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TEMA 9: EL RACIONALISMO CONTINENTAL. R. DESCARTES.

1. EL RACIONALISMO: rasgos generales.


Con R.Descartes (1596-1650) se inaugura una nueva etapa dentro de la
Historia de la Filosofa: la Filosofa Moderna, siendo el racionalismo el
movimiento o sistema filosfico que inicia este perodo.
El racionalismo afirma la autonoma absoluta de la razn como nica fuente
de conocimiento en el campo de la filosofa y la ciencia. Desde el punto de
vista metodolgico, se basa en el mtodo matemtico como gua o camino
que debe seguir la razn para alcanzar la verdad.
El racionalismo, al sostener la autonoma de la razn, establece que su
ejercicio no sea coartado o regulado por ninguna instancia ajena a ella misma,
bien sea la fe religiosa o la tradicin filosfica. La razn se instaura como el
tribunal supremo a quien corresponde distinguir lo verdadero de lo falso en el
mbito del conocimiento terico, el conocimiento moral y poltico.
Las obras cartesianas en las que se sientan las bases del racionalismo son El
discurso del mtodo, Meditaciones Metafsicas, Los principios de la filosofa
y Reglas para la direccin del espritu.
El racionalismo tambin tiene como representantes a B.Spinoza (1632-1677) y
G.Leibniz (1646-1716). Con el racionalismo la temtica que va a centrar
especialmente sus reflexiones sern la gnoseologa (rama de la filosofa que
se preocupa de determinar el origen, fundamento y lmite del conocimiento
humano) y la metodologa, es decir, los autores racionalistas, con Descartes a
la cabeza, establecern un mtodo que constituya el camino que gue a la
razn en la bsqueda de la verdad.
La gnoseologa racionalista se caracteriza por los siguientes rasgos:
1. Trata de analizar, no cmo se produce u origina fisiolgicamente el
conocimiento, sino las condiciones que posibilitan que un conocimiento sea
verdadero y falso. Su objetivo es establecer un criterio de verdad que permita
distinguir lo verdadero de lo falso.
2. Con Descartes, Pensar es representarse de la realidad a travs de las
ideas. Esto supone que el hombre es el Sujeto (subjectum) que es lugar en el
que se hace presente la realidad del objeto (objectum) mediante la
representacin del mismo mediante la ideas, es decir, el hombre no piensa
cosas sino ideas, que pueden ser verdaderas o falsas. Ahora bien, esto es
cierto en lo que concierne al conocimiento verdadero. Todo conocimiento
supone la existencia de dos polos, el sujeto y el objeto, siendo el primero en el
que recae la verdad.

3. El conocimiento de la realidad puede ser construido deductivamente a


partir de ciertas ideas y principios, que son innatos a la misma razn, al margen
de la experiencia. El racionalismo es innatista; los axiomas de la matemtica
son evidentes e innatos, esto es, se hallan implcitos en la misma naturaleza de
la razn.
Por otro lado, desde el punto de vista metodolgico, el objetivo es encontrar un
mtodo que encauce a la razn por un camino que la conduzca a la obtencin
del conocimiento verdadero. De ah que Descartes considere a las
matemticas como el modelo del saber, modelo de ciencia deductiva, que
se fundamenta en ciertos principios (axiomas desde los que se deducen los
teoremas) y desde donde se construye todo el edificio del conocimiento
matemtico.
Todo ello supuso el establecimiento de las siguientes convicciones dentro del
racionalismo:
1. La conviccin de que el mbito entero de la razn es de carcter necesario,
por ejemplo, los tres ngulos de un tringulo valen necesariamente dos rectos,
tal propiedad se deduce necesariamente de la misma naturaleza del tringulo,
y la razn matemtica -aritmtica o geometra- se desarrolla en base a la
necesidad lgica.
2. La conviccin de que el mbito del pensamiento racional se corresponde
con la realidad implica un claro menosprecio de la experiencia, puesto que la
misma razn es capaz de descubrir la estructura de la realidad en la medida en
que posee ideas y principios innatos desde donde es posible construir nuestro
conocimiento.
3. Dios es el fundamento metafsico que garantiza la correspondencia entre el
pensamiento y
la realidad. La garanta de esta correspondencia es en
Descartes, el Dios cristiano, perfecto y veraz que no permite que me engae.
2. TEORA DEL CONOCIMIENTO de R. DESCARTES.
Toda la obra de Descartes est impregnada explcita o implcitamente de la
relacin entre razn y mtodo. La misma razn como principal fuente de
conocimiento necesita un mtodo (etimolgicamente significa camino) como
va adecuada para alcanzar la verdad. Tanto en el Discurso del mtodo como
en las Reglas para la direccin del espritu, Descartes plantea explcitamente
la relacin entre mtodo y razn. En la ltima obra mencionada, en la regla 1
Descartes afirma lo siguiente:
"...Todas las ciencias no son ms que la sabidura humana, que es una y la
misma por ms que se aplique a diferentes objetos, como la luz del sol es
una, por mltiples y diferentes que sean las Hcosas que ilumina" .

Con esta definicin se est refiriendo a una concepcin unitaria del saber que
tiene como base una concepcin unitaria de la razn: la sabidura es una
porque la razn es una, aunque sean diferentes los objetos a los que se aplica.
El mtodo que Descartes quera aplicar a todas las ciencias es la "Mathesis
Universalis" (Matemtica Universal), el mtodo matemtico-analtico.
Descartes define el mtodo de la siguiente forma: "Entiendo por mtodo
reglas ciertas y fciles, cuya rigurosa observacin impide que jams se
suponga verdadero lo falso y hace que la razn, sin gasto intil de
esfuerzos siga aumentando siempre la ciencia, llegando al verdadero
conocimiento de todo lo que sea capaz". El mtodo permite que se utilicen sin
gasto intil de esfuerzos las dos formas de conocer de la razn: la intuicin y
la deduccin.
La intuicin tiene como objeto las naturalezas simples. Por ejemplo, la razn
desde la intuicin capta de forma evidente que el tringulo est limitado por
tres lneas, la esfera por una sola superficie, etc,
La deduccin es definida como "todo lo que es consecuencia necesaria de
otras cosas conocidas con certeza". Es una inferencia de elementos intuitivos.
La deduccin se fundamenta en la intuicin.
Los primeros principios se captan por intuicin mientras que las consecuencias
por deduccin. Tanto una como otra constituyen la dinmica de la razn en la
bsqueda de la verdad. Estas dos formas de conocer de la razn intervienen
en las cuatro reglas del mtodo, que son las siguientes:
1 Regla de la evidencia, consiste en no admitir como verdadero cosa alguna
sin saber que es evidente. Se opone a lo probable y a lo verosmil. La
evidencia es el criterio de verdad que sirve para evitar dos vicios de la razn:
la precipitacin (consistente en aceptar como verdadero algo que no es
evidente) y la prevencin (que consiste en negarse a aceptar una idea a pesar
de ser evidente, la cual se debe a que persisten en nuestra alma ciertas
nociones adquiridas en la infancia, que sin el menor examen oscurecen
nuestra razn).
La evidencia se caracteriza por dos rasgos: la claridad (conocimiento que se
presenta a la razn de un modo manifiesto) y la distincin (conocimiento
preciso y diferente de todos los dems que es necesariamente claro).
2 Regla del anlisis : consiste en dividir en sus elementos simples los
componentes de un tema o idea. El objeto de esta regla es alcanzar las
naturalezas simples e indivisibles.
Tanto en la evidencia como en el anlisis interviene la intuicin.
3 Regla de la sntesis: consiste en partir de lo simple y ascender hacia lo

complejo o compuesto, estableciendo un orden en las en estas ideas.


4 Regla de la enumeracin, cuyo objeto es ordenar y enumerar o revisar los
elementos que intervienen en el tema o cuestin con el fin de no omitir nada.
En estas dos ltimas reglas interviene la deduccin.
3. LA DUDA METDICA Y LA PRIMERA VERDAD.
La gnoseologa racionalista cartesiana tiene un objetivo esencial: alcanzar un
fundamento de cuya verdad no quepa la ms mnima duda, es decir, un
principio absoluto que suponga ser una certeza evidente. Se trata de conseguir
un primera verdad que constituya el fundamento de la filosofa y de la ciencia.
Descartes en su obra Los principios de la Filosofa afirma :
"La filosofa es como un rbol cuyas races son la metafsica, el tronco es la
fsica y las ramas que salen de este tronco son las dems ciencias, que se
reducen a tres principales, a saber, la medicina, la mecnica y la moral".
Para Descartes todo el edificio del conocimiento hunde sus races en la
Metafsica. El objetivo central de su filosofa es encontrar algn principio
absoluto de carcter metafsico; para ello ser necesario poner en cuestin
todo aquello de lo que se pueda dudar, colocando provisionalmente como
falso lo que ofrezca la ms mnima duda, hasta encontrar alguna verdad que
sea totalmente evidente (clara y distinta).
Para alcanzar dicha verdad crear lo que se conoce como la duda metdica
(Meditaciones metafsicas, 1) que no es otra cosa que un recurso
metodolgico que supone poner en tela de juicio cualquier conocimiento, esto
es, establecer un momento crtico del saber, lo cual no implica caer en el
escepticismo sino que es una exigencia del mtodo cartesiano (anteriormente
descrito ) en su momento analtico.
La duda metdica se articula y estructura en cuatro niveles de progresiva
amplitud que son los siguientes:
1. Dudar del conocimiento que nos proporcionan los sentidos.
Si los sentidos nos han engaado alguna vez lo ms prudente es no fiarse de
ellos. Ahora bien, Descartes argumenta lo siguiente: puedo dudar de los
objetos que percibo mediante los sentidos pero de lo que no puedo dudar es
"de que estoy aqu, sentado junto al fuego, con una bata puesta y este papel
entre mis manos y cosas por el estilo".
Es decir, Descartes no puede negar que ese cuerpo y esas manos son suyas.
Lo que viene a significar este primer nivel de la duda es un claro menosprecio
por el conocimiento sensible, que ya el mismo Platn negaba como fuente de
conocimiento verdadero. Descartes como pensador racionalista minusvalora el
conocimiento de los sentidos aunque en este primer nivel queda como

indudable la existencia de su ser como cuerpo que percibe la realidad, cosa


que se pondr en duda en la 2 meditacin.
2. Imposibilidad de distinguir la vigilia del sueo.
En el anterior nivel de la duda quedo como un hecho cierto la existencia de su
ser como cuerpo; ahora bien, Descartes argumenta que muchas veces ha
soado imgenes tan reales y ntidas, como cuando dice Cuantas veces no
me habr ocurrido soar, por la noche, que estaba aqu mismo, vestido,
junto al fuego, estando en realidad vestido y en la cama !. Con esto quiere
sealar que no tenemos indicios ni seales que permitan distinguir el sueo de
la vigilia, porque bien pudiera ser que en realidad todo sea un sueo. Sin
embargo, existe algo que es indudable duerma o est despierto: son las
verdades de las matemticas, dado que dos ms tres siempre sern cinco y el
cuadrado no tendr ms que cuatro lados.
3. Hiptesis del Dios engaador.
Con el fin de poner en duda incluso las verdades matemticas, Descartes,
recurre a Dios afirmando que bien pudiera ser que Dios, que todo lo puede en
la medida en que es omnipotente haga que no exista nada ( ni tierra, ni cielo, ni
cuerpos, ni figura, ni lugar) y que incluso, dos ms tres no sean cinco. Es decir,
Descartes apela a Dios para ponerlo todo en duda, pero a rengln seguido
rectifica tal idea, porque afirma que puesto que es la suprema bondad y fuente
de toda verdad no permite que yo me engae, dado que en definitiva, es
perfecto y veraz.

4. Hiptesis del genio maligno.


En este nivel, Descartes alude a la existencia de un genio maligno, es decir,
una especie de ser astuto y todopoderoso que emplea toda su industria en
engaarme, con lo que tanto la existencia de toda la realidad, como su mismo
cuerpo as como las mismas verdades matemticas se reducen a ilusiones y
ensueos. El genio maligno cumple la funcin de ser una ficcin hiperblica
para ponerlo todo en duda. Descartes llega a una conclusin: lo que hay que
hacer es suspender el juicio y no dar crdito a ninguna falsedad, esto es,
quedarse y permanecer en la duda.
Ahora bien, es desde este ltimo nivel desde donde Descartes alcanza la
primera verdad, es decir, puedo dudar de todo (realidad, matemticas,
cualquier conocimiento etc.) pero de lo que no puedo dudar es de que estoy
dudando, y la duda es una forma de pensar, por lo tanto, "PIENSO LUEGO
EXISTO" ("COGITO ERGO SUM"). Esta es la primera certeza o verdad a la que
llega Descartes, que constituye el primer principio del que arranca toda la
filosofa racionalista cartesiana.

Esta primera verdad se caracteriza por lo siguiente:


1. Es el prototipo general de verdad, el tipo ejemplar de proposicin verdadera,
se ajusta a la primera regla del mtodo, esto es, al criterio de evidencia, es una
verdad evidente, que se capta por intuicin, es decir, yo en el mismo acto de
pensar me intuyo a mi mismo como un ser que piensa.
2. El yo como ser pensante es entendido desde el concepto de sustancia, como
realidad o cosa que piensa. Descartes, en este sentido, rechaza la definicin
aristotlica de hombre como ser racional, y se define "como una cosa que
piensa", una "res cogitans" o cosa pensante.
3. Al definirse como sustancia pensante establece como principal atributo de la
misma el pensamiento, el cual es conceptualizado como " todo lo que est en
nosotros de tal modo que somos inmediatamente conscientes de ello", es
decir, las operaciones del entendimiento o razn, de la voluntad, de la
imaginacin y de los sentidos.
El Yo pienso es la sustancia que sintetiza todas nuestras actividades mentales:
entender, querer, imaginar, dudar, afirmar, negar, sentir, y que al mismo tiempo
expresa una realidad sustancial permanente.
En suma, podemos decir que el cogito cartesiano se constituye en el
descubrimiento de la subjetividad, del sujeto, convirtindose ste en el
fundamento metafsico de la filosofa y de la ciencia. Es la primera certeza y
verdad desde el punto de vista epistemolgico. En el orden ontolgico o de la
realidad el otro fundamento metafsico ser Dios.
4. LAS IDEAS: RASGOS Y TIPOS
Una vez que Descartes ha encontrado la primera verdad ( Yo pienso o Cogito)
se plantea cul es el objeto del pensamiento, es decir, el contenido del pensar,
el cual no ser otro que las IDEAS, que son definidas del siguiente modo: " La
idea es aquella forma de nuestros pensamientos por cuya percepcin
inmediata tenemos conciencia de ellos".
El hombre como sustancia pensante al pensar no piensa cosas sino ideas, que
son lo nico que tenemos como evidente y cierto. La idea se caracteriza por
dos rasgos:
1. La idea como "realidad formal", como acto subjetivo del pensamiento, como
contenido mental. En este sentido, todas las ideas son iguales y no puede
decirse que sean verdaderas o falsas, es decir, piense yo en un minotauro, en
un rbol o en lo que sea, no reconozco entre ellas diferencia alguna, puesto
son meros contenidos del pensamiento.
2. La idea como "realidad objetiva", es entendida como el ser o la entidad de
la cosa representada por la idea, en cuanto esa entidad est en la idea. Esto
es, como realidad objetiva la idea representa los objetos, y por tanto, se puede
decir de ellas que son verdaderas o falsas, en tanto que lo representado en la
idea no slo est en m sino fuera de m, en la realidad.

Descartes divide las ideas en tres tipos:


a. Innatas: son las ideas nacidas conmigo. Se hallan en la propia naturaleza
de la razn. Entre las ideas innatas se encuentra la idea de sustancia, en
tanto que yo como ser pensante me reconozco a mi mismo como una sustancia
pensante; tambin est la idea de Dios, dado que l ha puesto en m de forma
innata la propia idea de su ser. De igual manera, son ideas innatas, los
axiomas o principios indemostrables en los que se fundamenta el mtodo
deducctivo de las matemticas.
b. Adventicias, son aquellas que tienen su origen en la realidad exterior o
fuera de m y que son adquiridas mediante los sentidos; por ejemplo, la idea
de calor, de rbol, de color, etc.
c. Ficticias, son aquellas que construye la imaginacin a partir de otras ideas,
como por ejemplo, la idea de caballo con alas, seres mitolgicos, etc.
5. RES COGITANS Y MECANICISMO
Descartes estructura toda la realidad en tres tipos de sustancias:
1. Sustancia infinita que se identifica con Dios y al que le corresponde una
serie de atributos e, que que caracterizan y define propiamente su esencia: la
infinitud, la inmutabilidad, la omnisciencia, la omnipotencia. Estos atributos son
inseparables de la naturaleza de la sustancia divina. Adems, Dios es el
creador del resto de la realidad, es decir, es la causa del resto de las
sustancias, que como tal no necesita de ningn otro ser para existir.
Descartes sostiene que Dios, en el hombre, se identifica con un idea innata
que representa una sustancia infinita y que cumple una determinada funcin
dentro de su sistema filosfico: es el fundamento metafsico de la verdad del
conocimiento, en la medida en que posibilita la certeza en la correspondencia
entre la realidad y mis ideas.
2. Sustancia pensante o res cogitans (cosa prensante) a la que le
corresponde como atributo esencial el el pensamiento cuya forma son las
ideas. Adems, el pensamiento o mente se compone de dos facultades
principales: la razn (capacidad de distinguir lo verdadero de lo falso mediante
la intuicin y la deduccin) y la voluntad (capacidad de decidir con libertad).
3. La sustancia corprea, cuyo atributo esencial es la extensin o materia,
que se caracteriza por tener las tres dimensiones que podemos percibir:
longitud, anchura y profundidad. En la sustancia corprea, Descartes distingue
dos tipos de cualidades:
a) Cualidades primarias: son aquellas que se pueden matematizar o

cuantificar: tamao, peso, fuerza, velocidad, etc. Son las cualidades objetivas
de los cuerpos.
b) Cualidades secundarias: son aquellas que proceden de los objetos y que
percibimos por los sentidos: olor, color, sabor, etc. Son las cualidades
subjetivas que no se pueden cuantificar.
El hombre, para Descartes, se compone de dos sustancias: la pensante (que
descubrimos antes que el cuerpo por un acto de intuicin y mediante el
proceso de la dudad metdica) y la corprea (cuerpo-materia). Esto supone
establecer una concepcin dualista del hombre, compuesto por dos
naturalezas diferentes.
La sustancia pensante se compone de razn, voluntad o volicin y las
pasiones que proceden del cuerpo. La razn se encarga de distinguir lo
verdadero de lo falso mediante la evidencia, la voluntad es la sede de la ms
alta perfeccin en el hombre, puesto que en ella reside la libertad. La voluntad
es ms amplia que la razn y es, en cierto modo infinita, aunque tambin es la
fuente de nuestros errores dado que va ms all de la razn y se puede negar
a aceptar lo que la razn le propone como evidente (claro y distinto).
Al separar pensamiento (alma) y cuerpo (materia), Descartes, intenta
salvaguardar la libertad en el hombre, al ser libre de sus acciones y dueo de
su naturaleza. En cambio, el cuerpo se halla determinado por las leyes que
rigen la materia en el universo y, en este sentido, carece de libertad, es decir,
en el mundo de la realidad material, de la sustancia corprea, toda la materia
se halla gobernado por el mecanismo regido por el principio de causalidad
(relacin causa-efecto).
El problema es explicar cmo se comunican ambas partes en el hombre
(pensamiento y materia). Descartes afirma la existencia de la llamada glndula
pineal, situada en la parte inferior del cerebro, que permite la comunicacin de
ambas sustancias.
En cuanto a las pasiones, se refiere a ellas, afirmando que son aquellos
sentimientos que hay en nosotros y que tienen su origen en el cuerpo. No es
que Descartes tenga una nocin negativa de las pasiones como racionalista,
sino que considera que las pasiones pueden extraviar a la voluntad y a la
misma razn si no son controladas. De ah que la verdadera libertad consista
en el sometimiento positivo de la voluntad y de las pasiones a la razn.

6. BARUCH SPINOZA (1632-1677) : LA FILOSOFA POLTICA


Spinoza es hijo de judos, no se sabe a ciencia cierta si espaoles o
portugueses emigrados a los Pases Bajos, estudi hebreo y la doctrina del
Talmud. Curs estudios de teologa y comercio; por la fuerte influencia que
ejercieron sobre l los escritos de Descartes y Hobbes, se alej del judasmo
ortodoxo. Su crtica racionalista de la Biblia provoc que fuese excomulgado
por los rabinos en 1656. Se retir a las afueras de Amsterdam, como pulidor de
lentes.
Su filosofa parte de la identificacin de Dios con la naturaleza (Deus sive
natura), y representa el mayor exponente moderno del pantesmo.
Las ideas polticas de Spinoza estn desarrolladas y expuestas en sus dos
tratados polticos: Tratado teolgico-poltico y Tratado poltico. Pero estas dos
obras no deben aislarse con respecto al pensamiento global de Spinoza, tal
como est reflejado en su obra principal, tica. Su pensamiento poltico deriva,
en ltima instancia, de su metafsica. En el preciso momento en que Spinoza
descubre en su tica la impotencia de la razn sobre las pasiones para
conducir al hombre hacia la libertad, invoca la necesidad del Estado, de la
organizacin social. Eso le condujo a escribir y a reflexionar sobre la poltica,
sobre la pasin como punto de partida y sobre la libertad como meta.
Todos los seres se guan por el principio de autoconservacin, sobre el cual se
edifica el Estado como limitacin consensuada de los derechos individuales.
Sin embargo, lo que el individuo busca en el Estado es la conservacin propia,
por lo que puede rebelarse contra l en el caso de que no cumpla esta funcin
(Dios crea individuos, no naciones).
En la medida en que la ley limita el poder de cada uno mediante un sistema de
recompensas y castigos, la poltica descansa necesariamente en lo que
denomina como pasiones tristes (temor, seguridad). La principal preocupacin
poltica de Spinoza fue: Por qu los hombres luchan por su esclavitud como si
se tratara de su libertad?
Aunque la democracia es el mejor de los regmenes polticos, pues tiende a
sustituir las pasiones tristes por el amor a la libertad y favorece el acceso al
estado de razn,
Spinoza va a diferenciar dos tipos de estados en el hombre: el estado natural
y el estado social.
El estado natural es, para Spinoza, un estado de soledad y de carencias, sin
normas, de enemistad, de miedo y de guerra, donde el hombre existe slo
como individuo. En ese estado cada uno es su propio juez y nadie est
obligado a vivir segn el criterio de otro. En esa situacin el derecho de
cualquier individuo se define por su poder. Es indudable que los hombres

tienden a salir de tal estado, puesto que estn regidos por el deseo de
autoconservacin. Para conseguirlo, las pasiones han de ser dirigidas por la
razn: la soledad slo se supera con la unin, y la enemistad mediante la paz.
Surge as la teora del pacto social en Spinoza.
Tal teora aparece desarrollada en el Tratado teolgico-poltico. Su
razonamiento es el siguiente: "Para vivir seguros y lo mejor posible, los
hombres tuvieron que unir sus esfuerzos". Para que tal pacto sea eficaz y til se
debe posibilitar la transferencia de los derechos individuales a la comunidad.
Una y otra condicin aseguran, por un lado, la libertad de los ciudadanos y, por
otro, la formacin del Estado. En cualquier caso, el Estado sigue siendo el
poder absoluto: si algn individuo no lo reconoce queda excluido del mismo;
pero si el Estado no consigue la paz entre sus sbditos, divide su poder y trae
la ruina, volvindose al estado natural. As pues, la tendencia a la sociabilidad
no surge en el hombre gracias a la razn ni a una eleccin libre, sino que se
debe al sentimiento comn de la necesidad de superar el miedo.
Por ltimo, Spinoza trata las diferentes formas de gobierno en el Tratado
poltico: monarqua, aristocracia y democracia. La mejor ser aquella que
utilice mecanismos capaces de avivar la esperanza y evitar el miedo.
Considera que la mejor, para conseguir los fines de la libertad, es la
democracia, porque la democracia es la esencia del Estado como poder
colectivo o multitud unida, garantiza mejor el respeto a las libertades
individuales ya que en ella, los individuos someten sus acciones al control de
la autoridad, pero no su juicio o su razn.
Para Spinoza, el criterio por el que debe juzgarse una organizacin poltica es
el de si impide o posibilita la vida racional del hombre libre, la libertad de
pensamiento o de palabra, lo que hace de Spinoza que sea uno de los
primeros defensores de la gran concepcin liberal de la tolerancia y la libertad
de pensamiento y de ah su defensa de la democracia.

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