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Una relectura de los medios de arreglo pacfico de controversias internacionales a

la luz de la prctica reciente (publicado en CD-ROM en el libro Cultura de Paz,


Conflictos, Educacin y Derechos Humanos, M.T. CASTILLA MESA, V.M.
MARTIN SOLBES y E.S. VILA MERINO (coords.), GEU editorial, 2012).
Mara Isabel Torres Cazorla1
1. A modo de introduccin
El objetivo que pretendemos alcanzar con las lneas que siguen es doble: en primer
lugar, realizar un acercamiento a los medios de arreglo pacfico de controversias en
Derecho Internacional, de manera inicial y simplemente ofreciendo al lector una visin
somera de los mismos; en segundo trmino, una vez cubierto este primer objetivo,
trataremos de profundizar en alguno de estos mecanismos de los que tenemos algunos
ejemplos palpables de su utilizacin en la prctica internacional ms reciente, como es
el caso de la mediacin internacional.

2. Las controversias internacionales y la obligacin de resultado que seala el


Derecho Internacional
Es lugar comn en el contexto del Derecho Internacional Pblico y las Relaciones
Internacionales utilizar diferentes denominaciones (conflicto, crisis, problema,
controversia, diferencia, tensin) para referirse a una misma realidad: la existencia de
una controversia de hecho y/o derecho respecto a alguna cuestin problemtica
suscitada usualmente entre sujetos de Derecho Internacional (Estados, organizaciones
internacionales gubernamentales)2. Como seala RODRGUEZ CARRIN, la
1

Profesora titular de Derecho Internacional Pblico y Relaciones Internacionales. Universidad de Mlaga


(mtorres@uma.es).
2
Y ello, independientemente de que cada vez estamos asistiendo a situaciones ms complejas, como las
protagonizadas por grupos insurgentes, o movimientos populares que, en determinados casos pueden
lograr derrocar gobiernos. Las situaciones vividas en numerosos Estados del norte de frica, con la
denominada primavera rabe, cuyas consecuencias an son imprevisibles, constituyen un buen ejemplo
de ello. Inclusive, tensiones en principio consideradas internas pueden terminar ofreciendo mltiples
rasgos de internacionalizacin. Pinsese en la situacin desencadenada en Siria y la diversidad de actores
implicados. Por otra parte, controversias en las que se ven inmersos actores internacionales (p. ej.:
empresas transnacionales) como las situaciones vividas en los ltimos aos en determinados pases
latinoamericanos (recurdense las diferencias provocadas por la nacionalizacin de YPF por parte de
Argentina) han puesto de relieve los mltiples mecanismos contemplados para resolver estos problemas,
plasmados en los denominados Acuerdos sobre Promocin y Proteccin Recproca de Inversiones. Sobre
esta situacin, vase A. MANGAS MARTN, Kirchner frente a la legalidad, en
http://elcomentario.tv/reggio/kirchner-frente-a-la-legalidad-de-araceli-mangas-martin-en-elmundo/16/04/2012/; C. JIMNEZ PIERNAS, La expropiacin de YPF: un anlisis desde el Derecho
Internacional,
Real
Instituto
Elcano,
ARI
31/2012,
en

existencia de conflicto en la sociedad internacional puede ser un elemento demostrativo


de la insatisfaccin con las normas vigentes; adems, no todo conflicto y las
consecuencias que se derivan del mismo han de ser aspectos negativos, al igual que la
ausencia de conflicto no ha de ser necesariamente sinnimo de paz social. En ese
sentido, un conflicto puede ser un elemento que cohesione al propio grupo, a grupos
anteriormente sin relacin e inclusive pueden resultar funcionales para el sistema3. El
aspecto sociolgico que puede desprenderse de la nocin de conflicto, permite
calificar la misma como la que se produce cuando entre dos o ms sujetos surge una
oposicin de intereses o pretensiones, manifestada en sus relaciones mutuas, que es
susceptible tanto de alterar stas como de amenazar la paz del grupo social, mientras
que el trmino controversia reviste un carcter eminentemente jurdico4.
En diversas ocasiones, tanto la Corte Internacional de Justicia (CIJ) como su
predecesora, la Corte Permanente de Justicia Internacional (CPJI), se han pronunciado
acerca de lo que debe entenderse por controversia en el contexto del Derecho
Internacional, as como de los aspectos fundamentales que ha de presentar una situacin
para considerarse como tal. Ya en 1924, en el asunto de las concesiones Mavrommatis
en Palestina (Grecia c. Reino Unido) la CPJI defini las controversias internacionales
como un desacuerdo sobre un punto de derecho o de hecho, una contradiccin de tesis
jurdicas o de intereses entre dos personas5, matizndose dicha definicin al sealar
entre dos partes en el ms reciente caso de ciertos bienes (Lietchtenstein c. Alemania),
por la CIJ6.
Independientemente del carcter que revistan las controversias, y dando por
zanjada y superada la discusin acerca de los aspectos predominantemente polticos y/o
jurdicos de las mismas7, la idea eje que el Derecho Internacional Pblico plantea en
http://www.realinstitutoelcano.org/wps/portal/rielcano/contenido?WCM_GLOBAL_CONTEXT=/elcano/
elcano_es/zonas_es/ari31-2012.
3
Vase A.J. RODRGUEZ CARRIN, Lecciones de Derecho Internacional Pblico, 6 ed., Tecnos,
Madrid, 2006, pp. 497-498.
4
En palabras de P. ANDRS SENZ DE SANTA MARA, Sistema de Derecho Internacional Pblico,
Civitas, 2011, p. 467.
5
CPJI, Srie A, sentencia de 30 de agosto de 1924, p. 11. Acerca de dicha definicin, as como de los
diversos casos en los que los tribunales internacionales se han pronunciado, vase V. RODRIGUEZ
CEDEO, M. BETANCOURT CATAL y M.I. TORRES CAZORLA, Diccionario de Derecho
Internacional, ed. El Nacional, Caracas, 2 ed., 2012, pp. 79-80.
6
Vanse las excepciones preliminares, sentencia de 10 de febrero de 2005, en el caso de ciertos bienes,
pr. 24, accesible en http://www.icj-cij.org/docket/files/123/8233.pdf. Igualmente, una visin acerca de
esta cuestin en C. JIMNEZ PIERNAS, Introduccin al Derecho Internacional Pblico. Prctica de
Espaa y de la Unin Europea, Tecnos, Madrid, 2011, p. 441.
7
Un tratamiento detallado de esta cuestin, vase en J.A. PASTOR RIDRUEJO, Curso de Derecho
Internacional Pblico y Organizaciones Internacionales, 14 ed., 2010, pp. 580 a 582. Como seala este

este mbito fue concebida de forma preliminar en las Convenciones de La Haya de


18998 y 1907, seguidas de algunos intentos posteriores9 que se dibujaron de una forma
mucho ms realista en la Carta de las Naciones Unidas10. Concebido como una
obligacin de resultado, el arreglo pacfico de las controversias, unido a la libertad de
medios para alcanzar ese objetivo, constituye uno de los cimientos estructurales del
Derecho Internacional de nuestros das. As, el art. 2.3 de la Carta11 seala que: Los
miembros de la Organizacin arreglarn sus controversias internacionales por medios
pacficos de tal manera que no se pongan en peligro ni la paz ni la seguridad
internacionales ni la justicia.
Por otro lado, el art. 33 de la Carta de Naciones Unidas, dentro del Captulo VI de la
misma dedicado al arreglo pacfico de controversias, se refiere sin que dicha
enumeracin sea exhaustiva y dejando libertad absoluta de medios a los que las partes
en la controversia pueden acudir- a dichos mecanismos de arreglo de la manera
siguiente:

autor, en opinin que corroboramos, (l)o decisivo no es la naturaleza de la controversia, sino el medio de
arreglo elegido. Ms que de controversias polticas y jurdicas, conviene hablar de controversias que se
someten a medios polticos o no jurisdiccionales de solucin y controversias que se someten a medios
jurdicos o jurisdiccionales de arreglo, vid. p. 582.
8
Convencin de 1899 para la resolucin pacfica de controversias internacionales. Su artculo 1 sealaba
que (c)on el objeto de prevenir, tanto cuanto sea posible, el recurso a la fuerza en las relaciones entre
Estados, las Potencias Signatarias acuerdan emplear todos sus esfuerzos para asegurar la resolucin
pacfica de las diferencias internacionales. Su redaccin es idntica a la del artculo 1 de la Convencin
de 1907 sobre la misma materia. Ambas convenciones se referan a diversos medios de arreglo a los que
los Estados podan acudir, tales como los buenos oficios y la mediacin, las comisiones internacionales de
investigacin, as como el arbitraje internacional (vid. arts. 2-57 de la Convencin de 1899 y 1907).
Tngase en cuenta que en esta poca el recurso a la fuerza no estaba prohibido en el escenario
internacional, cosa que no se produjo hasta despus de la segunda Guerra Mundial, con el art. 2.4 de la
Carta de Naciones Unidas. Por ello, no resulta extrao encontrarnos alguna disposicin como el art. 7 de
ambas Convenciones de La Haya, en el que se sealaba: La aceptacin de la mediacin no puede tener el
efecto, salvo acuerdo en contrario, de interrumpir, retardar u obstaculizar la movilizacin u otras
medidas preparatorias de guerra. Si la mediacin ocurre despus del inicio de las hostilidades, sta no
interrumpe, salvo acuerdo en contrario, las operaciones militares en curso (la cursiva es nuestra). A este
respecto, C.B. JIMNEZ PIERNAS, El papel de Espaa en la Conferencia de La Haya de 1899, 51
Revista Espaola de Derecho Internacional (1999, num. 2), pp. 774-782.
9
Un anlisis detallado de todos y cada uno de los esfuerzos que en el mbito internacional (tanto
universal como regional, especialmente en la esfera latinoamericana) se dedicaron a este tema, vase en
S. FERNNDEZ ILLANES, La solucin pacfica de controversias y el mantenimiento de la paz, 12
Revista Chilena de Derecho (1985), pp. 279-311.
10
Recurdese que, en realidad, Sociedad de Naciones no consigui poner coto a la utilizacin de la
fuerza, ms bien lo que estableca era una especie de moratoria para que los Estados acudiesen a la guerra
para solventar sus mutuas diferencias. Sobre la historia del Derecho Internacional, en general, y la
evolucin concreta de esta parcela del ordenamiento, resulta fundamental la obra de J.A. CARRILLO
SALCEDO, El Derecho Internacional en perspectiva histrica, Tecnos, Madrid, 1991.
11
Adoptada en San Francisco el 26 de junio de 1945. En Espaa, su publicacin oficial se produjo en el
BOE n. 275, de 16 de noviembre de 1990 y correccin de errores del BOE n. 285, de 28 de noviembre,
junto con la declaracin de aceptacin de la jurisdiccin de la CIJ por parte de nuestro pas. Actualmente
son 193 los Estados miembros de Naciones Unidas (http://www.un.org/es/members/growth.shtml).

1. Las partes en una controversia cuya continuacin sea susceptible de poner en


peligro el mantenimiento de la paz y la seguridad internacionales tratarn de
buscarle solucin, ante todo, mediante la negociacin, la investigacin, la
mediacin, la conciliacin, el arbitraje, el arreglo judicial, el recurso a organismos o
acuerdos regionales u otros medios pacficos de su eleccin.
2.El Consejo de Seguridad, si lo estimare necesario, instar a las partes a que
arreglen sus controversias por dichos medios.
Como en alguna ocasin se ha puesto de relieve, esta ltima disposicin citada
constituye un artculo bisagra, entre las prescripciones normativas que deben guiar la
conducta de los Estados y las reglas institucionales que fijan las modalidades de accin
de los rganos de Naciones Unidas para el arreglo de las controversias.
Por supuesto, el artculo 33 no conforma ms que el inicio de toda una cascada de
disposiciones que han tratado de hacer realidad un objetivo: que las controversias entre
los sujetos de Derecho Internacional se solventen pacficamente. Los intentos de la
Asamblea General de Naciones Unidas mediante la adopcin de numerosas
resoluciones12 tendentes a incentivar que se acuda a alguno de estos mecanismos han de
ser especialmente reseados, antes de adentrarnos en una breve exposicin de dichos
medios, de forma separada.

3.Breve anlisis de los distintos medios de arreglo pacfico


Tal y como se ha sealado, el artculo 33 de la Carta ofrece una enumeracin (no
exhaustiva, pues en dicho artculo se utiliza la frmula de u otros medios de arreglo
pacfico de su eleccin) de los medios ms utilizados en la prctica. Una primera
distincin entre ellos es la que permite distinguirlos entre aqullos en los que no
interviene un tercero (es decir, son las partes en la controversia quienes tratan de
12

Como la Resolucin 2625 (XXV) de 24 de octubre de 1970, en la que se contiene la Declaracin sobre
los principios de Derecho Internacional referentes a las relaciones de amistad y a la cooperacin entre los
Estados de conformidad con la Carta de las Naciones Unidas; la Declaracin de Manila sobre el arreglo
pacfico de controversias internacionales, aprobada por la Resolucin 37/10 de 15 de noviembre de 1982.
Adems, un buen nmero de resoluciones de la Asamblea General han intentado establecer principios y
directrices sobre distintos mecanismos de arreglo, de forma individualizada, tratando de incentivar su
utilizacin; por ejemplo, la Resolucin 53/101, de 20 de enero de 1999, sobre los principios y directrices
para las negociaciones internacionales; la Resolucin 65/283, de 17 de junio de 2011, sobre el
fortalecimiento de la funcin de la mediacin en la solucin pacfica de controversias y la prevencin y
resolucin de conflictos; respecto a la investigacin de hechos cabe citar la Resolucin 2329 (XXII) de 8
de diciembre de 1967 y la Resolucin 46/59, de 9 de diciembre de 1991, cuyo Anexo contiene la
Declaracin sobre la determinacin de los hechos por las Naciones Unidas en la esfera del mantenimiento
de la paz y la seguridad internacionales; o la Resolucin 50/50 de 11 de diciembre de 1995, sobre Normas
Modelo de las Naciones Unidas sobre Conciliacin.

solventarla mediante la negociacin) y los mecanismos en los que existe un tercero


interviniente (todos los dems mecanismos de arreglo).
La segunda distincin entre dichos mecanismos es la que pone el nfasis en el hecho
de que se trate de que los mismos tengan un carcter jurisdiccional o no: es decir, que la
controversia se resuelva atendiendo a un procedimiento fundamentado en derecho
internacional, tras el cual se emita una resolucin (laudo arbitral en el caso del arbitraje
o sentencia cuando nos encontramos ante un tribunal, en el caso del arreglo judicial)
obligatoria para las partes que han decidido acudir a dicho procedimiento, en el caso de
los medios jurisdiccionales. La flexibilidad y el hecho de que no resulte obligatorio el
resultado derivado de cualquiera de los mecanismos no jurisdiccionales motiva el que el
recurso a los mismos suela ser ms frecuente en la prctica. A continuacin aparece un
cuadro ilustrativo de dichos mecanismos, con la salvedad de que no se incluyen otros, a
los que alude el artculo 33 citado, como puede ser el acudir a organizaciones
regionales, tambin una frmula utilizada cada vez con mayor profusin13, as como
otras frmulas, de las que a veces se puede hacer uso, en una especie de alarde de
creatividad, como pondremos de relieve al tratar algunos casos concretos a los que
haremos referencia ms adelante.
MEDIOS DE ARREGLO PACFICO DE CONTROVERSIAS
MEDIOS NO JURISDICCIONALES
MEDIOS JURISDICCIONALES
Negociacin
Arbitraje
Buenos oficios/mediacin
Arreglo judicial
Conciliacin
Investigacin, encuesta y determinacin
de hechos
Cuadro nm. 1. Medios de arreglo pacfico.
A continuacin, vamos a ofrecer una definicin que permita realizar un
acercamiento somero a cada uno de los medios de arreglo pacfico de controversias; con
la salvedad, aplicable respecto de cada uno de ellos, de que suele ser enormemente
frecuente que tanto tratados bilaterales como multilaterales incluyan mecanismos de
arreglo de diferencias entre sus disposiciones14, lo que por ello conllevara acudir a

13

Como seala P. ANDRS SENZ DE SANTA MARA, en Nuevas perspectivas del arreglo pacfico
de conflictos en Europa: teora y prctica, 19 Revista de Instituciones Europeas (1992), pp. 461-490.
14
Sobre este tema, resulta de obligada consulta la obra de M. REQUENA CASANOVA, El arreglo
pacfico de controversias en los convenios multilaterales de codificacin, Tirant lo Blanch, Valencia,
2009.

dichos mecanismos, en el orden y conforme a lo estipulado en dichas normas


convencionales entre las partes.
Comenzamos a rengln seguido a definir y explicar someramente los medios no
jurisdiccionales, en primer trmino:
a) La negociacin, suele ser el medio por excelencia de solucin de controversias
internacionales, y suele preceder a cualquier otro, debiendo llevarse a cabo de buena
fe, y en el que las partes buscan precisar la naturaleza y el alcance de la
controversia15.
b) Los buenos oficios y la mediacin: a diferencia de lo que ocurre en el art. 33 de la
Carta de Naciones Unidas, que menciona nicamente la mediacin, ambas figuras se
contemplan en las Convenciones de La Haya para la resolucin pacfica de
controversias internacionales de 1899 y 1907; resulta complicado diferenciar ambas
instituciones en la prctica internacional, ya que tanto los buenos oficios como la
mediacin suponen la intervencin de un tercero que ejerce la funciones de canal de
comunicacin entre las partes en una controversia internacional. Una sutil diferencia es
que en los buenos oficios el tercero se limita a poner a las partes en comunicacin, sin
que adelante o proponga trminos de arreglo; de este modo, el buen oficiante se
convierte simplemente en transmisor de las ofertas y contraofertas de las partes. Por el
contrario, en la mediacin el tercero imparcial adopta un papel ms activo con el
objetivo de concertar las pretensiones o intereses contrapuestos, sugiriendo incluso
soluciones que puedan resultar aceptables a las mismas para las partes. Un ltimo
elemento en comn a estos medios de arreglo pacfico de controversias es que, tal y
como se establece en el artculo 6 de la Convencin de La Haya de 1899, antes
mencionada, tienen exclusivamente el carcter de consejo y no tienen jams fuerza
obligatoria16.
c) Las comisiones de investigacin: suelen ser instrumentales para otros medios
de arreglo pacfico de controversias17. Los Convenios de 1899 y 1907 ya reflejaban la
posibilidad de acudir a ellas, con el objetivo de lograr un examen imparcial y exhaustivo
de las cuestiones de hecho. Tienen algunos rasgos comunes con las Comisiones de
15

Vid. Diccionario de Derecho Internacional, op. cit., p. 187.


Vid. Diccionario de Derecho Internacional, op. cit., pp. 54 y 55; J.P. QUENEDEC, Comentarios a la
Carta de las Naciones Unidas, Artculo 33, Econmica, Pars, 1985, p. 573; A.J. RODRGUEZ
CARRIN y M.I. TORRES CAZORLA, Una readaptacin de los medios de arreglo pacfico de
controversias: El caso de Isla Perejil y los medios utilizados para la solucin de este conflicto, LIV
Revista Espaola de Derecho Internacional, (2002-2), pp. 717-731.
17
Vid. A.J. RODRGUEZ CARRIN, op. cit., p. 509.
16

conciliacin, que veremos seguidamente, como su finalidad (determinar los hechos


relevantes) o que en ambos casos el informe final no es obligatorio para las partes.
d) La conciliacin: no fue incluida como mecanismo de resolucin de
controversias en 1899 ni en 1907, s tras los Tratados Bryan (1913-1914) y con
posterioridad un gran nmero de tratados lo contemplan como frmula usual. El
Instituto de Derecho Internacional, defini la conciliacin en 1961, como un mtodo de
solucin de controversias internacionales de cualquier naturaleza por el que una
Comisin escogida por las partes, examina imparcialmente la controversia y define los
trminos de un arreglo susceptible de ser aceptado por las partes, o de brindarles, con
miras a su solucin, la asistencia requerida por las mismas18.
Por otro lado, los mecanismos calificados como jurisdiccionales son bsicamente
dos; el arbitraje, institucin que goza en la prctica de antecedentes que se remontan varios
siglos atrs, y que puede definirse como un mecanismo de solucin pacfica de
controversias por el que las partes recurren a un tribunal u rgano arbitral designado por
ellas para que decida, conforme al derecho internacional, los trminos de arreglo de una
controversia19. Tanto el laudo arbitral como la sentencia que eventualmente dicte un
tribunal son obligatorios para las partes en el litigio y respecto del caso controvertido. Sin
embargo, la flexibilidad del arbitraje hace que los Estados tengan en cuenta este factor y
sean ms proclives a elegir este mecanismo, frente al arreglo judicial (por tratarse en este
caso de un tribunal preconstituido con unas reglas procedimentales preexistentes)20.
De manera general, los Estados se han mostrado reacios a aceptar mecanismos de
arreglo pacfico cuya solucin, a ms de jurdicamente obligatoria, se realiza en el seno de un
rgano con la misin de aplicacin imparcial del derecho, sin la toma en consideracin de
elementos polticos ms respetuosos con las necesidades e intereses estatales, tales como los
propios Estados los interpretan21. Esta idea podra constituir una buena muestra del punto de
vista mantenido por los Estados respecto de la Corte Internacional de Justicia. Sin embargo, la
propia Corte se ha visto "sorprendida" ante multitud de hechos novedosos producidos en el
18

Vid. Diccionario de Derecho Internacional, op. cit., pp. 69-70.


Vid. Diccionario de Derecho Internacional, op. cit., p. 41.
20
Dados los lmites de extensin y concrecin que debe revestir este trabajo, para un estudio completo de
ambos mecanismos, arbitraje y arreglo judicial, remitimos a J.A. PASTOR RIDRUEJO, op. cit., pp. 603614, y a todo el conjunto de detalles que sobre dichas figuras se contemplan.
21
Vase A.J. RODRGUEZ CARRIN, "Una evaluacin no necesariamente crtica del Estatuto de la Corte
Penal Internacional", en La criminalizacin de la barbarie: La Corte Penal Internacional, Consejo General
del Poder Judicial, Madrid, 2000, p. 490.
19

panorama internacional que han motivado, an en situaciones relativamente "inesperadas",


que los Estados hayan presentado demandas ante el rgano jurisdiccional internacional por
antonomasia. Ello ha llevado consigo la asuncin de diversas reformas en su funcionamiento
interno, tratando de hacer frente a las nuevas necesidades, ya sean de ndole temporal22 como
material23.
El cuadro siguiente intenta ilustrar someramente los rasgos bsicos de ambas
figuras, arbitraje y arreglo judicial, as como las principales diferencias y similitudes
entre ambas.
DIFERENCIAS Y SIMILITUDES ENTRE ARBITRAJE
Y ARREGLO JUDICIAL
ARBITRAJE
ARREGLO JUDICIAL
SIMILITUDES
Composicin no predeterminada

Composicin predeterminada

Intervencin de terceros

Competencia en compromiso de

El tribunal decide sobre su

Partes deciden voluntariamente

sumisin

competencia inicialmente

acudir a estos medios

Reglas procesales previamente

Examen del caso y resolucin

establecidas

conforme al D. Internacional

Compromiso
caractersticas

seala
del

proceso,

reglas y plazos

(salvo equidad)

Partes deciden derecho aplicable

Decide conforme al derecho

o equidad

internacional, en principio

Mayor economa procesal

Menor economa procesal

Procedimiento contradictorio

Decisin obligatoria

Cuadro nm. 2. Arbitraje y Arreglo judicial: aspectos comunes y diferencias


Pese a lo anteriormente expuesto, la realidad reciente nos ofrece ejemplos
palpables de que lo que ha venido a denominarse una cierta jurisdiccionalizacin de la
sociedad internacional, aspecto ste plasmado en situaciones diversas como la creacin
de tribunales (ad hoc en algunos casos de la mano de un cierto alarde de creatividad
por parte del Consejo de Seguridad de Naciones Unidas, en el mbito penal

22

G. ABI-SAAB, "De l'volution de la Cour internationale. Rflexions sur quelques tendances rcentes", 96
Revue Gnrale de Droit International Public (1992), pp. 284-293; S. TORRECUADRADA GARCALOZANO, S., Las Salas ad hoc de la Corte Internacional de Justicia, Madrid, 1997 ; G. GUILLAUME,
"La Cour Internationale de Justice. Quelques propositions concrtes l'occasion du Cinquantenaire", 100
Revue Gnrale de Droit International Public (1996), pp. 325-333.
23
A este respecto, el 19 de julio de 1993 se cre una Sala Especial permanente de la C.I.J. para resolver
controversias medioambientales, primera sala especializada constituida de conformidad con lo sealado en el
artculo 26.2 del Estatuto; la misma, sin embargo, no ha tenido el xito que de ella se esperaba. Vase J.
JUSTE RUIZ, Derecho Internacional del Medio Ambiente, Madrid, 1999, p. 123; igualmente R. RANJEVA,
"L'environnement, la Cour et sa Chambre spciale pour les questions d'environnement", 40 Annuaire
Franais de Droit International (1994), pp. 433-441.

especialmente, o en mbitos especficos) o la reactivacin de la labor de la Corte


Internacional de Justicia de La Haya.
En ste ltimo caso, que es el que ms nos interesa por lo que respecta al arreglo
pacfico de controversias, y por ende es el que vamos a tomar como modelo, cabe resaltar
que aunque la jurisdiccin de la Corte sigue dependiendo de la aceptacin de la misma por
parte de los Estados24, aunque s resulta significativo que, durante una etapa de estancamiento
sufrida desde la dcada de los sesenta hasta casi mediados de los aos ochenta25, parece haber
recobrado la confianza estatal, como mecanismo usual de resolucin de controversias, con
todas las implicaciones que este hecho lleva consigo26. Por ejemplo, la desaparicin de la
tensin Este-Oeste, que durante un primer momento constituy un importante obstculo para
que la Corte funcionase, ha motivado la aceptacin de su jurisdiccin por un buen nmero de
Estados de la antigua esfera de influencia sovitica27.

24

En el asunto de Timor Oriental se recalc de forma rotunda este hecho, que impidi a la CIJ conocer del
fondo del asunto, I.C.J. Reports 1995, Case concerning East Timor (Portugal v. Australia), pr. 26, donde se
seala que the Court recalls in this respect that one of the fundamental principles of its Statute is that it
cannot decide a dispute between States without the consent of those States to its jurisdiction, citando a
continuacin un buen nmero de casos en los que ha reiterado dicha posicin.
25
Como pone de relieve O. CASANOVAS Y LA ROSA, "Unidad y pluralismo en Derecho Internacional
Pblico", Cursos Euromediterrneos Bancaja de Derecho Internacional (1998), vol. II, Pamplona, 1999, pp.
240-241, cuando la Corte comenz su andadura era vista con desconfianza por la U.R.S.S. y todos los Estados
de su esfera de influencia, que consideraban que la misma se encontraba "occidentalizada". A mediados de la
dcada de los sesenta, la sentencia dictada en el asunto del Sudoeste Africano, segunda fase, le hizo perder la
credibilidad ante los Estados surgidos de la descolonizacin: es ms, no slo el nmero de casos disminuy
escandalosamente, sino que en diversos asuntos los Estados demandados no comparecieron y la Corte tuvo
que dictar sentencia en aplicacin del art. 53 de su Estatuto que le autoriza a decidir en rebelda. A partir del
asunto de Nicaragua se invierte la tendencia y en los ltimos aos de la dcada de los ochenta y durante la
dcada de los noventa, los asuntos afluyen a la Corte Internacional de Justicia en nmero creciente y con una
participacin notable de los pases de reciente independencia.
26
Espaa deposit su Declaracin de aceptacin de la competencia obligatoria del tribunal, aunque con una
serie de excepciones, el 29 de octubre de 1990 (BOE de 16 de noviembre de 1990). Respecto a esta
declaracin vase J.A. PASTOR RIDRUEJO, "The Spanish Declaration of Acceptance of the Compulsory
Jurisdiction of the International Court of Justice", 1 Spanish Yearbook of International Law (1991), pp. 19-34.
A pesar de nuestra tarda declaracin de aceptacin, como seala A. FERNNDEZ TOMS, Espaa ha
tenido ya dos experiencias en este sentido tras nuestra declacin (activa, al demandar a Canad, en 1995, tras
el incidente pesquero del Estai, siendo desestimada la demanda por falta de jurisdiccin el 4 de diciembre de
1998, y pasiva, frente a ella y otros socios de la OTAN, por violacin de la obligacin de no recurrir al empleo
de la fuerza, por parte de la R.F.Y. el 29 de abril de 1999. En este ltimo caso, respecto de Espaa, la ausencia
de competencia de la C.I.J. encontr su apoyo jurdico en el apdo. 1 c) de la clusula facultativa de la
aceptacin de la competencia, al haber aceptado Yugoslavia la jurisdiccin con menos de doce meses de
antelacin a la fecha de presentacin de las demandas, supuesto expresamente excluido por nuestro pas. A
este respecto, vase un comentario en 51 Revista Espaola de Derecho Internacional (1999), pp. 551-552.
Una visin general de nuestra declaracin, en A. FERNNDEZ TOMS, "La compatibilidad de las reservas
con el estatuto de la Corte Internacional de Justicia y el Derecho Internacional General, en el sistema de la
clusula facultativa", 51 Revista Espaola de Derecho Internacional (1999), pp. 91-104.
27
Vase V. LAMM, "Quatre nouvelles declarations d'acceptation de la jurisprudence obligatoire de la CIJ
(manant d'tats d'Europe Centrale (Bulgarie, Estonie, Hongrie, Pologne)", 100 Revue Gnrale de Droit
International Public (1996), pp. 335-365.

Llama la atencin un hecho importante, sobre el que pone el acento TAVERNIER,


demostrando, una vez ms, esas oscilaciones que el Derecho Internacional actual presenta. Si
bien, por un lado se observa que la nocin de frontera parece estar en retroceso,
confrontada con ideas como los movimientos transnacionales, la tan trada y llevada
globalizacin, o los intentos de integracin en diversos frentes, esta afirmacin se encuentra
contradicha por un dato bsico. La Corte Internacional de Justicia, se ha visto enormemente
reactivada en las ltimas dcadas sindole sometidos un buen nmero de asuntos que versan
precisamente sobre dicha cuestin28. Esa reactivacin es de ndole tanto cuantitativa, como
cualitativa. Este hecho ya fue puesto de relieve hace unos aos por el entonces Presidente de
la Corte, afirmando que cada vez era ms frecuente que los asuntos llevados ante la Corte
proviniesen de todas las partes del mundo, sin distinciones. Pese a todo, an queda mucho por
andar para que la CIJ goce de la confianza de los Estados de forma deseable, y se produzca,
por ejemplo, una aceptacin de su jurisdiccin mediante la clusula facultativa de forma
generalizada29. Entre otras, esta es una razn de peso que induce a pensar que quiz el
Derecho Internacional saldra ms beneficiado si se reactivase la labor de la Corte, que
mediante la creacin de diversos tribunales internacionales, que tienden a la dispersin.

4. El recurso a la mediacin en tiempos recientes


En los ltimos aos, pese a que asistimos a un convulso escenario internacional
cuajado de problemas, imprevisibles en su mayor parte, se observa un cierto
relanzamiento de la mediacin (en realidad, de los buenos oficios/mediacin) como
mecanismo de solucin de conflictos. No en vano, la Asamblea General de Naciones
Unidas adopt el 28 de julio de 2011 la Resolucin 65/283, denominada
28

La lista de casos pendientes ante la Corte era de 10 en 1994, 12 en 1998 y 25 en 1999, conformando as un
nuevo rcord en su historia, con 24 casos an no resueltos a comienzos del ao 2001, por sealar los aos en
los que la evolucin se ha hecho ms patente. Actualmente tiene un nmero considerable de casos
pendientes, ms de una decena en el momento en que redactamos estas lneas. Adems, resulta
igualmente destacable la variedad de cuestiones (muchas de ellas nucleares) sobre las que la Corte debe
pronunciarse, situndonos ante un momento crucial en la tarea desempeada por el mximo rgano
jurisdiccional
del
sistema
de
Naciones
Unidas.
Vase
http://www.icjcij.org/docket/index.php?p1=3&p2=1.
29
En su curso pronunciado en la Academia de Derecho Internacional de La Haya en 1999, titulado "Cent ans
de rglement pacifique des diffrends intertatiques", L. CAFLISCH sealaba datos como que en ese
momento el porcentaje de Estados que haban aceptado esa clusula no llegaba al 40%, debiendo tenerse en
cuenta, adems, las reservas aadidas a las mismas, con los problemas de interpretacin que muchas veces
acarrean. Vid. dicho trabajo en 288 Rec. des Cours (2001), pp. 245-468. Respecto de esta ltima cuestin,
vase F. JIMNEZ GARCA, "Los criterios interpretativos en el sistema de la clusula facultativa y el
automatismo interpretativo de la reserva material canadiense en la sentencia sobre la jurisdiccin en materia
de pesqueras, competencia (Espaa c. Canad)", 51 Revista Espaola de Derecho Internacional (1999),
especialmente pp. 118-122.

10

Fortalecimiento de la funcin de mediacin en el arreglo pacfico de controversias, la


prevencin de conflictos y su solucin30. En uno de sus prrafos, dicha Resolucin
plantea los requisitos de la mediacin, con el siguiente tenor:
12. Reconoce que la mediacin responsable y digna de crdito requiere, entre otras
cosas, el consentimiento de las partes en una controversia o conflicto particular, la
imparcialidad de los mediadores, su cumplimiento de los mandatos acordados, el
respeto de la soberana nacional, el cumplimiento de las obligaciones de los Estados
y dems agentes pertinentes en virtud del derecho internacional, incluidos los
tratados aplicables, y la preparacin operacional, incluidos los conocimientos
especializados de fondo y de procedimiento, de los mediadores.
Inclusive, la resolucin plantea como propuesta de futuro que se contine
estudiando la cuestin, respecto del tema Prevencin de los conflictos armados y
dentro del mismo, el subtema Fortalecimiento de la funcin de mediacin en el arreglo
pacfico de controversias, la prevencin de conflictos y su solucin.
En los ltimos aos, encontramos algunos supuestos de la prctica espaola en los
que cabe mencionar alguna relacin con la figura de los buenos oficios/mediacin o
algunas otras afines. Simplemente, utilizaremos los mismos como una especie de caso
test; situaciones como las acaecidas respecto del islote de Perejil, o el conflicto de las
papeleras en el ro Uruguay pueden permitirnos ofrecer claros visos de que el recurso a
la mediacin en la actualidad an sigue siendo una realidad. De otra parte, tambin
analizaremos otro supuesto reciente, pero esta vez ajeno a la prctica de nuestro pas: el
rol de Kofi Annan respecto de la situacin que se vive en Siria actualmente.

i)

Perejil, un islote cuasi-desconocido que dio lugar a mecanismos de


arreglo hbridos.

La actuacin de Colin Powell para resolver la controversia que se suscit en 2002


entre Espaa y Marruecos respecto de un pequeo islote situado a 4 kms. al oeste de
Ceuta y a menos de doscientos metros de la costa marroqu (denominado Perejil por

30

Accesible en http://www.un.org/es/ga/65/resolutions.shtml. Algunos de los aspectos esenciales de dicha


Resolucin son, entre otros, destacar la importancia de las actividades de mediacin en los procesos de
consolidacin de la paz y recuperacin, en particular en la prevencin de la reanudacin de los conflictos
en los pases que salen de situaciones de conflicto; apoyo a la labor del Secretario General de Naciones
Unidas en este mbito, para que el mismo contine ofreciendo sus buenos oficios y siga prestando apoyo
a la mediacin; incentivo de la presencia de mujeres mediadoras principales o jefas en cuestiones de paz.

11

Espaa y Leila por los marroques) se caracteriz por su originalidad31. La problemtica


estall, tras meses de relaciones diplomticas tensas entre los dos Estados, cuando el 11
de julio de 2002 un destacamento de gendarmes reales marroques se instala en el islote
de Perejil. La Oficina de Informacin Diplomtica del Ministerio de Asuntos Exteriores
espaol emiti un comunicado en el que se consideraba inaceptable la poltica de
hechos consumados seguida por Marruecos por ser contraria a la obligacin relativa al
arreglo de controversias por medios pacficos contenida en el artculo 5 del Tratado de
Amistad, Buena Vecindad y Cooperacin concluido entre los dos pases en 199132. Al
menos sobre el papel, el Tratado determina que las partes en el mismo (p)rocurarn de
buena fe y con espritu de cooperacin, lograr, en el menor plazo posible, una solucin
conforme con el Derecho Internacional con miras a obtener un resultado equitativo.
Los hechos discurrieron de la manera siguiente: la presencia en la isla se reforz con
la sustitucin de los gendarmes marroques por infantes de marina que, tras izar la
bandera de su pas, comenzaron a instalar estructuras fijas en lugar de tiendas de
campaa; la noche del 16 de julio se produjo la llamada a consultas al embajador
espaol en Marruecos y se produjo el desalojo por parte de las Fuerzas Armadas
espaolas del destacamento marroqu que se encontraba en Perejil. La protesta de
Marruecos no se hizo esperar, as como el rechazo por parte de Espaa del ofrecimiento
de mediacin del Secretario General de Naciones Unidas y del Ministro de Asuntos de
Exteriores de Libia.
El 20 de julio de 2002, el entonces Secretario de Estado de EE.UU., Sr. Powell,
dirigi sendas misivas a los ministros de exteriores de Marruecos y Espaa en las que se
haca eco del compromiso al que las Partes estaban dispuestas a llegar, y se detallaba el
contenido del acuerdo de vuelta al statu quo existente sobre la isla a ms tardar a las
4:00 p.m. (hora de Washington D.C.), junto al compromiso de celebrar una reunin
entre ambos ministros en el plazo mximo de veinticuatro horas.

31

Sobre el origen, el discurrir, as como las numerosas discusiones a que dio lugar esta controversia,
especialmente en el Congreso de los Diputados espaol, vase RODRGUEZ CARRIN, A.J. y
TORRES CAZORLA, M.I., Una readaptacin de los medios de arreglo pacfico de controversias: el
caso de Isla Perejil y los medios utilizados para la solucin de este conflicto, loc. cit., pp. 717-731.
32
Vase BOE de 26 de febrero de 1993, as como el artculo de RODRGUEZ CARRIN y TORRES
CAZORLA, antes citado, donde se realiza un anlisis de dicho convenio, pp. 719-720. Concretamente, el
artculo 5 de dicho tratado bilateral, seala que (e)n un espritu acorde con las motivaciones que han
conducido a la conclusin de este Tratado de Amistad, Buena Vecindad y de Cooperacin, las Altas Partas
Contratantes arreglarn las controversias que puedan surgir entre ellas por medios pacficos, de manera
que no se pongan en peligro la paz y la seguridad internacionales y la justicia.

12

En la madrugada del da 21 se produjo la retirada de las tropas espaolas y, al da


siguiente, una reunin en Rabat de la Sra. De Palacio y el Sr. Benaissa (ministros de
exteriores de los Estados implicados), al trmino de la cual se hizo pblico un
comunicado conjunto donde se dejaba clara la intencin de Espaa y Marruecos de
restablecer la situacin tal y como la misma se encontraba antes de desatarse esta crisis.
No se logr atajar este problema por va de una negociacin mutua, puesto que la
disputada pertenencia de la isla33 haca imposible alcanzar un acuerdo. La controversia
se solvent, al menos en lo concerniente a la presencia en la isla y a la vuelta al statu
quo anterior, gracias al papel jugado por el Secretario de Estado de Estados Unidos,
Colin Powell, cuya actuacin recibi las ms diversas denominaciones. Tal vez ello sea
producto del carcter peculiar que dicha intervencin revisti, no estando claros sus
contornos.
Por ejemplo, la Ministra de Exteriores espaola calificara esta actuacin como de
facilitador, al sealar:
Especial relevancia tuvo el papel del secretario de Estado de los Estados
Unidos, sr. Colin Powell, que se convirti en facilitador del acuerdo ante las
dificultades de comunicacin que existan para trasladar nuestra posicin a la
parte marroqu34.
Las denominaciones que dieron a la actuacin de Powell los representantes de los
grupos parlamentarios en el Congreso de los Diputados espaol fueron enormemente
dispares, algunas de ellas inslitas: un papel de rbitro y mediador bien claro35,
intermediario, de juez o de rbitro de todo este sistema36, no slo ha habido
intermediacin sino que incluso ha habido arbitraje; intermediacin y arbitraje37,
entre otras38.
Es sabido que tanto los buenos oficios como la mediacin se caracterizan por la
intervencin de un tercero, a peticin de ambas partes en la controversia o por iniciativa
de un tercero aceptada por aqullas39. Refirindonos al supuesto de la intervencin de
33

A este respecto, J. SAURA ESTAP, A propsito de la soberana sobre el islote de Perejil, 5 Revista
Electrnica de Estudios Internacionales (diciembre de 2002), en http://www.reei.org.
34
Vid. Diario de Sesiones del Congreso de los Diputados, Comisiones, VII Legislatura, nm. 544 (2002),
p. 17367. E igualmente un tratamiento exhaustivo en RODRIGUEZ CARRIN y TORRES CAZORLA,
loc. cit., p. 726.
35
Vid. ibid., p. 17369.
36
Ibid., p. 17372.
37
Vid. p. 17375.
38
Un tratamiento de esta cuestin, en A.J. RODRIGUEZ CARRIN y M.I. TORRES CAZORLA, loc.
cit., pp. 726-728.
39
Vid. J. PEIRANO BASSO, Buenos oficios y mediacin. La prctica internacional en el ltimo cuarto
de siglo, Montevideo, 1983, p. 29.

13

Powell, podra afirmarse que Espaa acept de forma tcita, o por hechos
concluyentes- su intervencin. Ahora bien, el Secretario de Estado slo actu como
mero canal de comunicacin entre las Partes buen oficiante- o fue ms all,
presentando una propuesta de arreglo, sin carcter obligatorio, es decir, actuando como
mediador? Un anlisis de lo acaecido podra llevarnos a la conclusin inicial de que se
trat de una mediacin.
Incluso, como ya afirmamos hace unos aos, cabra plantear la remota posibilidad
de que nos hallsemos ante un arbitraje de un tercero, cuya solucin se presenta como
obligatoria; eso s, desvirtuando plenamente los rasgos que ha de reunir esta figura en
cuanto a forma y necesidad de un procedimiento-, pero no en cuanto a las dosis de
obligatoriedad que se derivan, tal vez no ya del compromiso adquirido por las Partes en
la controversia, sino del peso internacional de quien ha facilitado el acuerdo, que velar
por su cumplimiento. En realidad, es muy posible que estemos asistiendo a una actitud
finalista en lo que concierne al arreglo pacfico de controversias: no resulta tan
importante cual sea el mecanismo utilizado su denominacin y sus rasgos
caractersticos- sino la obtencin de un acuerdo que permita zanjar la crisis. La
flexibilidad marca la pauta a seguir40. De ah que en el enunciado nos hemos referido a
mecanismos de arreglo hbridos, al no estar claros sus contornos.

ii) El asunto de las papeleras en el Ro Uruguay, donde la utilizacin de


diversos mecanismos permiti solventar la cuestin controvertida.

El inters que presenta este caso es mltiple: se trata de un supuesto relativamente


reciente, en el que Espaa desempe un cierto papel de cara a su resolucin, al menos
en una primera fase, y donde adems se acudi a diversos mecanismos de arreglo.
Procedemos a rengln seguido a comentar lo sucedido en este caso.
En 2003 surgi un conflicto entre Argentina y Uruguay, a raz de un proyecto para
la construccin de dos fbricas de celulosa en el territorio de ste ltimo pas, cerca de
la frontera con Argentina. Inicialmente, tanto una empresa espaola (Ence) como otra
finlandesa (Botnia) pretendan instalar dichas empresas de pasta de papel en una zona
cercana al ro Uruguay, aunque la primera de ella desisti de sus planes iniciales y
reubic su fbrica en otro lugar. Argentina pretenda que se suspendiesen las obras de la

40

Vid. A.J. RODRIGUEZ CARRIN y M.I. TORRES CAZORLA, loc. cit., p. 730.

14

planta papelera que Botnia estaba construyendo en la localidad de Fray Bents, frente a
las costas argentinas, sobre el ro Uruguay. El gobierno uruguayo se negaba
inicialmente a negociar mientras manifestantes argentinos cortasen los puentes
internacionales que unen ambos Estados; asimismo, rechazaba la posibilidad de
trasladar la planta a otro lugar al estar prcticamente terminada sta.
Durante el desarrollo de la Cumbre Iberoamericana, el entonces presidente argentino
Ernesto Kirchner solicit la intervencin del Rey de Espaa en el conflicto, quien
acept la peticin, encargndole al representante permanente de nuestro pas ante
Naciones Unidas, el Embajador Juan Antonio Yez Barnuevo, la labor de patrocinar
los esfuerzos para facilitar la solucin de la crisis. As, en el mes de abril de 2007,
representantes de Argentina y Uruguay se reunieron a puerta cerrada en el Palacete de
la Quinta de El Pardo, en Madrid, comenzando de este modo una primera ronda de
conversaciones directas tras un largo perodo de tensin, en un intento auspiciado por el
rey Juan Carlos para buscar una solucin a la crisis de las papeleras41. Uno de los rasgos
importantes de estos buenos oficios fue, adems de permitir reanudar el dilogo entre
las partes, conseguir identificar los grupos de cuestiones sobre los cuales habra de
versar principalmente dicho dilogo: a) cuestiones relacionadas con el proyecto Orin,
incluidas su localizacin y otras cuestiones relevantes; b) cuestiones relacionadas con la
circulacin por las rutas y puentes que unen los dos pases; c) cuestiones relacionadas
con la aplicacin del Estatuto de ro Uruguay; d) cuestiones relacionadas con la
proteccin ambiental del ro Uruguay y la promocin del desarrollo sustentable de sus
reas de influencia42.

41

El 27 de abril de 2007 se adopt una declaracin en Madrid, de resultas de dicho encuentro. La misma
se puede consultar en http://edant.clarin.com/diario/2007/04/20/um/m-01403710.htm. Entre sus aspectos
ms destacables podemos resaltar los siguientes: a) el encabezamiento, donde se refiere a la actuacin del
Rey, que califica como de buenos oficios: Bajo los auspicios de Su Majestad el Rey de Espaa, en el
marco de su labor de buenos oficios para la facilitacin del dilogo entre la Repblica Argentina y la
Repblica Oriental del Uruguay, los das 18 a 20 de abril de 2007 se han reunido en Madrid los
representantes personales designados por los Seores Presidentes de ambas Repblicas. b) Tambin se
utiliza la frmula facilitador, facilitacin, dando a entender que se trata de un estadio que consiste en
restablecer la comunicacin entre las partes, interrumpida hasta entonces. Varios son los prrafos de esta
declaracin que hacen mencin a este trmino: (l)as partes proponen la continuidad de la facilitacin en
el proceso de dilogo directo y estarn, en cuanto a las futuras reuniones, al lugar y fecha que sean
sealados por el facilitador, Embajador Juan Antonio Yez Barnuevo. La prxima reunin del dilogo
directo bilateral, que se celebrar a nivel tcnico, ser convocada por el facilitador en el plazo de un mes.
Las delegaciones de la Repblica Argentina y de la Repblica Oriental del Uruguay expresan su
reconocimiento a Su Majestad y al Gobierno de Espaa por su hospitalidad y por el esfuerzo de
facilitacin del dilogo que estn llevando a cabo.
42
Aspectos todos ellos contemplados en la Declaracin de Madrid anteriormente citada, sin que ello
prejuzgue el orden de dichas cuestiones ni la posibilidad de que las partes sean libres de tratar temas
conexos, tal y como sucede de manera habitual al desarrollarse los buenos oficios.

15

En una rueda de prensa posterior, el representante argentino insisti en que la


posicin argentina segua siendo la reubicacin de las compaas papeleras, pero que su
delegacin haba venido a Espaa con una actitud abierta, sin descartar acudir a un
procedimiento para alcanzar una frmula de compromiso entre los respectivos intereses.
El representante uruguayo, sin embargo, declar que si finalmente no se llegaba a un
entendimiento satisfactorio para los intereses de su nacin, Uruguay no tendra ms
remedio que plantear el asunto ante la Corte Internacional de Justicia. El conflicto
concluy precisamente ante la Corte43, que dict su sentencia el 20 de abril de 201044,
dando pie a un acuerdo firmado entre las partes en Montevideo el 30 de agosto de ese
mismo ao45, creando un Comit Cientfico en el seno de la Comisin Administradora
del Ro Uruguay. sta fue precisamente una de las consecuencias principales derivadas
de la sentencia, al determinar la CIJ que ambos Estados deban realizar un monitoreo
conjunto del ro, a travs de la Comisin Administradora del Ro Uruguay (CARU).
En suma, lo que hemos querido poner de relieve es la utilizacin de diversos
mecanismos de arreglo pacfico que, si bien inicialmente se decantaban por un
mecanismo flexible (los buenos oficios), finalmente se resolvi tras acudir a la Corte y
emitir sta su sentencia obligatoria para las partes en el litigio y respecto del caso que ha
sido decidido, tal y como determina el artculo 59 de su Estatuto.

iii) Kofi Annan, Enviado Especial Conjunto de las Naciones Unidas y la


Liga de los Estados rabes: su papel en la cuestin de Siria.
En el momento en que se redactan estas lneas es muy pronto para aventurar el
dicurrir de los acontecimientos en Siria, que parecen cada vez ms deslizarse hacia una
43

Tras la demanda presentada por Argentina, el 4 de mayo de 2006 (vase http://www.icjcij.org/docket/files/135/10779.pdf).


44
Vase toda la informacin en este asunto, Pulp Mills in the River Uruguay (Argentiva v. Uruguay) en
http://www.icj-cij.org/docket/index.php?p1=3&p2=3&k=88&case=135&code=au&p3=4. La doctrina
espaola no ha tardado en mostrar atencin a dicha sentencia, vase entre otros, los trabajos de S.
BORRS, El desenlace del conflicto de la celulosa: Argentina vs. Uruguay, Revista Catalana de Dret
Ambiental (2010), vol. I, num. 1, pp. 1-45; J.JUSTE RUIZ y V. BOU FRANCH, El caso de las plantas de
celulosa sobre el ro Uruguay. Sentencia de la Corte Internacional de Justicia de 20 de abril de 2010, 21
Revista Electrnica de Estudios Internacionales (junio de 2011), en http://www.reei.org. Igualmente, de
manera especfica sobre la proteccin del medioambiente y el papel de la jurisprudencia internacional, en
particular en este caso, vid. M.I. TORRES CAZORLA, Environmental Security: an Initial View from the
Perspective of International Law, La seguridad internacional en el siglo XXI: nuevas perspectivas, E.M.
GARCIA RICO y M.I. TORRES CAZORLA (coords.), Plaza y Valds eds., Madrid, 2011, especialmente pp.
162-164.
45
Al que se puede acceder en el enlace siguiente, bajo el ttulo Acuerdo Argentina-Uruguay, intercambio
de notas reversales. Directivas para el monitoreo conjunto de Botnia-UPM y el ro Uruguay:
http://www.ambiente.gov.ar/archivos/web/CPyD/file/Directivas%20para%20el%20monitoreo%20conjunt
o.pdf.

16

guerra civil en sentido estricto46; y ello, a pesar de los amagos protagonizados por el
rgimen de Bashar Al-Assad que trata de convencer a la comunidad internacional de
que los ataques del ejrcito sirio estn destinados a combatir y sofocar actuaciones
realizadas por grupos presuntamente terroristas. El objetivo de las lneas que siguen no
es analizar el conflicto existente en Siria, sus races ni sus mltiples implicaciones47,
sino nicamente centrar nuestra atencin en un aspecto muy concreto del mismo,
relacionado directamente con el tema tratado en este trabajo: la figura del antiguo
Secretario General de Naciones Unidas Kofi Annan- y la labor que el mismo trata de
desplegar conforme a lo establecido en el Anexo de la Resolucin 2042 de 14 de abril
de 2012 del Consejo de Seguridad de Naciones Unidas (propuesta de seis puntos que
analizaremos seguidamente)48. El nombramiento de Kofi Annan para tal menester
encuentra sus orgenes, no ya en una Resolucin del Consejo de Seguridad, que no hace
ms que validar una actuacin previa, sino de la Asamblea General de Naciones Unidas,
mediante su Resolucin 66/253, de 21 de febrero de 201249. Varios aspectos de esta
Resolucin de la Asamblea General, el rgano en el que estn representados todos los
Estados miembros de la Organizacin, llaman la atencin:
1) los trminos contundentes en los que se pronuncia, a pesar de tratarse de una
resolucin de la Asamblea General, cuyo valor es recomendatorio (por ejemplo,
expresiones como condena enrgicamente, o exige); 2) la referencia que realiza al
Captulo VIII de la Carta de Naciones Unidas (recurso a organismos regionales, en este
caso, la Liga rabe para lograr la cooperacin en ambos frentes, mundial y regional)50;

46

A este respecto, vid. F. ARTEAGA, Siria: la lenta marcha hacia la guerra civil, en Anlisis del Real
Instituto
Elcano,
nm.
96,
abril
de
2012,
accesible
en
http://www.realinstitutoelcano.org/wps/portal/rielcano/contenido?WCM_GLOBAL_CONTEXT=/elcano/
elcano_es/zonas_es/ari14-2012.
47
Como nota de actualidad, el 16 de junio de 2012, la UNMIS, misin de observadores de Naciones
Unidas compuesta por militares desarmados, boinas azules, decidi suspender su misin al agudizarse la
violencia en el pas (http://www.un.org/spanish/News/fullstorynews.asp?NewsID=23719). El 19 de junio,
el
Consejo
de
Seguridad
acord
mantener
dicha
misin
(http://www.un.org/spanish/News/fullstorynews.asp?newsID=23747).
48
Resolucin que puede consultarse en la pgina oficial de Naciones Unidas, en el enlace del Consejo de
Seguridad: http://www.un.org/es/comun/docs/?symbol=s/res/2042%20(2012).
49
Dicha Resolucin se puede consultar en el enlace oficial de la Asamblea General en el actual perodo
de
sesiones
del
ao
2012:
http://daccess-ddsny.un.org/doc/UNDOC/GEN/N11/474/03/PDF/N1147403.pdf?OpenElement.
50
En el encabezado de la propia Resolucin se lee que la Asamblea General, Reafirmando el papel de
las organizaciones regionales y subregionales en el mantenimiento de la paz y la seguridad
internacionales, como se establece en el captulo VIII de la Carta de las Naciones Unidas.

17

3) la referencia a los buenos oficios, en su prrafo 1151; 4) el elevado nmero de votos


favorables a su adopcin, 137, frente a 12 en contra y 17 abstenciones52.
La tarea asignada a Kofi Annan es enormemente compleja y encuentra
obstculos difcilmente salvables; para empezar, la propuesta de seis puntos contiene
una serie de elementos bastante complejos, dado que tanto el Gobierno como las
milicias rebeldes deben alcanzar un acuerdo al respecto. De otro modo, alcanzar los
objetivos que a continuacin detallaremos resultara completamente ilusorio: a) el
compromiso de colaborar con el Enviado; b) comprometerse a poner fin a los
enfrentamientos, lograr el cese de la violencia armada en todas sus formas por todas las
partes, bajo la supervisin de las Naciones Unidas, para proteger a los civiles y
estabilizar el pas53; c) asegurar la prestacin oportuna de asistencia humanitaria; d)
liberar a las personas detenidas arbitrariamente; d) asegurar que los periodistas circulen
libremente y establecer una poltica de visados no discriminatoria para ellos; e) respetar
la libertad de asociacin y el derecho a manifestarse pacficamente.
En segundo lugar, el contexto internacional hace que la situacin sea difcil de
solucionar, especialmente por el rol que desempea el Consejo de Seguridad de
Naciones Unidas y la postura de sus miembros permanentes, que gozan de derecho de
veto54. La adopcin eventual de medidas que pudiesen implicar una sancin contra el
rgimen sirio, o inclusive la utilizacin de la fuerza, que se encontraran enmarcadas en
el Captulo VII de la Carta, de momento ha resultado inviable, ante la amenaza de veto
de dos de los miembros permanentes (Federacin de Rusia y Repblica Popular China).
51

Conforme al cual, la Asamblea General Solicita, en este contexto, al Secretario General y a todos los
rganos competentes de las Naciones Unidas que presten apoyo a los esfuerzos de la Liga de los Estados
rabes, tanto interponiendo buenos oficios con el fin de promover una solucin pacfica de la crisis siria,
incluido el nombramiento de un enviado especial, como prestando asistencia tcnica y material, en
consulta con la Liga de los Estados rabes (la cursiva es nuestra).
52
Todos los datos relativos a esta votacin pueden consultarse en el siguiente enlace:
http://www.un.org/News/Press/docs//2012/ga11207.doc.htm.
53
Para lograr estos objetivos, tanto el Gobierno de Siria como la oposicin han de colaborar con el
Enviado, conforme a lo sealado en dicha Propuesta de seis puntos.
54
Esta cuestin resulta de enorme inters pero sin duda alguna supera con creces la extensin que
debemos dedicar al tema, por lo que remitimos a la bibliografa ms reciente sobre el particular, donde se
aborda in extenso la labor del Consejo de Seguridad, su evolucin, as como los problemas relativos al
derecho de veto: vid. M.I. TORRES CAZORLA, El derecho de veto en el Consejo de Seguridad de
Naciones Unidas: la historia de la vlvula de seguridad que paraliz el sistema, 1 Anuario Colombiano
de Derecho Internacional (2008), pp. 49-88 (accesible en http://www.anuariocdi.org/anuario-capitulospdf/5_Rodriguez.pdf); S. TORRECUADRADA GARCIA-LOZANO, La expansin de las funciones del
Consejo de Seguridad de Naciones Unidas: problemas y posibles soluciones, Anuario Mexicano de
Derecho
Internacional,
volumen
XII
(2012),
pp.
365-406
(accesible
en
http://biblio.juridicas.unam.mx/revista/pdf/DerechoInternacional/12/art/art11.pdf); de la misma autora
La dudosa competencia del Consejo de Seguridad para adoptar algunas medidas decididas a partir de
1990, Anuario Colombiano de Derecho Internacional, vol. 4, (2011), pp. 15-45 (accesible en
http://revistas.urosario.edu.co/index.php/acdi/article/view/2038/1815).

18

Uno de los puntos de la Resolucin 2042 que plantea la adopcin de alguna medida
(aunque tibia) es el apartado 7, por el que el Consejo de Seguridad Decide autorizar un
equipo de avanzada de hasta 30 observadores militares no armados para que hagan
funciones de enlace con las partes y comiencen a informar sobre la aplicacin del cese
total de la violencia armada en todas sus formas por todas las partes ().
La situacin de la comunidad internacional representada por las Naciones
Unidas, por tanto, es de impasse; en otros foros, como en la Unin Europea, se ha
intentado aislar al rgimen sirio, mediante la adopcin de una serie de sanciones en el
terreno econmico, denominadas medidas restrictivas contra Siria, o habida cuenta de
la situacin en Siria55.
De lo que no cabe duda es de que Naciones Unidas, contando con los auspicios,
tanto de la Asamblea General, como del propio Secretario General y del Consejo de
Seguridad de Naciones Unidas, ha nombrado buen oficiante al antiguo Secretario
General Kofi Annan, a la vez que ha patrocinado, junto con organizaciones regionales
como la Liga rabe, la adopcin de esos seis puntos a los que hemos hecho referencia
con anterioridad, que pretenden descongestionar la situacin que sufre la poblacin
siria. Como en todos los conflictos armados, ya sean stos internos o internacionales, la
poblacin civil es la que sufre finalmente sus consecuencias ms execrables56. Por ello,
precisamente, tratar de dotar al escenario internacional de mecanismos que permitan
solventar las controversias de forma pacfica resulta an ms relevante, si cabe, en estos
momentos de transicin, en el contexto de un siglo XXI que se antoja enormemente
imprevisible.
55

La batera de medidas es bastante amplia; simplemente, como ejemplo de las ms recientes, vase el
Reglamento (UE) n. 509/2012 del Consejo, de 15 de junio de 2012 (DOUE L 156/10, de 16.6.2012), el
Reglamento de Ejecucin (UE) n. 410/2012, de 14 de mayo, por el que se aplica el art. 32, apartado 1, del
Reglamento (UE), n. 36/2012, relativo a las medidas restrictivas habida cuenta de la situacin en Siria
(DOUE L 126/3, de 15.5.2012), o la Decisin de Ejecucin 2012/256/PESC del Consejo, de 14 de mayo
de 2012, por la que se aplica la Decisin 2011/782/PESC del Consejo relativa a la adopcin de medidas
restrictivas contra Siria (DOUE L 126/9, de 15.5.2012), junto con otra serie de medidas que datan del ao
2011.
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Cada vez resulta ms frecuente encontrar conflictos cuya categorizacin resulta problemtica, o incluso
que pueden calificarse abiertamente como conflictos internos, en los que se ponen en prctica
mecanismos de arreglo pacfico de controversias de los contemplados en la Carta, como por ejemplo los
buenos oficios y la mediacin, cuya flexibilidad queda fuera de dudas. Meramente como ejemplos, cabe
sealar los casos puestos de relieve por J. OLIVARES en su trabajo Cinco mediadores internacionales
que auspiciaron la paz, del Real Instituto Elcano, 18 de mayo de 2012, (http://www.fp-es.org/cincomediadores-internacionales-que-auspiciaron-la-paz), donde se refiere a Martti Ahtisaari en el conflicto de
Aceh (Indonesia), de Lzaro Sumbeiywo en Sudn, Alvaro de Soto en EL Salvador, Andrea Riccardi y
Matteo Zuppi en Mozambique, o de George Mitchell en Irlanda del Norte. Inclusive, la labor que intenta
desempear el Centro Henry Dunant, de Ginebra (Centre for Humanitarian Dialogue), para resolver
conflictos internos (en algunos casos verdaderas guerras civiles) mediante una labor mediadora, es digna
de encomio. Vase http://www.hdcentre.org/about.

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6. Como colofn, dos ideas bsicas


En las lneas que anteceden, se ha tratado de ofrecer un acercamiento a los
medios de arreglo pacfico de controversias, desde una doble perspectiva: en primer
trmino, ofreciendo una panormica general de dichos mecanismos, mediante su
definicin y plasmacin en el documento que en la actualidad puede considerarse la
referencia esencial a seguir: la Carta de Naciones Unidas. En segundo trmino, al objeto
de ofrecer una visin ms realista y acorde con los acontecimientos de la actualidad
reciente, nos adentramos en el anlisis de algunos conflictos especficos, dos de ellos en
los que Espaa, bien de manera directa o indirecta se ha visto involucrada, y un tercero
de ellos, que actualmente constituye un problema an sin resolver, que afecta al mundo
en su conjunto, especialmente por la regin geogrfica en la que el mismo se ubica. En
las tres cuestiones surge la necesidad de acudir a mecanismos que traten de alcanzar una
solucin, a pesar de que tanto el contexto en que se desarrollan los mismos como la
propia evolucin de los acontecimientos y sus implicaciones difieren sustancialmente.
La nota comn la encontramos en el recurso a los buenos oficios/mediacin como teln
de fondo, tratando de ofrecer ejemplos palpables en los que el recurso a esta figura
resulta una alternativa a seguir, con mayor o menor xito segn los casos, pero en la que
los Estados suelen depositar su confianza con frecuencia.

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