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Bermejo Barrera, J.C., Entre Historia y Filosofa, edit.

Akal, Madrid, 1994

MITO Y CIENCIA

La ciencia es un producto social e histrico, obra de personas, la comunidad cientfica, que


comparten valores y prejuicios, entre ellos polticos, religiosos e ideolgicos. Gustos y
prejuicios, as como obsesiones y particulares cosmovisiones, pueden ser condicionantes de
la labor de investigacin de los cientficos, impidindole observar algunos fenmenos y,
sobre todo, hacindoles ver otros que parecen no corresponder a la realidad. As, las
preferencias mtico-religiosas y estticas de Coprnico son las que le impulsaron a formular
que era el Sol, y no la Tierra, la que debera encontrase en el centro del Universo. El
ambiente cultural antirracionalista y anticausalista de la Repblica de Weimar fue la que
posibilit una fsica cuntica negadora de principios cientficos considerados axiomticos,
como el principio de identidad o la capacidad de exacta prediccin (pp. 30-33). Vase
Selleri, F., El debate de la teora cuntica, Alianza edit., Madrid, 1986, pp. 35-37 y ss., y
Maxwell, N., From Knowledge to Wisdom. A Revolution in the Aims and Methods of
Science, edic. Blackwell Publs., Londres, 1984, sobre todo, pp. 56-59. En ocasiones, los
criterios estticos ayudan a formular teoras cientficas o a rechazarlas. Ello supone el
empleo de imgenes, implcitas o no, por parte de los cientficos. En tal sentido, por
ejemplo, se confi en que la teora de la relatividad tena que ser cierta en virtud de su
elegancia (vase Gross, A.G., The Rhetoric of Science, Harvard University Press,
Cambridge, Mass.,1990, en particular, pp. 21-22).

Bermejo Barrera, J.C., Entre Historia y Filosofa, edit. Akal, Madrid, 1994

PENSAMIENTO MTICO

Los mitos interrelacionan hechos entre s que solemos considerar de modo aislado,
integrando diversos niveles de conocimiento, un hecho que les confiere aspecto de
confusin e irracionalidad hasta que se descifran los cdigos que emplean de modo
simultneo (p. 76). Estamos, pues, ante una estructura de pensamiento muy compleja. El
mito, como tipo de discurso, como forma de hablar, difiere del filosfico, pero ambos no
son completamente incompatibles, como se ha venido creyendo, porque intentan responder
los mismos cuestionamientos acerca del orden de la vida social, personal y csmica (p. 88).

Bermejo Barrera, J.C., Entre Historia y Filosofa, edit. Akal, Madrid, 1994

MITO E HISTORIA

Desde la filosofa analtica, la historiografa, como las obras artsticas, aparecen cuando se
transfigura la realidad, cuando algo adquiere un nuevo significado. En este sentido, la
historiografa crea un mundo ficcional, si bien no desconectado del todo de la realidad,
porque nace a partir de la misma, produciendo efectos que permiten actuar sobre ella (pp.
94-95 y vase Danto, A.C., Narration and Knowledge, Harvard University Press,
Cambridge, Mass., 1990, pp. 67-68; McCullagh, B., Justifying Historical Descriptions,
Cornell University Press, 1984, sobre todo, pp. 70-88; y Gorman, J.L., The Expression of
Historical Knowledge, Edinburg University Press, Edinburgo, 1982, pp. 105-113. El texto
histrico, polismico y complejo1, requiere, adems de las descripciones, ser completado
con las explicaciones, generalmente intuitivas y dependientes de los criterios (las
intenciones de las personas) y las analogas, de tipo poltico, econmico, social. La historia
es, as, indiscernible de una antropologa implcita.
La obra histrica, como ocurre con la novela, no deja de tener un carcter ficticio, fruto de
una convencin que necesita ser creda. Este hecho no significa que la historia pueda ser
analizada segn procedimientos retricos o sea un simple relato. Con el paso del tiempo;
esto es, a lo largo de la historia, se fueron creando diversas imaginaciones histricas,
estrechamente asociadas con sensibilidades estticas y sistemas sociales de valores,
creencias e ideas (pp. 134-135). La temporalidad de la imaginacin histrica no tiene valor
explicativo, sino valor representativo. Ese tiempo es una ficcin (al margen de la cual no
podemos agrupar acontecimientos), una ficcin, en todo caso, que no explica los hechos
pero que genera la posibilidad de hacerlo. En muchas ocasiones se ha hecho (y hace) mal
uso del pasado, en concreto cuando el pasado imaginario de la nacin, de una sociedad o de
una institucin colabora en la configuracin de una falso pasado histrico, claramente
manipulable (p. 137).
Los historiadores no observan el pasado desde un mirador asptico, pues seleccionan los
acontecimientos de ese pasado y elaboran distintos pasados en funcin de sus intereses
acadmicos y de los propios hechos que eligen. Por otro lado, los mundos del pasado,
como el de la Atenas clsica o el de la Segunda Guerra Mundial, por ejemplo, solamente
pueden ser percibidos recurriendo a la imaginacin, que es la nica que permite la creacin
1 La historia necesita el relato porque es un saber de lo contingente, en el sentido de los sucesos
posibles, y lo contingente debe ser narrado, contado. En tal sentido, el acontecimiento se concibe a
travs del relato, no al revs (p. 108).

de imgenes de conjunto, ms all de la recopilacin de datos y su sistematizacin. La


imaginacin histrica toma esos datos y con ellos elabora una imagen que permite
explicarlos, introduciendo nuevos datos ajustados a la imagen pergeada (p. 149). El
arquetipo psicolgico, fuente inagotable de imgenes est, sin duda, presente en el
historiador. Mediante esas imgenes, de naturaleza esttica, el historiador evoca personajes,
estilos y picas de esos mundos o totalidades cerradas del pasado:
Dichas imgenes poseen una naturaleza social, y por ello cada poca construye un
pasado a su medida y observa a las dems culturas segn sus propios patrones. As, por
ejemplo, la Grecia del Neoclasicismo es muy diferente a la Grecia de los romnticos o a la
estudiada desde un enfoque antropolgico (p. 178).

Bermejo Barrera, J.C., Entre Historia y Filosofa, edit. Akal, Madrid, 1994

MITO Y FILOSOFA
La vida filosfica y las propias escuelas de filosofa en la antigedad tenan un componente
mtico-religioso, en tanto que se estructuraban como una suerte de cofradas de culto a las
Musas. Los autores cristianos, a partir de la tradicin romana, entendieron al filsofo como
un gua o director espiritual. Esto supone que la idea del filsofo griego, libre y guiado por
la luminosidad e la razn, sin trabas religiosas y en perenne lucha contra la supersticin, es,
en s misma, un mito historiogrfico (pp. 52-53; vase Brisson, L., Mythes, criture,
philosophie, en Mattei, J.F., La Naissance de la raison en Grce, Actes du Congrs de
Nice, Pars, 1990, pp. 49-58). Tal vnculo filosofa-religiosidad se desgaja en el siglo XII,
pero tal fractura corresponde ms a la necesidad de diferenciar la teologa como
comentario de las escrituras, de aquella que se tena como comentario de las escrituras de
teologa racional. Los temas siguieron siendo teolgico-msticos, muchas obras mantenan
componentes mtico-religiosos, y los autores estaban asociados, en buena medida, al
ambiente religioso. Incluso el mundo moderno ha visto la presencia de filsofos-telogos, o
algo cercano a ello, como Descartes, Hegel o Kant (p. 58).