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E9 - Los mtodos tradicionales y modernos de bsqueda de aguas subterrneas y freticas - Wikiwater

10/08/14

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subterrneas y freticas

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de aguas
residuales
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coste del
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La tarificacin
social o
solidaria
El precio del
agua

E9 - Los mtodos
tradicionales y
modernos de
bsqueda de aguas
subterrneas y
freticas

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Sumario
1) En qu consiste ?
2) Quin utiliza principalmente este medio y desde cundo ?
3) Por qu ?
4) Quines son los principales interesados ? Lugares o contextos en los que
este medio parece (...)
5) En qu consiste este procedimiento ? Cmo se pone en prctica ?
6) Observaciones. Medidas de precaucin
7) Ventajas e inconvenientes principales
8) Coste
9) Ejemplo de implementacin
10) Dnde encontrar ms informacin y bibliografa

1) En qu consiste ?
En buscar las aguas contenidas en el subsuelo, denominadas aguas
freticas o acuferos, y bombearlas utilizando las tcnicas adecuadas,
con un cuidado y una precisin suficientes como para llevarlas a pozos o
perforaciones situados en un entorno ms adecuado y evitar costosos y
desalentadores fracasos.

2) Quin utiliza
principalmente este medio y
desde cundo ?
Alrededor del ao 1250 a. C., Moiss ya buscaba
agua en el desierto del Sina con ayuda de su bastn

http://www.wikiwater.fr/e9-los-metodos-tradicionales-y.html

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agua en el desierto del Sina con ayuda de su bastn


augural de zahor, practicando un arte conocido
desde la ms remota Antigedad. Las tcnicas
modernas datan, sin embargo, del siglo XX.
Este medio se utiliza principalmente en los pases en
vas de desarrollo u otras regiones con escasez de
agua y donde el riego es esencial para los cultivos.
Tambin se utiliza en los pases desarrollados,
aunque con frecuencia para cubrir necesidades
distintas del consumo directo (jardinera, geotermia).

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Medios
innovadores y
otros

Concienciar
sobre la
higiene y la
salud
Principios
generales

3) Por qu ?

Mtodos

Dada la creciente y vital importancia


de los recursos hdricos y del suelo en
todo el mundo, as como su escasez, es
necesario hacer todo lo posible para
ayudar a encontrar, mejorar y
preservar estos recursos esenciales y
frgiles.

Organizar y
Gestionar
Gobernanza de
los servicios de
agua y de
saneamiento
La gestion
comunitaria

Lista de
fichas

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A menudo, las aguas subterrneas son


de buena calidad, y suelen estar
enterradas a bastante profundidad. Se
recomienda encarecidamente
localizarlas con la mayor precisin posible y realizar una evaluacin, tanto
en trminos de cantidad como de calidad, antes de emprender trabajos de
perforacin, bastante caros, evitando as costosos fracasos.
Estas aguas pueden detectarse, con mayor o menor precisin, gracias a las
ondas electromagnticas que emiten.

4) Quines son los principales


interesados ? Lugares o contextos en los
que este medio parece el ms adecuado
Se trata de un mtodo especialmente interesante en zonas desfavorecidas,
rurales o periurbanas. En zonas montaosas, su aplicacin es complicada,
dada la gran profundidad a la que se encuentra el agua.
Es especialmente relevante para las regiones que padecen fuertes sequas.
Los acuferos son depsitos naturales subterrneos capaces de
suministrar grandes cantidades de agua potable durante la estacin seca,
periodo en el que los ros pueden desaparecer.

5) En qu consiste este procedimiento ?


Cmo se pone en prctica ?
En realidad, consta de diversos mtodos, que van desde el ms
rudimentario, aunque no por ello menos interesante para aquellas
personas o pequeas comunidades con pocos medios, como es el de los
zahores, a los ms sofisticados, como el anlisis preliminar de fotografas
por satlite o el estudio de las RMP (resonancias magnticas protnicas).
Esta ficha no pretende explicar detalladamente el funcionamiento y el uso
de estas distintas tcnicas, que no pueden ser utilizadas por la mayora de
personas, sino nicamente por especialistas, y que resultan bastante caras ;
tratar, por el contrario, de explicar el principio por el que se rigen y sus
principales ventajas e inconvenientes, con el fin de permitir a las
comunidades o a sus responsables conocer sus principales caractersticas y
poder ponerse en contacto con empresas especializadas que cuenten con
un mayor conocimiento de la materia.
Para la bsqueda de aguas subterrneas deben tenerse en cuenta
simultneamente criterios tcnicos (hidrogeolgicos) y socioeconmicos
(cercana de una aldea, coste de la investigacin), aunque la proximidad de
los beneficiarios contina siendo el criterio ms importante.
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Existen diferentes mtodos de prospeccin de las aguas freticas.


Tradicionalmente, el mtodo del zahor era el nico que permita buscar
aguas subterrneas. Posteriormente se desarrollaron tcnicas ms
modernas y de carcter ms cientfico, que han mejorado notablemente el
ndice de xito de los trabajos de captacin.

a) La investigacin previa
Se recomienda encarecidamente a los prospectores de aguas freticas
llevar a cabo investigaciones previas para reunir informacin que les
permita conocer ms sobre aquellos lugares en los que pueden tener
alguna posibilidad de encontrar agua, especialmente si no son oriundos de
la regin en la que se realiza la bsqueda.
En funcin de la importancia calculada para la captacin, puede realizarse
de las siguientes maneras :
- con una bsqueda inicial rpida de los emplazamientos y una entrevista
con el jefe o los responsables de la aldea, una encuesta entre la poblacin
para saber dnde se han cavado pozos o acondicionado manantiales (en
caso de que se haya hecho), en qu lugares la vegetacin es ms verde y
permanece durante la estacin seca, dnde crecen mejor los rboles y la
vegetacin de manera natural, dnde se sitan los puntos de agua
existentes con el mayor caudal a lo largo de todas las estaciones, la
disposicin de los termiteros en caso de que existan, etc.
- de manera alternativa o simultnea, llevando a cabo una investigacin
del mapa geolgico de la regin, de los datos climatolgicos y de cualquier
informacin que pueda resultar interesante y que puedan proporcionar las
autoridades locales o regionales u otras asociaciones u operarios que
intervengan en la regin.

b) El mtodo del zahor


En muchos pases (entre los que se encuentra Francia), existen personas
que poseen un don para el estudio y la determinacin de la presencia de
agua en un emplazamiento y la deteccin de los lugares por los que pasan
los sistemas de circulacin de agua (vetas, fallas y acuferos).
Los denominados zahors son a menudo personas con capacidades
especiales y que han sido iniciadas por sus predecesores o un sabio de la
aldea.
Este principio consiste en :

Uso de varillas por un zahor


en Burkina Faso - Fotografa : Sogreah

- Seleccionar una varilla, por ejemplo


en forma de Y y de madera de
rbol (con frecuencia de mango) o
metlica.
- Colocar la(s) varilla(s) entre los
dedos, de modo que se amplen las
sensaciones percibidas y se vea si se
mueve(n) y se dirige(n) (o se cruza[n])
hacia el presunto lugar de inters.
- Elaborar perfiles que se entrecrucen
para determinar cules son las zonas
ms interesantes.

Existen diferentes tipos de


varillas :
- La varilla en Y o en
V .
- Las varillas metlicas.
- Las varillas paralelas.
- El lbulo de Hartmann.
- La antena de Lecher.
Cuando el zahor utiliza
varillas metlicas, las coloca en paralelo entre sus dedos y se acerca a un
lugar en el que hay agua, las varillas se aproximan entre s y acaban por
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lugar en el que hay agua, las varillas se aproximan entre s y acaban por
cruzarse, tanto ms cuanto ms grande sea la fuente subterrnea. Esta
experiencia puede ser intentada y realizada con xito por muchas
personas, pero se trata de una determinacin poco precisa y no indica la
importancia de la capa fretica.
Adems, no permite detectar corrientes de agua pequeas a una cierta
profundidad.

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c) Los mtodos modernos


Permiten localizar con mayor precisin las aguas freticas y, sobre todo,
evaluar mejor sus dimensiones, su volumen, e incluso su calidad y
continuidad.
La topografa
El anlisis de la cartografa y de los ndices vegetales proporciona una
primera prueba de la presencia de agua. En bsquedas a gran escala, es
posible incluso realizar un anlisis global de la geologa por
fotointerpretacin (de imgenes de satlite o fotos areas), capaz de poner
de manifiesto la presencia de grandes lneas de relieve, que pueden ser el
origen de fracturas con una direccin identificable o de afloramientos.
La hidrogeofsica
En la actualidad, los mtodos geofsicos son los principales
procedimientos para la prospeccin y la deteccin de los acuferos
subterrneos. La tcnica escogida depende fundamentalmente del contexto
geolgico.
Los mtodos geofsicos tradicionales

http://forage.puit.sourcier.pagesperso-orange.fr

Con estos mtodos se trata


de estudiar las propiedades
fsicas, y especialmente
elctricas, del suelo. Las
aguas freticas suelen estar
encerradas entre rocas. Todas
las rocas son, en mayor o
menor medida, conductoras de
la electricidad, pero sus
conductibilidades o resistencias
varan segn su naturaleza :
rocas compactas, secas,
fracturadas o hmedas, y
estructuras permeables o

impermeables.
La resistividad elctrica de un material es la capacidad que tiene para
oponerse al paso de una corriente elctrica.

Los mtodos se basan, pues, en la capacidad de los suelos y las rocas de


conducir o no la electricidad, y en su conductividad o resistividad (que es la
inversa de la conductibilidad).
A partir de estos valores se deducen y determinan, o se estiman (aunque
con una probabilidad de acierto elevada), la naturaleza, la importancia y
la calidad de las aguas freticas.
Existen dos tipos de mtodos principales, que se utilizan en ocasiones de
manera sucesiva :
a) Los mtodos de medicin de la resistividad elctrica por corriente
continua.
Son los ms utilizados, ya que se
adaptan a un mayor nmero de
situaciones.
Consisten en enviar una corriente
continua a la estructura geotrmica
de un terreno dado (de entre 50 y
400 voltios, segn su resistividadhttp://www.wikiwater.fr/e9-los-metodos-tradicionales-y.html

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400 voltios, segn su resistividadconductividad), utilizando para ello


dos electrodos (A y B). Existen varios
dispositivos para la colocacin de los
electrodos (Wenner, Schlumberger,
en cuadrado, etc.).
La zona a estudiar no debe ser
http://forage.puit.sourcier.pagespe...
demasiado amplia, y es preferible
que carezca de relieves y construcciones que impidan la colocacin de
lneas AB de gran longitud (ms de 300 m) o puedan interferir en el
proceso.

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b) Los mtodos de medicin de la reactividad por va magntica


Estos mtodos, cuyo uso resulta ms sencillo (como en el caso de los
mtodos Slingram y VLF), miden las seales electromagnticas emitidas
por los fenmenos de induccin magntica, y no necesitan contacto con el
suelo y, por tanto, tampoco electrodos. Permiten medir la reactividad del
suelo a una excitacin electromagntica. Sin embargo, no pueden
emplearse en todo tipo de terrenos, y sobre todo para la localizacin de
acuferos situados a una profundidad superior a los 20 metros (e incluso
menor), y en la actualidad su uso parece haberse reducido.
[http://www.wikiwater.fr/IMG/UserFil...] Bsqueda de agua con la tcnica
de la resonancia magntica en
el Chad - Fotografa : Iris Instrument
El mtodo de sondeo denominado RMP
(resonancia magntica protnica)

Bsqueda de agua con la tcnica


de la resonancia magntica en
el Chad - Fotografa : Iris Instrument

Se trata de un mtodo de bsqueda directa


de agua. Consiste en enviar corrientes
elctricas al suelo y medir a continuacin las
seales procedentes de los ncleos atmicos
de hidrgeno de las molculas de agua. Es
necesario utilizar equipos muy desarrollados,
y especialmente magnetmetros de protones,
que permiten medir los campos
electromagnticos, cuyos registros pueden
interpretarse en el mismo lugar en que se
toman y, sobre todo, que posibilitan la
deduccin en unos segundos de la cantidad
de agua presente bajo tierra, en la roca.

El uso de la isotopa
Este mtodo se utiliza principalmente para realizar un seguimiento de
la corriente de agua, pero tambin para estimar la edad del
agua subterrnea. Se sabe que el agua fretica subterrnea se
renueva por filtracin de agua desde la zona de alimentacin, en la que la
formacin geolgica del acufero est expuesta a la superficie. Las
determinaciones con isotopa pueden proporcionar indicaciones.
As, si hay filtracin, se puede detectar y evaluar analizando las
variaciones en el contenido de istopos del suelo hmedo situado por
encima de la capa fretica. Los istopos ms utilizados son el tritio, el
deuterio, el oxgeno 18 y el carbono 14. Los resultados indican que este
mtodo es fiable y muy prometedor, sobre todo si se utiliza con modelos
fsicos que describan el flujo de las aguas.

6) Observaciones. Medidas de precaucin


- Los zahors no pueden en ningn caso garantizar la presencia de agua, su
profundidad, su caudal ni la potabilidad de la misma, ya que se basan en
una estrategia sensitiva. Adems, dicha estrategia puede verse falseada por
perturbaciones diversas (falta de concentracin, presencia de una corriente
elctrica). Para optimizar la prospeccin de las aguas freticas es
necesario disponer de informacin y mediciones complementarias.
- Para realizar trabajos de perforacin grandes sin que haya
riesgos importantes, es indispensable recurrir a la ayuda de los
hidrogeofsicos.

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hidrogeofsicos.
No solo es necesario disponer de un material muy sofisticado y saber
realizar el mantenimiento del mismo ; tambin hay que tener unos
conocimientos y una experiencia slidos.

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7) Ventajas e inconvenientes principales


a) Ventajas
En ocasiones, estos mtodos permiten evitar la aparicin de errores graves
o costosos en la prospeccin de aguas subterrneas, as como ganar
tiempo y dinero.
Los estudios previos sobre el terreno y el mtodo de los zahors
proporcionan indicaciones interesantes y menos costosas cuando se
dispone de pocos medios.
Los mtodos basados en la
resistividad y la
conductividad elctrica son
tcnicas mucho ms
precisas, con una gran
densidad de medicin y que
permiten una exploracin
relativamente fina.
Posibilitan la deteccin de
signos indirectos
relacionados con la
presencia de agua.

RBsqueda de agua fretica mediante estudios geofsicos


en Namou Kounlogue (Togo) - Fotografa : Caritas Togo

La bsqueda por sonda RMP es un mtodo de deteccin de la presencia de


agua innovador, directo y rpido, y su uso est cada vez ms extendido.

b) Inconvenientes
En la mayora de ocasiones, la instalacin basada exclusivamente en las
afirmaciones de un zahor no da frutos o es muy imprecisa.
Adems, su eficacia es difcil de evaluar, dado que las situaciones son muy
raramente comparables.
Por otra parte, el uso de estos equipos presenta ciertos inconvenientes :
solo permiten la localizacin hasta una profundidad dada, y las
indicaciones pueden verse distorsionadas por la presencia de seales
electromagnticas y lneas elctricas.
Pero las modernas tcnicas hidrogeofsicas son muy caras, por lo que solo
pueden utilizarse para la instalacin de obras de bombeo de agua grandes
o muy numerosas que dispongan de presupuestos importantes.

8) Coste
Es frecuente que la prospeccin de las aguas freticas en los pases del Sur
reciba la financiacin del Programa de las Naciones Unidas para el
Desarrollo y del Banco Mundial. Un estudio previo debe permitir estimar el
valor de la informacin a adquirir (es decir, su utilidad y su coste de
produccin).
El coste del zahor es reducido (del orden de unas pocas decenas de
euros), pero el de la utilizacin de mtodos modernos es mucho
mayor y depende de las situaciones que se vayan planteando y de los
mtodos utilizados. Siempre se eleva a varios miles de euros.
Las tarifas de los zahors varan en funcin del pas, de la experiencia con
la que cuenten y de los gastos de desplazamiento. Los de Dapaong (Togo)
cobran entre 80 y 160 euros por sus prestaciones, por ejemplo.
Los aparatos utilizados para las mediciones hidrogeoqumicas tienen un
coste que depende del tamao del aparato, de los gastos de mantenimiento
y de la formacin que se necesite para su uso. Precisar estos costes resulta
difcil, ya que existe poca informacin sobre la remuneracin de los
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difcil, ya que existe poca informacin sobre la remuneracin de los


especialistas en prospeccin de aguas freticas, sobre el(los) mtodos(s)
que utilizan y sobre el tipo de zona a estudiar.

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Hay que tener en cuenta adems la aportacin de materiales sobre el


terreno, el alojamiento y la restauracin del equipo tcnico.
En general, se considera que la bsqueda del lugar donde
realizar la perforacin no debe tener un coste superior al 20 % del de
la propia perforacin.

9) Ejemplo de implementacin
Durante los ltimos aos, ms
de 300.000 refugiados
procedentes de los pases
vecinos se han instalado en la
parte oriental del Chad, donde
la falta de agua es ya
importante.
Para encontrar nuevos recursos
de agua, varias ONG, entre ellas
Oxfam o ACNUR (Alto
Comisionado de las Naciones
Instrumentos de RMP - Fotografa : IRIS Instruments
Unidas para los Refugiados),
han trabajado en asociacin con Iris Instruments, compaa francesa
dedicada a la fabricacin de equipos y la formacin.
El principal mtodo utilizado ha sido el de la obtencin de imgenes por
resonancia magntica que, mediante el envo de corrientes elctricas al
suelo, permite buscar tomos de hidrgeno y determinar la cantidad de
agua presente en la roca siempre y cuando esta se encuentre a menos de
150 m de profundidad, caso que se daba en el Chad. De este modo se
detectaron varias capas freticas en la regin de Iriba.
Un equipo completo para resonancia magntica pesa aproximadamente
350 kg, y cuesta unos 140.000 euros.

10) Dnde encontrar ms informacin y


bibliografa
a) Pginas Web
- Pgina de IRIS : TCHAD_ Faire une radiographie du dsert pour
trouver de leau . Artculo de 3 pginas que explica cmo funciona y de
qu manera se ha utilizado en el Chad el mtodo de bsqueda de agua por
resonancia magntica (recogido en el puesto 9 de las buenas prcticas).
Disponible online en : http://www.irinnews.org/fr/report/8...
- Pgina Web de la Oficina Internacional del Agua : rene los
documentos de trabajo (ttulo/autor/pas) relacionados con la bsqueda de
agua o su saneamiento.
Disponible online en : http://www.oieau.fr/
- Pgina Web del Organismo Internacional de Energa Atmica.
Este artculo presenta el mtodo isotpico a travs de la aplicacin de una
prospeccin de recursos hdricos en el desierto.
Disponible en : http://www.iaea.org/Publications/Ma...
- Tesis presentada por Ghislain TO sobre la aportacin de nuevas
tcnicas geofsicas para la bsqueda de acuferos basales ( Apport de
nouvelles techniques gophysiques la connaissance des aquifres de
socle ), aplicada en Burkina Fasso. Diploma preparatorio para el
doctorado (equivalente al Diploma de Estudios Avanzados espaol) de la
Universit Paris 6, junio de 2004, 274 pginas.
Disponible online en : http://horizon.documentation.ird.fr...
- Centro de enseanza de la Universit de Strasbourg :
presentacin sobre hidrogeofsica. Disponible en :
http://phineas.u-strasbg.fr/marquis...
- JCRC, pgina web japonesa : Guide technique du dveloppement des
ressources en eau . 50 pginas en francs distribuidas en varios captulos,
entre ellos uno sobre los medios de prospeccin de las aguas subterrneas,
http://www.wikiwater.fr/e9-los-metodos-tradicionales-y.html

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entre ellos uno sobre los medios de prospeccin de las aguas subterrneas,
y el resto relacionados con los problemas que deben evaluarse antes de
tratar de desarrollar los recursos hdricos, los medios para establecer un
inventario de recursos, y cmo construir presas superficiales.
http://www.green.go.jp/green/gyoumu...

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b) Vdeo
Dailymotion : Comment trouver une source ? . Vdeo corto de 2 de
duracin que muestra cmo un zahor puede utilizar simples varillas para
encontrar agua en el subsuelo.
Disponible online en : http://www.dailymotion.com/video/x4...

c) Bibliografa
- Accin contra el Hambre : Eau - Assainissement - Hygine
pour les populations risques
Obra muy completa de 745 pginas, editada por Hermann, (6 rue de la
Sorbonne, 75006, Pars) (50 euros) que explica e ilustra las distintas
tcnicas empleadas por ACH, y cuyas pginas 131 a 173 estn dedicadas a
la prospeccin de las aguas subterrneas, materia que recibe un muy buen
tratamiento y donde se explican detalladamente los distintos mtodos
existentes, con numerosos ejemplos e ilustraciones.
- MARGAT, J. : Les ressources en eau. Conception, valuation,
cartographie, comptabilit . Obra de 146 pginas editada por
FAO/BRGM, en las colecciones de Manuales y mtodos n. 28 de Orleans,
que presenta la necesidad de realizar una aproximacin prospectiva para
evitar las crisis de agua.
- CINAM (Cie dtudes industrielles et damnagement-Montpellier) : Le
point deau au village , librito para la formacin de formadores que
contiene muchas fichas sobre los pozos, las bombas, la higiene y las
letrinas, adems de 4 fichas (de la 2.1 a la 2.4) sobre la bsqueda de aguas
freticas, disponible online en : http://www.pseau.org/outils/ouvrage...
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