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La Mitzv de Jalitza

Por Rav Daniel Shmuels


La Parash de Ki Tetzei es la Parash de la Tor que ms Mitzvot tiene; a saber, un total de 74, 27
positivas y 47 negativas. Ni siquiera Mishpatim con sus leyes monetarias ni Shoftim con sus leyes
legislativas, que estn en segundo y tercer lugar en cantidad de Mitzvot, tienen tantos
Mandamientos nuevos; empero, la Parash de esta semana no tiene un gran denominador; por el
contrario, presenta una diversa cantidad de Leyes que abarcan los ms variados temas. Hacia el
final de la Parash se nos entregan, de acuerdo al listado del Rambam, tres Mitzvot nuevas en
relacin con una mujer que haya enviudado sin tener hijos de su difunto esposo. Este es el tema
que se presentar en esta ocasin.
La Tor nos ensea que si una mujer enviuda sin hijos se debe casar con el hermano del difunto
(Deut 25:5-6). Esta prctica se conoce en hebreo como Yibum; en espaol, matrimonio de levirato.
El hermano del difunto se llama Yavam y la viuda Yevama. La Mitzv es doble; es decir una Mitzv
es para el Yavam y otra para la Yevama. De cualquier forma, la Parsh enseguida nos ensea que
si el hermano del hombre muerto no desea casarse con la Yevama, este se puede rehusar a
hacerlo por medio de una ceremonia que nuestra Parash en cuestin describe (Deut 25:7-10) y
que lleva por nombre Jalitza, que en espaol podemos traducir como remocin, por aquello que la
Yevama tiene que remover el zapato del Yavam; de hecho, una mujer que haya llevado a cabo esta
remocin y obviamente el ritual completo lleva por nombre Jalutza, la que remueve y es as como
se la conoce legalmente hasta que se case nuevamente.
Las leyes de Yibum y Jalitza aun cuando parecen muy claras, en una primera lectura, realmente
presentan muchas problemticas y dudas que en ltima instancia son aclaradas (hasta cierto
punto) en la Masejta del Talmud de Yevamot. Por consiguiente, no voy a explicar el ritual de Yibum
como tal sino en cambio me enfocar en el ritual de Jalitza porque hoy en da esa es la prctica
ms llevada a cabo.
Partir del punto que en el mundo Ashkenaz predomina la prctica universal de Jalitza y no la de
Yibum. Esto sucede, entre otras, como consecuencia de una Takan del Rabeinu Guershon; a
saber, la prohibicin de la poligamia; entonces, en el caso dado que el hermano est casado, no
podra llevar a cabo Yibum y por consiguiente solo queda la opcin de Jalitza. Esa es la costumbre
que adopta en general la opinin Ashkenaz. Sin embargo, es importante anotar que no hay una
Halaj en el Rambam o en el Mejaber que establezca que este es el proceder de Klal Israel; de
hecho, cada uno de ellos se entrega a definir el ritual punto por punto, indicando que Yibum sigue
vigente tanto como Mitzv como Halaj. Son nuestros Poskim quienes reafirman Jalitza como la
nica opcin de llevar a cabo; empero, siempre dejan abierta la posibilidad del procedimiento
comunitario como lo vemos en Igros HaMoshe de Rav Feinstein. Ahora bien; de acuerdo a nuestra
Halaj, no es solo el Yavam quien puede rehusar el Yibum, la Yevama tambin tiene ese derecho y
en dado caso tambin se lleva a cabo la Jalitza; es decir, no es una decisin solo del hombre. Lo
que encontramos hoy en da es un acuerdo mutuo de llevar a cabo la Jalitza.
El asunto de quedarnos slo con la opcin de Jalitza no es algo exclusivamente moderno, la
Guemar lo trae a colacin y en ltimo anlisis es en defensa de esa opinin que el mundo
Ashkenaz se aferra a solo llevar a cabo Jalitza. Este es el asunto: Toda relacin ntima entre el
hermano de un esposo y su esposa est prohibida y se considera incestuosa con la nica

excepcin de Yibum; de cualquier forma, nos dice el Talmud, si una pareja Yibum est ntimamente
no para cumplir la Mitzv como tal sino porque estn atrados fsica y personalmente, ellos han
transgredido la prohibicin contra relaciones incestuosas. Entonces, la costumbre actual de solo
realizar Jalitza tambin es una Guezeira para evitar caer en esa prohibicin.
De cualquier forma; en el mundo Sefarad es factible que an se lleve a cabo Yibum, pues no hay
una legislacin o Posek puntual que diga lo contrario como es el caso Ashkenaz. Aqu el asunto es
un poco ms denso de entender an cuando el proceder en general hoy en da sea el de llevar a
cabo una Jalitza. La Guemar en Yevamot 39b nos entrega dos opiniones frente a Yibum. Por un
lado Rabanan establece que s se debe llevar a cabo siempre mientras que Aba Shaul establece
que no. El Rambam en Hiljot Yibum 1:2, establece que la Halaj va de acuerdo a Rabanan frente a
lo cual Beit Yosef (Shuljan Aruj, Even Haezer 165:1) reafirma la posicin del Rambam y de
Rabanan; es decir, siempre hay que llevar a cabo Yibum y debido a ello los Sefaradim que siguen
la Halaj de Beit Yosef pueden llevar a cabo an hoy en da Yibum. Para agregar a esto un poco
ms de historia y base para que los Ashkenazim se queden Haljicamente solo con la opcin de
Jalitza es importante agregar que Rabeinu Tam legisla como Aba Shaul, siendo el Rema quien
codifica de acuerdo a estos dos. Esta es otra opinin Haljica por la cual el mundo Ashkenaz se
adhiere solo a la Mitzv de Jalitza.
Ahora bien, resulta que en 1950 el gran rabinato de Israel ejecut un decreto firmado tanto por el
gran rabino Sefarad como el gran rabino Ashkenaz en donde se establece que Yibum no se
puede practicar en Israel por nadie, ni siquiera por los Sefaradim y que aquel que se resista a llevar
a cabo la Jalitza tiene la obligacin de mantener a la Yevama permanentemente sin poder llevar a
cabo el Yibum como tal. Frente a esto Rav Ovadia Yosef escribi en Yabi'a Omer EH 6:14 que este
decreto no tiene ningn fundamento Haljico y que la legislacin de Beit Yosef no puede ser
anulada. Sin embargo; como resultado de esto, hoy en da en Israel es ilegal llevar a cabo Yibum y
por ello es factible creer que la Halaj a nivel universal, dentro de todo el judasmo, sea la de llevar
a cabo exclusivamente Jalitza.
Tomado de Revista Virtual Hashavua