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Mecanismos Trmicos de Recobro Mejorado de Petrleo:

Calentamiento Electro-magntico Resumen


El trmino Recobro mejorado de
Petrleo o Enhanced Oil Recovery se
refiere a un conjunto de tcnicas y procedimientos aplicados con el fin de
obtener mayor cantidad de hidrocarburos de aquellos yacimientos que ya no pu
eden producir naturalmente y que la aplicacin de este mecanismo asegura un inc
remento en el recobro del reservorio.
El Calentamiento Electromagntico se basa principalmente en la estimulacin
producida por electrodos colocados en el fondo del pozo los cuales transmiten
energa a la formacin (especficamente al agua connata) teniendo especial c
uidado de no hacer que el agua se evapore para evitar la produccin tempra
na de vapor. En trminos generales se busca calentar el fluido presente en la
formacin con el fin de disminuir su viscosidad, es por eso que esta tcnica
se recomienda principalmente para crudos pesados y zonas con poco espesor y
a que estos factores as como tambin la permeabilidad no interfiere en la a
plicacin puesto que se basa en la emisin de ondas que no necesitan un ca
mino permeable para alcanzar el fluido incrustado en el medio poroso.
Introduccin
Muchos depsitos de hidrocarburo extrapesado no pueden producir de manera
natural debido a la alta viscosidad que presenta el crudo, adems las permeabi
lidades muy bajas contribuyen a que el desplazamiento del petrleo hacia los po
zos productores sea bastante difcil, es por ello que se hace necesario la aplic
acin de algn mecanismo de recobro mejorado con el fin de obtener el mxim
o provecho de este tipo de yacimientos que posiblemente en un futuro no muy le
jano se convertirn en la principal fuente de hidrocarburos debido al agotami
ento de los reservorios que producen crudo convencional (crudo mediano, liviano)
.
Tambin es importante recalcar que usualmente acumulaciones de crudo pes
ado y extrapesado se encuentran confinadas en regiones de poco espesor l
o que hace aun ms difcil aplicar un mecanismo de recobro mejorado porque l
os bajos espesores introducen un factor de incertidumbre ya que no se sabe
si la produccin obtenida a travs de este mtodo cubrir la inversin realiz
ada para lograr la estimulacin del reservorio.
El calentamiento electromagntico constituye una de las alternativas cuando
estas condiciones estn presentes, adems de ser un mtodo relativamente eco
nmico, comparado con otros procesos de recobro trmico de hidrocarburos
y adems la eficiencia del mtodo es bastante alta ya que no se depende de las
propiedades del medio sino que se basa simplemente en la estimulacin por
ondas electromagnticas sin necesidad de introducir elementos al yacimiento

que requieran ser controlados o que sino se tienen las consideraciones


mnimas no se pueden obtener los resultados esperados.
Fundamento de la Tecnologa
El Calentamiento Electromagntico consiste en un conjunto de electrodos que se
colocan en el fondo del pozo con el fin de hacer fluir o enviar ondas electrom
agnticas hacia la formacin con la finalidad de calentar el agua de la formaci
n y a su vez al crudo que all se encuentre para de esta manera disminuir su
viscosidad y mejorar la movilidad del mismo hacia los pozos productores.
La transferencia de energa electromagntica hacia el yacimiento ha demostrad
o ser un medio eficaz para proporcionar el calor necesario, de manera que
se genera un proceso electroqumico donde la energa trmica proveniente de
las ondas electromagnticas se convierte en calor por medio de los electrodo
s de los cuales fluye corriente hacia la formacin, la seleccin, ubicacin y
espaciamiento correcto de los electrodos se puede obtener un control considerab
le sobre el camino del flujo de corriente y sobre todo sobre el perfil de temperatu
ras que registrara la formacin.
La mayora de los procesos de este tipo se llevan a cabo a frecuencias donde
la formacin acta como un elemento de calentamiento resistivo entre los div
ersos electrodos. A esta frecuencia que tiende a
ser baja, el flujo de corriente en la formacin es principalmente por conduccin i
nica a travs del agua que satura parte del espacio poroso interconectado del
yacimiento (Saturacin de agua irreducible). Debido a la geometra del flujo de corr
iente, las tasas de incremento de la temperatura sern mayores cerca de los ele
ctrodos, es por ello que se debe tener especial cuidado en no vaporizar el agu
a cercana a las inmediaciones de los electrodos, ya que si el vapor es pro
ducido no habr nada que ayude a el crudo a desplazarse y se quedara atrap
ado definitivamente en el medio poroso.
Existen 2 variantes del mtodo de Calentamiento electromagntico: a.-Mtodo
Resistivo: Consiste en un electrodo colocado dentro del revestidor (el cual e
s aislado hasta la zona productiva y desde all se hace fluir una corriente elctr
ica hacia el yacimiento a travs del revestimiento.
b.- Mtodo Inductivo: Una variacin de la frecuencia de la energa de calenta
miento es lo que se conoce como calentamiento por induccin, el cual se co
nsigue colocando el bobinado primario de un transformador de corriente en e
l interior del revestidor en el fondo del pozo, de all grandes corrientes induc
idas resistivamente calientan el acero del revestidor y el calor se transfiere
a la formacin a travs de conduccin trmica.
Este enfoque se muestra prometedor en procesos de calentamiento de pozo
s horizontales, con aplicaciones, por ejemplo en procesos que tienen que ver co
n Drenaje Gravitacional Asistido por Vapor.

En general ambas tcnicas de calentamiento a la formacin tienen la


ventaja de trabajar a un frecuencia de 60 Hz lo que cuenta con fcil disponibilid
ad de equipos y transformadores as como de fuentes para generarla. La tas
a en que se convierte la energa a calor dentro de una unidad de volumen
de formacin, depende en su mayora de la conductividad elctrica, la intensid
ad del campo principalmente.
La principal ventaja que ofrece este mtodo frente a otros mecanismos de
recobro mejorado es que la permeabilidad y el espesor del yacimiento no influy
en en su aplicacin, es decir es recomendable aplicarlo cuando se tienen pe
rmeabilidades muy bajas y espesores menores a 10 metros ya que es un mtodo
en donde no se inyecta materiales, ni fluidos al reservorio sino que consiste e
n una estimulacin trmica a travs de ondas con el fin de calentar y mejor
ar la movilidad del crudo.
En la Tabla N 01 se muestra algunos aspectos comparativos entre el mto
do Resistivo y el mtodo Inductivo.
Ventana de Aplicacin
El mtodo de Calentamiento Electromagntico, se utiliza principalmente en aqu
ellos reservorios que poseen una permeabilidad baja (1 a 10 mD), con crud
os principalmente pesados y extrapesados y arenas cuyo espesor sea bajo (alre
dedor de 30 pies o menos), Viscosidades del crudo de alrededor 1000 cP (Aunqu
e se han obtenido buenos resultados con viscosidades de hasta 100.000 cP co
mbinado con otros mtodos como pozos horizontales y SAGD). La temperatu
ra del reservorio es un factor determinante por eso no debe ser muy alta y es p
orque los mtodos de calentamiento alcanzan temperaturas mximas de 180
Cpor lo que el reservorio no debe ser tan profundo ya que las temperatura
s son mas altas y el mtodo pierde eficiencia.
En el campo los recobros esperados van desde 40 a 60% del hidrocarburo origi
nal en sitio y todo va a depender principalmente de las condiciones del pozo y
de las propiedades de la formacin y el crudo.
Aplicaciones en el campo
Esta tcnica ha sido ampliamente utilizada en Canad y Estados Unidos (Alask
a) en estas zonas la inyeccin de fluidos como vapor no era lo suficienteme
nte eficiente debido a la prdida de calor que se generaba por las bajas temper
aturas de superficie, lo que acarreaba mayores costos debido a que se deban
aislar las tuberas de tal forma de minimizar las perdidas de calor pero que de
igual manera se haca muy difcil mantener las fase de vapor en el pozo, razn
por la cual el calentamiento electromagntico resulto ser mas eficiente y la opci
n mas atractiva ya que reduca estas prdidas de calor al generarse la corrien
te trmica en el fondo del pozo.

En referencia a los costos como toda tecnologa de recobro mejorado tiene un


costo asociado que resulta ser bastante elevado con respecto a mecanismos
de levantamiento artificial, pero sus costos se ven cubiertos siempre y cuando l
os recobros obtenidos sean los esperados y unido a esto la combinacin con otr
os mtodos como
SAGD o simplemente pozos horizontales que
a su vez representan una inversin mayor pueden dar resultados satisfactorios
.

Conclusiones
El calentamiento electromagntico constituye un mecanismo trmico de recobro
mejorado, en el que su principio fundamental es estimular el agua de formacin
a travs de ondas electromagnticas y as el calor generado se transfiere al crud
o y reduce su viscosidad haciendo que se pueda desplazar ms fcilmente h
acia los pozos productores, esta tcnica tiene la ventaja de que no inyecta
ninguna clase de material al reservorio porque su principio es la induccin d
e una corriente que convierte a la formacin en una especie de calentador,
de esta manera se puede mejorar la movilidad del crudo, teniendo en cuenta
tambin que este mtodo se puede aplicar en zonas de espesores bajos y
permeabilidades bajas en donde existen acumulaciones de hidrocarburos pesado
s y extrapesados.
Cabe destacar que este mtodo no tiene el problema de perdidas de calor haci
a la formacin ya que la corriente se induce directamente hacia la formacin d
e inters y tambin es de destacar que este mtodo se puede combinar con o
tras tcnicas de recobro mejorado (SAGD principalmente) para incrementar la e
ficiencia de este ltimo y de esta manera aprovechar y obtener un mayor reco
bro del reservorio. Para finalizar y como una caracterstica resaltante es la
ventaja que tiene sobre mtodos de inyeccin de vapor ya que en ciertas z
onas donde las temperaturas ambientales son muy bajas, la generacin de v
apor en superficie se hace muy difcil y costosa por lo delicado que es mantener l
a fase de vapor en el pozo debido a las prdidas de calor mientras que con

el calentamiento electromagntico este no ocurre ya que el calor se genera dir


ectamente en el fondo del pozo.
Referencias
Fred Vermeulen y Bruce McGee, In Situ Electromagnetic Heating for Hyd
rocarbon Recovery and Environmental Remediation.
Journal of Canadian Petroleum Technology, Agosto 2000, N 08, Volumen 39.
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PARIS DE FERRER, Magdalena Inyeccin de Agua y Gas en Yacimiento
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http://dc376.4shared.com/doc/pjSTyJvU/preview.html