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Una poltica de la(s) lengua(s)

Por Eduardo Grner

Un antiguo y dudoso calembour, entiendo que registrado con


segundas intenciones por Lacan, hace escuchar en el sonido "Joyce" el
plural de la palabra inglesa goce ("joy"); no sin recordar, a su vez, el
parentesco semntico con el alemn "Freude" (= alegra). "Pero... si somos
lo mismo!", habra respondido el escritor irlands, preguntado por su
posible inspiracin en el mdico viens. Esta "familia palabra" (en la que
resuena lo Unheimlich de un retorno a lo menos familiar que hay: un goce
plural de las lenguas) produce con frecuencia vastos y bastos efectos,
inversos a los que se puede suponer procuraba el propio Joyce: a saber, el
de "des-familiarizar" la lengua inglesa o, ms tcnicamente
"desautomatizarla". Lo cual en la jerga del llamado formalismo ruso, se
dice con un sonido pleno, gordo, rotundo: ostrononye. No es, para nada, el
clebre "distanciamiento" brechtiano, una astucia no siempre del todo
eficaz para que el espectador se des-identifique de la historia y los
personajes. La ostrononye joyceana es, por el contrario, una identificacin
con la extraeza, en tanto no opera en el registro de los "contenidos", de los
verosmiles y sus soportes subjetivos, sino en el de la propia lengua, lengua
devenida im-propia por la desapropiacin a que es sometida a manos de las
otras lenguas, de las lenguas "otras" (algo as como dieciocho en el
Finnegans Wake). Se abre all, entre tantas dimensiones de ese
interminable, work in progress, que sigue siendo la literatura de Joyce,
incluso en su costado "verborrgico" (el adjetivo es de Borges), el embrin
del nico proyecto poltico que se le puede atribuir con alguna certeza: el
de la implacable venganza de un irlands (pero no estrictamente un
"patriota", lo que lo hace an ms revulsivo) contra la lengua del Amo.

Joyce, entre Rabelais y Chomsky?


Todava en un artculo no tan antiguo (1956) Joseph Whatmough
apellido que suena a mot-valise joyceana despotrica contra la
"ininteligible confusin destructiva" de la lengua del Finnegans. Desde
entonces no ha habido ningn Jakobson, ni menos un Chomsky, que
desmontara semejante prejuicio. Lo que no ha impedido a Jean Paris
adelantar una de sus atrevidas (e "infalsables", dira Popper) hiptesis: "Sin
el Finnegans Wake, la gramtica an no habra entrado en su fase
generativa". Del Bildungsroman a la tica de Homero traspuesta sobre el
Judo Errante (vale decir, del Retrato del artista adolescente al Ulises) se
define la competencia de la lengua joyceana mientras su performance
estalla "posbablicamente" en el Finnegans. La analoga es plausible, como
todas: no dice otra cosa que lo que puede leerse, ilegiblemente, en Joyce.
"Ilegibilidad" que no debera pretender ningn estatuto terico: el culto del
Finnegans frecuentemente oculta que su lectura pertenece ms a la aridez
de la criptografa que a la experiencia esttica. Pero la mtica secuencia
Viaje/Retorno (la Odisea, claro, pero tambin, en lengua inglesa y en clave
de "modernidad", Sterne, Defoe, Stevenson, Melville, Conrad) que se
resuelve en los corsi e ricorsi de Vico verdadera matriz generadora del
Finnegans parece hablar ms bien de un ocenico ir y venir de la lengua
en su colisin con esas lenguas "otras", que generan sin duda callejones sin
salida (para el lector en primer lugar), pero tambin movilizan
"competencias": (Stephen) Dedalus es no slo el constructor del laberinto
sino el que hace caminar a las estatuas: "carnaval rabelesiano", se ha dicho,
y est bien, pese a la obvia referencia o reverencia a la moda
bajtiniana. J. P. Faye da un paso ms: la estrategia no es tanto
"carnavalesca" como "bacanalesca". Traduciendo: no es la recuperacin por
el sistema (lingstico/poltico, es decir por la lengua aceptada de la polis)
de una vlvula de escape para que todo vuelva a su lugar esa es la
dimensin que termina por escaprsele a Bajtin, sino la irrupcin
incontrolable del afuera de la lengua, de un puro, orgastico y convulsivo
"acto de habla", que ni siquiera como desviacin es del todo codificable.
Uno siente la tentacin de acuar su propia mot-valise y decir
"bacanallesca": la cultura "canalla", popular, tiene una larga historia de
resistencia lingistica por la produccion de juegos de palabras, retrucanos
y calembours (eso es lo que se ve, justamente, en Garganta). Que en
Joyce, profundo conocedor de las tradiciones populares irlandesas, esta
pulsin "dionisaca" est cuidadosamente planificada y culmine en el
galimatas hper culto del Finnegans, es una de esas paradojas que la
historia frecuenta con cierta devocin: la unidad de los extremos contra el
centro, podramos decir: el "frente objetivo" de pueblo y aristocracia contra
la burguesa que tantas revoluciones han conocido pero que no puede sino

ser una unidad en permanente disolucin; las lenguas del Finnegans se


fusionan en un verdadero tumulto., pero no por ello dejan de vigilarse entre
si, con esa desconfianza que produce la invasin del propio espacio por la
poltica del otro. Lo notable (para los "expertos" como Faye) es que el
peligro de descontrol de la performance est ya inscripto en la
competencia: como si el proyecto cartesiano de instalar el principio de nocontradiccin en el discurso (del cual parte el propio Chomsky) condujera
de nuevo a Babel. Y, por supuesto, a la "bacanalla" de Rabelais: slo que la
lengua francesa (ese "instrumento pobre pero con eximios ejecutantes",
dice Joyce) no es para Panurgo la lengua enemiga que es el ingls para
Joyce, espacio hegemnico al que slo se puede vencer desde alguna "
extraterritorialidad interior", si cabe el oxmoron. Se trata, por lo tanto, de
asaltar esa ciudadela con la estratagema del "presente griego" que narra el
primer autor de la historia de Ulises. Joyce pertenece, ademas, a la era del
cubismo, y de Einstein: los cubistas recordaba Picasso no inscriban
sus objetos en el espacio, sino que inscriban el espacio (o mejor, la
relatividad de unos espacios plurales) en sus objetos, as como Joyce
inscribe la relatividad de las lenguas en sus palabras: no tanto por
"confusin destructora" como para mostrar que esa pluralidad puede ser
usada a manera de cua que introduce el principio de incertidumbre, de
inestabilidad, incluso de "revolucin" (es la idea de la espiral viquiana: una
vuelta al origen, pero en otro lugar) en la lengua como en la sociedad.

Ser que Parnell conoci a Marx?


Desde las primeras pginas del Retrato, la figura de Parnell el hroe
de "la revolucin irlandesa, traicinado, vencido, asesinado como Cristo
marca el tempo de la historia laberntica de Dedalus, la figura, o, mas ben,
su sombra: L'ombra di Parnell, artculo de 1912 (en la etapa "triestina" de
Joyce), es la celebracin mstica, eucarstica, de una Nacin que crece a la
sombra de su Redentor, pero cuyo destino es "la pesadilla de la que no se
puede despertar", es decir la Historia, la violencia, la revolucin
"permanente"... y fracasada; se sospecha, incluso, que Parnell pudo haber
conocido personalmente a Marx a travs de Connolly, lider de los Fenianos,
socialistas irlandeses de Londres. Joyce no es, desde luego, "marxista": su
origen catlico, jesuta, tomista, toda su formacin cultural apunta en otra
direccin (aunque no habra que desdear el que Santo Toms haya sido el
primero de los grandes filsofos en consagrar la legitimidad del
tiranicidio). Pero cita a Marx con simpata al menos en dos ocasiones: hacia
_el final del Retrato, la metfora del artista "rompiendo sus cadenas" (lo
nico que tiene para perder) es una obvia alusin al "proletariado",
identificado con Irlanda. Y en el Ulises, se repite la alusin, en el episodio

de los Cclopes; en un contexto ms claramente poltco (el judo Bloom


humillado por los ultranacionalistas). Pero lo importante aqu es que el
"fracaso" de la revolucin irlandesa quiz no sea separable del corrosivo
"triunfo" de la escritura joyceana. Si Marx pudo decir (pensando en
Hegel) que la dcbilidad histrica de la burguesa alemana la haba llevado a
"hacer la revolucin en sus cabezas", tal vez se podra decir (pensando en
Joyce) que el fracaso histrico de la rebelin nacional irlandesa llev a ese
pueblo a hacer la revolucin en su lengua. En todo caso, la "cuestin
irlandesa" no es un dato ms en la teora de Marx. Mucho ms all de lo
que los propios marxistas parecen advertir y sobre todo hoy en da, con
la moda de escupir sobre el maestro el inters de Marx por Irlanda
signifca un viraje decisivo y (a partir de 1867, ao de redaccin del primer
tomo de El capital, no en un ao cualquiera) un desvo radical en la idea
"ortodoxa" de que la revolucin socialista debera necesariamente
comenzar en los pases capitalistas ms desarrollados. El cambio viene
inspirado por Jenny Marx, que escribe apasionados artculos sobre el caso
irlands en el peridico La Marsellaise, bajo el seudnimo de William
Wilson (!!) Orr, hroe irlands del siglo XVIII. Desde all, la Irlanda
colonial se convirti, para Marx, en el ejemplo de un "proletariado externo"
interior a la propia Inglaterra, cuya liberacin nacional poda ser el
desencadenante de la transformacin social en la metrpoli, como para
Joyce las "lenguas externas" son las fuerzas que hacen estallar desde
adentro al idioma ingls: la "intraducibilidad" de Joyce (como puede
deducirse del debate Alcalde/Pezzoni) no proviene tanto de una dificultad
tcnica como de la insidia de ese trabajo de disolucin de la lengua desde
su mismo interior; cmo traducir, (cmo introducir) eso al castellano?
Cmo darse, con respecto al castellano, una poltica equivalente a la de
Joyce con el ingls? E1 castellano ya no es, para nosotros, una lengua
"dominante" (si bien la invasin editorial espaola de los ltimos aos
podra, aunque en otro plano, replantear la cuestin): la "extranjeridad" que
puede producirse desde dentro de la lengua castellana puede en todo caso
aparecer como un exceso, en realidad confirmatorio de las ms puras
estructuras de la lengua (en el "barroco latinoamericano", por ejemplo),
pero raramente como una "lucha de lenguas" que conduzca a la catstrofe
vertiginosa que para un hispanohablante (aun buen conocedor del ingls)
implica el Finnegans ese libro que nadie estrictamente, ha ledo: all
donde Lezama o Borges por tomar otro paradigma actualizan las
potencialidades de la lengua en relacin, a un "estado histrico" del
castellano (en el Caribe o el Ro de la Plata), la escritura de Joyce trabaja
contra un "estado de lengua" (y tambin, de paso, de tipologa de los
gneros literarios) que es, objetivamente, colocado como muralla a socavar,
quiz por el expediente de "volver loca a la lengua", como dira Lacan,
pero no por ello sin dotarla de una nueva lgica que aprovecha las ruinas de

la anterior, as como se dice que la "reconstruccin" revolucionaria de una


sociedad utiliza los restos de la cultura precedente. La enorme posibilidad
generativa o, si se quiere, "transformacional" desatada por esa
operacin hace un poco menos improbable la boutade de J. Paris. Que ello
tenga, adems, una significacin poltica puede ser muy discutible como
hiptesis, pero est claro que no pretende agotar (ms bien, al contrario,
sumarle una complicacin ms) el calidoscopio de especificidades
mltiples de la obra joyceana esa obra que constituye, en s misma, toda
una literatura. Otra cosa, muy distinta, es (sub) utilizar esa potencialidad
poltica para identificar la nocin de una "revolucin literaria" con la
inmediatez de una operacin ideolgica: truco de mandarines, muy al uso
de ciertas "vanguardias" al estilo del telquelismo parisino. Pasando por alto,
entre otras nimiedades, el carcter forzosamente utpico de una "revolucin
lingstica", en el sentido de que ella crea nuevos "sujetos", nuevas
organizaciones de lo simblico, con respecto a las cuales la accin poltica
est necesariamente, no digamos "retrasada", sino, justamente, en otro
lugar (pero, por as decir, visible a la "mirada" de la lengua): lo que no
quita al contrario: confirma la necesidad imperiosa de cada nueva
"verborragia": despus de todo, como deca Kafka, hay por lo menos un
hombre (Ulises) que ha sobrevivido al canto de las sirenas. Pero ninguno a
su silencio.
Revista Babel, ao VI, n 11, septiembre de 1989, pg. 24.