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CUATRO ESTRATEGIAS PARA UN APRENDIZAJE EXITOSO

Lo cierto es que el aprendizaje de cualquier actividad lleva esfuerzo y tiempo.


La prolongada duracin de la infancia en la especie humana es evidencia
suficiente de ello. Pero tampoco es menos cierto que existen algunas tcnicas
que nos pueden ayudar a dominar ms rpido, y tambin mejor, la
incorporacin de conocimientos. Veamos algunas de ellas.
1.) Si bien la repeticin es importante, desde leer libros hasta el perfeccionar
un tiro de volea o revs en tenis, no es tan sustancial como generalmente se
piensa.
Es probable que haya odo hablar de la "teora de las 10 mil horas" de Malcom
Gladwell, que dice que se necesita aproximadamente esa cantidad de tiempo
para dominar una determinada habilidad. Eso es el equivalente de 90 minutos
al da durante 20 aos, una extraordinaria cantidad de tiempo que nos hace
sospechar del simplismo de esta conjetura. De hecho, el profesor Anders
Ericsson, en cuyo trabajo se bas Gladwell para alegar tal afirmacin, haca
hincapi en que la calidad de la prctica importaba ms que la cantidad. Es
decir, la repeticin, ya sea de lectura o ejercicios de memoria o fsicos, tiene su
importancia, pero no es toda la historia.
2.) La atencin es mucho ms importante de lo que la mayora de la gente
asume, y lo que ms importa es la forma de enfocar e implementar. Por
ejemplo, numerosas investigaciones han demostrado que, cuando se toman
apuntes en una clase, la retencin es mucho mayor si el alumno transcribe con
sus propias palabras, que cuando intenta escribir textualmente lo que el
profesor dice. Es que, por cierto, la transcripcin es un modo pasivo de
cognicin.

Tradicionalmente, en un perodo de aprendizaje, tendemos a basarnos ms en


mtodos de bajo rendimiento a expensas de mtodos ms dinmicos, como el
trabajo en grupo y de retroalimentacin tales como practicar en voz alta frente
a un espejo o explicarle a otra persona aquello que se est aprendiendo. Como
dijo Einstein "Si no se lo puedes explicar a un nio de seis aos, es porque no lo
has entendido".
La transcripcin es un gran ejercicio cerebral, concentrarse en las ideas que
escucha y decidir qu es lo que va a escribir. Por lo general, los estudiantes
cometen el error de preocuparse ms en duplicar palabra por palabra. Cuando
en realidad, el acto de decidir en forma rpida, junto con la coordinacin
cerebro-mano, lo que se va a anotar, es lo que hace que una idea se asimile.
3.) Por otra parte, no hace mucho tiempo que la ciencia ha demostrado que es
durante el sueo cuando se refuerza el aprendizaje a largo plazo, y que
concretamente, es en la fase REM del sueo cuando se arraiga en la memoria
lo que aprendemos durante el da. Estos perodos se producen cada 90 minutos
y duran alrededor de 20 a 25 minutos. Es el perodo ms profundo del sueo. El
proceso de reiterar nuestras experiencias diarias en la memoria a travs del
sueo REM es, ni ms ni menos, la manera de aprender a dominar cualquier
prctica, ya sea cientfica, musical, artstica, deportiva, etc. Tambin es bueno
saber que esta fase del sueo ms profundo tiende a reproducirse con ms
fuerza en la primera parte de la noche. Por tanto, en perodos de aprendizaje,
lo mejor para la memoria es acostarse temprano y dormir 7 u 8 horas. Es por
esta razn que, en realidad, quedarse hasta tarde en la noche estudiando no es
tan conveniente para la memoria de largo plazo como levantarse temprano y
estudiar en las primeras horas posteriores al sueo.
4.) Seguramente ha odo hablar del trmino memoria muscular que se utiliza
para describir cmo una habilidad difcil una vez aprendida se convierte en una
segunda naturaleza, como si la repeticin fsica fuese la clave. Por ejemplo,
tratamos de aprender una pieza musical y nos damos cuenta que, despus de
retomar la tarea, dominamos mejor dicha pieza. A pesar de su nombre, este
aprendizaje no est en los msculos, sino que est en el cerebro. Este tipo de
tarea impulsa el aprendizaje de largo plazo mediante la liberacin de qumicos
cerebrales sin los cuales la memoria de corto plazo se perdera casi de
inmediato. Todo este proceso lleva unas cuatro horas. Una investigacin
llevada a cabo en la Universidad de Brown (Rhode Island, Estados Unidos)
confirm que una prctica llevada a cabo 4 horas despus de una tarea de
aprendizaje, pero no inmediatamente despus, mejor la retencin de las
asociaciones cognitivas. Esta mejora est relacionada con una mayor actividad
neuronal en el hipocampo.