdotes del entor-

Vida del Padre Po

10

no. El 18 de julio de 1909 fue ordenado


dicono en la iglesia del convento de
Morcone.
Las asechanzas del Maligno
Tampoco en esa etapa de la vida del Padre Po ces el demonio de instigarle para
convencerle de que dejara su vocacin de
capuchino. Estando en el convento de Gesualdo, presentose un da bajo la apariencia del padre Agostino, lo cual ya extra a
nuestro fraile. Entre reprimendas y consejos le vino a decir que no podra llevar la
vida tan dura de los capuchinos:
Tu salud, hijo mo, no lo resistira. Te
puedes santificar en el mundo lo mismo que
en el convento y el apostolado es a veces
ms fecundo. Es evidente que esa es la voluntad del Seor.
Se extra el hermano Po al or aquellas palabras de su propio director, y recibiendo una especial iluminacin, aprovech
una pausa de su interlocutor y le contest:
Sabe usted, padre, para m lo nico que
cuenta es la voluntad del Seor. Pues bien,
para reafirmarme en esa disposicin le pido
que diga usted bien fuerte conmigo: Viva
Jess!
Al instante el visitante desapareci dejando tras de s un olor nauseabundo.
En enero de 1910, cada vez ms preocupado por su salud, pidi a sus superiores
ser ordenado sacerdote prematuramente.
Tema morir antes de haber sido ordenado.
Por fin, el 10 de agosto, una vez superada
una nueva crisis de fiebre alta, en presencia de su madre y del padre Benedetto, era
ordenado sacerdote en Be-nevento por
Monseor Paolo Shinosi, arzobispo de
Marcianopoli. En las estampas de su ordenacin haba hecho imprimir estas palabras:
Oh Jess,
mi alimento y mi vida,
te elevo

en un misterio de amor.
Que contigo sea yo para el mundo
Camino, Verdad y Vida,
y para ti sacerdote santo,
vctima perfecta.
Padre Po, capuchino.

3
Empieza la gran misin
El domingo 4 de septiembre de 1910 cantaba su primera misa solemne. El padre
Agostino, que haba acudido y predic el
sermn, resalt los lugares privilegiados
del sacerdote: el plpito, el altar y el confesonario. Luego, dirigindose al Padre
Po, profetiz: No tienes mucha salud, no
puedes ser un predicador. Te deseo, pues,
que seas un gran confesor.
El Padre Po record toda su vida con
emocin aquel da: Qu feliz fui! Mi corazn arda de amor por Jess... Empec a
saborear el Paraso!.
Permanecer todava en su pueblo natal
hasta el ao 1916, rodeado de contrariedades y obstculos para los que ni l ni sus
directores espirituales encontrarn razones. El padre Agostino un da reconocer: La enfermedad era misteriosa, y misterioso era todo lo que le retena y le ocurra en Pietrelcina.
En realidad fueron aos de preparacin
para la misin y el testimonio que Dios
esperaba de l.

Enrique Calic

Vctima propiciatoria
El Padre Po sola celebrar misa en Santa Ana, la iglesia donde recibi el bautismo, la primera comunin y la confirmacin.
Las misas eran largas, interrumpidas por inesperados xtasis, tena la gracia de vivir
realmente las misas que celebraba, llenas
de manifestaciones sobrenaturales. Esos
aos sern una etapa de pruebas dursimas,
con ataques frecuentes de Barba Azul,
como llamaba l a Satans. Un da de 1912
escribe:
Barba Azul y sus semejantes no paran de pegarme casi hasta darme muerte. No quiere confesarse vencido, adopta todas las formas, viene a
visitarme con otros comparsas armados de palos
y de instrumentos de hierro y, lo que es peor, mostrndose bajo sus propias formas...,
Pero ms adelante aada: Paciencia; Jess,
Mara, el ngel, San Jos y el padre Francisco
estn casi siempre conmigo.

Contaba esta vida mstica extraordinaria


por obediencia a sus directores espirituales.
Haba hecho ofrecimiento de su vida con
todos sus sufrimientos para la conver-sin
del mundo, y as se lo cuenta al padre
Benedetto:
Desde hace tiempo siento la necesidad de ofrecerme al Seor como vctima por los pobres pecadores y por las almas del purgatorio... que vierta sobre m los castigos que estn preparados para
ellos... deseo hacer ese ofrecimiento al Seor con
el permiso de usted.

Acept el Seor este ofrecimiento, permitiendo, adems de esos cruentos ataques


del demonio, su tan misteriosa enfermedad. El doctor Cardarelli de Npoles, especialista en enfermedades pulmonares,
pronostic tajantemente:
Apenas le queda un mes de vida.
El mismo mdico, pasado cierto tiempo,
reconocer:
No comprendo nada, nada de todo esto.

11

Si estaba clarsimo que le quedaban das


de vida!
Por fin, en julio de 1916, a sus veintinueve aos, entraba el Padre Po en el convento de San Giovanni Rotondo y ya no lo
abandonara hasta su muerte, ocurrida cincuenta aos ms tarde. Este convento, situado en el promontorio de Gargano, en el
Este de Italia, cerca de Foggia y perteneciente a la dicesis de Manfredonia, era un
lugar apartado y olvidado del mundo, lugar
ideal para nuestro fraile que slo deseaba
estar en oracin permanente con Dios y
compartir las reglas de San Francisco con
sus hermanos de vocacin. Pe-ro las gracias sobrenaturales continuaban
sucedindose, cada vez con mayor intensidad.
El xtasis crucificante
Muchas seran las almas que el Padre Po
encauzara haca Cristo a travs de sus sufrimientos fsicos y morales. El 20 de septiembre de 1918, a sus treinta y un aos,
da del xtasis crucificante, aparecern ya
de forma definitiva los estigmas, llagas que
sangrarn a lo largo del resto de su vida y le
harn participar de la Pasin de Cristo. Y
decimos definitivas, pues ya haba tenido
en varias ocasiones estas experiencias,
acompaadas de fuertes do-lores en manos,
pies y corazn, en forma transitoria y que
ira contando al Padre Benedetto con mucha discrecin y gran vergenza.
Parece que la verdadera misin del Padre Po iba a empezar a partir de ese da.
Sin embargo, haca aos que haba empezado, incluso mucho antes de su total ofrecimiento. El 7 de abril de 1913 haba escrito
al padre Agostino sobre la aparicin que
haba tenido el 28 de marzo, diez das antes. Entre otras cosas le deca as:
El Viernes Santo estaba an en la cama cuando Jess se me apareci, en un estado lastimoso y

12

Vida del Padre Po

desfigurado. Me mostr un gran nmero de sacerdotes infieles, algunos celebrando, otros preparndose. Le pregunt por qu sufra tanto. Apartndose de aquella multitud de sacerdotes con una
expresin de disgusto en su rostro, exclam: Carniceros! y mirndome, dijo: Hijo mo, no creas
que mi agona dur solamente tres horas, no; estar en agona hasta el fin del mundo. Durante el
tiempo de mi agona, hijo mo, no hay que dormirse. Mi alma est buscando unas gotas de piedad
humana...

Jess, una vez ms, repeta a sus almas


privilegiadas el mensaje de su sufrimiento
viendo la escalada espectacular de impiedad e indiferencia religiosa, porque algunos sacerdotes se han mostrado por debajo de su misin en sus costumbres, en su
piedad o en el desvo de la doctrina. La misin del Padre Po va a ser en gran parte
una especie de reto lanzado al racionalismo moderno y a la incredulidad. Va a llevar hasta un punto sublime los misterios de
la misa y de la confesin, ocasiones ambas
en las que el sacerdote es ms visiblemente otro Cristo. Le acompaarn los estigmas, que no slo son una gracia del Seor,
sino tambin un testimonio para el mundo
entero.
Gente de todo el mundo ir a pedir consejo y buscar el perdn de Dios en San
Giovanni Rotondo. El Padre Po pasar horas y horas cada da en el confesonario e
impartir con sus manos la reconciliacin
y la paz.

4
Estigmatizado para siempre
Al instalarse en su nueva y definitiva residencia, algunos hermanos se haban preocupado por el riesgo de contagio. Con una
gran sencillez y tambin firmeza, les tranquiliz:
Mi enfermedad no es como las otras.
Por fin sus superiores decidieron mantenerle definitivamente en San Giovanni
Rotondo, donde vivir cincuenta y dos aos,
hasta su muerte en 1968 a sus 81 aos. Le
confiaron al principio el cargo de director
espiritual y de maestro del pequeo grupo
de muchachos que se preparaban para entrar en la Orden. Esta nueva vida le daba profundidad. No saba que all iba a empezar
su gran misin. Las multitudes iban a acudir a l de todas partes, a ese rincn antes
desconocido, y se-ran atendidas principalmente por sus misas y sus confesiones. No
importa que la celebracin eucarstica dure
tres horas o ms, los fieles degustarn su
mstica, sus xtasis y los dones que Dios
se dign con-cederle, y el fruto se propagar por doquier, con conversiones inesperadas e inauditas. Otro de los dones del
Espritu Santo de que dispona en abundancia era el de consejo.
Los Grupos de Oracin
En Florencia, una chica se tir del Ponte
Vecchio al ro Arno. Su hermana viva atormentada pensando en el hecho de un suici-

Enrique Calic

dio premeditado y voluntario, y por tanto


que se haba condenado. Tal era su dolor
que por fin decidi visitar al Padre Po en
San Giovanni Rotondo. Nuestro fraile, en
cuanto la vio, le dijo sin ms, con su dulzura acostumbrada:
Del puente al ro hay unos segundos. Y
no le dijo nada ms.
Ella, entre sollozos, slo pudo balbucear:
Gracias, padre.
Cmo saba l que le iba a preguntar por
su hermana si ni siquiera la conoca a ella?
Era evidente que por confidencia divina saba que mientras caa tuvo tiempo de arrepentirse. Realmente la hermana po-da regresar con la paz en el corazn.
Haba escrito all en Pietrelcina:
La oracin es el gran negocio de la salvacin
humana

Y ahora en San Giovanni lo llevaba a la


prctica, contagiando a muchas personas de
buena voluntad. Una de las realizaciones
ms importantes del Padre Po fueron los
Grupos de Oracin, que se extendern por
todas partes del mundo a partir de 1945,
ayudados tambin por la exhortacin del
Papa Po XII.
Ejerca la direccin espiritual de las almas piadosas que se acercaban a l, dando
gran importancia a la lectura espiritual, la
meditacin, el examen de conciencia, la
comunin diaria, la confesin semanal:
La meditacin es la clave del progreso
en el conocimiento de uno mismo y en el
de Dios, y permite alcanzar la finalidad de
la vida espiritual, que es la transformacin
del alma en Dios.
Y la confesin, padre?
La confesin es el bao del alma, hijos
mos. Hay que lavarla al menos cada ocho
das.

13

Similar a Cristo crucificado


El 20 de septiembre de 1918, estando el
Padre Po ante un gran crucifijo que domina la sillera del coro, recibi los estigmas,
visibles y sangrantes, que hasta su muerte
lo identificaron con Cristo crucificado.
Gracias al padre Benedetto, su ami-go, confesor y director espiritual, sabemos los
detalles de cmo sucedi, pues sin ms
prembulo, y para vencer aquel silencio,
aquellas medias palabras, aquel esconderse de miradas, aquella vergenza natural del
Padre Po, le oblig con estas palabras:
Hijo mo, dmelo todo claramente...
Quiero saberlo todo con detalle y en virtud
de la santa obediencia.
De esa forma nuestro querido beato no
tuvo ms remedio que contar, punto por
punto, en carta fechada el 22 de octubre,
todo lo sucedido aquel da y podemos comprobar que fue en circunstancias bastantes
parecidas a lo acaecido a San Francisco de
Ass el 14 de septiembre de 1224, con siete siglos de distancia.
Otra gran diferencia que conviene sealar: lo que fue admitido por la Edad Me-dia
cristiana no lo fue tan fcilmente en la poca del Padre Po. Mdicos, visitantes oficiales, expertos en la mstica, se sucedan
para examinarlo y dar su opinin. Se formaron dos grupos opuestos. Los que, despus de un estudio profundo y minucioso,
slo encontraron una explicacin sobrenatural; y los que, para mantenerse en su incredulidad, buscaron razones de todos los
colores aunque ninguna fue lo bastante coherente para ser admitida a travs del tiempo. Tampoco faltaron los que se atrevieron
a insinuar que aquellas llagas podan ser
artificialmente provocadas. Esas heridas
sangraron diariamente ms de cincuenta
aos.
La cantidad de sangre perdida diariamen-

14

Vida del Padre Po

te, algo ms de una taza, habra acabado con


la vida del ser ms fornido en menos de un
ao. Pero en el Padre Po, enfermizo, falto
de salud como hemos vis-to, tachado de
tuberculoso apenas dorma, coma muy
poco, se pasaba muchsimas horas diarias
en el confesonario con el consiguiente desgaste, y jams en esos cincuenta aos tales llagas se infectaron o dieron sntomas
de cicatrizarse.
La fama del Padre Po, bien en un sentido o bien en otro, fue creciendo por toda
Italia y por el mundo entero, y no solamente en crculos religiosos o cientficos. Una
fotografa de nuestro capuchino lleg a
manos del general Luigi Cadorna, quien
haba sido tachado de responsable de la derrota en la batalla de Caporetto contra las
tropas austro-alemanas en 1917. Tan pronto la vio, le reconoci inmediatamente:
ste, ste es el fraile que sin permiso,
sin ser anunciado, sin ser visto por nadie,
entr en mi despacho aquella noche en que
yo haba tomado la decisin de sui-cidarme,
con el revlver ya cargado en mi mano. Fue
l quien me disuadi de hacerlo y cuando
ya me tuvo convencido y arrepentido desapareci tal cual haba llegado.
El bueno del general diose cuenta de que
haba sido beneficiado con una gracia especial del Seor a travs de aquel religioso
excepcional.
Y la multitud de fieles devotos era cada
vez ms numerosa.

5
Buceador de almas
Tres meses despus de haber recibido esa
gracia de los estigmas ya no se encuentra
en plenitud de aquella noche espiritual y
as se lo comunica al padre Benedetto el
12 de enero:
Padre, dolor y amor, amargura y dulzura se
suceden simultneamente en mi alma. He comprendido que estos estigmas no son una nueva
prueba que me manda el Seor, sino un don especial del que me siento indigno, incapaz de llevar el
peso de ese amor inmenso.

Y era precisamente eso lo que le estaba


pidiendo Dios, y no para uno o dos aos,
sino para cincuenta: ser testimonio, en el
mundo, de los padecimientos de Cristo en
la cruz.
El padre Benedetto visit a su dirigido
en marzo de 1919 y luego inform de cuanto haba podido observar al padre Agostino,
quien asimismo escribi al Padre Po:
Acurdate siempre, hijo, de que los dones de
Dios, otorgados gratuitamente, son tambin para
la santificacin de los dems.

Los peridicos de la poca empezaron a


hablar del Padre Po, del santo de San
Giovanni, de sus estigmas, sus xtasis, sus
bilocaciones y un par de curaciones milagrosas. En unas semanas se multiplicaron los
grupos de peregrinos. La curiosidad vana o
la atraccin por lo maravilloso con frecuencia se transformaban en verdaderas
conversiones.
Todos los das acudan centenares de visitantes que queran ver al santo, besar
sus estigmas, asistir a su misa, confesarse
con l. Por falta de hoteles y albergues,
esos peregrinos tenan que dormir al raso
esperando turno a veces diez o quince das

Enrique Calic

para confesarse. Se extendi el rumor de


que el Padre Po lea en el interior de las
almas, cosa bien cierta pues ayudaba a recordar viejos pecados ya olvidados, y los
extranjeros se asombraban al comprobar
que se entendan mutuamente, fuese cual
fuese su idioma:
Ese hombre es un santo y lleno del Espritu
Santo. Me entiende en mi idioma, y lo ms extraordinario es que yo tambin a l.

Envidias, calumnias, injusticias


Barba Azul, viendo que no haca mella
en el Padre Po, empezar a envenenar los
corazones de determinadas personas, ya
fuesen superiores religiosos, tanto cannigos como de su misma Orden, ya fue-sen
gente de menor relieve.
El primero que fue tentado fue el obispo
de Manfredonia, Monseor Pasquale
Gagliardi, quien dejndose llevar por la envidia al ver la afluencia de peregrinos y de
limosnas al convento de San Giovanni dentro de su dicesis, se invent toda clase de
artimaas para calumniarlo.
El padre Paolino Da Casacalenda, guardin del convento de San Giovanni Rotondo quien haba hecho posible que el
Padre Po fuese destinado a dicho convento, le haba asistido tantas veces y haba sido
el primero en ver los estigmas , con gran
disgusto para ambos fue trasladado y sustituido por el padre Lorenzo de San Marco
in Lamis.
Tambin el padre Benedetto de San Marco in Lamis dejar su cargo de provincial
en manos del padre Pietro Da Ischitella. A
partir de ese momento nuestro beato ser
vctima de persecuciones, privaciones y
rdenes absurdas e injustas muy graves que
se sucedern a lo largo de los aos y que l,
sin discutirlas, acatar con paciencia y resignacin cristiana:

15

Si esta es la voluntad de Dios...


Preguntado en ms de una ocasin por su
total sumisin y por qu no se defenda de
aquellas rdenes que demostraban ser verdaderos castigos intencionados,
Pero, Padre Po, por qu no se rebela
contra tamaas calumnias e injusticias?
Siempre responda:
La obediencia, hijos mos, es una muralla que el diablo nunca puede escalar.
A pesar de tantas calumnias, tantos informes maliciosos, no dej de cumplir su misin, la que Dios le haba destinado. La
afluencia de peregrinos se ir incrementando, y la curiosidad creciente ser una
fuente inagotable de conversiones.
Vamos a destacar la de Emmanuele
Brunatto, joven conocido por su vida disoluta y aventurera y por sus continuas quiebras fraudulentas. l mismo reconoce no
saber por qu un da fue y se mezcl entre
la multitud al pie del monasterio. El Padre
Po al momento pesca este pez gordo y
lo lleva a una confesin ntegra, lo cual da
como resultado un cambio total de vida.
Ese joven se convierte en un gran defensor del Padre Po, a quien tendr una verdadera devocin, se quedar por un tiempo en
el convento y luchar con todos los medios
a su alcance para anular el dao que las calumnias e informes malin-tencionados fueron esparciendo por doquier. Trabajar con
honradez en un nuevo negocio que le proporcionar una pequea fortuna, gracias a
la cual podr colaborar en el gran proyecto
que nuestro capuchino tiene in mente.

El filsofo de la persecucin
Si dao le caus el obispo de Man-

16

Vida del Padre Po

fredonia Monseor Gagliardi, por envidia,


mucho ms fue el que le caus el padre
Gemelli, mdico cirujano y capuchino, especialista en neuropsicologa, considerado
indiscutible en mstica. Su intervencin fue
decisiva para la actitud adoptada por determinadas autoridades romanas y del Santo
Oficio, de quienes era consultor. El padre
Gemelli se haba interesado por el caso del
Padre Po a principios de 1920. Desde
1919, las autoridades de la Orden capuchina haban decidido que para un nuevo examen de los estigmas se precisara de un
acuerdo firmado del Santo Oficio y del
ministro general de la Orden, y as se le hizo
saber al padre Gemelli, quien respondi que
slo quera ver al Padre Po con fines privados y espirituales. Y con este fin se le
permiti ir al convento.
Acompaado por el padre Benedetto y algunos sacerdotes lleg al atardecer y tuvo
que esperar a la maana siguiente, cuando
se dirigi temprano a la sacrista. Se preparaba el Padre Po para celebrar misa, en
presencia de Brunatto, que le haca de ayudante.
Padre Po, he venido para hacer un examen clnico de sus lesiones.
Tiene usted una autorizacin... escrita?
Escrita, no. De todas maneras...
En ese caso no estoy autorizado a enserselas a usted.
Y sin aadir ms se fue a celebrar misa.
Gemelli exclam:
Bien, Padre Po, ya hablaremos. Y
poco despus se march del convento.
Fuese por orgullo, pundonor o que se sintiera herido en su mismsima dignidad de
hombre importante e influyente, lo cierto
es que sin haber tenido otra ocasin de ver
al Padre Po, afirm de l haber examinado
los estigmas y que era un caso de histeria y

autolesiones ms o me-nos conscientes. De


esa forma inspir una campaa de denuncia contra el hoy beato. Su influencia en los
ambientes romanos hara de l el filsofo
de la persecucin.
Cada vez que se producan informes calumniosos sobre los estigmas, bien por parte de autoridades religiosas o por mdicos
autorizados o no, a continuacin se emitan contra-testimonios que los ponan en
entredicho, creando un clima confuso para
las autoridades de Roma al observar los pros
y los contras.
Mucho ms que un amigo
Tanto en estas tribulaciones indirectamente organizadas con mucha sutileza por
Barba Azul como en sus ataques directos
contra la persona de nuestro Padre Po, ste
haba contado siempre con un verdadero
amigo que lo acompaaba desde su infancia, ntegro, confidente y consejero, con
quien haba mantenido a lo largo de su vida
profundos dilogos. El Padre lo llamaba el
amigo de mi infancia y era, naturalmente,
su ngel de la Guarda. El padre Agostino
quiso tener la certeza de esa sorprendente
amistad tan franca y abierta, y la puso a prueba. Empez a escribirle en francs e incluso en griego, a sabiendas de que su pupilo
ignoraba tales lenguas. No hubo problema
para nuestro fraile. Veamos lo que nos dej
certificado don Salvador Mannullo, arcipreste de Pietrelcina:
Cmo puede saber, padre, el contenido, ya que del griego ni el alfabeto sabe
usted?
Sepa que mi ngel de la Guarda me lo
explica todo.
Otro da, el Padre Po nos contar una de
sus conversaciones y nos obsequiar con
estas palabras, respuesta de su ngel:
Estoy junto a ti, estoy siempre a tu lado.
Mi amor por ti nunca disminuir, ni aun

Enrique Calic

con la muerte!
Con una amistad as y las promesas hechas por Jess y la Santsima Virgen de que
al final l siempre saldra vencedor, no es
de extraar que su fortaleza espiritual no
se viniera nunca abajo, ni en los momentos
ms duros, que los hubo.

17

daderas transformaciones interiores. Una


de las conversiones espectaculares, antes
de la primera persecucin de que fue objeto, fue la del famoso abogado genovs
Cesare Festa, gran dignatario de la masonera italiana y primo del doctor Giorgio
Festa. ste haba comentado en su informe
mdico:
Despus de varios exmenes y ver la evolucin con el tiempo de las heridas del Padre Po, no
hay otra explicacin que la de que nos encontramos ante un caso sobrenatural.

6
Conquista de almas
Los milagros y lo sobrenatural difcilmente son aceptados, y la Iglesia ha actuado siempre con mucha prudencia al respecto. Fueron numerosas las altas autoridades
eclesisticas y muchos los mdicos que
atestiguaron las curaciones milagrosas y
otros fenmenos sobrenaturales incomprensibles para la razn humana, de los que
hemos detallado algunos para dar unos pequeos ejemplos de tal abundancia en la vida
del Padre Po. Estas gracias sobrenaturales no eran concedidas por Dios para la
autoglorificacin de nuestro capuchino,
sino para dar testimonio de la vida divina,
para llamar a la conversin, para aliviar e
incluso curar, y no se perdi ni una sola
ocasin sin que acabara hacindose el bien.
Una conversin espectacular
El confesonario fue el lugar habitual de
los sucesivos milagros realizados por l.
Llegaba a pasar hasta quince horas al da
confesando, con lo cual abundaban las ver-

Con su primo Cesare, ateo y rabiosamente anticlerical, mantenan una discusin interminable, hasta que al fin un da le dijo:
Cesare, anda, vete a San Giovanni Rotondo y encontrars all un testigo que acabar con todas tus objeciones. Despus ya
continuaremos hablando.
Cesare decidi ir, con el propsito de
desenmascarar y denunciar lo que l crea
ser un fraude.
El Padre Po no le conoca ni saba de su
existencia. Cuando le vio entrar en la
sacrista junto a otros peregrinos, le espet bruscamente:
Qu hace se entre nosotros? Es un
masn.
Pues s, es cierto, lo soy.
Qu papel desempeas en la masonera?
Luchar contra la Iglesia.
El Padre Po, sin decir ms, le seal el
confesonario, y ante la estupefaccin de
todos los presentes el abogado masn se
arrodill, abri su corazn, y con la ayuda
del padre capuchino examin toda su vida
pasada. Cuando se levant era otro hombre,
llevaba la paz en su corazn! Permaneci
tres das en el convento y regres a Gnova.
Su conversin sali en la primera pgina de
los peridicos. Cesare Festa fue a Lourdes
y volvi a San Gio-vanni Rotondo para re-

18

Vida del Padre Po

cibir de manos del Padre Po el escapulario de la Orden Tercera franciscana. Todo


en pocos meses: de masn a franciscano.
Fue recibido por el Papa Benedicto XV,
quien le confi esta misin:
Tengo en gran estima al Padre Po, a
pesar de algunos informes desfavorables
que me han hecho llegar. Es un hombre de
Dios. Compromtase usted a darlo a conocer, porque no es apreciado por todos
como l se merece.
La Gran Logia italiana se reuni para expulsar al abogado renegado. Cesare Festa
decidi asistir y dar a conocer su testimonio. El mismo da recibi una carta del Padre Po animndole:
No te avergences de Cristo y de su doctrina;
es momento de lucha a rostro descubierto. El Espritu Santo te dar la fortaleza necesaria.

Dios conquistaba las almas a travs del


Padre Po en nmero incalculable.
Monseor Damiani de la dicesis de Salto, Uruguay, visit al Padre Po y luego
coment a Su Santidad Benedicto XV:
Es uno de esos hombres extraordinarios
que Dios enva a la tierra de vez en cuando
para la conversin de los hombres.
Monseor Damiani al regresar a Uruguay
aplic un guante que haba pertenecido al
Padre Po sobre el corazn y el estomago
de Sor Teresa, enferma terminal afectada
de cncer de estomago y con problemas
cardacos. Sor Teresa se durmi al momento, so que se le acercaba un monje con
barba y la toc en la cara... Al despertar
completamente sana, reconoci en una fotografa del Padre Po al religioso que la
haba curado.
Interviene el Santo Oficio
En esos aos que van de 1919 a 1921, su
entrega es total y poco tiempo le queda para
mantener una correspondencia abundante

con sus directores espirituales como antao. En noviembre de 1921 escriba al padre Benedetto:
Me siento devorado por el amor a Dios y al
prjimo.
O en otra ocasin: He trabajado, quiero trabajar; he rezado, quiero rezar; he velado, quiero velar; he llorado, quiero llorar siempre por mis hermanos del exilio. S y comprendo que es poco,
pero s hacer eso, soy capaz de hacer eso y eso
es todo lo que soy capaz de hacer. As, simple y
sencillo.

Tras la inesperada muerte de Benedicto


XV, el 22 de enero de 1922, le suceder el
1 de febrero de 1922 Achille Ratti, amigo
de siempre del padre Gemelli, con el nombre de Po XI. El 10 de mayo, el Santo Oficio, reunidos sus cardenales inqui-sidores,
tomar en deliberacin una serie de medidas internas respecto a la Orden capuchina,
so pretexto de frenar el torrente de devociones que desembocaba en el Padre Po y
mantener una mayor prudencia acerca de los
fenmenos sobrenaturales. Segn sus mismas palabras, pondrn al Padre Po bajo
observacin. Pe-ro las instrucciones que
dieron al general de la Orden capuchina eran
mucho ms severas:
Que la misa que celebra el Padre Po sea a
horas indeterminadas, con preferencia de madrugada y en privado, que no d la bendicin en pblico, que no muestre, hable o deje que besen los
supuestos estigmas. Que cambie de director espiritual, que no tenga ningn tipo de contacto con el
padre Benedetto, ni por carta ni por cualquier otro
medio, pues su direccin deja mucho que desear.
Que el Padre Po sea alejado de San Giovanni
Rotondo; mejor mandarlo al Norte de Italia.

Se le prohiba responder la correspondencia. Las nicas cartas que poda escribir, con permiso de sus superiores, eran a
su familia y las felicitaciones o las condolencias.
En el convento, estas instrucciones cayeron como una bomba. El Padre Po no
pudo ni siquiera compartir su pena y sor-

Enrique Calic

presa con sus directores espirituales. El


padre Benedetto morir veinte aos despus con la pena de no haber vuelto a ver, ni
haber escrito, ni haber hablado con aquel a
quien tan admirablemente haba dirigido.

19

del tumulto exterior por un lado y las coacciones impuestas, por el otro. El Padre Po
continuaba confesando (todava no se le
haba prohibido), celebrando misa matinal
y convirtiendo almas.

Veneno e infamia
El padre Pietro Da Ischitella, provincial
de Foggia, al contestar al ministro general
de la Orden, indic:
... el Padre Po siempre ha rechazado la ostentacin y la vanidad espiritual. Pero sepa usted,
padre, que las rdenes del Santo Oficio, por la
santa obediencia, ya han sido puestas en marcha.
En cuanto a su traslado, permtame indicarle que
en ningn lugar de Italia estar ms discreto que
aqu. Lo apartado, la falta de comunicaciones, aislados por la nieve buena parte del ao, proporcionan cierta tranquilidad. Por el contrario, si lo mandamos al norte, no es precisamente all dnde
tiene mayor fama? Espero, pues, sus rdenes para
proceder...

Monseor Gagliardi no tena suficiente


con eso, se fue a Roma a destilar su veneno
en presencia de obispos y cardenales, y no
se priv del perjurio para dar mayor fuerza
a sus monstruosas calumnias y mentiras.
Yo mismo lo he visto, lo juro, descubr un frasco de cido con el que se provoca las heridas y
colonia para perfumrselas. El Padre Po es un
poseso del demonio y los monjes de su convento
unos estafadores...

El 2 de julio Monseor Gagliardi fue recibido por Po XI, quien despus de escucharle consider confirmadas las prevenciones contra el capuchino hechas por su
amigo el padre Gemelli. A todo esto se sumaron rumores gratuitos contra los capuchinos de San Giovanni, que encontraban
en toda Roma odos complacidos incluso
dentro del Santo Oficio. Una nueva vuelta
de tuerca se estaba preparando.
Mientras tanto, en Santa Maria delle
Grazie (nombre del convento de San Giovanni Rotondo) la vida continuaba a pesar

7
Casi una revuelta popular
El 16 de mayo de 1923, casi un ao despus, en una nueva reunin, la Congregacin del Santo Oficio pronunci una condena firme y oficial en forma de un decreto hecho pblico. Esta declaracin apareci en diversos peridicos, naturalmente en el LOsservatore Romano en primer
lugar, negando rotundamente despus de
una investigacin el carcter so-brenatural
de las gracias y los carismas del Padre Po.
Las mentiras, las acusaciones del padre
Gemelli y de Monseor Gagliardi haban
prevalecido sobre la verdad. A las medidas
adoptadas el ao anterior se sumaron otras
ms graves:
Se ordena al Padre Po no celebrar misa en
pblico, sino en la capilla interna y no se permite
asistir a nadie.

El texto de esta condena fue conocido en


el convento por la revista oficial de la Orden, justo en el recreo de los monjes.
Emmanuele Brunatto, que estaba presente,
viviendo temporalmente en el convento
como laico, nos lo cuenta:
El padre guardin lea el decreto a sus hermanos, que estaban atnitos. Al acercarse el Padre
Po intent disimular, pero ste lo tom y lo abri
por la pgina exacta. Ley en silencio, sin delatar
la menor emocin. Luego volvi la pgina y habl

Vida del Padre Po

20

de otro tema. A la hora de la siesta se retir. Yo lo


acompa. Ya en su celda, fue a cerrar las persianas y permaneci unos momentos como mirando
a lo lejos. Despus se volvi y estall en sollozos.
Yo me ech a sus pies y le abrac las rodillas:
Padre le dije usted sabe cunto le amamos! Nuestro amor tiene que confortarle!
Pero, hijo, no comprendes que no lloro por
m? Me costara menos y tendra ms mrito. Lloro por las almas que se ven privadas de mi testimonio... .

La voz del pueblo


El padre Ignazio, guardin del convento,
por orden de su superior provincial, con
gran disgusto pidi al Padre Po que en adelante celebrase misa a puerta cerrada, l
solo con un ayudante y nadie ms. El Padre
obedeci sin rechistar.
Otra cosa fue la poblacin de San Giovanni Rotondo, que en nmero de cinco mil
se presentaron en el convento a protestar,
con la banda de msica al frente. Teman lo
peor, que su santo hubiera ya sido trasladado. Tuvo que salir el Padre Po a dar su
bendicin a la multitud exaltada.
El Santo Oficio insisti en que deba ser
trasladado, y si era preciso con ayuda de la
fuerza pblica. La Sagrada Congregacin
escogi el convento de Ancona. Una vez
ms, el Padre Po, sumiso, escribi a su
superior provincial:
Como hijo devoto de la santa obediencia, y en
lo que de m depende, obedecer sin abrir la boca.

Pero el pueblo mont guardia da y noche, y bloque el nico camino que lleva al
convento, dispuesto a todo. El general De
Bono, director de la seguridad pblica, inform al padre general de la Orden:
Tiene usted que saber, padre, que dicho
traslado no es factible a menos que mande
un contingente numeroso de fuerzas y no
podremos evitar un gran derramamiento de
sangre.
Bien decidi el padre general, es

mejor suspender esa orden hasta otra oportunidad.


El 24 de julio de 1923 el Santo Oficio
en una advertencia solemne exhortaba a los
fieles, con palabras muy graves, a que se
abstuvieran de tener cualquier relacin, ni
por escrito, con el citado padre. Estas declaraciones repetidas desorientaron a los
fieles, tanto laicos como religiosos, que no
haban conocido personalmente al Padre
Po.
En 1924, que transcurra con cierta tranquilidad, el procurador general de los capuchinos mand a todos los conventos una
circular prohibiendo mencionar y divulgar
lo relativo al Padre Po, aadiendo:
Debemos comportarnos como si nunca hubiramos odo hablar del Padre Po.

Un modesto hospital
La vida en el convento segua igual. El
Padre Po, sencillo y humilde, saba que los
dones recibidos no eran para l, sino para
dar un testimonio vivo de los padecimientos de Cristo en la cruz. No eran en absoluto ni para l ni para su vanidad, eran para
ayuda de pecadores, para su conversin y
encaminarlos a Dios. Su atencin extrema
a las necesidades de los ms pobres le hace
concebir y realizar lo que queda hoy como
su gran obra terrenal: la Casa Sollievo della
Sofferenza (la Casa de alivio del sufrimiento), uno de los hospitales ms modernos
de Italia. Tena clarsimo que en el orden
del amor es don-de el bien responde al mal.
El pueblo de San Giovanni Rotondo no tena hospital, el ms cercano estaba a 40 kilmetros. Necesitaba uno para sus enfermos de viruela, de tuberculosis, de septicemia, para los heridos de guerra y dems.
Las curaciones se hacan muy lentas por
falta de cuidados sanitarios. A esto se sumaban las necesidades de los peregrinos
que iban en aumento. Un hospital permiti-

Enrique Calic

ra atender a los enfermos y al mismo tiempo emplear con buen fin las ofrendas de los
fieles que se iban multiplicando. No le faltaron desde el principio colaboradores y
mecenas, as como doctores: el alcalde
Morcaldi, Merla, su primer mdico, Leandro Giuva, el cirujano Bucci, todos ellos
se ofrecieron gratuitamente.
El primer intento haba sido a principios
de 1922, cuando se habilit un antiguo convento de clarisas dentro del pueblo y se le
puso por nombre Hostal de San Francisco.
Fueron centenares las personas atendidas en
este pequeo hospital gracias al trabajo de
unos, a las oraciones y las donaciones de
otros.
En 1938 un fuerte terremoto destruy
parte del edificio y parte del material que
an quedaba, puesto que el hospital haba
tenido que cerrar haca ya tiempo por dificultades econmicas. Se planteaba, entonces, tener que empezar de nuevo.

8
Pugna al ms alto nivel
Aquellos aos que sucedieron a 1924 fueron tiempos de silencio y de prueba para
nuestro querido Padre Po, que acataba con
sorprendente y extraordinaria obediencia
las rdenes que viniendo de arriba le eran
transmitidas por sus superiores. A cada nueva prohibicin se limitaba a decir:
Que se haga la voluntad de Dios.
Poco sabemos de su vida interior en esos
aos en que no le permitieron escribir a su

21

director espiritual. Slo poda confiarse a


sus hermanos del convento. Esta prodigiosa vida interior del Padre Po, su vida de
oracin y de gracias, era totalmente desconocida por la mayora de sus superiores
y dems autoridades romanas.
Otro hecho extraordinario
Fue en estos aos cuando se produjo otra
extraordinaria bilocacin del Padre Po, y
en esta ocasin se hizo defensor de su propia causa. Al cardenal Silj, que estaba presente, le debemos el conocer este hecho.
Se haban reunido con el Papa algunos cardenales, que para terminar de una vez con
el caso Padre Po eran partidarios de
gravsimas sanciones. En aquel momento
se vio entrar a un fraile capuchino, con las
manos escondidas dentro de las mangas, un
andar doloroso pero decidido, que avanz
directamente hacia el Santo Padre. Sin que
nadie pudiera detenerlo, se arrodill, bes
los pies de Su Santidad y con voz suplicante le dijo:
Santidad, por el bien de la Iglesia, no
permitis eso.
Pidi la bendicin, de nuevo bes los pies
del Santo Padre y sali como haba entrado. Los cardenales all presentes estaban
estupefactos, no podan creer lo que acababan de ver, se interrogaban unos a otros
con la mirada, hasta que algunos, reaccionando, salieron a preguntar a los guardias:
Cmo es que habis dejado pasar a ese
fraile capuchino?.
Fraile capuchino? Por aqu no ha entrado ni ha salido nadie.
Los dems guardias afirmaron:
Es cierto, es cierto, no ha pasado nadie
desde que se reunieron Vuestras Eminencias.
Brunatto, el fiel Brunatto, rene documentos, pruebas de toda clase, escribe car-

Vida del Padre Po

22

tas para presionar a la Santa Sede y pedir


que se digne hacer justicia al Padre Po. Solicita que se le devuelvan las libertades y al
tiempo se investigue a los cannigos que
haban apoyado al arzobispo de
Manfredonia, e incluso al mismsimo Monseor Gagliardi.
Poco a poco los calumniadores son descubiertos y destituidos de sus funciones.
No faltaron testigos, con pruebas evidentes y numerosas, de antao y de entonces,
acerca de la conducta escandalosa del que
era cabeza de la dicesis, quien gracias a
sus amistades y a moverse con diligencia
se iba manteniendo en su privilegiado lugar, hasta que en octubre de 1929 por fin
fue destituido. Se retir sin pena ni gloria a
vivir con su familia, desposedo de sus insignias episcopales.

Acoso implacable
Sin embargo, desenmascarado el principal calumniador, no por eso el Padre Po va
a obtener del Santo Oficio que le sean levantadas todas las limitaciones. Todo sigue
igual respecto a nuestro fraile, que no mueve ni un dedo para defenderse, ms bien
suplica a unos y a otros para que sean perdonados sus acusadores, cosa que l hace
de todo corazn.
Brunatto insiste, acta desesperadamente. Aquellas presiones junto con los sucesivos artculos que aparecan en los peridicos, el ro de peregrinos que no cesaba
en San Giovanni Rotondo, las continuas
cartas que llegaban de todo el mundo, pesaron mucho sobre las decisiones tomadas
por el Santo Oficio el 13 de mayo 1931 en
reunin plenaria. El 23 de mayo as se le
comunic al ministro general de la Orden.:
Al Padre Po se le priva de todas las facultades del ministerio sacerdotal, excepto la de cele-

brar misa, pero solamente en la capilla interior del


monasterio, no en la iglesia pblica.

El provincial de Foggia era el encargado


de comunicar el decreto al Padre Po, quien
una vez ms se limit a decir:
Que se haga la voluntad de Dios y se
ech a llorar. No poda celebrar misa en
pblico, ni confesar, ni dirigirse a los fieles, ni darles sus consejos tan acertados, ni
exhortarles, ni siquiera verles.
Dios mo, no podr en tu nombre liberar a las almas de sus culpas.
Se privaba precisamente al Padre Po de
lo ms esencial, pues la confesin junto con
la celebracin de la misa eran el verdadero
ncleo de su vocacin. No poda escribir
ni mantener relacin alguna, pero los fieles no conocan la existencia de los decretos del Santo Oficio, as que durante su aislamiento reciba un montn de cartas de
todo el mundo solicitando alguna gracia por
su intercesin. Todas estas peticiones las
tena presentes en sus solitarias celebraciones eucars-ticas, que duraban ms de hora
y media, e incluso hasta tres horas. Por lo
dems, comer y rezar el oficio con sus hermanos era lo nico que se le permita en
comunidad.
Padre, as recluido ir ya por dos aos.
S, hermano, s, dos aos llevo de prisionero inocente.
Lo cuenta el padre Raffaele, superior del
convento en esos aos:
Mirad, hermanos, se me humedecen los
ojos de emocin al ver a tanta gente venida
del extranjero. Al no poder ver a nuestro
Padre Po, se conforman y se quedan en la
iglesia. Con qu devocin rezan y piden por
la liberacin de su padre espiritual!
Y esto, padre, sucede un da, y el siguiente, y el siguiente, por los aos que llevamos, cada da, sin fallar.

Enrique Calic

La voz de Po XI
Corra el mes de marzo de 1933 cuando
inesperadamente un hermano le comenta a
otro:
Hermano, aleluya!, ha llegado a San
Giovanni Rotondo Monseor Passetto desde Roma.
Monseor Passetto? Y viene de
Roma? Qu querr Su Eminencia de nosotros?
Dicen que viene por encargo directo de
Su Santidad Po XI. Quiere tener informacin fidedigna del Padre Po, sin intermediarios ni tergiversaciones ni exageraciones.
Ya es hora de que el Santo Padre sepa
toda la verdad. Cuando vean con qu humildad acata tantas injusticias, su obediencia,
su sencillez, su amor, creo que en Roma
van a cambiar de parecer.
Y as fue tras el relato que Monseor
Passetto hizo a raz de su visita. Y cmo
Su Santidad Po XI cambi de parecer! No
esper mucho. El 14 de julio de 1933, por
voluntad expresa del Pontfice, se rehabilita al Padre Po permitindole celebrar
misa en pblico y confesar incluso a religiosos fuera del convento. Pero el Santo
Oficio tuvo que aadir unas palabras:
S, pero que quede entre nosotros, slo se trata a ttulo puramente experimental, y que no olvide que las misas no deben durar ms de 35 minutos y todas las dems prescripciones de nuestro
decreto que todava estn vigentes.

La noticia se recibi con gran alegra y


corri por toda la comarca. El 16 de julio,
da de Nuestra Seora del Carmen, el Padre Po volvi a celebrar su misa en la iglesia pblica del convento, que en aquella
ocasin estaba llena a rebosar.
A partir de ese da, ao tras ao, la situacin del Padre Po ir mejorando, dejando
atrs aquellas injustas prescripciones sin
que nadie se atreva a hacerlas recordar.

23

Empezar una poca feliz de apostolado


fecundo que durar casi treinta aos. Se
multiplicarn los peregrinos, las conversiones, curaciones y gracias. Ser en esta poca cuando el Padre Po ponga en marcha
sus dos grandes realizaciones: la espiritual,
los Grupos de Oracin, y su gran obra terrenal, la Casa Sollievo della Sofferenza.
Palabras de S.S. Po XI a Monseor
Cuccarollo:
Debis estar contentos los capuchinos,
el Padre Po ha sido recuperado y ms an
con expresin muy significativa es la
primera vez que el Santo Oficio si rimangia (se traga) sus decretos.

9
La reconciliacin
Padre le dijo una de sus hijas espirituales, qu largos se me han hecho estos
tres aos sin poderme confesar con usted!.
A usted.... y a m! Jess me ha enviado
para la salud de las almas. Y qu he hecho
durante esos tres aos? He rezado. Pero la
oracin no es suficiente para la misin que
me ha sido confiada. Aydeme, necesito su
ayuda. Pidamos a Jess que eso no se repita.
Jess necesita almas, Jess necesita salvar
las almas.
En otro momento, alguien le pregunt:
Padre, cul es verdaderamente su misin, la misin que Cristo le ha encomendado?

24

Vida del Padre Po

Yo? Yo soy confesor.


Y as era, Dios le haba concedido la gracia de leer en las almas que acudan a l. Al
que haca muchsimo tiempo que no se confesaba, con su bondad acostumbrada le ayudaba a recordar sus pecados con asombrosa precisin. Se pasaba das enteros en el
confesonario. Un da exclam:
Las almas! Ay las almas! Si se supiera
el precio que valen!
Aos de fecundo apostolado
Al recuperarse las misas del Padre Po,
una multitud de piadosos llenaba constantemente la iglesia. Queran sentir cmo viva realmente en su carne y en su alma los
misterios que celebraba en el altar. Todos
quedaban admirados por la lentitud y el dolor que pona en las palabras , en sus movimientos, en todo.
Cleonice Morcaldi, una de sus hijas espirituales, le pregunt en varias ocasiones:
Padre, qu es lo que usted vive y siente en cada una de sus misas?
Todo lo que Jess sufri en su Pasin
yo tambin lo sufro, en lo que es posible a
una criatura humana. Y no por mis mritos,
sino por pura gracia y por su sola bondad.
Es una misericordia interna y externa. Todo
un incendio, una fusin...
Pero el ruido que hacen tantos fieles,
no le molesta?
Hija ma, y en el Calvario, no haba gritos, blasfemias, estruendo, amenazas? Era
un estrpito. Pero los fieles debis asistir
a la Misa con los mismos sentimientos de
la Virgen Mara y de San Juan, sentimientos de compasin, de veneracin y de amor.
Dos aos despus de su liberacin, en
junio de 1935, el convento de San Gio-vanni
Rotondo fue visitado por el mis-msimo
ministro general de la Orden, el padre

Virgilio Da Valstagna. Todo el pueblo fue a


recibirle y lo acompa hasta el monasterio. El Padre Po se arrodill y emocionado bes su mano. El superior general lo
ayud a levantarse y despus lo abraz ante
la emocin general. Qued impresionado
por la vida sencilla del Padre Po, su apostolado, su comportamiento religioso, su
humildad... Esta visita significaba la reconciliacin de la Orden capuchina y la rehabilitacin del Padre Po. Dos meses despus celebraba con inmensa alegra sus bodas de plata sacerdotales. Hasta Monseor
Cesarano, el nuevo arzobispo de
Manfredonia, asisti a la ceremonia. Acabada la misa, por especial favor de S.S. Po
XI, el Padre Po pudo dar la bendicin papal
a toda la multitud de fieles presentes. Fue
un da memorable, despus de haber pasado tantas pruebas.
Siguieron aos de fecundo apostolado.
Acuden a ese rincn del mundo laicos, sacerdotes, obispos, polticos, personalidades, gentes de toda clase, a buscar confortacin, enseanzas en sus misas y en sus
confesiones, a vivir en un oasis de paz y de
salvacin. Sin embargo el Padre Po, pletrico en su apostolado, es y seguir siendo un hombre lleno de dolores, fsicos y
espirituales. Coma poco, dorma menos,
pasaba muchas horas en el confesonario; los
dolores, as en las manos taladradas como
en los pies, lo agotaban; su tos, que apareca peridicamente, no le dejaba descansar
por las noches. Todo eso complicado con
los sufrimientos morales, tinieblas espesas del alma, las noches oscuras... El padre
Agostino, su confesor, exclamar:
Se mantiene por milagro.
Consigna tajante de Po XII
El 2 de marzo de 1939, Monseor Eugenio Pacelli es elegido Papa con el nombre de Po XII. Luego la guerra se aduea
de Europa. Entonces Po XII muestra una

Enrique Calic

actitud constante de firmeza, de valor y de


oracin. l, en Roma, y el Padre Po en San
Giovanni Rotondo, ofrecen en esos aos,
tan dolorosos para el mundo, una imagen
constantemente paralela y misteriosamente unsona. El Padre Po revivir, all en la
distancia, todos los sufrimientos, ofrendas
y oraciones de S.S. Po XII, principalmente por causa de los desastres blicos, y en
el preciso momento de la invasin alemana de la Ciudad Eterna, en 1943, nuestro
capuchino, sin conocer esa noticia, caer
enfermo con fiebre muy alta que le obligar a guardar cama. Po XII no conoca personalmente al Padre Po; sin embargo, fue
un gran defensor suyo siempre que pudo,
ya cuando era simplemente cardenal. No
perda ocasin para expresar lo que senta
desde muy adentro, muy seguro en ello
como si hubiera recibido una revelacin
profunda. La primera consigna que dio a
toda la Curia Romana una vez fue elegido,
fue:
Que se deje en paz al Padre Po.
Y cuando alguien manifestaba deseos de
visitar San Giovanni Rotondo, le haca el
siguiente ruego:
El Padre Po es un gran santo. Por favor, pdale que rece por m para que Dios
me d fuerzas para llevar tan pesada carga.
Los Grupos de Oracin
S, pesada carga para Po XII, que sufra
en silencio aquellos aos de guerra y de
persecuciones. Fsicamente haca lo que
poda para salvar vidas, fuesen de la raza que
fuesen y de la religin que practicasen.
Rezaba y exhortaba a rezar, sabiendo, por
experiencia, del poder de la oracin. Los
llamamientos a la oracin se haban multiplicado por doquier durante la guerra, y el
17 de febrero de 1942 lanz la idea de las
Grupos de Oracin que deban acogerse
a ciertos compromisos espirituales. Estas

25

repetidas peticiones del Papa fueron escuchadas por el Padre Po. Se correspondan
perfectamente con una prctica suya realizada justo al llegar a San Giovanni Rotondo,
veinticinco aos antes, la de reunir en un
pequeo grupo de oracin a sus fieles ms
asiduos. Ahora esto lo iba a lanzar al mundo entero, aprovechando a los peregrinos
que le llegaban por grupos, por parroquias,
guiados por un sacerdote:
Escuchemos al Papa. Unmonos todos
para rezar.
Y pronto se constituyeron grupos por
toda Italia y por el mundo entero, siempre
dependiendo directamente de la Iglesia.
El padre Derobert, iniciador de los grupos de oracin en Francia, le pregunt:
Padre, a propsito, podemos organizar
conferencias u otras actividades?
De ninguna manera! Las palabreras
slo pueden destruir el grupo. Recemos y
hagamos rezar.
Un da, dirigindose a un profesor universitario:
En los libros se busca a Dios. En la oracin se le encuentra.
Hoy, despus de treinta y tres aos de su
muerte, los Grupos de Oracin no slo
existen, sino que se han multiplicado por
todos los pases del mundo.

10
Su gran obra terrenal
Mario Sanvico, veterinario e industrial,
y el doctor Guglielmo Sanguinetti, mdi-

Vida del Padre Po

26

co, masn convertido por el Padre Po, se


reunieron el 9 de enero de 1940, en una
casita que haban hecho construir en el camino entonces deshabitado que va del pueblo de San Giovanni Rotondo al convento,
con el Dr. Carlo Kisvarday, farmacutico,
y algunos amigos ms. Entusiasmados, estaban decididos a poner en marcha el gran
proyecto del que les haba hablado el Padre Po en conversacin privada desde el
locutorio del monasterio:
Vamos a crear un comit para la fundacin de una clnica. Estamos todos de
acuerdo?.
S, lo estamos. Y esta vez va a ir en serio. Tiene que ser un hospital moderno, con
los medios de hoy. La comarca lo necesita,
los peregrinos y los heridos de la guerra
tambin... y es el deseo del Padre Po.
Hagamos constar en el acta: Fundador
de la obra: el Padre Po de Pietrelcina...
Pero l no desea ser mencionado.
Es cierto; sin embargo, que conste en
acta... no os parece?
S, s, que conste, el Padre Po es el
fundador!

Alivio del sufrimiento


Y as se constituy un comit decidido a
actuar segn las intenciones del Padre Po,
a quien se lo expusieron de inmediato.
Qu le parece, Padre?
Esta tarde comienza mi gran obra terrenal les contest, y sacando del bolsillo una
moneda de oro que acababa de recibir como
limosna:. Deseo hacer la primera aportacin.
Se abri una cuenta con las aportaciones,
siendo naturalmente las de los peregrinos
las primeras, y el 14 de febrero el Padre

Po bautiz la obra con el nombre definitivo de Casa Sollievo della Soffe-renza


(Casa de alivio del sufrimiento). El comit
no descansaba, se imprimi un folleto informativo, se tradujo a varios idiomas y se
empez a divulgar. Los donativos llegaban
de todas partes. El Padre Po guardaba emocionado una moneda de 50 cntimos que
una mujer pobre y anciana, que quera ser
de las primeras en colaborar, le dio para la
construccin del hospital. Cuando la mostraba, aada:
El hospital se ha construido gracias a
los donativos.
Tan pronto acab la guerra en Europa se
puso en marcha la gigantesca obra, y se cre
una sociedad jurdica. Al principio no se
dispona de arquitectos ni de aparejadores;
en cambio, no faltaban mdicos ni administradores. Cmo empezar?
El Padre Po, siempre desconcertante en
sus consejos, rdenes y decisiones, siempre findose ms de la Providencia que de
los razonamientos lgicos, le dice a don
Giuseppe Orlando, en quien confiaba y ya
haba participado en el pequeo hospital de
San Francisco:
Tienes que comenzar los trabajos.
Pero, padre, sin un plan, sin un ingeniero. Hay que preparar el terreno, dinamitar
rocas, no s por dnde empezar...
Pero don Giuseppe obedeci y el 19 de
mayo de 1947 se empezaba a allanar aquella montaa, y s supo por dnde empezar:
transformando el mal camino que iba de San
Giovanni Rotondo al convento en una amplia carretera de cuatro metros, practicable a los grandes camiones y mquinas que
en breve iban a transitar por all.
Destellos providenciales
La Providencia ayudaba a manos llenas.

Enrique Calic

Cuando no tocaba los corazones, deslumbraba con alguna gracia sobrenatural, de la


que inmediatamente se hacan eco todos los
peridicos de la poca. Fue el caso de la
nia Anna Gemma Di Giorgi, sici-liana, ciega de nacimiento. Su abuela haba decidido
llevarla a San Giovanni Ro-tondo aconsejada por una pariente monja:
El Padre Po es un santo, sus manos estigmatizadas estn llenas de gracias celestiales y su mirada est siempre dirigida al
cielo para obtener de Dios las gracias que
pedimos por su intercesin.
Con una fe sencilla y confiada, Anna y su
abuela marcharon el 6 de junio de 1947
rumbo al convento de Santa Mara delle
Grazie. All, haciendo cola desde la una de
la madrugada, la pequea pudo asistir a misa
muy cerca del Padre Po, quien despus,
inesperadamente, la llam al confesonario,
le toc los prpados y le hizo la seal de la
cruz. Por la tarde, cuando el Padre Po dio
la comunin a varios nios, ella hizo la primera comunin. El Padre repiti la seal
de la cruz sobre los prpados y la nia se
dio cuenta de que vea por primera vez en
su vida. El oculista de Palermo que haba
diagnosticado ceguera de por vida comprob estupefacto que la nia lo distingua todo
a su alrededor, objetos y personas, y sus
ojos seguan sin pupilas. Aquel milagro, al
mes de iniciarse las obras, caus gran sensacin.
Los trabajos duraron nueve aos. Cada
cosa llegaba justo a su tiempo. Cuando Don
Orlando haba hecho remover ms de setenta y cinco mil metros cbicos de roca y
se tena que pasar a la siguiente fase, el
comit acababa de aceptar el proyecto, entre varios recibidos, de un tal Angelo Lupi,
de cuatro plantas, seis mil metros cuadrados de superficie y capacidad para trescientos cincuenta enfermos. Lupi no era arquitecto, tampoco ingeniero, pero puso manos a la obra y aquello avanzaba.

27

Una institucin que despus de la guerra


rega la administracin de la ayuda a las regiones ms daadas concedi cuatrocientos millones de liras a la obra del Padre Po.
Ayudas como stas eran decisivas y nunca
el capuchino perdi la confianza, ni en los
momentos que parecan ms difciles, pues
en el ltimo instante apareca una donacin
que permita atender un pago importante a
su vencimiento. Se cumpla por entero una
profeca que haba hecho Giuseppe Fajella,
un anciano, vecino de los Forgione, cuando Fran-cesco tena slo unos meses:
Este nio ser honrado en el mundo entero.
Pasarn fortunas por sus manos, pero no poseer
nada.

Labor fecunda
El Padre Po haba puesto mucho empeo en la realizacin del hospital. Saba, por
propia experiencia, que el enfermo se siente inquieto y solo, el cuerpo sufre y el alma
tambin.
Hay que intentar aliviar a ambos deca
con frecuencia. La Casa di Sollievo es un
lugar en que los espritus y los cuerpos agotados se acercan al Seor y encuentran confortacin. Dios mira con amor nuestra alma
que es llevada por nuestro cuerpo aqu en
la tierra. As, pues, cuidemos de l.
Los grupos de oracin rezaban por las intenciones del Padre y, entre otras, por el
hospital y que ste se terminara pronto. Un
Bolletino mensual informaba del estado
de las obras y tambin de las actividades de
estos grupos.
Los aos que seguirn hasta 1950 sern
una poca muy fecunda para el Padre Po,
que puede ejercer libremente su ministerio. El nmero de peregrinos, gracias a los
modernos medios de comunicacin, aumenta espectacularmente. Tambin las cartas que llegan de todo el mundo, unas pidiendo gracias, otras agradeciendo las re-

Vida del Padre Po

28

cibidas. El padre Agostino anota en su diario el 13 de septiembre de 1949:


Las cartas llegan por centenares. Las hay conmovedoras implorando gracias. Son numerosas las
que nos cuentan las gracias recibidas.

Los fieles hacen cola desde las dos de la


madrugada para confesarse con el Padre
Po, y se tiene que recurrir a dar nmeros
de orden. En 1954 la Orden capuchina decide edificar una nueva iglesia ms amplia
al lado de la antigua que se ha quedado ms
que insuficiente. Esas muchedumbres y las
enormes aportaciones que se recogen para
la construccin de la Casa di Sollievo son
los frutos de una vida de santificacin entregada por completo al Seor.
El 5 de mayo de 1956, ante ms de treinta mil fieles, se hizo, por fin, la inauguracin oficial de la Casa del alivio del sufrimiento. El Padre Po celebr misa a las
diez en la explanada de la entrada. Presida
el cardenal Lercaro, arzobispo de Bolonia,
con asistencia del ministro general de la Orden, del presidente del Senado, ministros
del Gobierno, diputados y ms de trescientos periodistas. Se ley el telegrama que
Po XII haba enviado al Padre Po.
La prosa de las finanzas
La obra estaba acabada. El Padre Po haba cuidado cada paso de las obras, incluso,
junto con los arquitectos, que los edificios
pudieran ser ampliados sin romper el conjunto. Y as ser en 1957 y sucesivamente
hasta nuestros das. Tambin sufra para que
no se torciera el verdadero fin de su obra,
expresado muy bien por S.S. Po XII:
...la medicina que desea ser verdaderamente
humana debe abordar a la persona por entero,
cuerpo y alma. Pero es incapaz de ello por s misma, pues no posee autoridad que la capacite para
intervenir en el terreno de la conciencia. Reclama, pues, colaboraciones que prolonguen su obra
y la lleven a su verdadero fin.

Dicho de otra manera, el enfermo slo


encontrar alivio eficaz si reconoce ser
atendido en la doble vertiente material y
moral.
Pero la direccin de la Casa di Sollievo
della Sofferenza haba tenido cambios importantes en los ltimos aos y esto inquietaba al Padre Po, y para evitar las disensiones entre los accionistas pens en
poner todas las acciones a su nombre, y que
la gestin fuera confiada a la Congregacin
de la Orden Tercera franciscana de Santa
Maria delle Grazie. La congregacin se
haba constituido al comienzo por la unin
de los accionistas de la sociedad jurdica,
la propietaria, con los gestores del hospital con el fin de que nunca fueran olvidados
los objetivos que haban motivado la fundacin.
El Padre Po se lo expuso as a S.S. Po
XII pidindole el permiso, la dispensa de
voto de pobreza y poder depositar esas acciones en el Instituto de Obras de Religin
(IOR). Adems peda que el IOR aceptara,
despus de su muerte, los bienes de la obra
de la Casa di Sollievo y destinarlos a la continuacin de la misma. Po XII, que conoca la rectitud del Padre Po y era razonable su desconfianza en los financieros que
pululan alrededor de semejantes obras, respondi favorablemente al primero de sus
ruegos. El 99% de las acciones a nombre
del Padre Po se depositaron en el IOR en
Roma, el Padre Po quedaba como director de la congregacin de la Orden Tercera
y accionista mayoritario de la Casa di
Sollievo, se converta en propietario y director a la vez del hospital, poda abrir una
cuenta personal y recibir las donaciones
destinadas a la Casa. En septiembre de 1957
nombra administrador nico a Angelo
Battisti, quien en los aos tormentosos que
se avecinan demostrar ser hombre ntegro
y prudente.

Enrique Calic

Tal confianza de la Santa Sede, los privilegios tan especiales concedidos al Padre
Po, van a despertar, bien manipulados por
Barba Azul, ambiciones, envidias y codicias que provocarn una nueva persecucin.

29

Al poco, monseor Girolamo Bortignon,


obispo de Padua y tambin capuchino, prohibi los Grupos de Oracin en su dicesis.
Todo aquello era el prlogo de una segunda persecucin, la de los aos 60.

Un escndalo sonado

11
Segunda persecucin
En los aos 60 se produce la segunda
persecucin. Ya no se le puede acusar de
falsario, pues son demasiados los testimonios y los informes mdicos. Este segundo acoso vendr despus de poner en marcha sus dos grandes obras y se buscarn
otros motivos tales como el bien de la
Orden capuchina o el buen sentido de la
Iglesia para disimular los intereses humanos y sus pasiones. Sin embargo, durante
las persecuciones no cesarn las curaciones y dems acciones sobrena-turales, cuya
abundancia inducir a algunas autoridades
eclesisticas a una mayor prudencia y severidad. La nueva serie de vejaciones y de
condenas har exclamar al cardenal
Lercaro:
El Padre Po una vez ms encuentra su
configuracin con Cristo humillado, perseguido y condenado.
Ya el 3 de mayo de 1952, inesperadamente y sin justificacin, el padre Clemente Da
Milwaukee, superior de la Orden, haba dirigido una carta a todas las casas capuchinas de Italia pidiendo:
Abstnganse de favorecer las peregrinaciones
a San Giovanni Rotondo, de difundir escritos y
estampas del Padre Po.

Qu lo mova? Prudencia o intereses


ocultos?

Todo empieza por un problema de finanzas llamado escndalo Giuffr. El tal


Giuffr prometa unos intereses del 100%
a sus inversores, casi todos clrigos provinciales de las rdenes religiosas, que jugaban con crditos baratos obtenidos de sus
fieles, y con la diferencia de intereses aspiraban a cubrir los costes de las reconstrucciones y obras nuevas, despus del desastre de la guerra.
Al quebrar, pilla de por medio a todos sus
acreedores, entre ellos al obispo capuchino de Padua, quien tena previsto construir
un seminario y un hogar para dos mil incurables. En su dicesis haba una gran devocin al Padre Po y era evidente que los fieles si eran generosos con la Casa di Sollievo
no lo podan ser tambin con su obispo y
sus proyectos. De esta manera, desaconsejando toda relacin con el Padre Po, con
muy buenas palabras en pro de la Iglesia,
monseor Bortignon buscaba conseguir que
el dinero de sus fieles fuera para sus proyectos.
La provincia capuchina de Foggia haba
sido tambin una de las ms afectadas por
la quiebra de Giuffr. Tena grandes proyectos que realizar, igual que las dems provincias capuchinas. Al encontrarse en una
situacin desesperada, caen en la tentacin
de restablecer su situacin financiera valindose de las arcas del Padre Po.
Lamentable historia que habla poco en
favor de la Orden capuchina, pero no hay
que generalizar, pues fue obra de unas per-

30

Vida del Padre Po

sonas determinadas que queran cubrir su


responsabilidad y se vieron envueltas cada
vez ms, buscando solucionar su problema,
en una situacin ms y ms turbia, pues al
no conseguir la desviacin de caudales del
Padre Po destinados al hospital, quisieron
obligarlo por la fuerza.
El superior general haba ido un da a San
Giovanni Rotondo para pedir al guardin del
convento, el entonces padre Car-melo de
Sessano, que animara al Padre Po para que
confiara a Giuffr los donativos que reciba. Molesto por esa peticin, el padre
Carmelo le explic al Padre Po el sistema
Giuffr y le pidi consejo. El Padre le respondi:
No veo claro este asunto, no es lcito ni
moral.
Razn tena, pues era usura y adems prevaricacin al utilizar el dinero de los fieles
para otros fines que los recibidos.
S.S. Po XII opinaba igual y haba advertido a obispos y responsables de congregaciones y rdenes religiosas que no mantuvieran relaciones con Giuffr, pero bien
pocos fueron los que obedecieron.
El 17 de agosto de 1958 estall el escndalo Giuffr a raz de las denuncias de
los prestamistas que ni siquiera haban cobrado los intereses prometidos. Las rdenes, congregaciones u obispados se vieron obligados a devolver a los fieles el dinero prestado y a terminar las construcciones empezadas. Para la mayora era una situacin crtica; para la provincia capuchina
de Foggia, un verdadero desastre: deba
devolver mil seiscientos millones de liras
y slo dispona de un milln. La nica solucin, el Padre Po y su generosidad.
A los pocos meses, el 9 de octubre, S.S.
Po XII entregaba su alma a Dios. Al padre
Agostino le debemos esta confidencia del
Padre Po:
He sentido, padre, todo el dolor de mi

alma por la muerte de Su Santidad, pero


despus el Seor me lo ha mostrado en su
gloria.

Milagro viviente
Pero aqu en la tierra se quedaba sin su
ms eficaz protector. Por otro lado, su salud fsica continuaba tan dbil como siempre, continuamente perdiendo sangre, siguiendo escrupulosamente la regla de su
orden y manteniendo la actividad ya descrita a pesar de sus setenta y dos aos. Era
un milagro viviente. Sala de una enfermedad para caer en otra. El 25 de abril de
1959 se le diagnostic bronco-neumona
complicada con pleuresa, que le oblig a
un reposo absoluto. Nos dice el padre
Agostino en su diario:
El Padre sufre, sufre porque no puede seguir
su vida de cada da con su ministerio espiritual
para el bien de las almas. Por un micrfono desde
su celda sigue las ceremonias que se celebran en
la iglesia y despus dirige al pueblo unas palabras
y da la bendicin.

La situacin es angustiosa y no mejora a


pesar de los esfuerzos mdicos y del tiempo de primavera y verano que se disfruta.
El mismo da en que el Padre Po se puso
enfermo, el 24 de abril de 1959, llegaba a
Italia la imagen de Nuestra Seora de
Ftima que era llevada de pas en pas y de
ciudad en ciudad. En su recorrido iba dejando memoria de su mensaje y sus promesas hechas en 1917 a los nios pastores.
El 5 de agosto por la tarde lleg la venerada imagen a San Giovanni Rotondo. El
Padre Po haba exhortado a los fieles:
Abramos nuestros corazones a la confianza y a la esperanza. Viene con las manos llenas de gracias y bendiciones (...)
Debemos amar a nuestra Madre celestial

Enrique Calic

con perseverancia y constancia. Hemos de


prometrselo y esa Madre no nos abandonar en la pena cuando se vaya de aqu...
El arzobispo y todo el clero de Manfredonia junto con un gran gento llegado de
toda la provincia recibieron a la imagen y
la depositaron en la iglesia del convento,
donde pas la noche entre multitud de fieles. Al da siguiente el Padre Po, muy dbil, fue llevado ante la imagen en una silla y
pudo, con lgrimas en los ojos, be-sar los
pies de la Seora y colocar un rosario entre sus manos. Por la tarde la imagen fue
trasladada a la Casa di Sollievo para finalmente subirla a la terraza del hos-pital donde
esperaba el helicptero para llevarla a
Sicilia. El Padre quiso y pudo verla por ltima vez desde una ventana, ver cmo se
elevaba el helicptero y daba tres vueltas
sobre la muchedumbre y el convento... Entonces el Padre Po no se pudo contener:
Madonna, Mamma ma, desde que has
entrado en Italia estoy enfermo, ahora te
vas y me dejas enfermo?
En el acto sinti un escalofro en los
huesos (sic) y dijo a sus hermanos presentes:
Estoy curado!
El 10 de agosto volva a celebrar de nuevo la misa en la iglesia del convento. Cuando alguien le preguntaba:
Padre, cmo se encuentra ahora?
Estoy sano y fuerte como nunca en mi
vida responda.
Era una gracia concedida por el cielo antes de la tempestad.

31

12
Un calvario
Si mala era la situacin financiera de la
provincia capuchina de Foggia, no era mucho mejor la de las dems provincias de
dicha Orden. As en el verano de 1959 fue
la curia general la que tambin decidi recurrir al Padre Po. El primer paso fue nombrar a dedo al padre Amadeo Da San
Giovanni Rotondo como sucesor del superior de la provincia de Foggia al trmino de
su mandato. Este nuevo provincial va a ser
un perseguidor del Padre Po y el hombre
de todas las malversaciones. Tambin en el
convento de Santa Maria delle Grazie hubo
cambios, la llegada de nuevos hermanos y
en octubre la eleccin del padre Emilio da
Matrice como superior.
El padre Amadeo, a las primeras de cambio, solicit al Padre Po una ayuda de 100
a 200 millones de liras. El Padre, que nunca se haba mezclado en cuestiones de dinero, confuso, pero no queriendo ser ajeno al problema de sus hermanos, pregunt
al administrador, el honrado Angelo
Battisti, en qu podan ayudar:
Padre, no tengo facultad para disponer
del dinero del hospital para ayudas de esa
clase. Adems, en la cuenta de Foggia hay
depositados 55 millones de liras que estn
destinados a las obras de ampliacin.
Hijo mo, si hacemos un esfuerzo podramos ayudar en algo. Cmo lo ves?
Al final se decidi prestar a la provincia
unos 40 millones sin intereses.
A la segunda peticin del padre Amadeo
por la misma cifra anterior, Battisti mos-

Vida del Padre Po

32

tr al Padre que la situacin de las finanzas


de la Casa di Sollievo no permita dar esta
clase de ayudas. Nuestro Padre Po comprendi inmediatamente lo que se le vendra encima, y as se lo expres a Ba-ttisti:
Tu resistencia dar lugar a que me hagan la vida imposible; se van a poner todos
contra m e invocarn de algn modo la
obediencia.
Autntica maraa
Y as fue y con creces. La primera vctima fue el padre Mariano, capelln de la Casa
di Sollievo, quien cada da iba a la celda del
Padre a recoger los donativos recibidos y
los llevaba directamente a los servicios
contables del hospital. Un da, el provincial en persona le esper y le orden que
entregara los donativos al ec-nomo del
convento en lugar de hacerlo al hospital. El
padre Mariano se neg sin la conformidad
del Padre Po. A los pocos das era sustituido y enviado a descansar en un hospital
psiquitrico.
De ah se pas a abrir directamente la correspondencia, muy abundante, que reciba
el Padre Po, a separar los donativos nominativos al hospital de los sealados al portador o dirigidos al Padre, que se entregaban directamente al ecnomo para ser repartidos entre el convento y la provincia.
Este desvo aument al comunicar un nmero de cuenta especial cuando se agradecan los donativos. Era el nmero de la cuenta del convento.
Lejos, monseor Bortignon, desde
Padua, ir castigando a quienes dentro de
su dicesis mantengan cualquier tipo de relacin con el Padre Po, al tiempo que crea
un clima hostil contra l, cuyo eco llegar
hasta el mismo Vaticano.
El cardenal Ottaviani, secretario del Santo Oficio, decidi mandar a monseor
Crovini para investigar si la gestin del hos-

pital era correcta o no y aclarar las denuncias de sentidos contrarios que se haban
recibido de San Giovanni Rotondo.
Enterados los responsables capuchinos
de tal decisin, el ministro general, padre
Clemente Da Milwaukee, escribi al Papa
Juan XXIII para rogarle que mandara un visitador apostlico diciendo que era la nica posibilidad de solucin eficaz y total.
Esta visita iba a anular los efectos positivos del informe Crovini que, ajustado a la
verdad, detallaba las irregularidades de los
frailes culpables y por contra declaraba la
rectitud en la administracin del hospital .
Y es precisamente lo que ocurri.
El cardenal Ottaviani, fiel a su deber y a
la vista del informe Crovini, firm un decreto alejando de San Giovanni Rotondo a
los padres Amadeo, Emilio y sus secuaces,
y restituyendo en su lugar a los hermanos
de recto proceder. El padre Clemente Da
Milwaukee, ministro general de la Orden
capuchina, consigui ser recibido en audiencia por el Papa y, jugando todas las bazas, logr que fuese nombrado un visitador
apostlico a la medida de sus conveniencias y la anulacin del decreto mencionado.
Mientras tanto al Padre Po se le espiaba, incluso con micrfonos en su celda, en
el locutorio, y aun sacrlegamente en su
confesonario. Se pretenda pillar al Padre
en falso en algo, fuese lo que fuese, para
presentarlo al visitador y controlar, a un
tiempo, que no se les escapara ningn donativo. Se conocen nombres y apellidos de
quienes se prestaron a ayudar en tan sucio
y secreto quehacer, as como los de ms
arriba que lo ordenaban.
El visitador apostlico, monseor
Maccari, condiscpulo de uno de stos, fue
fcilmente manipulado y mal apoyado por
su secretario, don Giovanni Barberini. Los
hermanos que todava trataban de defender
al Padre no pudieron impedir que ya

Enrique Calic

monseor Maccari empezara a dictar normas restrictivas entre los visitantes y el


Padre.
Amargas bodas de oro
10 de agosto de 1960. Bodas de oro
sacerdotales del Padre Po. Monseor
Maccari y Barberini se fueron el 8 y volvieron el 14 para no estar presentes en la
celebracin, pues ya se vislumbraba que no
le seran favorables. Fue un jubileo con aspectos en ambos sentidos.
Llegaron centenares de telegramas, entre ellos los de los cardenales Bacci, de
Roma; Lercaro, de Bolonia; Meyer, de
Chicago; Montini, el futuro papa Pablo VI
y a la sazn arzobispo de Miln, que al felicitarle introduca estas palabras:
A usted, padre, que celebra un sacer-docio
favorecido con tantos bienes y con tanta fecundidad.

Telegramas de ms de setenta obispos del


mundo entero. De polticos, escritores, personalidades, gente muy notable. A pesar de
la asistencia de veinte mil fieles, no hubo
ninguna autoridad eclesistica, con excepcin de monseor Casta, obispo de Foggia,
que se atrevi a estar presente. Juan XXIII
no concedi su bendicin apostlica y
LOsservatore Romano no public ni una
lnea. Un jubileo con cierta amargura.
El Padre Po escribi, al dorso de la estampa recordatorio, la sntesis de sus 50
aos de sacerdote:
Oh Mara,
madre dulcsima de los sacerdotes,
mediadora de todas las gracias,
desde el profundo amor de mi corazn
te ruego, te suplico, te conjuro,
que le des gracias hoy, maana, siempre,
a Jess
por el don inestimable
de los cincuenta aos de mi sacerdocio.
Jess,

33

concdeme el perdn
de mis pecados, negligencias y omisiones,
dame la gracia
de perdonar y perseverar,
bendice con abundancia
a mis superiores y a todos mis hermanos,
haz que los Grupos de Oracin sean
faros de luz y de amor en el mundo.
Oh Mara,
madre y salud de los enfermos,
haz que florezca tu
Casa di Sollievo della Sofferenza,
otorga al mundo desolado la verdadera
paz,
a la Iglesia catlica
el triunfo de Tu Hijo.
Padre Po Da Pietrelcina, Capuchino
en recuerdo de sus Bodas de oro
sacerdotales.
Benevento, 10-8-1910
San Giovanni Rotondo, 10-8-1960

Que bonito! El Padre Po, robado, traicionado y perseguido por algunos de sus
superiores y hermanos; vejado y maltratado moralmente por los visitadores apostlicos, a la espera de restricciones y sanciones, ese da, con casi setenta y tres aos, quera olvidar sus penas, dar gracias, pedir y repartir perdn. Su corazn rebosaba de amor
y as se lo manifest a su director espiritual:
S, mi alma est herida de amor a Jess;
estoy enfermo de amor; siento de continuo
el dolor amargo de ese fuego que quema
sin consumir.

Vida del Padre Po

34

13
Restricciones y prohibiciones
El visitador apostlico monseor Maccari antes de su regreso orden poner una
puerta de gruesas rejas entre la iglesia nueva, la de las celebraciones litrgicas, y la
antigua donde confesaba el Padre Po. Cort de cuajo las escuchas grabadas, asunto
que fue archivado con la mayor discrecin,
y tambin con discrecin destituidos algunos culpables, los del convento, y trasladados. El padre Emilio Da Matrice, obligado
a dimitir y sustituido por el padre Rosario
Da Aliminusa, siciliano, hasta entonces provincial de Palermo.
Regres monseor Maccari quince das
antes de lo previsto, y antes de terminar su
informe fue difundido un comunicado de
prensa del Vaticano que entre lo que deca
y lo que cada cual interpretaba levant una
virulenta campaa de prensa contra el Padre, en la que se leyeron titulares escandalosos y provocativos. Pocos fueron los peridicos que salieron en su defensa y la del
convento. Por otro lado, en el Vaticano se
empezaron a recibir miles de cartas a favor
del fraile y contra el trato injusto que reciba. Esto ltimo provoc un efecto contrario al deseado.
Mientras tanto, los fieles demostraban su
cario acudiendo en masa a la santa misa
que oficiaba el Padre. l, como siempre,
segua su vida de piedad, amor, silencio y
obediencia. El padre Carr, que estuvo all
esos das, dej un bello testimonio a contracorriente de lo que se publicaba sobre
el espritu que el Padre viva:
Estaba rodeado, guardado para ser ms exacto, por religiosos de rostro patibulario. Viva un largo
calvario. Nunca una persona me haba dejado tal
impresin de fortaleza, de sentido comn, de ale-

gra interna teida de buen humor y de paz (...)


Estaba, sin duda, habitado por el Espritu.... La
unin de la cruz de Cristo y la presencia del Espritu era evidente en San Giovanni Rotondo... (A.
M. Carr, Chaque jour je commence).

Situacin draconiana
De los dos problemas por los cuales el
Santo Oficio haba mandado al visitador
el concerniente al Padre Po y su entorno
de devociones y fieles, y el de gestin y
finanzas de la Casa di Sollievo, el Santo
Oficio slo tomar decisiones sobre el primero, dejando los asuntos materiales para
la Secretara de Estado. En carta fechada el
31 de enero de 1961, el cardenal Ottaviani
en nombre del Santo Oficio dicta unas normas al ministro general de los capuchinos
que limitarn sobremanera al Pa-dre Po y
su relacin con sus fieles, todo en pro de
salvaguardar a la Iglesia de una especie de
fanatismo. En la misma carta se aconsejaba tambin una serie de cambios graduales
de los hermanos que haban convivido con
el Padre.
Urga nombrar un nuevo provincial que
no fuera de la regin, por lo que el padre
Amadeo, uno de los de arriba, comprometido con las escuchas microfnicas, fue
sustituido por el padre Torquato De Lecore,
hombre de fuerte disciplina, quien con ayuda del padre Rosario Da Aliminusa consigui que se marchara el padre Ra-ffaele,
confesor y confidente del Padre durante
ms de treinta y cinco aos. El padre Rosario empez a aplicar los consejos del cardenal Ottaviani (que el Padre Po sea reintegrado a la observancia conventual regular) con toda severidad y sin ningn miramiento.
Aquel ao 1961, al Padre Po se le prohibi celebrar en pblico las ceremonias
de Semana Santa y Pascua. Tuvo que hacerlo solo, en privado, en la capilla interior,
para sorpresa y decepcin de los numero-

Enrique Calic

sos peregrinos llegados a San Gio-vanni


Rotondo. Era la primera vez despus de ms
de treinta aos. Los peridicos difundieron la situacin draconiana del Padre y empezaron nuevos rumores. La verdad es que
el Padre Po se encontraba cada vez ms
aislado y ms estrechamente vigilado.
Cada vez que los peridicos hablaban de
las limitaciones impuestas al Padre Po, el
Santo Oficio en una nueva reunin decida
otra vuelta de tuerca que el padre Rosario
daba inmediatamente y con energa. Otra
vez se cronometraba la misa que celebraba, a sabiendas de que l la viva y era parte
activa en la renovacin de la Pasin y muerte de Cristo. Como siempre, con su humildad y obediencia, no protestaba cuando el
padre Rosario le iba comunicando las nuevas rdenes recibidas de Roma. Como bien
dijo Pierre Pas-cal, un fiel defensor suyo:
El Padre Po es un perfecto milagro de obediencia. Aprendamos de l que nos dice que obedecer a los superiores es obedecer a Dios.

Esta frase, que el Padre Po repeta con


frecuencia a los fieles que se asombraban
de su mansedumbre, era un fiel reflejo de
su gran maestro San Francisco.
Otra vez el hospital
La Casa di Sollievo haba nacido, crecido y se sustentaba por la generosidad de los
fieles, cuyo flujo de donaciones haba despertado la codicia de ciertos miembros de
la Orden capuchina, llegando a la locura de
hecho en alguno de ellos. Esto no haba
pasado inadvertido en el Santo Oficio, que
por lo dems nada reprochable encontr en
la administracin, gestin y empleo de los
donativos en la Casa di Sollievo.
Puesto todo esto sobre la mesa, el Papa
decidi, en reunin cardenalicia, que la obra
del Padre Po deba ser traspasada a la Santa Sede para que no cayera, a la muerte del
Padre, en manos de los golosos. Se pi-

35

di, pues, al Padre Po que hiciera donacin de las doscientas mil acciones. Ironas de la vida, el Padre haba pedido en
1957 a Po XII que a su muerte el IOR aceptara los bienes de la obra Ca-sa di Sollievo,
a fin de asegurar su continuacin. En aquel
momento el Papa no haba aceptado aquella donacin a la Santa Sede, y ahora otro
Papa se la peda.
El Padre Po una vez ms obedeci y firm. De hecho se cumpli su voluntad; a su
muerte nadie reivindic el hospital, la Santa Sede, es decir, la Iglesia entera, he-red
la obra del Padre que ella misma viene administrando con prudencia. Cuando
Brunatto fue a protestar al cardenal Ottaviani, ste le habl con toda claridad, sin
tapujos:
Hemos actuado en inters de la Casa y del
Padre Po con el fin de que, despus de lo que ha
pasado, la Orden capuchina no pudiese apoderarse de la obra.

Todo en vano
Volvern los fieles hijos espirituales,
como el constante Brunatto, Morcaldi y
otros muchos que se les unirn para defender al Padre Po y obtener que se le devuelvan las libertades. Giuseppe Pag-nossin, un
rico industrial de Padua, que durante treinta aos haba reunido un nmero increble
de documentos sobre el Padre Po, facilitar stos para esa labor. Peridicos y revistas de gran difusin ha-blarn sobre la
misin histrica del Padre Po con documentacin irrefutable y nica. Se destapar el caso de las escuchas y grabaciones
microfnicas, se publicarn fotocopias de
cartas muy comprometedoras de algunos de
sus superiores y se lograr un compromiso del cardenal Ottaviani con promesas de
libertad para el Padre y examinar atentamente las peticiones de los Grupos de Oracin.
Juan XXIII no se ocup ni directa ni per-

36

Vida del Padre Po

sonalmente del asunto Padre Po; el Concilio Vaticano II con su preparacin y primeras sesiones le tenan ms ocupado. Sigui las recomendaciones de sus consejeros, en especial su secretario particular de
antao, monseor Loris Capo-villa, en
quien tena plena confianza y permanecera a su lado tambin una vez elegido Papa
hasta su muerte.
Pero se sabe que monseor Capovilla
estaba muy ligado desde haca tiempo a
monseor Bortignon, principal adversario
del Padre entre los obispos de Italia y enemigo de los Grupos de Oracin. Sin que hubiera una enemistad particular de Juan XXIII
haca nuestro fraile en las medidas que dej
que se tomaran, haba mucha ms influencia del tndem Capo-villa-Bortignon que de
los informes favorables llegados.
El inflexible padre Rosario cuidaba de
que las restricciones como sacerdote impuestas al Padre Po se cumplieran con el
mximo rigor. Prohibi a Elsa Bertuetti que
se confesara con el Padre Po por vender
en su librera las revistas en pro de ste. A
otras mujeres tambin, por participar o ayudar en su defensa. Todo esto, sin embargo,
no impeda que los fieles acudieran en mayor nmero, as como el correo que aumentaba solicitando oraciones y gracias. Las
curaciones, las conversiones y las confesiones extraordinarias continuaban a pesar
de sus guardianes.
Un ruego de Karol Wojtyla
Citemos una de esas curaciones milagrosas, pues los personajes que intervienen
bien se lo merecen. En noviembre de 1962,
Karol Wojtyla era vicario capitular de la
dicesis de Cracovia y participaba en las
primeras sesiones del Concilio. Escribe al
Padre Po y le solicita su intercesin y oraciones para la doctora Wanda, mdico y
profesora de psiquiatra, conocida y cola-

boradora del futuro Papa. En esa splica le


dice:
... Es una mujer de 40 aos, madre de 4 hijos,
estuvo durante la guerra cinco aos en un campo
de concentracin alemn. Hoy su vida est en
peligro por causa de un cncer...

La buena mujer sufra un cncer de garganta. Los mdicos iban a intervenirla y


saban que era intil.
Diez das despus el Padre Po recibe una
carta del futuro Juan Pablo II que le comunica:
Venerable Padre. La mujer que vive en
Cracovia (Polonia), madre de 4 hijos, encontr de
repente la salud el 21 de noviembre, antes de la
operacin quirrgica. Deo gratias. Yo os doy las
gracias, venerable Padre, en nombre de esa mujer, de su marido y de toda su familia. En Cristo,
Karol Wojtyla, vicario capitular de Cracovia.
Roma, 28 de noviembre de 1962.

Wanda Poltawska cur instantneamente, ante el estupor de los mdicos que la


trataban. En esta curacin milagrosa slo
bast la fe y la oracin; la fe de quienes
imploraron la oracin del Padre Po y la
del mismo Padre.
Es lgico que el mundo de hoy recuerde
esta curacin que quedar escrita para la
historia, frente a una infinidad que slo permanecer para los beneficiados y sus ntimos. Decimos curaciones, pero no olvidemos las del alma, verdadero fin de ese
hombre santo, estigmatizado... En 1963 las
inscripciones en el registro de confesiones pasan de cien mil, slo en ese ao. Y
tambin ms de cincuenta obispos y arzobispos y miles de sacerdotes los que tambin en 1963, estando en Roma, aprovecharon para visitar al Padre y asistir a su misa,
a pesar de la prudente reserva del Vaticano.

Enrique Calic

14
La hora del deshielo
Confesar y celebrar misa, con ciertas restricciones, eran las nicas actividades permitidas al Padre Po. Esta situacin le apenaba. Slo poda recibir a prelados y personalidades porque sus superiores del convento no osaban cortarles el paso. Pero con
los simples fieles no poda conversar, rezar con ellos, darles consejos espiri-tuales
o hacerles algunas meditaciones de las suyas, breves, sencillas, penetrantes. Los fieles acudan a la primera y a la ltima hora
de la tarde a la explanada extramuros, donde por unos instantes podan ver al Padre
agitar un pauelo blanco desde la ventana
de su celda a modo de saludo. Entonces
gritaban:
Padre, bendganos usted!
l responda, sin que pudieran orle desde el exterior, con voz paternal:
S, hijos mos!
Fervor popular
El fervor popular vestido de fe sencilla
permaneca vivo. El da de su onomstica,
el 5 de mayo de 1963, ao en que cumpla
el sexagsimo aniversario de su toma de
hbito, todo el pueblo, con su fiel alcalde
Morcaldi al frente, deseaba felicitar al Padre. Morcaldi con el pleno fue al convento
para conseguir que se retrasara un poco la
misa, pues se esperaba la llegada de nuevos
peregrinos. El padre Rosario los recibi de
mal humor en el pasillo con el no por
delante. El Padre Po se acerc al pequeo
grupo. Todos quisieron felicitarle. El Pa-

37

dre se dispona a dirigirles la palabra y agradecrselo, cuando dos religiosos se lo llevaron de mala manera. Aquello escandaliz
a los presentes y pronto todo el pueblo se
hizo eco del hecho. Por la noche en la colina cercana al convento el pueblo entero,
a la luz de cientos de antorchas, manifest
su devocin al Padre con cnticos y rezos.
Ms tarde se oyeron algunos gritos de protesta:
Fuera los perseguidores! Libertad al
Padre Po!
El pleno del Ayuntamiento mand sendos
telegramas de protesta, uno al presidente
de la Repblica Italiana, otro al secretario
de Estado de Juan XXIII, el cardenal
Cicognani, al tiempo que pedan:
...eliminar la restriccin en el ejercicio apostolado digno sacerdote.

Como es natural, la prensa no dej pasar


inadvertido el hecho.
Un Libro blanco para la ONU
Por otro lado, la Asociacin para la defensa del Padre Po, fundada en 1960 por
Brunatto, Pagnossin y otros fieles, no se
haba dormido. Junto con seis juristas de
derecho internacional de prestigio reconocido, haban preparado un Libro blanco
para la ONU y llamar la atencin sobre los
atentados a los derechos humanos que
padeca el Padre Po y exigir reparacin.
No era una biografa del Padre, apenas hablaba de su vida espiritual, su misin, sus
estigmas... Era una serie de documentos
acusadores, ponindolos a la luz pblica.
Desde monseor Gagliardi hasta monseor Bortignon, todos los perseguidores
eran denunciados, incluso la quiebra de
Giuffr y sus consecuencias. Se trataba de
denunciar la injusta situacin y se apelaba
a las Naciones Unidas a falta de haber sido
escuchados por la Iglesia y haber obtenido
de ella justicia y reparacin. Estaban dis-

38

Vida del Padre Po

puestos a llegar al Tribunal Internacional de


La Haya y repartir el Libro blanco a todos los puntos clave del mundo entero. Naturalmente el Padre Po ignoraba ese affaire.
El Libro blanco estaba en imprenta
cuando el 3 de junio de 1963 fallece Juan
XXIII. El 13 de junio se sabe por los peridicos que el provincial, padre Torquato De
Lecore, y los definidores de la provincia
de Foggia son trasladados. El padre
Alessandro, secretario provincial, y el padre Giustino, el de los micrfonos, tambin alejados de San Giovanni Rotondo...
Todo, por decreto firmado por el cardenal
Valeri, prefecto de la Congregacin de Religiosos, el 28 de mayo, es decir, en vida
de Juan XXIII.
Con la lentitud prudente que la caracteriza, la Iglesia mostraba mejores sentimientos con respecto al Padre Po. Ante este
inesperado cambio, Brunatto y sus amigos
decidieron no divulgar el Libro Blanco.
Slo se mand un ejemplar al nuevo Papa
Pablo VI, a U Thant, secretario general de
la ONU, y a Antonio Segni, presidente de
la Repblica Italiana.
El 23 de agosto de 1963 el padre Clemente de Santa Maria in Punta era destinado a Foggia, designado a dedo por la Congregacin de Religiosos como administrador apostlico. Permanecer en el sitio
hasta 1970.
Por dos veces, en septiembre 1963 y en
diciembre 1964, se pidi al Padre Po que
firmara un ments acerca de las grabaciones microfnicas, a lo que el Padre se neg
rotundamente, por conciencia y tambin por
el honor y el bien de la Iglesia.
El 10 de octubre de 1963, el padre Clemente visit el convento. Haciendo su informe de gestin, en 1970, nos revelar:
Hice lo posible para que le fueran levantadas
las restricciones. Despus de repetidas entrevis-

tas con las ms altas autoridades, pude conseguirlo.

El padre Rosario, antes de terminar su


mandato, fue alejado y sustituido por el
padre Carmelo de San Giovanni in Galdo.
El padre Clemente visitar de nuevo al Padre Po y de parte del ministro general le
pedir:
Intervenga usted, padre, de manera eficaz para defender la Orden capuchina. Somos vctimas de una furibunda campaa de
prensa.
No puedo hacer ninguna declaracin
pblica mientras me encuentre con mi libertad tan limitada respondi. Yo slo
deseara ser considerado como los dems
hermanos capuchinos.
Una verdadera profeca
El cardenal Montini, arzobispo de Miln,
fue elegido Papa y tom el nombre de Pablo VI. Haca aos, en 1958, al mes de ser
elegido Juan XXIII, el Padre Po le mand
un mensaje a travs del Commendatore Alberto Galletti:
Di al arzobispo que, despus de ste, l ser
Papa. Que se prepare. No es una bendicin, sino
un ro desbordado...

Al orlo, Montini exclam:


Oh, las extraas ideas de los santos...
Algo haba de sintonizacin a un mismo
nivel.
Montini no slo haba manifestado su admiracin y estima por el fraile estigmatizado, sino que conoca y apreciaba los Grupos de Oracin, su fervor y espiritualidad.
Y aunque no se sabe si fue alguna vez a San
Giovanni Rotondo, estaba debidamente informado por el arzobispo de Bolonia, cardenal Lercaro. A los pocos meses de ser
elegido, Pablo VI intervino directamente
para que se devolviera la libertad al Padre

Enrique Calic

Po. El 30 de enero de 1964, el cardenal


Ottaviani indic al padre Clemente:
El Santo Padre desea que el Padre Po
ejerza su ministerio con plena libertad.
La sacrista fue abierta de nuevo a los fieles que deseaban hablar unos momentos con
el Padre, levantadas las sanciones a los privados de confesin, el nmero de los penitentes dejaba de estar limitado a slo cinco en la iglesia antigua y stos ya no deban
permanecer de espaldas al confesonario
mientras esperaban su turno, y otras limitaciones todas ellas anuladas.
Brunatto y los suyos no repartieron el Libro blanco, que qued en el secreto de los
organizadores y de las tres personas que lo
haban recibido. El 25 de marzo publicaron
el siguiente comunicado:
La Asociacin tiene el placer de anunciar que,
desde hace unos das, ha sido restablecido en el
monasterio de San Giovanni Rotondo la libre prctica del culto, tanto en lo que concierne al apostolado de ese Padre venerado como en lo que es
derecho de los fieles de confesarse con l. As
llegan a su fin los abusos y los actos autoritarios
que duraban desde hace cuatro aos.

La prensa mundial anunci el fin de las


persecuciones contra el Padre Po y su liberacin. El Libro blanco no lleg a ser
un medio de presin sino de informacin
detallada para S.S. Pablo VI, quien haba
confiado ms en la oracin y aceptacin del
sufrimiento del Padre que en el esfuerzo
humano de sus amigos y defensores.
Aquel ao 1964, por primera vez despus
de tres aos, el Padre Po pudo celebrar las
ceremonias de Pascua entre sus fieles.

39

15
Un largo y penoso ocaso
El padre Clemente present al Padre Po,
de parte del cardenal Ottaviani, un escrito
preparado por monseor Parente, cardenal
secretario de la Suprema Congregacin del
Santo Oficio, que deba copiar de puo y
letra y firmar. En l declaraba pblicamente que eran falsas las coacciones y persecuciones sufridas, y que disfrutaba de completa libertad en su ministerio. Y otras cosas ms.
El texto fue manuscrito por duplicado y
firmado por el bien de la Orden y de la
Iglesia. Sus promotores creyeron que con
esto se lavaba la cara a tan sucio asunto. Se
hizo pblico el 16 de diciembre de 1964, y
sorprendi a propios y extraos, pues era
la primera vez que el Padre senta la necesidad de dirigirse a la prensa y sacar a la luz
de la calle asuntos internos de la Orden capuchina. Monseor Angelo DellAcqua,
sustituto de la Secretara de Estado, quiso
asegurarse y mand un emi-sario, Mario
Cinnelli, redactor jefe de LOsservatore
Romano:
Padre Po, me manda monseor Angelo DellAcqua; desea que usted le diga la
verdad. Ha escrito el manifiesto por voluntad propia? Dgame, Padre, le han obligado?
S, hijo, s, me han obligado.

La obediencia, norma suprema


Las cosas estaban claras. El Padre Po haba consentido en virtud de la santa obediencia. LOsservatore Romano no public
la declaracin. Como siempre, el Padre
prefiri obedecer a sus superiores a costa
de su propia humillacin.

Vida del Padre Po

40

A primeros de febrero de 1965 mora


Brunatto, su ms antiguo, perseverante y
ardiente defensor. Diez das antes, el 31 de
enero, en una entrevista al peridico Il
Tempo, haba declarado:
El Padre Po ha obedecido siempre y
obedecer ms que nunca en la hora actual
en la que la indisciplina de los clrigos y
de los fieles amenaza con dividir la Iglesia.
Descubierta la intriga, el Papa tuvo que
intervenir de nuevo, y por medio del cardenal Ottaviani, el 12 de febrero de 1965,
orden que en adelante no se forzara al
Padre Po con la obligacin a la santa obediencia. Tal era la confianza que le tena
S.S. Pablo VI.
Tambin el Papa accedi a la peticin del
Padre de poder continuar con el rito
tridentino en sus celebraciones eucarsticas hasta su muerte. Fue el cardenal Bacci quien con gran gozo comunic esto
personalmente al anciano capuchino, que se
sinti aliviado, pues las innovaciones del
Concilio se le hacan cuesta arriba. Despus de agradecrselo, le dijo al cardenal:
El Concilio, por piedad, terminadlo
pronto.
Actividad incesante
El Padre Po tena setenta y ocho aos.
Era un anciano tullido por los dolores y los
sufrimientos morales que haban dejado sus
secuelas. Coma unas cucharadas de verdura o de pasta, un trozo de fruta y un vaso de
vino, una sola vez al da. Los estigmas continuaban sangrando lo haban hecho durante casi cincuenta aos y una dolorosa
artrosis no le dejaba dormir. Los mdicos
le atiborraban de pastillas y barbitricos. El
19 de marzo tuvo que guardar cama durante
tres das, asistido da y noche por alguno
de sus hermanos.

El padre Raffaele visit a su viejo hermano y amigo. El Padre Po se puso a llorar como un nio; ya no poda seguir arrastrndose y ser una carga para sus hermanos:
Ya es hora de que el Seor me llame
dijo.
Corri la voz y la inquietud se apoder
del nimo de los fieles, y hasta el 3 de mayo
no lleg una cierta tranquilidad al saberse
que el Padre haba superado el estado subsiguiente a una gripe, y volva a sus actividades de apostolado, confesiones, ngelus,
misa... como un milagro, dando testimonio
de los misterios divinos. Continuaba leyendo las almas y repartiendo sabios consejos:
Si consegus vencer la tentacin, sta
produce el efecto de un lavado en la ropa
sucia.
Padre, qu es la misa para usted?
Una unin completa entre Jess y yo.
Y es que al celebrar, tambin l se ofreca como hostia. Esto llenaba a los fieles,
igual que su constante comunin con ellos,
y encontraban respuesta.
El 5 de mayo de 1966, muy dbil, celebr el dcimo aniversario de la Casa di
Sollievo asistiendo a la misa solemne oficiada por el cardenal Lercaro. Estaban presentes miles de miembros pertenecientes
a los Grupos de Oracin.
El 25 de mayo de 1967 cumpla 80 aos.
Celebr, como de costumbre, misa a las
cinco de la maana, con asistencia de los
representantes de ms de mil Grupos de
Oracin, fruto de su intenso apostolado. Al
terminar se ley el telegrama de felicitacin de S.S. Pablo VI. Confes durante toda
la maana y rez el ngelus. Por la tarde
dirigi un saludo a los peregrinos reunidos
en la explanada colindante. stos vean, en
esos ltimos aos, a un capuchino que a

Enrique Calic

pesar de irse apagando da a da, no saban


de dnde sacaba fuerzas para tratar de recibirlos como antao y ser todo para ellos.
Las piernas ya no le sustentaban y tena que
celebrar misa sentado.
El 14 de octubre de 1967 comunica a su
sobrina Pa Forgione-Pennelli que morir
antes de dos aos. sta, muy afectada, deja
constancia de ese mensaje en so-bre cerrado en poder de un notario. Sin embargo, l
segua al pie del confesonario con un promedio diario de setenta personas que lavaban su ropa espiritual.
A partir de marzo de 1968 ya slo le desplazaban en una silla de ruedas, lo sentaban
en una silla especial contra el altar y slo
mova las manos, lo indispensable, para la
consagracin y la comunin... Nos cuenta
Ennemond Boniface, que se hallaba en San
Giovanni Rotondo aquellos das que precedieron a la muerte del Padre:
...En realidad su muerte termin con una agona que duraba desde haca aos y que se iba agravando cada da. Yo tuve la impresin de que era
un moribundo el que llevaban por en medio de los
fieles en la silla de ruedas...

Una pesada cruz para el Papa


S.S. Pablo VI senta la necesidad de confirmar en la fe a nuestros hermanos. El 30
de junio de 1968, en plena rebelin de fe y
de costumbres, que afectaba a fieles y clero, reafirm el Credo catlico completo,
manifestando solemnemente:
...Tenemos muy presente las confusiones con
las que se ven agitados ciertos medios modernos
en lo que se refiere a la fe. No se han librado de
ser arrastrados por un mundo en el que tantas verdades son radicalmente criticadas o discutidas...

Tres semanas despus publicaba la encclica Human Vit. En ella reafirmaba la


doctrina catlica sobre la vida conyugal, y
la total oposicin a los mtodos artificiales de la contracepcin y al aborto. Aplau-

41

dida por unos, fue pblicamente cri-ticada


por ciertos sectores, en ciertos pa-ses e
incluso con una hostilidad abierta de numerosos telogos y obispos. Todo ello entristeci profundamente a Su Santidad, que ya
vena llevando una pesada cruz en silencio.
El Padre Po, antes de morir, quera dejar constancia pblicamente de su fidelidad
a la Iglesia y al Papa. El 12 de septiembre
escribi a S.S. una larga carta llena de amor
y de obediencia:
S que en estos das vuestro corazn sufre
mucho por el destino de la Iglesia, por la paz del
mundo, por las necesidades tan numerosas de los
pueblos, pero sobre todo a causa de la falta de
obediencia de algunos... Os ofrezco mi oracin y
mi sufrimiento cotidiano (...) con el fin de que el
Seor os conforte con su gracia para seguir el recto
y difcil camino de la verdad eterna que no cambia
nunca aunque los tiempos cambien.

Esta carta fue su ltimo acto pblico.


20 de septiembre de 1968, viernes, quincuagsimo aniversario de su estigmatizacin y da sealado para el IV Congreso
Internacional de los Grupos de Oracin. El
Padre celebr misa a las cinco de la maana y pas el resto de la maana en el confesonario. Admirable don! Por la noche, procesin de antorchas en la explanada, pero
el Padre no apareci en su ventana. El sbado guard cama a causa de una crisis bronquial con complicaciones. Por la noche
asiste al cierre del primer da del Congreso y bendice a sus hijos espirituales desde la
tribuna de la iglesia.
La ltima misa
El domingo, cincuenta ramos de rosas
rojas envuelven el altar y recuerdan otros
tantos aos de ininterrumpido sangrar, de
crucificado sin cruz, de participacin en la
Pasin de Cristo, trados por los delegados de setecientos Grupos de Oracin llegados de todas partes. A stos se sumaron
un sinnmero de peregrinos.

42

Vida del Padre Po

Padre, celebre usted una misa solemne


y cantada le pidi el padre guardin.
Como era de esperar, obediente, sin fuerzas, no se sabe cmo, pero lo hizo, ayudado por sus hermanos Honorado, Valentona
y Guglielmo. Su ltima misa. Testigos
cuentan que le vieron moribundo, intent
cantar, pero no pudo... al terminar, se habra desplomado si el padre Gu-glielmo no
lo hubiese sujetado, y por primera y ltima
vez tuvieron que recogerlo en el altar con
la silla de ruedas. Al alejarse, dirigi una
impresionante mirada a los fieles, y tendindoles los brazos como si quisiera abrazarlos, se despidi con un su-surro:
Hijos mos, queridos hijos mos.
El fiel Pagnossin, presente aquel da, bien
situado arriba en la tribuna, hizo unas cuantas fotografas. Cul no sera su sorpresa al
revelarlas:
Mirad, el Padre Po ya no tiene los estigmas.
Efectivamente, haban desaparecido. Los
hermanos no se dieron cuenta hasta el momento de su muerte y tambin tomaron fotografas:
Hermano, mira, ya no tiene las llagas.
S, hermano, fjate, en su lugar qu piel
ms suave y lisa...
Como la de un recin nacido.
Se supone que haban desaparecido el
mismo da 20, cuando cumplan los cincuenta aos. Era el anuncio de que la misin del Padre haba terminado.
Plcida agona y triunfo pstumo
Aquel da 22 de septiembre, despus de
una breve aparicin saludando con el pauelo y bendiciendo con la mano, se retir a
su celda. A las seis de la tarde asisti a misa
desde la tribuna y volvi a retirarse. El padre Pellegrino le acompaaba, l lloraba en

silencio. Pasada la medianoche, quiso confesarse y dirigi un ruego al padre


Pellegrino:
Escucha, si el Seor me llama hoy, pide
perdn por m a mis hermanos por todas
las molestias que les he causado. Pdeles,
y tambin a mis hijos, que recen por mi
alma.
Despus quiso renovar su profesin religiosa y consagracin de s mismo y de su
vida al Seor.
A la una y cuarto, el padre Pellegrino decidi llamar a sus hermanos y al doctor
Sala. Se le administraron los ltimos sacramentos, que recibi con plena lucidez.
A las 230 de aquel da, 23 de septiembre
de 1968, dulcemente, con el rostro sereno
lleno de paz y un rosario entre las manos,
el Padre Po de Pietrelcina entreg su alma
a quien ya se la haba ofrecido junto con su
vida entera.
Con el doctor Sala presente, los hermanos descubrieron la desaparicin de los
estigmas; en su lugar, ni una cicatriz, ni una
seal quedaba del calvario padecido para
gloria de Dios y salvacin de los hombres.
Durante toda su vida, slo haba buscado
una cosa, cumplir la Voluntad de Dios.
El 26 de septiembre de 1968, el padre
Clemente de Wlissingen, ministro general
de los capuchinos, presidi los funerales.
Se ley el telegrama de S.S. Pablo VI, y el
administrador apostlico, padre Clemente
de Santa Maria in Punta, pronunci el elogio fnebre. El cuerpo del Padre Po fue
bajado a la cripta en cumplimiento de su
deseo manifestado en 1923. An tena que
sorprender gratamente a sus hi-jos espirituales con un ltimo hecho extraordinario.
Nos lo cuenta un testigo, Henri Bourdeau:
En sus funerales, cuando ya su cuerpo descansaba en la cripta, la multitud se dirigi a la ex-

Enrique Calic
planada. Luego de una oracin, se entonaron los
cnticos que le gustaban al Padre. De pronto, se
oyeron exclamaciones de alegra: el Padre Po apareca, sonriente, en el cristal de su celda. Se vea
con claridad su hbito hasta la cintura y el cordn
tal y como yo los haba visto. A los gritos de
Miracolo! de la muchedumbre, el padre guardin envi un hermano al lugar. Y ste volvi con
la increble informacin: el Padre apareca en el
cristal. Entonces, para dar una leccin de realismo a todos los que podan ser considerados como
exaltados, fanticos, dio orden de abrir la ventana
de la celda y extender en ella una tela blanca. Pues
bien, despus de un Ah de decepcin, resonaron unos Oh! Oh! jubilosos y divertidos: la foto
viviente del Padre apareca al mismo tiempo en
todos los cristales de esa fachada del convento de
Santa Maria delle Grazie.

S.S. Pablo VI pondr al Padre Po como


ejemplo a los capuchinos:
Seguid el ejemplo de vuestro santo hermano
fallecido hace poco, el Padre Po. Mirad qu fama
ha tenido! Qu multitud de todo el mundo ha reunido a su alrededor! Y por qu? Era filsofo,
sabio? Dispona de medios enormes? No. Deca
misa humildemente, confesaba desde la maana
a la noche y era es difcil decirlo el representante de Nuestro Seor, marcado por las llagas de
nuestra Redencin. Un hombre de oracin y sufrimiento. Esa es la razn por la que sentimos hacia l un agradecido afecto.

Homila de Juan Pablo II

En la misa del 2 de mayo de 1999, con


motivo de la beatificacin del Padre Po
de Pietrelcina
Cantad al Seor un cntico nuevo!
La invitacin de la antfona de entrada
expresa la alegra de tantos fieles que esperan desde hace tiempo la elevacin a la

43

gloria de los altares del Padre Po de Pietrelcina. Este humilde fraile capuchino ha
asombrado al mundo con su vida dedicada
totalmente a la oracin y a la escucha de
sus hermanos.
Innumerables personas fueron a visitarlo
al convento de San Giovanni Rotondo, y
esas peregrinaciones no han cesado, incluso despus de su muerte. Cuando yo era
estudiante aqu en Roma, tuve ocasin de
conocerlo personalmente, y doy gracias a
Dios que me concede hoy la po-sibilidad
de incluirlo en el catlogo de los beatos.
Recorramos esta maana los rasgos principales de su experiencia espiritual, guiados por la liturgia de este domingo de Pascua en el cual tiene lugar el rito de su beatificacin.
No se turbe vuestro corazn; creis en
Dios; creed tambin en m (Jn 14,1). En
la pgina evanglica que acabamos de proclamar hemos escuchado estas palabras de
Jess a sus discpulos que tenan necesidad de aliento. En efecto, la mencin de su
prxima partida los haba desalentado. Teman ser abandonados y quedarse solos,
pero el Seor los consuela con una promesa concreta: Me voy a prepararos sitio y
despus volver y os llevar conmigo, para
que donde estoy yo estis tambin vosotros (Jn 14,2-3).
En nombre de los Apstoles replica a esta
afirmacin Toms: Seor, no sabemos
adnde vas. Cmo podemos saber el camino? (Jn 14,5). La observacin es oportuna y Jess capta la peticin que lleva implcita. La respuesta que da permanecer a
lo largo de los siglos como luz lmpida para
las generaciones futuras. Yo soy el camino, la verdad y la vida. Nadie va al Padre
sino por m (Jn 14,6).
El sitio que Jess va a preparar est en
la casa del Padre, el discpulo podr estar all eternamente con el Maestro y parti-

44

Vida del Padre Po

cipar de su misma alegra. Sin embargo, para


alcanzar esa meta slo hay un camino: Cristo, al cual el discpulo ha de ir conformndose progresivamente. La santidad consiste precisamente en esto: ya no es el cristiano el que vive, sino que Cristo mismo
vive en l. (cf. Ga 2,20). Horizonte atractivo, que va acompaado de una promesa
igualmente consoladora: El que cree en
m, tambin har las obras que yo hago, e
incluso mayores. Porque yo me voy al Padre (Jn 14,12).
Escuchamos estas palabras de Cristo y
nuestro pensamiento se dirige al humilde
fraile capuchino del Gargano. Con cunta
claridad se han cumplido en el beato Po
de Pietrelcina!
No se turbe vuestro corazn; creis en
Dios... La vida de este humilde hijo de San
Francisco fue un constante ejercicio de fe,
corroborado por la esperanza del cielo,
donde poda estar con Cristo.
Me voy a prepararos sitio (...) para que
donde estoy yo estis tambin vosotros.
Qu otro objetivo tuvo la dursima ascesis
a la que se someti el Padre Po desde su
juventud, sino la progresiva identificacin
con el divino Maestro, para estar donde
est l?
Quien acuda a San Giovanni Rotondo
para participar en su misa, para pedirle consejo o confesarse, descubra en l una imagen viva de Cristo doliente y resucitado. En
el rostro del Padre Po resplandeca la luz
de la resurreccin. Su cuerpo, marcado por
los estigmas, mostraba la ntima conexin entre la muerte y la resurreccin
que caracteriza el misterio pas-cual. Para
el beato de Pietrelcina la participacin en
la Pasin tuvo notas de especial intensidad;
los dones singulares que le fueron concedidos y los consiguientes sufrimientos interiores y msticos le permitieron vivir una
experiencia plena y constante de los padecimientos del Seor, convencido firmemen-

te de que el Calvario es el monte de los


santos.
No menos dolorosas, y humanamente tal
vez an ms duras, fueron las pruebas que
tuvo que soportar, por decirlo as, como
consecuencia de sus singulares ca-rismas.
Como testimonia la historia de la santidad,
Dios permite que el elegido sea a veces
objeto de incomprensiones. Cuando esto
acontece, la obediencia es para l un crisol
de purificacin, un camino de progresiva
identificacin con Cristo y un fortalecimiento de la autntica santidad. A este respecto, el nuevo beato escriba a uno de sus
superiores: Acto solamente para obedecerle, pues Dios me ha hecho entender lo
que ms le agrada a l, que para m es el
nico medio de esperar la salvacin y cantar victoria. (Epist. I, 807).
Cuando sobre l se abati la tempestad,
tom como regla de su existencia la exhortacin de la primera carta de San Pedro, que
acabamos de escuchar: Acercaos a Cristo, la piedra viva (cf. 1 Pe 2,4). De este
modo, tambin l se hizo piedra viva para
la construccin del edificio espiritual que
es la Iglesia. Y por esto hoy damos gracias
al Seor.
Tambin vosotros, como piedras vivas,
entris en la construccin del templo del
Espritu (1 Pe 2,5).
Qu oportunas resultan estas palabras si
las aplicamos a la extraordinaria experiencia eclesial surgida en torno al nuevo beato! Muchos, encontrndose directa o indirectamente con l, han recuperado la fe; siguiendo su ejemplo, se han multiplicado en
todas las partes del mundo los grupos de
oracin. A quienes acudan a l les propona la santidad, dicindoles: Parece que
Jess no tiene otra preocupacin que santificar vuestra alma (Epist. II, 155).
Si la Providencia divina quiso que realizase su apostolado sin salir nunca de su

Enrique Calic

convento, casi plantado al pie de la cruz,


esto tiene un significado. Un da, en un
momento de gran prueba, el Maestro divino lo consol, dicindole que junto a la
cruz se aprende a amar (Epist. I, 339).
S, la cruz de Cristo es la insigne escuela
del amor; ms an, el manantial mismo
del amor. El amor de este fiel discpulo,
purificado por el dolor, atraa los corazones a Cristo y a su exigente evangelio de
salvacin.
Al mismo tiempo, su caridad se derramaba como blsamo sobre las debilidades y
sufrimientos de sus hermanos. El Padre
Po, adems de su celo por las almas, se
interes por el dolor humano, promoviendo en San Giovanni Rotondo un hospital al
que llam: Casa de alivio del sufrimiento. Trat de que fuera un hospital de primer rango, pero sobre todo se preocup de
que en l se practicara una medicina verdaderamente humanizada, en la que la relacin con el enfermo estuviera marcada por
la ms solcita atencin y la acogida ms
cordial. Saba tambin que quien est enfermo y sufre no slo necesita una correcta aplicacin de los medios teraputicos,
sino tambin y sobre todo un clima humano y espiritual que le permita encontrarse
a s mismo en la experiencia del amor de
Dios y de la ternura de sus hermanos.
Con la Casa de alivio del sufrimiento
quiso mostrar que los milagros ordinarios de Dios pasan a travs de nuestra caridad. Es necesario estar disponibles para
compartir y para servir generosamente a
nuestros hermanos, sirvindonos de todos
los recursos de la ciencia mdica y de la
tcnica.
Quisiera concluir con las palabras del
Evangelio proclamado en esta misa: No
se turbe vuestro corazn; creis en Dios.
Esa exhortacin de Cristo la recogi el
nuevo beato que sola repetir: Abandonaos
plenamente en el corazn divino de Cristo,

45

como un nio en brazos de su madre. Que


esta invitacin penetre tambin en nuestro
espritu como fuente de paz, de serenidad
y de alegra. Por qu tener miedo, si Cristo es para nosotros el camino, la verdad y
la vida? Por qu no fiarse de que Dios es
Padre, nuestro Padre?
Santa Mara de las Gracias, a la que el
humilde capuchino de Pietrelcina invoc
con constante y tierna devocin, nos ayude
a tener los ojos fijos en Dios. Que ella nos
lleve de la mano y nos impulse a buscar con
tesn la caridad sobrenatural que brota del
costado abierto del Crucificado.
Y t, beato Padre Po, dirige desde el cielo tu mirada hacia nosotros, reunidos en
esta plaza, y a cuantos estn congregados
en la plaza de San Juan de Letrn y en San
Giovanni Rotondo. Intercede por aquellos
que, en todo el mundo, se unen espiritualmente a esta celebracin, elevando a ti sus
splicas. Ven en ayuda de cada uno y concede la paz y el consuelo a todos los corazones. Amn.
(LOsservatore Romano)

Discurso de Juan Pablo II

A los peregrinos del 3 de mayo de 1999


Amadsimos hermanos y hermanas:
Con gran alegra me encuentro nuevamente con vosotros en esta plaza, que ayer fue
escenario de un acontecimiento que tanto
esperabais: la beatificacin del Padre Po

46

Vida del Padre Po

de Pietrelcina. Hoy es el da de accin de


gracias.
Acaba de terminar la solemne celebracin
eucarstica, presidida por el Cardenal
Angelo Sodano, mi secretario de Estado, a
quien dirijo un cordial saludo, extendindolo a cada uno de los dems cardenales y
obispos presentes, as como a los numerosos sacerdotes y a los fieles que han participado.
Con especial afecto os abrazo a vosotros,
queridos frailes capuchinos, y a los dems
miembros de la gran familia fran-ciscana,
que alabis al Seor por las maravillas que
realiz en el humilde fraile de Pietrelcina,
seguidor ejemplar del Po-verello de Ass.
Muchos de vosotros, queridos peregrinos, sois miembros de los grupos de oracin fundados por el Padre Po; os saludo
afectuosamente, al igual que a todos los dems fieles que, animados por la devocin
al nuevo beato, han querido estar presentes
en esta feliz circunstancia. Por ltimo,
quiero dirigir un saludo particular a cada
uno de vosotros, queridos enfermos, que
habis sido los predilectos en el corazn y
la accin del Padre Po: gracias por vuestra valiosa presencia!
La divina Providencia ha querido que el
Padre Po sea proclamado beato en vsperas del gran jubileo del ao 2000, al concluir un siglo dramtico. Cul es el mensaje que, con este acontecimiento de gran
importancia espiritual, el Seor quiere
ofrecer a los creyentes y a toda la humanidad?
El testimonio del Padre Po, legible en
su vida y en su misma persona fsica, nos
induce a creer que este mensaje coincide
con el contenido esencial del jubileo ya
cercano: Jesucristo es el nico Salvador del
mundo. En l, en la plenitud de los tiempos, la misericordia de Dios se hizo carne
para salvar a la humanidad, herida mortal-

mente por el pecado. Con sus heridas habis sido curados (1 Pe 2,24), repite a todos el beato Padre Po con las palabras del
apstol San Pedro, precisamente porque
tena esas heridas impresas en su cuerpo.
Durante sesenta aos de vida religiosa,
pasados casi todos en San Giovanni
Rotondo, se dedic completamente a la
oracin y al ministerio de la reconciliacin
y de la direccin espiritual. El siervo de
Dios Papa Pablo VI puso muy bien de relieve este aspecto: Mirad qu fama ha tenido el Padre Po (...) pero, por qu? (...)
Porque celebraba la misa con humildad,
confesaba de la maana a la noche y era (...)
un representante visible de las llagas de
Nuestro Seor. Era un hombre de oracin
y sufrimiento.
Recogido completamente en Dios, y llevando siempre en su cuerpo la pasin de
Jess, fue pan partido para los hombres
hambrientos del perdn de Dios Padre. Sus
estigmas, como los de San Francisco de
Ass, eran obra y signo de la misericordia
divina, que mediante la cruz de Cristo redimi al mundo. Esas heridas abiertas y sangrantes hablaban del amor de Dios a todos,
especialmente a los enfermos en el cuerpo
y en el espritu.
Qu decir de su vida, combate espiritual
incesante librado con las armas de la oracin, centrada en los gestos sagrados diarios de la confesin y de la misa? La celebracin eucarstica era el centro de toda su
jornada, la preocupacin casi ansiosa de
todas las horas, el momento de mayor comunin con Jess, sacerdote y vctima. Se
senta llamado a participar en la agona de
Cristo, agona que contina hasta el fin del
mundo.
Queridos hermanos, en nuestro tiempo,
en el que an se pretende resolver los conflictos con la violencia y el atropello, y a
menudo se cede a la tentacin de abusar de
la fuerza de las armas, el Padre Po repite

Enrique Calic

lo que dijo una vez: Qu horror la guerra!


Jess mismo sufre en todo hombre herido
en su carne. Es preciso destacar tambin
sus dos obras, la Casa de alivio del sufrimiento y los Grupos de Oracin, que fueron concebidas por l en el ao 1940, mientras en Europa se vislumbraba ya la catstrofe de la segunda guerra mundial. No permaneci inactivo; al contrario, desde su
convento, perdido en el Gargano, respondi con la oracin y las obras de misericordia, con el amor a Dios y al prjimo. Y
hoy, desde el cielo, repite a todos que ste
es el autntico camino de la paz.
Los Grupos de Oracin y la Casa de alivio del sufrimiento son dos dones significativos que el Padre Po nos ha dejado.
Concebida y querida por l como hospital
para los enfermos pobres, la Casa de alivio del sufrimiento fue proyectada ya desde el comienzo como una institucin de
salud abierta a todos, pero no por eso menos equipada que el resto de los hospitales. Es ms, el Padre Po quiso dotarla de
los instrumentos cientficos y tecnolgicos ms avanzados para que fuera un lugar
de autntica acogida, de respeto amoroso
y terapia eficaz para todas las personas que
sufren. No es ste un verdadero milagro
de la Providencia, que contina y se desarrolla, siguiendo el espritu del fundador?
Adems, por lo que respecta a los Grupos de Oracin, quiso que fueran faros de
luz y amor en el mundo. Deseaba que muchas almas se unieran a l en la oracin.
Deca: Orad, orad al Seor conmigo, porque todo el mundo tiene necesidad de oraciones. Y cada da, cuando ms sienta vuestro corazn la soledad de la vida, orad, orad
juntos al Seor porque tambin Dios tiene
necesidad de nuestras oraciones!
Su intencin era crear un ejrcito de personas que hicieran oracin, que fueran levadura en el mundo con la fuerza de la oracin. Y hoy toda la Iglesia le da las gracias

47

por esta valiosa herencia, admira la santidad de este hijo suyo e invita a todos a seguir su ejemplo.
Amadsimos hermanos y hermanas, el
testimonio del Padre Po constituye una
fuerte llamada a la dimensin sobrenatural,
que no hay que confundir con la milagrera,
desviacin que siempre rechaz con firmeza. Los sacerdotes y las personas consagradas deberan inspirarse de modo especial
en l.
Ensea a los sacerdotes a convertirse en
instrumentos dciles y generosos de la gracia divina, que cura a las personas en la raz
de sus males devolvindoles la paz del corazn. El altar y el confesionario fueron los
dos polos de su vida: la intensidad
carismtica con que celebraba los misterios divinos es testimonio muy saludable
para alejar a los presbteros de la tentacin
de la rutina y ayudarles a redescubrir da a
da el inagotable tesoro de re-novacin espiritual, moral y social puesto en sus manos.
A los consagrados, de modo especial a la
familia franciscana, les da un testimonio de
singular fidelidad. Su nombre de pila era
Francisco, y desde su ingreso en el convento fue un digno seguidor del padre serfico en la pobreza, la castidad y la obediencia. Practic en todo su rigor la regla capuchina, abrazando con generosidad la vida de
penitencia. No se complaca en el dolor,
pero lo eligi como camino de expiacin y
purificacin. Como el Poverello de Ass,
buscaba la imitacin de Jesucristo, deseando slo amar y sufrir para ayudar al Seor en la ardua y exigente obra de la salvacin. En la obediencia firme, constante y
frrea (Epist. I, 488) encontr la ms alta
expresin de su amor incondicional a Dios
y a la Iglesia.
Qu consolacin produce sentir junto a
nosotros al Padre Po, que quiso ser sencillamente un pobre fraile que ora: herma-

48

Vida del Padre Po

no de Cristo, hermano de San Francisco,


hermano de quien sufre, hermano de cada
uno de nosotros. Quiera Dios que su ayuda
nos gue por el camino del Evangelio y nos
haga cada vez ms generosos en el seguimiento de Cristo.
Que nos obtenga esto la Virgen Mara, a
quien am e hizo amar con profunda devocin. Nos lo obtenga su intercesin, que
invocamos con confianza.
Acompao estos deseos con la bendicin
apostlica, que os imparto de corazn a
vosotros, queridos peregrinos aqu presentes, y a cuantos se hallan unidos espiritualmente a nosotros en este feliz encuentro.
(LOsservatore Romano)

Cronologa del Padre Po


1887. El 25 de mayo nace en Pietrelcina, Benevento, al sur de Italia.
1896-1902. Estudios elementales y primarios en su localidad natal.
1903. Noviciado en la Orden Franciscana,
en los Capuchinos de Morcone.
1907. Profesin de votos solemnes.
1904-1909. Estudios eclesisticos.
1909-1916. Con breves perodos en distintos conventos, permanece en Pietrelcina debido a su delicado estado de salud. Primeros fenmenos msticos. Los superiores dudan entre expulsarlo de la Orden o
concederle permiso de exclaustracin.
Conceden permiso en 1915.
1915-1918. Llamado a filas, destinado en
la 10 Compaa de Sanidad en Npoles. Periodo de permanencia en cuarteles interrumpida por inspecciones mdicas y convalencencias.
1916. De febrero a julio en el convento
de Santa Ana de Foggia y a partir de julio
en Sta. Mara de las Gracias, en S. Giovanni

Rotondo, en el monte Gargano, dicesis de


Manfredonia.
1918. 5-7 agosto: Transverberacin del
corazn. 20 septiembre: Estigmatizacin.
Comienza a acudir una multitud de personas a sus eucaristas y a confesarse.
1919-1920. Informes mdicos que reconocen carcter sobrenatural de las heridas.
Posterior visita doctor Gemelli e informe
desfavorable a la prensa y al Santo Oficio.
Oposicin de cannigos y arzobispo de dicesis de Manfredonia, Mons. Gagliardi.
1923-31. Medidas restricitivas del ministerio del Padre Po, por el Santo Oficio: celebracin privada de la misa, no confesiones, no correspondencia, traslado a
otro convento.
1931-1933. Prctica encarcelacin en el
convento del Padre Po.
1933. Visita de Mons. Passetto por encargo de S.S. Po XI. Nuevo obispo de Manfredonia Mons. Cesarano. Levantamiento de
todas las restricciones y libertad para el
ministerio.
1935. Bodas de plata sacerdotales. Bendicin papal de S.S. Po XI. Se multiplican
las personas que acuden a S. Giovanni Rotondo, los fenmenos msticos, las conversiones y los milagros.
1942. Comienzan los Grupos de Oracin. Apoyo de S.S. Po XII al Padre Po.
1956. Inauguracin de la Casa Sollievo
della Sofferenza.
1958. Quiebra de la Banca Giuffr y problemas econmicos de la provincia capuchina. Los superiores piden fondos de las
obras del Padre Po para saldar las deudas
de la Orden. El Padre Po y el administrador slo conceden una cantidad limitada.
Nuevas investigaciones, grabacin secreta
de sus conversaciones y confesiones.
1960. Mons. Ottaviani y Mons. Crovini,
del Santo Oficio, visitan a Padre Po y sus
obras, informe favorable. Mons. Capovilla y
Mons. Maccari, de la Secretara de S.S. Juan
XXIII, repiten visita y dan informe desfavo-

Enrique Calic
rable. Bodas de oro sin bendicin papal.
1960-1964. Nuevas limitaciones a su
ministerio. Sus partidarios le defienden.
Antes de morir, S.S. Juan XXIII destituye a
los superiores que le han venido persiguiendo.
1964-1967. S.S. Pablo VI le restablece
en la libertad de culto y ministerio. Deterioro progresivo de su estado de salud.
1968. El 20 de septiembre se cumplen
50 aos de su estigmatizacin. Padre Po
muere el 23 de septiembre.
1983. Comienza la Causa para su Beatificacin y Canonizacin.
1998. Se aprueba la autenticidad del milagro de la Sra. Consiglia de Martino.
1999. 2 de mayo. Beatificacin por Juan
Pablo II en la Plaza de San Pedro.
2002. 16 de junio. Canonizado por Juan
Pablo II en la Plaza de San Pedro, en la ca-

nonizacin ms multitudinaria de la historia.

Indice

Eudaldo Forment
Prlogo, 3.
1. Vocacin precoz y primeros signos,
6. Experiencias msticas, 7. El apoyo de
la familia, 8. El hbito del Espritu Santo,
9.
2. La dura prueba del noviciado, 9. El
don de lgrimas, 9. Un fenmeno asombroso, 10. Enclenque, humilde, obediente, 11. Las asechanzas del Maligno, 12.
3. Empieza la gran misin, 13. Vctima propiciatoria, 13. El xtasis crucificante, 14.
4. Estigmatizado para siempre, 15.
Los Grupos de Oracin, 15. Similar a

49

Cristo crucificado, 16.


5. Buceador de almas, 17. Envidias, calumnias, injusticias, 17. El filsofo de
la persecucin, 18. Mucho ms que un
amigo, 19.
6. Conquista de almas, 20. Una conversin espectacular, 20. Interviene el
Santo Oficio, 21. Veneno e infamia, 22.
7. Casi una revuelta popular, 22. La voz
del pueblo, 23. Un modesto hospital, 23.
8. Pugna al ms alto nivel, 24. Otro hecho extraordinario, 24. Acoso implacable,
25. La voz de Po XI, 26.
9. La reconciliacin, 27. Aos de fecundo apostolado, 27. Consigna tajante de
Po XII, 28. Los Grupos de Oracin, 28.
10. Su gran obra terrenal, 29. Alivio
del sufrimiento, 30. Destellos providenciales, 30. Labor fecunda, 31. La prosa
de las finanzas, 32.
11. Segunda persecucin, 33. Un escndalo sonado, 33. Milagro viviente, 34.
12. Un calvario, 35. Autntica maraa, 36. Amargas bodas de oro, 37.
13. Restricciones y prohibiciones, 38.
Situacin draconiana, 38. Otra vez el
hospital, 39. Todo en vano, 39. Un ruego
de Karol Wojtyla, 40.
14. La hora del deshielo, 41. Fervor
popular, 41. Un Libro blanco para la
ONU, 42. Una verdadera profeca, 43.
15. Un largo y penoso ocaso, 44. La
obediencia, norma suprema, 44. Actividad
incesante, 45. Una pesada cruz para el
Papa, 45. La ltima misa, 46. Plcida agona y triunfo pstumo, 47.
Juan Pablo II
Homila en la misa de beatificacin, el
2 de mayo de 1999, 48.
Discurso a los peregrinos, el 3 de mayo
de 1999, 51.