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EL REINO DE LOS INFIERNOS de LOU CARRIGAN

(NOVELA COMPLETA)

.
Como ya todos deben saber, EL REINO DE LOS INFIERNOS del maestro Lou
Carrigan, fue la novela que gan nuestra encuesta navidea 2013. Esta es una
novela de Terror, perteneciente a la coleccin Seleccin Terror, de la editorial
Bruguera.
Fue
publicada
en
1983
con
el
nmero
554.

Disfrtenla y larga vida a los bolsilibros!


Atentamente: ODISEOLegendario Guerrero Arcano.

EL REINO DE LOS INFIERNOS


LOU CARRIGAN
CAPTULO PRIMERO
Nada ms ver el edificio de apartamentos donde viva Matilde Carvajal ya frunci el ceno
Homer De Vries.
Me lo tema se dijo. Me lo estaba temiendo! Apuesto a que es una de esas muchachas
por supuesto de origen mexicano pero ricas como el Rey Midas. Bueno, su pap debe serlo.
Lo que le faltaba: tener que andar detrs de las faldas de una hija de pap que estaba jugando
a periodista.
Hosca la mirada, se rindi a la evidencia: la seorita Carvajal viva en aquel moderno y lujoso
edificio de la Van Ness Avenue, en Nob Hill, San Francisco, y haba que aceptarlo as. Quiz la
cosa no saliera mal, despus de todo. Incluso caba esperar que la muchacha hablase ingls.
Oh, bueno, claro que deba hablarlo, qu tontera: si lo escriba, si trabajaba en aquel
periodicucho escribiendo bobadas, bien tenia que hablarlo.
Pero seguro que lo habla peor que lo escribe... Que ya es decir! En fin, una mexicana, qu le
vamos a hacer. Y no es que tenga nada contra los mexicanos, nada de eso, pero me joroban
las mujeres que se meten en negocios y asuntos de hombres.
Ah era donde le dola a Homer De Vries, no en lo de que la seorita Carvajal fuese rica,
mexicana, y a lo peor hasta guapa y simptica. Ocurra, lisa y llanamente, que el seor De
Vries era machista a tope, y le rechinaban los dientes cada vez que tena que decirle que s a
una mujer, aunque fuese respondiendo a la pregunta de ella respecto a si quera hacer el amor.
No vala la pena vacilar ms ni hacerse mala sangre. l haba decidido ya ir a ver a la seorita
Carvajal, y punto.
De modo que entr en el lujoso edificio, dispuesto a tomar el ascensor en cuanto hubiera visto
en los buzones cul era el apartamento de Matilde Carvajal. Pero no haba contado con el
conserje, un sujeto alto, imponente, de mirada despectiva, que lo contempl crticamente de
arriba abajo, y acto seguido le pidi que tuviera la bondad de esperar, mientras l informaba a
la seorita Carvajal de que un individuo preguntaba por ella. Sera tan amable de decirle
quin era?
Homer De Vries gru ste.
El conserje volvi a mirarlo detenidamente mientras descolgaba el auricular del telfono y
preguntaba:
Le est esperando la seorita Carvajal, seor?
Ni siquiera tiene puta idea de que existo mascull Homer.
El estilo expresivo del seor De Vries hizo titubear al conserje, que hasta el momento pareca
haber aceptado que el visitante mereca, al menos, ser anunciado: metro ochenta de estatura,
cabellos rubio oscuro, ojos negros, mentn agresivo y roqueo, labios delgados, hombros
anchos, manos formidables de atleta-artista, Homer De Vries produca inevitablemente buena
impresin visual. Y l lo saba. En treinta y cinco aos de perra vida haba tenido mltiples
ocasiones de darse cuenta de que caa bien a la gente, de modo especial, con toda lgica, a
las mujeres.

A lo mejor le caa bien a la seorita Carvajal. Anda, que el apellido de la tal seorita! Carvajal!.
No sabra ni pronunciarlo: tendra que decirlo como pudiera, claro. O sea, Ca-va-hal. Seorita
Ca-va-hal. Horrible.
Puede subir, seor.
Eh?
La seorita Carvajal le est esperando.
De veras? se pasm Homer.
El conserje arque elegantemente una ceja, y dijo, sealando el ascensor de la derecha:
Apartamento 2022, seor.
Homer dio las gracias, se meti en el ascensor, y puls el botn del piso veinte, que era
tambin el ltimo. Cuando sali al pasillo tard slo dos segundos en darse cuenta de que en
aquel piso haba slo dos apartamentos y que ambos deban ser ticos. Menuda vida se deba
pegar la hija de pap! Y con seguridad deba tener un engreimiento insoportable. Cielos: deba
ser fea y bigotuda, morena hasta el color de los escarabajos, bajita, gorda y con pechos
vacunos, y por supuestos con unas nfulas insoportables gracias al dinero de pap!
Casi estaba tentado Homer de dar la vuelta y tomar de nuevo el ascensor, ahora hacia la
planta, cuando se abri la puerta del apartamento 2022, y salt al pasillo Miss Universo. Tena
que ser Miss Universo. Por lo menos. Meda metro setenta y cinco, tena un cuerpo
esplndidamente rotundo, un rostro bellsimo adornado por grandes ojos oscuros, y una
cabellera castaa casi negra, ondulada, majestuosa. La boca era para morir de amor
besndola. Y pasarse el resto de la vida mirndose en aquellos ojos deba ser el Sueo de Una
Noche de Amor Maravilloso...
O sea, Miss Universo.
De modo que Miss Universo era amiga de la seorita Carvajal? Hombre, mira por dnde algo
iba a ganar l con aquello, porque...!
Sea tan amable de venir dijo Miss Universo, sonriente. Usted es el seor De Vries,
naturalmente.
Homer asinti, y se acerc, mudo todava. La muchacha vesta slo unos pantalones cortos
blancos y una blusa diminuta que permita ver buena parte de sus hermossimos pechos
sueltos y trepidantes. Estaba descalza, y Homer lo comprendi, porque haca calor. Claro. Por
eso tampoco llevaba sujetador ni ms ropas que...
Encantada, seor De Vries le tenda la mano Miss Universo. Le apetece un refresco?
Desde luego, pero es que ahora vengo a ver a la seorita Carvajal, de modo que no puedo
acompaarla.
No comprendo parpade ella.
Usted se va, no? Vive en el apartamento de al lado, en el 2021?
No me voy, el apartamento 2021 tambin es mo, de modo que vivo en los dos convertidos
en uno adecuadamente amplio, y si usted viene a ver a la seorita Carvajal, soy yo.
Ah.
Esto fue todo lo que pudo decir Homer De Vries. Fascinado, ni siquiera reaccion cuando la
seorita Carvajal, riendo, le tom de un brazo y lo condujo al interior del apartamento. Ella cerr
la puerta, y lo llev a la sala. Por supuesto, era enorme, ya que se haban unido las de los dos
ticos. Haba dos grandes terrazas, y, sin necesidad de salir a ninguna de ellas, Homer ya vio
el mar. Todo estaba lleno de flores. Haba blancas cortinas inmviles, bellos cuadros, muebles
elegantes y alegres.
Qu le gustara tomar? Tengo casi de todo en el frigorfico.
Incluso whisky?reaccion por fin Homer.
El whisky lo tengo ah ella seal el bar, en un rincn donde un gran ficus trepaba por la
pared, pero ir a la cocina a por el hielo. Si le parece usted puede servir los dos whiskies
mientras tanto.
Homer asinti, y mir a la muchacha mientras ella caminaba alejndose. Era tan hermosa que
vala la pena ir a parar a la crcel por violacin. Menudo chasco. Y hablaba el ingls mejor que
l. Y en cuanto a estilo, si era por eso tendran que coronarla reina.
Para que luego te fes de las mujeres, pens Homer.
Se meti tras el mostrador, alz la tapa de la gran cubitera, y la vio vaca Sirvi dos whiskies.
Se estaba fenomenalmente all. No le habra importado que aqul fuese el nido de amor de su
vida, y empezar aquella misma noche su luna de miel.
En cuanto ella volvi a aparecer con el hielo volvi a sentir el mismo deseo sexual sbito,
arrollador, y su naturaleza se puso en evidencia de nuevo. Decidi que quiz era ms discreto
permanecer detrs del mostrador. Ella lleg, verti los cubitos en la cubitera, y dijo:

Es que antes estuvieron en casa unos amigos y terminaron el hielo.


Ya, ya. Y a qu hora vuelve su novio?
Mi novio? se sorprendi ella; y en seguida se ech a rer. Vamos, seor De Vries, no
sea patoso! Y yo no tengo novio! Qu tontera!
Le parece una tontera tener novio, seorita Carvajal?
Dios, qu mal pronuncia mi apellido. Qu tal pronuncia Matilde?
Matilde dijo Homer.
Eso est mejor. Llmeme Matilde. Y yo le llamar a usted Homer. Incluso sera ms prctico
que nos tutesemos. A fin de cuentas somos colegas.
Saba usted que yo soy periodista? se qued mirndola fijamente Homer.
Ella tambin se qued mirndolo fijamente, pero con cierta burla, quiz malicia
Oye, Homer, nada de fantasmadas, de acuerdo? dijo por fin, tras los segundos de
escrutamiento facial de su visitante. Que t me conozcas a m s es sorprendente, porque yo
no soy nadie en el periodismo. Empec hace poco, no lo hago demasiado bien, y s
perfectamente que no soy genial. En cambio, el nombre de Homer De Vries es conocido
sobradamente en Estados Unidos y en la mayor parte del mundo. Apareces en revistas,
noticiarios y dems vehculos de informacin. Eres joven, guapo, listo, famoso y todo lo que
quieras, y yo, por el momento no soy nada, de modo que dime qu hace un hombre como t
visitando a una chica como sta? se seal el pecho.
Homer De Vries todava tard unos segundos en salir de su pasmo. Lo que hizo entonces fue
deslizar unos cubitos de hielo en los whiskies servidos, y tender un vaso a Matilde, que ocup
un taburete frente a l, mostrador de por medio.
Sabes qu se me est ocurriendo en este momento? gru Homer.
Ya lo creo.
Ah, s? mordi l. No me digas!
Pues no te lo digo.
Est bien, dmelo: qu estoy pensando?
Que me meteras un polvo en el que no te importara morir.
Homer, que haba bebido displicentemente un sorbito de whisky, se atragant violentamente y
comenz a toser, mientras su rostro se congestionaba. Matilde le sirvi un chorro de soda en
otro vaso, y se lo tendi. Tras beber un poco, Homer se recuper parcialmente.
Caray jade.
No era eso lo que pensabas? ri ella.
De buena gana se habra tirado a morderle el cuello. Se la habra comido all mismo a besos y
mordiscos. Pero pens que si llevaba las cosas a ese terreno ya no iba a dar pie con bola, y
consigui recordar que l haba ido a visitar a Matilde Carvajal por asuntos de trabajo.
Claro que no dijo hipcritamente. He venido a hacerte una proposicin de trabajo.
Qu desilusin! Yo que crea que el fabuloso y fastuoso Homer De Vries se haba
enamorado de m! Pero calla... Una oferta de trabajo t a m? Supongo que es una broma.
No eres periodista, acaso?gru Homer.
Desde luego que s. Pero me sorprende que t te hayas enterado de eso. Vamos, me
sorprende muchsimo que el seor De Vries se haya enterado de la existencia de una tal
Matilde Carvajal que escribe unas pocas lneas a la semana en un periodicucho y cuatro
tonteras en una revista. No me irs a decir ahora que eres lector asiduo mo!
La verdad es que hasta ayer ni siquiera saba que existas gru una vez ms Homer.
Aja. Bueno, yo te llevo ventaja en eso, pues hace tiempo que leo tus escritos y te veo en
fotografas, noticieros, y hasta algunas veces en ruedas de prensa a las que no soy invitada,
pero cerca de las cuales me instalo por si consigo alguna migaja. De manera que est bien
clara la diferencia profesional entre nosotros, verdad?
No he venido con ninguna intencin de molestarte, ni mucho menos de humillarte murmur
Homer De Vries.
Te creo. Qu necesidad tendras de eso? Pero sigo preguntndome qu clase de
proposicin de trabajo puede hacer De Vries a Carvajal. Es que no consigo salir de mi
asombro, sabes? Es como si un len fuese a decirle a una hormiga que podran unir sus
fuerzas.
Tampoco hay para tanto-mascull Homer.
Pero... a qu te sientes halagado? ri Matilde. He odo decir que eres machista, y he
querido ponerte a mi favor! De verdad eres tan machista como se dice por ah?

Si te parece ser feminista rezong Homer. Oye, hablemos de trabajo, de acuerdo?


Naturalmente, he odo hablar de la emisora pirata llamada Radio Eternidad, y de su... locutor el
Seor del Reino de los Infiernos.
Claro. De eso ha odo hablar todo el mundo. Incluso he escuchado un par de esas emisiones
del Seor del Reino de los Infiernos. Es un chiflado. Un tipo que monta una emisora clandestina
slo para amenazar a la gente de que dentro de poco las llamas del infierno invadirn todo el
mundo tiene que estar loco como una cabra.
Hablas como si el tema no te interesara demasiado.
Hombre, profesionalmente tiene su inters, claro. Un periodista no puede desdear una
noticia como sa. Imagnate, un loco que amenaza al mundo con hundirlo en el infierno! Claro
que me interesa, pero de un modo relativo.
Relativo, eh? sonri sarcsticamente Homer.
Sac un sobre de un bolsillo, y se lo tendi a Matilde. Esta lo tom, y mir al anverso del sobre,
en el que constaba el nombre de Homer De Vries y su direccin particular. El sobre no llevaba
estampilla alguna, de donde se desprenda que alguien lo haba depositado directamente en el
buzn de correspondencia del domicilio del periodista. Matilde mir interrogante a Homer, que
asinti. La muchacha sac la cuartilla que contena, y que estaba escrita a mquina, en estos
trminos:
"Seor De Vries, una periodista mexicana que se llama Matilde Carvajal ha conseguido una
pista de Radio Eternidad y si no espabila usted ser ella la que conseguir la noticia. Se lo
avisa y notifica un amigo y admirador, que preferira leer todo este asunto escrito por usted, que
es el mejor. Un amigo."
Matilde alz la mirada, relampagueantes los ojos, y dijo:
Esto es una cochinada.
S admiti Homer, realmente quien ha escrito esa nota no creo que obtenga jams el
Premio Nobel de Literatura.
No me refiero al estilo, me refiero al chivatazo! Quin te lo ha dicho?
Un amigo. Oye, clmate, de acuerdo? Hace mucho tiempo que recibo continuamente cartas
de toda clase, y no digamos annimos, dndome pistas de esto o de lo otro, o preguntndome
cosas, o pidindome fotografas, o informes especiales... Esta es una carta cualquiera, pero la
verdad es que siento inters por ese chiflado del Reino de los Infiernos, y como se acerca el
verano y quisiera descansar unas semanas, se me ocurri que un buen modo de conseguir las
vacaciones dignamente sera marchndome a Papeetee tras localizar esa Radio Eternidad.
T no tienes derecho a cruzarte en mi camino y robarme este trabajo!
Escucha, guapsima gru Homer, yo no he venido aqu a robarte nada, sino a hacerte
una proposicin: trabajemos juntos, resolvamos esto, y tan amigos. Yo me voy de, vacaciones,
pues estoy agotado, y t das un buen salto a la fama colaborando en mi columna. De Vries y
Carvajal informan sobre el Reino de los Infiernos. Si te gusta, bien. Si no te gusta, lo dejamos
estar y que te aproveche esa pista y yo me dedicar a otra cosa. Pero si vuelves tan slo a
sugerir que De Vries anda robando o imponindose a compaeros te parto esa preciosidad de
cara. Me has entendido?
Me permitiras firmar contigo todo el asunto de Radio Eternidad?
Ya te lo he dicho: De Vries y Carvajal. De dinero, aunque tambin iramos a medias, ya ni te
hablo, porque me doy cuenta de que tu pap debe tener bien forrado el rin.
S sonri Matilde, es verdad. Homer: si te digo cul es mi pista, si trabajamos juntos...
me ensears a ser mejor periodista, me permitirs que despegue de mi mediocridad
firmando contigo? Palabra de machista?
Palabra de machista sonri Homer. Oye, eres una chica lista, de veras. Eso de palabra
de machista me ha llegado al corazn.
Me parece que no precisamente al corazn ri Matilde.
Y a m me parece que eres una chica demasiado desenvuelta y segura de s misma Bien,
vamos a trabajar juntos o no?
S, porque estoy segura de que cumplirs tu palabra.
De acuerdo. Cul es esa pista que tienes?
Se trata de un sujeto al que tengo que ver maana por la tarde en determinado lugar... Oye:
cmo te has enterado t de eso? No, no, no, ya s que t has recibido esa nota de un
amigo, pero... de dnde ha sacado la informacin ese amigo? Cmo ha sabido l que yo
dispona de una pista?
Analicemos: cmo conseguiste esa pista?
Matilde estuvo unos segundos como absorta.

Esto es absurdo.
Cmo la conseguiste? insisti Homer.
Puse un anuncio en mi peridico, muy pequeo, diciendo que pagara bien a quien me
informase sobre las emisiones de Radio Eternidad. Al da siguiente me llamaron por telfono, y
me preguntaron qu entenda yo por pagar bien, y contest que no saba, sugiriendo que me
pidieran lo que les pareciera bien por la informacin. Me dijeron que me volveran a llamar...
Bueno, creo que era un solo hombre. Me llam al da siguiente, y me dijo que quera cincuenta
mil dlares por el inf...
Cincuenta mil dlares! exclam Homer. Ests loca?
Bueno, lo consult con mi madre y me dijo que si haba de servir para proporcionarme un
trabajo en el que pudiera demostrarme a m misma si serva o no para periodista, que de
acuerdo, que adelante. As que cuando el sujeto me volvi a llamar le dije que le pagara los
cincuenta mil, y quedamos citados, finalmente, para maana.
Pero eso es una barbaridad de dinero para darlo por una pista... Y contando con que no sea
una tomadura de pelo o que pretendan engaarte para quitarte de mala manera el dinero!
Dnde es la cita? En San Francisco?
No... Bueno, s, pero no.
S, pero no gru Homer. Qu quieres decir con eso?
En una lancha cuyo nombre es Orchid, y que me estar esperando en el embarcadero de
Marina Park.
Debiste escoger un lugar pblico, en el que hubiera gente movi la cabeza Homer.
Supongo que todas esas conversaciones telefnicas las sostuviste en el peridico, no aqu.
S, fue all.
Evidentemente alguien te oy, de una manera o de otra... Lo que me pregunto es por qu
alguien ha querido favorecerme a m fastidindote a ti. Sobre todo, teniendo en cuenta que
quien pudiera orte tena que ser alguien de tu peridico... No lo comprendo. Aqu hay algo
muy raro..., muy raro!
Me ests asustando abri mucho los ojos Matilde.
Tranquila, nena la mir guasonamente Homer De Vries: aqu hay un tipo dispuesto a
defenderte hasta la muerte.
Oh, cielos, tanto? Qu emocin! Creers que me tiemblan las piernas ante la sola idea de
haber merecido la atencin de un macho tan macho y requetemacho como t?
Bueno, menos coas farfull Homer. Te molestar que me quede a tomar otro whisky?
Claro que no sonri dulcemente Matilde. Incluso, si quieres, puedes quedarte a
desayunar.
No son ni las seis de la tarde, primor.
Por eso mismo.
Me ests provocando?.
Matilde Carvajal sonri, lade la cabeza, y entorn los ojos. Luego, al mismo tiempo que
introduca entre su mata de cabello y hacia la nuca sus manos, de tal modo que los pechos sin
sujetador parecieron a punto de reventar la blusa por la parte de los gruesos y agresivos
pezones, entreabri la boca y sac la puntita de la lengua, sonrosada y fresca como una fresa.
Homer De Vries sinti como un mazazo en plena cabeza, y dentro del cuerpo algo as como el
estallido de un volcn. Su ereccin fue tremenda.
Escucha jade, no me provoques ms, o te las vas a cargar.
Huy, qu miedo susurr Matilde.
Qu demonios pretendes? Hace quince minutos ni me conocas, y ahora parece que
pretendas convertirme en un violador.
T no tienes narices para eso.
Homer De Vries volvi a enrojecer intensamente.
Putita, que te la ests buscando... amenaz.
Anda ya, bocazas rechaz ella.
Con una mano volvi a alzar sus cabellos, mientras con la otra, suspirando, se acarici un
pecho. La desorbitada mirada de Homer De Vries vio cmo la delicada mano pasaba por
encima del pezn, hundindolo, y lo vio emerger acto seguido, casi con violencia.
Cuando mir los oscuros ojos de Matilde Carvajal tuvo la sensacin de que un terrible fuego lo
envolva. Se dispuso a salir detrs del mostrador, listo para darle un buen susto a la seorita
Carvajal, mascullando:
Ahora vas a ver t...

***

Qu te traigo para desayunar, mi amor? susurr Matilde, mimosa como jams en su vida
haba conocido mujer alguna el seor De Vries.
Lo que quieras, pero mucho y bueno. Oh, ser mejor que me levante para ayudarte...
Claro que no protest ella, sentndose de un salto en la cama y ofreciendo el maravilloso
espectculo de sus preciosos senos brincando con una turgencia increble. Yo te traer a la
cama lo que quieras! Las mujeres mexicanas sabemos aceptar y agasajar como se merece un
macho tan macho!
Oye, sin pitorreos, eh? Nos metimos en la cama ayer por la tarde, son las siete de la
maana, y ni siquiera hemos pegado un ojo en toda la noche, lo que significa...
Pero si estoy hablando en serio! abri mucho los ojos Matilde. Ha sido maravilloso, he
gozado como nunca en mi vida, y te amo a morir! Estoy loca por ti, De Vries!
Homer, tan desnudo como la muchacha, tendido en la cama, y ahora vuelto hacia ella, que
continuaba sentada, la estuvo mirando largamente, recrendose en su belleza, que pareca
ahora multiplicada tras la noche de intenssima actividad amatoria por parte de la muchacha.
Tal vez Matilde Carvajal no escribiera demasiado bien (por ahora), pero el amor lo haca como
nadie ms poda hacerlo en el mundo.
Era un tornado, un terremoto, un volcn inextinguible...
Bueno se ech a rer ella, acaricindose los pechos. Te gusto o no te gusto? Estara
bueno que dijeras que no, despus de la nochecita que has pasado...!
Estoy loco por ti mascull casi rabiosamente Homer De Vries, pero si no como algo, esta
tarde no podr acompaarte a la lancha Orchid, porque ya estar cadver.
Ay, no, cario de mi vida se inclin ella a besarle la boca golosamente. Sobre todo, por
favor, no te me vayas a morir ahora! Lo digo porque en cuanto hayamos terminado de
desayunar,
y
hasta
la
hora
de
ir
a
Marina
Park...

CAPTULO II
La lancha Orchid, en efecto, estaba amarrada en uno de los embarcaderos de Marina Park. Era
grande, vieja, pero decentemente pintada haca muy poco en blanco y azul.
Homer De Vries y Matilde Carvajal, que haban llegado all en un taxi desde Van Ness Avenue,
tardaron poco en divisarla Matilde llevaba un maletn con cincuenta mil dlares de los que se
haba hecho cargo aquella misma tarde.
No se vea a nadie en la cubierta de la lancha, no pareca que nadie estuviera esperando visita.
Quiz seria mejor que yo fuese por delante para echar un vistazo dijo Homer.
No hay razn para ello alz las cejas la bella Matilde, en cuyos oscuros ojos se reflejaba la
luz solar de la tarde: yo no tengo enemigos.
Muy ocurrente.
Oh, vamos, mi amor, slo se trata de charlar con un sujeto que quiere cincuenta mil dlares.
Vamos all.
l asinti, y se encaminaron hacia el embarcadero. Desde menos de dos metros observaron la
lancha, donde todo segua igual. Inesperadamente, sin embargo, un hombre apareci en
cubierta procedente del interior, y se qued mirando fijamente a Matilde.
Estn buscando la lancha Orchid? pregunt.
S dijo Matilde.
Pues es sta.
Ella sonri, mir el nombre de la lancha en la proa de sta, y se pregunt si el sujeto en
cuestin crea que no saban leer. El sujeto mir a Homer, y movi la cabeza.
Slo esperbamos a una persona dijo.
Qu ms da? mostr en alto Matilde el maletn. Yo creo que lo que ms debe
interesarle a usted es esto. Quin ms hay en la lancha?
Mi socio gru el hombre. l les atender. Yo voy a comprar algo para cenar... Qu les
gustara?
Nos gusta todo sonri de nuevo Matilde, pero la verdad es que nos estn esperando en
otro sitio.
Ya Bueno, pasen y hablen con Henry.
El sujeto desembarc, y se alej tranquilamente. Homer salt a la lancha, y Matilde lo hizo
detrs. Cruzaron la reducida cubierta y pasaron al interior. Apenas la puerta se cerr tras ellos

oyeron un chasquido como elctrico que los hizo volverse vivamente a ambos. Homer asi el
pomo de la puerta recin cerrada e intent abrir, pero el pomo no se movi.
Una voz metlica son muy cerca de ambos:
Sea quien sea que haya acudido a la cita entienda esto desde el primer momento: cualquier
violencia que realicen en cualquier mecanismo de los que nos estamos sirviendo para controlar
esta lancha dar lugar a que se produzca una explosin que lo reducir todo a astillas. Y ahora,
pasen.
Homer y Matilde se miraron, l impvido, ella abriendo mucho los ojos, como asustada.
Posiblemente, uno de los mecanismos ocultos de la lancha Orchid consista en alguna que otra
cmara de televisin que los estaba enfocando. De momento no vean ninguna, pero...
Estaban en un diminuto saloncito-comedor-cocina, habilitado ahora slo como saloncito. En el
centro del tabique de enfrente haba el hueco de otra puerta, que daba paso a proa, donde
haba un camarote nico. Homer se dispona a entrar en ste cuando Matilde le toc en un
brazo y seal hacia el exterior.
Homer mir por la cristalera, y vio en el embarcadero al sujeto que antes haba hablado con
ellos. Estaba soltando las amarras de la lancha. Lo estuvieron mirando mientras lo haca.
Luego, el hombre se alej, esta vez de verdad, al parecer.
Y a los pocos segundos son el zumbido de los motores de la lancha al ser puestos en marcha.
Enseguida, la voz metlica:
No se asusten: la lancha est perfectamente controlada por mandos a distancia
Matilde segua mirando hacia el embarcadero. La lancha viraba de popa, apartndose de
aqul. Maniobr con facilidad, sin nadie visible a los mandos, y zarp aguas adentro.
Homer mir con cierto detenimiento alrededor en el reducido espacio. Matilde coment:
Evidentemente, el hombre que nos recibi es un embustero: no hay aqu nadie a quien llamar
Henry.
Cmo se llamaba el tipo que hizo la oferta de informes?
No dio su nombre.
Pero tal vez se llame Henry.
Homer ech un vistazo al camarote. Haba tres literas, dos a un lado y una al otro, est
desplegada, de modo que poda servir de asiento. A derecha e izquierda, unas portillas que
permitan ver la luz del sol poniente. Por el momento navegaban directos hacia alta mar.
Hay un pequeo frigorfico junto a la cocinilla son la voz metlica. Srvanse un refresco,
si gustan.
Homer sali del camarote, Matilde estaba mirando el frigorfico; se acerc a ste, abri la
puerta..., y se qued mirando la cabeza humana colocada sobre una de las estanteras de
rejilla
No haba nada ms dentro del frigorfico.
Una cabeza humana, eso era todo.
Ni que decir tiene que haba sido separada del cuerpo, y por la base del cuello todava caan
abundantes gotas de sangre al fondo del frigorfico, donde se vea una considerable mancha.
Era la cabeza de un hombre de unos cincuenta aos, bastante calvo, y no resultaba fcil saber
si haba sido o no atractivo, pues aparte del color de muerte de sus facciones y la crispacin de
las mismas, le haban arrancado los ojos.
Dos simas sangrantes con tonalidades negras y rojas terminaban de dar al hallazgo unas
caractersticas horrendas que haban hecho palidecer a Matilde Carvajal. Dos simas dentro de
las cuales pareca haber como un resplandor de inslito fuego, como si los cuajarones de
sangre fuesen en realidad lava hirviente.
Homer se haba colocado junto a Matilde, y, tras contemplar un instante la cabeza, cerr la
puerta del frigorfico, tom a ella de un brazo, y la sent en el sof del saloncito. Matilde estaba
plida, pero eso era todo. Cerr los ojos, aspir hondo, y qued inmvil.
No quieren servirse un refresco? insisti la voz.
No, gracias replic Homer De Vries: no nos gustan los que tienen en existencia.
Hubo un instante de silencio. Luego, la misma voz:
Han visto el contenido del frigorfico y ni siquiera han respingado? Sorprendente en verdad!
Sean tan amables de decirme quin o quines son ustedes, y cuntos son.
Slo somos dos: Matilde Carvajal y Homer De Vries dijo ste, ambos periodistas.
Periodistas? Periodistas? De modo que el traidor de Henry Garvey se haba puesto en
contacto con periodistas? No les creo!
Podemos ensearles nuestra documentacin, y los cincuenta mil dlares que...

No creo que sean periodistas! Henry no tuvo tiempo ni de despedirse de la vida cuando
descubr su traicin. Yo estaba tan furioso que le cort la cabeza con mis propias manos, en
seguida, as que no pudo decirme lo que haba hecho realmente. Pero no creo que se
vendiese a unos periodistas!
Como guste encogi los hombros Homer. Quin demonios es usted?
Hubo un par de segundos de silencio. De repente, comenzaron a orse fuertes carcajadas por
el sistema de comunicacin de radio. Unas carcajadas metlicas y retumbantes.
Eso ha estado muy bien, seor De Vries! dijo entre risas la voz metlica. Muy bien! Ha
preguntado usted quin demonios soy yo, y eso me ha hecho mucha gracia. En realidad, soy el
Seor del Reino de los Infiernos, pero no dira que soy un demonio: mi nombre es Arcngel.
Cul de ellos? pregunt serenamente Matilde.
Qu? fue evidente el desconcierto de Arcngel.
Ya que utiliza usted trminos de ndole religiosa debera saber que la Escritura cita seis
arcngeles: Gabriel, Rafael, Miguel, Azrael, Uriel y Ariel. Cul de ellos es usted?
Yo no soy ninguno de ellos, yo no puedo ser nunca igual que otros cinco seres, sean cuales
sean stos! Yo soy nico! Y ustedes no han entendido mi presentacin: no soy un arcngel.
Soy Arcngel. Y en todo caso, los otros seis estarn a mi servicio.
Ya.
Tenga cuidado con lo que dice usted, seorita Carvajal: no me ha gustado nada que intentara
minimizarme.
Le aseguro que no era sa mi intencin dijo Matilde. Simplemente, me desconcert
usted. Pero ya he entendido: usted es Arcngel el nico.
De nuevo unos segundos de silencio antes de volver a orse la voz de Arcngel:
Eso me ha gustado ms: Arcngel el nico. Podramos resumirlo diciendo Arcangelnico.
S, es cierto... Pero todava quedara ms bonito y adecuado el ttulo de Arcanglico.
Arcanglico... Me gusta! Arcanglico me eleva por encima del simple arcngel, no le
parece? De modo que yo ser Arcanglico, y los dems, si acaso, mis arcngeles servidores.
Esplndida sugerencia!
Y gratis sonri Matilde. Dgame: qu pretende usted exactamente con todo esto?
Lo que pretenda ya est conseguido. Supe que Henry estaba preparando su desercin, y
naturalmente tenia que ser porque haba hecho algo que le convena a l y no a m, de modo
que me enfurec y le cort la cabeza y le saqu los ojos con mis manos. Lo que no esperaba es
que me traicionara con unos simples periodistas.
No tan simples dijo Homer De Vries. Yo soy el mejor, y ella es rica. Tan rica que su
mam le ha facilitado los cincuenta mil dlares para que comprase informes que le permitan
conseguir una noticia periodstica de gran importancia que la haga destacar.
De veras? Y la noticia era yo?
La noticia era Radio Eternidad y el Seor del Reino de los Infiernos dijo Matilde. O sea,
usted, evidentemente: Arcanglico el Fastuoso.
De nuevo unos segundos de silencio. Acto seguido, la voz notablemente irritada de
Arcanglico:
Pretende burlarse de m, seorita Carvajal?
No puedo burlarme de algo que no veo.
Le gustara verme?
Sera un honor para m.
Para m tambin dijo Homer. Escuche, Arcanglico, concdanos una entrevista, y le
aseguro que le haremos famoso en el mundo entero.
Ser pronto famoso en el mundo entero por mis propios medios y mritos, no necesito a la
prensa! Es decir, ya no podr ser famoso, porque no quedar nadie para admirar mi fama:
dentro de muy poco, las llamas de mi infierno invadirn el mundo entero.
Y qu ganar usted con ello? pregunt Matilde.
Qu?
Que qu ganar con ello y por qu lo hace.
Porque todos los seres humanos merecen arder en las llamas del infierno, y lo que ganar
ser la satisfaccin de haber sido yo el liberador de todos los pecados en la Tierra!
Matilde y Homer se miraron. Ella encogi los hombros, y Homer se limit a mantener el ceo
fruncido. Se acerc a la puerta que se haba cerrado elctricamente tras ellos, y se acuclill
ante el pomo, para examinarlo detenidamente.
La lancha Orchid segua navegando mar adentro gobernada por control remoto. Matilde fue a
colocarse junto a Homer, igualmente acuclillada. l la mir, y movi negativamente la cabeza.

Haba visto el delgado hilo elctrico dentro de la cerradura: su rotura poda significar cualquier
cosa mala para ellos.
Por qu estn tan callados? pregunt Arcanglico.
Homer est mirando si la puerta se puede abrir sin riesgos para nosotros dijo Matilde.
Prubenlo! ri Arcanglico. Pero aunque lo consiguieran... adonde iran ahora? Estn
en un punto no menos lejos de diez millas de la costa! Podran nadar diez millas?
Me parece que no suspir Matilde.
Qu pretende usted exactamente? inquiri Homer.
Qu pretendo? Se lo voy a decir a ustedes: estaba convencido de que Henry me haba
traicionado con alguien ms poderoso e inquietante que ustedes, como la polica o el FBI, por
ejemplo, y resulta que me encuentro en las manos dos simples periodistas. Qu voy a hacer?
Pues, lo mismo que habra hecho si ustedes hubieran sido del FBI: voy a divertirme y a
convencerme de que mis juguetes funcionan bien. Saben dnde estn ustedes?
En el mar-dijo Matilde.
S, pero... dnde, dentro de qu?
De una lancha.
No ri Arcanglico. Claro que no! Ustedes dos estn dentro de una de mis calderas del
infierno en las que me meto a hervir a las gentes de podrido corazn! Les gustara ver cmo
funciona mi caldera?
Me parece que no dijo Matilde.
No? Pues lo siento, pero... lo van a ver!
Es que nosotros no somos de podrido corazn advirti Matilde.
Todos son de podrido corazn! Al infierno con todos!
En la cocinilla hubo una pequea explosin, y acto seguido apareci una breve llamarada.
Homer y Matilde la miraron... mientras apareca otra llamarada en una de las clavijas elctricas.
Otro estampido son detrs del frigorfico, y otro dentro del camarote, y otro sobre sus cabezas,
donde haba un aplique de luz...
En cuestin de segundos las pequeas llamas que fueron apareciendo comenzaron a
extenderse. Homer agarr uno de los pequeos taburetes, se coloc junto a la cristalera que
daba a la cubierta por estribor, y golpe con toda su fuerza. El cristal repeli el primer golpe,
pero al segundo se convirti en una telaraa, y al tercero revent hacia fuera con un crujido
seco como un pistoletazo.
A golpes de taburete Homer termin de arrancar los cristales, y Matilde salt sobre el divn
corrido y desde aqu pas a la cubierta, seguida inmediatamente de Homer. La lancha se
estaba deteniendo ahora. Sus motores haban sido parados, y segua deslizndose por el
impulso anterior, pero en silencio y cada vez ms lentamente. En el interior se iban sucediendo
las pequeas explosiones tan bien preparadas, y las llamas iban apoderndose de todo,
aumentando.
La lancha tard pocos segundos ms en detenerse.
Por supuesto, estaban fuera de la baha, y a una distancia de la costa insalvable para ellos.
Slo un nadador bien entrenado podra alcanzar a nado la costa. De todos modos, siempre era
mejor saltar al agua y empezar a nadar con la esperanza de ser recogidos no tardando mucho
por cualquier embarcacin, que quedarse en la lancha que pronto sera completamente pasto
de las llamas.
Pero, en el mismo momento en que ambos tomaban la decisin, Matilde movi graciosamente
la nariz, y toc en un brazo a Homer pidindole espera. Se asomaron ambos por la borda, y se
explic el olor que perciba Matilde con tanta intensidad: una amplia mancha de gasolina
rodeaba la lancha.
Y de pronto, la mancha de gasolina comenz a arder. En una extensin no inferior a veinte
metros alrededor de la lancha todo se convirti en una gigantesca llamarada que pareci
querer engullir la lancha que, a su vez, era ya otra pura llamarada.
Realmente, no se poda dudar de que Homer De Vries y la seorita Matilde Carvajal haban ido
a parar a una de las calderas del infierno particular de un personaje llamado Arcanglico.
Y slo tenan una solucin.
Se miraron, ella asinti mientras comenzaban a toser, envuelta en humo, y l le pas un brazo
por la cintura y la empuj hacia la borda En el mismo momento en que ambos se disponan a
saltar por encima de sta, comenzaron a or las carcajadas dentro de la lancha.
Unas carcajadas, estentreas, fortsimas, vibrantes:
Ja, Ja, Ja...!

Homer y Matilde saltaron hacia las llamas que flotaban sobre el agua alrededor de la lancha
Orchid.

CAPTULO III
Las atravesaron sin problema alguno y sin tener que lamentar ni el ms leve dolor por
quemadura. La cuestin estribaba en aguantar ahora bajo el agua el tiempo suficiente para
regresar a la superficie donde ya no hubiera llamas.
Unas llamas de las que se desprenda un negro humo que ascenda en mltiples hilachas finas
hacia el cielo azul. Seguan oyndose las risotadas metlicas de Arcanglico, las llamas crujan
suavemente, el humo se espesaba. La lancha era ya una pura antorcha de la que, sin cesar,
continuaban brotando las carcajadas de Arcanglico...
Ms de veinte metros ms all de la lancha que se quemaba y retorca y cruja, aparecieron de
pronto Homer De Vries y Matilde Carvajal, juntos, l empujando a ella, que abri en seguida la
boca para respirar vidamente, casi desorbitados los ojos por el principio de ahogo. Las llamas
y el humo estaban a menos de dos metros, y Homer nad vigorosamente ayudando a Matilde a
hacerlo. En pocos segundos estuvieron a salvo del fuego, del humo, y hasta del calor intenso.
Las carcajadas seguan resonando. Era realmente impresionante observar la lancha envuelta
en llamas, reventando y crujiendo y comenzando a hundirse y or al mismo tiempo aquellas
carcajadas resonantes. En menos de dos minutos, sin embargo, dejaron de orse, cundo la
lancha, apenas visible entre sus propias llamas y las de la gasolina ardiente, se hundi por fin.
Hubo una ondulacin concntrica del agua, y eso fue todo.
Cinco minutos ms tarde tambin la gasolina se consumi, las llamas se apagaron, y sobre la
superficie del agua qued una mancha tornasolada y oscuras escorias.
Ya recuperada del breve mal rato pasado bajo el agua, Matilde mir sonriendo ceudamente a
Homer, y dijo:
Y cmo le explico yo a mi madre la prdida de esos cincuenta mil dlares?
Peor habra sido no poder explicarle nada.
Eso es cierto. Estoy un poco desentrenada en esto de nadar, as que la perspectiva de nadar
ahora diez millas no me alegra precisamente.
No har falta seal l por encima de la cabeza de ella y hacia su espalda: se acerca
una embarcacin.
Ella se volvi. De momento slo vio la mancha blanca sobre el azul gris del mar. Luego,
distingui la forma del yate. Mir a Homer.
Para ser sincera, acostumbro a meterme en los, pero no dirs que al mismo tiempo no tengo
una suerte increble.
No demasiada: en cualquier caso, lo cierto es que hemos perdido toda pista sobre Radio
Eternidad y el chiflado se.
El yate lleg junto a ellos en cuestin de minutos, y una escalerilla de emergencia fue colocada
a un costado, de modo que ambos pudieron subir a bordo con bastante facilidad. Dos
tripulantes y el capitn les esperaban juntos a la borda.
Tienen alguna herida? pregunt el capitn.
No, no rechaz Homer. Estamos bien, gracias.
Ser mejor que entren y se abriguen un poco. Hace buen tiempo, pero no hay que abusar.
Vayan adentro, vayan, ya me explicarn ms tarde lo sucedido.
S, ser lo mejor dijo Matilde. Es usted muy amable.
Voy a recuperar mi rumbo, de momento. Vimos el humo, claro.
No hay mal que por bien no venga dijo Homer. Bueno, en realidad es todo muy simple.
bamos en una lancha y se...
Por favor, por favor movi las manos el capitn, ya me lo dirn todo luego. Ahora entren
y abrguense. Acompalos, Teddy.
S, con gusto. Vengan, por favor.
Los gui hacia el interior del yate, en el que no pareca haber nadie. Los motores gemelos
zumbaban ahora con fuerza, y la hermosa embarcacin estaba virando. Cruzaron el saloncito,
enfilaron el pasillo, y en seguida Teddy se detuvo ante una puerta, que abri.
Lo mejor es que se vayan quitando la ropa mientras yo voy en busca de un par de mantas...
Bastarn dos toallas dijo Homer. Viajan slo ustedes tres en el yate?

As es. Dentro de poco los propietarios piensan realizar un crucero, y el capitn quiso
probarlo y asegurarse de que todo funcionaba a la perfeccin. Les traer dos toallas grandes.
Tenemos prcticamente de todo a bordo.
Hemos tenido suerte sonri Matilde.
Teddy sonri, esper a que ambos entrasen en el camarote, y cerr la puerta. El camarote era
amplo, muy agradable, y todo estaba muy limpio y bien ordenado.
Ser mejor que nos quitemos estas ropas dijo Homer.
Se desnudaron, y Matilde dijo:
Apuesto que podemos tomar una estupenda ducha.
La ilusin de mi vida: ducharme con una mujer tan hermosa como t.
Ya lo hiciste esta maana ri ella. Y si no recuerdo mal...
Se call de repente, a un gesto perentorio de Homer. Inmediatamente, el fino olfato de Matilde
percibi lo mismo que ya haba percibido el de Homer, adelantndosele esta vez. Una
expresin de alarma sbita apareci en el rostro de ambos, y, mientras Homer De Vries
apretaba los labios, Matilde Carvajal susurr:
Gas... No puede ser!
El olor a gas se intensific rpidamente, y Matilde sinti el primer zumbido en la cabeza. Ambos
estaban desnudos, pero se dirigieron sin vacilar hacia la puerta. Homer la abri de un tirn,
dispuesto a salir al pasillo, a escapar del gas antes de que los atontase ms de lo que estaban
experimentando...
La triple punta de acero le toc el desnudo pecho, mientras ante l un extrao personaje
blanda el tridente amenazador.
Un, uh, uh! hizo el extrao personaje.
Como a travs de una niebla que el gas haba colocado alrededor de su cerebro y ante sus
ojos, la seorita Carvajal, un poco por detrs de Homer, tambin estaba viendo al sujeto
extrao. Era muy bajito, gordsimo, completamente calvo, con los ojos azules y muy grandes,
como los de un batracio, saltones, y vesta una tnica blanca desde el cuello a los pies.
Homer intent apartar el tridente, pero las tres puntas de ste penetraron en su piel, y, al mismo
tiempo, en el pasillo y procedentes de otros camarotes aparecan ms hombres igualmente
ataviados con blancas tnicas y todos provistos de tridentes, con los que hostigaron de tal
modo a Homer que ste, con no menos de ocho o diez rasguos sangrantes en el pecho, no
tuvo ms remedio que retroceder, mientras el gordito calvo segua haciendo:
Uh, uh, un, uh...!
Los dems sujetos se apelotonaron ante la puerta, todos moviendo sus tridentes e imitando al
sensacional gordito. No se poda ser ms gordo y ridculo; caba temer que a la menor prdida
de equilibrio rodase por el suelo y ya no hubiera modo de pararlo.
Pero se estaba divirtiendo de lo lindo con sus un, uh, uh! y sin dejar de intentar pinchar de
nuevo a Homer, que con un brazo impeda el posible avance de Matilde aunque slo fuera
debido al atontamiento que el gas les estaba produciendo a ambos, cada vez ms intenso. Era
como una extraa pesadilla de fantasmones gesticulantes que rean, blandan sus tridentes, y
lanzaban pinchazos.
Matilde volvi a sentir el zumbido en la cabeza, acto seguido le pareci que sta comenzaba a
girar, a girar, a girar... Ahora vea al gordito en todas partes, y" tambin las portillas del
camarote, y a los otros gesticulantes sujetos vestidos con tnicas...
Uh, uh, uh, Uh, Uh, Un, UUUUH...!
Todo eran Uh, uh, uh, todo eran tridentes, todo eran risas y rostros burlones, ojos
relucientes, miradas diablicamente irnicas, Matilde senta como si bajo sus pies el suelo se
estuviese deslizando ahora en una direccin, ahora en otra, a una velocidad increble pero en
cortsimas distancias...
Todo era como una nube a su alrededor, una nube que iba adquiriendo una tonalidad cada vez
ms negra, espesa, densa, tenebrosa.
De pronto, el rostro del gordito pareci quedar fijo ante ella. Vio su amplia sonrisa, sus ojos de
batracio, y oy su risa metlica, y hasta su voz, diciendo:
Yo soy Arcanglico, el Seor del Reino de los Infiernos, y t eres una gran pecadora que vas
a pagar tus culpas...!
Con la sensacin de que todo era una pesadilla absurda, la seorita Matilde Carvajal se
sumergi en un negrsimo pozo que pareca no tener fin.

***

La primera sensacin que tuvo al despertar fue precisamente de oscuridad denssima, y,


todava persistente, la sensacin de que iba cayendo en aquel pozo negrsima..
Se estremeci fuertemente y lanz un grito de miedo que se estrangul en su garganta. Arriba,
por encima de ella, no saba a qu distancia, haba un circulo de luz rojiza. Lo dems era todo
negro...
Cmo te sientes? oy la voz.
Volvi a gritar, y, por un instante, fue presa del histerismo y grit todava ms, de un modo
agudo y absurdo, tensando todos los msculos del cuello, hasta que comprendi que la voz
que haba odo era la de Homer De Vries. Y segua oyndola, l le estaba diciendo algo...
... Que te calmes! Eso est mejor. Matilde, por lo, que ms quieras, no vuelvas a gritar as.
Lo..., lo siento, Homer, procurar... controlarme. Dnde estamos ahora?
No tengo la menor idea.
Ahora Matilde poda ver vagamente a Homer, frente a ella, casi tocndola, tan cerca estaba. Y,
como ella, se hallaba sentado en el fondo de aquel pozo. Matilde se dio cuenta de que tena las
manos atadas a la espalda, y comprendi que l deba estar en las mismas condiciones. Senta
un miedo desconocido para ella, pues jams haba sido medrosa, jams. Ya desde su infancia
Matilde Carvajal haba sorprendido a nios y adultos con su serenidad y sentido del humor.
Pero ahora tena una extraa sensacin que pareca oprimirle el estmago, desde el cual,
extraamente, le llegaban calambres que slo poda identificar como ocasionado por aquel,
miedo nuevo para ella..
Ests bien? insisti Homer.
No s. Creo que estoy bien, porque no siento... dolor alguno, pero no s... Y t? Te
pincharon con aquellos tridentes!
No ser nada importante... salvo que se infecte, claro.
Dios mo... Tengo un miedo espantoso y extrao, Homer! Te juro que no soy cobarde ni
histrica, pero tengo una sensacin tan extraa de algo horroroso...
Calla... No oyes algo?
Escucharon los dos atentamente. Ambos continuaban desnudos, pero no sentan fro. Ms bien
calor. Un extrao calor como cerrado, y al mismo tiempo ambos comenzaban a definir aquel
leve olor que desde el primer momento haban estado percibiendo...
Huelo a azufre susurr Matilde.
Ssst.
Homer De Vries se incorpor. Matilde hizo lo mismo. Dentro del pozo el equilibrio no era muy
fcil de sostener, pero tenan los pies sueltos, de modo que los asentaron bien y pudieron mirar
fuera del pozo.
En realidad no era un pozo.
Era una olla.
Una caldera.
El ruido que haban odo proceda de otra caldera como la que estaban ocupando ellos, y que
se estaba desplazando.
Debo estar soando mascull Homer.
Matilde no contest. Si se trataba de un sueo era en verdad poco corriente... Alrededor de
ellos todo tena aquella tonalidad rojiza, que proceda de varios puntos donde se alzaban
llamaradas que parecan brotar del suelo de pura roca. Las llamas se reflejaban en las paredes
de roca. Pareca que estuviesen en unas grutas con hogueras, y, en varios sitios, se vean ollas
como las que ellos estaban ocupando.
Una de las ollas, la que produca ruido, se iba acercando a ellos. Pudieron ver muy pronto los
rales sobre los cuales viajaba la olla, como si fuese una pequea vagoneta. Una derivacin de
la lnea principal de rales terminaba justamente bajo el fondo de la olla que estaban ocupando
ellos.
Niquiic-icic, niquiic-icic, niquiic-icic, se oa el desplazamiento de la olla por el interior
de la gruta infernal, acercndose a ellos.
Se miraron, y Matilde susurr:
Debemos estar soando.
La olla viajera se acercaba, siempre crujiendo sobre los rales. Pareca como un juego de
nios, algo que podra resultar tremendamente divertido: uno se sube en una olla del infierno, y
viaja a bordo, hacia., hacia dnde?
Niquiic-icic, niquiic-icic, iquii-icic...

La olla pasaba en aquel momento a unos siete u ocho metros de la de ellos. Por el borde vieron
asomar la cabeza de un hombre, y vieron, siempre todo como teido de rojo, su rostro
angustiado, el brillo de las lgrimas en sus ojos.
Oyeron su voz implorante:
No es verdad... No es verdad, no lo hice, no lo hice... Les juro que no es cierto!
Lloraba a lgrima viva, y sus ojos parecan dos gemas rojas relucientes, llenas de luz de fuego.
Jams haban conocido ni Homer ni Matilde a ninguna otra persona que pareciera tan
desconsolada La olla segua su viaje, y el hombre segua diciendo que no era cierto, que no,
que no lo haba hecho, y lo juraba y rejuraba.
Niquiic-icic, niquiic-icic, niquiic-icic, se alejaba la olla ahora, con el gimoteante a
bordo.
Y de repente, se detuvo. Homer y Matilde se quedaron mirndola Se haba detenido justo
delante de uno de los fuegos que parecan brotar del suelo, y cuyas llamas se avivaron de
pronto, se hicieron ms altas, ms espesas, ms rojas, y emitieron un sordo rumor de fuego
vido.
No oyeron la splica del hombre de la olla. No, por Dios, no, esto no...!
La caldera bascul, y el hombre sali despedido de ella y desapareci en un instante entre las
llamas. En la quieta atmsfera caliente y cerrada de la gruta qued flotando el grito de espanto
del desdichado. Casi en seguida, se percibi el intenso olor a carne quemada, y entonces,
desde varios puntos de la gruta, del interior de algunas ollas comenzaron a orse gemidos y
alaridos y voces de splica.
El olor a carne quemada era nauseabundo, y los gemidos y splicas ponan la piel de gallina.
Alrededor de la caldera de Homer y Matilde todo segua igual, todo era como un infierno de
pelcula en tecnicolor.
Niquiic-icic, iquiic-icic, niquiic-icic, oyeron. Miraron hacia el lugar de donde proceda
el ruido, y vieron la vagoneta-olla en la que haba viajado el desdichado regresando hacia su
ubicacin habitual. Pas cerca de ellos, ahora vaca, como en un juego de broma, como en un
decorado de cartn-piedra.
La olla lleg a su sitio, se detuvo, y eso fue todo. Los gemidos de las otras ollas se fueron
acallando, las llamas de los varios puntos parecieron decrecer, todo regres a un estado de
quietud, como de suspensin. El olor a azufre persista junto con el de la carne quemada. Todo
era horrible, nauseabundo e increble.
Sobre todo, increble.
Sentmonos susurr Homer. Vamos a ver si podemos soltarnos las manos.
Se sentaron, y de nuevo tuvieron la sensacin de hallarse en un profundo pozo en cuya boca
haba resplandor rojo. Cielos, estaban dentro de una caldera del infierno, rodeados de fuego.
Sin necesidad de decirse nada el uno al otro, se colocaron de espaldas, y los fuertes dedos de
Homer buscaron los nudos de las ligaduras que sujetaban sus manos a la espalda...
Niquiic-icic...
Los dos alzaron vivamente la cabeza.
Nicquiic-icic...
Dios mo susurr Matilde.
Niquiic-icic, iquiic-icic...
Su olla se estaba moviendo.
Niquiic-icic, niquiic-icic, niquiic-icic...
No haba la menor duda: la caldera infernal que contena a Homer De Vries y Matilde Carvajal
iniciaba
el
viaje...

CAPTULO IV
Durante un par de segundos quiz persisti el lgico espanto, sobresalto ms bien, en ambos
ocupantes de la caldera infernal. Luego, rpidamente, ambos se pusieron en pie.
Efectivamente, era su olla la que estaba desplazndose. Llegaron a la va principal, hubo unos
chirridos de cambio de vas, y el viaje prosigui con su iquiic-icic.
Tenemos que salir de esta olla como sea exclam Matilde. Nos llevan al fuego!
Es imposible salir de ella movi la cabeza Homer: el borde es demasiado alto para que
podamos escalarlo sin ayuda de las manos. Pero siempre se puede hacer algo... Sbete a mi
espalda.
Qu? le mir con ojos desorbitados ella.

Yo me voy a arrodillar dijo Homer, t subes a mi espalda, y entonces estars lo bastante


alta para dejarte caer fuera. Puede que te rompas y brazo, si caes mal, pero peor sera caer en
las llamas. Vamos, sube!
Se dej caer de rodillas y baj la cabeza, ofreciendo su cuerpo como si fuese un escaln.
Niquiic-icic...
Homer alz y lade la cabeza, y vio a Matilde inmvil, mirndole.
Qu ests esperando? casi grit. Vamos, sube a mi espalda y salta fuera de este
cacharro antes de que llegue a su destino!
Ella movi negativamente la cabeza, y eso fue todo. La vagoneta-olla prosegua su marcha.
Ests loca? mascull Homer, ponindose en pie. No tenemos ms solucin que sta!
Tienes que saltar! Ya me las arreglar yo luego de cualquier otra manera...
Por qu no saltas t y luego ya me las arreglar yo como sepa y pueda?
No digas disparates! Mis posibilidades...!
Niquiic-icic seguan oyendo. Pasaron junto a unas altas llamas que los iluminaron
perfectamente a los dos, y por unos segundos parecieron abrasar su piel. No se detuvieron.
Pasaron frente a las llamas, eso fue todo. Se quedaron mirndose, y luego ambos se asomaron
fuera de la olla, con la barbilla casi tocando el borde.
Estaban viajando sobre rales, desde luego, pero acababan de dejar atrs uno de los fuegos y
se acercaban a otro sin que decreciera el ritmo de marcha de la olla. Pasaron junto al segundo
fuego. Y luego junto al tercero. Homer De Vries se haba relajado.
Me parece que de momento no van a asarnos dijo Matilde.
Llegaron en pocos segundos ms al borde de la gran ruta llena de fuegos, y enfilaron un pasillo
igualmente de roca iluminando con antorchas adosadas a las paredes. Las luces rojas hacan
relucir la estrecha va por la que estaban viajando.
Evidentemente murmur Homer nuestro amigo Arcanglico tiene una decidida
predileccin por la mecnica y la electricidad. Parece que siempre dispone de instalaciones
adecuadas.
Me pregunto dnde debemos estar murmur Matilde. Desde luego en algn punto de la
costa de California. Y no muy lejos de la zona que posiblemente ofrece las mayores
posibilidades de originar nuevos terremotos. Tiene que ser un lugar al que el yate en el que nos
recogieron pueda llegar fcilmente.
Homer De Vries asinti. Miraban ahora ambos hacia el sentido de la marcha. Al final de la
estrecha galera se vea la luz roja, pero de tono ms claro y en abundancia. Tardaron unos dos
minutos en llegar a otra gruta amplia y de techo alto donde vieron a varios hombres vestidos
con tnicas blancas y armados de tridentes. All, la iluminacin pareca brotar de las paredes, y
no haba ni calderas ni fuegos.
Sacadlos del caldero dijo uno de los sujetos.
Hicieron bascular a mano la olla, y los sacaron de ella. Ya ambos de pie, el sujeto que pareca
dirigir el grupo seal hacia delante, siempre en la lnea de la va frrea, y todos echaron a
andar. Se metieron en otra galera, y al poco entraban en otra gruta donde el olor a mar era
muy intenso. Homer y Matilde se miraron, pero ninguno de los dos habl. Un sujeto ataviado
con bata blanca, no con tnica, apareci ante ellos, y les mir malignamente a travs de los
gruesos cristales de sus gafas.
Soy el doctor Maywater dijo hoscamente: les atender para dejarlos en condiciones para
la entrevista. Qu les duele?
El hombre se desconcert ante la mirada que le dirigieron Homer y Matilde, y que no supo
descifrar. Pero en seguida, Matilde sonri, y dijo:
Yo estoy bien, pero l tiene el pecho lleno de heridas, y tememos que puedan infectarse.
Me ocupar de eso gru Maywater. Desde luego son ustedes personas con suerte!
Sern los nicos que yo haya visto salir despus de haber estado en el infierno!
S que es tener suerte, s dijo Homer. De modo que hemos estado en el Reino de los
Infiernos?
Todava estn en el Reino de los Infiernos, pero ya no en el Infierno propiamente dicho. El
infierno es donde pagan sus culpas los pecadores.
Aaaah abri mucho la boca Matilde. Y qu pecados tienen esas personas?
No soy yo quien tiene que conversar de estas cosas con ustedes rechaz Maywater. Lo
nico que tengo que hacer yo es atenderlos y enviarlos a la Sala de Audiencias, donde
Arcngel
los
est
esperando.

***

La Sala de Audiencias era, simplemente, otra gruta, igualmente iluminada en rojo, y donde
haba varios asientos, todos ellos ocupados por sujetos ataviados con tnicas blancas. A
medida que se acercaban a la zona donde estaban los asientos, Homer y Matilde los iban
identificando: eran los mismos que haban visto en el yate, y, ciertamente, el gordito redondo y
enano con ojos de batracio ocupaba el sitio de preferencia, en el centro. Era como una bola de
sebo con ojos azules.
Por su parte, Homer y Matilde haban sido provistos de unas tnicas rojas que no les daban
precisamente buena espina, pero que servan para ocultar sus desnudeces a falta de cosa
mejor. Unas sandalias toscas pero muy slidas les protegan los pies en sus desplazamientos
por el spero suelo roquizo.
Lo he pensado mejor y les voy a permitir que sigan vivos, por el momento dijo el gordo
Arcanglico cuando todava ellos se iban acercando a l. Incluso ser divertido.
Matilde y Homer llegaron ante el chiflado (si es que realmente lo estaba), y se detuvieron.
Adems de los amigos del gordo, haba varios hombres ms en la gruta, stos ataviados con
monos blancos y con armas al cinto.
No me han odo? alz sus rubias cejas Arcanglico. Acabo de decirles que voy a
permitirles seguir viviendo!
Le hemos odo dijo Homer. Pero no nos ha gustado mucho que eso le parezca a usted
divertido. Sus diversiones no nos gustan nada.
Ustedes me caen bien! se ech a rer Arcanglico. Son dos personas resueltas y
adems tienen imaginacin! Precisamente, una de las cosas a su favor es que ahora podemos
llamarnos unos a otros con comodidad, despus de haber sido rebautizados. As que les
presento a Miguel, Rafael, Gabriel, Ariel, Uriel y Azrael... Comprenden?
Matilde y Homer miraron a los seis amigos de Arcngel, asintieron, y Matilde coment:
Son unos nombres bonitos para personajes interesantes.
Esa es la cuestin! Qu es lo que ustedes creen que est ocurriendo, qu es lo que creen
que estamos haciendo todos aqu?
Expiando nuestros pecados? sugiri Matilde.
Bueno, naturalmente que se trata de eso!
Yo no tengo pecados-rechaz ella.
Y yo muy pocos asegur Homer.
Ustedes son tan pecadores como el resto de la Humanidad! grit Arcanglico.
Si se lo va a tomar as, de acuerdo asinti Homer. Pero nos gustara saber a qu llama
usted pecado. Por ejemplo: llama usted pecado a hacer el amor?
Seor De Vries, no abuse de mi tolerancia y de mi bondad. Tengo sentido del humor, pero no
demasiado... Adems, ustedes han sobrevivido al Infierno milagrosamente, as que no se
exceda.
Cul ha sido el milagro que nos ha librado del infierno? pregunt Matilde.
Su profesin. Se me ha ocurrido que seria interesante recurrir a ustedes para que escriban
algunos artculos sobre el Reino de los Infiernos. Esos artculos tendran que explicar con toda
claridad cul es el objetivo de mi vida. Usted dijo, seor De Vries, que era el mejor. Fue as?
As fue gru Homer, mirando de reojo a Matilde.
Magnfico. En qu peridico trabaja?
Bueno, trabajo para una agencia de prensa que distribuye mis artculos y reportajes por todo
el mundo: la World Press Agency.
Oh, s, s, s. Perfecto! Y la seorita Carvajal?
Ella todava no tiene un trabajo fijo en el periodismo... Est empezando, ya se lo dije. No
tiene mucha idea de lo que es esta profesin, y es por eso que busc mi apoyo para mejorar y
aprender.
Inteligente actitud de modestia la de la seorita Carvajal dijo Arcanglico, mirando a
Matilde, que tena la mirada fija en el suelo. Bien, mi oferta es la siguiente: ustedes van a ser
puestos al corriente de mis intenciones, vern todo mi Reino, y escribirn uno o varios artculos
al respecto que enviaremos a la World Press Agency firmados por usted, seor De Vries.
Quiero que todo el mundo sepa lo que le espera.
Y qu les espera? pregunt Matilde.
El holocausto final. Pero eso se lo dir al final al seor De Vries. Usted, seorita Carvajal,
vea, oiga y calle. Y no le digo que aprenda porque, realmente, ya nada le ser a usted ni a
nadie til en la vida. Pero eso s: por favor, no moleste ni perturbe nuestro trabajo. De
acuerdo?

Por supuesto.
Vengan conmigo. Van a ver algo que todava no ha visto nadie, y que les har comprender la
firmeza de mis decisiones. Aunque... tal vez seria conveniente que usted se quedara aqu,
seorita Carvajal.
Lo que l vea puedo verlo yo asegur Matilde.
Tal vez sonri sdicamente Arcanglico. S, ahora recuerdo que no se asust usted
demasiado cuando encontraron la cabeza de Henry en el frigorfico. Claro que... no es lo
mismo, pero en fin, venga con nosotros. Les mostrar el Infierno Permanente.
Arcanglico se puso en pie, y, ms que caminar, pareci deslizarse rodando, seguido de sus
arcngeles y de los hombres con mono blanco cerrando la marcha. Recorrieron otro pasillo de
roca, y llegaron ante una puerta confeccionada con plancha de acero, y junto a la cual
montaban guardia otros dos sujetos ataviados con mono blanco y armas al cinto. A una sea de
Arcanglico, uno de ellos abri la puerta, y la empuj.
Inmediatamente, lleg el rojo resplandor intenso y un denso olor irritante que hizo arrugar la
nariz a Homer y Matilde. Entraron en una gruta de medianas dimensiones, en la que ardan
varios fuegos y se vean no menos de una decena de ollas. El olor era fortsimo: a aceite
caliente, a azufre, a carne...
Matilde contuvo un respingo cuando, de pronto, al mirar hacia su derecha, vio a varias
personas prcticamente desnudas adosadas a la pared, sujetas a sta por medio de cadenas
unidas a argollas que se hundan en la roca. Mir a Homer, que acababa de tocarla en un
brazo, y al mirarlo l movi las cejas hacia arriba. Matilde alz la mirada, y vio en el techo las
guas metlicas, los ganchos y las cadenas.
Cuando estaban cambiando una mirada se dieron cuenta de que Arcanglico los miraba a
ambos, moviendo velozmente sus saltones ojos de rana.
Tal vez estn comprendiendo parte del mecanismo dijo Arcanglico, pero no se molesten
demasiado, porque pronto vern su funcionamiento. Les voy a presentar a algunas personas.
Vengan.
Seal hacia el lado donde estaban las personas sujetas por cadenas. Hubo un movimiento
colectivo entre los prisioneros cuando Arcanglico se encamin hacia ellos, y en seguida, todas
las cabezas que instantes antes estaban abatidas se alzaron, y varios pares de ojos se
clavaron en el redondo personaje. Unos ojos en los que haba tal expresin de miedo que
Matilde se estremeci.
Y en seguida, como subrayando el miedo, un gemido tambien colectivo brot del grupo de
prisioneros, gemido que se convirti en lamento, lamento que se convirti en llanto, llanto que
se convirti en histeria en dos o tres de aquellas personas.
En un momento, el Infierno Permanente, se convirti en un retumbante Saln de los Llantos.
Siempre hacen lo mismo ri Arcanglico: en cuanto me ven acercarme se ponen a llorar
de emocin.
Homer y Matilde le miraron, impvidos. Simplemente, le miraron. Luego, miraron a los
prisioneros. Se haban detenido delante de uno que era... una escoria humana. Haba sido una
mujer, posiblemente joven, pero ahora era una ruina: le faltaba un ojo, tena la cabellera medio
afeitada y medio arrancada, los dientes partidos y la boca machacada, y el cuerpo desnudo se
ofreca como una imagen espantosa de llagas, golpes y cicatrices.
Es la seorita Marshall present Arcanglico. Hubo un tiempo en que fue mi secretaria,
pero se port muy mal conmigo, as que ahora est en el Infierno Permanente.
La seorito Marshall emiti un gemido, y dej caer la cabeza sobre el magullado pecho. Era
increble que pudiera sostenerse en pie. Caba esperar que de un momento a otro sus piernas
cedieran, y quedara colgando por las muecas de las argollas de las cadenas. Una mirada de
Matilde a las argollas en cuestin le hizo comprender por qu la seorita Marshall consegua
sostenerse de pie: porque en cuanto sus piernas cedieran y se doblaran las cuchillas interiores
de las argollas seguramente amputaran sus manos... Un lento estremecimiento vibr en la
espalda de Matilde Carvajal, que nuevamente mir de modo inexpresivo a Arcanglico.
Qu hizo la seorita Marshall? murmur.
Qu hizo? Venga, venga Arcanglico los llev hacia el siguiente prisionero, un hombre
que, como la seorita Marshall era un guiapo de aspecto horripilante. Este es John Deware,
mi gran amigo y socio en un tiempo. Saben qu hacan John y la seorita Marshall? Se
acostaban juntos!
Quiere decir puntualiz Homer que hacan el amor.
Hacan esas porqueras, s!

A m me parece que no es ninguna porquera gru Homer, y no veo que nadie tenga
que ir al infierno por ello.
Lo hacan rindose de m! Ellos saban que yo amaba locamente a Helen..., a la seorita
Marshall, pero hacan el amor y se rean de m! Yo les hubiera dado todo lo que me hubieran
pedido, pero ellos se rean de m, y rechazaban mi amor, me escarnecan...!
Tena la seorita Marshall alguna obligacin de amarle a usted?pregunt Matilde.
Ella saba que yo la deseaba ms que a nada en el mundo, y mientras a m me lo negaba a
John se lo daba todo!
Y no tena derecho a hacerlo? insisti Matilde.
Eran malvados conmigo, saban que yo sufra por no hacer el amor con ella! Los dos eran
malvados, as que los dos estn y estarn para siempre en el Infierno Permanente! Aunque
no... No. Ya me he cansando de ellos, de ver sus asquerosas carnes putrefactas! Se acab!
Vengan, vengan, que vern ms cosas... Vengan, vengan!
Se dirigi al parecer corriendo hacia una de las ollas, junto a la cual se detuvo. Su estatura no
le permiti mirar al interior de la olla, cosa que pareci encolerizarlo ms. Pidi a gritos un
taburete, que le fue trado con presteza, pues sin duda ya lo haba utilizado anteriormente en
sus visitas al Infierno Permanente.
Homer y Matilde estaban mirando a algunos de los hombres ataviados con mono blanco que
estaban soltando de sus cadenas a la seorita Marshall y a John Deware. En el techo
comenzaron a desplazarse unas cadenas de las cuales pendan unos ganchos de hierro.
Asmense, asmense! exiga Arcanglico. Quiero que conozcan a mi mujer... Mi muy
querida, noble y fiel esposa!
Lentamente, Homer y Matilde se asomaron al interior de la caldera. En el fondo, encogido,
vieron un ser humano. Ms o menos era un ser humano. Ciertamente, estaba desnudo y haba
heridas de toda clase en las tumefactas carnes. Dos grandes ojos desorbitados, entre tristes y
aterrados, posaron en ellos su mirada. Una voz que pareca hecha de espanto y congoja flot
en un suspiro:
Dios mo, Dios mo... pareci decir la voz.
Qu dices? grit Arcanglico. Qu ests diciendo, mala puta?
Scame de aqu... Scame de aqu, Abe, por Dios...
Yo soy Arcanglico, Seor del Reino de los Infiernos, y t no eres ms que una traidora y
una prostituta al servicio del Mal! Jams abandonars el Infierno Permanente! Jams hasta
que te arrepientas de todos tus malditos pecados!
Me arrepiento jade el casi ser humano. Me arrepiento, me arrepiento de todo
corazn...!
Tu corazn no es ms que un escupitajo negro hecho de mentiras y maldades! Y no te
ests arrepintiendo, eso es mentira! Slo quieres engaarme para que te perdone!
No, no, no es as, te juro que me arrepiento!
Admites que tu corazn es un escupitajo negro malvado?
S, lo admito! Lo fue, y estoy arrepentida de ello!
Admites todo el mal que me hiciste?
S, s, s! Lo admito y me arrepiento de todo corazn!
Mientes! MIENTES, MIENTES, MIENTES! Un tridente! Pronto, a m, un tridente!
Dos hombres armados de tridentes corran ya hacia Arcanglico, que tom con gesto rabioso
uno de ellos y comenz a pinchar a la infeliz mujer que haba dentro de la olla. Sus gritos
estremecan el mbito del Infierno Permanente, pero todava lo estremecan ms las risas de
Arcanglico, que lo estaba pasando divinamente, no haba la menor duda al respecto.
46
Matilde, que en el primer instante haba mirado con incredulidad a Arcanglico, hizo ahora un
gesto hacia l, pero Homer la agarr con fuerza de un brazo, retenindola, y movi la cabeza,
de nuevo alzando la barbilla... Ella sigui la indicacin, y mir hacia arriba. Vio, colgados de los
ganchos que a su vez pendan de las cadenas, a las seorita Marshall y a John Deware, que
viajaban por las guas metlicas, suspendidos a no menos de doce metros del suelo de roca.
Parecan guiapos de carne y huesos.
Seor se acerc uno de los sujetos armados: los grandes pecadores estn a su
disposicin.
Arcanglico dej de pinchar a su aterradsima esposa, y se volvi hacia el hombre con ojos
relucientes. El hombre seal hacia arriba, hacia los dos pecadores suspendidos de los
ganchos.
Arcanglico sonri vidamente.

Proceded

con

ellos!

orden,

olvidndose

de

su

esposa.

CAPTULO V
Las cadenas chirriaban lentamente a medida que iban desplazndose por las guas metlicas
clavadas al techo. Ahora juntos, pues se haban encontrado en una confluencia de guas, John
Deware y la seorita Marshall viajaban hacia la zona donde haba no menos de una docena de
calderas ocupadas. Pero tambin quedaban algunas desocupadas, y hacia all fueron
conducidos los dos grandes pecadores.
Homer, que segua sujetando a Matilde por un brazo, pregunt:
Van a ser eliminados?
Eliminados? la mir furiosamente Arcanglico. Nada de eso! La muerte es un castigo
muy dulce para los pecadores que estn expiando en el Infierno Permanente!
Qu les va a hacer ahora? murmur Matilde.
Los voy a sumergir en la caldera de la putrefaccin! Y acto seguido sern purificados!
En alguna parte, Matilde crey or una brevsima y levsima risita que no pudo ser contenida.
Volvi la cabeza, pero slo vio los arcngeles y los hombres de mono blanco, todos muy serios.
Mir a Homer, pensando que la risita haba sido imaginacin suya, pero la mirada que le dirigi
a su vez Homer le hizo comprender que tambin la haba odo.
Quien no pareca haberla odo era Arcanglico, que sealaba ahora gozosamente excitado a
los dos grandes pecadores.
Mirad, miradlos, miradlos!
Las cadenas chirriaban en su desplazamiento. Los dos grandes pecadores estaban siendo
descolgados sobre una caldera, dentro de la cual desaparecieron..., para reaparecer a los
pocos segundos. Homer y Matilde comprendieron qu significaba lo de caldera de
putrefaccin: la olla en cuestin estaba siendo utilizada como depsito de orines y
excrementos, y el olor de stos se expandi asquerosamente cuando la seorita Marshall y
John Deware fueron alzados, totalmente rebozados.
Purificadlos! aull Arcanglico, tapndose la nariz con ambas manos. Purificadlos,
purificadlos, en seguida!
Para espanto de Matilde, los dos grandes pecadores fueron rpidamente desplazados y
sumergidos en una caldera llena de agua caliente. Cuando fueron de nuevo alzados, sus
gemidos eran de unas tonalidades escalofriantes... Arcanglico dio las rdenes para que
fuesen colocados de nuevo en sus puestos de encadenamiento, record a su esposa, y se
asom de nuevo al interior de la caldera.
Y en cuanto a ti, no creas que te tengo olvidada! Slo estoy esperando el momento de que
se me ocurra un castigo que haga justicia a tus muchos pecados cometidos! Volver a por ti,
cerda!
Le dio unos cuantos pinchazos ms, devolvi el tridente, y salt del taburete. Matilde, tras
desprenderse suavemente de la mano de Homer, pregunt:
Qu pecados ha cometido su esposa?
Vivir! Arcanglico se ech a rer de pronto. Ese ha sido su mayor pecado, vivir para
haber sido alguna vez mi esposa, alguien capaz de enamorarme para luego mentirme
indignamente durante aos y aos...!
Quiere decir que ella tambin le fue infiel, como la seorita Marshall?
Todo lo contrario se qued mirndola perversamente Arcanglico: ella, mi querida
esposa, estaba siempre tan pendiente de m que nunca me dej el menor resquicio de libertad,
la menor oportunidad de ser yo mismo, de hacer las cosas que quera hacer, de vivir como yo
quera vivir, y as he sido lo que ella ha querido y he vivido como ella ha querido durante aos y
aos... Ella no tena derecho a disponer de ese modo de la vida de un genio! De la vida de un
arcngel purificador del mundo!
Matilde frunci el ceo, y permaneci callada. Por fin, como si la perversa mirada de
Arcanglico la derrotase, baj la suya. Arcanglico emiti una risita, luego titube, y finalmente,
fija su mirada en las formas de los senos de Matilde, que se moldeaban perfectamente en la
roja tnica, dijo:
Tal vez usted, a la larga, llegue a ser una mujer de suerte..., si sabe utilizar con docilidad sus
cualidades.
Estar encantada de seguir sus sugerencias al respecto replic Matilde.

De veras? parpade Arcanglico. Bien, bien, bien! Lo tendr en cuenta en el momento


oportuno. Y ahora, pueden pasear por mi Reino de los Infiernos, pero sin tocar nada. Vayan
tomando apuntes, y maana, antes del juicio, los leer, y si me gustan redactaremos entre los
tres el primer artculo que enviaremos a la World Press Agency firmado por Homer De Vries.
Me han entendido?
S, pero tenemos una duda dijo Homer. Ha hablado usted de un juicio... A qu juicio se
refiere?
Eso se ech a rer Arcanglico, secundado por sus seis arcngeles ser el tema del
siguiente artculo del reportaje, seor De Vries. No me molesten ms.
Arcanglico se apart de ellos, y abandon el Infierno Permanente, seguido de sus seis
arcngeles. Homer y Matilde quedaron bajo la aparentemente indiferente custodia de los
nombres ataviados con monos blancos. Uno de stos, que llevaba un distintivo en una solapa,
apareci procedente del exterior, y se acerc a los prisioneros.
Soy Martin, jefe de vigilantes del Reino se present con absoluta seriedad. Arcanglico
desea que les deje circular por todo el Reino y as lo har. Pero no molesten ni causen
trastornos de ninguna clase, o les pesar a ambos amargamente. Me han entendido?
Matilde y Homer asintieron, sin alterarse. Martin asinti, dio la vuelta, y abandon el lugar.
Matilde seal la hilera de gente adosada a la pared cerca de la entrada, y ambos caminaron
hacia all. Todas aquellas personas sujetas a la pared rocosa con cadenas, y con argollas
muchas de las cuales tenan cuchillas, mostraban claramente las seales de numerosas
torturas. El aspecto de aquellas personas era estremecedor. Algunos le miraron, pero nadie dijo
nada. Homer iba mirando las cadenas que sujetaban los brazos de aquellos desdichados.
De repente, uno de stos suspir, sus piernas se aflojaron, y todo el cuerpo qued
bruscamente suspendido por las muecas colocadas dentro de las argollas. Las cuchillas
funcionaron, y ambas manos fueron brutalmente amputadas, y cayeron al suelo ante los pies
de Homer y Matilde.
Esta mir las manos, y luego los muones del infeliz, por los que apenas brotaba sangre, tal
era su estado de depauperacin y raquitismo. Homer le puso las yemas de los dedos en un
lado del cuello, y transcurridos unos segundos dijo, serenamente:
Ha muerto.
Uno de los vigilantes se acerc, y se puso a comprobar por s mismo lo que haba dicho Homer.
Asinti, y tom nota de ello, pero no hizo nada. Matilde le mir inquisitiva. Su rostro estaba
blanco.
Qu harn ahora? pregunt suavemente.
Se dejar aqu hasta que Arcanglico d la orden de que sea retirado, ya sea para meterlo
en una caldera del Infierno junto a uno de los pecadores vivos, o para ser incinerado.
Con uno de los pecadores vivos? exclam Matilde. Escuche, me gustara..
Beber algo la interrumpi rpidamente Homer. Tenemos sed, no es eso lo que ibas a
decir, querida?
Matilde le mir, frunci de nuevo el ceo, y acab por asentir.
S desliz, eso es justamente lo que iba a decir.
Vengan dijo el vigilante: les llevar a la sala de refrigerios y descanso.
Salieron del Infierno Permanente, recorrieron diversos pasillos, y finalmente llegaron a otra
gruta amplia, iluminada en un rojo mucho ms suave, casi rosa, en la que haba sillones
mesas, sillas, libreras, y una gran barra atendida por dos hombres. Pareca talmente la sala de
un club caprichoso, paro pacfico y tranquilo, adonde los amigos acudan a relajarse y charlar
un rato tomndose una copa. Haba hombres con mono blanco, otros con bata blanca, y
algunos cuyo atuendo los identificaba como tripulantes de un yate.
De esto tuvieron la certeza absoluta Homer y Matilde cuando, de pronto, sentado a una de las
mesas conversando con dos sujetos de batas blancas, vieron al capitn del yate que les haba
recogido tras el naufragio de la lancha en la que haban estado a punto de perecer.
Matilde y Homer fueron directos hacia el capitn del yate, que los vio llegar y sonri como
divertido. Para entonces, tanto Matilde como Homer haban percibido ya el olor a mar que
llegaba de alguna parte.
Hola! salud alegremente el capitn del yate. Cmo les va por aqu?
De momento parece que hemos tenido suerte dijo Homer. Podemos sentarnos a esta
mesa?
Naturalmente. Qu quieren tomar?
Podra ser agua fresca?sugiri Matilde.
El capitn se ech a rer, y se puso en pie.

Espero poder proporcionrsela. En realidad aqu dentro hay de todo, no slo fuego. Vuelvo
en seguida.
Se dirigi hacia, la barra atendida por dos hombres. Los dos ataviados con bata blanca que
estaban sentados permanecieron en silencio mientras Homer y Matilde ocupaban sendas sillas
junto a ellos. Luego, uno mir su reloj, y dijo:
Ser mejor que volvamos al laboratorio.
Se puso en pie, mientras el otro le diriga una mirada furiosa y haca un gesto. El que haba
hablado se sobresalt ligeramente, se mordi los labios, y tras encoger los hombros se alej
rpidamente. El otro le alcanz en seguida, y estuvo bien claro que procedi a amonestarle.
El capitn del yate regres con dos grandes botellas llenas de agua cuya frescura se reflejaba
en el cristal empaado.
Este es un infierno muy confortable dijo. Permtanme invitarles. Ah, mi nombre es
Plumber.
Matilde y Homer dijo este, tras sealar a Matilde. Est usted castigado al infierno,
capitn Plumber?
Claro que no! echse a rer Plumber. Estoy aqu de visita. Tengo algunos buenos
amigos en este lugar.
Como los dos que acaban de regresar al laboratorio? pregunt Matilde.
S, aunque sos no son de los mejores que... Qu laboratorio? exclam de pronto.
Ah, no s encogi los hombros Matilde. Ellos lo han mencionado, no s ms.
Plumber mir atentamente de uno a otra, y termin por sonrer.
Bueno dijo, en cualquier caso, me permito dudar que ustedes salgan de aqu alguna vez,
as que no importa que sepan lo del laboratorio.
En ese caso quiz podra ampliarnos la informacin sugiri Homer. Qu clase de
laboratorio es se y dnde est?
Amigo, no se complique la vida movi la cabeza Plumber. Y sobre todo, no me la
complique a m. Hablemos de otra cosa.
Podramos hablar de dinero asinti Homer, y seal con un gesto a Matilde, que estaba
bebiendo agua. Ella tiene mucho.
Como cunto?sonri Plumber.
Cuntos dlares tienes, cario? pregunt Homer.
Los suficientes para poder desprenderme de un milln sonri Matilde.
Caramba, un milln de dlares dijo Homer, con gesto maravillado. Quin los pillara! No
le parece, seor Plumber? Bueno, supongo que le gustara tener un milln de dlares, no?
Tal vez susurr Plumber, mirando inquieto a todos lados.
Yo nunca he tenido ocasin de ganar semejante cantidad. En realidad, la mayora de las
personas de este difcil mundo jams han tenido ni tendrn la oportunidad de ganar un milln
de dlares fcilmente. Y en cuanto a m, desde luego, si tuviera la oportunidad no la dejara
escapar. No est de acuerdo, seor Plumber?
Es una buena cantidad.
Claro que reflexion Matilde en determinadas circunstancias no tendra inconveniente en
desprenderme de dos millones de dlares. Todava me quedara el suficiente dinero para vivir
estupendamente el resto de mi vida.
Caray movi de nuevo la cabeza Homer. Ha odo eso, seor Plumber? Dos millones
de dlares! No cree que cualquiera aprovechara en el acto una oportunidad como sta?
Siempre hay riesgos musit Plumber.
Bueno, pero correr un pequeo riesgo por dos millones de dlares es razonable, no?
machac Homer. Estoy seguro de que hay personas que se estn arriesgando por menos.
Por ejemplo, usted mismo: cunto est ganando a cambio de tripular un yate con el cual
secuestran personas, delito que se suele castigar severamente?
Sus palabras son dignas de ser meditadas, seor De Vries.
Pues medtelas sonri secamente Homer. Si se le ocurre algo que decirnos al respecto
nosotros estaremos dando paseos por el Reino de los Infiernos. Tenemos que escribir un
reportaje sobre l, comprende?
S, comprendo. Bien... Ya nos veremos.
Ojal sea as sonri Matilde. Usted nos cae bien, verdad, mi amor?
Ciertamente, mi amor asinti Homer: el seor Plumber nos cae muy bien.
Capitn Plumber corrigi amablemente Matilde.
Oh, cierto: capitn Plumber.

Este, que iba mirando hoscamente de uno a otro, se puso de repente en pie, y se alej, sin ms
palabras. Matilde vio sobre la mesa el paquete de cigarrillos, encendi dos, y tendi uno a
Homer. Alrededor de ellos, hombres con mono y hombres con bata iban y venan. En la barra
se servan platos de comida preparada, bocadillos, refrescos, y cervezas, pero no pareca que
hubiera bebidas alcohlicas de ninguna clase ms, aparte de la cerveza.
O sea murmur Matilde, que los hombres que llevan mono son guardianes, y los que
llevan bata trabajan en el laboratorio.
Eso debe ser asinti Homer. Y creo que tendramos que haber seguido a Plumber para
saber por dnde tenemos que ir para llegar al yate.
Eso no tiene que ser muy difcil Matilde se toc la nariz: con un olfato como el nuestro no
me cabe la menor duda de que encontraramos el mar en cuestin de minutos...
Si nadie nos cerrase el paso hacia l dijo Homer.
Eso iba a decir. Bien, no tengo ni idea de la hora que es, pues nos lo quitaron todo, pero de
una cosa estoy segura: han pasado no menos de cuarenta y ocho horas desde que nos
secuestraron, porque tengo sueo. Sueo natural y normal.
Vamos a preguntar si hay algn sitio donde podamos dormir.
Con una sea, llamaron a uno de los vigilantes que no les perdan de vista. El hombre les
escuch, asinti, y se ofreci a acompaarlos.
Ms pasillos, todos iluminados en rojo. En algunos puntos se oan extraos rumores. En un par
de ocasiones oyeron lamentos. En otros puntos del recorrido el silencio era sencillamente total,
de modo que sus pisadas resonaban como pistoletazos en el piso de roca. Finalmente, llegaron
a otra gruta enorme en la que haban gran cantidad de lechos esparcidos por todos lados y de
cualquier manera. En algunos lechos haba hombres durmiendo.
No hemos comido nada record Homer.
No podra tragar ni un bocado asegur Matilde.
Prob una de las camas, asinti, y sin ms complicaciones se tendi en ella. Homer ocup la
ms cercana, se tendi tambin, y cerr los ojos. El vigilante que los haba acompaado los
miraba incrdulamente. Por fin, se inclin sobre Homer, y escuch perfectamente su profunda y
rtmica respiracin de dormido. Atnito, comprob que la seorita Carvajal dorma no menos
profundamente.
Bueno,
ya
despertaran.

***
Cuando entraron en la Sala de los Juicios todos estaban all. Es decir, Arcanglico, sus seis
arcngeles, y los personajes que iban a ser sometidos a juicio: cuatro hombres y una mujer,
que estaban pura y sencillamente aterrados, plidos, de modo que destacaban sus grandes
ojeras. Miraban a Arcanglico con expresin desorbitada, como si estuvieran viendo algo
realmente increble y espantoso.
Pero Arcanglico, en aquel momento, miraba a Homer y Matilde, con expresin furiosa.
Qu demonios se han credo ustedes? grit. Les dije que hoy habra un juicio, y se
entendi claramente que deseaba que asistieran, para que escribieran sobre l!
Estaban todava durmiendo explic Martin, que haba ido a buscarlos. Y cuando los
despert, ambos tenan hambre y hemos pasado por...
No me importa ninguna explicacin! aull Arcanglico. La prxima vez que suceda algo
parecido t y ellos seris hervidos en aceite!
Martin palideci; qued blanco como yeso, Homer y Matilde se dirigieron hacia los asientos que
les sealaba uno de los arcngeles de Arcanglico. La Sala de Juicios constaba de un estrado
en cuyo asiento de preferencia se hallaba, por supuesto, Arcanglico, con sus arcngeles a los
lados; un banco frente a este estrado, donde estaban sentados los reos, desde luego todos
ellos completamente desnudos; otro banco, que fue donde se sent claramente alterado Martin,
junto a tres vigilantes ms; unos asientos, individuales, a la izquierda del estrado, que ocuparon
Matilde y Homer. Y finalmente, varios bancos ms, detrs de los reos, destinados a un
hipottico pblico. No haba ms que dos sujetos de los de bata blanca como pblico.
Primer acusado mascull Arcanglico, tras unos segundos de tenso silencio general en la
sala.
El arcngel Uriel se puso en pie, esgrimiendo unos papeles que tom del estrado.
Mike Woodman Llam.

Uno de los hombres se puso lentamente en pie, fija la mirada en Arcanglico. Una mirada
incrdula al lmite.
De qu se le acusa? pregunt Arcanglico.
De nio fue siempre altivo y malo con otro nio compaero suyo de escuela, llamado
Abraham Thornwall, pero al que l llamaba Gordo Regordo, o en otras ocasiones, Cara de
Rana.
Son ciertas esas acusaciones? inquiri Arcanglico, mirando con malvada sorna al
llamado Mike Woodman.
Homer y Matilde tambin miraron a Woodman, pero en seguida de nuevo a Arcanglico, que
era quien acaparaba toda su atencin..., hasta que oyeron la voz de Mike Woodman:
No entiendo qu significa todo esto, Abe, pero tienes que haberte vuelto loco...
No es a m a quien se est juzgando, sino a usted! tron la voz casi histrica de
Arcanglico. Son o no son ciertas las acusaciones formuladas por este tribunal?
Desde luego que son ciertas asinti Woodman, y si se trata de una broma para vengarte
porque te llamaba Gordo Regordo y Cara de Rana est bien, de acuerdo, Abe. Pero una cosa
es gastar una broma y otra es secuestrarnos a mi mujer y a m, torturarnos, maltratarnos de...
Quisiera hacer notar al presidente de este tribunal del Reino de los Infiernos desliz el
arcngel Uriel, que el acusado ha admitido su culpabilidad, y que tenemos varios acusados
ms esperando.
Es cierto asinti Arcanglico. As pues, el acusado se mantendr en silencio escuchando
la sentencia. Yo, Arcanglico, como castigo a la reconocida maldad de Mike Woodman, lo
condeno a morir en aceite hirviendo despus de cinco das de hambre, sed y de la visin
ininterrumpida de su esposa que ser violada ininterrumpidamente despus de haber sido
dejada ciega. El siguiente.
La nica mujer del grupo de acusados lanz un grito, y se desmay, cayendo de espaldas al
suelo desde el banco. Mike Woodman estaba todava ms plido, y abra y cerraba
convulsamente la boca. De repente, tras un fuerte estremecimiento, seal a Arcanglico.
Ests loco como una cabra, Abe, maldito Gordo Regordo! Cuando la polica se entere de
esto...!
Llevoslo! vocifer Arcanglico.
Martin y sus vigilantes se acercaron a Woodman, que continuaba vociferando ya totalmente
histrico insultando a Arcanglico. Se revolvi contra los vigilantes, pero un golpe de pistola en
la cabeza lo fulmin, y fue arrastrado sin miramiento alguno por el spero suelo, igual que su
desvanecida esposa. Tan slo unos minutos ms tarde, Martin y sus hombres regresaron a la
sala, y ocuparon sus puestos.
Aldo Simpson llam ahora el arcngel Gabriel.
De los tres hombres que quedaban uno se puso en pie lentamente. Era de mediana estatura,
de aspecto inteligente, facciones severas. No pareca demasiado asustado, pese a que
evidentemente le haban golpeado en todo el cuerpo con clara saa.
Escuche usted, fantasmn dijo Simpson, sin darle tiempo a Arcanglico a reaccionar, no
entiendo qu juego es ste, pero no se lo voy a seguir. Usted no es quin para juzgarme a m ni
a nadie, es slo un criminal loco que tendr su merecido. Mientras tanto, ahrrese pantomimas
conmigo.
De qu se le acusa? pregunt, sonriendo siniestramente Arcanglico.
Aldo Simpson canturre el arcngel Gabriel, de profesin fiscal, cargo que ejerce en la
ciudad de Los Angeles. Hace tres aos Simpson arranc y dirigi el proceso que acusaba a
Abraham Thornwall de procedimientos ilegales promocionando una campaa de desprestigio
contra el alcalde de la citada ciudad, el seor James Whitaker.
Es cierta la acusacin, seor Simpson? inquiri Arcanglico.
Claro que es cierta! exclam el acusado. Yo fui el hombre que le par a usted los pies
cuando, con la pretensin de ocupar la alcalda de Los Angeles, inici la campaa de
desprestigio del alcalde en funciones y cuya reelecin era segura. Usted quera ser alcalde de
Los Angeles, pero yo se lo imped desbaratando sus maquinaciones y acusndole de...!
El acusado ha admitido su culpabilidad cant Arcanglico, como en un divertido juego.
La condena, hasta la definitiva que ser estudiada a fondo por este tribunal, es la siguiente:
permanecer dentro de una caldera del Infierno, dentro de la cual cada hora se irn vertiendo
los excrementos del Reino, y cada dos horas ser pinchado por tridentes de puntas al rojo vivo
hasta que no quede ni un centmetro cuadrado de su piel sin asar. Que se retire el acusado.
Dos de los vigilantes se dirigieron hacia Aldo Simpson y lo tomaron de los brazos, pero
Simpson se sacudi las manos, y se encamin por s solo hacia la salida, donde otros

vigilantes se hicieron cargo de l. Los dos sujetos con bata blanca que haba en la zona
destinada al pblico parecieron interesarse slo entonces por el juicio, cuando Arcanglico
deca:
El siguiente.
El arcngel Azrael se puso en pie con sus papeles.
Los cientficos Conrad Bishop y Kenneeth Carlille, ambos especializados en Geologa Interna
y Sismografa, se negaron a aceptar un puesto de colaboradores en el Reino de los Infiernos,
pese a que fueron informados de que seran magnficamente tratados y pagados y que sus
trabajos serviran para complacer al Seor del Reino de los Infiernos.
Es cierta la acusacin? pregunt Arcanglico.
S, lo es dijo uno de los cientficos acusados, pero quisiramos retractarnos, si nos est
permitido.
Retractarse? frunci el ceo Arcanglico.
As es. Lo hemos pensado mejor, y hemos decidido aceptar ese puesto en el Reino de los
Infiernos, complaciendo as al Seor... de este Reino.
Arcanglico permaneci unos segundos con el ceo fruncido, mirando a los dos hombres. Por
fin, alz de pronto las cejas, y dijo:
Su cambio de actitud se debe a miedo y a clculo. Ustedes me rechazaron cuando la
eleccin no tena condiciones de esa clase. Ahora soy yo quien no los acepta a ustedes. La
condena es la siguiente: ambos sern arrojados al primero de los volcanes que mi equipo
colocar
en
erupcin.
Que
se
los
lleven.

CAPTULO VI
Qu tal, capitn Plumber? salud Matilde, sentndose a la mesa frente a l. Todava
est usted en el Reino de los Infiernos?
Plumber desvi la mirada hacia Homer, que dej sobre la mesa la bandeja con unos bocadillos
y botellas de agua, y se sent junto a Matilde.
Tal vez podramos hacerlo si ustedes pagaran un milln ms dijo Plumber sin prembulo
alguno.
Por qu un milln ms? pregunt risuea Matilde.
Tendra que contar con mis dos tripulantes para que la cosa saliera bien. Les he sondeado, y
si les ofrecisemos a cada uno quinientos mil dlares estoy seguro de que estaran dispuestos
a todo. Tres millones, en total. Y sin bromas.
La rica es ella dijo Homer, apuntando con la barbilla a Matilde.
Supongo que la eleccin es muy sencilla dijo Matilde: o pago esos tres millones nunca
saldr de aqu.
Exacto asinti Plumber. Y lo de quedarse aqu es lo de menos. Le aseguro que en
cuanto Arcanglico se cansara de ustedes no lo iban a pasar nada bien. He visto otros casos.
Ya Bien: cmo lo haramos?
Esa es la cuestin. frunci el ceo Plumber: el cmo y sobre todo el cundo. El cundo
tendr que ser, desde luego, cuando tenga que volver a navegar...
Dnde est su yate? pregunt Matilde.
No es mo, sino de la organizacin. No se vayan a creer que Arcanglico es el dueo de
todo, ni mucho menos. En realidad, l es algo as como la mente... maquiavlica del asunto.
Los dems ponen el dinero. Todos son gente muy rica.
Se refiere a los seis arcngeles? pregunt Homer.
S. Esos vienen por aqu a divertirse con las excentricidades y crueldades del otro. A veces
se van sos y vienen otros seis diferentes. Hay mucha gente metida en esto.
Y qu es exactamente esto? pregunt Matilde. Porque lo del Reino de los Infiernos, y
las calderas y todo eso parece un juego de nio malo.
Arcanglico se divierte as, y adems, se va vengando, ahora que es poderoso, de gente que
en otros tiempos le molest de un modo u otro. A su mujer la trajo aqu desde el primer da y...
Bueno movi la cabeza, si yo fuese ella me las habra arreglado para matarme, para
suicidarme. La ha sometido a toda clase de vejaciones y crueldades... No han estado ustedes
en un juicio esta maana?
S.
Pues entonces no vale la pena que les cuente yo ms cosas.

Yo creo que s dijo Homer. Nos gustara saber qu estn haciendo realmente toda esta
gente en estas grutas.
Plumber adopt una expresin sombra, mirando a derecha e izquierda con gestos de espa de
opereta.
No hablen tan alto mascull.
Nadie nos oye sonri Matilde: usted ya escogi una mesa bien apartada para
esperarnos. Vamos, seor Plumber, no sea teatral. Qu estn tramando todos estos hombres
aqu, qu clase de laboratorio tienen y dnde est instalado?
Est camuflada la entrada, de modo que es prcticamente imposible localizarlo... Sabe lo
que estn haciendo? Plumber ri burlonamente, pero al mismo tiempo no pareca tenerlas
todas consigo. Bueno, estn estudiando cosas de sas de debajo tierra, sismografa,
volcanismo y todo eso... Se dice volcanismo o vulcanismo?
De las dos maneras aclar Matilde. Estn estudiando los volcanes? Para qu?
Je, je ri de nuevo entre guasn e inquieto Plumber. Imagnese que estn estudiando el
modo de hacer entrar en erupcin los volcanes a voluntad, y muchos de ellos a la vez. O sea,
que sera como apretar un botn y todos los volcanes que ellos quisieran entraran en erupcin.
Se imaginan una cosa as?
No es fcil imaginarla dijo Homer. O sea, que cuando Radio Eternidad amenaza con que
las llamas del infierno invadirn todo el mundo se refiere a eso, a una erupcin simultnea de
muchos volcanes.
O de todos los del mundo, vaya usted a saber farfull Plumber. Es por eso que a m me
gustara instalarme pronto en algn lugar donde no haya volcanes.
Donde no haya volcanes? sonri burlonamente Matilde. Los hay en todo el mundo,
seor Plumber. Claro que donde hay ms y resulta ms evidente su presencia y sus efectos es
en las costas y en el fondo del mar. Por ejemplo, existe el llamado Cinturn del Pacfico: todas
las costas del Pacfico tienen volcanes. Y en otros mares y costas tambin los hay,
naturalmente.
Y cmo conseguira Arcanglico que todos los volcanes entrasen en erupcin
simultneamente? pregunt Homer.
De eso no tengo ni idea rechaz Plumber. Eso es cosa de los tipos del laboratorio. Y
oigan, no deben andar muy desencaminados cuando en las ltimas emisiones de Radio
Eternidad estamos amenazando con que los infiernos invadirn la tierra muy pronto. Muy
pronto.
Ya Usted manipula Radio Eternidad?
Tengo una pequea emisora en mi yate. Pero hay varias ms, tanto en el mar, en otras
embarcaciones que se mueven continuamente costa arriba y abajo, como en tierra firme. Nos
vamos turnando, y as corremos menos riesgo de ser localizados por el FBI y la polica y los
guardacostas.
Entendido. Lo que no entendemos es por qu hace todo eso Arcanglico. Y no nos venga
con cuentos chinos, Plumber-alz una mano Homer. Si lo hace no es por castigar a la
podrida Humanidad y todo eso. Tiene que ser por algo mucho ms provechoso... para l, se
entiende.
Bueno... Yo he odo alguna cosa, pero...
Diga lo que sea insisti Homer. Nosotros juzgaremos si conviene admitirla o no.
Bueno, lo que yo he odo es que en cuanto el asunto pueda llevarse a la prctica,
Arcanglico organizar unas cuantas erupciones, en plan de aviso, precisamente aqu, en la
costa del Pacfico de los Estados Unidos. Luego, exigir al to Sam no s cuntos cientos de
millones de dlares, y si no se los pagan har explotar ms volcanes tanto en Estados Unidos
como en todo el mundo.
Encantadora perspectiva dijo Matilde... En resumen, Arcanglico, se dispone a asesinar
unos cientos de miles de personas para demostrar que posee la fuerza volcnica. Luego, tanto
si le pagan como si no le pagan la cantidad exigida, tendr al mundo en un puo siempre bajo
la amenaza de una hecatombe volcnica general mundial o poco menos.
Oiga exclam Plumber, usted s que se explica bien!
Es que soy periodista le mir amablemente la preciosa Matilde.
Pero de menos clase y calidad que yo alz un dedo Homer, as que permteme
recordarte que yo soy el jefe del equipo.
Qu ms da cul sea el jefe? refunfu Matilde.
Tiene importancia, porque el jefe toma las decisiones, y quiero ser yo quien las tome.
O sea, que tengo que hacer slo lo que t me digas que haga.

Esa es exactamente la idea gru Homer. As que nada de complicarte la vida con
iniciativas personales, como sera, por ejemplo, la de separarte de m para hacer algo por tu
cuenta, y cosas as, de acuerdo?
Oiga ri Plumber, qu cree que puede hacer ella sola en este Reino de los Infiernos?
La chica estar con usted, hombre, no fastidie. Lo que tenemos que hacer ahora es encontrar
el modo de sacarlos de aqu.
Exacto sonri dulcemente Matilde.
Homer De Vries, que miraba, hoscamente a Plumber, la mir a ella, arrug una vez ms el
ceo, y por fin asinti.
De acuerdo. Ahora que ya sabemos todo lo que ese chiflado y sus patrocinadores que
quieren controlar el mundo tanto teniendo cantidades enormes de dinero que irn exigiendo,
como gobernando por medio del miedo a la erupcin volcnica general, hablemos de nuestra
fuga. Sabe usted cundo se har a la mar, Plumber?
Me toca navegar con Radio Eternidad dentro de cuatro das, pero tal vez podramos zarpar
antes; el problema est en cmo llevarlos a ustedes al yate.
Dnde est?
En una laguna interior elevada, conseguida con esclusas. Es un escondrijo formidable, pero
aun as tengo entendido que despus de las demostraciones que harn con los volcanes de
esta costa todos nos trasladaremos a otro lugar, pues, en el supuesto de que estas
instalaciones se salvaran, se teme que no resultaran ya muy seguras.
Seguramente sera as. No hay otro modo de salir de este... infierno de pacotilla?
Hay un sistema de galeras que conduce tierra adentro, y se sale al pie de unos montes bajo
los cuales estamos, pero yo nunca he recorrido esas galeras, pues siempre utilizo la salida al
mar, as que no sabra ir por ese lado. Tambin se puede salir directamente al mar a nado, pero
para hacer eso hay que saber nadar de verdad y tener unos cojones as de grandes, con
perdn.
Entonces yo no podra escapar por ese sistema ri Matilde.
Me parece que no, a menos que sea usted una nadadora excepcional.
Lo soy suspir Matilde, pero un poco desentrenada. Aunque si fuese absolutamente
necesario...
Nada de riesgos gru Homer. Por qu es un problema llevarnos hasta el yate,
Plumber?
Hay vigilancia en los pasadizos, ya saben, esos tipos de los uniformes blancos, y si me ven
con ustedes es ms que posible que pregunten a Arcanglico si l los ha autorizado a llegar al
yate...
Nos ha autorizado a ir por donde queramos de su Reino.
No neg Plumber, les aseguro que si vamos hacia las esclusas nos detendrn antes de
llegar, o, como mnimo, antes de que llegsemos all los vigilantes ya sabran si Arcanglico
nos haba autorizado o no. Y si no nos dan tiempo a escapar no quiero ni pensar en lo que
haran con nosotros, y en especial conmigo y mis hombres se estremeci. Caray, no me
gustara nada ir a parar a una de esas calderas de aceite hirviendo!
Supongamos murmur Homer que nosotros, Matilde y yo, consiguiramos llegar a las
esclusas, y abordar su yate, sin que nadie nos viera. Estara usted dispuesto a zarpar en ese
mismo momento?
Es imposible que lleguen all sin ser vistos asegur Plumber.
Pero supongamos que llegamos sin que, por lo que sea, nadie haya dado la alarma ni la
orden de buscarnos, ni nada de nada. Podramos salir del Reino en seguida?
En lo que a m respecta, y si en efecto no se haba producido alarma alguna, s.
De acuerdo. En ese caso, cuando terminemos esta entrevista usted volver al yate, y no se
mover de all para nada. Y no deje de tenerlo todo preparado, pues nosotros podemos
aparecer en cualquier momento.
No lo conseguirn. Yo haba pensado ayudarles, pero no encuentro el modo, no se me
ocurre... por ahora. Pero algo se me ocurrira, seguro.
Bueno dijo amablemente Matilde, pues usted vaya pensando en ello, y nosotros
intentaremos resolverlo a nuestro modo. El que antes consiga resultados, felicidades.
Quiero que sepan una cosa mascull Plumber: despus de esto, mis hombres y yo
seremos buscados furiosamente por las gentes de Arcanglico, y si no tenemos mucho dinero
no ser fcil escondernos bien. O sea, que si lo de los tres millones de dlares no es cierto,
pues... ustedes dos volvern a tener problemas. Me explico?

Se explica asinti Homer. Recuerde: est preparado en todo momento, Plumber. Y otra
cosa...
Me parece que nos conviene cambiar de tema dijo muy suavemente Matilde, pues o
mucho me equivoco o nos estn buscando, mi amor.
Homer De Vries volvi levemente la cabeza, y vio a los tres hombres de vigilancia que se
acercaban a la mesa. Plumber se puso a hacerles preguntas sobre el juicio de la maana, pero
cuando los tres sujetos llegaron ni le hicieron caso. Uno de ellos seal a Matilde y Homer, y
dijo:
Ustedes dos, vengan: Arcanglico les est esperando.
Dgale a Arcanglico...empez Homer.
Ser mejor que vayan dijo Plumber. Me distrae charlar con ustedes, pero si Arcanglico
quiere verlos ahora, cranme: vayan ahora.
Est bien gru Homer. Dnde est, que pasa ahora?
Est en el laboratorio replic el vigilante, y lo que pasa ya se lo explicar Arcanglico.
Homer y Matilde se pusieron pie, inexpresivos los rostros. Los esperaba en el laboratorio?
Bueno, quiz hubiese otro laboratorio, no el de los estudios sobre volcanismo...
Pero no, no haba otro laboratorio. De nuevo tras recorrer pasadizos de roca llegaron
finalmente ante lo que pareca una roca ms situada al final de uno de los pasadizos. Pero no
era una roca ms, sino una puerta de roca que gir con suave facilidad hacia dentro cuando
el vigilante jefe del pequeo grupo de tres puls el llamador de un lado del fondo del pasillo.
Cruzaron el desigual umbral, y se encontraron ante todo el enorme laboratorio. No menos de
treinta hombres con bata blanca estaban trabajando en gran cantidad de aparatos electrnicos
y de fsica y qumica. En el centro del laboratorio penda del techo una gran esfera de plstico
iluminada representando la Tierra. Multitud de puntos rojos intensos sealaban las zonas
volcnicas en todo el planeta. Se trabajaba intensamente, con un gran rumor de actividad...
Arcanglico acuda caminando con su caracterstico estilo casi rodante hacia ellos. Sonrea al
parecer muy satisfecho.
Dejen todo lo que estn haciendo ahora y concntrense en esto dijo, haciendo un gesto
que abarcaba todo el laboratorio. Estamos a punto de conseguirlo.
La verdad es que hasta ahora no hemos escrito nada dijo Matilde.
Qu es lo que estn a punto de conseguir? pregunt Homer. Qu es todo esto?
Fjense bien en todo ri Arcanglico, porque de aqu van a salir las llamas del infierno
que invadirn la Tierra, y quiero que ustedes sepan cmo funciona para que lo expliquen todo
muy bien escrito, de modo que la gente se entere bien de lo que habr pasado. Se va a hacer
usted mucho ms famoso, De Vries! No slo sus artculos se publicarn por medio de la World
Press Agency en todo el mundo esta vez, sino que sern ledos por los locutores de Radio
Eternidad. Qu le parece?
Estupendo dijo inexpresivamente Homer De Vries. Espero que eso de ser tan
famossimo no resulte pesado.
No lo ser para usted asegur riendo Arcanglico. Esperen un momento, ya vuelvo.
Se alej hacia la puerta del laboratorio, donde permanecan los tres vigilantes que haban
acompaado a Matilde y Homer. Estuvo un par de minutos conversando con ellos, y finalmente
regres junto a los expectantes Homer y Matilde, que miraban con visible curiosidad a todos
lados y todo cuanto podan.
Ese globo terrqueo es precioso seal Matilde en cuanto Arcanglico se reuni con ellos.
S, lo es. Hecho especialmente para esta operacin.
Qu operacin? Llenar el mundo de llamas procedentes del infierno?
Pues s se ech a rer Arcanglico, sa es precisamente la idea, el gran plan! Se lo
explicar bien a ustedes, para que lo escriban, pues cuando d la explicacin al mundo quiero
hacerlo con estilo, y espero que el suyo me complazca, De Vries. De modo que escchenme
bien, porque saliendo de aqu irn a una pequea oficina que les he montado a escribirlo todo,
y quiero que lo hagan con gran realismo, como... como si ya estuvieran viendo todas las
llamas
del
infierno
abrasando
la
tierra
y
sus
habitantes!

CAPTULO VII
Matilde termin de pasar a mquina las explicaciones que les haba facilitado Arcanglico, y
que bien resumidas pero bien explicadas haban ocupado tres folios. Junto a ella, Homer De

Vries, que la haba estado observando mientras escriba y leyendo el artculo definitivo, retir el
tercer folio de la mquina y lo uni a los dos primeros.
Lo que me pregunto yo murmur Matilde es si realmente puede hacerse.
Francamente, no lo rechazara del todo dijo Homer. Lo que ya me parece ms
complicado es provocar tantos hundimientos artificiales de tierras para provocar las grietas por
las que el agua de los mares entrara en las zonas de lava hirviente. Lo dems... podra ser.
Matilde parpade. S, podra ser, admitiendo las cosas de un modo elemental pero probado
hasta el momento: el calor hace hervir el agua, y el agua, al hervir, se va convirtiendo en vapor,
si ese vapor va escapando por alguna vlvula no pasa nada, pero si se va acumulando,
finalmente su fuerza estalla. Y qu pretenda Arcanglico y sus cientficos contratados? Pues,
introducir agua del mar en las zonas volcnicas, provocar unas cantidades de vapor
inimaginables, y, finalmente, una explosin de presin que sera sencillamente espantosa de
por s y por la cantidad de lava hirviente que liberara..
S, podra ser murmur de nuevo Matilde, siempre y cuando se les d ocasin de
intentarlo.
Pues piensan hacerlo antes de una semana. Maldita sea, lo harn, harn esa demostracin
que va a costar cientos de miles de vidas en la costa del Pacfico de los Estados Unidos.
Fruncido sombramente el ceo, Homer De Vries se dirigi hacia el hueco que serva de puerta
en la pequea gruta donde, en efecto, haban encontrado todo cuanto pudiera necesitarse en
una oficina. Afuera, en la puerta al pasadizo, esperaban dos hombres, a los que Homer tendi
las pginas.
Arcanglico las est esperando dijo.
Y a ustedes tambin para que lo lean. Acompennos.
Homer se volvi, le hizo una sea a Matilde, y sta se reuni con l. Los dos vigilantes echaron
a andar.
De nuevo pasadizos y ms pasadizos. Por el camino se les unieron tres vigilantes ms, de
modo que formaron una pequea escolta. Homer y Matilde se miraron, y luego Homer dirigi la
mirada hacia las armas de los dos hombres que les precedan, bien cerradas en sus fundas de
cintura. Otros dos hombres vigilantes aparecieron, y de nuevo se miraron Matilde y Homer.
Finalmente, llegaron a una gruta en cuyo fondo se vea una slida puerta de acero, ante la cual
montaban guardia dos hombres con el clsico mono blanco.
Dos de los vigilantes sealaron a Matilde, y los dems, de repente, desenfundaron sus armas y
apuntaron a Homer, que apret los labios.
Usted venga con nosotros dijo uno de los vigilantes.
Y l?susurr Matilde.
Arcanglico ha ordenado que solamente entre usted con los papeles. l se quedar aqu.
Matilde mir a Homer, asinti, y continu caminando hacia la puerta de acero, que fue abierta
por uno de los vigilantes antes de que ella hubiera llegado. Le hicieron seas de que entrara, y
ella lo hizo sin volver la cabeza.
Dos de los vigilantes entraron con ella, cerrando la puerta a sus espaldas.
Ante Matilde estaba Arcanglico, pero de momento no le hizo el menor caso, sino que mir en
torno. Se hallaba, por supuesto, en otra gruta, de dimensiones medianas, pero evidentemente
especial. En primer lugar, en las paredes se vean multitud de salidas, de negros pasadizos que
deban conducir a diversos puntos. Luego, aquel lugar estaba decorado y amueblado como si
fuese un apartamento sin tabiques de separacin entre las habitaciones. Haba incluso cuarto
de bao, cocina, tres dormitorios, un saln... La mirada de Matilde, tras vagar por todo esto, es
pos finalmente en Arcanglico, que la miraba con prfida socarronera
Merece su aprobacin, seorita Carvajal? pregunt.
Es un lugar interesante.
Interesante? alz las cejas el regordo. Es incluso inslito, no est de acuerdo? Y
adems encierra diversas sorpresas. Por ejemplo, puede usted ducharse con agua de mar o
con agua dulce, pero, en ambos casos, naturalmente caliente si lo desea.
Muy confortable. Me gustara saber Matilde mostr los folios escritos a mquina por qu
Homer no puede estar aqu para hacerle entrega del artculo.
El seor De Vries encontrar algo con qu distraerse sonri Arcanglico, y mientras
tanto me pareci que usted y yo podramos tener una cierta... relacin personal de encantadora
intimidad.
Matilde lade la cabeza y frunci el ceo. Pero, de pronto, sonri, haciendo un gesto hacia los
dos vigilantes armados que haban entrado con ella.

A m no me parece que nos encontremos en una situacin de encantadora intimidad. Ni


encantadora ni de ninguna otra manera, puesto que no tenemos intimidad.
Oh, no se preocupe, estos dos hombres son de los de toda mi confianza. Hgase cuenta de
que no estn, hagamos lo que hagamos nosotros.
Tampoco vamos a hacer nada tan especial encogi ella los hombros, mostrando de nuevo
los folios. Quiere leerlos usted o prefiere que los lea yo?
Por el momento vamos a dejar la lectura. Tengo algo magnfico que mostrarle. Venga,
venga... Pasemos al dormitorio principal.
La tom de un brazo amablemente, y la condujo por la gruta hacia la zona de los dormitorios.
Era chocante la decoracin, la distribucin y el hecho de tenerlo todo a la vista. Arcanglico se
detuvo a los pies de un gran lecho colocado en el centro de lo que sin duda era su dormitorio.
Matilde se pregunt cmo poda dormir all aquel extrao sujeto, en aquella gruta llena de
agujeros por todas partes...
No ve nada extraordinario? oy.
Mir de nuevo a Arcanglico, que segua mirndola con malvada socarronera.
Se refiere a nuestro alrededor? murmur Matilde.
Oh, no, eso ya s que debe parecerle curioso, pero ya estoy acostumbrado. Me refiero a la
cama... No ve nada extrao en ella?
Matilde mir con curiosidad la cama, a la que, ciertamente, no le haba prestado hasta
entonces ninguna atencin especial. Vio entonces que pareca que haba alguien en ella,
cubierto con la colcha de impecable blancura. Pareca que hubiera un par de personas.
Comprendi en el acto que Arcanglico haba ideado alguna nueva perfidia, y se limit a mirarlo
expectante.
Tenemos compaa dijo el Seor del Reino de los Infiernos. Lo vamos a pasar muy bien
todos juntos.
Me parece que no comprendo.
S, mujer dijo Arcanglico, deslizando ambas manos por los senos de Matilde, por encima
de la roja tnica. Vamos a gozar mucho t y yo, ya vers. Cuanto ms pienso en ti, cuanto
ms te miro, ms me ests gustando, as que voy a hollarte hasta morir de gusto en tus brazos.
Pero como me gusta que la gente est contenta, he trado alguien para que nos acompae.
Matilde mir a la cama, de nuevo a Arcanglico, otra vez la cama. Unos lentos escalofros,
como si dedos helados estuvieran acariciando su espalda, recorran su columna vertebral.
No dices nada? reproch cariosamente Arcanglico, sin dejar de deslizar las manos por
encima de sus pechos. No expresas tu gran alegra porque vas a ser amada por
Arcanglico?
Matilde trag saliva, y murmur:
Estas cosas no suelen hacerse en compaa.
Vamos, vamos, no seas egosta... Adems, ellos no van a molestarnos. Slo estarn aqu,
hacindonos compaa Vers, vamos a preguntarles si nos molestarn o no. Ven, ven, acrcate
ms.
Dej de manosearle los pechos, la tom de una mano, y la llev a un lado de la cama De
pronto, Arcanglico alz la colcha completamente de un tirn.
Durante un par de segundos, Matilde no supo lo que estaba viendo.
A su izquierda tena una mesita de noche con lmpara, y tambin llegaba luz desde otros varios
puntos de la gruta-apartamento. El conjunto de la iluminacin permita ver perfectamente lo que
haba en la cama, slo que no lo identificaba. Durante los dos primeros segundos no supo lo
que era aquello, estuvo mirndolo sin saber de qu se trataba.
Y de pronto, lo identific.
Eran los cuerpos de tres hombres, pero... en un extrao estado, como encogidos, negruzcos,
retorcidos de un modo que nunca antes haba observado en cosa alguna... S, s, que haba
observado antes algo parecido, pero no recordaba dnde... Ah, s: en la cocina. En la cocina de
su apartamento, cuando ella se preparaba algn plato rpido, como por ejemplo un bistec...
Dios mo-jade, retrocediendo un paso.
Acababa de ver, adems, con sbita perfeccin, una de las cabezas. Haba tres cabezas, tres
cuerpos. Por el amor de Dios, estaba... estaba contemplando tres hombres FRITOS!
Las carcajadas de Arcanglico comenzaron a retumbar por la gruta. Se volvi a mirarlo con
ojos desorbitados, y l todava ri ms fuertemente, con ms ganas.
Qu te parece? exclam. Aqu tienes a tus tres amigos que queran ayudaros a
escapar a cambio de tres millones de dlares! Mralos, qu contentos estn con el gran
negocio que van a hacer! Mralos! No te resistas, porque hars lo que yo te diga, te guste o no

te gust. Y lo que vas a hacer es meterte en la cama con ellos y conmigo, pero hacer el amor
slo conmigo... Con qu placer voy a penetrarte, y luego te convidar a carne frita...!
De nuevo retumbaron las carcajadas de Arcanglico. Matilde estaba lvida, y simplemente le
miraba. A pocos pasos de ambos, los dos vigilantes la miraban a ella, sonriendo
sardnicamente tal para cual, deban ser tan sdicos y malvados como su jefe.
Creas que no iban a enterarme? Est bien, t podas creerlo, pero ellos tenan que
comprender que por algo soy el Seor de este Reino. Supe en seguida que estabais tramando
algo, y mientras vosotros dos trabajis en el artculo, convers con Plumber y sus dos
ayudantes. Me lo dijo todo en seguida, tena tanto miedo que se cag en los pantalones, el muy
cerdo... Y tenas que haber odo como CHILLABAN cuando los metimos lentamente en una
olla con aceite hirviendo, empezando por los pies...! Oh, maldita sea, QUE BIEN CHILLABAN!
Igual que chillaris vosotros dos cuando os haga algo parecido... Pero antes t vas a ser el
gran amor de mi vida, porque eres muy hermosa, me gustas MUCHSIMO...!
Arcanglico adelant las manos, dispuesto a manosear de nuevo el busto de Matilde, pero sta
se apart vivamente, mirndole con extraa expresin. En seguida, mir a los dos vigilantes,
que no la perdan de vista, y acto seguido una vez ms a su alrededor, hacia aquellas
numerosas grutas negras que haba por todas partes...
Me esquivas? oy el gruido de Arcanglico. Todo ser peor para ti si no colaboras en
darme gusto! Te dir lo que vamos a hacer, el programa pornogrfico que he preparado para
convertirte en una zorra que me d tanto gusto que... Ven aqu, te digo!
Pero Matilde segua retrocediendo, y, de pronto, hizo algo que ni por asomo se les haba
ocurrido a Arcanglico y sus dos vigilantes que pudiera hacer. Podan estar vigilando cualquier
reaccin de ella menos aqulla: de un tirn arranc el hilo elctrico de la mesita de noche. La
lmpara pareci explotar, y en seguida todo qued a oscuras, tras el azulado chispazo del
cruc elctrico que, en alguna parte, estrope los fusibles de aquella instalacin.
Matilde oy el respingo de Arcanglico en la oscuridad, dio unos pasos hacia all alzando la
mano derecha, y tropez entonces inesperadamente con su cuerpo. Oy el grito de
Arcanglico, y le oy tambin caer hacia atrs, sobre la cama, es decir, sobre los tres hombres
fritos, y sus chillidos de cobarde histrico... Al mismo tiempo, oa el rpido rumor de los pasos
de los dos hombres armados acercndose, y tuvo la seguridad de que haban desenfundado
sus armas.
Se apart, y en una oscuridad pavorosa, camin hacia donde saba que estaba la puerta de
acero..., que en aquel momento se abra Lo supo porque de repente le lleg el rumor del
exterior, y la voz de uno de los vigilantes:
Qu pasa? La luz se ha apagado...!
Ella lo ha hecho! grit uno de los vigilantes del exterior. Id a reparar la avera y traed
mientras tanto una luz! Pronto! Qu est pasando ah fuera?
Afuera se oan gritos, pisadas precipitadas... Son un disparo, y, en algn punto, brill el rojo
resplandor, hacia l que se desplaz Matilde. La voz son lejos de ella:
El periodista se ha escapado, ha echado a correr...!
Entre las voces y el resplandor de los siguientes disparos, Matilde se orient perfectamente
hacia la puerta de acero. Pas junto al hombre que estaba hablando, y apenas haba dado
media docena de pasos ms choc con otro hombre. Unas manos fuertes se posaron en sus
hombros, y en seguida son la susurrante voz de Homer De Vries:
Eres t?
S...
Ms lejos sonaron disparos. Era indudable que los vigilantes crean que Homer haba escapado
alejndose de all, ni por asomo pensaban que haba hecho todo lo contrario, es decir, acudir
en busca de ella. Alrededor de ambos se oan ruidos de pies. Desde el interior del apartamentogruta de Arcanglico llegaba la histrica voz de ste dando rdenes. En alguna parte apareci
la llama de un encendedor, esparciendo escassima luz y numerosas sombras.
Uno de los vigilantes resping al encontrarse frente a frente con Homer y Matilde. Abri la
boca... y el puo derecho de Homer se hundi en su estmago con una potencia escalofriante.
Pareci talmente que los ojos del hombre fuesen a saltar de las rbitas. La llama del
encendedor se apag, se oy una maldicin, son la pistola del hombre golpeado contra el
suelo..., y a continuacin el blando impacto del cuerpo. Matilde y Homer se colocaron de
rodillas, tomados de la mano, la derecha de Homer, la izquierda de ella: con la mano libre
ambos tantearon hasta encontrar la pistola. La encontr Homer, y se irgui, tirando de Matilde.
Se encendi otra pequea luz.
Lleg una voz sobresaltada:

Hey! Pero si los dos estn...!


Homer De Vries extendi el brazo y dispar. Se oy un berrido, la luz se apag, hubo ms
gritos, dos disparos... Arcanglico segua gritando como un energmeno. Muy pronto, por fin,
lleg corriendo un hombre portando una antorcha de pasadizo, iluminando la gruta y la entrada
a la vivienda privada de Arcanglico, que exiga que la luz fuese llevada all. El hombre entr
corriendo en el apartamento-gruta, donde Arcanglico, rodeado de hombres, estaba lvido de
miedo y rabia
Buscadla! chill como enloquecido. Buscadla! Y a l traedle aqu ahora mismo, le voy
a sacar los ojos con mis manos, como hice con aquel maldito traidor...! Traedlo!
Seor casi tartamude uno de los vigilantes, l ha escapado... Bueno, al apagarse la
luz...
Quiero que lo encontris! aull Arcanglico. Quiero que los encontris EN SEGUIDA a
los dos y me los traigis aqu, aqu, aqu! Les voy a arrancar los ojos y las entraas antes de...
No. Esperad. Esperad, he tenido una idea mucho mejor... Muchsimo mejor! Se van a
arrepentir
de
haber
nacido
cuando
vean
la
que
les
espera...!

***
Corran por uno de los pasadizos iluminados con antorchas. Homer segua empuando la
pistola, dispuesto a disparar contra quien fuese o lo que fuese, pues una cosa era bien cierta:
all dentro no tenan ni un solo amigo. Y uno que se haba mostrado dispuesto a ayudarles,
aunque fuese por una buena cantidad de dinero, estaba frito. Y nunca mejor dicho.
Corran y corran, pero, de pronto, como puestos sbitamente de acuerdo, ambos se
detuvieron.
El silencio era total. No se oa ni una sola voz, ni un paso, ni un golpe. Nada. Ni el ms leve
rumor en parte alguna, salvo sus jadeos contenidos.
Tenemos que encontrar la salida por la montaa jade Homer. Ni soar en acercamos a
las esclusas: deben estar violadsimas. Ests segura de que era Plumber?
l y dos ms asinti ella. Dios mo, los frieron...
Todo el horror de lo que haba visto pareci convertirse de repente en una imagen enorme en la
mente de Matilde. Vio los tres cuerpos retorcidos, las caras consumidas, las pieles arrugadas y
relucientes. Los ojos como consumidos, el cabello convertido en una pasta... La imaginacin de
Matilde le jug, adems, una mala pasada: con ella, vio a los tres hombres sumergidos
lentamente en una olla llena de aceite hirviendo, chillando, con los ojos fuera de las rbitas, la
carne frindose...
Se apart velozmente de Homer, y comenz a vomitar. El cansancio y el asco la vencieron, y
durante unos minutos, mientras se repona, ambos estuvieron all, en aquella zona, sin or
absolutamente nada. Como si estuvieran completamente solos en el centro de la Tierra.
Te encuentras mejor? le pas l un brazo por los hombros.
S. Lo siento, no he podido contenerme...
No pienses ms en ello. Y se me ha ocurrido una cosa: es posible que, precisamente tras la
traicin de que iba a hacerles objeto Plumber, lo que menos esperen ellos es que intentemos
escapar por la esclusa. Vigilarn todo menos la esclusa, seguro.
No s... Parece que ni siquiera nos estn buscando. Y eso es muy extrao.
S que lo es gru Homer. En cualquier caso, deberamos buscar la salida por la
esclusa. Con prudencia, pero ir hacia all. Slo tenemos que buscar el olor a mar que hemos
percibido otras veces, y llegaremos all. Si vemos que la cosa es imposible, nos alejamos. De
acuerdo?
Por supuesto.
Empecemos a regresar, entonces. No hace mucho percib el olor a mar en uno de los pas...
Ssst pidi Matilde, detenindose en seco. No oyes?
No... No. Qu es?
Calla...
Permanecieron los dos en silencio.
Y en seguida, tambin Homer comenz a or aquel sonido, aquel rumor, aquel gemido que les
puso
a
ambos
los
pelos
de
punta.

CAPTULO VIII

Parecen llantos, quejidos y gemidos susurr Homer.


Matilde asinti. El rumor se iba oyendo ms cerca, pero no podan precisar su procedencia
exacta. De repente, y tambin procedente de no saban dnde, lleg la voz de Arcanglico,
pero aumentada y metalizada:
Encontradlos! Encontradlos y tradmelos a pedazos! A cada uno de vosotros que me traiga
un pedazo de ellos le dejar en libertad! Buscadlos, halladlos, arrancadles el corazn...!
Dios mo palideci Matilde. Est utilizando a sus prisioneros para que nos busquen!
Vamos en busca de la esclusa mascull Homer.
Echaron a correr de nuevo, creyendo que se alejaban del gemido, y as era al principio, pero, a
medida que crean alejarse el pasadizo iba girando y girando, hasta que, de pronto,
desembocaron en una de las grutas infernales llenas de ollas, guas en el techo, vas en el
suelo... Las llamas ardan moderadamente en distintos puntos. Homer seal hacia el otro lado
de la gruta.
Tenemos que buscar por aquel lado. Si tomamos cualquiera de los pasadizos de esa parte
estoy seguro de que llegaremos a la esclusa.
Matilde asinti, y comenzaron a caminar cruzando la gruta, por entre ollas y fuegos y vas. Les
lleg el irritante olor a aceite hirviendo, quemado incluso. En alguna parte, se oa borbotar agua
en ebullicin. Se detuvieron de pronto, alzando ambos la cabeza, al or el deslizarse de uno de
los ganchos por las guas del techo...
En el mismo momento en que vean al hombre que se descolgaba hacia ellos con las manos
tendidas como garras, y contemplaban su horroroso rostro surcado por diminutas quemaduras,
se oa la risa metalizada de Arcanglico, y aparecan en tropel, por distintos puntos, no menos
de cincuenta o sesenta personas horripilantes, cada una de un modo diferente, pero todas
horripilantes.
Ja, ja! JA, JA, JA! oyeron la risa conocida. Vais a divertiros, ya vais a ver qu divertido,
s... JA, JA, JAAA...!
Era la misma risa gozosa y satnica que se estuvo oyendo en la lancha Orchid hasta que sta
desapareci bajo las aguas, pero en esta ocasin Homer y Matilde no tenan tiempo que
dedicar a escucharla, porque el ser horripilante que descenda sobre ellos tena las manos ya
casi tocando el rostro de Matilde, que las apart de un manotazo y salto hacia un lado.
Venid! chill el ser. Dadme aunque slo sea uno de vuestros ojos, y podr marcharme
de aqu!
Homer tir de la mano de Matilde, corriendo hacia su objetivo..., mientras toda la gruta era
invadida por la aullante masa de seres torturados hasta el enloquecimiento que pretenda
descuartizarlos, conseguir con cada pedazo u rgano de sus cuerpos el pasaje hacia la
libertad. Una libertad que de nada les servira, pues todos ellos haban sido ya tarados de modo
irreversible por el monstruoso Arcanglico.
Matilde no pudo contener un alarido cuando un hombre con el vientre abierto y sujetndose las
tripas con una mano, apareci ante ella, plido como si ya estuviese muerto, destrozado un ojo
y la boca, y tendiendo la otra mano hacia ella, hacia su rostro... Lo esquiv, y continu
corriendo, mientras Homer derribaba al hombre con un simple golpe de hombro al pasar.
Alrededor de ellos se form la masa aullante. En un instante, se encontraron completamente
rodeados por las vctimas de Arcanglico, el loco criminal que alguna vez fue un nio
malquerido llamado Abraham Thornwall, y cuya voz se oa ahora con ms fuerza por medio del
megfono:
Tradmelos a pedacitos pequeos, y cada uno de vosotros que me traiga un pedazo ser
puesto en libertad tras ser atendido por el doctor Maywater! l sabr curaros, del mismo modo
que ha sabido conservaros con vida para mi diversin! El doctor Maywater ya est en su
quirfano, esperando al primero que yo le enve para que lo atienda! Vamos, ganad vuestra
libertad!
Matilde y Homer no se atrevan a moverse. En el centro del denso crculo de seres tarados,
unos aullantes, otros gimientes, sus alternativas de supervivencia no eran muchas,
ciertamente: o empleaban la fuerza o iban a ser destrozados, porque aquellas manos que se
tendan hacia ellos no admitan equvocos.
Vamos, traedme sus pedazos! Podis conseguirlos aunque sea a mordiscos! Vamos,
mordedles!
Tres seres se abalanzaron con decisin contra Matilde, considerndola presa ms fcil que
Homer, sin duda. Pero se equivocaron: ni Matilde era presa fcil ni Homer descuidaba la ayuda
a su compaera. Esta derrib a uno de los atacantes de una sorprendente patada al bajo
vientre, y Homer lanz por el aire a los otros dos de un puntapi y un puetazo

respectivamente. El gritero aument. Seguan oyndose las risotadas de Arcanglico por el


megfono. Algunos hombres de la vigilancia aparecan en las bocas de los pasadizos que
dsembocaban en la gruta infernal.
Fredlos! gritaba Arcanglico. Fredlos como si fuesen peces! Vamos, conseguid
vuestro trozo de salvacin, fredlos, o asadlos directamente a las llamas!
La aullante masa decidi solventar de una vez por todas la cuestin, y todos los seres se
abalanzaron a una contra Homer y Matilde. Homer dispar dos o tres veces, pero el cerco era
terrible. Docenas de manos comenzaron a pellizcarlos, a darles tirones de las manos, de los
brazos, la piel de todo el cuerpo tras arrancar a trozos las tnicas de ambos, dejndolos de
nuevo completamente desnudos. Matilde reciba tirones de pelo en los intentos de atraerla para
arrancarle un trozo de carne, y tuvo que apartar a dursimos golpes a tres o cuatro seres que se
abanlanzaron a morderle. Alrededor de ellos relucan ojos sin pareja, se abran bocas
destrozadas, silbaban jadeos de furia y rabia, se agitaban manos rotas, miembros quemados...
Homer golpeaba con una fuerza inaudita, que estaba espantando a sus atacantes. Cada golpe
suyo era una pequea masacre para los enloquecidos atacantes, que tambin reciban con
sorpresa los rechazos de Matilde con las manos y los pies, con los codos y las rodillas.
Sgueme! grit Homer. Tenemos que salir de aqu como sea!
A golpes de pistola, puetazos, rodillazos y puntapis abri un claro en el crculo agresor,
dejndose tiras de piel y cabellos en varas manos, pero consiguiendo su objetivo. Tras l,
Matilde sala tambin del cerco, pero dos o tres manos asieron su hermosa cabellera,
retenindola. Se revolvi al tiempo que lo haca Homer al or su grito, y entre los dos partieron
aquellas manos que parecan de galleta, de caas viejas, de material gastado...
Homer dispar dos veces ms, ante el terror de los agresores, que se apartaron empujndose
unos a otros. Una de las balas pareci hundirse en una de las llamaradas infernales y se oy
entonces como un taido metlico, luego un silbido como de vapor, y, de repente, una llama
enorme se alz hacia el techo, rugiendo fuertemente y expandiendo humo negro.
Aprovechando el movimiento de retroceso general, Matilde y Homer echaron a correr hacia el
otro lado de la gruta, mientras dos hombres aparecan de una de las bocas apuntndoles con
sus pistolas. Homer los vio, y dispar contra ellos. Uno de los hombres cay sin un suspiro
siquiera, y el otro salt hacia atrs aullando como un poseso y lanzando su pistola al aire.
En el centro del infierno se oa ahora otro silbido ms fuerte que el anterior, hubo una sorda
explosin, apareci ms fuego y ms humo negro, y se oy la voz enfurecida de Arcanglico:
Cortad el suministro de combustible, pronto! Avisad para que corten el suministro, o esto va
a estallar! Y vosotros, maldita escoria de vida, perseguidlos!
Las ltimas palabras sonaban cuando Homer pasaba junto al hombre herido y que continuaba
aullando, Homer vio la pistola en el suelo, tir la suya ya vaca, y se inclin a recoger la del
hombre, que intentaba incorporarse, y que todo lo que consigui fue recibir en la barbilla un
puntapi de Matilde que lo fulmin. Homer empu la pistola, apunt hacia otro de los fuegos
del Reino de los Infiernos, y dispar. Se alzaron ms llamas, se oyeron ms silbidos. Hubo otra
explosin, ms humo, ms llamas...
Los seres condenados a los infiernos por Arcanglico corran ahora hacia todos lados sin saber
cmo librarse de las llamas, que cada vez eran ms altas y rugientes; aparecan como saliendo
de un lanzallamas terrible.
Homer y Matilde se desentendieron de esto, y enfilaron el pasadizo..., por el que llegaban
corriendo dos vigilantes ms. Homer se detuvo, apunt, y dispar. El primero dio tal salto que
se dio de cabeza contra el techo, y el otro rod como si estuviese jugando a las volteretas.
Cuando Homer y Matilde se detuvieron junto a ellos ambos estaban muertos. Matilde se
apresur a recoger las armas de ambos, mientras Homer comenzaba a desnudar al ms
cercano.
Haz t lo mismo jade, Con estos uniformes nos ser ms fcil!
Tan slo un minuto ms tarde, cada uno se haba puesto un mono blanco manchado de sangre.
Continuaron corriendo pasadizo tras pasadizo. Oan gritos por otros pasadizos, y les pareci
que incluso sonaba un zumbido de alarma intermitente. De cuando en cuando Homer miraba a
Matilde, espiaba su resistencia al terrible esfuerzo que estaba realizando, pero ella asenta con
la cabeza y continuaba corriendo.
Y de pronto, la gran sorpresa.
Sorpresa para todos, realmente: casi se dieron de cara contra Arcanglico, que apareca
jadeante y sudoroso procedente de otro pasadizo para enfilar el que tambin pensaban tomar
Matilde y Homer en la confluencia de no menos de cinco. Detrs de Arcanglico llegaba

tambin corriendo el doctor Maywater, que resping fuertemente al verlos y dio la vuelta,
dispuesto a escapar con el portafolios que portaba.
Detngase! extendi el brazo armado Homer. Detngase o disparo!
Maywater no hizo el menor caso y Homer le demostr que no bromeaba. Dispar, y el mdico
lanz un aullido cuando la bala se hundi en su muslo izquierdo por detrs y lo hizo caer de
bruces.
Mientras tanto, Arcanglico haba pretendido atacar a Homer aprovechando la dedicacin de
ste a Maywater, pero, una vez ms, el Seor del Reino de los Infiernos cometi la torpeza de
subestimar a la seorita Carvajal, que lo sent medio muerto de dolor de un puntapi en los
testculos.
Prtele la cabeza si se mueve! grit Homer, echando a correr hacia Maywater.
Pero, sentado y encogido, Arcanglico no tena fuerzas ni para moverse, tal era el espantoso
dolor que desde sus genitales irradiaba a todo el cuerpo. Homer lleg junto a Maywater, que
intentaba alcanzar el maletn que haba escapado de su mano al caer, lo agarr por la ropa del
cuello, y lo puso en pie de un tirn.
Camine orden jadeante. Usted y el demonio ese del infierno nos van a sacar de aqu!
Camine!
No puedo! chill Maywater. No puedo, la pierna no me sostiene!
Le digo que camine, o se va a quedar aqu muerto!
Sollozando de dolor y rabia, Maywater se reuni, a tropezones y renqueante, con Matilde.
Homer lleg portando el maletn de Maywater, se puso junto a Arcanglico, y le golpe con un
pie en la panza.
Ponte en pie, criminal. S que t y tus amigos os disponais a escapar de aqu, de modo que
iremos con vosotros. Ponte en pie te digo! Y te lo voy a decir bien claramente: si Matilde y yo
tenemos problemas, t sers el primero en morir. Ponte en pie!
Gimoteando, Arcanglico se puso en pie. Homer seal pasillo adelante, y lo empuj. Mir a
Maywater, que chill y parti en pos de Arcanglico. Por ltimo, Homer mir a Matilde.
Mira si hay algn pauelo en un bolsillo de ese mono, y pntelo a la cabeza, como si
estuvieses herida. Que no se vean tus cabellos. Si vamos con ellos creern que somos dos
vigilantes de confianza, y no nos atacarn. Ya vers cmo ese par de listos van hacia alguna
salida.
Homer De Vries no se equivoc en absoluto. Por pasillos directos que l y Matilde habran
tardado mucho en encontrar, Arcanglico y Maywater llegaron, de repente, a una amplia gruta
donde el olor a mar era intenssimo. Cruzada esta gruta, y recorrido otro pasadizo, se
encontraron, sin ms, en la esclusa, donde reinaba una agitacin moderada. Y all, en la
esclusa, vieron los tres yates, uno de ellos ya conocido, el de Plumber.
Tres hombres corran hacia ellos, pero Homer se coloc junto a Arcanglico y orden
secamente:
Di que estamos heridos y que tenemos que subir a bordo para salir, que no se acerquen, sino
que vayan a ayudar a los dems. Dilo, AHORA!
Arcanglico comenz a vociferar cuando sus hombres estaban a unos treinta y tantos metros, y
acto seguido orden que accionaran la esclusa para salir en uno de los yates. Homer le empuj
hacia el de Plumber, mientras vea de reojo la vendada cabeza de Matilde, cuya decisin y
valor le tenan realmente sorprendido. Claro que con aquella mujer haba ido de sorpresa en
sorpresa apenas conocerla, pero...
La esclusa se llen rpidamente, ya con los cuatro a bordo del yate de Plumber. Por supuesto,
el lugar haba sido abandonado por todos los hombres que habitualmente faenaban all, de
modo que cuando alcanzaron la laguna interior navegando sobre el nuevo nivel de aguas, todo
peligro haba desaparecido. Matilde empuaba una pistola con la que apuntaba a los dos
sujetos, mientras Homer pilotaba el yate con cierta torpeza, pero satisfactoriamente.
Ni siquiera tres minutos ms tarde pasaban bajo el gran arco de roca que pareca hecho con
sol, y salan al mar. Matilde lanz una exclamacin, y de pronto, para mayor sorpresa de
Homer, se ech a llorar con todas sus fuerzas, se dej caer sentada en cubierta, y pareci
olvidarse de todo, salvo de llorar a lgrima viva.
No me falles ahora! exclam Homer. Matilde, no me falles en el ltimo momento!
Ella le mir a travs de las lgrimas, pareci que fuese a sonrer, pero arreci en su llanto y
exclam:
Dios mo, qu miedo he pasado!
Homer trab la rueda del timn, y se acerc a ella, sorprendiendo a Arcanglico en el momento
en que comenzaba a deslizarse hacia donde la muchacha haba dejado caer las armas.

Maywater, sentado y apoyado de espaldas en la borda, estaba muy plido y con los ojos
cerrados, dejando una mancha de sangre en la cubierta.
Te dir una cosa, Seor del Reino de los Infiernos chirri la voz de Homer De Vries:
dame slo un motivo ms, y te reviento a patadas, de modo que todos nos ahorraremos gastos
y molestias contigo al juzgarte para enviarte al manicomio. En cuanto a tus cmplices que tanto
se han estado divirtiendo haciendo de arcngeles, buena les espera cuando la polica les meta
mano despus de hablar contigo! Conque estte quietecito, o te reviento a patadas, de
acuerdo?
Lo empuj hacia Maywater, se inclin, y asiendo a Matilde por los brazos la puso en pie,
abrazndola.
As estaban cuando cerca de la costa de debajo de la cual haban salido se produjo primero
como una enorme burbuja, que revent, y acto seguido un formidable remolino de succin.
Pareci que toda el agua del mar fuese a desaparecer por all, pero, realmente, lo que para
unos seres humanos eran enormes grutas no era nada para el ocano Pacfico, que verti una
minscula porcin de agua en aquellos laberintos, y los incorpor a su reino submarino.
Los cadveres comenzaron a aparecer bastante ms tarde, cuando ya Homer De Vries haba
utilizado la emisora de Radio Eternidad para pedir ayuda, y en la zona haba tres lanchas
guardacostas y se esperaba la llegada de la polica.
Esta lleg al mando del comisario Ferguson, de San Francisco, muy poco despus, a bordo de
otra lancha guardacostas. Cuando pas al yate de Plumber, busc vidamente con la mirada,
vio a Homer y a Matilde, y se acerc a ellos, entre sonriente y mosqueado.
Muchachos, buena la han armado ustedes! exclam.
Nosotros? se sorprendi Homer. Oiga, que se confunde: el chiflado del Reino de los
Infiernos no soy yo sino ese gordo...
Pero si no hablo de eso! Hablo de su programa por Radio Eternidad... El revuelo que han
armado! Y no es para menos. Me habra gustado mucho orles cuando iniciaron la emisin:
aqu, Matilde Carvajal y Homer De Vries, hablndoles desde Radio Eternidad tras su fuga del
Reino
de
los
Infiernos...

STE ES EL FINAL
Y ahora... lo que faltaba! Despus de aquellos das terribles de fama y ofertas de toda clase
para l y para Matilde, la suegra! Haban tenido que rechazar cientos de ofertas de radio,
prensa y televisin, eran los periodistas ms famosos del mundo, estaban acorralados por la
fama., y una noche que conseguan desembarazarse de todo el mundo llegaba la futura
suegra!
Querido, ha llegado mam le pareci or todava a Matilde. Le he estado pidiendo que
esperase unos das, pero no ha podido esperar ms, y se ha venido a San Francisco. La tengo
en el apartamento, naturalmente... Te esperamos a las ocho?
Y bien mirado..., por qu demonios tena l que casarse? Si no se casaba no tendra suegra,
y punto! Lo que no privaba para que tuviese compaera, cosa que haba quedado ms que
establecida: pues no era nadie Matilde Carvajal en la cama. Bueno, y en todo. Era una
preciosidad de criatura, valiente cuando haca falta, femenina cuando convena, inteligente
periodista con la que vala la pena colaborar toda la vida... Maldita sea, pero de eso a tener
suegra...! Una suegra bigotuda, claro. Como todas las suegras. O no?
La puerta del apartamento de Matilde la abri sta, que apenas verlo sonri luminosamente, se
ech en sus brazos, y le bes largamente en la boca. Luego, todava sin aliento Homer, ella
pudo jadear:
Esta noche te como, Homer De Vries.
Como no te comas una pechuga de tu madre... mascull l.
Para quin son esas flores?ri ella.
Mujer, para tu madre... No es que sea un pelotillero, pero si he de tener suegra prefiero
tenerla a mi favor, no en contra. Bueno, vamos all a verle los bigotes.
Matilde volvi a rer, se tom de su brazo, y lo llev hacia la salita doble. Pues no se estaba all
poco bien...! Se estaban tan bien que Homer haba decidido mudarse al tico con Matilde, y
vivir all. Precisamente, dos noches antes, a la luz de la luna, haban hecho el amor como locos
en la terraza, y...
Mam, ste es Homero. Cario: mi madre.

Ya le conozco, tontita dijo la suegra. Os he visto tantas veces en las entrevistas de


televisin! Cmo ests, Homero?
La guapsima, esbelta y sensacional muchacha le tendi la mano. Homer De Vries la miraba,
pero no estaba seguro de ver bien. Tena ante l a Matilde pero con unos diez aos ms... No
poda ser, claro.
As que mir a Matilde y pregunt:
Dnde est tu madre?
Homer, no hagas el tonto! exclam Matilde.
Me parece que ha querido decirme una galantera ri la muchacha desconocida, que
todava tena tendida la mano, pero, bueno, le seguiremos la broma: la madre soy yo.
Anda ya...! sacudi una mano Homer De Vries.
Homer, no seas grosero! reprendi Matilde.
Pero hijita, si no es as dijo la otra muchacha. Lo que ocurre con tu Homero es que es un
muchacho simptico que quiere halagarme. Y adems me ha trado flores. Qu atento! Bueno,
Homer, encantada de conocerte... y hasta otra!
Te vas, guapsima? dijo Homer. Y eso por qu?
Porque son las ocho de la tarde, me esperan unos amigos a cenar, y me encantar que mi
hija se quede a solas contigo y sea feliz. Ya volver maana por aqu,
Bueno, ya basta de cachondeo. Quin eres t? La hermana de Matilde?
Cario, este hombre es encantador! ri la madre de Matilde.
Bes al turulato Homer en ambas mejillas, hizo lo mismo con su hija, y se march, llevndose
el ramito de flores, haciendo seas a Matilde para que no la acompaara. Cuando se oy la
puerta del apartamento al cerrarse, Homer se dej caer en el sof, y Matilde se sent en sus
rodillas.
La madre que te pari buf Homer. Era sa? De veras? Pues cuntos aos tiene?
Los necesarios para ser mi madre ri Matilde, de eso puedes estar seguro!
Caray... Casi la prefiero a la hija!
Homer, no seas tonto!
Oye, que yo de tonto no tengo un pelo gru l.
Ah, no? Tienes ms de uno! Y si no, a ver, adivina quin te envi aquel annimo para que
te pusieras en contacto conmigo.
Francamente, no se me ocurre. Y mira que le he dado vueltas y vueltas, pero nada, no se
me ocurre!
Te dar una pista: es alguien que te conoca en fotografas, televisin, etctera, que saba
que eras guapo, simptico, culto, inteligente, buena persona, buen periodista... y que estaba
por ti loca como una cabra y no saba cmo te atraera a la trampa de sus brazos, su cuerpo y
su cama... Adivina adivinanza: quin le envi el annimo al seor De Vries?
Maldita sea mi estampa... Fuiste t! aull Homer.
Lo cual te demuestra susurr Matilde, comenzando a besarle la barbilla que la nena
tampoco es tonta...

FIN