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Libro Primero sobre el Arte de Edificar de Leon Battista Alberti.

Los
Lineamientos
Fuente: Leon Battista Alberti, On the art of building in ten books, translated by Joseph Rykwert,
Neil Leach and Robert Tavernor, Cambridge, Mass: The MIT Press, 1988, pp. 7-9.
Traduccin: Prof. Lorenzo Gonzlez Casas
Noviembre de 2006

Captulo I
Sobre el diseo; su valor y reglas
Dado que vamos a tratar acerca de los lineamientos de la edificacin, nosotros recopilaremos,
compararemos y llevaremos a nuestro trabajo las ms sanas y tiles recomendaciones de nuestros
antecesores, las cuales nos han sido legadas tanto en obras escritas como construidas. A ello
aadiremos las cosas que hemos encontrado con nuestro ingenio y cuidadoso trabajo de
investigacin y que entendemos pudieran ser de provecho. Pero como es nuestro deseo ser tan claros
y expeditos como sea posible al tratar con un aspecto por otra parte duro, spero y, en parte, muy
oscuro, explicaremos, segn nuestra costumbre, la naturaleza precisa de nuestra empresa, dejando
claras las bases de nuestro argumento, de manera de hacer la discusin ms fluida.
Comenzaremos, pues, as: todo el problema de la edificacin est compuesto de lineamientos
y fbrica [construccin, estructura].1 Toda la fuerza y propsito de los lineamientos radica en
encontrar la forma correcta, infalible, de componer y juntar aquellas lneas y ngulos que definen y
cierran las superficies del edificio, conformando su aspecto. Es, entonces, funcin y deber de los
lineamientos dar a las edificaciones y sus partes una localizacin conveniente, cantidades exactas,
escala apropiada, bello orden, tanto para el edificio en su conjunto como para cada una de sus partes,
de tal manera que la forma y apariencia total del edificio sea proporcionada. Si bien los lineamientos
no tienen que ver con lo material, ellos son de tal naturaleza que podemos reconocerlos en multitud
de edificios que tienen la misma forma y son parecidos en la situacin de sus partes y la disposicin
de sus lneas y ngulos. Es posible proyectar formas completas en la mente sin recurrir al ejercicio
material de la construccin, designando y determinando una orientacin fija y conjuncin de varias
lneas y ngulos. De esta manera, los lineamientos sern el esquema preciso y correcto, concebido
en la mente, hecho con lneas y ngulos y perfeccionado con conocimiento e ingenio.
Ahora bien, si queremos indagar la naturaleza intrnseca del edificio y su construccin, ser
relevante considerar cules fueron sus orgenes y evolucin. Y, si no me equivoco, lo que sigue
puede ser un recuento correcto de tal aspecto.

Nota del traductor: considerando la variedad de trminos existentes en el texto de Alberti y en sus traducciones, as
como en el uso corriente para designar aspectos de la edificacin y su diseo, he incluido algunos sinnimos entre
corchetes.

Captulo II
Sobre los inicios del edificar; de las partes que componen el Arte de Edificar y lo que cada una de
esas partes requiere
Al principio los hombres buscaron un sitio de sosiego en una regin segura y, hallado un lugar
cmodo y agradable, ellos se asentaron y tomaron posesin del mismo. Como no queran que todos
sus asuntos pblicos y privados ocurrieran en el mismo espacio, apartaron lugares para dormir, para
el fogn del hogar y para otros usos. Despus de esto, comenzaron a imaginar cmo poner los
techos, para cubrirse del sol y la lluvia. Para hacerlo, construyeron paredes para apoyar la cubierta,
porque entendan que de esta manera estaran mejor protegidos de las heladas, tempestades y vientos
hmedos. Finalmente, abrieron puertas y ventanas en las paredes, de piso a techo, para permitir el
ingreso y salida, as como la entrada de sol y brisa al tiempo apropiado y dejar salir la humedad y
vapores del interior de la casa. Quienquiera que haya sido el que comenz a hacer estas cosas -la
diosa Vesta, hija de Saturno, o los hermanos Eurialo e Iperbio, o Gelio, o Traso, o el cclope
Tifonio- creo que as fue la situacin y ordenacin inicial del proceso edilicio. Esta actividad
constructiva ha crecido, creo, mediante experiencia y habilidad, casi sin lmites, con la introduccin
de varios tipos de edificios, de los cuales algunos son pblicos, otros privados, algunos sagrados,
otros seglares, algunos utilitarios, otros para el ornato permanente de la ciudad, mientras otros se
destinan a placeres ms temporales. Pero nadie cuestionar nuestro recuento de sus orgenes.
Siendo ste el caso, los elementos o partes que componen el acto de edificar son seis: regin
[localidad, contexto, territorio], plataforma [rea, planta, terreno, parcela], particin [subdivisin,
distribucin], paredes [estructuras, muros], cubierta [techo, silueta, remate vertical] y aberturas
[fenestracin, puertas y ventanas]. Si estos elementos son reconocidos claramente, lo que digamos
ser ms fcilmente entendido. Por tanto, los definiremos de la siguiente manera: la Regin es todo
el terreno que rodear al futuro edificio. La Plataforma es parte de la regin, pero constituye una
porcin de terreno, delimitado por un lindero para un uso determinado; incluyendo en esta
definicin cualquier superficie horizontal que podamos circular. La Particin es el proceso de dividir
el sitio en unidades de menor dimensin, de lo cual deriva que un edificio puede ser concebido
como un cuerpo o unidad constituida por miembros o edificios menores. Las Paredes son estructuras
que se elevan desde el suelo para sostener el peso del techo, o que actan como pantallas para
proveer privacidad a los volmenes interiores del edificio. Definimos la Cubierta no solamente
como la parte ms alta del edificio para defenderlo de la lluvia sino, en general, todo lo que se
extiende en longitud y anchura sobre las cabezas de la gente, tales como cielorrasos, bvedas, arcos
y cosas por el estilo. Llamaremos Aberturas a todo lo que permite la entrada o salida de personas y
cosas al edificio.
Trataremos despus estos asuntos y sus detalles, pero primero debemos hacer algunas
observaciones fundamentales para nuestros argumentos. Si fusemos a considerar aquellos atributos
que caracterizan cada una de las partes que hemos enumerado, apareceran tres que nunca deberan
ser soslayadas y son importantes para techos, paredes y dems partes: las partes individuales deben
ser cmodas y bien adaptadas a la tarea a la cual son destinadas; deben ser firmes, resistentes y
duraderas; y, en trminos de gracia y elegancia, deben ser totalmente cuidadas, ordenadas y
ornamentadas.2 Establecidas las races y fundaciones de nuestra discusin, continuaremos con
nuestro argumento.
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Nota del traductor: Alberti reproduce aqu los atributos provenientes de la trada vitruviana: solidez (firmitas);
funcionalidad o utilidad (utilitas) y esttica o belleza (venustas).
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