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La sociedad civil y la construccin social de la ciudadana

En su estudio clsico sobre la evolucin histrica de los derechos ciudadanos modernos, T.H. Marshall (1950) planteaba
que la ciudadana era aquella condicin de igualdad de derechos y deberes compartida por todos los miembros plenos de
una comunidad poltica. Las divisiones sociales tradicionales que se originaron en el pasado feudal de Europa se estaban
volviendo cada vez ms insostenibles a medida que la expansin del capitalismo daba lugar al surgimiento de nuevas
clases sociales definidas por su papel productivo en la economa de mercado. Para mejorar las crecientes tensiones
sociales creadas por la cada vez mayor desigualdad socioeconmica, [la] condicin diferenciada, asociada con clase,
funcin y familia, fue reemplazada por el nico estatus uniforme de ciudadana, lo que estableci los cimientos sobre los
cuales se poda construir la estructura de la desigualdad [capitalista] (pg. 34). Usando Gran Bretaa como su modelo,
Marshall vio el surgimiento de los derechos universales modernos de la ciudadana paralelo al crecimiento de la economa
de mercado. El contenido especfico de los derechos y deberes de la ciudadana continuara evolucionando en tandem con
los requerimientos de la acumulacin capitalista. Por lo tanto, planteaba Marshall, los derechos polticos en los regmenes
democrticos liberales ya establecidos eran necesariamente precedidos por garantas de derechos civiles bsicos para los
grupos subalternos (principalmente la clase obrera). Una vez que todos los ciudadanos gozaban de derechos polticos, la
evolucin de los derechos de la ciudadana poda entonces pasar a un nuevo plano caracterizado por la extensin de los
derechos sociales de la ciudadana asociados con el estado benefactor moderno.
El proceso empez en el siglo dieciocho, porque la economa capitalista emergente requera la institucionalizacin de los
derechos de propiedad a travs de la aplicacin de los derechos civiles bsicos, y porque la nueva sociedad capitalista
tena que legitimar la resultante desigualdad social con un nuevo principio, el de la ciudadana. De esta manera, los
derechos civiles se convirtieron en la piedra angular de las concepciones modernas de ciudadana. El periodo formativo
para los derechos polticos empez entonces en el siglo diecinueve. Esto slo poda ocurrir una vez que los derechos
civiles vinculados a la condicin de libertad ya hubieran adquirido la suficiente substancia para justificarnos al hablar de
un estado general de ciudadana (pg. 19). Sin la recin creada condicin de ciudadano, era inconcebible la existencia de
derechos polticos que fuesen independientes de la situacin econmica. De hecho, los derechos civiles crearon la nueva
norma para evaluar los derechos polticos. Esto se debe a que, a diferencia de la creacin de los nuevos derechos civiles
durante el siglo anterior, la evolucin de los derechos polticos de ciudadana conllevaban el otorgamiento de viejos
derechos a nuevos sectores de la poblacin... Los derechos polticos eran defectuosos, no en contenido, pero en
distribucin, es decir, de acuerdo a las normas de la ciudadana democrtica (pg. 19). El cambio industrial y el nuevo
concepto de derechos civiles hizo que las viejas concepciones sobre los derechos se volvieran cada vez ms obsoletas. El
proceso de establecer los derechos polticos de la ciudadana tomara aproximadamente cien aos. Este proceso culmin
con la Ley de Reforma Britnica de 1918, cuando por primera vez, los derechos polticos se vincularon directamente a la
ciudadana con la adopcin del sufragio universal para los hombres adultos sin importar el estatus econmico de la
persona[1].
Con derechos polticos otorgados a todos los hombres (adultos), la evolucin de los derechos ciudadanos culmin ms
tarde con la adicin de los derechos sociales de la ciudadana. Una vez que los trabajadores tenan el derecho a votar,
esto se tradujo en nuevas polticas sociales que directamente empezaron a cerrar la brecha entre el ingreso real y el
ingreso monetario (es decir, entre el nivel de vida como tal incluido los subsidios estatales y el salario que cada quien
percibe). Para Marshall, una reduccin en la desigualdad econmica producto del desarrollo econmico, combinado con la
integracin social alcanzada a travs de los derechos civiles y polticos universales de la ciudadana, gener un nuevo
consenso social para la minimizacin (pero no la abolicin) de la desigualdad social. El estado benefactor moderno haba
nacido.
Con la coronacin de los derechos sociales, para Marshall, la ciudadana estaba completa. Este proceso histrico de 300
aos parece (al menos en retrospectiva) como un crculo virtuoso en el que los derechos acumulativos de grupos
subalternos sigui creciendo hasta el punto que en las democracias liberales establecidas se llega a un clsico
compromiso democrtico de clase entre representantes de las grandes empresas y los trabajadores (Przeworski, 1985).
La desigualdad social no se elimin pero se redujo significativamente hasta el punto en que la ciudadana como tal se
convirti, en ciertos aspectos, en la arquitecta de la desigualdad social legtima (Marshall, 1950: 9).
Hoy queda claro que la evolucin de la ciudadana no termin con la adopcin de los derechos sociales de la ciudadana.
La combinacin ideal de los derechos ciudadanos que Marshall describi, enfrenta ahora numerosos retos, llamando a la
expansin de los derechos ciudadanos para incluir nuevas dimensiones que Marshall nunca contempl, como gnero,
etnicidad, ecologa y comunidad, para nombrar algunas de ellas. Al mismo tiempo, los derechos sociales estn sufriendo

cada vez ms ataques en virtualmente todas las democracias establecidas, lo que sugiere una reversibilidad que Marshall
no anticip (Turner, 1992).
La visin casi idlica que tiene Marshall sobre las relaciones de clase parecen anacrnicas en la Latinoamrica de hoy,
donde la naturaleza del conflicto social es aparentemente distinta. Como una teora causal sobre los derechos
ciudadanos, el ensayo de Marshall tambin es inadecuado. A pesar de algunas referencias aisladas, el papel del conflicto
de clase y de la lucha social en la definicin y expansin de los derechos ciudadanos es ignorado en gran medida. Aunque
su versin de ciudadana es explcitamente sobre relaciones de clase, no es un argumento estructuralista o uno que
siquiera asuma intereses de clase contradictorios. Por el contrario, Marshall adopta una visin determinista, casi
funcionalista de la evolucin de los derechos ciudadanos desde la perspectiva del desarrollo econmico capitalista y la
estabilidad poltica[2]. Existe una suposicin implcita de que los intereses de la clase obrera y de los capitalistas son
complementarios y no contradictorios. En primera instancia, los capitalistas necesitan los derechos civiles para proteger
sus intereses. Esto, a su vez, se present como algo que desat un proceso teleolgico inevitable por medio del cual el
desarrollo econmico creaba un nuevo consenso societal alrededor de los derechos universales de la ciudadana. La
institucionalizacin de los derechos ciudadanos en Gran Bretaa pudo mantenerse a la par de los cambios en las
actitudes pblicas debido, en gran medida, a que una continua prosperidad econmica se encargaba de elevar los niveles
de igualdad econmica independientemente de las polticas de redistribucin del Estado. En ltima instancia, la
prosperidad econmica britnica y el nuevo consenso social que sta cre, permiti un ataque cada vez ms directo por
parte del Estado hacia las fuentes restantes de inequidad social.
En Amrica Latina, sin embargo, la tendencia histrica ha sido exactamente lo contrario. Por lo general, el crecimiento
econmico ha exacerbado la desigualdad econmica, mientras que las polticas de redistribucin del Estado han
enfrentado una feroz y con frecuencia violenta oposicin (Oxhorn y Ducatenzeiler, 1999). El determinismo econmico de
Marshall y su enfoque de un solo camino para el desarrollo de los derechos ciudadanos universales anticip de muchas
maneras las teoras de modernizacin del desarrollo socioeconmico de los aos 60s y 70s. De igual manera, esas teoras
contemplaban un solo camino hacia el desarrollo, libre de conflictos y ms o menos inevitable, ligeramente basado en las
experiencias de los primeros pases que se industrializaron en occidente (Lipset, 1959; Deutsch, 1961).
Sin embargo, a diferencia de las teoras de la modernizacin, es importante subrayar que la descripcin que hace
Marshall de la evolucin de los derechos ciudadanos britnicos no est necesariamente en desacuerdo con los enfoques
que enfatizan el papel del conflicto y los imprevistos en la construccin social de la ciudadana (por ej.: Tilly, 1996a;
Foweraker y Landman, 1997). Los capitalistas britnicos pueden haber disfrutado prosperidad econmica y una relativa
estabilidad poltica durante siglos, pero esto se comprende mejor como la consecuencia de las concesiones que fueron el
resultado de las luchas sociales iniciadas por los trabajadores ms que por cualquier teleologa del desarrollo capitalista.
Asimismo, en otros lugares, a los capitalistas les ha ido extraordinariamente bien siguiendo diferentes caminos de
desarrollo poltico y econmico en los que los limitados derechos sociales de la ciudadana de hecho se otorgaban a los
trabajadores como una forma de absorber y controlar su movilizacin en ausencia de derechos civiles y polticos reales
(Mann, 1996; Oxhorn, 1995b y 1998b).
Ms que el resultado de los requerimientos funcionales del desarrollo capitalista o la consecuencia de un nuevo consenso
social asociado con la modernidad, se argumentar aqu que una teora causal de los derechos de la ciudadana debe
centrarse en el desarrollo de la sociedad civil en algunos pases en particular y su interaccin con el Estado. Para
comprender esto, la definicin de sociedad civil que se ofrece en la introduccin, deliberadamente centra la atencin en
las relaciones de poder dentro de una sociedad dada, al poner nfasis en la funcin central de la organizacin y la lucha.
La dinmica dual de resistencia e inclusin que caracteriza a las sociedades civiles en esta definicin, implica que las
sociedades civiles fuertes reflejan una dispersin relativa del poder poltico en toda la comunidad organizada.3 Desde
esta perspectiva, la capacidad de los diferentes grupos de organizarse contribuye a la dispersin del poder poltico a su
favor. La existencia de mltiples organizaciones autoconstitudas basadas en clase social, gnero, religin, etnicidad,
cultura, lenguaje, comunidad, identidad colectiva compartida, y dems, permite a estos grupos definir y defender sus
intereses colectivos en interacciones con otros actores, incluido el Estado, para tener un efecto en su posicin dentro de
una sociedad dada. Es esta dispersin del poder poltico lo que ayuda a evitar o a reducir la tendencia en sociedades
capitalistas a que los intereses de los actores y las clases sociales dominantes subordinen completamente los intereses de
otros actores y clases sociales menos poderosos. Aunque la sociedad civil requiere el espacio que slo un rgimen poltico
democrtico puede brindar para alcanzar su pleno potencial, histricamente el surgimiento de la sociedad civil ha
precedido el advenimiento de los regmenes democrticos en Europa occidental y es, hasta cierto punto, independiente
de la existencia de un rgimen poltico democrtico[4]. Ms recientemente, la fortaleza de la sociedad civil era un factor
importante en el logro de las transiciones hacia la democracia tanto en Amrica Latina como en Europa del Sur (ODonnell
y Schmitter, 1986). En sociedades donde el poder poltico es ms concentrado, la sociedad civil es ms dbil y las
perspectivas de una estabilidad democrtica a largo plazo son correspondientemente ms bajas ya que la estabilidad
poltica se mantiene al reprimir la autonoma de la sociedad civil.
Al centrar la atencin en las relaciones de poder, se ve claramente cmo la sociedad civil como concepto es diferente de
la estructura econmica. En particular, la sociedad civil se caracteriza ms por el pluralismo societal institucionalizado
(Schmitter, 1986: 6) que por la relativa fuerza de las organizaciones de clase, como los grupos de empleadores, los
sindicatos y las organizaciones campesinas. Adems de las clases sociales, otros actores de la sociedad civil pueden ser
los sectores y profesiones econmicos, comunidades territoriales independientes, grupos tnicos y lingsticos, religiones
y sectas, asociaciones voluntarias, agrupaciones alrededor de gnero y generacionales, entre otros. Identidades
compartidas, la capacidad para la autoorganizacin y una historia de lucha colectiva, son fuentes de poder que pueden
hacer que grupos en desventaja desafen el estatu quo (Alvarez et al, 1998; Evers, 1985; Jelin, 1990).

Aunque la sociedad civil es diferente a la estructura econmica, la estructura econmica condiciona el potencial de la
sociedad civil de manera importante. En particular, la estructura econmica busca crear intereses compartidos
quetrapueden servir como una base para el surgimiento de importantes actores colectivos (por ejemplo, trabajadores,
profesionales, grupos empresariales, campesinos). Asimismo, afecta la disponibilidad de recursos para sostener
diferentes formas de actividad organizativa y puede afectar la capacidad de diferentes grupos de emprender acciones
colectivas (por ejemplo, las dificultades de organizar a los trabajadores en el sector informal de la economa comparado
con los del sector formal). A medida que las estructuras econmicas evolucionan con el tiempo (debido, por ejemplo, a
periodos de crecimiento econmico prolongado, a procesos de industrializacin o desindustrializacin, cambios en las
polticas de desarrollo del Estado, o cambios en la insercin de cualquier pas en la economa internacional), el potencial
para que la sociedad civil se siga desarrollando tambin puede verse afectado. En la medida que el cambio econmico
contribuye a una mayor dispersin de los recursos del poder y aumenta la capacidad de organizacin de los diferentes
grupos, debera facilitar mayores niveles de inclusin social y democratizacin. Por el contrario, si el cambio econmico
aumenta el nivel de concentracin econmica o va acompaado del levantamiento de nuevas barreras hacia la accin
colectiva por parte de diferentes grupos, podra socavar la sociedad civil y permitir una mayor contraccin de la inclusin
social y de la democratizacin. El anterior escenario muestra esencialmente lo que sucedi en Inglaterra durante los 300
aos examinados por Marshall. Como veremos, este ltimo escenario es el ms tpico de la experiencia latinoamericana.
Como seala Tilly, (1996b: 9), histricamente fue la lucha y la negociacin entre estados en expansin y sus sbditos lo
que cre ciudadana donde antes no exista. Aunque hoy tal vez hay mayor consenso que nunca sobre el contenido
normativo de los derechos ciudadanos democrticos, estos derechos se siguen cuestionando en la prctica producto de su
desigual cobertura y su ambiguo impacto en importantes aspectos de una sociedad dada (relaciones de gnero, patrones
de tenencia de la tierra, culturas indgenas y el entorno, por ejemplo). Adems, an no hay consenso para implementar
los derechos especficos de la ciudadana ni cmo hacerlo. En la mayora de las democracias nuevas, los conflictos sobre
los derechos ciudadanos bsicos eran a menudo temas centrales pero no resueltos del proceso de transicin. La
incapacidad de las instituciones democrticas de abordar estas deficiencias despus de la transicin como se discutir en
mayor detalle ms adelante es a menudo la principal fuente de fragilidad de muchos regmenes democrticos nuevos;
cuestin que desde el punto de vista histrico y actual es clave para entender cmo los derechos ciudadanos evolucionan
o se estancan. Las presiones para ampliar los derechos ciudadanos que emergen (o dejan de emerger) desde dentro de
la sociedad civil, y cmo los actores estatales lidian con esas presiones, es central para cualquier teora causal de
ciudadana.

Los planteamientos anteriores se resumen de manera esquemtica en el diagrama 1. El alcance y contenido de los
derechos ciudadanos estn determinados en pases especficos por la interaccin entre el Estado y la sociedad civil. Es a
travs de las luchas (o la falta de ellas) de los diferentes grupos organizados dentro de la sociedad civil con relacin a
cada cual y al Estado, que se construyen socialmente los derechos ciudadanos. Los perfiles y la relativa fuerza de la
sociedad civil, a su vez, estn condicionados por la naturaleza de la estructura econmica del pas en s[5]. En
sociedades caracterizadas por sociedades civiles dbiles o cerradas, los Estados autoritarios que deliberadamente buscan
controlar (si no destruir) a la sociedad civil, los derechos ciudadanos estn severamente limitados. Por otra parte, la
fortaleza de la sociedad civil se refleja en la amplitud y en el contenido multifactico de los derechos ciudadanos a travs

de la capacidad de la sociedad civil de expandir los derechos ciudadanos y controlar las tendencias autoritarias al nivel
del Estado.
Desde la perspectiva del papel de la sociedad civil en la construccin de la ciudadana, es importante subrayar la
dimensin colectivista de los derechos ciudadanos en el anlisis de Marshall. Aunque los derechos ciudadanos son
obviamente derechos individuales, las luchas que los definen slo pueden llevarse a cabo de manera colectiva, y las
demandas colectivas por los derechos ciudadanos son esenciales para que se hagan realidad. Hay una cierta paradoja en
esta observacin:
el ideal liberal de libertad individual tan ntimamente asociado con el ideal de la ciudadana universal no puede alcanzarse
a menos que los individuos se organicen de manera colectiva para exigir el respeto a los derechos que conlleva esa
libertad. Efectivamente, los derechos individuales se otorgan a clases enteras de personas (por ejemplo, trabajadores,
mujeres, analfabetos, etc.), aun si su justificacin normativa se basa en premisas liberales. Marshall (1950: 42-43)
reconoci esta paradoja, y seal que el origen de los derechos civiles es intensamente individual, y es por eso que
armonizan con la fase individualista del capitalismo... [sin embargo] los grupos no estn facultados para actuar
legalmente como individuos, en particular los sindicatos. Por consiguiente, uno de los principales logros del poder poltico
a finales del siglo diecinueve fue el reconocimiento del derecho a la negociacin colectiva. Esto significaba la bsqueda
del progreso social a travs del fortalecimiento de los derechos civiles.... Los derechos civiles son derechos colectivos en
la prctica, sin importar la intencin de los reformistas liberales.
Los derechos sociales, en particular, tienen una dimensin colectiva que vela la distincin entre los derechos individuales
y colectivos de la ciudadana. La seguridad social y la atencin en salud pblica, son ejemplos clsicos de los derechos
sociales de los ciudadanos asociados con el estado benefactor y que son grupales. Asimismo, muchos de los derechos
sociales de la ciudadana que exigen los movimientos sociales que no tienen un contenido de clase (grupos de mujeres,
movimientos indgenas, grupos ambientalistas, para nombrar los ms prominentes en Amrica Latina) no se pueden
reducir a premisas individualistas. Los derechos formales dirigidos a establecer relaciones de gnero equitativas, a
promover la autonoma cultural y a proteger el medio ambiente, por ejemplo, pueden incluso desafiar las estrechas bases
liberales de ciudadana que Marshall vio como la culminacin de los derechos sociales ciudadanos en Inglaterra. Esto se
debe a que su base normativa puede no basarse en derechos individuales y libertad, sino ms bien en la autonoma y la
libertad de grupos enteros, si no en la raza humana en general cuando se trata de proteger el medio ambiente.
Esta dimensin colectivista de los derechos ciudadanos es de muchas maneras la esencia de las sociedades civiles
fuertes. Los que distingue a la sociedad civil de otras formaciones sociales es la naturaleza de sus actores colectivos y sus
demandas u objetivos especficos. Un buen ejemplo de esto es la clase trabajadora. En las sociedades que han
experimentado un nivel mnimo de industrializacin, la clase trabajadora es un actor potencial importante. Si la clase
obrera organizada formar o no parte de la sociedad civil depender de cmo el movimiento est organizado y cules son
sus metas. En el siglo diecinueve, en Europa occidental y Amrica Latina en general, la clase obrera organizada fue un
actor clave en los primeros procesos de democratizacin (Rueschemeyer et al, 1992; Collier y Collier, 1991). Como lo
plantea Bendix (1964) en el caso de Europa occidental, los movimientos socialistas (y nacionalistas) del siglo diecinueve
deben verse como expresiones polticas que reflejan la alienacin poltica de la clase trabajadora en busca de su
integracin al sistema sociopoltico. Slo en raras ocasiones se organiz la clase trabajadora como una fuerza
revolucionaria, con metas que eran explcitamente contrarias a la existencia de una sociedad civil fuerte.
Pasando al caso de Amrica Latina durante los aos 70, las demandas de la clase trabajadora para su integracin al
sistema sociopoltico han sido histricamente menos exitosas, producto de los procesos de inclusin controlada (Oxhorn,
1995b y 1998b). En muchos pases, la clase trabajadora fue organizada por el Estado para limitar su poder poltico y
econmico socavando cualquier organizacin autnoma de la clase obrera que pudiera efectivamente cuestionar la
posicin privilegiada de las clases dominantes. Al mismo tiempo, la clase trabajadora organizada se convirti en un actor
relativamente privilegiado entre los sectores populares en general, lo que fragment todava ms la poblacin dado su
tamao relativamente pequeo, comparada con las clases trabajadoras en las avanzadas economas industrializadas de
Europa occidental. Esta fue una caracterstica clave del populismo de Amrica Latina y las instituciones corporativas de
los pases como Brasil y Mxico. En algunos casos, notoriamente Chile, surgi un fuerte movimiento de la clase obrera
que estaba ntimamente vinculado a los partidos de izquierda. Pero aun en este caso, el desarrollo de la sociedad civil se
vio limitado tanto por las clases dominantes que mantuvieron el control del Estado hasta la instalacin en el poder del
gobierno socialista de Salvador Allende, como por el predominio de los partidos polticos que restringieron severamente la
autonoma de todas las formas de actividad organizativa dentro de la sociedad civil (incluido el movimiento laborista)
subordinndolas a los estrechos intereses partidarios (Oxhorn, 1995a). En toda Amrica Latina surgi la sociedad civil,
pero sta permaneci dbil y a merced del Estado. Cuando las instituciones de inclusin controlada no lograron frenar las
demandas de la clase trabajadora por la integracin, se impuso de manera violenta un rgimen autoritario en pases tan
diversos como Argentina, Bolivia, Brasil, Chile y Uruguay.
Hay un importante grupo de pases donde las instituciones de la inclusin controlada no colapsaron en un espiral de
violencia como en el Cono Sur y Brasil. Esto se ha reflejado en regmenes polticos ms estables (aunque no
necesariamente democrticos) al mismo tiempo que la sociedad civil ha permanecido bloqueada en aspectos
fundamentales. En Mxico, la inclusin controlada se logr a travs de una revolucin social que result en instituciones
estatales corporativas fuertes dominadas por un solo partido poltico que pudo efectivamente dominar a la clase obrera
organizada as como a otros sectores de la sociedad civil (Eckstein, 1988; Hamilton, 1982; Zapata, 1998). El rgimen se
mantuvo autoritario durante gran parte de los aos 90 debido a importantes restricciones en la competencia poltica y en
la participacin de grupos autnomos de la sociedad civil, aunque crecientes presiones por parte de la sociedad civil a
partir de mediados de los aos 80 han contribuido a una mayor apertura poltica. Otros dos ejemplos Venezuela y
Colombia han disfrutado de regmenes polticos democrticos desde finales de los aos 50, en trminos de elecciones

competitivas relativamente libres y justas para las posiciones en el gobierno. El consenso de la elite en ambos pases se
institucionaliz eficazmente a travs de acuerdos polticos o pactos, que dieron paso a sus respectivos regmenes
democrticos al proteger los intereses vitales de los principales actores polticos representados en los acuerdos. Aun as,
ambos pases compartan con Mxico serios problemas de inequidad y exclusin social que reflejaban sociedades civiles
dbiles y altos niveles de corrupcin oficial. Esto ha colocado a sus regmenes democrticos bajo una creciente presin,
dado que las instituciones democrticas parecen incapaces de dar respuesta a los apremiantes problemas sociales. En
Colombia, la sociedad est cada vez ms desgarrada por la violencia asociada con el narcotrfico y una permanente
guerra civil entre el Estado, los grupos paramilitares y varios poderosos movimientos guerrilleros que controlan ms del
50% del territorio nacional (El Nuevo Herald, 11 de abril de 1999, edicin electrnica http://www.elherald.com/). En
1992, Venezuela enfrent su primer intento de golpe militar en una generacin, cuando oficiales de nivel medio trataron
de aprovechar un creciente descontento popular con la creciente pobreza, los altos niveles de inequidad social y la
imperante corrupcin poltica que pareca haber despilfarrado la vasta riqueza petrolera del pas. Aunque el intento de
golpe fall, su lder, el teniente coronel Hugo Chvez Fras, lleg a la presidencia a inicios de 1999 tras una aplastante
victoria electoral y con la promesa de reformar completamente las instituciones democrticas de Venezuela.
De muchas maneras, Costa Rica resume el potencial y los lmites de la inclusin controlada en Amrica Latina. El rgimen
democrtico costarricense, que data de 1948, es el ms antiguo de la regin y su estabilidad est directamente
relacionada con su avanzado para Amrica Latina estado benefactor. Aunque a menudo se le caracteriza como una
transicin por imposicin en la que actores de la elite luego llegaron a pactos polticos que sentaron las bases para un
rgimen democrtico (Karl, 1991:174-5, Paige 1997) plantea de manera convincente que las nacientes elites burguesas
agroindustriales que dominaban este proceso slo aceptaron con renuencia un rgimen democrtico que incluy
importantes derechos sociales de ciudadana, producto de una movilizacin popular durante los aos 30 y 40.
Paradjicamente, despus de una breve guerra civil que precedi la instalacin del rgimen democrtico, la triunfante
burguesa agroindustrial implement la agenda de reformas del reformista presidente derrotado, quien estaba aliado con
el Partido Comunista y disfrutaba del apoyo de las organizaciones de la clase obrera y de la Iglesia Catlica. Como dice
Paige la viabilidad de las reformas reflejaba la incapacidad de la elite agraria cafetalera de desplazar a los pequeos y
medianos productores durante el siglo 19. Esto condujo a relaciones de cooperacin entre ellos y sirvi de base para los
mitos nacionales de igualdad y colaboracin de clase que la social democracia costarricense slo reforz.
Desde la perspectiva de la sociedad civil, el poder estaba relativamente ms disperso en Costa Rica que en el resto del
istmo como resultado de los patrones de tenencia de la tierra. Esto permiti (si no necesit) concesiones entre la elite e
importantes grupos de clase media, que no se dieron en los pases donde la hegemona de las elites agrarias cafetaleras
estaba ms firmemente establecida. Surgi entonces una importante coalicin entre la clase obrera y la coalicin de
izquierda que, aunque militarmente derrotada durante la breve guerra civil, efectivamente estableci la agenda poltica
para un gobierno reformista decidido a detener el avance del comunismo en los aos 50. Como concluye Paige, fue
presin desde abajo y no slo visin desde arriba, lo que estableci el estado benefactor costarricense (Paige, 1997:
249). De esta manera Costa Rica evit las guerras civiles ms violentas y prolongadas que arruinaron la regin en los
aos 80, aun cuando su estructura social subyacente de exclusin socioeconmica era notoriamente similar a la que
exista en el resto de Amrica Central.
Centroamrica (a excepcin de Costa Rica), las prerevolucionarias Bolivia, Cuba y Mxico, as como Paraguay bajo
Stroesner, y Per previo al gobierno militar de 1968, eran importantes excepciones en este patrn general de inclusin
controlada. En estos casos, la clase trabajadora era pequea y dbilmente organizada. La inclusin del sector popular era
mnima, si no inexistente, y los intereses agrarios de la elite prevalecan en la poltica y la sociedad. La sociedad civil
tambin era igualmente muy dbil. La resultante concentracin del poder econmico y poltico condujo a extremos de
polarizacin social, aun para Latinoamrica. Bajo estas circunstancias, una explosin social pareca inevitable. Al no tener
ninguna otra salida para lograr una verdadera integracin al sistema sociopoltico debido a los altos niveles de represin,
la relativamente dbil clase obrera se ali con el campesinado, que era mucho ms grande, para formar poderosos
movimientos revolucionarios. En diferentes medidas y con diferentes niveles de xito, estos movimientos llegaron a
representar a fuertes y bien organizados actores del sector popular. Sus metas y mtodos, sin embargo, no eran
compatibles con la sociedad civil. Fundamentalmente, el surgimiento de estos movimientos revolucionarios reflejaba la
debilidad de la sociedad civil y la concomitante falta de alternativas al conflicto violento para perseguir los intereses del
sector popular[6].
Aunque la discusin sobre los derechos colectivos y la accin se ha limitado a las clases sociales, no hay ninguna razn
por la cual el anlisis no se pueda aplicar igualmente para comprender otros actores potenciales. Como ya se seal, la
ciudadana es una construccin social en la que participa o potencialmente deberan participar una variedad de actores.
Esos actores son esencialmente los elementos constitutivos de las sociedades civiles fuertes. Su ausencia en los procesos
polticos nacionales puede reflejar la debilidad de la sociedad civil o polticas estatales represivas, lo que inevitablemente
resulta en derechos ciudadanos limitados.
En resumen, la expansin de ciudadana para incluir derechos civiles, polticos y, por ltimo, sociales, segn como lo
describe Marshall, debe volver a interpretarse para reconocer la naturaleza conflictiva del proceso y el papel central que
desempe la sociedad civil al interactuar con el Estado britnico. Al mismo tiempo, esas luchas constituyen la creciente
fortaleza de la sociedad civil. A travs de la lucha colectiva, se crean y se redefinen identidades colectivas como nuevas
fuentes de poder poltico (Hobson y Lindholm, 1997). Cuando los derechos se otorgan como resultado de la lucha social,
el Estado reconoce e institucionaliza una cierta distribucin previa de los recursos de poder, contribuyendo a otra relativa
dispersin de los recursos del poder y, al mismo tiempo, fortaleciendo la sociedad civil. Desde esta perspectiva el camino

que sigui Gran Bretaa y que Marshall describe tan elocuentemente, puede todava ser ideal, pero tambin es nico.
Cuando la evolucin de los derechos ciudadanos sigue caminos alternativos, las consecuencias para la democracia y la
sociedad civil son a menudo dramticas. En otros contextos, incluida la mayora de Amrica Latina, los derechos sociales
de los ciudadanos han sido histrica y frecuentemente un sustituto de los derechos cvicos y polticos. Este era el sine qua
non de la inclusin controlada. En lugar de redistribuir el poder a favor de la clase trabajadora como sucedi en Europa
Occidental la expansin segmentada y limitada de los derechos sociales institucionaliz las inequidades sociales en
trminos de acceso a los recursos estatales y econmicos creando un nuevo, relativamente pequeo y privilegiado grupo
de trabajadores entre los sectores populares, obstaculizando el continuo desarrollo de la sociedad civil.

NOTAS:

1.

Como seal Marshall, la situacin de la mujer, o al menos de la mujer casada, era peculiar en ciertos
aspectos importantes (pg. 18), puesto que los derechos civiles y polticos que disfrutaban todos los ciudadanos
estuvieron restringidos para los hombres adultos hasta bien entrado el siglo veinte.

2.

Aqu me refiero a propsito a la estabilidad poltica para subrayar el funcionalismo implcito en el anlisis de
Marshall. La estabilidad poltica es vista como algo que requiere ciudadana democrtica bajo el capitalismo y es
sinnimo con la estabilidad democrtica. Aunque esto es ciertamente discutible en el contexto europeo (Mann,
1996), no cabe duda que los actores polticos rara vez las han visto como sinnimos en Latinoamrica. En su
lugar, los derechos ciudadanos se han visto con frecuencia seriamente circunscritos en la bsqueda de la
estabilidad poltica. Por esta razn, me referir especficamente a la estabilidad democrtica como una meta
potencial de los actores polticos, que es diferente del problema general de mantener la estabilidad poltica y
est estrechamente vinculada con el surgimiento de sociedades civiles fuertes.

3.

Los trminos poder y recursos del poder se utilizan aqu para hacer referencia principalmente a los recursos
econmicos, y capacidad organizativa para, de manera autnoma, definir y defender los intereses colectivos del
grupo. Esto ltimo se puede basar en un fuerte sentido de identidad, en la ideologa y en la habilidad
organizativa o los conocimienos especializados colectivos. Tambin se puede derivar de la disponibilidad de
incentivos selectivos para los miembros. El poder fsico o la fuerza coerciva no es relevante aqu porque
generalmente se utiliza para fines que son contrarios al desarrollo de las sociedades civiles.

4.

En contraste con Marshall, el argumento aqu es que un gobierno democrtico estable es el resultado
contingente de luchas exitosas por parte de los actores de la sociedad civil para alcanzar y mantener dicho
gobierno, ms que un inevitable subproducto del desarrollo econmico capitalista. Por el contrario, el desarrollo
capitalista en Amrica Latina ha impedido, en general, el surgimiento de la sociedad civil. Los esfuerzos por
efectuar cualquier redistribucin significativa frecuentemente han sido a costa de la democracia poltica y de
una sociedad civil fuerte. En breve se regresar a este punto.

5.

Las polticas econmicas estatales tambin afectan la estructura social. Para simplificar, y dado que no est
directamente relacionado con el argumento que se est elaborando aqu, esta relacin se ha dejado fuera del
modelo.

6.

Es importante subrayar que las metas y mtodos de los actores revolucionarios pueden cambiar, como ha
ocurrido en El Salvador y Guatemala con la firma de los acuerdos de paz en los aos 90 y la posterior
participacin de los antiguos movimientos guerrilleros en los nuevos regmenes democrticos. Cambios tan
dramticos son, sin embargo, bastante raros (Karl, 1992). Este argumento tambin explica por qu los
movimientos como Sendero Luminoso en el Per a menudo atacaban de manera brutal a las organizaciones
populares y a otros actores del sector popular. Sendero, deliberadamente buscaba cmo socavar a la sociedad
civil peruana y eliminar cualquier alternativa a la revolucin violenta.

Los derechos ciudadanos en las nuevas democracias de Amrica Latina


En contraste con la comprensin teleolgica de Marshall de los derechos ciudadanos y el patrn alternativo de derechos
sociales limitados (en oposicin a universales) otorgados a grupos particulares en la sociedad (por ejemplo, la clase
obrera) en ausencia de derechos civiles y polticos universales de la ciudadana, las transiciones hacia la democracia en
Amrica Latina desde mediados de los aos 70 representan una tercer va alternativa: el otorgamiento de los derechos
polticos universales de la ciudadana en ausencia de derechos civiles universales y del deterioro de los derechos civiles.
Aunque generalmente estables (con la excepcin de Per bajo Fujimori), estos regmenes democrticos se caracterizan

por sus serias limitaciones en la calidad de la gobernanza democrtica lo que plantea desafos significativos para su
eventual consolidacin. Se argumentar que esta particular secuencia refleja la naturaleza elitista de estas transiciones
sobre las cuales los militares retuvieron una influencia desproporcionada, as como las consecuencias de las polticas de
desarrollo econmicas neoliberales que tambin se han vuelto dominantes en toda Amrica Latina desde los aos 80.
Ambas han afectado la capacidad de la sociedad civil de participar en el tipo de luchas colectivas necesarias para definir
ciudadana de una manera ms integral.
En toda la regin, los latinoamericanos actualmente disfrutan de un nivel de derechos polticos sin precedentes que
ejercen a travs de elecciones razonablemente libres y justas[7]. Paradjicamente, dado que los abusos generalizados a
los derechos humanos eran un motivo principal de oposicin a los regmenes militares que cedieron el poder a los
gobiernos civiles electos en los aos 70 y 80, en muchos de los pases los derechos civiles de la ciudadana siguen siendo
en extremo precarios para la mayora (Mndez, ODonnell, Pinheiro, 1999; ODonnell, 1993; Oxhorn, 1998a; y NACLA,
1996). En trminos muy generales, segn las encuestas de Freedom House (1999) [8], se encontraron considerables
restricciones a los derechos civiles en todos los regmenes democrticos latinoamericanos durante los aos 90 (a
excepcin de Uruguay y Chile). Asimismo, estos indicadores tan amplios opacan el hecho de que las restricciones a los
derechos civiles afectan de manera desproporcionada a la mayora pobre de los ciudadanos latinoamericanos. Como
explica Pinheiro (999:2) ... los pobres siguen siendo las vctimas preferidas de la violencia, el crimen y las violaciones a
los derechos humanos. Por ejemplo, aunque las transiciones hacia la democracia han contribuido a reducir la violacin
sistemtica de los derechos humanos por parte del Estado [9], el nivel general de la violencia de Estado en esos pases
no ha disminuido. Por el contrario, ha tenido un cambio cualitativo, puesto que ya no est dirigido hacia la oposicin
poltica sino hacia los pobres (Mndez, 1999: 19-20).
Histricamente los derechos civiles han sido muy precarios en Amrica Latina. Esto ha sido el resultado directo de la
politizacin del Estado a medida que las instituciones pblicas caen presas de la bsqueda de una renta y resultan
dominadas por intereses especiales y estrechos (incluidos los intereses de clase) con la consiguiente incapacidad de las
instituciones del Estado de lograr incluso la apariencia de neutralidad en el diseo y la ejecucin de las polticas (Karl,
1997). Los lmites de la inclusin controlada tambin han resultado en varias formas de represin del Estado cuando las
presiones sociales amenazan con exceder esos lmites. Junto con los derechos polticos universales de la ciudadana bajo
los regmenes democrticos, sin embargo, la falta de derechos civiles amenaza con socavar la legitimidad democrtica, si
no la relevancia de un gobierno democrtico en la vida diaria de los pueblos (Garretn, 1999; Mndez, 1999a). Es ms,
en el contexto actual, varios factores se han combinado para exacerbar los problemas asociados con los derechos civiles
limitados de la ciudadana.
El abuso del sistema legal por parte de las elites, la corrupcin y las percepciones generalizadas de que los funcionarios
gozan de una cierta impunidad sin importar lo que hagan, tambin ha socavado la confianza en las instituciones legales
(Garretn, 1995 y 1989). En toda Amrica Latina, a excepcin de Chile, el pblico tiene un nivel de confianza
alarmantemente bajo en el sistema judicial. Esto es particularmente cierto entre los grupos de bajos ingresos, incluidos
los pobres en Chile (Garro, 1999: 279). Este es uno de los principales legados institucionales de los regmenes
autoritarios con el que las nuevas democracias deben lidiar. Este legado refleja no slo una permanente desconfianza en
las instituciones del Estado causada por los altos niveles de abuso por parte de los regmenes autoritarios, sino tambin
el hecho de que esas prcticas no terminan con la transicin hacia la democracia. A menudo, importantes leyes y gran
parte del personal del rgimen autoritario siguen operando y son difciles de cambiar. Las personas se acostumbran a
buscar soluciones a sus problemas que no estn reguladas por la ley y suponen que cualquier reforma fracasar en la
prctica, aun si la promulga un gobierno electo. De hecho, los funcionarios electos han contribuido a la generalizada falta
de confianza en las instituciones judiciales debido a su propia intervencin poltica en los tribunales (Mndez, 1999b). A
menos que se pueda crear confianza en el orden legal, las reformas democrticas sern socavadas, dado que muchos
supondrn que esas reformas no tendrn efecto alguno.
En muchas de las nuevas democracias, los derechos civiles son socavados directamente por una comercializacin de facto
del estado de derecho en la que los derechos civiles son efectivamente asignados segn el poder adquisitivo de las
personas. La igualdad de proteccin bajo la ley existe en el papel, pero los pobres no tienen acceso a ella debido a sus
limitados recursos econmicos. El Estado es incapaz de llenar el vaco (producto de la corrupcin y de su propia falta de
recursos). Por el contrario, los sistemas legales sirven para reforzar an ms los problemas estructurales de la
desigualdad y la exclusin social. Como lo plantea Pinheiro (1999: 4), la polica y otras instituciones del sistema de
justicia penal tienden a actuar como guardias fronterizos que protegen a las elites de los pobres. Los crmenes que
cometen la clase media y la elite, incluida la corrupcin, el fraude, la evasin fiscal y la explotacin de nios o el trabajo
esclavizante, son ignorados por los sistemas judiciales que se concentran en los crmenes que cometen los pobres
(Pinheiro, 1999: 5). La aplicacin de la ley contina siendo un instrumento de corrupcin y represin, ms que la puesta
en prctica de los derechos civiles universales. En un crculo vicioso, soluciones ineficaces para la corrupcin y para
asegurar la rendicin de cuentas por parte de los funcionarios, socavan an ms la confianza en el sistema legal e incluso
en el poltico, lo que dificulta el freno de los abusos.
Un incremento sustancial de la criminalidad en toda Amrica Latina exacerba an ms esta situacin (NACLA, 1996).
Adems de ser con frecuencia las principales vctimas del crimen, los pobres son a menudo el blanco de los esfuerzos de
la polica por controlar el crimen lo que resulta en la criminalizacin de la pobreza (Mndez, ODonnell, Pinheiro, 1999).
Por ejemplo, el dramtico incremento en los niveles de criminalidad en El Salvador despus de la transicin a la
democracia condujo a la aprobacin, el 19 de marzo de 1996, de la Ley de Emergencia contra la Delincuencia y la Ley
para la Defensa Social. Estas leyes, parte de las cuales fueron eventualmente declaradas inconstitucionales, estipulaban
que en base a la apariencia se considerara a las personas como criminales potenciales sujetos a encarcelamiento y a la
prdida de los derechos bsicos. Los desempleados, los jvenes, los pobres o sencillamente las personas que se vistieran

de forma distinta se convirtieron todos en el blanco de leyes que ignoraban los problemas igualmente serios del crimen
organizado y la corrupcin oficial protagonizados en su mayora por funcionarios pblicos (Proceso, 16: 702 [27 de marzo
de 1996]). Sin embargo, como los pobres son tambin las principales vctimas del crimen, estas leyes gozaron de un
amplio apoyo popular, un fenmeno que no slo ocurre en El Salvador (Mnez, 1999a: 22). Al mismo tiempo, sobre todo
entre los sectores relativamente bien acomodados, hay una creciente privatizacin de la aplicacin de la ley a medida que
la poblacin recurre a la vigilancia y paga por servicios de seguridad privada en toda la regin.
En un fuerte contraste con el proceso por medio del cual los derechos de la ciudadana se desarrollaron en la Gran
Bretaa del Siglo 19, segn Marshall, los intereses empresariales han podido lidiar exitosamente si no beneficiarse
directamente con los limites de los derechos civiles en gran parte de la regin. La comercializacin del estado de derecho,
la criminalizacin de la pobreza y la privatizacin de la aplicacin de la ley son todas soluciones, al menos parciales, para
la creciente criminalidad y la ineficacia de los sistemas legales que slo estn disponibles para las personas con recursos
econmicos. Lo que es ms, los intereses empresariales estn disfrutando de una creciente influencia poltica en Amrica
Latina (Mahon, 1996; Oxhorn y Ducatenzeiler, 1998). Esta influencia es a menudo a travs de canales informales, no
democrticos, y es una de las principales fuentes de la precariedad de los derechos civiles. Debido a que los intereses
empresariales pueden beneficiarse de esas irregularidades algo que Marshall no anticip stos no necesariamente
impulsarn cambio alguno. Como irnicamente sealaba Mahon (1996: 200): ...quienes mueven los mercados
posiblemente no estn en contra de un poder estatal que formalmente no rinde cuenta, siempre y cuando informalmente
les rinda cuenta a ellos.
La creciente influencia de los intereses empresariales en Amrica Latina refleja la adopcin de un nuevo conjunto de
polticas de desarrollo neoliberales que ha tenido un importante impacto negativo en los derechos sociales de la
ciudadana. En su esencia, estas polticas de desarrollo se apoyan en el mercado para determinar la mejor asignacin de
recursos y oportunidades para los pobres. Esto lo complementa el Estado en su papel subsidiario de brindar ciertos
bienes pblicos y transferencias de ingresos directamente a aquellos que estn ms necesitados. Contrario a casi todo el
periodo de la post guerra, cuando los intereses empresariales dependan ms directamente de varios subsidios o rentas
estatales, incluidos aquellos que resultaban de las polticas comerciales proteccionistas que los protegan de la
competencia econmica extranjera, los Estados ahora dependen mucho ms de los intereses empresariales que dominan
sus economas de mercado para asegurar los recursos y la continuacin de su xito econmico (Oxhorn, 1998a).
Las implicaciones de este cambio en la poltica de desarrollo para los derechos sociales son ms evidentes en las nuevas
polticas de bienestar social de ayuda dirigida. Estos tipos de polticas, desarrollados inicialmente bajo el rgimen militar
de Augusto Pinochet en Chile, se han vuelto cada vez ms dominantes en toda la regin. Se basan en el supuesto de que
la solucin de la pobreza se encuentra en el nivel micro con la canalizacin de suministros mnimos de ayuda estatal
directamente a los ms necesitados hasta que puedan encontrar un empleo formal. El nfasis es entonces en paliativos
de corto plazo para la pobreza hasta que estas personas puedan mantenerse a travs de su participacin en el mercado
laboral. Aunque se espera que sea el mercado el que determine la mejor asignacin de recursos y oportunidades para la
sociedad en su conjunto bajo las polticas de desarrollo neoliberales, el Estado retendra su papel de brindar ciertos
bienes pblicos y transferencias de ingresos directamente a las personas ms pobres de la sociedad que no pueden
mantenerse con un empleo formal. Los subsidios generales para todos los ciudadanos y las polticas de bienestar social
exageradamente burocrticas que antes brindaban derechos sociales a grupos selectos (incluidos los obreros
organizados) bajo la inclusin controlada, son reemplazados por pagos directos basados estrictamente en la necesidad
(en efectivo y en especie, a usuarios o proveedores de servicios) en reas como atencin en salud, educacin, nutricin,
empleo y vivienda. La eficiencia de los gastos en bienestar social supuestamente aumenta al limitar la cantidad de fuga
hacia grupos de clase media y alta.
En el rea de atencin en salud, por ejemplo, el papel del Estado se minimiza al convertirlo en el proveedor de ltimo
recurso. Slo los indigentes y los pobres que no pueden pagar un seguro mdico privado se canalizarn hacia un servicio
pblico de salud supuestamente ms eficiente y racional comparado con el vasto y burocrtico aparato de salud pblica
erigido como parte de los derechos sociales de la ciudadana durante periodos de inclusin controlada. Asimismo, en el
rea de la vivienda de bajo costo, el papel del Estado se reduce a brindar subsidios directos y a determinar la elegibilidad
para dichos servicios. Una vez que la demanda de vivienda por parte de los grupos de bajos ingresos es garantizada por
el Estado de esta manera, se supone que el mercado asegurar una oferta adecuada de vivienda de bajo costo, y
contrario a la situacin durante gran parte del periodo de la post guerra, el Estado ya no necesita construir viviendas
pblicas.
La importancia de este giro en las polticas puede verse en el hecho de que en los aos 90, la reduccin de la pobreza en
la regin fue el resultado, casi en su totalidad, del crecimiento econmico y del aumento concomitante en las
oportunidades de empleo para los pobres, a pesar de los incrementos en los gastos sociales estatales en una variedad de
pases (Helwege, 1995; ECLAC, 1994). Incluso en Chile, donde el gasto social aument en un 21 % en trminos reales
entre 1990 y 1992, ms del 80 % del ingreso aumentado que recibi el 40 % ms pobre de todos los hogares durante
ese periodo provino de incrementos en ingresos percibidos (ECLAC, 1994: 8). Sin embargo, aunque el crecimiento puede
ser necesario para la reduccin de la pobreza, la evidencia emprica demuestra claramente que no es suficiente. A pesar
del aumento del 6 % en el PBI per cpita en la regin entre 1990 y 1995, el nivel de pobreza se mantuvo virtualmente al
mismo nivel que en 1990 (Fluery, 1998: 6).
Esto demuestra tambin que el Estado se ha abstenido de cumplir un papel redistributivo importante[10]. Los gastos
sociales siguen siendo mayormente regresivos, a pesar de la promesa de orientarlos hacia grupos especficos. Su
expansin es procclica y probablemente contine sindolo para mantener la confianza de los inversionistas. Las
condiciones establecidas por el FMI en el paquete para sacar a Brasil de sus apuros econmicos son slo un ejemplo.

Asimismo, las reformas fiscales y las polticas de salario mnimo no se han utilizado para redistribuir el ingreso en ningn
grado significativo mediante el incremento de la participacin relativa de los pobres en el ingreso nacional (Helwege,
1995). Las polticas diseadas para revertir las causas estructurales de la pobreza y la desigualdad, en particular por
medio de inversiones en capital humano como la educacin y la atencin en salud, se sacrifican ante las prioridades de
corto plazo de mantener bajos niveles de inflacin, presupuestos nacionales balanceados y el equilibrio de la balanza de
pagos externa bajo la suposicin de que los programas dirigidos hacia los sectores ms necesitados darn el tiempo
necesario para que la economa ofrezca ms empleo. Los derechos sociales bsicos de la ciudadana, como la atencin en
salud y la educacin (que de todas maneras nunca fueron muy significativos para los pobres) se estn limitando cada vez
ms para las clases obreras y medias comparado con lo que stas disfrutaron durante los periodos de inclusin
controlada, a medida que se ven obligadas a recurrir al sector pblico subfinanciado y en deterioro. Esto contrasta
fuertemente con aquellos sectores cuya situacin econmica personal les permite recurrir al sector privado.
Estos cambios en las polticas han afectado seriamente la equidad social en la regin, agravando an ms el creciente
problema de las elevadas tasas de criminalidad. La reanudacin del crecimiento econmico en Amrica Latina despus de
la crisis internacional de la deuda y la posterior recesin econmica de los aos 80, no ha logrado, en general, llevar los
niveles de inequidad a aquellos que se vivieron en los aos 70 (Altimir 1994 y 1995)[11]. Esto es a pesar de las
reducciones, significativas en algunos casos, de la pobreza.
Altimir (1994: 26) concluye:
En resumidas cuentas, los patrones distributivos normales en la prxima fase del crecimiento sostenido, cuando sta
se materialice en la mayora de los pases latinoamericanos, una vez que se hayan recuperado de la crisis y sus secuelas,
hayan llevado a trmino los ajustes estructurales, y puesto en accin las reformas polticas, tienden a ser ms
desiguales, al menos en las reas urbanas, que los que prevalecieron en las ltimas etapas de la fase de crecimiento
anterior, durante los aos 70.
El panorama a largo plazo no es mejor desde esta perspectiva. Enrique Iglesias, presidente del Banco Interamericano de
Desarrollo advirti que:
En condiciones de crecimiento estable le podra tomar al continente muchos aos entre 50 y ms de un siglo,
dependiendo del pas dar a todos los ciudadanos un nivel mnimo de bienestar bajo las tendencias de distribucin
actuales (New York Times, 25 de marzo de 1998: A7).
Muchos de los problemas sociales que se han planteado aqu no son nuevos en Amrica Latina. La exclusin social y la
desigualdad han atormentado a la regin durante mucho tiempo, aunque a menudo los viejos problemas se han
exacerbado, incluido el nivel de inequidad, la comercializacin del estado de derecho, la criminalizacin de la pobreza y la
privatizacin de la aplicacin de la ley. Lo que es nico en los aos 90 es la coincidencia de los derechos civiles limitados,
el deterioro en los derechos sociales (al menos comparado con los periodos de inclusin controlada) y los casi universales
derechos polticos de la ciudadana. La yuxtaposicin de los derechos polticos universales con lmites tan agudos en otros
aspectos de la ciudadana tendrn importantes consecuencias para la calidad de la democracia en la regin, amenazando
en ultima instancia su futuro. Esto refleja la debilidad de la sociedad civil que proviene de la naturaleza de las
transiciones que condujeron a los regmenes democrticos en Amrica Latina y del giro hacia polticas de desarrollo
econmico de corte neoliberal. En particular, el predominio de los partidos polticos y de actores de la elite en estas
transiciones, ha estancado el desarrollo de las sociedades civiles latinoamericanas al mismo tiempo que las tendencias
econmicas han debilitado la organizacin de la clase obrera, principal actor que en el pasado luch por los limitados
derechos sociales asociados con la inclusin controlada[12].
En general, la movilizacin popular desempe un importante papel en la precipitacin de las transiciones democrticas,
ya que personas de virtualmente todos los sectores participaron en actividades de protesta organizada exigiendo que los
regmenes autoritarios en el poder cedieran el poder a gobiernos electos. La magnitud de esta movilizacin, acompaada
del surgimiento de una amplia variedad de organizaciones de derechos humanos y grupos de auto ayuda, pareci
presagiar el fortalecimiento de la sociedad civil a travs de la difusin de actividades organizativas autnomas entre los
sectores populares. Esta llamada resurreccin de la sociedad civil, sin embargo, demostr tener una vida relativamente
corta al determinar los actores de la elite y los partidos polticos el curso final de estas transiciones (ODonnell y
Schmitter, 1986; Oxhorn, 1996, 1995a y 1995b). La expresin ms clara de esto est en los pactos polticos que en
muchos casos no slo determinaron las reglas del juego para el futuro rgimen democrtico y los tipos de actores que
podan participar, sino que establecieron lmites en los temas sustantivos que los gobiernos electos podan abordar (Karl,
1986). Entre esos lmites haba importantes concesiones para el rgimen autoritario saliente en trminos de futuros
enjuiciamientos por abusos a los derechos humanos y la preservacin de varios enclaves autoritarios dentro de las
instituciones de la nueva democracia (Garretn, 1989). En muchos pases estos enclaves incluan nuevos canales
institucionalizados de influencia poltica para funcionarios no electos, en particular la comunidad militar y de inteligencia,
y burocracias civiles bien atrincheradas que se retuvieron del rgimen anterior.
El proceso a travs del cual los actores de la elite y los partidos polticos llegaron a dominar el proceso poltico durante las
ltimas fases de la transicin, necesariamente ocasionaban una desmovilizacin de los actores masivos y su
subordinacin a los intereses de asegurar una transicin democrtica. Segn los resultados comparativos de ODonnell y
Schmitter (1986) basados en la experiencia de Europa del Sur y Amrica Latina en los aos 70 hasta mediados de los 80,
esta desmovilizacin fue necesaria para evitar una potencial reaccin autoritaria al privar a los extremistas dentro del
rgimen autoritario de cualquier pretensin de detener el proceso de transicin. Por necesaria que haya sido esta
desmovilizacin para lograr un gobierno democrtico, no dej de tener sus tensiones. En esencia, la desmovilizacin
interrumpi el proceso de construir una sociedad civil que haba empezado como un preludio a la transicin. Estas

tensiones slo se vieron exacerbadas por la continua dominacin despus de la transicin de una elite de actores, en
particular de la elite de los partidos, y una percepcin generalizada de un creciente distanciamiento entre los lderes de
los partidos y la poblacin en su conjunto. El espacio disponible para la participacin popular pareca a menudo limitado
al proceso electoral por el tipo de instituciones democrticas que se establecieron durante el proceso de transicin. Hasta
el movimiento de mujeres que haba desempeado un papel crtico en la movilizacin en contra de los regmenes
autoritarios vieron su influencia severamente limitada una vez que la transicin lleg a su fin con la instalacin de un
gobierno electo (Wayland, 1994). Adems, haba con frecuencia un sentido de frustracin entre la poblacin general
dados los lmites en los cambios que trajo consigo la democracia. El resultado ha sido un decaimiento general en la
actividad organizativa dentro de la sociedad civil, aun en aquellos pases donde esa actividad haba alcanzado niveles
relativamente altos durante el rgimen autoritario.
Varios otros factores han afectado el grado al cual la sociedad civil parece haber retrocedido bajo el rgimen democrtico.
En una serie de pases, la actividad organizativa autnoma entre grandes segmentos de la poblacin fue un fenmeno
relativamente nuevo que, paradjicamente, surgi durante periodos de intensa represin y dificultad econmica. Era a
menudo el resultado directo de las exigencias de la supervivencia bajo regmenes autoritarios brutales (Oxhorn 1995a y
1995b). Una vez que la transicin culmin con xito, las experiencias organizativas adquiridas bajo un rgimen
autoritario tuvieron de hecho que traducirse en un entorno democrtico (con todas sus imperfecciones) si iba a continuar
la dinmica que haba alcanzado el desarrollo de la sociedad civil en ausencia de una democracia poltica. Esto demostr
ser una tarea poco fcil. Para los jvenes en particular, los miembros de muchas organizaciones que surgieron durante el
periodo de gobierno autoritario no tenan experiencia en poltica democrtica. Sus estilos organizativos y los tipos de
demandas que se estaban articulando tenan que adaptarse a un entorno muy diferente si se quera que mantuvieran su
eficacia para influir en los procesos polticos.
Un buen ejemplo fue el hecho que ya no haba un enemigo inequvoco contra el cual movilizarse. Ahora la dictadura haba
sido reemplazada por un gobierno civil electo. Sin un enemigo claro para catalizar la movilizacin popular, sta se volvi a
menudo escurridiza. Asimismo, la mayora de las personas que estaban activamente involucradas en varias
organizaciones que surgieron durante el periodo del rgimen autoritario, seguan viendo la democracia en trminos de los
derechos polticos universales de la ciudadana como un fin en si mismo, a pesar de sus debilidades. Irnicamente, este
compromiso con la democracia poltica puede haber complicado el problema de la actividad organizativa del sector
popular autnomo. Los potenciales lderes de esa movilizacin con frecuencia se mostraban inseguros en cuanto a la
manera de expresar su creciente frustracin. Muchos de ellos nunca haban participado en poltica democrtica y no
saban cmo aprovechar las oportunidades de participacin que sta poda ofrecer.
Al mismo tiempo, teman que la movilizacin pudiera crear presiones desestabilizadoras que amenazaran la viabilidad del
nuevo rgimen democrtico el mismo miedo que contribuy a su desmovilizacin durante la transicin. Bajo un rgimen
autoritario, esas personas o bien no pensaron en los efectos potencialmente desestabilizantes de sus actividades, o
tenan esto como su meta especfica. Ahora el miedo (a menudo imitado, si no alentado, por la elite poltica) era que
cualquier movilizacin autnoma sera contraproducente.
En una serie de pases hubo importantes excepciones, particularmente entre segmentos de la clase obrera organizada y
organizaciones de derechos humanos. Sin embargo, su capacidad de movilizar apoyo ms all de su membresa
inmediata con el fin de influir en los resultados polticos, por lo general se mantuvo limitada comparada con el periodo de
rgimen autoritario. Tambin ha habido importantes movilizaciones masivas en directo apoyo a la democracia, como el
movimiento a favor de elecciones presidenciales directas en Brasil en 1984 y el movimiento para impugnar al presidente
brasileo Fernando Collor de Mello en 1992. No obstante, ha sido muy difcil mantener ese grado de movilizacin
(Weyland, 1993).
La excepcin ms importante desde la perspectiva de la sociedad civil y la construccin social de los derechos ciudadanos
son los movimientos de los pueblos indgenas. En fuerte contraste con la mayora de los movimientos sociales que fueron
prominentes durante periodos de gobierno autoritario, los grupos indgenas en una serie de pases, particularmente en
Bolivia, Ecuador, Guatemala y Mxico, han podido aprovechar las oportunidades de participacin poltica que ofrecen los
regmenes democrticos para crear nuevas organizaciones basadas en la identidad indgena (Yashar, 1998; Degregori,
1998). Estas organizaciones se apoyan en redes preexistentes para resistir ...reformas estatales que restringan el acceso
a recursos estatales y ponan en peligro focos de autonoma poltica, material y cultural local que las comunidades
indgenas haban labrado (Yashar, 1998: 24). En particular, los grupos indgenas se han movilizado ...a medida que se
han retirado las recompesas por una participacin controlada... (Yashar, 1998:33). En el proceso, una serie de pases en
toda Amrica Latina han promulgado reformas constitucionales y legales significativas en un esfuerzo por institucionalizar
importantes nuevos derechos sociales colectivos de la ciudadana (Dandler, 1999).
Desde la perspectiva de la sociedad civil, las redes preexistentes y las fuertes identidades culturales representan un
aspecto importante de la dispersin del poder dentro de la sociedad civil, lo que da a los pueblos indgenas una cierta
capacidad para organizarse y proyectar su influencia hacia las agendas polticas nacionales cuando sus intereses
autodefinidos se ven amenazados por reformas estatales y estrechas definiciones de derechos ciudadanos. La experiencia
de Per subraya la importancia de la fuerza de las identidades y redes tnicas colectivas para la fortaleza de los
movimientos indgenas, y de la sociedad civil en general. La ausencia de un fuerte sentido de identidad tnica compartida
entre la gran poblacin indgena y la capacidad de grupos no indgenas de apropiarse con xito de importantes smbolos
de la cultura indgena para sus propios proyectos societales, ha significado que a los indgenas peruanos se les ha
movilizado con mayor eficacia sobre la base de clase social y ciudadana nacional, incluso por grupos revolucionarios
violentos con identidad de clase como Sendero Luminoso.
De una manera ms general, a pesar de los importantes logros de los grupos indgenas en casi toda la regin ...existe

an un largo camino por recorrer antes de que podamos decir con confianza que reina el estado de derecho en las
relaciones entre los estados naciones y los pueblos indgenas de Amrica Latina (Davis, 1999: 158). Para empezar a
rectificar esto, ser necesaria la continua movilizacin de los indgenas. No obstante, las severas desventajas que
histricamente han padecido los pueblos indgenas (altos niveles de pobreza, educacin deficiente, discriminacin racial,
para nombrar slo unas cuantas) sugieren que ser un reto enorme. Un ejemplo vivo lo constituye el rechazo a las
reformas constitucionales en Guatemala en mayo de 1999, que hubieran reconocido de manera oficial a los 24 grupos
indgenas e institucionalizado importantes canales para influir en las polticas pblicas dirigidas a ellos (New York Times,
18 de mayo de 1999). En un pas donde ms del 60 % de la poblacin es indgena, las reformas constitucionales
histricas fueron rechazadas en un referndum oficial en el que slo vot el 18.5% de los votantes registrados.
Cabe sealar tambin que algunas de las movilizaciones ms exitosas de apoyo masivo en las democracias
latinoamericanas en los aos 90, han sido las organizadas en contra de lo que los lderes de esas movilizaciones
consideraban eran regmenes democrticos fundamentalmente defectuosos. Ejemplos incluyen los movimientos
revolucionarios de Per y Colombia[13]. Asimismo, incluyen a lderes populistas como Alberto Fujimori en Per y Hugo
Chvez en Venezuela, quienes gozaron de un amplio apoyo (y alcanzaron la presidencia de sus respectivos pases) al
apelar especficamente a las frustraciones populares con la corrupcin de los lderes electos y la aparente incapacidad de
las instituciones democrticas existentes de lidiar adecuadamente con las preocupaciones apremiantes de pobreza y
anarqua. Esto viene a subrayar los problemas que constituyen para los regmenes democrticos los derechos ciudadanos
restringidos y las sociedades civiles relativamente dbiles.
Esta experiencia general contrasta fuertemente con la de la movilizacin de la clase obrera en Gran Bretaa que plantea
Marshall. All, la movilizacin se hizo con la expresa intencin de cambiar un rgimen existente (que segn los estndares
de entonces era bastante democrtico) en lugar de derrocar un rgimen autoritario a menudo violento. Dado que el
cambio de rgimen era la principal si no la nica demanda de los actores involucrados en recientes transiciones, haba
una tendencia a ver los derechos polticos casi como una panacea para resolver una variedad de problemas sociales ms
que como un punto de partida indispensable[14]. El rompimiento con el pasado no slo fue menos dramtico en el caso
britnico sino que fue premeditado. Mientras que las transiciones latinoamericanas interrumpieron un proceso de
construccin de la sociedad civil, en Gran Bretaa el proceso fue ms continuo y acumulativo de ah la aparente
teleologa del anlisis de Marshall. Este contraste es an ms claro cuando se examina la clase obrera organizada en los
dos casos. El movimiento laborista britnico se fortaleci considerablemente producto de sus luchas para ganar
importantes derechos civiles y de ah pas a crear el Partido Laborista Britnico y asegurar su integracin poltica. En la
mayora de los pases latinoamericanos, la clase obrera organizada desempe un papel importante en las movilizaciones
que ayudaron a lograr las transiciones hacia la democracia (Valenzuela, 1989; Drake, 1996). Su situacin, sin embargo,
permanece considerablemente debilitada en prcticamente cada pas en la regin[15]. Los movimientos laboristas en
toda Amrica Latina sufrieron considerables reducciones en su membresa producto de la dura represin y de la depresin
econmica causada por la crisis de la deuda en los aos 80. Los procesos de globalizacin econmica que han afectado la
fortaleza de los sindicatos en el mundo entero, y las polticas econmicas neoliberales han contribuido a asegurar que la
clase obrera organizada en Amrica Latina no pueda recuperar su fuerza anterior. Como resultado, la adopcin de
polticas de desarrollo econmica neoliberales golpearon fuertemente a los sindicatos de trabajadores al perderse los
derechos sociales que se les haban otorgado (o que a menudo haban ganado) en periodos anteriores (Oxhorn, 1998a).
El resultado general ha sido una fragmentacin extrema de la sociedad civil en la mayora de los pases de la regin. La
creciente desigualdad social, la pronunciada desmovilizacin de los actores masivos y de la actividad organizativa
comparada con el periodo que precedi las transiciones recientes[16], y el debilitamiento del movimiento obrero
organizado en particular, han amortiguado las presiones que de otra manera hubieran podido venir de la sociedad civil
para una efectiva expansin de los derechos ciudadanos. En un proceso que es casi el reverso del crculo virtuoso en la
descripcin de los derechos ciudadanos de Marshall, la democracia latinoamericana ha continuado restringiendo el
potencial de la sociedad civil a pesar de la universalizacin de los derechos polticos en aos recientes.

NOTAS:

7.

Cuba es la principal excepcin.

8.

Esta conclusin se basa en el indicador de Freedom House de las libertades civiles. Utilizando una escala del
uno al siete, donde uno representa el grado ms alto de libertad. Freedom House caracteriza a los pases con un
puntaje de 3 a 5.5 como slo parcialmente libres. En esta escala, tanto Uruguay como Chile obtuvieron un
puntaje de dos, mientras que la mayora de las democracias latinoamericanas obtuvieron un puntaje de tres.

9.

Importantes excepciones son Per y Colombia producto de la campaa de contrainsurgencia del Estado en
contra de formidables movimientos guerrilleros en ambos pases.

10. Aunque sta es claramente una decisin relacionada con las polticas, tambin refleja cambios en la estructura
del Estado que han limitado la capacidad institucional del mismo para redistribuir los recursos econmicos, aun
cuando existe la voluntad poltica para hacerlo.

11. La principal excepcin es Colombia, donde la inequidad era menor que antes de la crisis econmica. En ese
pas, sin embargo, la amenaza ms prominente para la sociedad civil es la constante violencia vinculada al
narcotrfico, la insurgencia de izquierda y las polticas de contrainsurgencia del gobierno. Asimismo, los altos
niveles de corrupcin y la debilidad de las instituciones estatales claves como el sistema judicial, conllevan a
que los derechos civiles en ese pas sean tan precarios como lo son en el resto de la regin, si no todava ms.
Uruguay y Costa Rica se estaban acercando a sus niveles anteriores de inequidad. Estos pases supuestamente
tambin disfrutan de las sociedades civiles ms fuertes de Amrica Latina lo que puede ayudar a explicar por
qu hasta cierto punto se mitigaron.
12. Es importante subrayar que no estoy sugiriendo que hubiese una alternativa. Tampoco estoy sugiriendo que
la obtencin de derechos polticos no ha tenido una tremenda importancia para la mayora de los
latinoamericanos (Petras y Leiva, 1994). Solamente deseo analizar algunas de las limitaciones de estas
transiciones para que se aborden en el futuro.
13. Ambos pases tambin han experimentado altos niveles de movilizacin paramilitar para combatir a las
fuerzas revolucionarias. Aunque no siempre estn explcitamente organizados en contra del rgimen
democrtico de turno, su violencia difcilmente los conduzca hacia una poltica democrtica estable.
14. Dada la severidad de los abusos contra los derechos humanos, una opinin de esta naturaleza es ciertamente
entendible. Sin embargo, es interesante observar que la direccin general de las transiciones en sus ltimas
etapas se centr mas o menos de manera exclusiva en los derechos polticos aun cuando gran parte de la
organizacin como tal y la resistencia bajo el rgimen autoritario se centr primero en el establecimiento de
derechos humanos/civiles bsicos y en la proteccin de los mnimos derechos sociales que en general estaban
bajo ataque.
15. Una excepcin parcial es Brasil, donde una rpida industrializacin en los aos 60 y 70 contribuy a un
crecimiento significativo en la fuerza de los sindicatos en los aos 70 y 80. Vase Keck, 1992. En este contexto,
la fortaleza de los sindicatos se refiere especficamente a una creciente autonoma sindical del Estado que ha
permitido a los trabajadores en Brasil (al menos hasta mediados de los 90), obtener importantes concesiones
tanto de los empleadores como del Estado. Tambin se refleja en la considerable influencia poltica del Partido
dos Trabalhadores (PT).
16. Dadas las tendencias dominantes tanto desde el punto de vista histrico y despus de las transiciones
democrticas, se podra argumentar que la movilizacin de las masas bajo los regmenes autoritarios, en
particular los gobiernos militares violentos, es la excepcin que necesita explicarse. Esto subraya la importancia
de un enemigo comn claro para movilizar a los sectores populares. En particular, los extremos en la represin
del Estado y las dificultades econmicas juntas pueden hacer que la auto organizacin entre los pobres sea una
opcin importante que pierde fuerza cuando se vuelven accesibles los derechos polticos de participacin.

Conclusiones
Regresando al principal planteamiento de Marshall, en cuanto a que la inequidad econmica podra legitimarse en las
democracias occidentales slo a travs de la extensin y la expansin gradual de los derechos ciudadanos universales,
est claro que la democracia latinoamericana enfrenta serios retos. No slo ha aumentado la inequidad en trminos de la
distribucin de los ingresos, sino que el Estado desempea un papel cada vez menor en la compensacin por las
desigualdades materiales al brindar derechos sociales de ciudadana en una regin considerada desde hace tiempo como
una de las ms desiguales en el mundo. Lejos de legitimar la desigualdad social, la incapacidad de los derechos polticos
de la ciudadana de revertir por s solos estas tendencias, corre el riesgo de socavar la legitimidad de la democracia
poltica abriendo el camino a alternativas no democrticas desde abajo, o desde arriba por parte de lderes populistas
como Alberto Fujimori en Per y Hugo Chvez en Venezuela, quienes pueden sacar provecho de las crecientes
frustraciones de los sectores populares. Segn el presidente del Banco Interamericano de Desarrollo, Enrique Iglesias, las
encuestas de opinin pblica ya indican que slo el 27 % de los latinoamericanos tienen confianza en las instituciones
democrticas existentes (New York Times, 25 de marzo de 1998: A7). A medida que los gobiernos democrticos
demuestran ser incapaces o renuentes a abordar las principales preocupaciones de sus ciudadanos, la democracia como
tal corre el riesgo de volverse irrelevante a medida que las personas buscan la manera de crear mejores vidas para s
mismas (Garretn, 1999).
Al intentar analizar el papel de la sociedad civil en la construccin social de los derechos ciudadanos, se vuelve evidente
que la debilidad de la sociedad civil en Amrica Latina es tanto una consecuencia como una causa de los caminos

particulares que ha seguido la regin en la evolucin de los derechos ciudadanos universales. En Gran Bretaa, la mayor
dispersin de los recursos del poder dentro de la sociedad civil hicieron posible una serie de luchas en las que hubo un
incremento acumulativo tanto en la sustancia de los derechos ciudadanos como en la fuerza de la sociedad civil. A
principios de este siglo en Amrica Latina, los derechos sociales de la ciudadana a menudo slo se otorgaban a grupos
relativamente privilegiados (en particular la clase obrera organizada) en el contexto de derechos polticos y civiles
limitados como un mecanismo de control social y cooptacin que deliberadamente obstrua el tipo de procesos
acumulativos implcitos en la descripcin de Marshall. Ms recientemente, tanto los derechos sociales como civiles siguen
siendo restringidos ms que universales, a pesar de la existencia de derechos polticos sustanciales y, en general, una
marcada reduccin en la represin sistemtica por parte del Estado. Esto ha tenido el efecto de obstaculizar an ms el
desarrollo de la sociedad civil, dejando el futuro de la democracia en la regin abierto a grandes interrogantes.
Aunque est ms all del alcance de este artculo plantear soluciones especficas, brevemente se esbozarn tres posibles
puntos de partida. Uno de ellos es la inversin de ms recursos en la aplicacin efectiva de la ley y los procesos
judiciales, incluida una reforma legal. Como correctamente lo planteara Marshall, los derechos civiles son esenciales para
los derechos polticos reales de la ciudadana (sin mencionar los derechos sociales). Irnicamente, la defensa que hace
Marshall de las oficinas de los defensores pblicos para asegurar a las personas desposedas el acceso al sistema legal
como la ltima etapa en el desarrollo de los derechos sociales, es particularmente relevante en Amrica Latina hoy,
donde los derechos sociales tienen mucho camino por recorrer antes de poder siquiera empezar a competir con los de la
Gran Bretaa de la post guerra.
En segundo lugar, debera explorarse la posibilidad de utilizar el inmenso aparato nacional e internacional en materia de
derechos humanos que surgi durante el periodo de gobiernos autoritarios para ayudar a asegurar la efectividad de los
derechos civiles y construir sociedades civiles ms fuertes bajo los regmenes democrticos. Los derechos humanos
podran incluso entenderse mejor como derechos ciudadanos. Anteriores esfuerzos por frenar la represin poltica estatal
podran reorientarse hacia la universalizacin de los derechos ciudadanos al reducir el abuso policial y judicial. La
experiencia adquirida en la organizacin de innumerables grupos de derechos humanos bajo las dictaduras, se podra
tambin aplicar para ayudar a diferentes grupos de la sociedad civil a organizarse de manera que puedan empezar a
definir y defender sus intereses a travs de las instituciones democrticas.
Finalmente, el estado tiene un importante papel que desempear. En primera instancia, los derechos sociales y civiles de
la ciudadana requerirn reformas (a veces bastante sustanciales) de las instituciones del Estado. Ms all de eso, el
Estado podra tener un papel brindando asistencia material y tcnica a grupos emergentes dentro de la sociedad civil. La
tentacin de utilizar esos recursos para beneficio partidario obviamente constituye un peligro real, pero las democracias
occidentales incluida la Gran Bretaa de Marshall han desarrollado mecanismos para asegurar una cierta imparcialidad.
En trminos ms generales, la participacin del Estado tendr que permitir un nivel de autonoma mucho mayor por parte
de las organizaciones societales de lo que fue el caso en Latinoamrica en el pasado si quiere tener xito. (Schmitter,
1998, and Oxhorn, 1998a).
Los retos son claramente bastante considerables, especialmente si se toma en cuenta la fragilidad de muchos regmenes
democrticos nuevos. Sin embargo, dado lo que est en juego, no se pueden ignorar.

Para muchos la modernidad es la salida del hombre a su madurez, una filosofa que
reclama la libertad individual y el derecho a la igualdad ante la ley contra la opresin
estamental. Su tarea es construir un mundo inteligible, donde la razn lo
institucionalice, el juego de las fuerzas polticas, econmicas y sociales en base al libre
contrato entre seres iguales. De esta manera, la razn ir construyendo a travs de la
historia el proceso emancipador de la humanidad, conjugando libertad y necesidad.
Todos los bienes sociales primarios -libertad y oportunidades, ingresos, riquezas y las
bases de la autoestima- han de ser distribuidos de forma igual, a menos que
unadistribucin desigual de parte o de todos estos bienes vaya en ventaja de los
menos favorecidos
(Rawls 1975)

Esta idea tambin recibe el nombre de discriminacin positiva. Esta es una idea que
surje en las sociedades modernas con el fin de crear una esfera pblica con igualdad
de oportunidades para todos los grupos sociales, con independencia de susdesventaja
s histricas. Esta idea a sido llevada a cabo con un relativo exito, en gran parte de
occidente, y los resultados son exitosos. Sin embargo, falta mucho y estaidea debe ser
profundizada