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Len Barnhart

de los zombis

El reino

Len Barnhart
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El reino

LENBARNHART

ELREINODE
LOSZOMBIS
REINODELOSZOMBISI

Len Barnhart
de los zombis

El reino

ARGUMENTO
JimWorkman,dueodeunagranempresadeconstrucciny
protagonista de esta historia, regresa de tres semanas de
solitariodescansoenunacabaarsticaperdidaenelbosquey
aisladadelacivilizacin.Asullegadaalpueblounaextraa
sensacinleinvadetodoelcuerpo.
Eloloracarnepodridaimpregnaelairemaaneroynovea
nadie caminar por las calles. Durante su ausencia e
incomunicacin se ha extendido una epidemia en todo el
mundo, un extrao virus que provoca que los muertos se
levantendesustumbasconundeseoirrefrenabledecomersea
losvivos.
Lahumanidadrpidamenteseestextinguiendoysonpocos
los que sobrevivirn pues el tiempo se acaba. La nica
oportunidadparalossereshumanosserqueunansusfuerzas
y trabajen en equipo, yaque los extraosseres antinaturales
estnllenandolascallesycasiningnlugaryaesseguro.

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AGRADECIMIENTOS
QuierodarlasgraciasdeformamuyespecialaCarol,que
fuemiinspiracinysiemprecreyquepodracompletaruna
novela.Sinellajamshabraintentadosemejanteempresa.Soy
mejorcontigodeloquejamspodrasersinti.Mecompletas.
Eresmigranamorymialmagemela.
LenBarnhart

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El reino

PRLOGO
Yoeramuypequeacuandolagranplagadelamuerteestuvoapuntodeborrara
lossereshumanosdelafazdelatierra,perorecuerdoesostiemposcontodaclaridad
ymuchaangustia.Recuerdoelhorrorylatristeza,lazozobracontinuayeldolor,
perosobretodoelmiedo.Elmiedoqueyosentayelmiedoqueexpresabanlos
dems,yafueraverbalmenteono.
Tambin recuerdo a los hroes, aquellos que dieron sus vidas de forma
desinteresadaparaqueotrospudieransobrevivir.Esaellosalosquelesdebola
vida,ylasvidasdemishijos,porqueellosnoestaranaqusiyohubieraperecido.
Jamsolvidaremossuvalentaysucoraje.Ynosololosrecordaryo,sinotambin
todos aquellos por cuyas vidas pasaron de un modo u otro; pues en aquellos
primerosdascarecamosderumboyellosvinieronparaensearnoselcamino.
Esterelatoestdedicadoaaquellospocosvalientes,porsueternorecuerdo,para
quenuncalosolvidemos.

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PRIMERA PARTE
LA VENGANZA DE GAIA

EL DESPERTAR

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Eldespertadorrompielsilencioquereinabaenlacabaadelamontaa.Jim
Workmanbuscatientasenlaoscuridadpreviaalamaneceryloencontrenla
mesitadenoche.Pusofinaaqueldesagradableestruendoyencendilalmparade
querosenoquetenaallado.
Eranlascincodelamaanadeldomingo,el ltimodadesuestanciadetres
semanas.Superiodosabticohabapasadodemasiadorpido,perohabasaboreado
cadada,todoundescansodesutrepidanteotravida.Siporlfuera,aquellasencilla
cabaaanidadaenlasestribacionesdelaspreciosasmontaasBlueRidgeserasu
residencia permanente; pero, por supuesto, la vida real lo haca imposible, al
menosdemomento.
Jimeraeldueodeunagranempresadeconstruccinynotenamuchotiempo
paranadaquenofuerahacerquesunegocio,siempreboyante,siguieraapuntando
enladireccinadecuada.Concadaaoquepasabacrecasuanheloporlascosas
sencillas de la vida y sus esfuerzos de expansin le exigan cada vez ms de su
preciosotiempo.Eseao,conesastressemanasdeaislamiento,yahabaforzadolos
lmitesalmximo.
Solohabaunapersonaenelmundoquesabadndeestabasuretiro,susecretaria
Rita,yestatenardenesestrictasdeavisarlosoloencasodeemergencia.Nisiquiera
Sheila,suexmujer,sabaconexactituddndeestabalacabaa.Sihabanecesitado
eseretiro,habasidoenparteporella,asqueeralaltimapersonaconlaquequera
hablarmientrasintentabaaclararelloquetenaenlacabeza,sobretododesdeque
lasvistasparaconseguireldivorciohabanconsumidocasinuevemesesdesuvida.
Jimsevisti,fuealacocinayencendiotralmpara.Lacabaitanocontabacon
comodidadescomoelectricidadoaguacorriente,peroeraelsitioperfectoparasu
escapadaanual.Despusdetodo,eraunhombreautosuficiente,oalmenosasle
gustabaconsiderarse,unhombrecapazdecuidardesmismofuerancualesfueran
losobstculos.

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Unarroyodeaguadulceyunlagomuybienprovistomantenanarayaelhambre.
Enelparquenacionalquelorodeabaabundabalafauna,yloscuatromilacresde
monteeranlabarreraperfectaqueseinterponaentrelyaquellosquequisieran
inmiscuirseensuparasotemporal.
Jimsequedmirandosureflejoenelespejodelapareddelacocina.Tenaelpelo
sucio y despeinado. Las comodidades modernas tienen sus ventajas, despus de
todo,pensmientrasserascabalabarbadetressemanas.Contodo,suamorpor
aqueltipodevidaestabacomenzandoasuperarelinstintoqueloempujabahaciael
xito.
Jimllenellavaboconelaguafradeuncubogalvanizadoyempezaasearse
para el viaje de vuelta a la civilizacin. Con cada pasada de la cuchilla iba
desapareciendo el pionero superviviente e iba surgiendo un atractivo hombre de
cuarenta aos, el Jim Workman que era capaz de sobrevivir en el mundo
supuestamentecivilizadodelaempresayelcomercio.
Llevdosbolsasdelonaalacamionetaylastiralapartedeatrs;despusse
pusoareunirtodassusarmas.Esasvacacionessolosehaballevadodosconl,una
Magnum44parasudefensapersonalyun30.06,elcalibrequepreferaparacazar
ciervos,aunquetodavafaltabandosmesesparaqueseabrieralaveda.Convencido
de no haberse olvidado nada, apag las lmparas y dej la cabaa, listo para
enfrentarseunavezmsalmundo.
Estabasaliendoelsol,seasomabasobrelasmontaasdeleste,deunprofundo
colorvioleta,conrayosnaranjasyamarillosqueatravesabanigualquepasdeluz
lasnubesalgodonosasysereflejabanenelsuelocomofocosblancosydelgados.Jim
meti la 44 en la guantera y despus se qued mirando mientras el astro rey
coronaba la montaa y quemaba las capas de niebla de los picos hasta hacerlas
desaparecer.Lossonidosdelmontellenaronlosbosquesdebrisassuavesytrinosde
pjaros.Alolejos,ungranciervopastabalahierbasuavequecrecaasuspies.Eran
viejos enemigos.Jimhabaintentado cazaraaquel grandullnvariastemporadas
seguidas,perojamshabapodidoconseguiruntirocertero.Siempreunpasopor
delante, aquel magnfico animal de cuernos de doce puntas desapareca entre la
espesura antes de que l pudiera apretar el gatillo. Desde entonces, se haba
resignadoalhechodequeelciervoerapartedelpaisajeyquesehabaganadosu
derechoavivir.Lealegrverloaquellamaana.
Porfin,Jimarranclacamionetaydejatrslavidaquellevabaenlasmontaas.
Su retiro quedara en el olvido, sera borrado por otro ao ms de plazos por
cumplir,mnimosporrespetar,yporelltimodlarporganarquesiempreesperaba
traslaesquina.
ElpueblodeWarrenestabaacuarentaycincominutosdelacabaa,siguiendo
unacarreteracomarcallargayserpenteante.Lasmontaas,deunprofundocolor
azul, testimonio de la historia y la grandeza del valle Shenandoah, se fueron
desvaneciendoasuespaldaamedidaqueseacercabaalpueblo.Allrepostarayse
tomarauncaf,quebuenafaltalehaca.Lasprovisionesquellevabaselehaban
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terminadodosdasantes,ysihabaadquiridounviciodurantesuajetreadavidaera
laadiccinalacafena.Despusdeechargasolina,volveraaManassasyreanudara
suafanosoestilodevidaenunadelaszonasresidencialesdeWashingtonD.C.En
total,unviajedeunasdoshoras.
Algodemsicaharaelviajeunpocomssoportable,perotambinloanimarasi
pudiera dar con uno de esos tos que hablan por la radio por lasmaanas,ms
contentosqueunaspascuas.Habaunoenconcretoquesiemprelohacarer.Pero
eradomingoyseguroqueesetotodavaestabaencasa,metidoenlacama.Conalgo
demsicabastara,quizrockclsico.
Jimexplorabaeldialmientrasconduca:ibaapretandoconeldedolasemisoras
programadas,deizquierdaaderecha,enbuscadesuspreferidas.Unaligeracargade
electricidadestticallenabalosaltavocesaldetenerseenalgunadelasemisoras.En
otras,unsilbido irritantehenda lacalmamatinal.Desalentado,apag laradio y
continuconduciendoensilencio.
Jimsedetuvodelantedeunsemforoestropeadocuandoentrenelpueblode
Warren.Allestabapasandoalgoraro.Observelextensocentrocomercialquetena
aladerecha.Elcartelqueadvertaaloscamionerosdequeestabaprohibidopasar
all la noche estaba un poco torcido. Los escaparates eran oscuros agujeros
enmarcadosporcristalesrotosydentados.Losrestos,hechostrizas,delanunciode
Lasmayoresrebajasdelaoquehabaenunodelosescaparates,aleteabanbajola
brisa de la maana. El aire agitaba la basura, que volaba por el aparcamiento,
formandopequeostornadosdedesechos.Eloloracarnepodridaimpregnabael
airemaanero.Eracomosiunaguerrahubieradiezmadoelpueblo.
Decenasdepersonasseapiabananteeldestrozadocentrocomercial.Algunosse
habanquedadoparadosenelpaseocubiertoquehabadelantedelosescaparates
hechosaicos,otroscaminabansinrumboporelaparcamientocomosiestuvieran
sumidosenuntrance.
Comenzaronanotarlapresencia deJim,ylo primero queestepensfueque
podran ser saqueadores, como los que encontr durante los disturbios de Los
ngeles,salvoqueestosnoparecancucarachasenfervorizadasqueseescabullan
por todas partes, como los asaltantes que haba visto. Esas personas eran muy
diferentes.Nohabaprisasniapurosporcogercuantoantestodoloposibleyhuir.
Nisiquieraparecaquelesinteresaralomsmnimo.
Harapientos y ensangrentados, volvan sus miradas vacas hacia l y se
tambaleabanensudireccinconunesfuerzocasicoordinado.Todosparecanhaber
sidovctimasdeunaviolenciaincalificable,sibienendiversosgrados.Losrostrosde
lostresquetenamscerca,unadolescenteydosmujeresmayores,erandeuncolor
grisazuladoysinvida.Alchico,unbrazolecolgabadeformagrotescadelhombro,
comosisoloestuvierapegadoporunahebradetendones.Aunadelasmujeresle
faltabaunaoreja.Asqueadoporlaextraavisin,Jimacelerporinstintoysealeja
todavelocidad.

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Mientrasatravesabalaciudadsiguiviendomsdelomismo.Tressemanasantes
habapasadoporalldecaminoasucabaaytodolehabaparecidonormal.Haba
estalladounaguerramientraslsededicabaacomulgarconlanaturaleza?Eramuy
posible,perounavocecitainteriorledecaquenodejaradeavanzar.
ApartedelacamionetadeJim,nohabaningnotrovehculoenmovimiento,y
quelvieratampocohabapolicasparamantenerarayaalosextraossaqueadores.
Si las cosas haban llegado al punto de que las autoridades locales no pudieran
hacersecargodelasituacin,porqunohabanllamadoalaGuardiaNacionalpara
quelosayudara?Algunasdeesaspersonasestabanheridas.Sinembargo,Jimsaba
quenodebapararparaayudar.Suaspectoera...antinatural.ElpueblodeWarren
apestabaamuerte.
Jimestirlamano,sacla44delaguanteraysepusocomopudoelcinturndel
armasindejardeconducir.Seguanecesitandoechargasolinaenalgunaparte,tena
eldepsitocasivaco.Legustaraono,enalgnmomentotendraqueabandonarla
seguridaddelacamioneta.
Jimnotardmuchoenverun readeservicio,congasolinerayunapequea
tienda.Sedirigihaciaallysedetuvodelantedelossurtidores.Susesperanzasde
echargasolinaysalircuantoantesdealldisminuyeronencuantovioelestadoenel
que estabaelestablecimiento. Habanroto lasgrandespuertas decristaly desde
dondeestabavioquehabanvaciadolatiendadetodoloquecontena.
Examin detenidamente la zona y sali con cuidado de la camioneta. En ese
momento su nica opcin era comprobar si haba electricidad para as poder
conseguirlagasolinaquenecesitaba.
Cogilamangueraylaintrodujoeneldepsito.Tirdelapalancavariasveces,
pero fue en vano. No haba corriente y los surtidores estaban inutilizados.
Desilusionado,volviadejarlamangueraensusitioyseacercconcautelaala
tiendaoscura,haciendocrujirconcadapasoloscristalesbajosusbotas.
Alentrarenelestablecimiento,totalmentedestruido,selehizoobvioquetendra
que buscar en otro sitio lo que necesitaba. Las extraas personas que se haba
encontrado antes seguramente eran saqueadores, despus de todo. Las nicas
existenciasquequedabaneranartculosdelimpiezayproductosnocomestibles.La
comida,loscigarrillosytodoloquehubieradevalor,habadesaparecido.
Laconfusindelmomentolehizoponerendudasupropiacordura.Susojos,
azules y penetrantes, miraron sin ver a travs del escaparate roto de la tienda
mientrasluchabaporpensarconclaridad.Qudeberahaceracontinuacin?
Habavistounacabinajuntoalapared,fuera.
Saliporlasdestrozadaspuertasconprecaucin,paranocortarseconlosbordes
dentadosdelcristalquesobresalan.Enlazonamsprximaseguasinhaberniun
almasalvol,ydemomentosesintiseguromientrasdejabacaerdosmonedasde
veinticincocentavosenlaranuradeltelfono.

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Eltonohabitualdellamadafuesustituidoporunoschasquidosqueserepitieron
varias veces antes de que se hiciera el silencio. Jim volvi a colgar el telfono.
Cuandolohizo,lamquinaledevolvilasmonedasylovolviaintentar.Esavezel
auricularemitiunsilbidoleveyrtmicoacompaadoporbrevesestallidoselctricos
detonomsgrave.Dejcaerelintilaparatoylodejcolgandodelcableretorcido.
Cuandosevolviparairse,unamanofralocogiporelhombrocomounagarra
deacero.Jimgirenredondoyvioaunhombredesualtura,peroahterminaba
todoparecidoconl.Ungranagujerodeltamaodeunapelotadetenisenlamejilla
izquierda dejaba al descubierto unosdientes amarillentosque chasquearon en su
direccincomolosdeunperrocallejerolistoparamorder.Lacamisaazuloscuraque
llevaba,rasgadaycubiertadesangreseca,lucaunaetiquetasobreelbolsillodel
pechoquedecaRepuestosBurkett.Tenalacabezaladeada,formandounngulo
extrao.Elhombregimi,comosilacabezalepesarademasiadoparamantenerla
erguida.Tenalosojosrecubiertosporunapelculalechosa,ydelemanabaelolor
ptrido deuncadver que hubiera yacido durante demasiado tiempo bajo elsol
ardiente.
ElexhaustivoadiestramientomilitarquehabarecibidoJimylarapidezdesus
reflejoslefuerondegranayudaenesemomento,cuandointerpusolosbrazosentre
lyaquellaaparicinensangrentadaylaapartdeunempujn.Eltiposetambale
hacia atrs, recuper el equilibrio y despus se abalanz de nuevo. Con toda la
fuerza que pudo reunir, Jim lanz un gancho que aterriz baj la barbilla del
desconocido.Lafuerzadelgolpelomandvolandohaciaatrs,ylohizoaterrizara
tres metrosdedistancia,sindejar deapretar yrechinarlosdientes, y eso que la
mandbulainferiorestabainquietantementedesviadaconrespectoalrestodelacara.
UnnuevomovimientollamlaatencindeJim,quesediolavueltadegolpepara
mirar.Mspersonas,tanextraasygrotescascomoeldependientedelatiendade
repuestos,seacercabanpordetrsdelatienda.Habadoshombresyunamujer.Un
hombremovalosbrazos,paralelosyestirados,comoelmonstruodeFrankenstein
de las pelculas antiguas. La cara de la mujer estaba mutilada hasta resultar
irreconocible.Lostresgemancomosilesdolieraalgo.
Jimdiounpasoatrsysaclapistoladelafunda.
Nosemuevandeah!chill.
Esachusmasiguiavanzandohacialyeldependientedelatiendaderepuestos
selevantparaunirsealarefriega.
Jim se pregunt si poda disparar. Toda aquella escena estaba comenzando a
provocarle una sensacin de desorientacin, era surrealista. Estaba empezando a
dudar de la realidad de la situacin. Decidi que una retirada a tiempo era una
victoria y ech una carrera hacia la camioneta, entr de un brinco y asegur las
puertas.Estababuscandolasllavescuandooyelsonidodeotrovehculo.Mirpor
encima del hombro y vio una camioneta negra con barrotes de metal en las
ventanillasqueentrabaatodavelocidadenelaparcamiento.Elvehculosedetuvo
conunchirridoysalierondeunsaltodoshombresconrifles.Atresdelasrepulsivas
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figuras las despacharon de inmediato con un tiro en la cabeza. Sin embargo, el


vendedorderepuestossehabaadelantadohacialacamionetadeJimygolpeabael
parabrisasconlasmanosensangrentadas.
Esteobservpasmado,sinpodercrerselo,alconductordelacamionetanegra:un
hombre rubio, conbigote, de casi dosmetros de altura, que se acerc alaparte
delanteradesuvehculo,seinclinsobreelcap,apuntydispar.Trozosdehueso,
peloymateriagrisresonaroncomolalluviaalsalpicarlaventanilladelacamioneta
deJim.
El compaero del tirador, una especie de motero lleno de tatuajes y aspecto
nervudo que llevaba lacabeza afeitada, se sac un trapo del bolsillo y limpi la
sangredelcristal.
Ests bien? grit mientras se asomaba al interior. Se volvi sin esperar
respuestayseacercaunodeloscuerpos.
Elotrotiradorseirguisobreelcap.
Yapuedessalir!legritaJimydespusseunialcalvojuntoaloscuerpos.
Jimsepreguntsielsiguienteibaaserl.Claroquenoparecamuyprobableque
acudieranensuayudaparadespusmeterleunabalaenlacabeza.
Salidesucamionetaypasporencimadeldependienteasesinado.Conla44
todavaenlamanoseacercalosdoshombres.
Noloconozcodijoelhombredelacabezaafeitadaaltiempoquemirabael
cadverquetenaalospies.
Yotampocodijoelrubio,queparecaaliviado.
Jimsacudilacabezaparaintentaraclararseunpoco.
Qupasaaqu?Qucoolepasaaestagente?
SoyMickdijoelrubioyletendilamanocongestocorts.Ytepresentoa
Chuck. Seal con un gesto al motero. Estamos de patrulla, buscamos
supervivientes.
Supervivientes? Supervivientes de qu? Jim estir el brazo y estrech la
mano de Mick. Cumplir con las normas sociales de la civilizacin haca aquella
situacintodavamssurrealista.
Jimsealarmysepreguntsinoseratodounmalsueo.Quiztodavaestaba
dormidoenlacabaa.Eracomosisehubieradespertadoenmediodeunepisodiode
aquellaseriedetelevisin,Ladimensindesconocida.Aligualquelospersonajes,l
notenaniideadeloqueestabapasandoall.Porlomenos,aquellostiposparecan
estar al corriente de lo que ocurra enese extrao nuevo mundo enel que de
repenteseencontraba.
Chuckladelacabezaylomir.
Dndecoohasestado,to?Enunaisladesiertaoalgoas?

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Pordecirlodealgunamanera.Llevolasltimastressemanasenlacimadeuna
montaa,enmicabaadecaza.
ChucklededicaJimunaampliasonrisamientrasregresabaalacamionetanegra
yvolvaameterlapistolaensufunda.
Joder,to.Noeselcolmo?Nomejodas,apuestoaqueacabasdebajardeall.
PodramosdecirloasdijoJimmientrasvolvalacabezaymirabaloscuerpos
quecubranelsuelo.Apartedeltiroenlacabeza,todostenanvariasheridasms.A
unolefaltabaelbrazodesdeelcodo.Porundesgarroenlospantalonesjustopor
encimadelarodilla,Jimvioquealotrohombrelehabanarrancadoungrantrozode
carne. La mujer no mostraba seales de herida alguna salvo por el rostro
previamentedesfiguradoquesehabadesintegradocasiporcompleto,convertidoen
unamasadecarneptridaymateriagrissinparecidoalgunoconlacaradeunser
humano.
Podraexplicarmealguienqucooestpasandoaqu?preguntJim.
Ahorano!Tenemosquelargarnos!dijoChucksealandoalgo.MickyJimse
volvieronhaciaelcentrocomercialporelqueesteltimohabapasadopocoantes.
Dirigindosehacialostres,sinprisaperosinpausa,habaalmenosuncentenardela
mismaclasedepersonasqueMickyChuckacababandematar.
Qucooestpasandoaqu?preguntJim,horrorizado.
AhoranohaytiempodijoMick.Teloexplicardecamino.Tevienescon
nosotros.Tucamionetanoessegura.
Jimsequedinmvil,conlosojosclavadosenelejrcitoqueseacercaba.
Venga!Vmonos!leladrMick,cogindoloporelbrazo.
Jimsaliderepentedesuestupor.Losgemidosygruidosdelamultitudnose
parecananadaquehubieraodojams.Susespeluznanteslamentossealzabancon
untonoagudoyfebrilamedidaqueseibanacercandomilmetroamilmetro,entre
tambaleos.
Los tres hombres se metieron en lacamioneta negra. Mick arranc y sali del
aparcamientohaciaelejrcitoqueseacercaba.Virderepenteenlainterseccin,
justodelantedelaturba,ysedirigialnorteatravesandoelpueblo.
Demomentoestabanasalvo.

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Amanda se despert con un chillido espeluznante, jadeando y temblando con


desesperacin.Otrapesadillaquelahabasacadoconunasacudidadelescasosueo
que haba logrado conciliar. Su vida se haba convertido en un juego de
supervivencia, un juego de pesadilla, peor que todo lo que hubiera podido
imaginarse jams. Luch por recuperar la conciencia y dejar atrs el terror
nocturnoaunquefuerasoloparaabrazarunotodavapeor,eldelarealidad.
Relajlapresinconlaqueagarrabaelrifledecazaquesostenaenelregazoylo
apoyenlapared.Eranlasochomenoscuartodelamaana.Habadormidouna
horaentera,siaesoselepodallamardormir.Susbrevesmomentosdedescanso
eranconstantementeinterrumpidosporpesadillasenlasquerevivalamuertedesu
marido.Haballegadoatemerelsueocasitantocomoelhorrordelmundoreal.
AmandayWilliamsehabancasadotresaosantesysuvidahabasidofeliz,en
general,hastaentonces.Ellatrabajabacomoreporteraenunperidicolocalyltena
supropiaempresadetopografa.Sehabanconocidoeneljuzgadodelpueblopor
casualidadunda,mientraslosdosbuscabanenlosarchivosdelcondado,enuna
vidaqueaAmandaleparecaunrecuerdoyamuylejano.Lecostabarecordarlacara
deWilliam.Lacaraqueaparecaensuspesadillaseralafisonomamuertayansiosa
deaquelloenloquesumaridosehabaconvertido,noelrostrodelhombrealque
habaamado.
El nico modo de visualizarlo era relacionarlo con un recuerdo concreto. Solo
entoncespodarecordarlotalycomorealmentehabasidoenvida.Unatareaardua
ensuestadomentalactual,cadavezmsdeteriorado.
Aguz la vista para distinguir algo en la oscura habitacin. William haba
entabladotodaslaspuertasyventanasantesdemorir.Demomentoestabaasalvo,
perolacomidayelaguacomenzabanaescasear.
Haballegadoelda.Tenaquesalirdeallantesdequefuerademasiadotarde.
Lospasoslentosypesadoscontinuabansonandoenelporche.Todoelda,eincluso
durantelanoche,lossonidosinvadanlamentedeAmanda;losdiablosmanoseaban,
incansables, hasta las grietas y hendiduras ms pequeas de las paredes, en un
esfuerzoporentrarenlacasa.

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Noseiranmientrasellacontinuaraall.Deesoestabasegura,ycadadallegaban
ms.Notardaranmuchoenecharlaspuertasabajo.Moriradehambreo,loqueera
peor,amanosdelosftidosmonstruosqueacechabanfuera.
Amandaselevantyfuealacocinacongestorgido.Lasnicasprovisionesque
le quedaban para continuar eran varias latas de verduras. Cogi una e hizo una
muecaalpensarenotracomidafra.Peroenlugardetomarseelcontenido,metila
lata,juntocontodaslasquequedaban,enunaviejamochilaquehabaencontradoen
elstano.
Amandatenatreintayunaos.Habasidounamujerguapaantesdequetodose
hicierapedazos.Pero enesemomentosulargocabellonegroeraunamaraade
nudosysusimpresionantesojosdecoloresmeraldaestabaninyectadosensangre
porlafaltadesueo.Yahacatiempoquenosedabaunbaodeverdadytenala
sensacindequesedesmoronaba,albordedeunataquedenervios.
Sepreguntcmohabanperdidoelcontroldetodotanrpido,pero,enelfondo,
conocalarespuesta.Ellaeratanculpablecomoelrestodeaquellospobresnecios.La
mayorpartedelagenteeraincapazdeacabarconquienesconsiderabanfamiliareso
amigos.Luegoestabanlasautoridades,queintentabanracionalizarlasituacinhasta
unpuntoabsurdo.Oh,s,sialgosobrabaeranculpables.Apesardeloshechos,todo
elmundohabareaccionadodandoprioridadalossentimientos.
HabaestadoalladodeWillcuandohabamuerto.Sabaqusucedera.Alfinal,a
losinformativosselespermitidecirlaverdad:Cualquieraquehayasidomordido
por una persona infectada morir sin remedio y regresar convertido en uno de
ellos;aunqueestuvieranmuertos,yporincreblequefuera,suscuerposrevivan
paramatar.
Habamuchasteorasalrespecto.Alprincipio,latelevisinylaradioinformaron
sobreoleadasdeviolenciacuyacausaeradesconocida.Losprimerosincidentesse
haban limitado a la costa Este de Estados Unidos, pero no haban tardado en
extendersealrestodelpas,ydespusatodoelmundo.Seextendatanrpidoquela
gentenopoda,onoquera,creerloquelesdecan:loscuerposdelosqueacababan
demorirregresabanalavida,atacabanalosvivosysecomanasusvctimas.
Secomanasusvctimas.Esafrasesehabaquedadograbadaenlacabezade
Amanda.Laperseguaensueos.Loqueestabapasandonopodaserverdad,era
imposible. Y ese empeo en negar la realidad era una de las razones para que
estuvierancomoestaban.
AWilllohabaatacadounodeellos.Lohabamordidounasemanaantes,cuando
habanidoalpuebloarecogerlasprovisionesnecesariasparasubsistirdurantela
semanaodosquetardaraelgobiernoentenerbajocontrollaextraaepidemia.No
sehabandadocuentadehastadndehabanllegadolascosas.
El pueblo entero estaba sumido en el pnico. Encontraron una multitud de
personasenlatienda,unamultitudalteradaquecomenzabaaprovocardisturbios.

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Amandahabainsistidoenquedebancogerlomnimonecesarioeirsedeallcuanto
antes.
Losdosdecidieroncomprarcomidaenlatada,quelossostendraaunquesecortara
laelectricidad.
Cuandodoblaronlaesquinadelpasillodelacomidaenlatada,setoparonconuna
autntica bronca. Apenas haba espacio para pasar y todo el mundo empujaba y
gritaba.
Aldiabloconlacompra!habagritadoWillydespuslahabaalejadodela
muchedumbreconunligeroempujn.Salgamosdeaqu.Estagentehaperdidoel
control!
Apenashabapronunciadoesaspalabrascuandodosmujeresquediscutanpor
unagranlataderavioliscayerondelantedeelloschillando,arandoseytirndose
delospelos;lasalborotadorasseprecipitaroncontralosestantesquetenanjusto
delanteyelaltercadoprovocunaconfusindeempujonesytironesaltiempoquela
alteradaturbaechabamanodetodoloquepoda.
Aquellosehabaconvertidoenunmotntanenloquecidoquenadieentreellos
observlapresenciadeunavisinhorrendaqueseacercabaarrastrandolospies.Es
decir,nadiesalvoWill.Lacriaturaestirunbrazohaciaunaniadecuatroaosque
chillabademiedoalverasumadrerodarporelsuelo,aferradaaunalatadepasta.
WillsemovitanrpidoquenisiquieraAmandasupoloquehabapasadohasta
queyafuedemasiadotarde.
Sumaridosaltporencimadelareyertaquetenalugarenelsueloysacala
aterradapequeadeljaleo,comounsuperhroededibujosanimados.Elmonstruo,
que careca del gusto sibarita de las mujeres que se peleaban, no tuvo ningn
problema en arrancar un gran trozo del antebrazo de Will en lugar del tierno
bocaditoquehabaescogidoenunprincipio.
Sumarido,comoerapropioenl,noperdilacabeza.Dejalaniaenelsueloa
unadistanciasegura,cogilalataqueseleshabacadoalasmujeresydespus
aplastconellalacabezadelengendro.
Susaludsedeterioratodaprisa.Loshospitalesestabanatestadosdeheridosy
losmdicosnotenancuraparalosmordiscosinfecciososdelascriaturas.Secrea
queunextraoynuevoviruseraelresponsabledelaplagadedevoradoresdecarne.
Amandanoselocrea.Quizfueraunareminiscenciadelaeducacinbaptistaquele
habandadoensuSurnatal.Aunquenoeraunapersonareligiosa,creaqueaquello
eraunamaldicindelasentraasdelinfierno.Ningnsimpleviruspodahaceralgo
as.
AWilllevendaronlaherida,leadministraronantibiticosylomandaronacasa
sinotrotratamiento.Apesardelosantibiticos,lainfeccinseextendi.Lafiebrele
subi a ms de cuarenta, y ya no baj. La enfermedad termin por provocarle
convulsiones,alucinacionesy,porltimo,elcoma.Murienmenosdetresdas.

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de los zombis

El reino

Amandaseenfrententoncesaunaterribleobligacin.Nocabadudadequesu
maridoibaadespertarcomounodelosmuertosvivientes,yregresara,nocomoel
maridoquelaamaba,sinocomounmonstruosinalmanicompasinconunnico
objetivo,unanicanecesidad.Empujadoporuninstintosobrenatural,laatacarayla
matarasinremordimientoalguno.
Podra haber evitado la malfica transformacin destruyendo el cerebro de su
maridoconungolpecerteroenlacabezaoconunabala.Amandaseenfrentaese
dilema durante varios minutos, pero al final fue incapaz de hacerlo. Arrastr el
cuerpoalporchedelantero,dondeconeltiemporevivi.Allestabaenesemomento,
araando y desgarrando la puerta. El cabello rojo de su marido le colgaba en
mechonesapelmazadossobrelosojosvidriososmientrasemitahorriblesgemidosa
travsdelapuerta,llamndola.
Pocodespusempezaronallegarms.Habayaalmenosochoodiezdeaquellos
demonios intentando meterse en la casa. Amanda debera haberle ahorrado a su
maridoaqueldestinocuandohabatenidolaoportunidad,peroensulugarhaba
permitidoquesusinoseconvirtieraenrealidad,lohabacondenadoaunaexistencia
torturadaymaldita.
Alvolverapensarenello,Amandasintidenuevounapenaabrumadora.Todos
sus esfuerzos por no derrumbarse se disolvieron en una oleada de lgrimas no
derramadas. Le temblaronloshombrosconviolenciacuandointentreprimir los
sollozosysullantoterminenhipidoscuandoalfinserindialaemocin.
Sedejcaersobreelsuelodelacocinayseabrazconfuerzaenunbrevearrebato
delocura.Semeciabrazadaasmismasindejardegemir:Malditoseas,Will!
Malditoseas!.Siguichillandohastaquedarseronca.
Nopuedohacerestosola.Nopuedo!
Llorconsollozosentrecortados;durante casiveinteminutosfueliberando un
torrentederabiaydolorquealfinallahizoderrumbarse,totalmenteexhausta,enel
suelo.Sequedechadaconlacaraapoyadaenellinleofro,jadeandoconsuspiros
irregularescomounrecinnacidoquealfinsehubieraagotado,detantollorar.
Sequeddormidasinsoarnada.
Despertconunsobresaltocuandosumaridomuertoempezaaporrearsincesar
lapuertadelacalle.Elataquedenervioshabasidocatrticoycuandosedespertlo
hizoconenergarenovada.Willyanoestaba,aquellavidahabadesaparecido.Yano
perdurabanadadeella.Esdecir,nadasalvoellamisma,ynotenaningunaintencin
dedejarqueaquellascosaslaatraparan.
Haballegadoelda.Tenaqueirseantesdequefuerademasiadotarde.
Sumochilaestaballenadetodolonecesarioparaunacortaexcursinapie.Por
desgracia,aseracomoibaatenerqueescapar,porqueWilltodavatenalasllaves
del coche en el bolsillo. Amanda se haba olvidado de ellas cuando lo haba
arrastradoalporche.Habasidodelomsestpido,perodurantelaltimasemana

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Len Barnhart
de los zombis

El reino

habasidoigualdedescuidadamsdeunavezydedos,porpocopropioquefuera
deella.Tambinhabatomadootradecisin:leharaaWillelfavordeterminarcon
sumiserableexistenciacuandosefuera.Dudabaquepudieracogerlasllavesincluso
entonces.Tenaquepensarenesosotrosmuertosvivientes,ynotenademasiados
cartuchosparaelrifle.Eramejorestarpreparada.
Amandapusolamochilayelriflejuntoalapuerta.Will,antesdeestardemasiado
enfermoparahacernada,habaentabladotodaslasventanasypuertas,salvoladela
partedelanteradelacasa.Esaeralaqueaporreabayaraabasindescansoconla
esperanzadeentrar.Dealgnmodosabaqueeralapartemsdbildeladefensade
su mujer. Algn resto de su memoria quedaba en su subconsciente, aunque no
quedaranadadelverdaderoWill.Perolacriaturaqueocupabasucuerpolosaba.
Siibaasalir,Amandatendraquealejarlosdeesapuerta.Sehabaplanteadosalir
por una de las ventanas condenadas unos das antes, pero al intentarlo, varias
criaturas haban odo el ruido y se haban arremolinado alrededor antes de que
pudieraquitarlaprimeratablasiquiera.
Almenoslosmonstruoserantorpesylentos.Sipodasalirdelacasa,notendra
problemasparadejarlosatrscorriendo.
Seleocurrialgo.Quiznopodasalirporlaventana,peropodrausarlapara
atraerlosaeseladodelacasa,lejosdelapuerta.Entoncespodraabrirelcerrojodela
puertaysalirsinriesgos.
AmandavolvialacocinayencontrelpesadomartillodecarpinteroqueWill
habausadoparaapuntalarlacasaentera.Hizopalancacontralaprimeratablaytir
contodassusfuerzas.Elclavoemitiuncrujido,peronocedi.Willhabahechoun
grantrabajoalahoradeclavarlasmaderas.
Amandalointentotravezyenesaocasinapoyelpieenlaparedparapoder
hacermsfuerza.Latablasesoltdegolpeysupropiainercialaempujhaciaatrs.
Despusdevariosintentos,muchosudoryuncardenalmuypocodignoenlacadera
derecha, Amanda consigui arrancar tres de las tablas antes de que la primera
criaturadoblaralaesquinasinmuchaprisa.
Laventanaquedabaalaalturadelacintura,loquepodraplantearunasituacin
muycomplicadasisuplanfallaba.Lascriaturastenanunaformamuyfcildellegar
aella.
QueDiosmeayudepidi;sabaquetenaquetrabajarrpido.
LaprimeracriaturaeraunniopequeoyregordetellamadoToddRoss.Antesde
laplaga,Amandalohabavistomuchasvecesmontandoenbiciporelbarrio.La
inundlacompasinporelpequeo;nuncafuedemasiadopopularentrelosotros
niosyeseeraeldestinoconelquehabatenidoquetoparseelpobrechiquillo.
El joven y plido muchachito intent tocarla a travs de la ventana, pero era
demasiadopequeopararepresentarunagranamenaza.Amandaseasomyus
unadelastablasquehabaquitadoparaempujarloyalejarloaunadistanciasegura.

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de los zombis

El reino

Trescriaturasmsdoblaronlaesquina,tambalendose,rumboaloqueentendan
poralmuerzo.Unodeelloseralamadredelnio,BethRoss,igualderegordeta,pero
enesosmomentosmutilada.Alamujerlehabanarrancadounagranpartedela
garganta.
El miedo y el asco de Amanda al ver a su antigua vecina en aquel estado le
provocaronunmomentodeautnticoterror.Seechhaciaatrsconunasacudidae
intentvolverameterseporlaventana,perolachaquetaselequedenganchadaen
unclavo.Aparecierontresms,conloqueelnmerodemonstruosquelahaban
vistoascendiasiete.Elprimergrupoestabaamenosdetresmetrosdedistancia.
Amandaluchporliberarse. Lainvadielpnicoycadavezleresultaba ms
difcilrespirar.
QueDiosmeayude!exclammientrassedebatayagitabacontraelmarco
delaventana.
Lediountirnalachaquetaylatelaserasg.Eneseprecisoinstantesintiun
golpepesadoyfroenlanuca,comosiunatajadadecarnecrudalahubieracogido
porelpelo.HabaestadoobservandoalosRosscontalintensidadquenosehaba
dadocuentadequeunodelosmonstruosseacercabaporelotrolado.
Amandaseechhaciaatrsenelcomedor,ypartedesulargopelonegrosele
desprendi dolorosamentedelcuero cabelludo cuando secay.Lajovengritde
dolor,conmocionadaymuertademiedo.
El monstruo intent meterse por la pequea abertura, conel pelo de Amanda
todavaenlamano.Laventananoaguantaramucho,ymenosahora,quelefaltaban
variostablones.
Amandaselevantdeunsalto,corrialapuertaprincipalyechunvistazopor
la mirilla. Solo quedaba Will, pero l tambin se diriga con gesto lento hacia el
lateraldelacasa,conlosdems.
El siniestro sonido de los tablones astillndose y cayndose del marco de la
ventana aceler el pulso de Amanda, que se volvi y vio que la criatura haba
irrumpidoporlaventanaytenamediocuerpometidoenlahabitacin.Elmonstruo
chillaba mientras luchaba por meter el cuerpo entero. La adrenalina invadi a
Amandamientrasdescorraatodaprisaelpestillodeseguridad,cogalamochilay
elrifleysalacorriendo.
Nosedetuvohastahabercubiertomsdelamitaddeladistanciaquelaseparaba
delacarreteraquehabaalfinaldelcaminodeentrada.Entoncessevolvi,dejla
mochilaenelsueloylevantelarmacargada.DespusapuntaWill,quesehaba
vueltohaciaella.
Vamos,malditasea!Acrcateunpocosusurrmientraslevantabaelcan.
Pusolamiraenlafrentedesumarido.
Despusdejdeapuntarparamirarloporltimavez.Necesitabaconvencersede
quenoeraWill,dequeyanoquedabanadadesumarido.
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Len Barnhart
de los zombis

El reino

LosojosmuertosdeWillselaquedaronmirando,sinverla,mientrasemitaunos
gemidoslastimeros.Lavisinlaconvencidequeyanohabanadadelenaquel
espectroviviente.Will,omsbienlapersonaquehabasido,yanoexista.Eseente
noerasumarido.Yanisiquieraparecal.Igualqueuncadverechadoenunatad
pocasvecesseparecaalservivoquehabasido,aquellacriaturacarecadelalmade
Willydeloqueloconvertaenlapersonaqueera.
Hazlo!TienesquehacerlosedijoAmanda.
Lotenaamenosdesietemetros.Amandaapretelgatillo.Elarmaledioun
golpesorprendentementefuerteenelhombrocuandoresoneldisparo.
LacabezadeWillseechhaciaatrsdegolpe.Hizounapequeapausaydespus
continu marchando haciaellaconungruido msurgente y unpaso algo ms
rpido.
Amandabajelarma.Elculatazohabahechoqueserasparalasien.Volvia
apuntaratodaprisa.Esavezestaralistaparaelretroceso.Despusdeapuntarcon
cuidado,apretelgatillo.Clic.
Le dio un vuelco el corazn. Volvi a apretar el gatillo. De nuevo se oy el
chasquido suave y metlico del percutor golpeando la recmara vaca. Tuvo la
sensacindequeelcoraznseleibaasalirdelpechoysintielzumbido dela
sangreenlosodos.
Will estaba acercndose demasiado y lo seguan los otros. Amanda cogi la
mochilaydiounospasosatrsmientrassemaldecapornohaberrecordadoque
tenaquevolveracargardespusdecadadisparo.
Cuandolepareciqueestabalobastantelejos,dejcaerlamochilayechhacia
atrselcerrojodelrifle.ElcartuchovacosaltyAmandametiotroenlarecmara.
Apuntunavezmsyvolviaapretarelgatillo.
Eldisparoresonylaculatalegolpeelhombrootravez.
EsavezWillcayysequedinmvilenelsuelo.
Loheconseguido!Llorsinruido.Malditasea,lohehecho!
Unalgrimaresbalporsumejilla,perolociertoeraqueyahaballoradoaWill.
Yanoquedabatiempoparalamentaciones,losotrosseestabanacercandodemasiado
ynopodapensarsiquieraencogerlasllavesdelbolsillodesumarido.Tenaque
echaracorrer.
Amandasevolvihacialacarreteraysealejatodavelocidad.Iraalpueblo.No
quedabaotrositioadondeir.

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de los zombis

El reino

Mick atraves el pueblo esquivando los coches que todo el mundo haba
abandonadoporelcamino.Variosedificioscarbonizadosseguanardiendosinllama.
Donde fuera que Jim mirara, haba grupos de muertos vivientes desfigurados,
algunos solos, otros en grupos ms grandes. Mick le haba explicado aquella
alucinante situacin, pero la prueba estaba a la vista. De alguna forma, la
humanidad,ensuinfinitasabidura,selashabaarregladoparacagarladeverdad.
Un virus, pens Jim, eso era lo que Mick le haba explicado que era la teora
aceptada por la mayora. La humanidad iba a pagarlo caro porque un gobierno
(seguramenteelnuestro)habacreadoelvirusdefinitivoydespushabatenidoel
descuido(oquiznohabasidoningndescuido)desoltarlosincontrol.Nuestros
peores miedos se haban hecho realidad al fin. Todo el mundo saba que los
gobiernos del mundo estaban inventando superbichos que podan acabar con
poblacionesenterassindaaredificiosoinfraestructuras,peroaquelloeradiferente.
Esto,pensJim,hasalidodirectamentedelinfierno.
Adndevamos?lepreguntaMickmientrasmirabaatravsdelaventanilla
elroquehabandejadoabajo.
Alltimocentroderescatesegurodelcondado.Yacasihemosllegadodijo
Mick.Solohayquecruzaresteprimerpuente.Elrefugioestsituadoenunafranja
detierraquequedaentrelosramalesnorteysurdelro.Solohayunaformade
acceder desde cada direccin y para ello hay que cruzar un puente. Es fcil de
defender,almenoshastaqueesosmonstruosaprendananadar.
Jimmirporlaventanillahacialaconstruccinquesalvabaelramalnortedelro
Shenandoah.Elpuenteeraviejoymostrabasealesdedeterioro.Construidoenlos
aoscuarentadelsigloXXyconunanecesidadurgentedeotroquelosustituyera,
lasautoridadesdelpueblosehabanpasadobuenapartedelosltimosquinceaos
discutiendo sobre quin debera hacerse cargo de los gastos de las reparaciones
mientraslosdospuentesseguancayendoenelabandono.Untemaquecarecade
sentidoenesemomento,cuandoloqueseestabadesintegrando eratodalaraza
humana. El hombre, ese ser que luchaba por ser el dueo de su propio destino,
continuabagenerandosupropiadestruccin.

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Len Barnhart
de los zombis

El reino

Todos los dems centros han desaparecido, y con ellos la gente que los
ocupaba...
JimmirmsalldeChuck,aMick,quenoterminsufrase,ypensqueya
conocaeldestinoquehabancorridoaquellosquehabanentradoencontactocon
los muertos vivientes. Ellos tambin haban desaparecido aunque sus cuerpos
siguieranenpie,alimentndosedelosvivos.
Mickgiryentrenelaparcamientodelcentroderescate.Eledificioeraunagran
estructura decemento de unossesentay cinco metrosde anchura yalmenoslo
mismodeprofundidad.Dosportonesdemetalenelladoderechodelfrentealojaban
una ventanita de alrededor de treinta centmetros por quince, con una pequea
puertademetalasuizquierda.Variosguardiassehabanapostadosendiferentes
lugaresalrededordeledificio.
Unguardiaquevigilabaenellmitedelaparcamientohablporunwalkietalkie
cuandoseacerclacamionetaysedetuvodelantedelrefugio.JonHenry,elhombre
queestabaacargodelaseguridad,esperabajuntoalapuertamspequea.Erael
nicosupervivienteconocidodelcuerpodepolicadeWarren.Conunsobrepeso
escandaloso,letemblabanloscarrilloscuandohablabaporunaradioporttil.
Lostreshombressalierondelacamioneta.Mickmetilamanoenlapartede
atrs,fuesacandounaaunacuatrocajasdeltamaodecajasdezapatosylaspuso
sobreelcap.DespuslehizoungestoaJonparaqueseacercara.
Estesemetilaradioenelcinturnysedirigialacamionetaresoplando.
YatedijequelostraeradijoMickaltiempoquequitabalatapadeunacajay
sacabaunapistolayunsilenciador.Dalesestoalosqueestndeguardiaydiles
quelosusen.Estoyhartodequeaparezcanmsmonstruosdeesoscadavezque
tenemosquedispararunarma.
JoncogilapistolaqueleofrecaMickylepusoelsilenciador.Apuntaunrbol
ydisparuntiroimaginario.Conloslabiosfruncidoshizoelsonidodeunarma
silenciada.
Puf.
Tendraqueayudardijomuycontento.Peronuncasesabe.Esoshijosde
putalomismotienenbuenodo.
Mick frunci el ceo al or el comentario y Jon devolvi la pistola a la caja.
DespusmiraJimconcuriosidad.
Dedndehabissacadoalnovato?
Andabaporel7ElevenseriChuck.Yasabesloadictivoqueeselcaf.
Estaba sentado en su camioneta, arrinconado por unos cuantos de nuestros
hambrientosamiguitos.
Llevabaunassemanasenelmonteynotenaniideadelamierdaqueestaba
pasandoaadiMick.

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Len Barnhart
de los zombis

El reino

EresuncabrnconsuertedijoJoncontonobruscomientrascogalascajas
que contenan las pistolas. Ahora mismo no sobreviven muchos por ah fuera.
BienvenidoalHiltondelcondadodeWarren.Mealegrodetenertedenuestrolado.
JimobservaJon,queseacercalguardiamsprximoylediosunuevaarma.
MickyChuckrecogieronlassuyasysedirigieronaledificio.
LosafortunadossonlosqueyaestnmuertosmurmurJimantesdeseguira
MickyChuckalinterior.
Entraroneneledificioporlapequeapuertademetal.Dentrohabaunagransala
llenadepersonas,algunasestabanechadasenmantas,otrasconversabanengrupos.
Sin ventanas por donde pudiera entrar la luz natural, la habitacin estaba mal
iluminadaconlmparasdequeroseno.
Elfuertehedorasudor,combustibleysuciedadhizoqueaJimlepicaranlosojosy
tuvo que contener el impulso de taparse la nariz. A Mick y Chuck no pareca
afectarleselolormientrasseabrancaminoentrelamultitud,conJimaremolque,
hastaunaespeciedeoficina.
Laoficinaestabahechaundesastre.Habaunequipoderadiocompuestoporuna
emisorayreceptorapiladoagranalturasobreunviejoescritorioquetenatodala
superficiearaada.Unpequeotelevisoradornabaunamesaenunaesquinayun
colchn mugriento yllenodemanchasreposabaenelsuelo.Latelevisinestaba
encendida,peroenesemomentosoloemitanlacortinilladelcanal.Habadossillas
delantedelescritorioyJimsesentenuna.
Paraquseusabaestesitioantes?preguntJimmientrasobservabalasala.
El conocimiento es el arma ms valiosa de una persona cuando las cosas se
complican.Lascosassehabancomplicadomuchoylnotenaniideadenada.
Enotrotiempofueunalmacndemuebles,perohaceunosaosloconvirtieron
enunadiscotecarespondiMick.Hastatieneunacocinaenuso,quefunciona
congas.
Deverdadcreisqueaquestamosasalvo?preguntJim.Noserams
seguroirnosalacimadeunamontaa,aalgnsitiomsremoto,lejosdeesascosas?
NohayningnsitiolejosdeesascosasdijoMickconelceofruncido.No
mepreguntes cmo,pero siempre selasarreglanparaencontrarte. Demomento,
aquestamosbien.Siemprequenosmantengamosalerta,nopasarnada.
Jimasintimientrasexaminabalahabitacin.
Me habis contado lo que pas, pero todava no me habis dicho cmo es
posiblequesedescontrolarantantolascosas.Ammeparecequelasautoridades
podranhabercontenidolasituacinsinmayoresproblemas.
Micklanzunarisitamientrassefrotabaelpuentedelanariz.Sentaotrodolorde
cabezaapuntodeestallar,quizpudieraapaciguarlosisemasajeabalassienes.

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de los zombis

El reino

Esohabrasidolomsnormal,no?PuesenmenosdeunasemanaWashington
D.C.seconvirtienunazonadeguerra.Elinstintodesupervivencialoinvadi
todo.Nadietrabajabaenequipo,nohabaunidadalguna.Notedigomsquevia
vecinos mos, personas que conoca desde hace aos, convertirse en salvajes.
Infectados,noinfectados,dabaigual,elpnicolosconsumiatodos.Amedidaque
lacomidafueescaseando,losquenotenansedieroncuentadequemerecalapena
matarporella,ycuandolosmataron,losmuertosregresaronparaasesinarasuvez.
Endossemanashabancerradolasempresas,losdisturbioseranalgorutinarioyla
muerteestabaportodaspartes.Nosotrosperdimoslabatalla,perolaguerranoha
terminado...Todavano.
Mick abri un cajn del escritorio y sac un walkietalkie. Son un chasquido
cuandoloencendi,apretelbotnyllamaJonparaquepasaraporlaoficina.
DiezcuatrorespondiJon.Estoyahenunsegundo.
Al parecer NuevaYork cay durante laprimera semanacontinu Mick.
Esoschifladoshijosdeputanotuvieronniunasolaoportunidad.WashingtonD.C.
lollevaunpocomejor,perotampocoesperoquesalganadabuenodeah.Aunque
devezencuandotodavarecibimosalgnprogramadetelevisin.
Chuckseapoyenunapared.
YosoloquierosaberunacosadijoChuckderepente.Cundosalimosa
pegarlescuatrotirosenlacabezaaesosputospedazosdealcornoque,recuperamos
nuestropuebloyganamosestaguerra?
CuandoestemoslistosdijoMicksinalterarse,mientrasapagabaelwalkie
talkieylodejabaenlamesa.Sisalimosahsinestarpreparados,nosvanaarrancar
elculodeunbocado.
Mierda, Mickey exclam, y el cigarrillo que estaba a punto de encender
tembl.Cadadasonms,asquemsvalequeseapronto.Encendielpitilloy
seguardunmecherodeoroconunguilagrabada.
Mick entrecerr los ojos y mir a Chuck, que siempre tena prisa para todo.
Adems,noletenamiedoanadaoquiz,parasermsprecisos,elmuytemerario
nopensabalascosascuandosetratabadeenfrentarseaaquellascriaturas.Seguro
quealgndaesoserasuperdicin.
TienesrazndijoMick.Cadadahaymsdeesosmalditosmonstruosy
cadadanosotrossomosmenos,peronopodemosarriesgarnostodava.
Jonsesujetelwalkietalkiealcinturnalentrarenlaoficina.
Qunecesitas?
TomadijoMickmientrasempujabaelequipoderadiodelescritoriohacial
.Ponestoenlasdoscamionetasqueusamosparabuscarsupervivientes,paraque
nadiesequedeatrapadoahfuerasinpoderllamarparapedirayuda.Noquieroque
serepitalodelotroda.Perdimosadosbuenoshombresporquenonosenteramos
dequetenanproblemas.
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Len Barnhart
de los zombis

El reino

Joncogiunacajademantasdelsuelo,lavaciymetielequipodentro.
Estarninstaladosestanochedijomientrassala.
Jimselevant.
Voyanecesitaralgodegasolinaparamicamioneta.Dndepuedoconseguir
unpocoparapoderlargarmedeaqu?pregunt.
Largarteadnde?preguntMick.Lasorpresalehizoalzarlascejas.
QuierovolveraManassas.Tengoqueirmeacasa.
MickrodeelescritorioysequedmirandoaJim.
Tienesfamiliaall?
JimnotenafamiliaenVirginia.Suspadreshabanmuerto,suhermanoDavid
viva en Montana y quin saba por dnde andaba su exmujer. Al menos David
estara ms o menos a salvo en Montana, con todos esos kilmetros de campo
abierto.
No,perotengoque...
Chorradas,to!chillMick.Esquenohasodoloquetehemosdicho?La
ciudadesuncaos!Todaslasciudadesestnhechasunputodesastre,estnmilveces
peor que esto. Jams llegaras vivo. Las carreteras estn bloqueadas por coches
abandonados,yunamotoesloltimoqueunoquerraparasalirahfuera.
Mickregresasuescritorioysesent.Nadiedijonadaduranteunossegundos,
amboshombresestabanintentandopensarenalgomsqueapoyarasuspuntosde
vista.
MiradijoalfinMick,aqunecesitamosayudaparaintentarcontrolarde
algnmodoaesoscabrones.Tnomevendrasnadamal.Lamayorpartedelos
hombresquehayaqutienendemasiadomiedocomoparasaliramatarmonstruos,o
resultaquenoquierendejarasusfamilias.Siintentasllegaralaciudad,lonicoque
conseguirssersumartealenemigo.Esquenohasescuchadonadadeloquetehe
dicho?Nosersmsqueotrocabrnmuertocuyossesosalfinalalguientendrque
terminarreventando.
Jimpensquequiztuvierarazn.Silascosasyaibanmalall,queeraunpueblo
pequeo, Manassas seguramente estara plagado de muertos vivientes. All no le
seradeayudaanadie.Almenosdemomento.
Deacuerdodijo,peronopiensoquedarmeaqusentadocomounconejoen
unajaulaaesperaraqueaparezcanesascosas.Quierohaceralgotil.
Hecho!Micksonriyselevantparaabrirunarmario.Jimseasomyviolas
armasdefuegoquelollenaban.Eligetleindicconunagransonrisamientras
agitabalamanocomoelpresentadordeunconcursoexhibiendolospremios.
JimeligiunaAK47yalgodemunicin.

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El reino

Estoservir.Ydamemunicinparala44.Violoquenecesitabaenlaesquina
deabajo,cogiunacajaycerrlapuertadelarmario.
Mickletendilamano.
Bienvenidoabordodijo.Ybuenasuerte.Lavasanecesitar.
Lavoyanecesitar,Mick.Lavamosanecesitartodos.

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El reino

Elairedelamaanaestabacargadoyerainusualmentehmedoparaseroctubre.
Amandasesecunhilillodesudorquelecaaporlosojos.Vaahaceruncalorde
muerte, pens mientras pasaba junto a las casas de la urbanizacin abandonaba
dondeviva.
Semetilamanoenelbolsilloysacloscartuchosquelequedaban.Tenacuatro,
cincocontandoeldelarecmara.Seramejorguardarlosparacuandolosnecesitara
deverdad.
Volvi a meterse la municin en el bolsillo y se coloc bien la mochila en la
espalda.Erapesadaeincmoda,peronecesitabaelaguaylacomida.Ledolael
cuerpoyyasolocaminarrepresentabatodounesfuerzo.Lafaltadesueotampoco
ayudaba, pero no poda parar. Ya la haban visto varias criaturas y la seguan a
distancia.Amandasehabaapresuradohastaperderlosdevista;porsuerteparaella
aquellos monstruos desalmados eran lentos y torpes. Siempre que no hubiera
muchos,podrahuirdeelloscorriendo.
Amandasedetuvoysaclabotelladeaguadelbolsilloexteriordelamochila.Le
apetecatomargrandestragosdelrefrescantelquido,aunquereprimielimpulso.
Volviataparladespusdeunsolosorbo.Haytiempodesobra,pensmientras
mirabaelsolquesealzabaporeleste.Anfaltabastanteparaqueoscurezca.
Loltimoquequeraeraestarfueracuandocayeralanoche,yaqueentoncesno
podraveralosmonstruosantesdequeseacercarandemasiado.Almenosdeda
poda correr, pero viajar de noche era una condena a muerte. Aunque no se
preocuparatodava.Seguroqueencontrabaalgnrefugioantes.
AmandaseacercaunacasadeestiloTudorconunextensojardndelantero.El
dueo era el seor Jennings, un anciano de setenta aos que tena el jardn ms
cuidadodelbarrio.Cadadasededicabaaplantarypodar,delamaanaalanoche.
Peroenlosltimostiemposhabadescuidadoeljardnylahierbaespesaseestaban
poniendomarrn.Lapuertadelacalle,partidaenvariostrozos,estabaesparcidapor
todoelporche.
Amandasedetuvoysequedmirandolafincadestrozada.ElseorJenningsse
encontrabaenelporche,mirandolacallecomolohabavistohacermuchasveces,

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El reino

cuandosaludabaalosvecinosquepasaban.Tenaunaheridavisibleenelcuelloyla
pecheradelacamisacubiertadesangreseca.
Amandasiguicaminandosindejardeobservarlo,listaparaecharacorrer,pero
el seor Jennings no se movi. Su rostro arrugado y descolorido le dirigi una
miradavaca,peronosemovidedondeestaba.Eraunodeellos,estabaclaro,solo
haba que ver que le haban arrancado medio cuello, pero el anciano se limit a
quedarseallplantadoymirarla.
Amandalomantuvovigiladohastaquedoblunacurvadelcamino.Lepareci
muyextraoqueelancianonolapersiguiera.Cadaunodelosmonstruospareca
tener unaespecie depersonalidad diferente. Algunosestabanenfadadosy alerta,
otroseranlentosyeracomosiestuvieranentrance,yhabauntercertipoquecasi
rogaba que les permitieras atraparte. El seor Jennings era un anciano lleno de
bondad.Quizpartedeesabondadseguatodavaenterradaensusubconsciente.
EntonceslaautopistaaparecianteellayAmandadiounsuspirodealivio.Con
unpocodesuerte,pasaraalguienylarecogera.Desdesucasahabaseiskilmetros
hastaelpueblo,pero,porloqueellavea,lacarreteraestabalibredepeligro.Una
brisa repentina le dio cierto respiro de la humedad y se detuvo a disfrutarla un
momento.Yaerancasilasdiez. Amandadej lamochilaenelsuelo,sequitla
cazadoraylametienlamochila.Seramsfcilcorrersinelestorboaadidoyse
estabamuchomejorsinellaconelcalorqueempezabaahacer.Volviaecharsela
voluminosamochilaalhombroyreanudsuviajehaciaelpueblo.
La creciente sensacin de seguridad que senta desde que haba llegado a la
autopistaseconvirtientensinnerviosacuandoseacercalosrestosdeunchoque
frontal que haba a cincuenta metros. Haba un coche volcado y el otro se haba
detenidoalladodelprimero.
Amandasequedparalizada.
Si haba vctimas, podra encontrarse con compaa. Era difcil saber cunto
tiempo llevaban all los coches. Todava estaba demasiado lejos para advertir los
detalles.Verificelrifleparaasegurarsedequeestabacargadoydespusseacerc
despacio.
Lapartedelanteradelcochequeseguasobresuscuatroruedasestabaaplastada
hastaelsalpicadero.Amandaviosangreenelparabrisasastillado.Cuandoseasom
alinterior,losvaporesdelagasolinaestuvieronapuntodeasfixiarla,peroallno
habanadie.Lainvadielalivio.Notendraquemirarseenunosojosvidriadosy
carentes deemocin.CuandohabamiradoaWillalosojos,nohabavistoalma
alguna,niemocin.Quizsolofueraneso,cuerposhumanossinalmaniespritu,
pens. Quiz ansiaban llenar ese vaco, y solo los vivos podan hacerlo. En su
fragmentadaformadepensar,quizaquellosseresanhelabanconsumirelespritua
travsdelacarne.Tuvounescalofroconsolopensarlo.
Seacercconsigiloalcochevolcado.Eltechollegabacasialsalpicadero.Lamujer
searrodillparamirarenelinterior.Prcticamentetuvoqueapoyarlacabezaenel

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El reino

sueloparapoderveralgo.Seapartconunasacudidaporpuroinstinto.Lafrente
del conductorestabadestrozadaporelgolpeconelvolante.Susojosabiertosno
veannada.Lalesindelacabezadebadehabersidolobastantegravecomopara
evitarqueresucitaraconvertidoenunmonstruocomedordecarnehumana.Oeso,o
elaccidenteacababadeocurrirylatransformacintodavanosehabacompletado.
Amandasepusoenpie.Sieseeraelcaso,noqueraestarallcuandoocurriera.
Elcaminohaciaelpuebloeracasitodocuestaabajoyesohizoelviajemsfcil,
perolaposibilidaddeencontrarseconmonstruoslamantuvoalerta.Hacamsde
unasemanaquenohablabaconnadie.Notenaniideadeloqueleesperabaenel
pueblo,oencualquierotraparte,siaesoiba.SoloDiossabaloquetendrapor
delante.
Dios y la religin, menudo tema, pens. Los ltimos acontecimientos tambin
habancambiadolasideaspreconcebidasquetenaacercadeello.Quineraese
Dios que permita que semejante horror levantara su espeluznante cabeza y
reclamaralaTierracomosifueradesupropiedad?Desdeluegonoelquelehaban
enseadoaellaenelcatecismocuandoerania.
Amandasegirymirporltimavezloscochesaccidentadosquehabadejado
atrs.Eransimplesmotasalolejosynovioningnsignoapreciabledemotricidad
enelnicoocupante.
Porunmomentosintiunacalmaextraordinaria.Escucheltrinodelospjaros
enlosrbolesjuntoalacarretera.Fuemsicacelestialparasusodos.

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ElreverendoR.T.Petersonestabasentadoenelprimerbancodelaiglesiadela
NuevaVida.DiezdasanteshaballegadolaGuardiaNacionalydespussehaba
idodelpequeopueblo.Habanevacuadoatodoelmundohacialugaresprotegidos
diseminadosportodoelcondado,perolhabadecididoescondersecuandollegaron
a hacer un ltimo registro. No hay sitio msseguro que lacasa de Dios, pens,
mientraslossoldadosatravesabanlacapilla,llamandoalossupervivientesparaque
salieranypudieranponerlosasalvodelaamenaza.
Laiglesiasehabaquedado vaca,unacscara hueca que careca depropsito
algunosinunrebaoalqueservir.Enelpueblonoquedabanadieparaasistiralos
servicios,solounascuantasdeaquellasalmascondenadasquesehabanapartadode
lapazeternadelSeorparavagarporlatierra,sombrasantinaturalesdeloqueen
untiempofueron.
Elreverendoselevantyseacercalplpitodesdeelquehabapredicadocada
domingo.Sevolviparamirarlaiglesiavaca.Estabasolodeverdad.
EstoyaisladodeDios,sedijo.HastaelTodopoderosohabamiradohaciaotro
ladoylohabaabandonadoparaqueseperdieraentrelasruinas.EldadelJuicio
Final haba llegado, estaba convencido, pero cul era su lugar en l? Dnde
encajabalenlosplanesdeDios?Petersonluchabaconesepensamiento.
Lavidrieraquehabatraselplpitoestabahechapedazos,rotaporunmiembro
de la congregacin enfadado que haba perdido su fe en Dios al comenzar la
epidemia.Elreverendoseacercaellaymirelbarriodesierto.
Las ventanas estaban acuatro metros del suelo y no haba peligro de que los
muertosvivientesentraranatravsdeellas.Eranbastantelentosynomuygiles,y
elpredicadoreratestigodequesurazonamientoeramsbienreducido.Ahestaban;
contcinco,cincocriaturasquevagabansinrumbo,sinsaberadndeirysinser
siquieraconscientesdesupropiaidentidad.
UnabotelladeburbonJimBeamseguaenelbancodondehabaestadosentado.
Lacogiylaretorciconlasmanoscomosiquisieraescurrirunpaomojado.La
abriparatomarotrotrago,peronoquedabanadaylalanzalotroladodelasala.
La botella se estrell contra la pared y el estallido lanz cristales rotos en todas
direcciones.
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El reino

Porqumehasabandonado?exclamenvozaltaydespusseestirenel
bancoyavanzporlagatas.Laspuertasatrancadasempezaronabramarconlos
esfuerzosdevariascriaturasporentrar.Elreverendosepusodeladoycayenun
sueoebrio.
Seis horas despus el predicador despert en medio del silencio. Los golpes
habancesado.Ledolalacabezaporbeberdemasiado.PoresoDiosnolohaba
libradodelhorrordeloqueestabaocurriendo:enelreinodeDiosnohabasitiopara
unborracho.AlparecernohabapodidoalcanzarlagloriadelSeor.
El pastor se acerc a la mesa donde haba puesto el pan y el vino para el
sacramentocadasemana.Empezatironearsedelatnicahastaquelatelaserasg
porelpecho,despuscogielcuchilloqueusabaparacortarelpan.
Perdname dijo con la cabeza inclinada, pues he pecado! Empez a
grabarseunacruzenelpechoconelcuchillo.Mearrepiento!gritaltiempoque
caaderodillas.Lasangregoteabaeibaformandounpequeocharcoenelsuelo.
RobertThomasPetersonsiemprehabasidounpredicadorextravagante.Eraun
santurrn egocntrico con tendencia a juzgar las acciones de los dems. Siempre
haba soado con tener una gran congregacin y unas instalaciones nuevas y
elegantes, como esos estrambticos predicadores de la tele con sus anillos de
diamantesysusRollsRoyce.Aquellonuncaocurri.Muerteydestruccineraloque
estaballamadoaevangelizar,eldaenelqueDiosseocuparadelospecadores,el
daenelquetodostendranquerendircuentasdesusacciones.Elreverendoestaba
convencidodequehaballegadoeldadelArmagedn.Elmundoestaballenode
pecadores,muchospecadores.lselohabaadvertido,vayasiselohabaadvertido.
Perosuprofecahabacadoenodossordoseimpenitentes.
Elpastorselevant.Lahemorragiasehabareducidoyyatenalasealdelacruz
en su pecho, la seal que declaraba su fe. Le palpitaba la cabeza y le costaba
concentrarse.Lasedprovocadapordeshidratacinalcohlicahacaqueleresultara
difcil tragar. Fue a la cocina atravesando una puerta oculta tras una cortina de
terciopeloescarlata.Otrapuertadelacocinadabaalsalndeactosdelaiglesia,pero
estabacerradayentablada.Elsalndeactostenademasiadasventanascomopara
fortificarlo,yaunasnoseraunlugarseguro.
Petersoncogideunmanotazounfrascodepastillasdecodenadelamesay
manoseeltapnapruebadenios.Estecedi,elreverendosacudielbote,ydos
pldoraslecayeronenlapalmadelamanotemblorosa.Elfrascoestabacasivaco.
Los dolores de cabeza eran cada vez ms frecuentes, provocados por sueos
inquietantesqueeraincapazderecordaraldespertar,baadoenunsudorfro.No
tardaraenquedarsesinlastilespastillitas.
Selasmetienlabocaybebiconavidezdeunalecheraquetenallenadeagua,
sofocandoaslaseddesuresecagargantahastaquequedsatisfecho.Semirenel
espejodelaparedquehabajuntoalapuertayseacercunpocoms.Ledevolvala
mirada un rostro plido, cansado y sin afeitar. Las marcas de la cara eran

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El reino

inusualmenteprofundaseseda,casiarrojabansombrasporssolas,unregalodesus
pecadorespadres.
Aligualquesupadre,elreverendohabasufridodeunacnmuygrave.Poresoa
vecessesentademasiadoavergonzadoparasalirdecasaoasistiralaescuela.
Esculpadeellosledijoasureflejo.Todosmisdefectossonporsuculpa.
Su padre haba sido un hombre estricto y las palizas haban sido duras y
numerosas.Yaestabamuerto.Unataquealcoraznlehabaquitadolavidadosaos
antes.Unaimagendelcuerpocasidescompuestodesupadrearaandolatapadel
atad, ansiandoalimento eincapazde satisfacer unasnecesidades incontrolables,
hizosonreralpastor.
Pero la sonrisa se desvaneci cuando los pavorosos recuerdos comenzaron a
invadirsumente.Suinfanciatorturadalohabaperseguidoinclusohastalaedad
adulta. Apart aquellas imgenes desu mente yle dio laespalda alespejo ysu
reflejo.
Petersonregresalsantuarioypermaneciobservandoensilenciolasalavaca.
EraunagrantragediatenerunacasadeDiossinquenadieenellapudieraescuchar
sus sermones. Bueno, les haba dicho que sus pecados los llevaran a la muerte.
Seguramenteenestemomentoestarnardiendoenelinfierno,pensconunasuave
risita.
Mi rebao ha huido exclam mientras se acercaba al podio.
Devulvemelos,Seor!
Suvozresonportodalasala.Comenzarondenuevolosgolpesenlaspuertas.

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El reino

Centrodeoperacionesdeemergencia
Bluemont,Virginia
EldoctorCowencubrilacaradelhombreconunasbanayleatlasmuecasy
lospiesconunascorreas.
Estmuertoledijoasuayudante.Nueveycatorcedelamaana.
Quesloqueestmatandoaestaspersonas?preguntelgeneralBritten,
queodiabaaquellasensacindeimpotencia.
Notengorespuestas dijo Cowen,aunque sabadesobraque eso no ibaa
satisfaceralgeneral.
Peroporquno?
Nolos.Noaparecenada.Nopodemosaislarlacausa.Losiento.
Yotambinlosientodijoelgeneralconvozronca,despustosi.Elmundo
seestyendoalamierda.Seestnmultiplicandodemasiadorpido.Nopodemos
responder. Estamos perdiendo la batalla. Tenemos que saber cmo parar esto o
estamosacabados.Ganarnellos.LedevolvialdoctorCowenelinformedela
investigacinquehabaestadoleyendoysediolavueltaparairse.
Qutalelbrazo?pregunteldoctorCowenantesdequeelgeneralllegaraa
lapuerta.
Brittensediolavueltaymiralmdico.Sumirada,enotrotiempodura,pareca
dbileinsegura.Estabaplidoyenfermoysetaplaheridaconlamanocongesto
inconsciente.
Meduelemuchsimodijocontonosobrio.Elmuyhijodeputamehizo
polvo esta maana gimi mientras se frotaba las vendas. Mira, tienes que
encontrarunarespuestaaloqueestpasando,hijo.Losdearribanovanadurar
muchoms.Cuandosehayanidoynoquedenmsqueesosmalditoszombis,no
tendremosningnsitioalqueir.Nopodemosquedarnosaquabajoparasiempre.
ElgeneralBrittensalidelahabitacindandounportazo.

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El reino

Cowenlanzunamiradaalotroladodelahabitacin,asuayudante,ladoctora
SharonDarney,unaexpertaenelcampodelavirologa.Lamujer seencontraba
juntoalintercomunicadorconuncronmetroenlamano,yobservabalaesferaa
medidaqueibanpasandolossegundos.
Yahoraqu?preguntelmdico.
Sharonlevantlavistadelreloj,susaltospmulosdestacabantodavamsbajola
luzdellaboratorio.
Empezamos otra vez. Seguiremos intentndolo hasta que encontremos algo.
Hayunacausa,essoloquenohemosmiradodondedebamos.
Seacercaronjuntosalamesadereconocimientoyapartaronlasbanadelcadver
atadoquetodavanohabarevivido.
NohaycirculacinquellevesangrealcerebrodijoeldoctorCowen,nohay
rganosenfuncionamiento,perocoo,porelamordeDios,sisucuerpoquedaa
temperaturaambientetraslareactivacin!Esimposiblequeestacosaselevantey
camine.Cowensefrotlafrentedepurafrustracin.
TienequeseralgoquehayenlaestructuradelADNhumanodijoSharon.
Nohaafectadoaningnotroanimaldelmismomodo.Losmuertosreanimadossolo
atacanaanimalesdesangrecaliente,aunqueparecequeloshumanossonsuplato
favorito,peroestevirusnoafectaaningnotroanimalysololoscuerposhumanos
sereactivantrasmorir.
EldoctorCowensacudilacabeza,perplejo.
Semanasysemanasdeestudioconstanteynada.Nisiquierapodemosencontrar
unorganismoquepudieraestarcausandoelproblema.Lanzelinformedela
investigacinsobreunamesa.Nohemosaprendidonadanuevo.
Lasimprovisadasinstalacionesdeinvestigacinseencontrabanenelinteriorde
Mount Weather, cerca de Bluemont, Virginia; era un enorme complejo militar
subterrneo, diseado como fortaleza, adonde estaba previsto que se evacuara al
presidenteysugabineteministerialencasodeguerranuclear uotraemergencia
nacional.Perodesdeelfindelaguerrafra,elemplazamientonohabaservidoms
que para almacenar archivos y llevar a cabo simulacros blicos, aunque la suite
presidencialpermanecaintacta.
Labaseeraimpenetrable.Cuatroentradasrodeabanelcomplejomontaosoydos
plataformas para helicpteros descendan para ocultar los aparatos despus de
aterrizar.Enelextremosurdelapropiedadhabaunapequeapistadeaterrizaje.
Labasehabasidoaltosecretohastaladcadadelosaos70delsigloXX,cuando
unavinsehabaestrelladocontralafaldadelamontaaysehabacorridolavoz,
lo que haba convertido su ubicacin en un secreto a voces. Al comenzar la
emergencia,aseisdelosmejoresinvestigadoresdeWashingtonyacientoveinte
soldadosmsseleshabaordenadoocuparlafamosabaseimpenetrableyencontrar
respuestasalarepentinaplaga.
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El reino

Enunprincipio,ellaboratoriodeldoctorCowenhabaestadodestinadoahacer
lecturasenlasuperficiedelasconsecuenciasdelaradiacinyotraspruebas,encaso
deconflictonuclear.Lasalaerabastantegrande,consuelosdecementoyparedes
slidas.Noeraelmejormarcoparalainvestigacindeaquelcampoconcreto,pero
nohabahabidomuchotiempoparamontaralgomsadecuado.
Haabiertolosojos!exclamSharon.
Cunto tiempo ha pasado? pregunt el doctor Cowen al tiempo que
observaba los ojos vidriosos del cadver, que se dirigan disparados hacia todas
partes.
Diezminutosyquince segundosdesde lamuerte alareanimacindijola
mujertrasmirarlasnotassujetasalamesaydespuselcronmetro.
Esosondosminutosmsqueelltimo.
Yqusignificaeso?preguntSharon.Laespecialistasepreguntabaporqu
durantelaltimasemanacadaespcimenhabatardadounpocomsenrevivir.
No s si significa algo dijo el doctor Cowen. Y me temo que vamos a
necesitarmstiempodelquetenemosparaencontrarrespuestas.
Elrecinreanimadocuerpodeunhombredeunostreintaaosseesforzabapor
soltarsedelascorreasquelosujetaban.Variostiposdeinstrumentosmdicospara
autopsias o disecciones estaban repartidos por la mesa que haba al lado de la
criatura.
Sharonloobservconairepensativo.
Continuarnmovindosediezaos,quizmsdijoCowenmientraslesacaba
sangre a la criatura. El ritmo de descomposicin se ha ralentizado de forma
drstica.
ElrgormortisnopareceestarasentndoseenabsolutodijoSharon.
Oh,lopresenta,peroenmuchomenorgradodelohabitual.Creoqueporeso
sontantorpesylentos.Meimaginoqueparaellosdarunsimplepasoesunaagona,
porquepuedensentir,sabes.Observaesto.
EldoctorCowencogiunescalpelodelamesaypracticunaprofundaincisin
enelbrazoizquierdodelacriatura.Estareaccionconungemidoyunsiseo.
Loves?Losiente.Noestoysegurodehastaqupunto,perolosiente.El
mdico pareci mostrar cierta compasin por la criatura, una expresin de
culpabilidadporhaberlocortadoleensombrecielrostro.Cowentirelescalpelo
sobrelamesa,cogilamuestradesangreylallevalmicroscopio.Despusdeposit
unapequeaparteenunportaobjetosparaexaminarlaenbuscadeanomalas.Tras
mirarporelmicroscopioduranteunminuto,elhombrelevantlacabezaysequit
lasgafasparafrotarselosojosenrojecidos.

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El reino

Normal,paraserlasangredeunmuertodijo,desilusionado.Despusvolvi
aponerselasgafas.Igualquelaltimavezquelocomprob.Yquelavezanterior,
tambin.
Sharonsedejcaerenunasilladelantedeunordenador.
Noloentiendo.Sinoloprovocamosnosotros,puedequehayansidolosrusos.
Hasabidoalguienalgo?Claroque,comosinoslofueranadecir.
Nofueronellos.Almenosesodicen.Estolosestgolpeandocontantafuerza
como a nosotros. De hecho, hace dos das que nadie sabe nada de Mosc. Los
satlitesmuestranelmismocaosqueestamosviviendoaqu.
Sharoncogielvasodeaguaquetenajuntoaltecladoytomuntrago.
Bueno,sinofuimosnosotros,nofueronellosynoesunvirus,quotracosa
podraser?
Hmm.Tsabestantocomoyo.Queyosepa,lacausapodraestarhastaenel
agua.
Sharonseatragantalbeberylelanzunamiradaasustadaasucompaero.
Soloeraunabromasonrieste.
Eralaprimeravezendasquelohabavistosonrer.
Haba bastante humedad en la parte ms profunda del complejo. En muchas
zonas,lasgotasdeaguachorreabandeltecho,loquehacaqueelsuelodecemento
fuera resbaladizo. El general Britten bajaba por el largo pasillo que llevaba a su
oficinapensandoenqueaquelloseparecamuchoavivirenunacuevaprofunday
bienamueblada.
Despusdeloquelepareciunaeternidad,elgeneralllegasudespacho.La
habitacinestabaaoscuras,salvoporunapequealuzenelescritorio.Seacercasu
sillntapizadofavoritoysederrumbenl;despussequitloszapatosdeuna
patadasinmolestarseendesatrselos.
Elmordiscodelbrazolearda,yesapartedelcuerpoledoladelhombroala
cintura. No haba tenido suficiente cuidado cuando uno de los especmenes del
laboratoriosehabasoltadoyhabaatacadoaldoctorCowen.Nopodadispararpor
miedoaalcanzaralmdico,asquehabaapartadoalmonstruodeunempujn;pero
enelprocesoestelehabahundidolosdientesenelbrazoylehabarasgadolapiel.
Noeraunaheridademasiadograve,peroserasuficienteparallevarloalamuerte.
Cualquierheridainfligidaporunadeaquellascriaturaseraletal.
Elgeneralseaflojlacorbata.Lanicaformademataraaquellascriaturasera
destruirleselcerebro.Uncuerpoconelcerebromuertonoselevantaba.Estababien
saberlo.Esolohabaayudadoatomarunadecisin.
Sinpensarloms,elgeneralBrittensacelrevlverdesupistolera,seloapoyen
elpaladaryapretelgatillo.

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El reino

ErnieBradleyseterminelsndwichdemantequilladecacahueteyentrenel
estudio1delaemisoraWFPRFM,dondelosaltavocesemitaneltonodeavisodel
sistemadeemisindeemergencia.
Sesentenlasillagiratoriayseacercmsalmicrfono.Despusdesacarlacinta
de la emisin de emergencia de la mquina, apret el interruptor para iniciar la
emisinendirecto.
LeshablaErnieBradley.Tengonoticiasurgentessobrelossiguientescentrosde
rescate,asque,porfavorprestenmuchaatencin.
Laalegrevozqueusabaensuprogramamatinalhabadesaparecido.Nohaba
tiempoparachistesniparacharlasdesenfadadas.Eraunaemergencianacional.
El hospital del condado y el instituto ya no estn operativos como refugios
seguros.Nointentenirallenbuscadeayuda.Enlugardeeso,intentendirigirseal
almacnRivertondelacalleDock.Repito.ElalmacnRivertondeDockeselnico
centroderescatequetodavapuedegarantizarsuseguridad.
Ernieseseclafrenteytomotrotragodeaguadelvasodepoliestirenoquetena
encimadelaconsolaantesdecontinuar.
Deigualmodo,yanoselepermiteanadieocuparunaresidenciaprivada,por
muyseguraqueseaobienaprovisionadaqueest.Elgobiernohadeclaradolaley
marcialytodoelmundodebedirigirsealcentroderescatemscercano.Yoyano
seguiremitiendodesdeaqu.Voyacerrarlaemisora.Recuerden,elviejoalmacn
Rivertoneselnicocentroderescatequesigueoperativo.QueDioslosacompae.
Losverall.Selefuelavozycerrelmicrfono.
Selevantdelasillayfuealvestbuloprincipal,dondeFeliciaseguadurmiendo.
Laelectricidadsehabacortadoyeraungeneradorloqueabastecalaemisora.No
funcionabaaplenapotencia,pero,dadaslascircunstancias,eralomejorquetena.
Ernieoaelgeneradorgimiendoenelstano.Estaballamandolaatencinyno
tardaranenquedaratrapados.Eledificionopodrasoportarelasediodeunagran
multitud,siseempeabanenentrar.
Feliciadormaconunamantacubrindolelacabeza,comounaniatemerosade
laoscuridad.Ernielaapartconcuidadoparanoasustarla.
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El reino

Eh, eh. Despierta le dijo con suavidad dndole unos empujoncitos en el


hombro.
Feliciaabrilosojosderepente.
Quhoraes?preguntmientrassesentaba.
Lasdiezenpunto.Llevashorasdurmiendo.
Hanvenido?
No.Eljovenbajlacabeza.Aqunohavueltonadie.
Sesuponaqueunodelospinchadiscosdelaemisoradebaregresaralasocho
pararelevaraErnie,queyallevabadeguardiamsdeveintehoras.Erniesupona
queeltipoestabamuertoosencillamentenopensabavolver.Vistolovisto,tampoco
leextraabamucho.Llegadosaesepunto,hastalibaaabandonarsupuesto.
Feliciaselevantysefrotlacarahastaborrarelsueodelosojos.Lecostaba
pensarnadamsdespertar,peroelmiedoylaspremonicionesnotardaronenvolver.
Tenemosqueirnos!Tenemosqueirnosahoramismo!Novanavenir,novaa
venirnadiearelevarte.Estonoesseguro.
Ynosvamosledijol.Encuantocojaunascuantascosasnosvamosde
aqu,asquepreprate.
Lanocheanterior,Feliciahabaaporreadolapuerta,aterrada,yllahabadejado
entrar.Lajovenestabamuertademiedoydecacosasqueparalnotenanningn
sentido.Feliciaeraunarubiaaltayesbeltaconunahabilidadespecialparaponerse
histrica un minuto y aparentar una calma perfecta al siguiente. Se haba
derrumbadoycadoenunsueoagotadoenelsofalospocosminutosdellegar.
Despusdereunirtodoloquenecesitaba,ErnieregresconFelicia.
Venga,vamos.
Adndevamos?lepreguntella.
Al centro de rescate de Riverton. All nos ayudarn. Vete corriendo
directamenteamicocheymteteenl.Perotencuidado.Hayunpardeellosah
fuera.
No!No!Nopodemos.Tenemosquequedarnos!
ShhdijoErniemientraslarodeabaconunbrazo.Todoirbien.Solohazlo
quetedigo.Erastlaquerairsehacesolounminuto.
Feliciaasinti,susmalospresentimientossecalmaronuntanto.Ernielequitel
cerrojoalapuertaylaentreabri.Unodelosmuertosestabaacincuentametrosde
distanciaysevolvihacialapuertacuandoErnielaabri.Lacriaturacomenza
andarhaciaellosasutrabajosoritmo.
Ahora!ordenErnie.Vamos!CogiaFeliciadelamanoylaempuj.

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Len Barnhart
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El reino

Feliciaseesforzpornoquedarseatrsmientrasltirabadeellahaciaelcoche.
Despuscorrihaciaelladodelpasajero,entrdeunsaltoyechelsegurodela
puerta nada ms cerrarla. Ernie asegur tambin su lado y meti la llave en el
contacto. El motor se revolucion pero no arranc. El pinchadiscos sigui
intentndolohastaquelabaterasequedsinvida.
Mierda!chillmientrassegolpeabalacabezacontraelvolante.Tenaque
serahora,joder!
No poda creer lamalasuerte que tena.Un coche no era el mejorlugarpara
quedarse atascado. Las criaturas podran meterse rompiendo las ventanillas. La
emisoratampocoeralarespuesta.Ningunadelasventanasestabareforzada.Los
demoniosnotardaranmuchoendarsecuentadequeestabandentroysemeteran
comofuera.
Lascriaturasseacercaronaellos;elquetenanmscercaeraunhombredecorta
estatura,mutiladodeformaespantosa:lasentraaslecolgabandelacavidadabierta
delestmagohastaelsuelo.Lastripasseleenredabanenlospiesalavanzarhacia
ellos,cadavezselesalanmsylasibaarrastrandoenunhorrendodesplieguede
sangreeintestinos.
Erniecogiunallavedecruzdelasientodeatrsyabrilapuerta.
Qudateaqu,Felicia.Meocupardeesteeintentararrancarelcocheotravez.
Feliciaestabaaterrorizada.Unasacudidaconocidalerecorrielcuerpo entero,
como una descarga de adrenalina, aunque mucho ms potente. Intuicin? Un
presagio? Una maldicin? No estaba segura, pero haba tenido una sensacin
parecidajustoantesdequeelmundoenteroterminarapatasarriba.Habasidotan
intenso que se haba pasado una hora inconsciente. Aquella sensacin concreta
siempresignificabaundestinofunesto.
Ernie,echemosacorrer,djalo!Vamos!exclamFelicia.
Erniesalidelcocheconlallavelevantadacomounbate.
Eljovenblandilallaveylalanzcontralacabezadelacriaturacomosiquisiera
darleaunapelotadebisbol,peroelzombipermanecienpie.Rodelagargantade
Ernieconlasmanosensangrentadaseintentmorderlo.Ernieconsiguilanzarotro
golpecontralaespantosacabeza.Elimpactoalcanzalserconlafuerzasuficiente
comoparaquesoltaralagargantadeErnie,peroentonceslocogiporelbrazo.
Cuidado!chillFeliciaalverdoscriaturasmsquellegabanatradasporel
alboroto.
Ernie no losvio nioy laadvertencia de Felicia,ocupado como estaba conel
monstruoalqueseestabaenfrentando.
Feliciasalidelcoche.
Ernie,cuidado,detrsdeti!

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El reino

Erniesegiryvioalosqueseacercaban.Fueentoncescuandolacriaturaconla
queestabaluchandolehundilosdientesenelantebrazo.
Eldolorrepentinoylaoleadadelquidocalientecuandolearrancaronuntrozode
brazohicieronqueErniechillaraenvueltoenunaagonadedolorypnico.Partede
su extremidad colgaba de la boca del monstruo y estaba sangrando mucho.
Conmocionado,eljovenduduninstante.
Alolerlasangre,lasotrasdoscriaturasseacercaronatodaprisahacial.Cuando
unolomordienlayugular,ellocutorperdielsentido,cayalsuelo,ylascriaturas
seabalanzaronsobrelcomobuitressobreunapresafresca.
Felicialanzunchillidoyunodelosdemoniossevolvihaciaella.Paralizadapor
elmiedoycasifascinada,alachicalecostapartarlosojosdeaquellosmonstruos
grotescos que se atracaban de carne humana. Dos de ellossiguieron dndose un
festnconErniemientraseltercerocomenzabaadirigirsepocoapocohaciaella.
Feliciasubicorriendoelcaminoysealejdelaemisora.Enlacimadelacolina,
juntoalaautopista,cayderodillaspararecuperarelaliento.
Ledolauncostado,nopodaseguiras.Laautopistaibahaciaeleste,saladel
pueblo rumbo a la interestatal 66 y desde all iba a Washington D. C. Felicia se
concentrenlazonaquelarodeaba.Unsonido,unsimpleatisbodemovimientoy
saldradisparada,condolorosinl.
ElcentroderescatedeRiverton!Peroestabaenelotroextremodelaciudad,era
unacaminatademsdecuatrokilmetrosyellaestabamuertademiedo.Sinun
armaseraunviajemuy peligroso,aunquetampocohabra sabidousarunasila
hubieratenido.Lomsprobableeraqueterminaradisparndoseasmisma.
Despusdeunbreveeintranquilodescanso,selevanttambalendoseymirasu
alrededor.Desdedondeestabapodavertodoelextremosurdelpueblo.Nohaba
trfico,solocochesabandonadosesparcidosportodoslados.Alolejosviohordasde
muertosvivientesarremolinadosalrededordelcentrocomercialyuncomplejode
apartamentosquehabaallado.
Pens en lo ocurrido unos cuantos das antes. Se pregunt dnde estaran su
madreysuhermana.Nolashabavistodesdehacacuatrodas.John,elnoviodesu
madre,sabadeunlugarlejosdetodoelmundo.Lafamiliahabaempaquetadolo
esencialparasuviajehastaelrefugio.
Lo suficiente para un mes o dos haba dicho John. Las autoridades lo
tendrntodocontroladoparaentonces.
Quequivocadoestaba!Elestadodeemergenciasolosehabaintensificado.A
Felicialahabanenviadoaunatiendaacomprarpilasparalaslinternas.Entonces
todavahabaalgunatiendaabierta,antesdequelasituacinempeorara,antesde
quelapoblacindecriaturassemultiplicarapormil.

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El reino

Feliciabuscdetiendaentiendahastaqueencontrlaspilas.Alvolveracasa,se
laencontrvaca.Lamayorpartedelasprovisionesseguaall,perosufamiliahaba
desaparecido.
Noentendacmohabanpodidoirsesinella.Nohabasealesdeluchanisangre.
No estn muertos se haba dicho una y otra vez. No pensaba aceptar esa
posibilidad.
Feliciavivaaunascuantasmanzanasdelaemisoraderadioysabaquetodava
estabanemitiendo.Despusdepasarvariasnochesaterradorascompletamentesola
ytrascomprenderquesufamilianoibaavolver,sedirigiallenbuscadeayuday
unlugarseguro.Habasidounbuenrefugioduranteunbreveespaciodetiempoyal
menos haba podido dormir un poco y decidir cul iba a ser su siguiente
movimiento.
Feliciaechaandarhaciaelsurdelpueblo.Habamuertosportodaspartes,pero
sinosedejabaverquizpudieraescabullirseyllegaralcentroderescate.Eraesoo
unacaminatadequincekilmetrospararodearelpuebloyllegaralmismodestino.
Erapreferibleeltrayectomscorto.
Loscadveresvivientesvagabansinrumboportodaspartes.Chocabancontodoy
entreellos.Algunosarrastrabanobjetos.Unniopequeoconlatezdeuncolorazul
plido arrastraba una carreta roja tras l. Una especie de novia de Frankenstein
llevabaunvestidodebodaaferrado contraelpecho.SilasituacindeFeliciano
hubierasidotandesesperada,sehabraechadoareracarcajadas.
Lajovensedirigisinruidoalcruce.Avecesseesconda,sipercibaqueunade
lascriaturasseacercabamucho.Enesemomentoestabaenlaesquinadeun7Eleven
sindejarsever.
Seasomporellateralysepercatdequehabavariosmuertoscerca.Entoncesla
vio.Elsolsereflejabaenunacamionetadecolorazulmetalizadoquehabaaparcada
delantedeunsurtidordegasolina,comosialguienlahubieraabandonadomientras
repostaba. La camioneta le dio de repente cierta sensacin de seguridad. Haba
muertosvivientescercadelvehculo,peroquizpudieracorrermsqueellos.Sila
camionetatenalasllavespuestas,susproblemasestabanresueltos.Ysino...bueno,
preferanopensareneso.
Felicia se lanz a por el vehculo tan rpido que choc contra la puerta del
conductor, incapaz de detener el impulso. El golpe la tir al suelo y le quit el
aliento. Cuando por fin levant la cabeza, fue para ver el can de un arma
apuntndoladesdeelotroladodelaventanilladelconductor,todamanchadade
sangre. Felicia lanz un chillido y por un segundo crey que le haba fallado la
intuicin.
Jess!gritAmanda.Heestadoapuntodepegarteuntiroalconfundirte
conunadeesascosas.

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de los zombis

El reino

Aunqueeraunacaraquenoleresultabafamiliar,almenoseraelrostrodeuna
personavivayelcorazndeFeliciafuerecuperandoelritmo.
Lascriaturasoyeronelalborotoyempezaronaacercarseentretropezonesala
camioneta.Amandagirlallaveyelmotorcobrvidaconunrugido.
Sube!lechillaFelicia.
Estaselevantdeunsalto,corrihastalapuertadelcopilotoysemeticomo
pudo.Amandapusoelrifleentrelasdosysaliconunchirridodelaparcamiento.
TenemosqueiraRiverton.AllhayuncentroderescatedijoFelicia.
Amandaasinti.
Esperoquetengamosgasolinasuficienteparallegar.

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El reino

JimobservabaaMickmanipularloscablesdelaemisoraderadio.Chuck,que
nuncapodaquedarsequietomuchotiempo,sepaseabaporlaoficina.
Sinecesitasayuda,sunpocodeestascosasseofreciJim.Lasheusado
algunavez.
CreoqueyalehepilladoeltrucocontestMick.
Jimasinti.
Dndeconseguisteelequipo?
MandaChuckyJonabuscarloaloscamionesdelafbricadecemento.Ellos
tambinlosusanensusflotas.
S!Ycasinosarrancanelculoamordiscos!dijoChuckconunagransonrisa.
S,bueno,aJonnolepasaranadasilequitaranunpocodeculodijoMick.
Contodoslosdnutsquesehacomidodurantetantosaos,loquelesobraesgrasa.
Jimseecharer.Eracierto,Jontenaunculomuygrande.Dehecho,eltipono
tenanadapequeo.
chameunamanoparaponerlaradioenesamesadeahledijoMickaJim.
Mantuvoloscablesapartadosdelaparteposteriordelaradioparanoconfundirlos
trasorganizarlos.
DespusdequeJimloayudaraaponerlaradioenlamesa,Mickseapartun
pocoylamirconairesuspicazaltiempoquesetirabacongestopensativodel
bigoterubioydespussefrotabaeltoscorastrojodelabarbilla.
Qupasa?preguntJim.
Estos trastos funcionan con corriente de ciento diez. Cmo vamos a
encenderla?Nohayelectricidad.
Consigueungenerador.
Hacendemasiadoruido.Losatraer.
Algunossonbastantesilenciosos.Solotienesquemeterloenelstanoconun
tubodeescapeparallevarlosgasesfuera.

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El reino

S,esopodrafuncionar.MickmiraChuck.Porqunovaistyunode
losguardiasquenoestndeservicio,oscolisenelpuebloycogisuno?Traeelms
silenciosoqueencuentres...ytencuidado,coo.Nohagastonteras.
Tonteras?Yo?Yonosoytonto,soycompletamenteidiotadijoChuckcon
unagransonrisaaltiempoqueseponabizcoyserascabalacalva.
MicklelanzunamiradadurayChuckrecogisurifleysedirigialapuerta.
MenudopersonajedijoMick.Sinotienecuidado,vaaterminarmuerto.
Chuck acababa de irse cuando la cortinilla de la televisin a pilas cambi y
aparecierondoshombresenunasaladeredaccin.Unollevabauntrajedesaliadoy
Mickloreconocicomoelpresentadorlocaldeltelediariodelanoche.Elotrollevaba
ununiformemilitar.Lasealnoeramuy clara,asqueMickmanoselaantena
retrctilhastaqueempezaronaverunpocomejor.
Estamosenelaire?Senosestviendo?preguntelhombredeltraje,quese
apretabaelauricularcontralaoreja.
Jim y Mick se sentaron a mirar por si se trataba de buenas noticias, pero sin
muchasesperanzas.
SoyDanBrenneryamiladoestelgeneralGeorgeCustis.Emitimosdesde
WRG,enWashingtonD.C.
LosnombresdeloscentrosderescatedelazonadeWashingtonD.C.empezaron
apasarporlaparteinferiordelapantallaparadaralosespectadoresinformacin
sobredndepodanacudirenbuscadeayuda.
Porfavor,prestenmuchaatencinalosiguientedijoBrenner,sensiblemente
afectado. Intenten ir solo a los centros de rescate sobre los que les estamos
informandoahoraendirecto.Nointenteniraningunoquenoestenlalista.Se
veranenvueltosenunasituacinhostil.
Brennersevolvihaciaelmilitarquetenaallado.
GeneralCustis,culeslasituacinenlazonadeWashingtonD.C.?
Grave. Si pueden abandonar la ciudad, les sugiero que lo hagan de forma
ordenada.Sinopueden,dirjansealcentroderescatemscercanoencuantolessea
posible.Hace unospocosdas lasituacinpas de lo que creamos que era bajo
controlaemergencianacional.
Quocurri?lointerrumpiBrenner.
Nodisponamosdelainformacinnecesariaparaenfrentarnosalproblema,lo
quesecombinconunafaltadecooperacinporpartedelosciudadanosengeneral,
quenoprestaronatencinalasadvertenciasrealizadasporelgobierno.Elgeneral
siguihablando.Esaeslaraznprincipaldequelascircunstanciasseanlasque
son.Todosloscuerposdelaspersonasmuertasoinfectadasdebenserentregadosa
unidadesdeequiposespecialesoalapolicalocal.Cualquieraquenoobedezcaestas
instruccionessufrirlasconsecuencias.
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El reino

Consecuencias?preguntBrenner.
EnWashingtonD.C.ylazonacircundantehaentradoenvigorlaleymarcial.
Debendirigirsesinmsdilacinalcentroderescatemscercanoobienabandonarla
ciudad. Si encuentran un cadver, no lo toquen. Pnganse en contacto con las
autoridades competentes y se enviar un equipo de eliminacin. Los intentos de
permanecerenunaresidenciaprivadaodeconservarloscuerposdelosfallecidosse
considerarndelitoscapitales,castigadosconlapenademuerte.Esteesunasunto
muyserio.
DiosmodijoJim.Sehanvueltolocos!Enqucooestnpensando?Solo
estnempeorandolascosas!
JimmiraMick,queseguaatentoalapantallaconlabocaabierta.
Chiflados!Ahoraresultaquetenemosqueestarpreparadosparaalgomsque
luchar contra los muertos. Puede que tambin tengamos que defendernos de los
vivos.
Meparecequelasautoridadestienenmsquesuficienteconocuparsedelas
ciudadesdijoJim.Notendrntiemponirecursosparavenirapueblospequeos
comoesteadarnosproblemas.Almenosporahora.
Pero es posible que alguien ms lo haga dijo Mick. La gente no est
actuandodeformamuyracionalenestosmomentos.Nosabemosquesperar.
Puedequetengasrazn.Deberamosestarlistosparaloquesea.Dios,cuando
creesquelahumanidadnopodairapeor,allva.
JimyMickvolvieronamirarlatelevisin.
... No son sus amigos. No son su familia deca el general. No les
responderncomotales.Nopuedenrazonarconellos.Hayqueeliminaratodoslos
fallecidosdestruyendoelcerebrooseparndolodelrestodelcuerpo.Laincineracin
tambinesunasolucinaceptable.
Yahestelproblema?preguntBrenner.
S,lasituacinsenoshaidodelasmanosprecisamenteporeso.Laspersonas
estnreaccionandodeformaemotivayesohapermitidoqueelnmerodeenemigos
crezcadeformaespectacular.Sinohacemosloquedebemos,vamosaestarenuna
situacinmuycomprometida.
Latelevisinparpadeydespussedesvaneci,dejandosolounpuntodeluzen
elcentrodelapantalla.Mickselevantylediounmanotazoalaparato.
Ah,mierda,laspilas.
Tienesms?
S,peroadecirverdad,yaheodotodoloquequeradeesostipos.Mick
volvi a la silla, se sent y cruz las manos en el regazo. Tenemos que
organizarnosmejor.Necesitamosunidadesdebsquedaydestruccinyunidadesde

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El reino

limpieza. Despus de dispararles a esos hijos de puta, no podemos dejarlos ah


tirados para que se pudran sin ms. El pueblo ya apesta lo suficiente con esos
monstruoscaminandoporah.Creesquepuedesorganizarlo?
Decuntaspersonaspuedodisponer?
Mickseecharer.
Alrededordecientotreinta,pero,enlagranmayoradeloscasos,tevaacostar
quesalganahfuera.
AJimlesorprendi.
Esoestodo,cientotreintasupervivientes?Esossontodoslosquequedancon
vida?
Estoysegurodequehayms,ocultosporahfuera,enalgunaparte.Supongo
queesotambinformapartedeltrabajo,llevaraesaspersonasaunsitioseguro.Y
puedequeesasealapartemsdifcil.Mickcogielrifleyseloechalhombro.
Vamos,Jim.AvisaraJondequetevasaencargartdeorganizarlosequiposde
bsqueda.
JimcogisuAK47ysiguiaMickhastalagransalallenadegente.Alllegar,
examin la habitacin en busca de posibles voluntarios. La mayor parte eran
familias,acurrucadas yjuntas,dndoseconsuelo.Parecanrefugiados,vencidosy
cansadosdespusdellargoviajeaunnuevohogar.Jimtenaseriasdudassobrela
posibilidaddeencontrarsuficientesvoluntarios.
Losdoshombressalieronalporche.Elsuaveaireotoaleraclido,aunqueuna
brisaligeraloenfriaba.
Jimestudisuentorno.Sinohubierasidoporlosguardiasarmados,nohabra
adivinadoquepasabaalgoraro.Delantedeledificiohabaunascuantascasas,pero
losbosquesrodeabanambosflancos.ElramalnortedelroShenandoahfluacon
perezaaunoscienmetrosdeledificio,porlapartedeatrs.Micktenarazn.Solo
habaunaformadellegardesdeelpueblo,unsolocaminoquedefender,peroeso
tambinsignificabaquesolohabaunaformadesalir.
MickllamaJon,queacababadedoblarlaesquinadeledificioysedirigaaellos.
Jimseencargardelimpiarlaciudadytraersealosrezagados.Necesitoque
seassumanoderechayloayudesenloquenecesite.Deacuerdo?
JonleechunvistazoaJimcomosihicieraunavaloracinrpidadesucarctery
despusmiraMickyasinticongestodeaprobacin.
S,claro.Loquenecesite,nohayproblema.
Lostreshombressegiraronalorunarmaconsilenciadoryvieronuncuerpoque
caaalsuelo.Dosguardiascorrieronarecuperarlo.
EseltercerbichoquematamosdesdequevolvisteestamaanadijoJon.
Inclusoconlossilenciadores,siguenapareciendoporaqu.

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El reino

Ahora mismo, en el pueblo, hay un montn dijo Mick. Estn por todas
partes.CuandonostropezamosconJim,habacientosdeellosbajandoporlacalle
South.Sigueusandolossilenciadores.Sinosabenqueestamosaqu,noaparecern.
Esperoqueesossolofueranvagabundos,delosquevanadondeelvientoloslleva.
Observaron el cuerpo, al que se llevaban a un volquete que haba en el otro
extremo del aparcamiento. Uno de los guardias abri la compuerta y expuso un
montndecuerpos.AJimlerecordaaquellasviejasimgenesdelHolocausto,de
loscuerposdelosjudosapiladosporlosnazisparaincinerarlos.
UnavozcrujienelwalkietalkiedeJonysacaJimdesuensueoderepente.
Vienealguienproclamlavoz.
Ybien?preguntJon.Quson?Personasozombis?
Esunacamioneta,Jon.Noesdelasnuestras.Parecendoschicas.
Djalaspasar.
La camioneta dobl la esquina y entr en el aparcamiento, despus se detuvo
delantedeellos.
NomejodasdijoJim.Esaesmicamioneta.

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El reino

SharonDarneysubiporelvestbulohastaelltimocontrol,peroelguardiale
cerrelpaso.
Laespecialistasesaclatarjetadeseguridaddelbolsillodelablusayselaense
antesdequeelhombretuvieralaoportunidaddepreguntar.
Necesitounpocodeairefrescolesoltella.Estoycansadaderespirareste
oxgenoreciclado.
Diezminutosdijoelguardia.Nomehagairabuscarla.Podrametermeen
unlopordejarsubiraalguienalasuperficie.
Las inmensas puertas se deslizaron, abrindose, y el sol y el aire fresco de la
montaallenaronlossentidosdeSharon.
Loquesonlascosasledijolacientficaalguardia,elsolsiguebrillandoyel
mundosiguegirando.Lavida,oloqueseaquequedadeella,contina.Quinlo
habrapensado?
Seacercaunodelosbancosdepiedraquehabajuntoalosparterresysesent.
Arrancunadelasflores,selallevalanarizyaspirsufragancia.Habapasado
muchotiempodesdelaltimavezquesehabatomadountiempoparadetenerse,
literalmente,yolerlasflores.
Perolaflornotuvoelefectoqueellapensaba.Lospequeosplaceresdelavidaya
noservandemuchocuandoloqueimperabaeraeldeseodesobrevivir.Derepente,
Sharontuvolasensacindequehabanaadidolahumanidadalalistadeespecies
enpeligrodeextincin.
Examinelcuidadsimocspedquerodeabaunadocenadeedificioserizadosde
antenas y sistemas de transmisin de microondas. No muy lejos de la verja de
entrada haba unatorre decontroly unade lasplataformasdehelicpteros.Los
verdaderossecretosdelamontaanoeranvisiblesdesdelasuperficie.Vallasdetela
metlicadetresmetrosdealtoconalambredepasrodeabanelcomplejoyhaba
soldadosdefendiendoelpermetro.
Questhaciendoaquarriba,doctora?lepreguntunavozconocidaasu
espalda.

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El reino

Sharoncontuvounescalofro,sevolviyvioaGilbertBrownlow,elhombreque
estabaalmandodelasinstalaciones.TodounGobiernoenlasombraseocultabaen
aquel centro, todos y cada uno de los aspectos del liderazgo del pas estaban
duplicados all. En un principio, el procedimiento se haba creado por si algo
eliminabaalosldereselectosdeunmodoinesperado.Cuandoelcentroprincipalde
ladefensadelanacinsehabatrasladadoaNORADytrasterminarlaguerrafra,
nadiesehabamolestadoenrelevardesusfuncionesaaquelpequeoreyfeudal.Al
parecer,lasoportunidadesparaqueloslderesdelpassededicaranatirarmillones
dedlaresdeloscontribuyentesnotenanfin.
Brownlowrepresentabaelcargodepresidentedelpasyesperabaquelotrataran
comotal.Cuandoelinfiernosecongele,pensSharon.Yelinfiernoquizhubiera
cobradovida,perotodavanosehabacongelado.
Necesitabatomarunpocoelsol,Gil,soloparaasegurarmedequetodavaest
ah.
Brownlow hizo caso omiso del informal tratamiento que le haba dedicado la
mujer.
Notienetiempoparadisfrutardelpaisaje,doctoradijoconbrusquedad.Ya
habrtiempomstardeparaeso.Noquieroquevuelvaasaliraqu,ningunode
ustedes.Haydemasiadotrabajoporhacer.
Bueno, Gil dijo Sharon mientras se pona en pie. No creo que pueda
permitirsedespedirmeaestasalturasdelapelcula.Porsiselehaolvidado,soy
investigadoracivil,nounodesusvasallosmilitares.
Sharon pas junto al funcionario, que se haba quedado con la boca abierta,
dndoleunleveempujn,ydespusentrentrombaenlasinstalaciones.Nopoda
evitarpensarqueaquelsitioeracomounacrcelysuslderesunosdictadores.Las
personas a las que haban designado para aquel puesto antes de la emergencia
debanasumirelpapeldelderesdelpasyestarlistassielverdaderogobiernose
derrumbaba, pero resultaba que se haban acomodado demasiado a aquel
antropomorfismo.
Mientrascaminabaporlaanimadacallede laciudad subterrnea, aSharonle
pareciasombrosoquehubieranpensadoentodo:tiendas,apartamentos,cafeteras,
unhospital;inclusounlagoalimentadoporunmanantialsubterrneodeaguadulce.
Habamonitoresdetelevisinycmarascolocadosenlugaresvariosparanoperder
nunca de vista a los trabajadores, aparatos siempre encendidos y listos para el
siguienteanuncio.
Cuandollegalfinaldelacalle,giralaizquierdaysedirigiallaboratorio.
Abri la puerta y encontr al doctor Cowen estudiando uno de los monitores
mdicos.
Encuentrasalgo?pregunt.
Ondascerebrales.Tenues,peroahestn.

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El reino

Sharonmiralespcimenqueseguaatadoalamesa.Tenalacabezacubiertade
sensoresquetransmitandatosalmonitorqueobservabaeldoctorCowen.
Sehasabidoalgodelasotrasinstalaciones?preguntSharon.
Nada. Y a Johnston y Mitchell los han trasladado a NORAD, as que ahora
tenemosdoscerebrosmenostrabajandoaqu.
Esquenosabenqueestofuncionamuchomejorcuandopodemosconsultar
conotroscolegas,comentarideasyhallazgos?
Lospecesgordosdelasaladecrisis?preguntelmdicoantesdeponerlos
ojos en blanco. Los muy idiotas! Estn tan ocupados mirando esas grandes
pantallas y estudiando los mapas para averiguar cunto tiempo van a tardar en
invadirnos,quesonincapacesdeencontrarunasolucindeverdad.Nocreoque
tenganniideadeloquesignificaestoenrealidad.
Elmdicodejloqueestabahaciendoyseacercalespcimen.Learranclos
sensoresdelacabezaylostiralsuelo.
Aqunohaynada!Nohayrespuestas,nisoluciones.Estesitionoesmsque
unainmensatumbahechaamedidaparanosotros.Puedequenuncasalgamosde
aqu.
Todovaairbien,RichdijoSharon.Mira,todoshemosestadotrabajando
demasiadosinapenasdescanso.Respirahondo.Losdemshanencontradoalgo?
El seor presidente tiene a esos dos trabajando para encontrar un modo de
deshacernosdelascriaturas;alparecerestnbuscandounvirusparamatarlos.Lo
que nos faltaba. Seguro que termina matando a todo el mundo menos a esos
monstruosydespusyapodremosserunagranfamiliafeliz.Tejuroqueesosdos
son unos intiles. Como Brownlow se d la vuelta sin avisar, va a terminar
partindoleslasnaricesquelehanmetidoporelculo.Mealegrodenotenerque
compartirellaboratorioconellos.
RichlepusoaSharonlasmanosenloshombrosylaacercal.
Tenemosquesalirdeaqu,Sharon.Sinosquedamosaqu,vamosaterminar
comol.Sealconlacabezaalacriatura.
Yadndepodramosir?
Todavanolos.Aalgnsitiodondenohayagente.
Nopodemosirnos.Tenemosquequedarnoseintentarencontrarunarespuesta.
Sinolohacemosnosotros,quinlohar?
No hay respuestas! grit el mdico. Y no tenemos que encontrarlas
nosotros.
No!legrit ellaasuvez.Todavano!Tieneque haberunarespuesta.
Tengoquequedarme.Porlomenosdemomento.

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El reino

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Amandaabrilapuertadelacamioneta,saliysecolglamochiladelhombro.
Feliciapermaneciensuasiento,estudiandoalagente,soloqueratenerlacerteza
dequetodoibabien.Leparecaunsitioseguro.Esms,tuvolaimpresindequeera
unsitioseguroysaboreelalivioquelainvadi.
Feliciaestabafamiliarizadaconeledificio.Habaestadoallvariasvecescuando
eraunadiscoteca.HabaidoallaveraFoghat,unabandadelossetenta,ysehaba
emborrachadotantoquesunoviohabatenidoquellevarlaenbrazoshastaelcoche.
Despusdeesorompiconella.Elchicolehabadadoalgunaexcusapattica,pero
ellasabaquelohabaespantadosudon,sucapacidadparasabercosasantesdeque
ocurrieran.Eneltrabajoavecesoasinquereralosdemscuandohablabandeella
en voz baja, la llamaban cosas como tipa extraa, bicho raro, inadaptada.
Desdeentonceshabaaprendidoacallarselascosas.
Jim se acerc a la preciosa mujer de cabello negro que permaneca junto a su
camioneta.Lediounaspalmaditasalcapyfrotelguardabarroscomoseharacon
unperrofiel.
Nolehabrshechoningnaraazo,verdad?dijoconunasonrisaladina.
Disculpa?dijoAmanda,sinsabermuybienaloqueserefera.
Esmicamioneta.Laencontrasteenel7Eleven,no?
S.Lanecesitbamosparallegaraqu.
Mealegrodequepudieraserletilaalguien.Estisbienlasdos?
S.
Bien.Venga,vamosainstalaros.
AmandasevolvihaciaFeliciaylehizoungestoparaquesaliera.
Feliciaabrilapuerta,sebajdelcochedeslizndoseconsuavidadhastaelsuelo.
Jimobservsubellezaetrea,eracomocontemplaraunhada.Laaparienciadela
joveneracasisobrenatural,comosifueraunespritu.
SoyJim.
Yo,Amanda.YestaesFelicia.Sealconlacabezaasunuevaamiga.

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El reino

Ahoraquehemoshecholaspresentaciones,osacompaardentro.
JimlasllevdentroypasjuntoaMickdecamino.Mickmiralasmujeresde
arribaabajoylededicungestodeaprobacinaJimcuandopasaron.
Lostresseabrieroncaminoentrelamultitudyencontraronunlugarparaquelas
mujerespudierandescansaryponersuscosas.Amandaarruglanarizalnotarel
mugrientohedordelasala,peronocomentnada.Jimnoteldesagradoysellev
dosdedosalanariz.
Losiento,nohaymuchoespacio.Notienelascomodidadesdeunacasa,peroes
todoloquetenemosahoramismo.
Las comodidades de una casa no eran muy atractivas cuando me fui dijo
Amandamientrasdejabalamochilaenelsuelo.
Jimasinticongestocomprensivo.
Sinecesitasalgo,dmelo.
Amandatuvolasensacindequehabaencontradounaliado.
Jimregresentrelamultitudconunaligerasonrisatirndoledelascomisurasde
laboca.Habapasadountiempodesdelaltimavezquesehabasentidoatradopor
alguien,peroAmandadesdeluegolehabaimpactado.Inclusoconaquelaspecto
desaliadoeraunamujermuyguapa.Lehabaresultadodifcilapartarlosojosdesu
sorprendentebelleza.
Mickseechelpelohaciaatrsconlosdedosysefrotlabarbadeunasemana.
Tenalacamisahmedapegadaalapiel.Notardaranenaparecermsmuertos.Los
atraeralacamionetadeJim,aalgunosporquelahabranvisto,aotrosporquela
habranodo.
Mirasualrededorunavezmsparaasegurarsedequelosguardiasestabanen
sus puestos y se dirigi a la puerta. Al acercarse, el alcalde Stan Woodson, un
hombreflacodeunoscincuentaaos,salisinprisaylevantlamanodelantede
Mickparadetenerlo.
Estesitioesunapocilga!lesoltWoodsonmientrasapoyabalamanoenel
pechodeMick.Nosoportolasuciedadquehayahdentro!Exijounahabitacin
paramyparamifamilia!
Mickapartcongestocolricolamanodelalcaldedesupecho,comosisequitara
unbichorepugnantedelapecheradelacamisa.
Tendrsquearreglarteconloquehay.Comotodoelmundo.
Soyelalcalde!Deberatenerunsitiodecentedondedormir!
Mickcogialalcaldeporlacamisayloestrellcontralapared.
S,ereselalcalde,hijodeputa!Sihubierasactuado antes,podramoshaber
salvadoamuchosms.Lonicoquetepreocupabaerasalvartupropioculo.Enmi
opinin,leshascostadolavidaamilesdepersonas!

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El reino

Notenamosdatossuficientes!
Notenasagallas!Tuvistemiedodeequivocarte.Esopodahacerteperderunos
cuantosvotos,no?Sielalojamientoquetenemosaqunoesdetugusto,tesugiero
quetevayasalpueblo ypidasunahabitacinenelmotel.Tengoentendido que
tienenunascuantashabitacioneslibres,ydejadequejarte,cabrn!
Seaproximalalcaldeunpocoms,lascarasdeloshombresquedaronasolo
unoscentmetrosdedistancia.
Ynoteacerquesam,meoyes?Aqunotienesningunaautoridad.Ninguna!
Asqueado,Mickloempujcontralaparedunavezmsantesdesoltarlo.
Elalcaldesearreglelcuellodelacamisa.
Esoyaloveremos.LelanzaMickunamiradaindignadayvolviaentrar
comounhuracnsinmspalabras.
Micksequedjuntoalapuertaconlospuostodavaapretadoseintentando
calmar la rabia que senta. Stan Woodson iba a crearles problemas, tendra que
mantenerlovigilado.
Amanda se desliz por la pared en la que se haba apoyado. Haban pasado
semanasdesdelaltimavezquehabadormidodeverdadylaspocasfuerzasquele
quedabanseestabanagotandoatodavelocidad.Elcansanciolahabadominadocasi
porcompleto.
Vio dos mantas en el suelo, no muy lejos, y puesto que nadie pareca estar
usndolas,lasestirparaecharseencima.
HaysitiosuficienteparaquetepuedasecharttambinledijoaFelicia,que
examinabalahabitacin.
Todavanopuedodormir.Quizdentrodeunrato.
Bueno,yos.Dehecho,loquemecuestaesevitarlodijoAmandaconun
bostezo.
Acabisdellegar?
Amandamiralanciano,unpocoencorvadoydelargabarbablanca,quellegaba
apoyadoenunbastn.
S.
Cmoestnlascosasenelpueblo?
Nomuybien.
Cuandolleguaquhaceunasemana,todavahabagenteporahfueraque
intentaballevarunavidanormal.
Ahora es un pueblo fantasma dijo Amanda. No hay ms que muertos
vivientes.
Ya,melofiguraba.
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El reino

Elancianoempezaalejarse,despussediolavueltayseapoyenelbastn.
Hayunviejorefrndijo,conunasonrisatristeinsinundoseensubocaque
dicequesolohaydoscosassegurasenlavida:lamuerteyHacienda.Ahoraquelo
pienso,lamayorpartedelosrecaudadoresdeimpuestosestnmuertosytampoco
tengomuyclaroyalodelamuerte.

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El reino

11

ChuckyDuaneexaminaronlazonaquerodeabalaferreteradesdelaseguridad
delacamionetablindada.Latiendahabasufridolosataquesdelossaqueadoresy
delosquepretendanreforzarsushogares.
Haba muertos vivientes por todas partes. Alrededor de treinta erraban por el
aparcamiento.Unoscuantosvieronlacamionetay emprendieronsusobrenatural
marchahaciaella,conlosrostroshundidosydescoloridos,carentesdeexpresin
alguna.
Deesonada!dijoDuane.Nopiensoarriesgarme.Sitantasganastienende
tenerungenerador,quevenganellosaquypasenentreesoshijosdeputa!
Chuck analiz la situacin. Haba demasiados; jams conseguiran llegar a la
puerta.Sinembargo,unodelosdeportesfavoritosdeChuckeratomarleelpeloa
Duaneynopudoresistirseaaquellaoportunidadnicadedivertirseunrato.
Duanetenatreintaycincoaosyseguasoltero,jamshabatenidounempleo
estableyhuadelaresponsabilidad,perosolaofrecerseparaayudarsiemprequela
tarea propuesta fuese msemocionanteque difcil. Eraperspicazyno careca de
ciertos conocimientos, por triviales que fueran. Era una persona fiable y por lo
generaldivertida.Chuckloconocadesdehacavariosaos.
Unodelosmonstruos,unhombreconunojocolgandoyuncuchilloclavadoenel
pecho,lleghastalacamionetayempezaaporrearlapuertadeDuane.Estese
encogidemiedo.
DeacuerdodijoChuck,tteocupasdeeseysalesatodalechehaciala
tiendatanrpidocomopuedas.Yotesigojustodetrs.
No me jodas, ests chiflado? De eso nada! dijo Duane con los ojos muy
abiertos.
Venga!Serfcil.Podemoscorrermsqueellos.Chuckapenasfuecapazde
contenerlasonrisa.SumiradasedirigaalternativamentedeDuanealaferreteray
despushaciaDuaneotravez.
Estsdecoa,no?Vengaya,testsdecoa!Duaneempezacaerenla
cuentadequeChucksoloqueratomarleelpelo.

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El reino

Chuckpusolamarchaatrsysealejdelahambrientamultitud.
Puesclaroqueestoydecoa!Notengoprisaporconvertirmeenlacenadeesos
horriblesfiambresacartonados.
LacamionetavirporlaavenidaRoyal,laprincipaldelpueblo.Losmonstruos
bordeaban la calle por ambos lados. Si por casualidad uno se pona delante del
vehculo,Chuckloatropellabadeinmediato.Hinchadasporelcalor,unascuantas
criaturasexplotaronconsolotocarlas.Losmiembrosylasangresalpicaronelcapy
elparabrisas.
Oye,yasdndepodramosencontrarungenerador!dijoChuck.Ypuede
queporallsolohayaunoscuantosdeesosputoscabrones!
Dnde? pregunt Duane, encantado ante la perspectiva de no tener que
enfrentarseamuchosmonstruos.
ElalmacndealquileresMunson.Dudoqueseleshayaocurridoamuchosira
saquearlo.Noesttanamanocomolaferretera.
S,tienesrazn.Yalltienenlahostiadegeneradores.Perosolosiesseguro!
Estamos?
ChucksabaqueDuaneestabaatemorizado,peroesonoeraproblema.Sitena
miedo, tendra ms cuidado y no tendra que hacerle de niera. Ya bastante
complicadoibaaser.
Elalmacndealquileresestabaenellmiteorientaldelpueblo,cercadelaestacin
detren.Chuckentratodavelocidadenelaparcamientoysoloseencontrcontres
criaturas. La camioneta despert un propsito renovado en los monstruos, que
rodearonelvehculotanrpidocomosulimitadamovilidadlespermiti.
Chuck abri su puerta y golpe a la criatura ms cercana, a la que mand
tambalendosehaciaatrs.ElladodeDuaneestabadespejado,asqueestesebajde
unsalto,muynervioso.Sacunrevlverdelapistoleraydeinmediatolevollos
sesosaotrodelosmonstruos,quesoltunchorrodesangreymateriagris.
Chucksacelmachetedesufundayconunasolapasadalerebanlacabezaal
monstruodelqueseocupaba.Lacabezachoccontraelsueloconungolpehuecoy
rodunpoco,conlosojosbuscandolapresaylabocaanhaciendochasquearlos
dientesysalivando.
El tercer diablo se acerc despacio a Duane con los brazos estirados como la
criaturadeFrankenstein.Chuckseacercpordetrsylehundielmacheteenel
crneo.Elmonstruocaycomounaroca.Limpilahojaconlacamisadelacriatura
yladevolviasufunda,paracomprobardespuslazonaporsihabamsmuertos.
Unos cuantos vagaban a lo lejos, pero no parecan muy interesados, o quiz ni
siquieraeranconscientesdesupresencia.
NohayproblemadijoChuckmuysegurodesmismomientrasencendaun
cigarrilloydabaunaprofundacalada.Entramos,cogemoselgeneradorysalimos.
Sinproblemas.
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El reino

Chuck cogi la bolsa de herramientas de la camioneta y corri a la puerta


principal.
T qudate aqu de momento le orden al otro. Vigila por si surgen
complicaciones.
Duane examin la zona con el revlver a punto. Los monstruos del otro lado
seguan sin mostrar inters. Uno estaba muy ocupado con una pequea radio y
Duaneforzlavistaparaversieraunodelosmuertosvivientes.Elmodopesado
quetenademoverseloconvencidequeasera.Sepreguntqueraloqueaquel
monstruodescerebradoencontrabatanintriganteenlaradio.Esosbichosnopodan
comprendercosascomolamsica;noobstante,elmuertolasacudaconlasmanosy
ladeabalacabezaconinters.
Chuckcogiunarocagrandeylaestrellcontraelgruesocristaldeseguridadde
lapuertaprincipal.Trasromperelvidriohurgenlacerradurahastaquepudogirar
elcerrojoyentrarconcuidadoenunahabitacingrandeymaliluminada;despus
dejlapuertaabierta,usandolarocacomotope.
Variasherramientas elctricasyotrosobjetosatestabanelsuelo.Unagranrata
salicorriendodedebajodeunabolsadelonallenadeherramientasyseescabull
porentrelaspiernasdeChuck.Esteseechhaciaatrsytropezconunasegadora
y, para su sorpresa, con un generador de gasolina. Era grande y seguramente
bastanteruidosoporlapintaquetena.NoeraloqueMicklehabapedido,peroya
noseleocurradndepodaencontrarotro.
Chuckcogilasasasredondas,tircontodassusfuerzasyloarrastrcomopudo
porelsuelodecemento.Despusdeunosminutos,losoltpararecuperarelaliento.
EstabaapuntodeirabuscaraDuanecuandovioalgoquebrillabaenlassombras.
Sobreeldepsitodegasolina,montadoencima,habauncartelconletrasbrillantesy
rojasElectricidadsilenciosaCovington.Esesquepodallevarlosinproblemas.
Me parece que esto puede servir dijo mientras se echaba el generador al
hombro.
Fuera sonaron unos disparos y Chuck atraves a toda prisa el laberinto de
herramientastiradasenelsuelo.
Cuandollegalapuerta,vioaDuaneagachadojuntoalacamioneta,sesujetaba
eltobilloizquierdoynodejabadesoltarobscenidades.
Qucoohapasado?preguntChuck.
Esaputamierdamehamordido!
Qutehamordido?Chuckexaminlazonaentera.Soloviocercalostres
quesehabancargadoalllegar.
Eso!exclamDuanesealandolacabezacortadaquetenanaescasosmetros.
Lacabezalucaungranagujeroenlanuca.

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El reino

Peroqucojones?Chuckfruncielceo.Cmocoopudomorderteesa
cosa,joder?Nopuedecaminar.
Lediunapatada.Elmuyhijodeputaseguavivo!
Chucksequedconlabocaabierta.
PorDiosbendito!Esqueeresestpido?
Puesbastanteestpido,alparecer,joder.Nosabaqueunasimpleputacabeza
podamordermetodava!Dios,estoesunaputada!
Chuckexaminelmordisco.Apenashabaaraadolapiel,peroesonocambiara
eldestinodeDuane.Chuckdejelgeneradorenelsueloysinprevioavisoestrellel
puocontralasienderechadeDuane.Estesederrumbenelsuelo,inconsciente.
Chuckcorrialaparteposteriordelacamionetaysacunsopletedelacajade
herramientas. Despus volvi junto asucompaero cado,sac elmachete de la
fundayloclavcontodassusfuerzasjustosobrelaherida.Elapndiceinfectadose
separconlimpiezaalprimergolpeylasangrecomenzabrotarcomountorrente
del mun. Chuck encendi el soplete y cauteriz la horrenda herida hasta que
detuvolahemorragia.Eloloracarnehumanaquemadaleprovocarcadasytuvo
quecontenerseparanovomitarmientrasterminabalaespantosatarea.Duranteel
ltimo par de semanas haba visto varias veces realizar el procedimiento en un
intentopordetenerlainfeccinantesdequeseextendiera unavezprovocadala
primera herida,pero nuncasehabaquedado losuficiente paraversielmtodo
habafuncionadoalgunavez.AlmenosDuanetendraunaoportunidad.
Variascriaturasloshabanvistoalfinyempezabanaacercarse.Unoscuantosms
salieronporlaspuertasabiertasdelascasasyedificioscercanos.Chuckcalculque
habraunoscuarentaapocadistanciadeellos.
CogiaDuane,loarrastrhastalafurgonetaymetisucuerpoinerteenlacabina
antesderecuperarelgenerador.Unacriaturaestabacasilobastantecercacomopara
alcanzarlo.Chucklediounapatadaenplenoestmagoyloderribantesdesalir
pitandoconlacamioneta.
DuanenosehabamovidodesdequelehabadadoelgolpeenlacabezayChuck
esperaba nohabrselo cargado alintentarsalvarlo.Deunmodo uotro,tampoco
importabamucho.Siestabasmuerto,estabasmuerto.

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El reino

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Elecodelarplicadeunosdisparosvolviaresonarenelexterior.Jimcogila
AK47ycorrialapuerta.Variosguardiasseestabanescabullendoporlazona,la
mayorarumboaposicionesdelpermetroexterior,juntoalacarreteraquellevabaal
pueblo.
Necesitamosmspotenciadefuego!chillMickenmediodelacarretera,
desdedondeseveaunahordademuertosvivientesquecruzabanelpuentesobreel
ramalsurdelro.Algunosyacasihabanllegadoalamitadensucaminohaciael
centroderescate.
JimWorkman,comocualquierbuenteniente,corrialacalzadaconlosdems
parareunirseconlosseishombresarmados.Saclamunicinparasuarma.Balas
encamisadas,sedijoalestudiarlas.Realmentepenetrantes.Conestotendraqueser
capazdemataraesoscabronesaunquesepusierandetrsdeunapareddeladrillos.
VolviacolocarelcartuchodegolpeytomposicionesjuntoaJonyMick.
Los muertos vivientes seguan a ciento cincuenta metros de donde los
supervivienteslosesperaban.Jondiolaordendeesperar.
QuieroquecadadisparoseacerteroordenmirandoaJim.Apuntadala
cabezadijodespus,conlentitud.
Jimasinti.Simataselcerebro,matasalmonstruo.Losdisparosenelcuerpono
servandenada.Informacinbsicapostplaga.
Preparados!gritJonporencimadeloscrecienteschillidosdelosmonstruos.
Elejrcitodehorrendosmuertosvivientesseguaavanzandoyyaestabaasolo
cien metros. Los gemidos y gritos aumentaban con una excitacin progresiva a
medidaqueseacercaban.JimmiraJon.
ComotiburonesdijoJon,secreenquesevanadarunfestn.
Lascriaturasseacercarontodavams.
Jimlevantelarma.
Acabadconellos!ordenJon.

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El reino

Empezaronadispararylaprimerafilasederrumbdeinmediato,haciendoque
los otros tropezaran y cayeran sobre sus cuerpos. Sucumbieron ms, pero los
siguientesmantuvieronelespritudelamisinsindejarseafectarporlamatanzaque
seestabaproduciendoasualrededor.
AJimlerecordaunaescenadeunapelculasobrelaguerracivilamericanaenla
quevariasformacionesdesoldadosavanzabanhaciaelenemigo.Ibancayendo,fila
trasfila,conlaesperanzadequequedaranalgunosparaelcombatecuerpoacuerpo.
Soloqueaquelejrcitonodevolvaelfuego.
Eltiroteocontinuhastaquelaltimadelascriaturasquedtiradaenelsuelo,
inmvil.Uninmensomontndecuerposatestabaelpuente.Losbuitresdibujaban
crculosenelcieloalaesperadepoderdarseunfestn.
VaaserunamierdaledijoMickaJon,despusbajelrifle.Traeaquel
volqueteyquealguienlimpieeso.Quelosllevenalacanteraylosquemen.
La camioneta de Chuck se detuvo con un chirrido de frenos cuando lleg al
puente.
Laputa!chillalverlamasacrequetenadelante.
Duaneseguainconscienteenelasiento,asulado.Tenaquellevarloalrefugio
antes deque sedespertara ysintieratodo eldoloryeltraumaporlo quehaba
pasado.Chucknoestabapreparadoparaexplicarporqulehabacortadoelpiea
Duane.Ysinoservadenada?LonicoqueChuckhabralogradoenesecasosera
causarlemssufrimiento.
VioaMickyalosotrosalotroladodelpuente.Cogielwalkietalkieysacla
antena.
Mick,soyChuck.Merecibes?
S,Chuck,adelante.
Duaneestherido.Tuvequecortarleelpie.Nopuedopasarconlacamioneta
porelpuente.Envameaalguienparaquemeayudeallevarlo.Deprisa!
Ah,mierdadijoMick.Diezcuatro.Ahoramismovamos.
Mickvolviacolgarselaradioenelcinturn.
Jim,tienesqueecharmeunamano.Sgueme.
EsteasintiysiguiaMickporelpuente;losdoshombrestuvieronquepisar
aquelloscadveresqueolanarancio.
Qu hapasado?pregunt Mickcuandollegaronalacamionetaymir a
Duane.
Lehanmordido.Nomequedabamsremedioqueintentardetenerlainfeccin.
Mickexaminatodaprisaelmunquemadoysupuranteyseestremeciantela
ideadehabertenidoquellevaracaboalgotanhorripilante.

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El reino

Mierda.Vamosallevarlodentro.Elmdicopuedemantenerloinconscienteun
tiempo. Meti los brazos en la camioneta y sac a Duane del vehculo. Jim se
acerc deinmediatoparaayudar.Cadaunodeelloscogiunadelaspiernasde
Duaneylollevaronenvolandashastaelcentroderescate.Chuckcogielgenerador
delapartedeatrsyseloechalhombro.
Cuandolostreshombresdejaronelpuente,unvolqueteseacercaloscuerpos,
marchaatrs,yvariosguardiasconguantesymscarasempezaronacargaralos
muertos.
MickyJimllevaronaDuaneporlaatestadasalahastalaenfermeraimprovisada
dondevariosheridosyacanenpequeoscatres.Algunosestabanvendadosacausa
delasheridasinfligidasporlosmerodeadoresmuertos.Unoestabacubiertoporuna
sbanamanchadadesangre.
EldoctorBrine,unfacultativodemedicinageneralyaretirado,seapoyensu
bastn.
Qutenemosaqu?preguntcontonocansado.
Unamordedura.Chucktuvoquecortarleelpie.Puedemantenerlodormidoun
tiempo?preguntMick.
Nunca he visto que sirviera de algo dijo el mdico, me refiero a la
amputacin,peroharemostodoloposible.
Mick y Jim pusieron a Duane en un catre vaco y lo taparon. El doctor Brine
levantunaagujayapretelmboloparasacarelairedeladosis.
Se extiende con demasiada rapidez dijo mientras le pona a Duane una
inyeccin.Laamputacindelazonainfectadanofunciona.
Qulepas?preguntJimmientrassealabaelcuerpocubierto.
Esunachica,muriestamaana.Lepuseunainyeccindecidosulfricoa
travsdelacuencadelojoparaquellegaraalcerebro,paraquenopuedavolvery
hacerledaoanadie.Consumeelcerebroyevitaquevuelvanalevantarse.Esmucho
mejorquerebanarleslacabeza,desdeluego,yyoyasoydemasiadoviejoparaese
trabajo.
Tenemosquesacaraesamuertadeaqu,doctordijoMick.Silosmalditos
zombisnoacabanconnosotros,loharlafaltadehigiene.AviseaJondeloquetiene
aqu.MicksevolvihaciaJim.Venconmigo.
Jimlosiguialstano.Alfinaldelasescaleras,Mickencendiunalmparade
queroseno.Elstanoeratangrandecomolasaladearribaysolotenaunapuertade
metalparasalir.Losdoshombresseacercaronalaparedoccidental,quedabaal
bosqueyalro.Mickpusounamanoenlapared,msomenosalaalturadesu
cintura,ylediounosgolpecitos.
Podemoshacerunagujeroaquparadarsalidaalosgasesdelgeneradorypasar
unalargadorporelsuelohastalaradiodelaoficina.Mickquitlamanodela

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El reino

paredysevolvihaciaJim.Estoypreocupado.Quierocelebrarunareunincon
todoelmundomaanaporlamaana.Lasprovisionesempiezanaescasearyel
trfico que cruza el puente los est trayendo directamente hasta nosotros. Si no
tenemoscuidado,vamosaterminarcontodosesosbichosaqumetidos.

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El reino

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El predicador despert al or el ruido de los cristales rotos. El saln de actos,


pens.Hanentrado.
Siguiechadoenelbanco,escuchandolasmesasquesevolcabanylasventanas
que se hacan aicos. As que haba acertado, saba que al final romperan las
ventanas de esa habitacin y se meteran dentro. Por eso haba entablado a
conciencialapuertaqueseparabaelsalndeactosdelacocina.Confiabaenqueno
pudieranatravesarla.
Laluzdelamaanaatravesabalavidriera.Habasobrevividoaotranoche.Si
hacafalta,podaquedarseenlaiglesiahastaqueporfinterminaratodo.Disponade
comidasuficienteparabastantetiempo.Laviejabombadelacocinapodaseguir
sacandoaguadelpozo.
Leechunvistazoasureloj:lasdiezmenoscuartodelamaana.Sesentyse
frot los ojos cansados. Su estmago gru, dolorido. El da anterior no haba
ingeridonadayelanterioraesesolohabahechounacomida.Tenaqueracionarla
comida porque no saba cunto tiempo podra seguir all encerrado. Pero estaba
seguroqueDiosledaralarespuestaantesdequesemurieradehambre.
Elpastorfuealacocina.Alllaconmocinenelsalndeactoseramuchoms
audible.Tenaquetenercuidadodenohacerdemasiadoruido,noquerasacarde
quicio a los intrusos que tena tras la puerta. Si se empeaban, siempre caba la
posibilidaddequefuerancapacesdeatravesarla.
R.T.Petersonabrilapuertadeladespensa.Losestantesseguanllenosdela
comidaenlatadacompradaparaelpcnicdelaiglesiaquenuncallegacelebrarse.
Deberahabersidolasemanaanterior,perolosltimosacontecimientoslohaban
aplazadodeformapermanente.Habasuficienteparacomerunmesentero,quiz
ms.Siloracionababien,podraaguantareldobledetiempo.
Cogiunalatadejudasensalsadetomateylaabrihaciendoelmenorruido
posible,despuscogilajarradeaguadelamesa,regresalsantuarioysesenta
comer. Mientras tomaba aquellos sencillos alimentos pens en su situacin. De
momento estaba a salvo, Dios se haba ocupado de eso. Lo estaba protegiendo,
ocultndolodesuira.Porqusinoseguavivo?

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El reino

Diosmeproteger!exclamaltiempoqueestrellabalalatadejudascontra
elbanco.
Selevantdeunsaltoycorrialacocina.
Me os? grit a travs de la puerta bloqueada del saln de actos. No
podishacernadaconmigo!ElSeortienetrabajoparam.Me...os!?
Lascriaturasdelsalndeactosempezaronaaporrearlapuerta,elpredicadorse
apartpocoapocoycayenunasillajuntoalamesa.
Soyunodeloselegidos.Soyunodeloselegidos!dijo,ydespusseecha
llorar.

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El reino

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AmandasearrodilljuntoaFelicia,queyacadormida.Respirabaconnormalidad
ysusueonosehabaalteradoapesardequeenalgnmomentodelanochesele
habasumadounanuevacompaeradecama.Unaniapequeayrubiadorma
acurrucada contra Felicia, cuyo brazo la envolva con gesto protector. La visin
conmovi de forma inesperada a Amanda, que apart un mechn de cabello
clarsimoysedosodelrostrodelapequea.
Aquellacariciadesconocidadisparunaalarmainterna.Laniaahogungritoy
abrilosojosdepronto,aterrorizada.LarepentinareaccinsorprendiaAmanda,
peroigualdesorprendenteeraelsemblantedelania,queparecaunfantasma.Era,
sin lugar a dudas, la nia ms increblemente hermosa que Amanda haba
contemplado en su vida. Los impresionantes ojos azules de la pequea eran
hipnotizantes.
El brusco movimiento de la nia contra ella llev a Felicia a un estado
semiconsciente.Abrazalaniadeformaautomticaenunesfuerzoporconsolarla
altiempoqueintentabaapartarlastelaraasmentalesycalcularlaposibleamenaza
tanrpidocomosumentelepermitiese.
Qupasa?
NadalatranquilizAmanda.Parecequetienesotranuevaamiga.Eshora
dedesayunar.Siquerisalgodecomer,dormilonas,sermejorqueoslevantis.
Feliciaapartlamantaysesentapoyadaenlapared.Laniaimitsusacciones
puntoporpuntoymirportodalasala.
Cmotellamas,cario?preguntFelicia.
Lanialevantlosojos,miraFeliciasindecirunapalabra,ylajovensintiel
conocidocosquilleodesiemprequecomenzabaavibrarbajosupiel.Lapequea
levantlamanoparatocarelrostrodeFeliciaylacariciairradiunadescargacasi
elctrica.Felicialocomparaloquesesientecuandosetocaunapilaconlalengua
paracomprobarlacarga.
Felicia le devolvi el gesto y entre ellas se produjo un momento silencioso y
profundo. Con aquel gesto, sus dos almas se haban vinculado de una forma
profunda e inexplicable. Felicia saba que toda su vida acababa de cambiar. Por

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El reino

algunaraznhabaestadopredestinadaasobreviviraaquellaespeluznantesituacin
parallegaraeselugar,aesania.
Amandapresenci elasombrosointercambio quetuvolugarentrelasdos.Era
algoextraoeinquietante,comosihubieraunacantidadingentededilogotcito
sucedindoseentreaquellasdoshadashumanas.AAmandaselepusodepuntael
vellodelanucamientrasobservabalasilenciosacomunicacin.
Todoelmundosehabapuestoalacolapararecibirsuracindecomidaparael
desayuno.Lamayorpartetodavaestabatraumatizadaporelinsondablegiroque
habantomadoloqueenotrotiempohabansidosusrutinariasvidas.Engullancon
avidezlasescasasracionesylosbuenosmodalesnoentrabanenlaecuacin;aFelicia
lerecordabanalfrenesporcomerdelosmonstruosquehabavistomientrashua.
Suscompaerosdeencierroseatiborrabansinexpresinalgunaenlosrostros,casi
comosiellostambinestuvieranentrance.
Qu estncomiendo?pregunt Felicia,pensando que ojalpudiera hacer
desapareceresaimagen.
PareceavenadijoAmanda.
Odiolaavena.Mimadremeladiohastahartarmecuandoerapequea.Yqu
haydeti,Isabelle?lepreguntasunuevapupila.Quieresunpocodeavena?
La nia respondi con una mirada muy poco entusiasmada al tiempo que
arrugabalanarizconunaexpresindeasco.
BuenoAmandasonricontristeza,puesparecequeeselespecialdelday
elnicoplatodelmen.
Feliciavolviaacordarsedesumadreysufamilia.Noestabanall,asquedeban
de haber llegado a algn otro sitio seguro, quiz en las montaas de Virginia
Occidental.Noquerapensarenlaposibilidaddequeestuvieranmuertos.Lamuerte
yanoeralapazeterna,sehabaconvertidoenellugardondevivanlosdemonios.
Felicia e Isabelle siguieron a Amanda hasta la larga cola de personas que
esperabanunpocodealimento.Acadapersonaseleservaunapequearacinde
simpleavena.Lamayorpartecomasupartesinayudadecubiertos,coganlaracin
condosdedosylamanhastaelltimobocadodelplato.Lastresesperaroncon
pacienciasuracin.
Laconoces?preguntAmandasealandoconungestoaIsabelle.
Enciertomodo.Lasdossomosloquemiabuelallamabaalmasviejas,aunque
antesdeestamaananolahabavistojams.Nosconocemosaunnivelmuchoms
profundo.
EntoncescmosabesquesellamaIsabelle?
PorqueeraelnombredemiabuelarespondiFeliciacomosifueraloms
sencillodelmundo.

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El reino

Amandafruncielceo,sunuevaamigaladesconcertaba,eraunachicanicay
extraa.
CuandoDuaneempezaagitarse,sufriralucinacionesyhablarconpersonasque
sololpodaver,eldoctorBrinelediootradosisdemorfina.Duaneestabamuy
plidoytenacrculososcurosbajolosojos.Lainfeccinestabaavanzando.
EntrMickyseacercaldoctorBrine.
Cmoest,doctor?

Nomuybien.Novaasalirdeesta.
Cuntotiempolequeda?
EldoctorBrinepusolamanoenlafrentedeDuane.
Hoy,quiz.Estardiendo.Nohaynadaquepuedahacersalvoaliviareldolory
ponerlocmodo.Laenfermedadquetransmitenesosmonstruosnosepareceanada
quehayavistojams.Quiz nuncaseencuentre unarespuesta. Joder,nisiquiera
somos capaces de curar un puetero resfriado, as que no creo que vayamos a
encontrarrpidayfcilmenteunasolucinparaesto.
DuanelevantderepentelamanoycogielbrazodeMick,alqueasust.
Necesitounvasodeagua.Tengomuchased.
MickasintiymiraldoctorBrine,quellevunvasodeaguatibiaaloslabios
resecosdeDuane.MickqueraconsolaraDuane,perolosuperabalaimpotenciaque
le haca sentir la situacin. Ver a personas que haba llegado a conocer
profundamente morir de forma lenta y dolorosa le desgarraba. No soportaba
presenciarlodurantedemasiadotiempo.
Aguanta,Deweyfuetodoloquepudodecirantesdevolveralaoficina.
Jim,ChuckyJonloesperabancuandoentrenlaoficina.Comojefedelcuerpode
bomberos, estaba acostumbrado a las reuniones con los voluntarios, pero en esa
situacinestabafueradesuelemento.Quinnoloestaraenmediodeesapesadilla
viviente?Apagarunfuegonoseparecaennadaaerradicarunejrcitodemuertos
vivientes.
LlegastardebromeChuck.Diezminutosderetraso.Suschisteseran
unaformadeocultarsusverdaderossentimientos.Nopodaevitarsentirseculpable
porloocurridoconDuane.Laplagaestabaacabandoconsusamigos,unoporuno.
Hastaesemomentohabacredoquelosdosjuntoseraninvencibles.Elrepentino
girodelosacontecimientoshabaalteradosuformadepensar.
Lolamentoprofundamente,Chuck.
Voyatenerquepedirunaumentodesueldodijoelotrointentandorelajarel
ambiente.

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Muybien.Tedoblarloquecobrasahora.Yapagaesemalditocigarrillo.Me
molestagruMickmientrasdabamanotazosenelairellenodehumo.
Chuckfruncielceoyaplastelcigarrillocontralasueladelzapato.
TenemosproblemasdijoMickalsentarsetraselescritorio.Sinohacemos
algo,vanaterminarinvadindonos.Necesitoquemedeisideasparahacerdeeste
unsitiomsseguro.
Bueno, para empezar dijo Jon, cada vez que vuelven las camionetas,
algunosdeesosbichoslassiguen.Vamosatenerqueempezararegresaralrefugio
saliendoalaruta66yvolviendoporall.Deesemodolosmonstruosnovernel
trficoquellegadelpuebloynoloseguirn.
EsunabuenaideadijoMick.Yotambinlohabapensado,perolasesenta
yseisestdespejada?Podemospasarporall?
S,estdespejada,porlomenosporesazona.Pasayer.
Muybien.Deahoraenadelantetodoelmundovuelvealrefugioporlasesenta
yseis.Corredlavozentrelosquetenganquesaberlo.Todaslastiendasdelpueblo
estnvacas,lashanlimpiadoaconciencia.Tenemosquebuscarotrositiodonde
encontrarvveres.
Todas las grandes cadenas de alimentacin estaban vacas y los pequeos
autoservicios tampoco tendran la cantidad necesaria aunque no los hubieran
saqueado.Mickhabacomprendidodeinmediatoqueibaaserunproblema.
Lasescuelas!dijoJim;sehabadadocuentaderepentededndesepoda
encontrar una gran abundancia de comida. Las escuelas del pueblo tendran
comidasuficienteparaalimentaramilniosduranteunasemana.Siloracionamos
bien,deberadurarnosvariosmeses.
S,bienpensado,Jim.Lasescuelasestarnbiensurtidas.Cuandoestoempez
solofaltabanunosdasparaquecomenzaraelcurso.Noserfcilentraryconseguir
lasprovisionesantesdequeloszombisnossuperenennmero,peroposiblemente
eselnicositioquequedaenlazonaparaconseguirloquenecesitamos.
Hay una cosams dijo Jimcontono inquieto. Ayer casi nosrode una
hordaquevenadelpueblo.Nopodemosdejarquenosacorralen.Hayquebuscar
unasolucin,esotienequetenerprioridadsobretodolodems.
Tienesrazn,nopodemosdejarquenoscierrenelpaso.Algunasugerencia?
preguntMick.
LaescuelatieneautobusesdesobravolviacomentarJim.Porquno
cogemosunoscuantosylosdejamosjuntoalapuertadelstano?Podemosevacuara
todoelmundoconellosencasodeemergenciaytrasladarnosaunanuevaubicacin.
Mickaproblaideaconunasentimiento.
Podemosusarlostambinparasacarlacomidadelasescuelas.Nocreoqueuna
camionetapuedacargarlosuficiente.Nopodremosvolveracadaescuelamsdeuna
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de los zombis

El reino

vezparasacarloquenecesitamos.Esoscabronesirnenmasaadondequieraque
estemosysequedarnalluntiempo.Tenisquesacarlotodoyhacerlorpido.

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Len Barnhart
de los zombis

El reino

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Sharon estudi a la criatura que yaca en la mesa de reconocimiento con los


brazos,laspiernasylacabezabiensujetos.Ibavestidaconvaquerosyunacamiseta
conundesgarrnenelhombroderechoqueexponaunmordisco,lacausadela
muerte.
Lacriaturaestabamuchomstranquilaquecuandohabarevivido.Casisehaba
acostumbradoalapresenciadeloscientficosyesoconfundaaSharon.Alparecer
tenanalmenosunapequeacapacidaddeaprendernuevoscomportamientos.Se
preguntabasitodavasentiraelimpulsodeatacar,siporcasualidadloliberarande
susataduras.Casisentacompasinporaqueldesconcertadoser.Noparecandarse
cuentadetodoelmalqueestabanhaciendo.Unafuerzadesconocidalosresucitaba
deentrelosmuertosyuninstintooscurolosimpulsabaaansiarcarnehumanaviva.
EnesemomentoentreldoctorCowenconundiariodeinvestigacin.Tirel
librosobreunescritorioconungolpequeresonenlahabitacinysevolvihacia
Sharon.
Quocurre,Rich?preguntSharonaladivinaralgohorribleporlaexpresin
desucompaero.
HanevacuadoWashington.Laplagalohainvadidotodo.Losdearribaseestn
planteandobombardeartodaslasgrandesciudades.
Sharontuvolasensacindequealguienleacababadedarunapatadadekarateen
todoelpecho.Sequedderepentesinaireenlospulmones.
Oh,Diosmo!Nopuedenhacerlo!Nopuedenhablarenserio!
Nomedigas?seburleldoctorCowen.EselGobierno,sabioentrelos
sabios.Puedenhacerloyloestnhaciendo.
Si lo hacen, no quedar nada que salvar. Para eso podemos dejar la
investigacinaquysentarnosaesperarqueacabe.
Muchagentetendraqueaprobaresamaniobra.Esperemosquealguientengael
suficientesentidocomncomoparaacabarconesaideadelabomba.
Elmdicocogieldiarioycontinu:

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Len Barnhart
de los zombis

El reino

Tengomsnoticias.UnpacientedeCharlottesville,enmuertecerebral,murila
semanapasada,peronoresucit.Siguimuerto.
Loquesignificaquetenamosraznalpresuponerqupartedelcerebroresulta
afectadaporelfenmeno.
SdijoCowen.Nosdaunpuntodepartidaconelqueempezar.Elpaciente
no volvi porque esa parte del cerebro no funcionaba. El resto del cerebro, que
controlabalasfuncionesmenores,elcorazn,larespiracinydems,estababien.
Peroesonosignificaquevayamosaencontraralgo,salvoellugarenelqueempieza
elproceso.Puedequeinclusolleguemosamscallejonessinsalida.
Cierto,peroalmenosyaesalgodijoSharoncontonoesperanzado.
El doctor Cowen fue a la nevera que tenan bajo un conducto de aire
acondicionado que haba junto a la pared. Era una antigua Frigidaire de remate
redondodealrededordemetroymediodealtura,msomenosde1950;llevabaen
elcomplejodesdeprincipiosdelosaossesenta.Elmdicotirdelamanijayla
puertaseabri.Dentrohabavariasmuestrasdesangredelosmuertosvivientescon
etiquetasqueindicabanelpeligrobiolgicoylafechaenlaquesehabaextradola
muestra.
CowencogiunaCocaColaLightdelestanteinferiorylaabri.Sebebilamitad
delalataantesdeponerlaantesusojosyestudiarelrecipiente.
Quieresunpoco?preguntyestirelbrazoconlalata.
No.Nomevanlosrefrescos.Demasiadodulces.
Estbien,peropuedequeseatultimaoportunidad,amenosquepodamos
adiestraraestosreanimadosparaquetrabajenenunafbricadijo.
ASharonnolegustabanlosrefrescosydesdeluegonopensabatomarninguno
queseguardasetancercadelasmuestrasdesangredeaquellosbichos.
EldoctorCowenseterminelrestodelabebidadeungrantrago,aplastlalata
dealuminioylatiraunapapeleracercana.Conuneructoyunguiorecupersus
notasdelamesayseacomoddelantedelordenadorigualqueunagallinaensu
gallinero.
Voyaintroducirestainformacinnuevaenelprograma,averqurespuestame
da,siesquetienealguna.
YomevoyacomerdijoSharonysediolavueltahacialapuerta.Quieres
venirantesdeponerteconeso?
No, ir ms tarde dijo el mdico, que ya se haba puesto a teclear. Ve
empezando.
Sharonsalidellaboratorioporelcortopasilloquellevabaalcorredorprincipal
delcomplejo.Parecaunacallemsqueunpasillo,eraunacalzadapavimentadacon
edificios a ambos lados. Disponan de un sistema de transporte pblico para
trasladaralpersonaldeunextremodelasinstalacionesalotro,ydelucesmontadas
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Len Barnhart
de los zombis

El reino

eneltechoparaqueparecieradedadentrodelaciudadsubterrnea.Conelfinde
manteneratodoelmundoensincronaconelmundoexterior,laslucessemitigaban
porlanoche.
CuandoSharonatraveslaspuertasdoblesdecristaldelacafeteraeranlasdocey
lasalaestababastantellena.Sehizoconunabandejadelapilaquehabaalcomienzo
delbuf,cogiuncuchilloyuntenedordeunbote,ydespuslodesliztodoporla
cintaquehabadelantedelpocoapetitososurtidodecomida.Escogijamncon
compotademanzanadelaseleccindeplatosdisponibles,buscunsitioenuna
mesavacayempezacomer.
Mepermitesentarme?GilbertBrownlowsostenaunabandejadecomiday
laobservabadesdesualtura.Siempreencontrabalaformadeacercarsesigilosamente
aSharoncuandoestamenosloesperaba.
Por qu no? dijo. Quiz la presencia de aquel hombre terminara con su
apetitodeunavezportodasyaspodraahorrarselainspidacomida.
Brownlowsesentfrenteaellaydesplegunaservilletaensuregazo.
Algndescubrimiento nuevo?pregunt mientrascogaconeltenedor un
bocadodepurdepatatasinstantneoconsalsadesobre.
Solounodijolacientfica,queprefiridedicarseajugarconlacomidaparano
establecer contacto visual. Pero no es nada con lo que haya que emocionarse
todava.
Nolecaigobien,verdad,doctora?
Nomegustaelmodoenqueustedylossuyoshanllevadoestasituacin.
Sharonlomiralosojos.Creoqueelgobiernonohahechonadapormejorareste
conflicto,msbienalcontrario,lohaempeorado.
Estamos haciendo lo que debemos para salvar a la humanidad dijo el
funcionariocontonosereno.Aveceshayquesacrificaraunoscuantosparasalvar
alamayora.
Ya,claro,seorSpock.Unavidalargayprsperatirandobombasatmicas?
Esaessuideadelasalvacin?
Secongreganenlasciudades.Eslamejoroportunidadquetenemosdematarlos
engrannmero.Soloseharcomoltimorecurso.Enrealidadestensusmanos,
sonustedylossuyoslosquetienenquedarnosotrasopciones.
Los muertos solo durarn unos diez aos antes de que la descomposicin
destruyaelcuerpo,loquelesimpedirmoverse.Alatierralellevaramuchoms
tiemporepararlosdaosdespusdesugranplan.
Noobstante,haremosloquecreamosquedebemoshacer.
Sharonselevantderepenteyrecogisubandeja.

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Len Barnhart
de los zombis

El reino

Comosiempre,queesporloqueprobablementeestamosmetidosenestelo,
paraempezar.Sediomediavueltaysefue.
Dejdegolpelabandejaenunviejocarritoatestadodebandejasusadas,salide
lacafeteraybajporlacallehastaquellegallago.Deltamaodeuncampode
ftbol, era un sitio impresionante. Alrededor de la extensin de agua haban
plantados arbustos y rboles falsos que le daban el aspecto de un parque bien
cuidado.
Sharonsesentenunbancodepiedraysequedmirandoelagua.Ellagonosolo
pretendaserunrecursoparaobteneraguasinotambinunlugardondeencontrarla
calmayrecuperarlamoral.Lacientficaseestirenelbancoycerrlosojos.

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Len Barnhart
de los zombis

El reino

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El mundo es un lugar malfico dijo la voz. Comprendes que su


destruccinseacerca?
ElreverendoPetersonsequedmirandolaesferaterrqueaquepasabaenvuelta
enunanubedehumohastaquenofuemsqueunparpadeoenelvacooscuro.La
sombraloenvolviyunescalofropenetrensualmacuandoempezaflotar.
Lospecadosdelhombresehanidoacumulando,hanllegadohastaelcieloy
ahorasernarrojadosallagodefuego.
Las llamas se alzaron a su alrededor, pero no ardieron y no tardaron en
desvanecerseenlamismadireccinquehabaidolatierra.Unavezmsestabasolo
enelvacooscuro.
Laespadadetodohombresealzarcontrasuhermanoymisngelesdestruirn
aaquellosqueluchencontram.Habrunaplagaconlaquecastigaratodoslos
malvados.Sucarnesepudrirsinquesederrumben.Losojosselespudrirnenlas
cuencas,lalenguaselepudrirenlaboca.Yesegrandaelpnicocaersobreel
hombre. Consumida ser la carne de aquellos que se negaron a ver las seales,
consumidamientrascontinanenpie.
SedisiplaoscuridadyvioungrantronoyaDiossentadoenl.Asuderecha
habauntronomspequeoyelreverendosevioasmismosentadoall.
Tencabezarselcaminohaciaunanuevatierra.Comopartedemipersonal,
disolversalosindignos.Comenzarstubsquedacuandorecibaslaseal.
Lavozsedesvaneciyelpastorabrilosojosalcielocatedraliciodelsantuario.
Enelsalndeactos,losmuertoscontinuabansuataqueincesantecontralapuerta
bloqueada.
Elpastorselevantconunafuerzanueva.Paralhabasidoalgomsqueun
sueo.NocabadudadequehabahalladoelfavordeDios.Haballegadoeldadel
JuicioFinalylhabasidoconsideradodignodelaposicinquecreamerecer.Dios
selohabadichoenelsueo.Noeraesepecadorintil,talcomosupadrelohaba
convencidodenio.
Se estremeca y apretaba los dientes siempre que volvan a l los recuerdos
amargosdesuniez.Siemprehacatodoloposibleporabandonarlosenelrincn
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Len Barnhart
de los zombis

El reino

msalejadodesumente.Ojosquenoven,coraznquenosiente,comosinunca
hubieraexistido.
De nuevo se imagin la visin de su padre en el atad, araando la tapa. El
impulsoincontrolableyfrustrado.Juzgadoysentenciado.Nojuzgars,amenosque
quierasserjuzgado.Unfinaldelomsadecuadoparaunviejonecio,pens.
Elpastorseestirydespussellevunamanoalosriones.Ledolanyesohaca
quelecostaramoverseduranteunrato,aldespertar.Noeratanfcildormirenun
bancoycadadaeldolortardabamsenmitigarsedeltodo.Seacercalplpitoyse
qued mirando el csped por la ventana rota. Desde la ltima vez que lo haba
comprobadohabanllegadomsmuertos.Cadadaquepasabaeranms:sunmero
yasuperabaeldelapoblacindelapequeacomunidadantesdelaplaga.
Sepreguntdedndevenan,porquhabatantos.Podraserquellegarande
todaslaszonasruralesymontaosasdelosalrededores,peroporquaeselugar
precisamente?Eraposiblequetuvieranalgnpropsitoquetambinlosllevaraall?
Habantranscurridocasicuatrosemanas.Dosdeellaslashabapasadoaisladodel
mundoexterior.CuntotiempoduraraelArmagedn?Cuntosdelosindignos
habranquedadodestruidoshastaelmomento?Elpastorquerasaberququedaba
deunmundocorruptoycuntotiempomstendraquepermanecerencerrado.
ElreverendoPetersonfuealacocinayabrielpequeoarmarioquehababajoel
fregaderoparasacarlaradioapilas.Elaguasehabafiltradoporlacaerayhaba
mojadoelaparato.Elpastorladejenlamesaydespusvolvialarmariopara
cogerunacajadeherramientas.Novioqueelcierreestabaabiertoyelcontenidose
esparci por el suelo con estrpito. Los porrazos en la puerta se intensificaron.
Recogi un destornillador del suelo, se hizo con la radio y regres corriendo al
santuarioparallevaracaboeltrabajo.
Quitatodaprisalosseistornillosquesujetabanlatapa.Secconunatoallael
interiorlomejorquepudohastaqueestuvoconvencidodequeestabalobastante
seco y volvi a poner la tapa. Un sonido esttico zumb por el altavoz cuando
empezarecorrereldialdeFM.Movieldialdeizquierdaaderechahastacubrir
todo el espectro, pero solo se oa electricidad esttica. Cambi a AM antes de
rendirse.
Depronto,escuchunavozhumana;porfinhabaencontradovida,muytenue,
peroallestaba.Estabahablandounhombre:...debeconsiderarseextremadamente
peligrosoynodebenentablarcontacto.Nadiedebeintentardeningnmodoentrar
en laciudad de Chicago nienningunade suszonasresidenciales. Elejrcito de
EstadosUnidosseestenfrentandoalosejrcitosdelosmuertosyselesnotificar
cuandoseaseguroregresar.
El pastor escuch conatencinlaspalabras del hombre. La humanidadestaba
librando una batalla perdida. Cmo iban a ganar? No se puede vencer a Dios.
Volviaprestaratencinalaradio.

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Len Barnhart
de los zombis

El reino

SehaprohibidoelaccesoalaciudaddeLosngeles.Acualquierpersonaquese
descubra entrando en la ciudad se le disparar all mismo, sin hacer preguntas.
OcurrelomismoenMiami,Dallas,Filadelfia,NuevaYork,AtlantayWashingtonD.
C.Porfavor,nointenteniraningunodeestoslugares.Todaslasciudadesson
muypeligrosas.Cualquierintentodeiraunazonamuypobladaesunsuicidio.
Hermano contra hermano, pens el pastor. La profeca se estaba cumpliendo.
Prontoaplastaranatodoslosindignosygobernaranlosjustos.
Enlacocinaseoyungolpeyelsonidodelmetalylamaderachocandocontrael
suelo,loquedesvilaatencindelpredicadordelaradio.Elpastorselevantdeun
saltoycorrialapuerta.Habanarrancadounadelastablasquetapiabanlapuertay
haban forzado una de las cerraduras. Losclavosdel marco empezaban asalirse
debido a las vibraciones de la puerta. El ruido creado por la cada de las
herramientasyelsonidodelaradioloshabaagitadoyhabanpuestomsempeo
enentrar.
Petersonseapoyenlapuerta,enunvanointentodeimpedirlaentradadelos
intrusos.Saltaronvariosclavosms.Lapuerta ibaaserderribada. Elpredicador
volvicorriendoalsantuarioyesper.Enunospocosminutoslapuertaseabride
golpeylasretorcidasfigurasentrarontambalendose.
El pastor se dirigi al plpito y a la ventana rota. Los cadveres vivientes lo
rodearonyfueronformandopocoapocounapretadocrculo.Elpastormirporla
ventana al csped. Haba una criatura fuera. No le quedaba ms remedio que
arriesgarse.
Aterrizencimadelmonstruo,quesederrumbbajosupeso.Habafrenadola
cadadelpredicador,peroseretorcabajodel,ileso.Petersonrodatodaprisapara
alejarsedeldemonioyselevant.Llegabanmsportodaspartes.
Estadebedeserlaseal,pens.Poresohabatantasdeaquellascriaturasenla
pequeacomunidad,paraobligarloaabandonarlaaisladaiglesia.Diostenaplanes
paralenotraparte.Elpredicadorempezahincharsedeorgulloderepente.
Llenodeseguridad,peroconmuchacautela,sealejdelaiglesiaparacomenzarla
misinquetenapordelante.Dioslemostraraelcamino.

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El reino

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Lastrescamionetasqueutilizabanparalassalidasderescateyaprovisionamiento
estaban aparcadas delante del refugio. Jon estaba echado en el asiento de la
camionetadeJim,trabajando bajoelsalpicadero,mientras JimyChuck miraban.
Habansoldadounosbarrotesenlasventanillasdecadacamioneta,incluyendolade
Jim.
Mickseacercalostreshombres.
Estntodaslasradiosinstaladasyenfuncionamiento,Jon?
S,yaesttodoterminadorespondiJonalsalirdedebajodelsalpicadero.
Funcionantodaslasradios.Laemisoratambinestinstaladayenfuncionamiento.
Estamoslistosparairnos.
Bien.Todoelmundosabeloquetienequehacer?
LosabemosdijoJim.Ytendremoscuidado,notepreocupes.Nadievaa
correrriesgosinnecesarios.
Entrarysalir,estamos?NadadearriesgarsetontamentedijoMick,quetena
lamiradafijaenChuck,conintencin.
Esteseencogidehombros,fueaunadelascamionetasysecolocsuhabitual
arsenalencima.JimcomprobsuspropiasarmasysemetiensufurgonetaconJon,
queibaenelotroasiento.ChucklehizoungestoaGeorgeHenry,unhombrebajoy
fornidodepocaspalabrasquehabademostradogransangrefraensituacionesde
crisis.AcababadedejarelturnodeguardiatrasllegarsurelevoyseuniaChuck
paraelviaje.
Adelante,cazamonstruosuno.Merecibes?LavozdeChuckseoyporel
microdelacamionetadeJim.
Jim puso los ojos en blanco y cogi el micro para responder. La actitud
despreocupada de Chuck no molestaba aJim tanto como a Mick. Quiz fuera la
formaquetenaChuckdeconservarlacorduraeneldaada.
Diezcuatro,altoyclaro.Vetdelante,yotesigo.
Las dosfurgonetassalierondelaparcamiento ysedirigieronalpueblo.Vieron
diablosdesfiguradosvagandoporcallesyjardinescuandosedirigieronalaoficina
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Len Barnhart
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El reino

delajuntaescolar,dondeseguardabanlosautobuses.Jimhacatodoloquepoda
paraesquivaralascriaturas,quehacantorpesintentosdeatraparlosvehculosen
movimiento.Chuck,porsuparte,virabahaciaellasygolpeabaatodaslasquepoda,
impactos que resultaban suficientes para mandarlas por los aires en un cmico
desplieguedebrazosypiernasqueseagitaban.
Eh,crtateunpoco,Chuck!ledijoJonporradio.Vasadejarlostiradospor
todalacarreteraytenemosquevolverporaqu.
Chuckseencogidehombros.
Varias filas de autobuses escolares ocupaban el aparcamiento alrededor del
edificioestucado.Sedetuvieronjuntoaunoscuantosaparcadosenlapartedeatrs,
paraquenolosvieran.Jimcogiunabolsadeherramientasdelasientoysedirigial
autobs ms cercano. El resto tom posiciones alrededor del aparcamiento para
asegurarlazona.
Jim se arrastr bajo el salpicadero del autobs escolar y manipul los cables
correspondientesparaarrancarlosinlasllaves.Acincometrosdel,amediocamino
delfinaldelautobs,unpardemanosgrisesyenmohecidasseagarraronalrespaldo
deunasientoyapareciunacaramediodevorada.
Elmonstruoempezasubirsinruidoporelpasillo,yJimnoeraconscientedel
peligroquesecernasobrel.Alacercarseasupresa,lacriaturasediocuentadeque
tenalasatisfaccinalalcancedelamanoyempezababearygemiraltiempoque
acelerabaelpasoarrastrandolospiescontorpeza.
Con la confianza de saber que tena un equipo de primera protegiendo el
permetro,Jimnooylospasosreptantesdelcadverhastaquesintiuntirnenlos
vaqueros.Intentapartarlapierna,perolacriaturaseaferralybajlacabeza
paramorderlo.Abrilaboca,lacerrsobrelaperneradeJimyarrancuntrozode
latelafinaygastadadelpantaln.
Jimuslaotrapiernaparadarleungolpedemoledoralacriaturaenlafrente.El
monstruo cay hacia atrs, aterriz en el pasillo y se qued inmvil. Jim haba
matadoalacriaturadeunasolapatada.Jonoyelalborotoyllegconunarapidez
sorprendenteensuayuda.
Estsbien?
Jimsesubilaperneradelpantalnhastalarodillayexaminlazona.
S,creoques.MemordilosLevis,nadams.
JonvioelcadvertiradoeinmvilenmediodelpasilloysediocuentadequeJim
lohabamatadosinusarpistolaniinstrumentoalguno.
Hijode...Eresuncabrnconsuerte!
Jim asinti y volvi al trabajo que tena entre manos. Jon sac el cuerpo del
autobsporlospies,conlacabezarebotandoencadaescaln.

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El reino

Todolisto?preguntJonalentrarenelautobs,limpindoselasmanosenla
camisa.
S.Dilesalosotrosqueentrenya,ysalgamosdeaqudeunavez.
JonsedirigiareuniralrestodelgrupoyJimsequedmirandoalmonstruo
tirado en el asfalto. Tuve suerte, pens. Llevo toda la vida teniendo cuidado y
pensandobienlascosas,peroesebichoselasarreglparaacercarsesinqueyolo
oyera.Ahora mismo podra estar vendndomeunaherida y condenado aser yo
tambinunodeesosmuertos.Tendrqueprocurartenermscuidadotodava.
Unavez todosjuntos,sedecidi que Jimllevara elautobs alaescuela para
recogerlacomida.Joniraencabeza,conlacamionetadeJim,yChuckyGeorgelos
seguiran.
Deacuerdo,escuchaddijoJon.Voyallevarlacamionetahastalapuertade
lacafeteradelaescuelaytdasmarchaatrsconelautobsyteacercastodoloque
puedas. Cargamos la comida por la puerta de atrs y despus colocamos las
furgonetasacadaladodelautobs.Doshacenguardiaydoscargan.Siacercasel
autobsalapuertalosuficiente,nopodrnentrar.
Suponiendo que el autobs arranque dijo Jim. Lleva parado bastante
tiempo.
Estsdespierto,Chuck?Atiteparecebien?dijoJon.
S, micapitndijo Chuck altiempo que seponaenposicinde firmes y
saludabaalestilomilitar.
Jess!exclamJonantesdevolveralacamionetadeJim.
Jonaparcjuntoalapuertadelacafeterayseapresuraforzarlacerradura.Jim
acercelautobsmarchaatrsysedetuvoamenosdeunmetro,paradarleaJon
espacioyquepudieraastrabajar.Chuckllevlaotracamionetaylaaparcalotro
lado.
Losmuertosvivientesescaseabanalrededordelaescuela.Jimcorrialapartede
atrsdelautobsyabrilapuerta.
Lotengo!gritJonyabridegolpelaspuertasdelaescuela.Aladerechadel
pasillohabaunapuertaquedecaCafetera.
Jimdiomarchaatrsconelautobshastalaentradadelaescuela.Cuandosinti
elpequeochoquecontraelexteriordeladrillodeledificio,cerrlapuertadelantera,
sedirigiporelpasillohastalasalidadeemergenciadeatrsyentreneledificio.
Bajaronconcuidadoporelcorredor,conlasarmasenlamano,yseacercaronala
puertadelacafetera.Jimseasomalasalaatravsdelapequeaventanadela
puerta.
Parecedespejado.Nocreoquehayaningunoahdentro.
Estsseguro?

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El reino

S,perodesdeaqunoveolacocina.Igualhayalgunoporall.
Jimcogielwalkietalkiedelcinturn.
Chuck,cmovaporahfuera?
Notienemalapinta.Hayunoscuantosquevienenhaciaaqu,peronovoya
dispararhastaquenomequedemsremedio.Notepreocupessioyesdisparos.Ya
teavisarsihayalgnproblemadeverdad.
DiezcuatrodijoJim,despusvolviacolgarselaradiodelcinturn.Ests
listo?
TengohambredijoJon,yabrilapuertadeunapatada.Entraronenlasala
conlasarmasenristre,comodosagentesdelFBIenunaredadaantidrogas.
De momento viento en popa dijo Jim, que atraves a toda velocidad la
cafeterahastalapuertadelacocina.
Lapuertadelasalaeramaciza,sincristalesquepermitieranverelinterior.Poda
estaresperndolosunahordademonstruoshambrientosalotrolado.Jimconthasta
tres con los dedos y entraron en tromba. La puerta se abri de golpe y los dos
hombres se quedaron quietos un momento, con las armas listas para disparar a
cualquiercosaquesemoviese.
Sin embargo, la cocina estaba vaca, aunque un hedor asqueroso llenaba la
habitacin.Eraelolordecadveresputrefactos,elolordelamuerte.
Jonlanzunsuspirodealiviocuandosedieroncuentadequeeloloremanabade
loscongeladores,quellevabanapagadosdesdequesehabacortadolaelectricidad.
Elantiguopolicasealunapuertacerradaalotroladodelahabitacin.
Esadebedeserladespensa.
Jimempujungrancarritohastalapuertadelalmacn.Laabrideuntirnydio
unpasoatrs.Losestantesdecomidaenlatadallenabanladespensa.Enelsuelo
hababotesdeharinayazcar.
Bingo!dijoJimmuycontento.Venga,atrabajar.
Hicieronunviajetrasotroalautobshastaqueladespensaquedvaca.Muyde
vezencuandosonabaundisparo,cuandoloshombresdefueraacababanconalguno
delosmuertosvivientes.
LlevaronlasltimasprovisionesconelcarrohastaelautobsyJonlefuepasando
lospaquetesaJim,queestabadentro.
LacosaestempezandoaponersefeaaqufueradijoChuckporelwalkie
talkie.Vamosadarnosprisa.
Lostiroteoserancadavezmsfrecuentes.Jimvioqueseacercabanmuchosms
muertosvivientes.Lasituacincomenzabaasermuypeligrosa.

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El reino

CuandoJonpusolaltimalatajuntoalapuertatraseradelautobs,derepente
hizounamuecayunaexpresinconmocionadalecruzsemblante,porlogeneral
siempresereno.
Aahh,joder!bramantesdedesaparecerdelavistadeJim.
Jimoyelgritoagnicodesucompaeroysepusoenmarcha.Quitdeenmedio
elcarrodeunapatadayselanzatravsdelapuerta.
Jonseagitabaentreelvehculoyelsuelo,intentabacondesesperacinquitarsede
encimaalosdospestilentesdemoniosque,desdedebajodelautocar,tironeabande
su cuerpo, locos por comrselo. Se las haban arreglado para arrastrarlo bajo el
autobstirndoledelospies.
JimseapoderdelasmanosdeJoneintentsacarloarastras,peronopudo,por
culpadelpesoaadidodelosdosmonstruos.MientrasJonchillaba,Jimdesenfund
la 44, meti una bala en el cerebro de cada criatura y sac a Jon de debajo del
autobs.
Jonseestabaahogandoconsupropiasangre.Losmonstruoslehabanarrancado
un gran trozo de carne de lagargantay estaba desangrndose atoda velocidad.
Chuck,quehabaacudidoensuayuda,locontemplabatodoatravsdelaabertura
quequedabaentreelautobsylapareddelaescuela.Losdisparoscontinuaban,el
guardiaseguaderribandoalosmuertosqueavanzabanhaciaellos.Jimsostuvoa
Jonentresusbrazos,lemantenalacabezaenaltoparaaliviarelahogamiento.
TienesquematarmedijoJonentreborboteos.Porfavor!Nodejesquepase
poreso...!Volviatoser,incapazdeterminar.
JimlevantlacabezaymiraChuck,queasintiysediolavuelta,incapazde
seguir mirando. Sera cruel dejar que Jon sufriera los agnicos efectos de los
mordiscosdelacriaturaydespuspermitirqueloquefueraqueloocupabatrasla
muerteusarasucuerpo.Jimintentcontenerlasemocionesqueexplotabanensu
interiormientrassepreparabaparaloquehabaquehacer.
Cierralosojos.Suvoztemblaba.
Joncerrlosojos,Jimlodejconsuavidadenelsueloyapuntla44alacabeza
desucompaero.
QueDiosseapiadedetualmadijo,yapretelgatillo.

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Len Barnhart
de los zombis

El reino

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Latardesehabaenfriadoyllegabannubesdetormentadelsur.Habasidounda
tranquilo,nosehabaodoningndisparo.
Feliciaseapoyenlapared,cerr losojosydisfrutdelabrisafrescaquele
agitaba el cabello. No era fcil dejar de pensar en el horror que la rodeaba. Las
vacacionesquesehabatomadoenlaplayaenprimaveraeranunrecuerdodivertido
ydejquesumenteseinundaraconesasimgenes.Flotaronantesusojosvisiones
delargospaseosjuntoalocanoconsunovioybailesalaluzdelaluna,atardeceres
violetasynaranjas,ygaviotas.Recordlosgritosdelasgaviotasmezcladosconel
rugidodelocanoycmolahabanrelajadoytranquilizado.
Losiento,seorita,perotienequeentrar.
LavozsobresaltaFelicia.Abrilosojosysutranquilomundollenodebelleza
desapareci, sustituido por un hombre negro de ojos hundidos que llevaba una
pistolaalcostado.
Losiento,peronopuedequedarseaqufuerarepitielhombre.
Nopasanadadijootrohombremsatrs.
FeliciasevolviyviolosojosazulesyrisueosdeMick.
YameencargoyodijoMick.Elhombrenegroasintiysealej.
Micksemeciunpocosobrelostalonesconlasmanosalaespalda,sinsabermuy
bienqudeciracontinuacin.Eratmidoconlaschicasynuncaseleocurranada
ingenioso.
Parecequeseavecinaunatormentadijoalfin,ysemaldijopornosercapaz
depensarennadasalvoeltiempo.
Hace semanas que secierne una tormenta sobre nosotrosdijo Felicia,que
habalevantadolosojosymirabalasnubesnegras.Cundoseir?Cundose
acabartodo?
NolosdijoMick.Quizcuandohayacumplidosuobjetivo.
Feliciavioporprimeravezlodulceyalavezfuertequeeraelrostrodeaquel
hombre.

82

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de los zombis

El reino

Aquterefieres?
Mickobservlatormentaqueseacercabayordensuspensamientos.
AlgunaspersonasdicenquelaTierramismaeslaraznparaquehayatantas
enfermedadesnuevas,quehemosdestrozadoesteplanetaanuestroantojoyahora
estcontraatacando,estintentandosacardesucuerponuestrapolucin.Elnico
problema es que seguimos luchando contra la cura. Quiz este sea un ltimo y
desesperadoesfuerzoporsalvarse,pordeshacersedelamayorpartedenosotrosy
empezarotravez.Lateoratieneunnombre,peronomeacuerdodecules.
SelaconocecomolavenganzadeGaia.Deverdadcreesqueeseso?
Ammeparecetanlgicocomocualquierotracosaquesehayadichohasta
ahora.Laverdadesquenadielosabeconcerteza.Dudoquealguienlollegueasaber
jams.
Felicia se acerc al borde del porche y baj la cabeza. No poda quitarse asu
familiadelacabeza.Noloshabavistonihabasabidonadadeellosdesdehaca
varias semanas y la preocupacin por su seguridad la estaba consumiendo. Una
lgrimasolitarialeresbalporlamejilla.Tenamiedoyestabasola,salvoporla
silenciosa nia fantasma que pareca haberla adoptado. Eso, al menos, era un
consuelo.
Ests bien? pregunt Mick mientras le pona una mano en el hombro.
Hayalgoquepuedahaceryo?
Feliciasediolavuelta,apoylacabezaenelpechomasculinoydejcorrerlas
lgrimas.
Estoysolasolloz.Heperdidoatodoslosquemeimportan.
Micklaabrazconfuerza.
Todoirbien.Estsasalvo,yomeocupo.Notepreocupes.
Feliciallorhastaquesealivipartedeldolorydespusseseclosojos.
Losientodijo.Tnotienestiempoparaestascosas,seguro.
No,nopasanada.Venavermesiemprequenecesiteshablar.
Viene el autobs! exclam uno de los guardias, lo que interrumpi el
momentodelapareja.
MickledioalamanodeFeliciaunltimoapretnylasolt.
Ahoravetedentro.Iravercmoteencuentrasdentrodeunrato.
Feliciasediolavueltaparaentrar,peroaquelantiguocosquilleoquenadabueno
augurabaletrepderepenteporlacolumna.Micklaviodetenerseyvacilaryestir
unamanoparasujetarla.

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Len Barnhart
de los zombis

El reino

Ests bien? pregunt. Cuando Felicia no respondi, la hizo volverse con


suavidadcogindolaporloshombrosyseasustalverelsemblantelgubredela
chica.Felicia!Qupasa?
LajoventemblbajolasmanosdeMickylomirsinverlo.Habacerradolosojos
yMickcreyqueseibaadesmayarallmismo,peroFeliciasequeddelantedel,
rgidacomounapiedra.
Felicia,porfavor!lerog.Dialgo!
Feliciaabrilosojos.
Oh,Mick,no!
Jimparelautobs,tirdelapalancaparaabrirlaspuertasysali.MickyJon
eranbuenosamigos.Noleentusiasmabalaideadeserlquienlellevaratanmalas
noticias.
MicksevolvihaciaelautobscuandoJimsali.
DndeestJon?pregunt.
FeliciapermanecajuntoaMick,conlamanoapoyadaenlaespaldadelhombre.
Nosepudohacernada,Mick.Losiento.
Mick se qued callado unos segundos. La mano de Felicia pareca sujetarlo.
Despusrespirhondo.
PorDios,qupas?
Senoscolaronalgunos.Lodesgarraronbastante.Melohetrado,Mick.Esten
elautobs.
Mickseacercalapartedeatrsdelautobsyestirelbrazoparaabrirlapuerta,
peroJimlasujetconunamano.
Estssegurodequequieresverlo?
S,seguro.
Dentro, Mick se qued mirando el cuerpo ensangrentado y mutilado de Jon;
despussediolavuelta.
Ledisparastet?
Melopidil.Seestabamuriendo.
EsloquehabrahechoyodijoMick.Despusdudysesumienunbreve
silencio.Quieroqueloquememosseparadodelosdems.Meocupardeelloyo
mismo.
Tenafamilia?preguntJim.
No.Desaparecierontodos,comoelresto.Yoeraelnicoamigodeverdadquele
quedabaaqu.Loconozcocasidesdesiempre.Eraunbuenhombre,unbuenamigo.

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de los zombis

El reino

JimayudaMickallevarelcuerpodeJonalacamionetaqueloacercaraala
zonadeincineracin.Despussefue conChuckparadejarle aMickunpoco de
intimidad.
Felicia se volvi para seguir a Jim, pero Mick estir el brazo y la atrajo con
suavidadhacial.Lajovenledeslizelbrazoporlacintura,conscientedeldolorque
seibaacumulandoenelinteriordelhombre.
Elcielosefueoscureciendo.Losrbolesnotardaronendoblarseporlafuerzade
unvientoseptentrionalquesoplabaconfuerza.JimobservaMick,quesealzaba
sobresuamigo cado.Latormenta inminente ylosdestelloslejanosdelosrayos
completabanaquelretratodedesesperacinyoscuridad.
MickyFeliciaseaferraronelunoalotrobajoelaullidodelviento,unpresagiode
la verdadera tormenta que todos saban que se acercaba. Se asemejaban a una
pintura,unmomentodeangustiayesperanzasuspendidoeneltiempo.

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Len Barnhart
de los zombis

El reino

19

ElreverendoPetersonsesentjuntoalacarreteraysepreguntquibaahacera
continuacin. Haba dejado la iglesia atrs, a kilmetros de all, con las puertas
derribadas y su santidad violada por demonios errantes en busca de vctimas
humanas.Nohabapasadoningncocheenlasdoshorasquellevabacaminando.
Devezencuandohabatenidoalgnencuentroconunascuantascriaturas,perono
eradifcildejarlasatrscorriendo.Elpueblotodavaestabaaundadedistanciay
empezabaaoscurecer.Tenaqueencontrarunsitioenelquepasarlanoche.
Sabadeunaescuelalejana,aunkilmetroymediomsomenosdedistancia,que
sehabautilizadoparatrataraadolescentesconflictivos.Lospadresricosyfamosos
enviabanasushijosallalaprimerasealdeproblemas.Eraunaformafcilde
quitrselosdeencimaenlugardehacerloquesesuponaqueerasutrabajo,esdecir,
educarasushijos.Ellugarseguramenteestaraabandonadoaaquellasalturas.Sera
unbuensitioparaesconderse.
Elpastorcontinusucamino.Nohabamuchascasasenlazona,asquenohaba
criaturas rondando por all. Durante su marcha sin incidentes, el reverendo se
convencidequeeraobradeDiosquelamayorpartedeloszombisdeambularan
fueradelcamino.EstbiencontarconelfavordelSeor,pens.
Eldesvoquellevabaalsitioquebuscabaestabajustodelante.Tendraquebajar
otro kilmetro y medio por Skyview Drive antes de llegar a la antigua escuela.
Aceler el paso para intentar alcanzar su destino antes de que la oscuridad y la
tormentainminenteseleecharanencima.
Unespesobosque,llenoderbolesretorcidosymedioocultoporunabrumaque
seaferrabaalsuelo,rodeabaelcamino.Susojossalandisparadoshacialosrboles
una y otra vez, la sensacin de inquietud iba creciendo con cada sonido no
identificado.Sehacalaoscuridad,yunalluvialigeracomenzagolpearloenlacara.
Estaba a menos de un kilmetro de su objetivo y no poda deshacerse de la
sensacindequeloestabanobservando.
Petersonsedetuvoensecoysequedinmvil.

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El reino

Unchicoderostromugrientoyunosdiecisieteaosdeedadsaltdelantedel,
apuntndolealacabezaconunrifle.Elreverendomiralaizquierda,despusala
derechayvioadoschicosms,conarmas,ocultosenelbosque.
Nodesniunpasoms,to,oterevientolossesosdijoelchicodelcamino.
Elpredicadorsequedquietoylevantlasmanoscuandolosotrosdossalieron
delbosqueylorodearon.
Nopasanada,hijomo.SoyunhombredeDios.Conmigonosonnecesarias
vuestrasarmas.Noquierohacerosningndao.
Elchicosiguiapuntndoloconfirmezayseacercunpocoms.
Diosestmuerto.Tienequeestarlo,eldiabloeselquecontrolaahoralascosas.
No,jovencito,esonoesverdad.Diosmehahabladoymehadicholoquevaa
ocurrir.Elpastorbajlasmanos.Soisdelaescuela?
Nohayningunaescuela.Yano.Essolounedificio.
Elpredicadorseacercalmuchachoy,cuandolohizo,losotrosdosseacercaron
un poco ms. Peterson estudi a sus captores. Todos ellos eran jvenes, todava
impresionables.Justoloquenecesitabasiqueraconstruirunimperiodepersonas
temerosas de Dios. Con los nios era fcil. Esos jovencitos parecan bastante
amargadosenaparienciayactitud.Necesitabamsinformacinparapoderganarse
suconfianza.
SoyelpadrePeterson.Dndeestnvuestrosprofesores?Siguenenlaescuela?
Nodijoelprimerchico.Yanoestn,yanoquedaninguno.
Adndesefueron?
Algunosdejaronlaescuela,otrosestnmuertos.
Losientodijoelpredicador.Dioshaestadovelandoporvosotrosparaque
sobrevivieraistodoestetiempo.lmeenviaqu.Medijoenunsueodndepodra
encontraros.
Elpredicadormenta.Necesitabapoderynopodrahaberencontradomejorcaldo
decultivoparaacumularlo.
Elchicobajelrifle.
Soasteconnosotros?
Semedijoquevinieraaquyqueoshicierafuertes,queosguiaraaunnuevo
mundo.Puedohacerlo,sabes?Tendristodoloquequerisysiempreserisfelices.
Questpasandoahfuera?preguntelchico.
Eselfindelmundo,hijomo,elfinparatodosellos.Elprincipioparanosotros.
Empezalloverconfuerza.

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de los zombis

El reino

20

Mick condujo hasta la cantera de caliza donde quemaban a los muertos para
contenerlaenfermedadenlamedidadeloposible.Elcuerpocubiertodesuamigo
estabaenlapartedeatrsdelacamioneta.Losltimosacontecimientoslehaban
hechopensarquesehabainsensibilizadoanteeldoloryelhorrorquelorodeaban,
perocuandolamuertelogolpetandecerca,sediocuentadequenoeraas.
PasjuntoalpuntoenelqueChuckestabaquemandocuerposyllegaunazona
ms alejadaque estabarodeadaporacantiladosde piedracalizadeunossetenta
metrosdealtura.Detuvoelmotorycontempllatareaquetenapordelante.Ech
ungrantragodeunapetacadeplatallenadeburbon.
Mierda,msvalequemepongaaellodijo.Retrasarlonolovaahacerms
fcil.
Micksalidelacamionetayfuehacialapuertatrasera.ElcuerpodeJonestaba
envueltoenunsacodedormir,elpedidoespecialqueJonhabahechoalaempresa
de artculos de deportes El Mejor Drive antes de que quebrara. Un hombre del
tamaodeJontenaquehacerpedidosespecialesparalamayorpartedelascosas.
Mick introdujo los brazos y arrastr el enorme cuerpo de Jon para sacarlo de la
camionetaydejarloenelsuelo.
Sequedmirandoelcadverenvueltodesuamigocado.Amandahabacosidola
parte superior del saco con una aguja e hilo de pescar y haba encerrado al
hombretncomoaunaorugaensucapullo.
Eldaerainusualmenteclidoparaestarafinalesdeotoo,yMicktrabajcomo
un poseso para cavar una tumba poco profunda. Coloc los restos de Jon en la
pequeatrincherayvertigasolinaencima.Acontinuacinencendiunpitillodeun
paquetequeChuckhabadejadoenelasiento.Diounaprofundacaladahastaque
consiguiacumularunbuenmontndecenizaalrojovivoenelextremodelcigarro
ydespuslotiralapirafuneraria.Lagasolinaseprendiconunsilbidoestrepitoso
yempezaconsumirelsacodedormir.
Mickobservlasllamashastaquesusemocionesseredujeronaunnudoenel
pecho.Anledolalagargantaporlaslgrimasnoderramadascuandolediola
espaldaalahoguera.Enlugardevenirseabajo,canalizsudolorconvirtindoloen

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de los zombis

El reino

rabia.MaldijoaDiosydespusloneg.NohayningnDios!QuclasedeDios
castigaraasumayorcreacinconesaplagadedevoradoresdecarnehumana?
Aporre lacamionetaconlospuosparadarriendasueltaasuira.Concada
golpesefuedisipandosurabia.Lanzunacarcajadaamargaysacudilacabeza
para despejarla de la intensa emocin que se haba permitido sentir, tras lo que
volviaconcentrarseenlatareaquetenaentremanos.
SacdeunbolsillolaplacadeagentedelaleydeJon.Aunqueelcuerpodepolica
sehabadesvanecidojuntoconelrestodelacivilizacin,Jonselahabaquedado,
ms por orgullo que por otra cosa. Mick examin la placa con el nmero de
identificacin de Jon y las iniciales del Departamento de Polica del condado de
Warrengrabadasenella.Volviaguardrselaenelbolsillo.
Micksesacotravezlapequeapetacadelbolsillodelacazadorayechotro
largotrago.Todavahabamuchoquehacer.Anhabaquetraerotroautobspara
llevarse a todo el mundo si la situacin lo requera. La llegada del invierno era
inminente y necesitaran calentar el edificio. Si hubieran tenido ms tiempo para
prepararse,quizpodranhaberestadolistosparaesacrisis.
Quizpodranhabersalvadomsvidas,inclusoladeJon.
Micklanzunacarcajadasardnica.
Ya, claro! Quin se prepara para un ejrcito de zombis que comen carne
humana?dijocomosiquisieraexplicrseloasuamigofallecido.
GuardlapetacaycubrilosrestosdeJonconunapala.Cuandolatumbaqued
tapada,sesaclaplacadelbolsilloylacolocsobresusuperficie.

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El reino

21

Losmonitoresdetelevisinqueemitanimgenestcticasporsatlitemostraban
cadaunounaregindiferentedelplaneta.Habaprimerosplanosdelasbasesde
misilesrusasydeciudadesestadounidensesenllamasodesiertas,dondenohaba
nadiesalvolosmuertosvivientes.
Gilbert Brownlowseencontrabadetrs deunodelostcnicosyobservabalas
pantallas.
Estaban muriendo millones de americanos. A medida que el nmero de vivos
disminua,elnmero deenemigosibacreciendo.Brownlowestabacadavezms
amargado. l crea que la situacin exiga medidas rpidas y drsticas. Daba la
sensacindequeloslderesdelmomentoeranincapacesdeactuary,ensuopinin,
esosellaralaperdicindetodos.
EltcnicoqueestabasentadoanteelordenadordelantedeBrownlowsegiryse
quitlosauriculares.
Seor,tengounaretransmisindeNORAD.Esunaemergencia,prioridaduno.
Esvisual?
S,seor.
Pngalaenlapantallacinco.
LaimagendeunaNuevaYorkenllamassedesvaneciylasustituylasalade
comunicacindeNORAD.UnjoventenientealqueBrownlownoreconociestaba
sentadoanteelordenadordecomunicaciones,plidodemiedo.
Seor,nuestraseguridadestcomprometida.Lasituacinesgrave.
QuierohablarconelpresidentedijoBrownlow.Dndeest?
Elpresidenteestmuerto,seor.Elvicepresidentetambinestmuerto.Esas...
criaturas haninvadido estas instalaciones.Yo me he encerrado enesta sala y de
momentoestoyasalvo,peroaqunohaycomidaniaguayhaycientosdeesascosas
ahfuera,juntoalapuerta.Estoyatrapado.
Teniente,quiere porfavorverificarqueelordenadorquetienedelanteest
encendidoyoperativo?

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Len Barnhart
de los zombis

El reino

S,seor.Eltenienteasintiyejecutlaorden.Seor,estoperativo.
BiendijoBrownlow.Ahora,debajodeusted,asuizquierda,verunacaja
fuerte.Lacombinacinesuno,cinco,cero,seis,ocho,nueve.Porfavor,abralacaja.
El teniente abri la caja, dentro encontr una tarjeta roja y la sac. Brownlow
prosigui:
LatarjetadeberadecirEstoydepesca,nopuedojugar.Estoyenlocierto?
S,seor.Ases.
Porfavor,tecleeesacontraseaensuordenadortalycomoestescrita.Ahora.
Eltenienteteclelacontraseaensuordenadoryapareciunapginadetexto
conunbotnquedecaEjecutaralfinaldelapgina.
Porfavor,lealasrdenesenvozalta,teniente.
Eltenienteleylasrdenes.Suvozresonporlosaltavocesdelasalaparaque
todoslasoyeran.
Encasodeemergencia nacionalysiseproducelamuertedelpresidente de
EstadosUnidosysugabineteministerial,oencasodequecayeraNORAD,todaslas
funcionesdemandosernporlapresentetransferidasalcentrodemandodeMount
Weather.Lasresponsabilidadesdelcargodepresidentesetrasladarnalsecretario
queseencuentrealmando.Altenienteselecaylatarjetadelosdedosyflot
hastaelsuelo.
Entiendeloquehaledo,teniente?
S,seor,loentiendo.
Porfavor,ejecutelaorden.
EltenientemovielcursorhastaelbotndeEjecutarylopinch.Enpocos
segundoslaspantallasdelosordenadoresdelasaladeguerradeMountWeather
mostraronunabarradedescarga.Cuandolabarrasevolviazulporcompleto,la
suavevozfemeninadelordenadordijo:
Traspasocompletado.Todaslasfuncionesdemandoactivadas.
Brownlow al fin estaba contento y se permiti un pequeo suspiro de alivio.
Podra poner fin a esa pesadilla a su manera. Era el momento que haba estado
esperando. Ya no se vera forzado a quedarse sentado sin hacer nada mientras
EstadosUnidoserapastodelasllamas.
Gracias,tenienteledijoalhombredelapantalla.Ybuenasuerte,hijo.
Brownlowpusofinalatransmisinsinpensarmseneljovenysecolocdelante
delosmonitoresdetelevisin.
Caballerosanunciconaireprepotente,laresponsabilidadyelbienestarde
estegranpashansidotransferidosanuestrabase.Ahorasomosnosotroslosque
debemos encontrar una solucin. Necesito saber la proporcin de muertos

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El reino

comparadaconelnmerodevivos,primeroenlasciudadesprincipalesydespusen
laszonasrurales.Yquieroelinformemaanaalasnuevedelamaanaamstardar.
Brownlowsaliporlapuertaydejasussubordinadosconsternados.Algunos
temanelprximomovimientodeaquelhombre.
LanoticiadelacadadeNORADseextendideinmediatoportodalabase.Rich
CowenySharonestabanenellaboratoriocuandoescucharonloocurrido.Erajustoel
giro de acontecimientos que no se haban atrevido a imaginar. El hecho de que
Brownlow se encontrara al mando del arsenal militar de la nacin aada un
elementodemayorincertidumbreasudilema.

EldoctorCowenexaminconatencinlamuestradesalivadelacriaturaatada
que continuaba en la mesa de reconocimiento. Haba determinado que el virus
responsabledelainfeccinylamuertenoestabapresenteeneltorrentesanguneo.
Nada,Sharon.Todavanada.
Sharonsepaseporellaboratoriosumidaensuspensamientos.
Quocurrirasiseintrodujerasangrefrescaenlamuestradesaliva?Quizsea
algoquereaccionadeformaconjunta.
Esposible.Mesacaryounpoco.
EldoctorCowencogiunajeringuillaestrilylasujetentrelosdientesmientras
sefrotabaelinteriordelcodoconalcohol.Despussediounosgolpecitosenelbrazo
condosdedoshastaqueselehinchunavena.Laagujalepunzalperforarlapiely
el mdico hizo una mueca alsentirel pinchazo.Elcilindro se volvi rojo conel
lquidoqueledabavida.
Bien,conestodeberabastar.
Llevlamuestraalmicroscopio.
Yahora,veamossipasaalgo.
Volvi a centrar la imagen y la estudi durante varios segundos. No observ
ningncambio.
Estoyperdidodijomientrassealejabadelapantalla.Noencuentrounasola
cosa que pueda provocar esta afeccin. Si no encontramos algo que ofrecerle a
Brownlow...Selefuelavoz.
Sharonsabaaquserefera.GilbertBrownlowqueraapretarelbotnyterminar
conelproblema,yenelprocesodestruirlamitaddelplaneta.

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El reino

22

Amandaseaventurporlosescalonessinquenadielavieraybajalstanodel
refugio. Casi un mes sin darse un bao decente era demasiado para ella. Los
guardiasnopermitanqueningunodelossupervivientessalieraymuchomenosque
bajaranalroabaarse.Elaguaquesellevabaalrefugioerasoloparabeber.Era
demasiadopeligrosorecogersuficientecomoparaqueademspudieranasearse.
Elstanoestabaaoscuras.Amandaapenaspodadistinguirlaranuradeluzque
rodeabalapuertaquellevabaalexterior.Lafaltadeluzlaponanerviosa.Eledificio
estaba bien protegido, pero siempre caba la posibilidad de que hubiera algo
acechandoyesperando.Elcoraznselehabadesbocadoenelpecho.Siemprele
habatenidounpocodemiedoalaoscuridad.
Con los brazos estirados fue palpando en su camino hacia el rayo de luz y
encontr el pomo. La puerta tena el cerrojo echado, pero Amanda estuvo
manoseandohastaqueseabrieinundlahabitacindeclaridad.Diounpequeo
suspirodealiviocuandogirelbotndelpomoparacerrarconllavelapuertatras
ella.
Amanda baj a toda prisa el sendero, pero sin dejar de prestar atencin a su
alrededor. El ro estaba detrs del refugio, a cien metros, y la joven senta
anticipadamente y conimpaciencia el agua fresca que baara sucuerpo. Ech a
correr.
El robajabatranquiloylimpio.Busc unlugardiscreto yloencontraunos
metros,roarriba.Laorillabajabapocoapocohaciaunestanqueanchoyprofundo.
Amandasequitloszapatos,sedesabrochlosvaqueros,selosbajydespuslos
apartdeunapatada.Lablusafuelasiguienteencaerysequedsoloconunas
braguitasnegrasparaocultarsudesnudez.
Salt al agua y se hundi en el ro. Dej que el agua corriera por su cuerpo
mientras ella se sumerga y resurga como una nia jugando, apoyando los pies
desnudosenellechoesponjosodelro.ConunapastilladejabnIvoryquelehaba
birladoaldoctorBrinedesusprovisionesseenjabonelcuerpoyelpeloconun
deleitequeeracasiertico.

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de los zombis

El reino

Sesumergiparaaclararse,despusseapoyenunarocacercadelaorillaycerr
losojos.Laestacinapropiadaparanadaryahabaquedadomuyatrs,peroeratal
elplacerdesentirselimpiaqueelaguafraylacarnedegallinaledabanigual.
SepartieronunasramitasyAmandaabrilosojosderepente.Vioacercarseun
monstruoquesehabametidohastalostobillosenelaguaconlosbrazosestiradosy
unagujeroenormeamododeboca.Amandagirenredondoyuslospiespara
alejarsedelafeamandbuladeunempujnydirigirseaaguasmsprofundas.La
criaturalasiguiysehundihastalasrodillassindejardeestirarlosbrazosyagitar
losdedos.Amandamirentodasdirecciones.Sunicaopcineraalejarseanadoe
intentarllegaralaorillaantesdequelacriaturapudierahacerlomismo.
Empezanadarcorrienteabajocuandosaliotromonstruodeentrelosrboles
arrastrando unapierna mutilada. Empez aentrar en el agua, pero se detuvo al
borde, como si pretendiera cerrarle el paso a Amanda. La otra criatura sigui
avanzandohaciaellaconelaguahastalacintura.Parecanestartrabajandojuntos,
guindolacomolosrancherosconelganado.
Amandavirynadhaciaaguasmsprofundasmientrasluchabapormantener
lacabezafuera.Lacriaturavadehastaqueelagualellegaloshombros,entonces
se detuvo y volvi atrs, temeroso de la corriente. Esper all, bloquendole el
camino.
Amanda tena que hacer algo y rpido. Se le estaban cansando los brazos de
moverlosparamantenerseaflote.Empezanadarcorrientearriba,peroelmonstruo
delaorillalasiguiportierra.Laotracriaturahabavueltohastadondeelaguale
llegabaalacintura.
Nopodanadarmsrpidodeloquelosmonstruospodanmoverseportierra.
Tendraquecruzartodoelroanado.EstabaapuntodehacerlocuandollegJim
corriendo porelcaminoyapuntalmonstruoqueestabaentierra.Disparyel
zombicayalsuelo.Eldelagua,confundidoysinsaberaquhumanoatacar,dio
marchaatrsyapuntoestuvodetropezarconsigomismo.Jimapuntconcuidado,
volviadispararyacertalacriaturaenlafrente.Lacabezadelzombicayhacia
atrsysucuerpogirenelaguaantesdehundirse.Volviaaparecerycomenza
flotarcorrienteabajo.
Amandaregresnadandohastaquepudohacerpie.Jimseacercalaorilladelro
yesper.
Estsbien?preguntconunaligerasonrisa.
Creoquesdijoella.Derepentesediocuentadequellevabalospechosalaire
ytenalospezoneserectosporelaguafra.Avergonzada,secruzdebrazospara
ocultarsudesnudez.Estoybiendijo.Teimportara?Seallablusasin
descubrirlospechosquelebrillabanporelagua.
Jimhabaclavadolosojosenella,perodespusreaccion.

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El reino

Oh, por supuesto! Le tir lablusa y Amandase desliz laprenda por la


cabeza.
Sientohabermeacercadoas,perodabalasensacindequenecesitabasunpoco
deayuda.
Amandarecogisusvaquerosyembutiunapiernaydespuslaotra.
Me siento como una idiota dijo mientras se los abrochaba. Soy una
autnticaimbcil.
Bueno,nos.AmmeparecaunaideabastantebuenadijoJim.
Unguardiabajcorriendoporelcamino,sinalientoyconelrifleenristre.Jimse
girenredondolistoparapelearotravez.
Os encontris bien? pregunt el guardia mientras miraba a la criatura
muerta.
TodovabiendijoJim.DespussevolvihaciaAmanda.Laprximavez,
avsamecuandoquierasbajaraqu.Teacompaar.Lesonri.Notepreocupes,
medarlavuelta.
Amandarecogiloszapatosylosvacidearenaantesdeponrselos.Tardara
bastantetiempoenintentarbaarseotravez.Preferaenfrentarsealaporqueraa
pasar por otro encuentro como aquel. Si no hubiera sido por Jim, se habra
convertidoenelalmuerzodedoszombis.
Elguardiaempujalacriaturaquequedabahastaelroyobservcmosealejaba
flotando.Elaguadealrededorsevolvirojacuandoelagujerodelabalasoltsangre
ymateriagris.Unbancodepececillossereunialrededordelcadverparadarseun
festnconelinesperadoregalo.

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El reino

23

ElreverendoPetersonleechunbuenvistazoalaescuelaSkyview.Eraunagran
casonavictorianaconaguilonesabovedadosytorresoctogonales;ungranporche
cubiertoenvolvatresdelosflancos.Habavarioscobertizospequeosenelpatiode
atrs;enelporchehabaotrosdosadolescentesconimpermeablesamarillosyunos
riflesallado.Sebajaronlascapuchasysereunieronconlostresqueescoltabana
Peterson. Vestidos con trajes de faena militar debajo de los impermeables, les
sorprendibastanteverllegaraalguienms.
Quines?preguntelmsaltodelosdoschicosmientrasusabaelcandel
armaparasealar.
Dicequeespredicadoroalgoasdijoelchicodelacarasuciaquelehaba
cerradoelpasoaPetersonenlacarretera.
Elchicomsaltoestudialreverendo.
Este no es predicador. No parece predicador. Igual es uno de esos zombis.
Puedequeseaunespaqueestaquparamatarnos,comotdijistedijoelprimer
chico.
CaraSuciagolpealchicomsaltoenelpechoyestuvoapuntodederribarlo.
Quenoesningnzombi,idiota.Loszombisnohablanyestes.Perosque
puedequeseaespa.
ElchicoaltorecuperelequilibrioyselanzatodavelocidadhaciaCaraSucia,
perolodetuvieronlosotrostres.
Tamnomeempujas,Eddie!Nomevuelvasaempujar!dijoaltiempoque
sedesembarazabadelasmanosdelosotroschicos.Otearrepentirs.
Eddieseecharer,sabadesobraqueelcronotendranadaquehacerenuna
pelea.Ningunotendranadaquehacerenuncombatecuerpoacuerpo.
Sermejorquetecomportes,Romeo,otendrquemeterteenelstano.Ypuede
queaJulietacontigo.
ElchicoalquehaballamadoRomeoseechhaciaatrs,horrorizado.Despusde
lanzarleunamiradanerviosaasuatormentador,entrenlacasa.

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El reino

Petersonobservlareaccindelchico.Eseeraelpoderquenecesitabaparalograr
suobjetivo.Eddie,elchicodelacarasucia,parecaestaralmando,peroesoibaa
cambiarpronto.
Petersonpensendiferentesmodosdehacerseconelcontrol.Primeronecesitaba
hacerseconlaconfianzaylafedeEddie,losotrosloseguiran.Porlomenos,todos
losquecontaban.Siemprequeseaseguraralacooperacindelosquedominabanlas
armas,losotrosnotendranalternativa.
Elpastorentrenlaescuelaflanqueadopordosdeloschicosyprecedidopor
Eddie.Enelvestbulo,unaescaleracurvallevabaaunbalcnqueseasomabaala
entrada.Alaizquierdahabaunasaladereunionesquecontenaunatelevisiny
variassillasysofs.
Eddieempezasubirlasescalerasynosevolviniunasolavezparaasegurarse
dequesucautivocontinuabavigiladoolosegua.Estabatotalmenteconvencidode
lalealtaddelosotroschicos.SiPetersonintentabaalgo,ledispararan.Petersonlo
presintiylossiguiensilencio;todavanohaballegadoelmomentodedarel
primerpaso.Almenosestabansubiendoalpisodearribaynobajandoalstano.Al
chicodefueralehabaaterrorizadolameraideadequelometieranall.S,esosque
erapoder,pens,ycodiciesacapacidad.
Llevaron aPeterson aunahabitacinrecubierta conpapel pintado de flores y
viejos retratos de personas con ropa de alguna era pasada. Haba tres camas
individualesysinhacer.
UnodeloschicosempujaPetersonalahabitacinycerrlapuertadeungolpe.
Elpredicadorfueaunaventanadelotroladoyseasom.Serafcilusarlassbanas
delacamaparabajaryescapar,peronoeraesesuplan.Tenacosasmsgrandesen
mente.
En el patio de atrs, junto alfuego, Jenny estaba muy ocupada preparando la
comidaparalosveintidschicosquevivanall.Laparrillaestabacubiertadefiletes
ylomodecarnedevenado,lagrasasaltabayestallabaamedidaquelacarneseiba
cocinandosobreunfuego delea.Alfinhabadejado dellover,lo quelehaba
permitidocumplirlasrdenesquelehabandado.
EllaysunovioJodyllevabanallalgomsdeunasemana,despusdequelos
encontraranEddieyotrosdosenlaautopista,cuandointentabanllegaraunodelos
centrosderescate.Eddieloshabaconvencidodiciendoqueloscentrosderescate
erantrampasmortalesyquelasautoridadesestabanmatandoatodoslosquevean.
Eramejorquesefueranconl.
Eddiementa,peroellosnotenanformadesaberlo.Alvolverlavistaatrsse
daban cuenta de que acompaar a Eddie haba sido un tremendo error y les
angustiabaelloenelquesehabanmetido.Eranunosintrusosentrelavariopinta
pandillaquesehabareunidoall.
Jennyusunaesptulaparadarlelavueltaalacarne.Esanochetendrancarnede
venadoparacenaryaldasiguientetambin,siparaentoncestodavaestabaen
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El reino

condiciones de comerse. Ya no quedaba comida en la escuela, as que se vean


obligadosaalimentarsedeloquepodanmatardeunpardetirosyllevarhastaall.
Jodyseacercaellapordetrsylerodelacinturaconlosbrazos.
Jennysevolviconlaesptulaenaltolistaparaatacar.
Mierda,Jody,notehedichoquenoteacerquesaspordetrs?
Losiento.Nopretendaasustarte.
Jennyserelaj.HabaunaexpresindedesaznenlacaradeJody.
Qutepasa?
Eddie,esoesloquemepasa.Loodio.Estloco,Jenny.Creequeesungeneral
delEjrcitooalgoas.Sermejorquenosandemosconpiesdeplomoporaquo
nosotrosseremoslossiguientes.Tenemosquelargarnos.
Shh! Cllate. Podra orte alguien dijo Jenny mientras inspeccionaba a su
alrededor.Adndebamosair?
ARivertonsusurrJody.Porloltimoqueo,todavahaygenteallque
puedeayudarnos.
Ycmollegamosall,volando?
JodynopudoresponderporqueEddiehabadobladolaesquinacondosdesus
compinches.Despusseacercycogiuntrozopequeodevenadodelaparrilla.
Cuntofaltaparaquelacomidaesthecha?preguntmientrasdesgarrabael
cachoporlamitad.Lasangrechorredelacarneapenascocinada.
QuinceminutosdijoJennysinabandonarsutrabajo.
Bien. Las patrullas ya deberan de haber vuelto para entonces. Cuando est
hecha,queaquRomeolelleveunpocoaltiponuevodearriba.Peronodemasiado.
Tengounejrcitoquealimentar.
Jody mir furioso a Eddie y apret los puos. No le gustaba que lo llamaran
RomeoyEddielosaba,peroelchiconoibaadejarleverlomolestoqueestabaotra
vez.
Cuandolosjvenessoldadoscontinuaronsucamino,Eddiearrojalsuelolaparte
delfiletequenosehabacomido.Jennylarecogiylatirotravezenlaparrillapara
queterminaradehacerse.
Nodejesqueteafecte,Jodyledijoasunovio.Esoesloquequiere.
Creoquemequierefueradelcuadroparapoderquedarsecontigo,Jenny.Solo
quemeparecequenosabemuybiencmohacerlosinmatarmeprimero.Ysilo
hiciera,tnoletendrasmuchocario.Perosienalgnmomentoseleocurreun
modo...Jodyhizounapausaparadejarquesuchicaasimilaraloqueacababade
decir.Tenemosquepensarenalgopronto.

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Len Barnhart
de los zombis

El reino

24

Chuckaparcelautobsdelaescueladelantedelapuertadelstano,asolounos
centmetrosdeella,yenelprocesoarrancelespejoretrovisordeunlateral.Despus
deasegurarsedequelaspuertasplegablesdelautobsestabanjustodelantedela
entradaalstano,apagelmotor,recogisuarma,bajporelpasillohastalasalida
deemergenciaysali.Sisurganproblemas,podranescaparhastaelautobs,sin
correrriesgos,atravsdelsubterrneo,yencontrarunlugarmsseguro.
Elautobsdelaescuelasolopodallevarasesentapersonas.Tendranquetraer
otroparadarcabidaatodoslosocupantesdelrefugio.
Cuando Chuck dobl la esquina del edificio vio a Mick enzarzado en una
acaloradadiscusinconelalcaldeWoodsonenelporchedelantero.Woodsonagitaba
losbrazoscomounsalvajealtiempoquelegritabaalgoaMickantesdealejarse
hechounafuria.Alirse,WoodsonlelanzaChuckunamiradafulminantecuando
pasjuntoalmientrasmurmurabaparas.
Dequibaeso?preguntChuck.
Lleva un tiempo dndome la brasa para que encuentre algo mejor para
alojarnos.Esunsanturrnyunnarcisista,pero supongoque enesotienerazn.
Aunqueantesmearrancolalenguaquedecrselo,aesegilipollas.Mickesbozuna
gransonrisairnica.Aquestamosmuyapretados.Siunapersonatienecatarro,
todoelmundolocoge.Estonoestpreparadoparaalojaratantagenteduranteun
periodoprolongadodetiempo.
Chuckencendiuncigarrilloyseapoyenlabarandillamientrasevitabaecharle
elhumoaMickparaahorrarseotrosermnsobrelonocivoqueerafumar.
Yoconozcounsitio.Aunquesupongoquetendramosquedespejarloprimero.
No estar en el pueblo, verdad? En el pueblo hay demasiados de esos
pueterosmonstruos.
No.Estaunosdocekilmetrosalnortedeaqu.
AMickseleiluminaronlosojos.
Lacrcel!dijocontonoalegre,altiempoqueledabaaChuckunapalmada
enlaespalda.Qugranidea!Nosporqunosemeocurriantes.

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El reino

Quizporquetnotepasastedosaosall.Alparecer,loscuerposyfuerzasde
seguridaddelcondadonovenconmuybuenosojosquellevesdoskilosymediode
maraenelmaletero.Quinlohubieradicho?
AMicklesorprendidescubrirotrotrocitomsdelpintorescopasadodeChuck.
Aunquepensqueaesasalturasyadeberahabrseloesperado.
NosacercaremoshastaallmaanaparacomprobarlodijoMick.Debera
estarvacoo,msbien,sinsupervivientes.Estoysegurodequeyahabramosodo
algo,sitodavaestuvieraoperativa.
EldoctorBrinetiraunapapeleralaagujaquehabausadoparainyectarcidoen
el cerebro de su paciente fallecido, por lo menos era un alivio poder evitar la
decapitacin de los muertos. En realidad degollarlos no los mataba, dado que la
cabezaseguaviva.Soloselimitabaaevitarquefueranporahpersiguindote.El
cidoeramslimpioymseficaz.
Laideadeusarcidoparadestruirelcerebroselahabadadoelhijodediezaos
del alcalde Woodson. Era un mtodo para asesinar sobre el que haba ledo en
Internet.Noesdeextraarqueelmundoenterosehayaidoalinfierno,cuestaabajo,
deculoysinfrenos,pueta,pens.
Eraelquintopacientequeperdadesdequehabanllegadoalcentroderescate:
tresmujeresydoshombres,contandoaDuane.Ydabalasensacindequelasexta
muertenotardaraenllegar.Habaunancianoconneumonaysuestadoestaba
empeorandoamarchasforzadas.
Unavidaenteradedicadaacuidarpacientesenfermoshabaconvertidoaldoctor
Brineenunodelosciudadanosmsqueridosdelpueblo.Cuandolosotrosmdicos
habanempezadoacobrarunoshonorariosescandalosos,eldoctorBrinenohaba
subido los suyos para que cualquiera que necesitara un consejo mdico pudiera
tenerlosinhacerdemasiadossacrificios.
Sehabaretiradoyestabadeseandopasarelrestodesuvidatrabajando enel
jardn,enverano,ydisfrutandodelacompaadesuhijaysufamiliaenCarolina
delSur,eninvierno.Ansiabaestarconellaenesemomento,enlugardetenerque
ocuparsedeaquellacarniceraquehaballegadoadetestar.Sieteaosenlafacultad
demedicinaymsdecuarentaaosenlaconsultanolohabanpreparadoparalos
ltimos acontecimientos. Siempre se haba considerado un honesto mdico de
pueblo,perolosprocedimientosquesehabavistoobligadoarealizarduranteel
ltimomeseranmspropiosdeldoctorFrankenstein.
EldoctorBrinecogielbastnyseacerccojeandoadondeyacadormidosuotro
paciente.ElseorManuelaparentabacadadadesusochentayunaos.Cadavez
querespirabaseoaunestertoryletemblabanlosprpados.Nolohabaatacadouna
delascriaturas,perosudestinotraslamuerteseraelmismoapesardetodo.
Ya no faltamucho dijo Brine consuavidad mientras sostena la mano del
pobrecomatoso.Estenoesmundoparati,niparamtampoco,siaesovamos.
Hayqueserjovenyfuerteparasobreviviraesto.
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Nobienacababadepronunciaresaspalabrascuandoelancianoexhalunaltima
bocanada de aire y no inhal otra. El buen mdico tena otro cerebro ms que
destruir.

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El reino

25

Amandavolvialrefugio.Cadadaolapeor.Conmsdecienpersonasquenose
lavabanmetidasenunanicagranhabitacin,eracasiimposiblesoportarelhedor.
ConmocionadadespusdelamuertedeWill,Amandahabavagadoporsucasa
comounadeaquellascriaturasqueesperabanfuera.Comacuandotenahambre,
perosobretodolloraba.Coneltiempohabadejadodellorar.Laslgrimasnoibana
cambiarnadanilahacansentirsemejor.Cuandodorma,tenasueosenlosque
Will mora una y otra vez, plido y enfermo, cayndose entre espasmos y
convulsiones.
SuvidaenparejaconWillhabasidobreveperofeliz.Casadosalostresmesesde
conocerse,aquellaexistenciaerayaunrecuerdolejano,algovividoporotrapersona.
Amandasehabapasadotantotiempoconlossentimientosentumecidosquepara
ellahabasidounaautnticasorpresaelextraocosquilleoquehabasentidoalverse
desnudabajolamiradadeadmiracindeJim.Losojosdeaquelhombrelehaban
dadovrtigoyhabanagitadounacalidezinesperadaycasiolvidadaensuvientre.
Sesentamuyculpableporsentiresainopinadanecesidad.Nohabatranscurrido
tantotiempodesdelamuertedeWill,desdequelahabadejadoconelespeluznante
trabajo de destruir su cuerpo asesino y el demonio que lo ocupaba. No poda
permitirsesentirseatradaporotrohombretodava.Noestarabien.
Amandasacotramudaderopadelamochila.Primerounablusaestampadacon
flores diminutas que nunca le haba gustado mucho y otro par de vaqueros. Al
menosestnlimpios,pensmientrasseabracaminohastalosbaos.
Los dos baos que ms o menos funcionaban era los nicos lujos del refugio.
Llevabanelaguadesdeelrohastaundepsitodedoscientosveintelitrosinstalado
encadaaseoparapodertirardelacadenadelvter.
Amandaentrenelbaodeseorasyloencontrvaco.Porlogeneral,aesas
horasdelatardesiemprehabacola.
Dejlamudaenellavaboyseclavlamiradaenelespejoquehabaencima.
Tuvoquelimpiarunafinacapadesuciedadparapoderversureflejo.
Lapersonaquehabaalotroladodelespejoeraunadesconocida.Habaalgoen
ellaqueeradiferente.Eraelreflejodealguienqueseparecaaella,peroquenotena
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El reino

sus pensamientos, una gemela o una impostora. Si le hablaba a su reflejo,


respondera?Lesdarasolucinalosproblemasquellenabansumente?
Amandasedesprendidelosextraospensamientos,ysepaslosdedosporel
pelo todava hmedo para echrselo hacia atrs y apartrselo de la frente. Su
aventuraenelrolahabaasustadoyentusiasmadoalavez.Jimhaballegadopara
rescatarlacomoelhroedeunanovelaromnticabarataylahabasalvado,medio
desnudayvulnerable,delosmalos.Lahabaacompaadodevueltaaledificioy
despussehabaidopararegresaraloquefueraqueestuvierahaciendo,comosi
rescatardamiselasenpeligroformarapartedesusobligacionesdiarias.
Jim era un misterio en muchos sentidos. Se guardaba sus emociones y
pensamientos,loquesoloservaparahacerlomsenigmticotodava.
Sepusolaropalimpiaysalidelbaorumboalagransalarepletadelzumbido
delasconversaciones.Micksehabasubidoauntabureteysehabacolocadounpar
demetrosporencimadetodoelmundo.Jimloflanqueabaporlaizquierda.Amanda
regresasusitiojuntoalapared,dondelaesperabanFeliciaeIzzy.
Qupasa?preguntAmanda.
TodavanolosdijoFeliciamientrasestirabaelcuelloparavermejor.Una
especiedeanuncio,creo.
Mickagitlosbrazosparaquetodossecallaranyelmurmullodelparloteose
atenu.LosojosdetodoelmundoseposaronenMick,alaesperadelasnoticiasque
fueranadarles.Mickbajlosbrazos.
Squeesteltimomeshasidounaexperienciamuydesagradableparatodos.El
mundosehaderrumbadoanuestroalrededor.Hemossidotestigosdelamuertede
amigos y seres queridos y todos vivimos con miedo a lo que va a pasar. Esta
operacinderescateseorganizatodaprisaparaayudaralagenteallegarrpidoa
un sitio seguro. Cremos que las autoridades se ocuparan de la situacin de
inmediatoyquetodoelmundopodraregresarasuscasas.Esobvioquenohasido
el caso. La crisis se les ha escapado de las manos en las zonas ms pobladas,
incluyendonuestropueblo.LasciudadesmsimportantesdeEstadosUnidoshan
sidoevacuadasylaleymarcialseaplicaentodalanacin.Losgobiernoslocales
tienenlaautoridadabsoluta.
Perocmoesposible?preguntunhombre.Estamosenguerra?Lohizo
unpasenemigo?
La multitud vibr al or las preguntas del hombre, pero Mick los acall de
inmediato.
No,nocreo,aunquenadieparecesaberloenrealidad.Lociertoesquelaplaga
sehaextendidoportodoelmundo.
Lamultitudvolviaagitarseyelvolumendelasconversacionesseacrecentde
nuevo;Micktuvoquelevantarlosbrazospararecuperarsuatencin.

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El reino

Ahoraguardadsilencioparaquepuedadaroslapocainformacindelaque
disponemos. No tenemos mucho que deciros sobre por qu o cmo pas. Las
emisorasderadioytelevisinyanoemiten,asquenopodemosaveriguarnada
nuevo.Loquepodemosdeciroseslosiguiente:estamosintentandoencontrarun
sitiomejorparatrasladaratodoelmundo.Esteedificioesinsuficienteparacontener
lacantidaddepersonasquehemosacogidoaqu.Deberamosteneralgolistodentro
deunospocosdas.Nosgustaraqueporfavortodosestuvieraispreparadospara
abandonarelrefugioencuantodemoselaviso.Esosignificaquetenisquerecoger
todasvuestraspertenenciasyestarlistosparasalirdeaqu.Entretanto,porfavor,
tenedpaciencia.Lascosasirnmejor.
Mick se baj del taburete y Jim y l fueron a la oficina. La chchara volvi a
aumentar; todo el mundo anticipaba con impaciencia el traslado a un sitio ms
seguro.
La televisinllena de nieve continuabaen laoficina,pero sinsonido.Mick se
derrumbenlasillagiratoriaquehabatraselescritorioyseechhaciaatrspara
apoyarlacabezaenlapared.Estabavisiblementeagotado,cerrlosojosylanzun
profundosuspiro.
Jimsesentalotroladodelescritorio.SaclaMagnum44delapistolerayla
limpiconairedistrado.
QuieroquevengasconmigoainspeccionarlacrcelmaanadijoMickconlos
ojostodavacerrados.
JimdejdelimpiarlapistolayestudilasbolsasquetenaMickbajolosojos.La
falta de descanso y la tensin de la situacin se estaban cobrando su precio. No
deberairaningunaparte.Necesitabadormir.
PuedollevarmeaChuck.Tquizdeberasquedarteaqueintentardescansar
unpocodijoJim.
No!soltMickderepente.Estoybien.Tengoquehacerestoyo.Noquiero
perderanadie.Puedoarreglrmelas.
Jim continu limpiando su arma. Mick pareca un hombre inteligente as que
deberasaberculeseransuslmites.Jimconfiaraensudecisin.
Estbien,deacuerdodijoJim.Perotienesqueestaralerta,asqueduerme
unpocoestanoche.Podramosmeternosenunbuenfollnahfuera.
MierdaJim,vamosameternosenunfollnhagamosloquehagamos.

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El reino

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LapuertaseabridegolpeyJodyentrconuntrozodelacarnedevenadoque
habapreparadoJennyenunpequeoplato.Seacercalamesilladenoche,dejel
platoallyseapart.
Asqueerespredicador
Petersoncogielplatodelamesillaylediounmordiscoalacarne.Despusde
tragarcontest.
SoyunhombredeDios.EstoyaquparahacereltrabajodelSeor.
Yqutrabajoesese,predicador?
Petersonvolviadejarelplatoenlamesayseacerc alaventana.Sequed
mirandoelpatio.
Limpiarlatierradetodomal.Paraempezarotravez.
Piensasmataratodasesascosastsolo?preguntJody,esperanzado.
Petersonsediomediavueltaymiraljovenconunaexpresinfrayduraenla
cara.
Aellosnoseallaventanaconundedo,alosotros.Alverdaderomal.
LaesperanzadeJodysedesvaneci.Elcomentariodelpastorlohabacogidopor
sorpresa.Quotromal?Habaalgosiniestroenaquelhombre.Frenteaaqueltipoa
Jodylecostabahastapensar.Eltalpredicadorledabaescalofros.
Cuandohayasterminadodecomer,Eddiedijoquepodasdarunavueltapor
ah.Peronointentesescapar.
Jody se volvi y al salir deprisa choc conla puerta cerrada de cara antes de
escabullirseporfindelahabitacin.
Elpastorsonriantelatorpezadelchico.Miedo.Lacapacidaddegenerarmiedo
enlosdemserapoder.
Elpredicadordejlahabitacindespusdesuescasacomidayempezabajarlas
escalerasmientraspensabaensuconversacinconJody.Elchicosehabaasustado,
peronocomoPetersonquera.Deberahaberlotemidoporqueerauninstrumentode
Dios,pero loquehabavistoenlosojosdeJodyeraelmiedoaunloco.Habra
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personasas,personasqueseranincapacesdereconocerloporloqueera,peroya
sabraocuparsedeelloscomoeradebido.
Petersonsalideledificioporlapuertaprincipalybuscporlosterrenoshasta
queencontraEddiesentadoeneltroncodeunrbol:vigilabaelcaminoquese
alejabadelaescuela.Llegpordetrsyasustalchicocuandoseacerclosuficiente
paraquelooyera.Eddiesegirenredondoconelrifleapuntandoalacabezadel
predicador.
Qucooestshaciendoaqu?preguntEddie.Sesuponequenopuedes
estartanlejosdeledificio.Adems,acercarteas,contantosigilo,esunabuenaforma
deconseguirquetevuelelatapadelossesos.
Estoyaquparaayudar.
Aquterefieres?
Estoyaquparaevitarqueosmatenatodos.
NoslasarreglamosmuybiensoloslesoltEddie.Sabemoscuidarnos.Esos
monstruosnovanasubiraqu.
Vuestro problema no son esos monstruos. Vuestro problema llegar cuando
venganlosvivosyospeguenuntiroacadauno.
Yporquibanahacereso?preguntEddieyrecordloscuentoschinosque
lehabacontadoaJody.Peronoeranmsqueeso,cuentoschinos.
LoviconmispropiosojosdijoPeterson.Creenquecualquieraquenofuera
al centro de rescate al comienzo, a estas alturas est enfermo o bien ha salido a
saquearelpueblo.Losvimataradospersonasinocentes,unchicoyunachica.El
predicadorsiguimintiendo.Losmatarondeuntiroaunquelesrogaronqueno
losmataran.Nohabanhechonadamalo,salvonoacudirdeinmediatoalcentrode
rescate.Escuchaloquetedigo,muchacho,daigualloquehayadichoantes.Eldiablo
estalmandoycadavezesmsfuerte.
Eddieparpadeconfuerzaalescucharlaspalabrasdelpredicador.Deverdad
estabandisparandoapersonasinocentes?Elpastorleestabacontandocosasdelas
que no saba nada. Si eso era lo que estaba pasando de verdad, podran verse
metidosenunserioapuro.
Cuntasarmastenisaqu?preguntPeterson.
No muchas confes Eddie. Estaba empezando a cuestionar sus propias
decisiones.Conseguimosunaspocasenlascasasquehayunpocomsall.
Bueno, pues eso tiene que cambiar. Necesitamos ms armas o no podremos
defendernos.Ven,tenemosquehacerplanes.
Eddiesiguiobedientementealpredicadorderegresoalaescuela.Estabaconfuso
y, por primera vez, tena miedo. Esconderse de aquellas criaturas, que eran
estpidas, haba sido fcil; pero los vivos eran lo bastante listos como para
encontrarlos.
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de los zombis

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ElpredicadorpercibilaincertidumbredeEddiemientraslollevabahacialacasa;
estabasegurodesuplanydecmoterminaratodo.Tenaqueempezarporelldery
losdemsloseguiran.
PetersonsedetuvoysevolvihaciaEddie.
Quhayenelstano?Teodecirlealchicoquemetrajolacomidaquesino
tenacuidadolometerasall.
Tresdenuestrosantiguosprofesores.
Habisencerradoavuestrosprofesoresenelstano?
Estnmuertos.SonunosputosmuertosvivientesgruEddie.Lostengo
allparaasustar.Yasabes,paramanteneralagentearaya.
EsoestbienledijoPeterson.Losmantendremosalldemomento.
Qupodemoshacerparaevitarquelagentedelpueblosubaaquamatarnos?
preguntEddie,detenindoseparamirarinterroganteaPeterson.
Nos hacemos fuertes respondi Peterson. Nos hacemos fuertes y los
matamosaellosprimero.
EddieabrimucholosojosyPetersonpercibisureticencia,asquelepusola
manoenelhombroconsuavidad.
Notepreocupes,hijo,eslavoluntaddeDios.

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JimledioungolpecitoaChuckenelcostadoconlapuntadelabota.Estesediola
vuelta,gruysearropunpocoms.Jimesperunmomentoantesdeintentarlo
otravez.Esavezlediounbuengolpeenlaespinilla.
Chuck apart las mantas con una sacudida repentina, gruendo y listo para
abalanzarsesobrequienfuerahastaquevioaJimdepiesobre lconunasonrisa
maliciosaydostazasdecaf.
Quhoraes?preguntelsoolientohombre,altiempoquesefrotabalos
ojos.
Sonlascincoenpunto.Yadormirsmstarde.Tenemosmuchotrabajoque
hacer.Jimlepasunatazadecaf.
Chuckgimi,tomunsorboyarruglanariz.
Ammegustaconlecheprotest.Yunpocodeazcar.
Jimtomunsorbodesucafycontempllasalaatestadadepersonasdormidas.
Lamayorpartesolotenaunamantaodosentreellosyelsuelodecemento.Unos
cuantosafortunadostenancolchonesosacosdedormir.Yahabaalgunaspersonas
despiertas. Aquel arreglo haca que muchos supervivientes tuvieran un horario
extraoydurmieranadeshora.
Elcafestmejorsolo.Yahora,vamos,tenemosqueponernosenmarchadijo
Jimmientrassealejaba.
Chucktomotrosorbodecafycogiunpaquetedetabacodelbolsillodela
camisa.Semetiuncigarrilloenlabocayaplastelpaquetevaco.Cuandolagente
aterrada haba vaciado de comida las tiendas, los cigarrillos tambin haban
desaparecido.Nadiequeraquedarsesinfumar.AChucksololequedabaunpaquete
entero. Esperaba que cuando fueran a la crcel pudiera encontrar un ocupante
generosodispuestoacompartirsubotn.
Ya,seguro,pens.Menudomomentoparatenerquedejardefumar.
Jimabrilapuertadesucamionetayseencendilaluzdeltecho.Todavafaltaba
unahoraparaqueamanecieraylalamparitabrillabaconfuerza.Querallevarsu
furgonetahastalaprisinporqueconfiabaenquenoseestropearayporque,en

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realidad,eralonicoquelequedabadeloquehabasidosuvida.Elvehculole
proporcionabaciertoconsuelo.Lasbarrasdehierro soldadasenlasventanillaslo
hacansentirseenjaulado,peroseguasiendosucamioneta.
Girlallavehastalaposicindeencendidoylaagujadeldepsitoempezasubir
ysolosedetuvocuandollegalamarcadelleno.Jimnolosaba,ylealiviverque
le haban cargado el depsito. Conseguir gasolina era tarea fcil siempre que no
hubiera muchas criaturas alrededor. Una pequea bomba de mano metida
directamenteenlosdepsitosdeunagasolineraoencualquiercocheylacamioneta
sellenabaencuestindeminutos.
Jimsaclallavedelcontactoyfuealaoficina.Mickestabatomandounatazade
caf. Lo observ moverse por la habitacin haciendo preparativos. Pareca ms
animado,msdescansado.Jimsetomelcafquelequedaba.
Haymscafenlacocina?pregunt.
HaydesobradijoMick.Lacafeteraeslobastantegrandecomoparahacer
cincuentatazas.Chucklacogideunrestaurantedelpueblo.
S,peroelequipodevigilancianocturnallevatomandocaftodalanoche.Jim
sevolviparairaporotrataza,peroMicklodetuvo.
Heestadopensandoenalgo,Jim.
Enqu?lepreguntmientrasdejabalatazavacajuntoaltelevisor.
Estepueblotenamsdedocemilhabitantes.Enelcampohabaotrosdiezmilo
as, y eso calculando por lo bajo. Con todo, eso hace un total de veintids mil
personas.Aqutenemospocomsdeuncentenar.
Jimasinti.
Deacuerdo,yqumequieresdecirconeso?
Digamosquehayunosmilescondidosenlasmontaasoquehanabandonado
lazonaporcompleto.
Comprendo.
Esotodavanosdejaconunaproporcindedoscientosauno,ylosnmeros
jueganafavordeesosmalditosmonstruos.Nosotrossolotenemosquincepersonas
bienadiestradasenelmanejodelasarmas.Siesoscabronesnosencuentranyvienen
apornosotros,esimposiblequepodamosdefendernos.
Eraloquemepreocupabacuandollegu,recuerdas?
Micksecoloclasltimasarmasydespustomotrotragodecaf.
Nohaymsremedioqueocuparesaprisin,aunquetodavahayapresosenlas
celdas.Tendrnquehacernossitio.
Jimcogisutazavacaysedirigialamquinadecaf.

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Sitodavahaypresosenlasceldasdijoporencimadelhombroseramejor
que los soltramos para que nos ayudaran. Al menos no tendrn miedo de usar
armas.
SiemprequenolasusencontranosotrosdijoMick.
Elsoldelamaanacomenzasalir.Elcieloeradeuncolorazulplidoporeleste,
perotodavadeunprofundocolorvioletasisemirabahaciaelpuntoopuesto.Los
grilloscantabansinpararenlosmatorralesquerodeabanelrefugiocuandoChuck
carglosobjetosqueMickhabaespecificadoenlapartedeatrsdelacamioneta.
Conttrescinturonesdeherramientas,unoparacadauno.Cadacinturncontena
linternas,destornilladores,martillosyalicates.Silaprisinestabadesierta,tendran
queforzarlaentrada.
Estosqueesnuevo,pensChuck,forzarlaentradadeunaprisinparacolarse
dentro.
MickyJimsereunieronconChuckcuandotermindecargarelvehculo.Lostres
ibanarmadoshastalosdientes.Ningunollevabamenosdetresarmasdefuego.Cada
unotenaunriflealaespalda,dospistolasalrededordelacinturayunmachetepor
siacaso.Seestabaconvirtiendoenelmodelitopostplagahabitual.
Semetieronenlacamionetasindecirunapalabraysefueronenbuscadeun
refugiomejorymsseguro.
A cien metros de all, un zombi solitario levant la cabeza al or el vehculo
alejndoseygimiunamelodadeconfusinydeseo.

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de los zombis

El reino

SEGUNDA PARTE
HOMBRE HERIDO

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Len Barnhart
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El reino

28

Jennymetiunpocoderopaycomidaenunabolsadepapelylaenrollpara
cerrarla.Jodyyellaseescabulliranesanochemientrastodoslosdemsdormany
huiranauncentroderescate.Desdequehabanllegado,eldominioquetenaEddie
sobre los otros se haba hecho alarmante y sus acciones los atemorizaban. El
predicadorquehabaaparecidounasemanaatrsnuncasealejabamuchodeEddiey
elproblemaeraquehabadesarrolladounpoderespeluznantesobretodos,incluido
ellder.
ConlaexcepcindeJodyyella,todoslosdemssehabanarmadoconloque
haban cogidoencasasabandonadasmuchotiempoatrsporsuspropietarios.A
JodylehabanquitadoelriflepocodespusdesuenfrentamientoconEddie,asque
losdosestaban indefensos.Jenny habanotado queesohacaque Jody estuviese
crispadoyasustado,aunquellonegara.
JennymetilabolsabajolacamaysefueabuscaraJody.Fueprimeroasucuarto
yloencontrall.Variosdasantesleshabandichoqueyanopodandormirenla
misma habitacin. Jenny supuso que haba sido idea del predicador, para
mantenerlosseparados.Aquelhombretenalaabsurdaconviccinquetodoaquello
eraelArmagednvaticinadoporlaBiblia.Quizlofuera,perodesdeluegolnoera
unodelosmensajerosdeDios.Quineslparajuzgarnos?penslachica,muy
enfadada.
JennycerrlapuertasinruidoysesentenlacamadeJody.Esteseacercde
puntillasalapuerta,laabriunpocoyseasomparaasegurarsedequeelpasillo
estabadespejado.Cuandocerrlapuerta,echelpestilloparaquenolospillaran
desprevenidos.Todaslasprecaucioneseranpocas.
Jennycruzunapiernasobrelaotrayempezabalancearlamientrassemorda
lasuasconafn.Seestudiaba lasmanosentremordisco ymordiscoehizouna
muecaalvertodoloquesehabacomido.Loqueenotrotiempoeranunasuas
preciosassehabanconvertidoenunosbordesdesigualesydentados.
Paraya!susurrJody.Quenoveanlotensaqueestsosospecharnalgo.
Nopuedoevitarlo.Tengomiedo.Ysinospillan?
Novamosaquedarnosaqu.Estoesunalocura.Nosvamosestanoche.

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El reino

Jennyselevantysepaseporlahabitacinmordindoselasuascomounaloca.
Pensabaqueladecisindeirseeralamsacertada.Aunquenofueranecesariamente
lamssegura.
EddiequiereatodoelmundoenlasaladelatelevisinestatardedijoJody.
Tienealgoquedecir.
Dequsetrata?
Noestoysegura.Algoqueseleshaocurridoalpredicadoryal.
Jodylevantunaesquinadelcolchnysacungrancuchillodecaza.Loliberde
lafundaylolevant.Elsolsereflejenlahojadeveintecentmetros.
Paraqueseso?dijoJennyenuntonounpocomsaltodeloqueconvena.
Shhh!Bajalavoz!Jodylelanzunamiradadedesaprobacin.Espara
llevrnosloconnosotros.Necesitamosalgntipodeproteccin.Devolvientonces
elcuchilloasufunda.
Conesonoesposibleacabarconlosmonstruos.
Jodyseatelcuchilloaltobilloconunviejocordndezapatosydespussebaj
laperneraparataparelarma.
Quiz no, pero seguro que a cualquier otro lo mata. No pienso quedarme
indefensoporcompleto.
Jennysemordilasuasconnuevoentusiasmo.Estabapreocupada,nosolopor
ellasinotambinporJody.Seramuypropiodellanzarsealapiscinasinconsiderar
lasconsecuencias.

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Len Barnhart
de los zombis

El reino

29

SharonDarneysequitlosguantesdegomaylostiraunapapeleraqueya
rebosaba.Eralaunadelamadrugada.EldoctorCowenyellallevabantodoelda
trabajando para intentar aislar el virus. Hasta el momento no haban encontrado
nadaquepudieracausarlaenfermedadeneltorrentesanguneodelacriatura.Al
final,eldoctorCowensehabarendidoysehabaidoalacama.Sharonnotardara
muchoenacostarsetambin.
Fue a su escritorio y abri el tercer cajn con una fuerte sacudida. Ese cajn
siempreseatascaba,asquesololousabaparacosasquenonecesitabademasiadoa
menudo.Esaeraunadeesasveces.
SharonsacunabotelladeburbonJimBeamylasujetenlapalmadelamano,
conlaetiquetahaciaarriba.Seplantedevolverlaalcajn,perofinalmentequitel
tapnyvertiunpocodelcontenidoenunvasodepoliestirenoquetenaalbordede
lamesa.Setomdeunprecipitadotragoelprimerchupitoysesirviotroantesde
sentarseenlasilla.
Tienequeestarah.Leechunvistazoalacriaturatodavaatadaalamesade
reconocimiento.Tienequehaberunarazn.Tienequeestarmatndotealgo.Pero
siestah,debedeserinvisibleporqueyonohevistoalmalditobicho.Asque,
dndecooest?
Sharonsebebideotrotragoelsegundochupitoyseacercalacriaturacomosi
esperaraunarespuestaalapreguntaqueacababadehacer.
Quesloquetemueveati,hijodeputa?Culestusecreto?Tieneselbichito
escondidoo...?Sharonsequedmirandoalzombiconlosojosbrillantes.Esoes,
cabrones,seristramposos!Tienequeserlo!
Salidisparadahaciaelintercomunicador,resplandecaconunaesperanzanueva
mientrasapretabaelbotnparahablar.
DoctorCowen,porfavor,acudaallaboratorioUno!DoctorCowen,porfavor,
acudaallaboratorioUno!
Sepusounamascarillaquirrgicayotropardeguantes.Unosminutosdespusel
doctorCowenentrcorriendoyabrochndoselabatadelaboratorio.

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El reino

Coge esa bandeja de instrumentos y trela aqu le dijo Sharon mientras


comprobabalascorreasdelacriatura.
Qupasa?Hasencontradoalgo?
Quiz,oquizno.Perotengounacorazonada.
Sharonuselescalpeloparacortarlacamisadelacriaturaydespusempeza
hacerleunaincisinenelpechoantesdequeeldoctorCowenlesujetaralamanoyla
detuviera.
Espera!Djamematarloantesdehacereso!ledijo.
A la mierda con l contest ella, enfurecida. Lo necesito vivo, o
funcionando,oloquesea.
EldoctorCowendiounpasoatrsylevantlasmanoscongestodesumisin.
Estbien,tvers.
Sharoncortelesternnhastalacinturayabritodoeltorso.Elzombiseagitaba
mientraslacientficalodiseccionaba,gema,tirabadelascorreasyretorcaelcuerpo
deunladoaotro.Unolorputrefactoeinaguantablemandelacavidadabiertay
penetrenlasmascarillasquellevabanlosdosmdicos.Sharontuvoquecontenerla
bilisqueleinundlagarganta.EldoctorCowenlaobservabaconunamezclade
fascinacinyasco,todavaintentabaaveriguarloquesucompaerahabacredo
encontrar.
Se oculta de nosotros le explic Sharon. Se hace pasar por otra cosa,
glbulos rojos o lo que sea, no lo s. Pero creo que podemos encontrarlo en su
autnticaforma.
Cmo?Dnde?
Enlosrganos.Ahesdondehacedaodeverdad.Ahesdondemataelvirus.
Da igual si terminan inutilizados. La mayor parte de los rganos ni siquiera se
utilizancuandoelcuerporevive.
Sharoncortyquiteltejidoquerodeabaelhgadodelcadvervivienteysacla
vscera, despus llev con cuidado su maloliente premio a una mesa de trabajo
cercana.
Loves?Creoquenoencontramosnadaporqueasumelaaparienciadeotra
cosa,algoquenorepresentaningnpeligro.Puedeinclusoquecambiedeaspectoy
nos parezca una cosa en la saliva y otra diferente en la sangre. Va un paso por
delante de nosotros. Es posible que lo hayamos tenido delante y ni siquiera nos
hayamosdadocuenta.
Puedequetengasrazn,peroporquesperasencontrarloahoraenesehgado?
Porquedijoladoctoramientrasdiseccionabaelrganoesposiblequetenga
quevolverasuformaoriginalparahacereldao,paramatar.

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El reino

Extrajo una pequea muestra del centro del rgano y la extendi por un
portaobjetos.
Sabes? Unapersonainfectadanisiquieradesarrollaanticuerposparaluchar
contraesto,sealoquesea.Creoqueesporquelasdefensasdelcuerponisiquiera
sabenqueestah.
HastaqueyaesdemasiadotardedijoeldoctorCowen.
Exacto!Inhibedealgnmodolacapacidaddelcuerpodedefenderse,comoel
virusdelsida.
EldoctorCowenlediovueltasalahiptesisensucerebrotodavaenvueltoenla
brumadelsueo.
Sharon coloc con cuidado el portaobjetosbajo el microscopio electrnico y lo
centr.Unapantalladeordenadormostryrealzlaimagenparadarlelamxima
claridad. El microscopio electrnico magnificaba los virus que eran demasiado
pequeosparaqueloscaptaracualquierotrodispositivo.
Laimagensecentr,yparadeleitedelacientfica,encontralgonuevoenmedio
delportaobjetos.Lasclulasnormalesdeltejidodelhgadodelacriaturaestaban
inmviles,muertascomoeradeesperar,perohabaalgomuypequeo,algoque
apenaspodaverseinclusoconelmicroscopioelectrnico.Deaparienciaoscuray
tenebrosa, sali disparado por el portaobjetos a toda velocidad y despus
desaparecienlanada.Sharontecleunasrdenesenelordenadorenunintentode
encontraralesquivomicrobio.
EldoctorCowenseacercmsalapantalla.
Qudemonioseraeso?
Nolos,perovoyaintentarrecuperarlo.Jamshevistonadaparecido.
Noparecaunvirusyseescabullcomounmurcilagosalidodelascuevasdel
infierno.Comosisupieraqueestbamosmirando.
Unmurcilagosalidodelinfiernonoestlejosdeserunadescripcinbastante
precisadeestebicho,Rich.Siqueremosencontrarrespuestas,elinfiernopodraser
unbuensitioparaempezarabuscarlas.
El doctor Cowen se lanz al ordenador del escritorio de Sharon y carg una
coleccin de imgenes de todos los organismos microscpicos conocidos y
catalogados. Mientras Sharon continuaba intentando sin mucho xito localizar el
organismosospechoso,eldoctorCowenbuscabaentrelosdatosalgoparecido.
Tedigoquenoesningntipodemicrobioovirusqueyohayavistojams.Esto
esalgonuevo.Algoquenohavistonadieensuvida.Nadie.
Alguienlohavisto.Nosotros.

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El reino

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Elviajehastalacrceldurunosdiezminutos.Decaminonovieronsealalguna
desereshumanosvivos,perolosmuertosvivientesvagabanporloscamposjuntoa
la carretera, sobre todo en pequeos grupos, salvo por los alrededores de un
gimnasio,pordondeunostreintamonstruoscaminabansinrumbo.
Jimpasconlacamionetaporlaentradadelaprisinysedetuvoenlapuertade
laverjadeseguridadprincipal.Lacrceleraunaestructuradeladrillodedosplantas
yestabarodeadaporunavalladetelametlicadecuatrometrosdealturacoronada
conalambredepas.Enlosextremosnorteysurdelpatiohabaunastorretasde
guardiavacas,deunosdiezmetrosdealtura.Laverjaexteriortambinmedacuatro
metros,peronotenaalambredepas.Lapuertacontroladaelectrnicamenteestaba
abierta.Despusdeexaminarelterrenoporsihabaalgnpeligroinminente,Jim
atravesconlacamionetalaverjaexteriorysedetuvoantelasegundaverja.Estaba
cerradaconvariascadenaspesadasyunoscandados.Uncartelsobrelapuertadeca
Centro penitenciario White Post. Otro cartel adverta a los visitantes que no
dejaranlasllavesenelcochecuandoentraranahacerlavisita.
Jim,MickyChucksalierondelacamionetayseacercaronalaverjaprincipal.
Chucktirdeunadelaspesadascadenas.Estaemitiunsonidometlico,sesolty
elcandadosedesplomenelsuelo.
Chucksevolvihacialosotrosysonri.
Estopuedequeseamsfcildeloqueyopensaba.Cogilaotracadenay
tir,peropermaneciensusitio.Hizounamueca.Supongoqueyalohegafado.
Fuealacamionetayvolvienseguidaconunacizalla.Lellevvariosminutos
cortarelcandadoyabrirlo.Tirdelacadena,abrilaverjayechaandar.Jimlo
cogiporunbrazoyloechhaciaatrs.
Quieresesperarunmomento,Chuck!lesoltJim.Nosestamosmetiendo
sinpermisoenunacrcel.Noquerrsquetedispareunodelosguardias.
Miraatualrededor,Jim.Aqunohaynadie.
Quizno,perotsigueshaciendolascosasaloloco.Clmateunpoco.
Chuckhundiloshombros.Tirlacizallaalsueloysemetilasmanosenlos
bolsilloscomounnioenfurruado.
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El reino

Vale.Perdona.
Micksacudilacabezaanteelnumerito.CorregiraChucksehabaconvertidoen
untrabajoatiempoparcialparaJim,peroalnoparecaimportarle.Dehecho,daba
laimpresindequelehabatomadobastantecario.
Jimsefrotlabarbadetresdasdelabarbillaydespussaclosprismticosdela
guanterayestuditodaslaspuertasyventanasdeeseladodeledificio.Todaslas
ventanastenanbarrotesdehierroseparadosporunosdiezcentmetros.
PareceabandonadodijoJimalbajarlosprismticos,aunquemepareciver
algoenunaventanadelsegundopiso.Solofueunasombra,quiznofueranada.
Mickcogilosprismticosymirltambin.Examinlapartefrontaldeledificio
deizquierdaaderechayprestespecialatencinalasventanas.Trasunminuto,baj
losprismticosyselosdevolviaJim;despussesacunadelaspistolasdela
cartuchera.
Bueno,solohayunaformadeaveriguarlodijoMickmientrascomprobabael
arma.Vamosaecharunvistazo.
Lostrespasaronconcautelaporlaverjaysubieronhastalainmensapuertade
metalquehabadelantedelacrcel.Chuckrevolviensucinturndeherramientas
enbuscadealgoconloqueforzarlacerradura.
Nossitendralgoparaabrirestadijosindejardebuscar.
Yqutepareceusarelpomo?inquiriJimcontonodivertido.
Chucklevantlacabeza,confuso.Jimtenalapuertaabiertayselasujetabapara
quepasara.
Qu?
NoestabacerradaconllavesonriJim.Porqutienesquehacerlotodo
siempreporlasmalas?
Es ms emocionante respondi Chuck mientras ocultaba su vergenza.
Bueno,peroporquibanacerrarconllavelaverjadeahsiluegodejanestapuerta
abierta?
Jimseencogidehombros.
Aquinleimportadijoantesdeadelantarse.MickyChucklosiguieronsin
pensarmsenello.
Entraronenunasalaapagadayoscura.Habaunazonaalaizquierda quese
usabaparacomprobarlaidentidaddelasvisitasqueentrabanysalandelrecintoy
quecontabaconunapequeaventanillapararecogerodevolverpertenencias.Ms
adelante,unapuertaconbarrotesllevabaaloquesupusieronqueeranlosbloques
deceldasyalrestodelaprisin.
Jimcomprobelrifleysepusobienlagorradebisbol.

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El reino

Deacuerdo,tosdijo,noosseparis.Chuck,tvigilaporloquepueda
aparecerpordetrs.Mickyyonosencargaremosdeloquetengamosdelante.
MatthewFordsearrodilljuntoasucatredelaceldadelaprisinyhundila
caraenelcolchn.Estabadbilytenamuchahambre.Sehabaquedadosincomida
tresdasatrsyyacasinolequedabaaguaenelvter.

Cuando despert el primer muerto, la rutina de la prisin no cambi, pero a


medidaquefueempeorandolasituacin,losguardiascomenzaronadesertarpara
estarjuntoasusfamilias.Lasdesercionesdejaronelpersonalmnimoparaocuparse
delospresosyestostuvieronqueserconfinadosensusceldas.Serevocarontodos
losprivilegiosquelespermitansaliralpatioyhacerejercicio.Empezaronallevarles
lacomidaalasceldas,cadavezconmenosfrecuencia.Matthewtemimorirsede
hambreyempezaacumularcomida.
Lospresosrogaronquelosdejaranlibres,perolosguardiasnocedieron.Despus,
cuandosoloquedabantresguardiasparacuidardetodalapoblacincarcelaria,los
temores de Matthew se hicieron realidad. Se oyeron disparos en otra parte del
edificio.Fuelaltimavezquevieronaunguardiavivooquelesllevaroncomida.
Ms tarde pudieron echarle el primer vistazo a los muertos vivientes, cuando se
abrieron paso hasta los bloques de celdas. En su gran mayora retorcidas y
desfiguradas,aquellasensangrentadasaparicionesseapretabancontralosbarrotes
paraalcanzarasuspresas.
Unhombretn,conocidoentodalaprisinconelnombredeKong,ocupabala
celdaqueestabaenfrentedeladeMatthew.Grandeypeludo,ledieroneseapodo
porquerimabaconsuverdaderoapellido,queeraLong,yporqueleibamuybien.
Cuando llegaron las criaturas, la mayor parte de los presos perdi el control.
Chillaronyrezaron,peronoKong.ElodiollenabaelcorazndeKongyenfoctodo
eseodiohacialascriaturas,alasqueempezamaldeciryescupir.
LospresosdelbloqueAsepusieronfrenticos.Cadavezestabanmsdbilesy
pedanayudaagritos,loquesoloexcitabamsalascriaturas.Matthewnoquera
desperdiciar energa, as que se qued callado y racion la comida que haba
escondidoensucelda.Porlanoche,lanicaluzquetenaneraladelalunaque
brillabaatravsdelasventanasdelpasillo.Losmovimientosylosgemidosdelas
criaturashendanlaoscuridadcuandovagabanporelcorredorconlaesperanzade
atraparalosprisionerosencerradostraslosbarrotes.
Tresdasdespusdeladesaparicindelosguardias,Kongsehartdeltodo.
Venidaqu,hijosdeputa!Venidabuscarme!rugimientraspasabaunataza
demetalporlosbarrotesparaatraersuatencin.Puedequemueraaqudentro!
chill.Peropiensollevarmeaunoscuantosdevosotrosconmigo!
Funcion.Variosdelosmuertosvivientesseabalanzaronsobresuceldaconlos
brazosestiradosylosdedoscrispados,sujetandoelairevaco.Elprimermonstruo

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de los zombis

El reino

quellegalaceldafuerecibidoporlamanodeKong,quelocogiporlospelos.El
presoleestrelllacabezacontodassusfuerzascontralosbarrotes.Lacriaturacay
alsuelosinruido,muertaalfin.
Puta carne muerta! reson la voz de Kong. Y sigue as, joder! dijo
mientrassealabaelcadver.
MatthewcasiesperabaqueKongempezaraagolpearseelpechoconlospuos
despusdesemejantegesta,comoelKingKongdeverdad.Inclusosoltaraungrito
comoeldeTarznalmismotiempo,perolociertofuequeelhombretnselimita
gruirconeldespreciodesiempre.
Seabalanzaronunsegundoyuntercermonstruo.Unavezms,Kongmetiel
brazoentrelosbarrotesycogialacriaturamscercanaporelpelo.Tirconfuerza
pararepetirlaoperacinquehaballevadoalamuertealprimero.Lacabezadel
monstruogolpelosbarrotes,peronoconlaferocidaddelanterior.Otracriatura
cogiaKongporelbrazoyseaferralconfuerza,Kongsoltalprimeroeintent
liberarse,perocondoscriaturassujetndolo,todossusesfuerzosfueronenvano.
Empezadartironesyatratardezafarsedelosquelosujetabanyasuvezlas
criaturas empezaron a tirar de l como si intentaran sacarlo por las diminutas
aberturasquequedabanentrelosbarrotes.
Matthew observ horrorizado la lucha de Kong contra aquellos monstruos
enloquecidosporelhambre.Aldarsecuentadequenopodanmeterlo entrelos
barrotesparasacarlodelacelda,unodeellosselimitaagacharsupodridacabeza
paramorderledosdedosaKong,quelearrancdelrestodelamano.Lasangresali
achorrodelosmuonesylacriaturalosolt.Despussetambalehaciaatrspara
disfrutardelosbocaditosquelecolgabandelaboca.
Con solo una criatura aferrada todava a l, Kong pudo entonces recuperar el
miembro herido de entre los barrotes y retirarse al fondo de la celda, donde se
envolvideinmediatounatoallaalrededordeladolorosayensangrentadaherida.
Cabrn!despotric.Hijoputa!Tevoyamatar!Suvozeramsaguday
mssalvajequeantes.
Kong apret la toalla alrededor de la mano y una vez ms carg contra los
barrotesmientraschillabaalosmonstruos.Metielbrazobuenoentrelosbarrotes
con una rabia descontrolada y sin pensarlo cogi al que tena ms cerca por la
camisa.LabocadelmonstruoseclavenlamuecadeKongylearrancunbuen
trozo, igual que una persona con hambre le da un mordisco a un bocadillo de
albndigas.Elmordiscodesgarrarteriasyprovocunainmensaprdidadesangre.
Kongcayalfondodelaceldaysederrumbenelsuelo,retorcindosededolor.La
sangrequeledabavidalebrotabasinimpedimentosyformabagrandescharcosen
elsuelo.Kongmaldijoenvozbajahastaquesequeddemasiadodbilymuri.
Esohabasidodasantes.Enesosmomentoselhombretnpermanecaconaire
perplejoensucelda,convertidoltambinendevoradordecarnehumana.Susojos
lechososobservabanaMatthew.

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de los zombis

El reino

Ya no falta mucho, pens Matthew. Ya no tena comida, as que l tambin


sucumbirapronto.MorirayseracomoKong,sepasearaporsuceldacomolos
presosrestantes,quesehabanconvertidoenmuertosvivientes,ypareceraigualde
estpido.QuizKongylsequedaranmirndoseelunoalotroybabeandocomo
pasmarotesparatodalaeternidad.Quideatanmaravillosa.
Matthewyaestabademasiadodbilcomoparaqueleimportaramucho.Quiz
fueraelltimoquequedabavivo;ningunodelosotrospresoshabarespondidoa
susllamadasdesdeeldaanteriorporlamaanatemprano.Todaslascriaturasque
sehabanintroducidoenelbloquedelaprisinestabandelantedesuceldaenese
momento,esperando.
Matthewcerrlosojos,dejvagarsumenteyseacorddecuandoeralibre,de
aquellosdasenlosquetodavatenaunavida,cuandonotenaniideadelotriviales
que eran sus problemas en realidad. Pens en su familia y en cmo los haba
decepcionado.Porqusiempreleshabahechodaoaaquellosqueloqueran?
Esperabaquetodosestuvieranasalvo.
Sobrevivirhuidooenlaceldadeunacrcelparecasersudestinoenlavida.No
habaqueridohacerledaoanadie.Ytampocohabalastimadoanadiedeforma
intencionada.Alfinal,alanicapersonaalaquehabaheridodeverdadhabasido
a s mismo. Acabar su vida as era vaco pero justo, supona. Por desgracia, su
existencia ibaaterminar como lahabavivido,deuna forma vanay sinsentido
alguno.
Lospensamientoslofueronabandonandoyelcuerpoletemblconunaespecie
decalidezcuandoempezarendirsealabrazodelamuerte.Derepenteresonun
disparoenalgnlugardelinteriordelacrcel.Matthewsepusoenpieconuna
energa renovada y una sensacin de esperanza que crea haber perdido mucho
tiempoatrs.Seapoyenlapareddelaceldaparanocaerseychilltanaltocomo
pudo.
Unchorrodesangreysesossalpiclapareddetrsdelacabezadelzombicuando
sedesplom.
Tenemoscompaa!gritChuck.
JimgirenredondoyvioaunodelosguardiasdelacrcelqueChuckhaba
matado.Todavavestaeluniforme.Porloquepareca,yallevabamuchotiempo
muerto antesde que Chuck lepegarauntiro.Tenalaroparasgaday elcuerpo
mutilado.
Malditasea,nosestamosmetiendoenunatrampaenestepasillo!dijoJim.
Silosguardiassonzombis,seguramentetodoestesitioestplagadodeellos.
Enesemomentoescucharonunapeticindesocorroporalgunaparte,nomuy
lejos.Lavozdelhombreeradbilydesesperada.Sedesvanecaentreloslamentosy
gemidosdelosmuertos,quecadavezseoanmsaltosycercanos.

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de los zombis

El reino

Saliddeah!gritJimylostreshombresbajaronatodaprisaporelcorredor
pordondehabanllegado.Doblaronlaesquinayatravesaroncorriendolaentradaa
tiempodeverotrocadvervivienteenlapuerta.Tenalacabezaladeada,perosus
ojosmirabanalinfinito.Tenaunbrazoestirado,elotrolecolgabasinfuerzascomo
unalarota.
Micklevantelarmaynotardendespacharloenplenacarrera.Lacriaturagir
en redondo y cay al suelo segundos antes de que los hombres pasaran como
exhalacionesasuladoysalierandeall.
Chuck,veteaarrancarlacamionetayaprtaladelaverjaunoscuarentametros
ms! grit Jim. Est demasiado cerca. Vamos a necesitar ms espacio para
maniobrarmientrasvolvemosparamandaraestoscabronesalinfierno.Perodjala
enmarcha.Tenemosquesacaraesetipodeaquantesdeirnos.
EntendidodijoChuck,ysalicorriendo.
Tienesmunicindesobra?lepreguntJimaMick.
Tqucrees?respondi,unpocopicadoporqueaJimselehubieraocurrido
preguntar siquiera. Era una pregunta ms propia de Chuck. Mick observ con
atencinaChuckporencimadelhombro:sucompaerollevabalafurgonetaalotro
ladodelasverjasparadespusregresarasulado.Aprobconunasentimientoel
sitiodondeChuckhabadecididoaparcar.
Losgritosdeledificioempezaronaaumentardevolumen,cadavezms,hasta
que sali dando tumbos el primer zombi. Era una mujer que pareca tener unos
veintitantos aos, de pelo rubio y el vientre embarazado al aire. La zombi se
tambaleyestuvoapuntodecaersecuandosaliporlapuerta.MickyChuckse
quedaron mirando,conmocionados.Jimapunt y termin conlaexistencia de la
mujer.
Aparecieronmscriaturasenlapuertayloshombresabrieronfuego.Elestado
actualdelmundoloshabaconvertidoentiradoresdeprimerayeltroestabalo
bastante bien armado como para ocuparse de aquella lenta chusma en pocos
minutos.Alcabo,treintaydoscuerposyacanpudrindoseenelpatiodelacrcel.
Jim,MickyChuckpasaronporencimayregresaronalapuertaprincipal.
Oh,Diosmo!susurrChuck,elhorrorresonabaensuvoz.
Mick y Jim se volvieron y siguieron con los ojos la mirada de Chuck, quien
contemplaba a la mujer embarazada que haba quedado tirada en el suelo. El
estmagoselemovayabultaba.Elbebquellevabadentroeraunodeellos,unode
losmuertosvivientes.Chuckempezaatragantarseytenerarcadasantesdedarsela
vueltaparavomitar.Micksegirehizotodoloquepudoporocultarlasensacin
enfermizaqueleinvadalastripas.Jimllevacaboladolorosatareasinunasola
duda.

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de los zombis

El reino

Dispardosvecesydespuscubrilosrestosdelamujerconsucazadora.Los
otrosesperaronmientrasJimbajabalacabezaycerrabalosojosparaapartaraquella
horriblevisindesumente.
Unavezmseltroentreneledificio.Losruegosdelavozyanoresonabanpor
lacrcelytemieronhaberllegadodemasiadotarde.
Bajaron concautela porelampliovestbulo yatravesarondospuertas abiertas
compuestasdegruesosbarrotes.Eraelmismotipodepuertasquelasdelasceldas
delacrcel,peroestasmantenantodoelbloqueseparadodelrestodelaprisin.El
cartelenlaparedquellevabaaunpasillodeceldasdecabloquedeceldasA.
Enlaceldadeladerecha,unhombretnmuypesadoseestrellcontralosbarrotes
ylesgru;tenalosojosvidriososyelrostrodeunprofundocolorazul.Chuckse
apartdeunbrinco,sobresaltadoporelrpidomovimiento,cuandolacriaturaestir
losbrazoshacialatravsdelosbarrotes.Enlaceldadelaizquierda,unhombre
negrodetreintaytantosaos,prcticamentemuertoltambin,levantlacabeza
delcatreylanzunasuavecarcajada,conuntoquedelocuraensuvoz.
Alprincipio,Matthewcreyqueestabateniendounsueocruelprovocadoporun
Diosvengativoydespiadado,unaltimapualadaporsusantiguospecados.Luego,
cuandoseleaclarlavisinyseledespejunpocolacabeza,sediocuentadeque
allhabapersonasvivasdeverdad,gentequerespiraba.Empezadarlevueltasla
cabezadepuraesperanzayalivio.
Eselcolmo,todijosacudiendolacabeza.Elputocolmo.

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El reino

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Jodyentrinquietoenlasaladelatelevisin,elcuchilloquellevabaatadoala
piernaselaestabadejandoencarneviva.Tendraquecolocarlomejormstarde.Vio
a Jenny de pie y sola en la esquina y se fue abriendo camino entre la atestada
habitacinparaponerseasulado.
Casitodoelmundodelaescuelaestabapresenteparaescucharloquetenaque
decirEddie.Ycmonoibanaestarlo?Eddiehabaavisadoquelaasistenciaera
obligatoriaytodoelmundohacaloquedeca,todoelmundosalvoJennyyl.Ellos
noformabanpartedeaquellapendencierabandadedelincuentessinmodales,ni
queranhacerlo.Acatabansusexigenciasporpuroinstintodeconservacinynada
ms.
Eddie y el reverendo Peterson se encontraban en la parte de delante de la
habitacincuchicheandohastaqueelchicoalfinestrelllaculatadelriflecontrauna
mesaesquinerayacallelmurmullodelasalita.
Quetodoelmundopresteatencin!grit.ElpadrePetersontienealgoque
deciros.Escuchadlo.Loquediceesverdad.
Petersonseadelantyexaminlahabitacin,sonreacomoeltpicogatoqueseha
comidoelcanario.
Notenisquetenereldondelaprofecaparacomprenderelsignificadodela
recientecatstrofeniparapreversuconclusin.YoseloheexplicadoaEddieyahora
os lo voy a explicar a vosotros. Se pase por la habitacin por un momento,
despussedetuvoysealeltechoconundedocomosilaideaquehabaestado
buscandoalfinselehubieraocurrido.
Diososhaelegidoparaquesobrevivis.Bajeldedo.Peroparasobrevivir
debemosestarunidos.Debemosolvidarloquequeremoscomoindividuosyluchar
porelbiencomn.Nopuedehaberningunaexcepcinopereceremostodos.
Petersonmedacasiunonoventaysualturayaparienciaintimidabanaalgunos
delosjovencitosmientrassemovaentreellosyleshablabaatodosyacadauno
paramaximizarelefecto.Prosigui:
Hayungranmalqueinvadelatierra.Nosonlosmuertosvivientes,sinolos
vivos. Sern consumidos y enviados a la muerte definitiva, sus deseos sern

124

Len Barnhart
de los zombis

El reino

engullidos! Sus pecados sern devorados! Algunos de vosotros quiz temis el


mismodestino.Esoestbien,porquesidesfallecis,vosotrostambinsufririsuna
muertehorrible.Sutonoeraurgente,llenodeunpoderoscuro.
Losjvenesasistentesdieronmuestrasdepavor.Esoeraloqueestabaesperando
elpastor.Semoviparaseguirimponindolessuvoluntad.
Vuestropequeomundodeaqunoesnada.Vuestravidadeaqunoesnada.
Muypronto,vendrnlosvivosindignosyosmatarn,comohanhechocontantos
otros. Por qu? Porque sienten envidia! Envidia de que vosotros hayis sido
elegidosparasobreviviryellosno.Osmatarnsinsentirmsremordimientosque
loscadveresdemonacosquesepudrenenvida.EmpujadosporSatn,todosson
iguales.
Jennyescuchabaloquedecaelpredicador,peronosecreaniunasolapalabra.Se
loestabainventandotodoconelnicopropsitodeprovocarelmiedo,dedoblegar
lavoluntaddelosmuchachosparaquecumplieransus rdenes.Ellanosabacon
qupropsito,peroestabaconvencidaqueelmundoenteronosehabavueltoloco.
Tenanquedarsecuentadequematarsolocrearamsmonstruosqueselevantaran
paramatarotravez,unescenario quesolopodaterminarconlaextincindela
humanidad.
No podemos quedarnos aqu para siempre! dijo el predicador. Nos
quedaremossincomida.Dehecho,yaestescaseando.Tendremosquedestruiralos
indignos y tomar sus provisiones antes de que nos destruyan ellos a nosotros.
Tenemosquehacerlojuntos,unidos.Osdariscuentadequemifaltadepacienciaes
evidenteytrataracualquieraquesemeopongaconescasacortesa,pordecirlode
algnmodo.
Tenemos que ir a buscar a los otros supervivientes y avisarlos le susurr
JennyaJody.Estetoesunluntico!Nopodemospermitirquehagaalgoas.
Nolopermitiremosdijosunovio.Estanoche.

125

Len Barnhart
de los zombis

El reino

32

Elhombredelaceldaestabamuydbil.Jimnosabacuntotiempollevabasin
comernibeber.Porelaspectoquetena,habansidoalmenosunoscuantosdas.En
lamayorpartedelascrcelesnuevaslaspuertasenlasceldasestabancontroladas
electrnicamente,peroaquelbloquenoeratannuevo.Esasceldastenanqueabrirse
conllaves.Claroquelaspuertaselectrnicastampocohabransidomejoropcin,ya
quelaelectricidadestabacortada.
Jimlediounasacudidaalapuerta,aunquesabaqueeraintilantesdeintentarlo
siquiera.Cmohabrasobrevividosinoaquelhombrealosvisitantesinesperados?
Todas las dems celdas, de ocho por diez, estaban ocupadas por zombis, presos
muertos dehambreydeshidratacin.Laropalescolgabaflojadelcuerpo ycada
rostroestabahundidoydescolorido.Muchosdeellosmetanlosbrazosentrelos
barrotes en un intento de llegar a los objetos de su deseo. Otros se paseaban
penosamenteporsusceldas,sinserconscientesdelmovimientoasualrededor.El
nicosuperviviente,elhombrenegro,tenasuertedeestarvivo.
Jim se acord del guardia convertido en zombi al que haban matado en el
vestbuloysevolvihaciaMick.
Vigilaesto.Voyaversielguardiamuertotieneunasllavesquepuedanabrir
estacelda.Bajporelpasillo,dobllaesquinaydejaMickyaChuckconel
preso.
Alguientieneunsndwichdesalsaboloesa?preguntelpresomientrasse
levantabaconuntambaleo.
Chuckmetilamanoenunasacaquellevabaenelcinturnysacunabolsitade
plstico.
Quteparecemantequilladecacahuete?preguntmientrasselotendacon
elbrazoestirado.
Matthewmetielbrazoentrelosbarrotesycogielregalo.
Ahoramismomecomeraunsndwichdemierdasiusaraspansuficiente.La
mitaddelemparedadodesapareciconelprimerbocado.
Ten cuidado. No te lo comas tan rpido. Vas a terminar vomitndolo le
advirtiChuck.
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Len Barnhart
de los zombis

El reino

Matthewseterminelsndwichendosbocados.Uselvasitoquehabaenel
lavaboparacogeraguadelacisternayselatomdeuntrago.Yanohabanecesidad
deseguirracionandoelagua.Haballegadolaayuda.
Jim regres minutos despus haciendo tintinear un llavero. Fue repasando las
llavesconlosdedosylasfueprobandounaporunahastaqueencontrlallaveque
encajenlacerradura.Lapuertaseabridegolpe.
Matthew, agotado pero impaciente, no perdi tiempo en salir de la celda. Le
temblabanlaspiernasyseledoblaronporelesfuerzo.Elpresosederrumbalos
pies de Jim, quien lo levant y lo sujet por el brazo para evitar que volviera a
ocurrir.
Teencuentrasbien?
Matthewrespirhondo.
Ahoras.
Cmotellamas?preguntJim.
MatthewFord.LlallallmameMatttartamudeconvozdbil.
Muybien,Matt,vamosallevartealrefugioyameterteunpocodecomidaen
esabarriga.Necesitamosquevuelvasaponerteenpie.Vamosanecesitartuayuda.
Mattvolviamirarlasotrasceldasysusocupantesreanimadosyplidos.
Questpasando?
Metemoqueseguramentenosabemosmuchomsquet,MattdijoJim.
Estosmonstruosestnmatandoalagenteylagentealaquematan,vuelveymataa
suvez.Noestnvivos,perotampocoestnmuertosdeverdad.Lonicoquepuedo
decirte es que ya no son las personas que eran. No creo que sean ya humanos
siquiera.
Diosbendito,cmoocurri?
Nolos.Nolosabenadie.PerodudomuchoqueDiostengaalgoquevercon
esto.

127

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de los zombis

El reino

33

MountWeather
6.50p.m.
Las pantallas de los ordenadores destellaron con un torrente incesante de
informacinqueofrecanalosoperadores,queaporreabanconfreneslosteclados.
Los enormes monitores que colgaban del techo reciban la informacin de los
satlitesqueexaminabanlasciudadesypuestosmilitaresdetodoelmundo.
GilbertBrownlowhojelaspginasdeuninformequehabapedidounasemana
antes,peroquenohabarecibidohastaesemomento.
Hizounamuecacuandoencontrlasestadsticas:eranpeoresdeloqueesperaba.
Despusdesoloseissemanas,elinformemostrabalosiguiente:
Informemundialdeemergencia
Confidencial
Semanaseis

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Len Barnhart
de los zombis

El reino

BrownlowtirelinformeencimadelpanelquetenadelanteyseacercaDonald
Huff,untcnicodelpaneldecontroldelaspantallastcticasprincipales.
Cules son las estadsticas de poblacin superviviente de cada una de las
grandesciudadesdeEstadosUnidos?
Huffintrodujovariasrdenesensuordenadoryaparecilainformacin.
EstomuestraquehaymenosdeveintemilpersonasalrededordeNuevaYork.
Perolamayorpartehahuidodelaciudadyseharefugiadoenlasreasresidenciales
delasinmediacionesyenlaszonasrurales.Laciudadestprcticamentedesierta.La
zonadeLosngelestienecincuentamil.Segnlosinformestodavahayunoscinco
oseismilenlaciudadens.Chicagotieneunoscuarentamilensuzonainmediata
y...
Essuficiente.Hayalgunaciudadestadounidenseenlaqueaparezcaalgoms
queeso?
No,seor,pero Fairbanks,enAlaska,siguemostrando unapoblacindeno
infectadosdequincemil.
Yqutieneesodeespecial?
Bueno,seor,Fairbankssolotenaunapoblacindealgomsdetreintamil
personasantesdelaplaga;loquesuponeunaproporcindeinfeccindesoloun
cincuentaporcientoenunazonadensamente poblada.Esel nicocasosegnla
informacinquetenemosdelasciudadesestadounidenses.Inclusociudadesconsolo
treintamilhabitantesestnmostrandounporcentajedeinfeccinmuysuperiora
ese.
Hmm.Averigeporqu,peroantesquieroreunirmecontodoelpersonalde
altorango,dentrodeunahora.Asegresedequetodosrecibenlanotificacin.
S,seor,perocreemossaberyaporqu.
Ycmoeseso,soldado?
DonaldHufftragsalivaycontinu.
Creemosqueesporelclima.Elfrohacequeloscuerposreanimadossemuevan
msdespacio.Loquehacequelescuestemsllegarasusvctimas.Conelfro,los
reanimadostambinestnmsdbilesdelohabitual.Elprocesopuedequeseams
lento,pero,noobstante,terminarnganandoalfinal.Hemoscomparadolosdatosde
FairbanksconlainformacindezonasdelnortedeRusiayotrasregionesfras.Los
porcentajessonparecidos.
LaexpresindeBrownlowseendureci.
Qutengoquehacerparadejarclaroquecualquierinformacinnuevaquenos
llegueaestasinstalacionessusojosexaminaronlasalayasusocupantesyme
refieroacualquiera,debenenvirmeladeinmediato?
DonaldHuffcarraspeunpocoyvolviamirarlaspantallastcticas.

129

Len Barnhart
de los zombis

El reino

S,seor.Novolveraocurrir.
Brownlowsevolvihacialaspantallasquependandeltecho.Laprimeradela
izquierda mostraba una vista area de Nueva York tomada desde un satlite.
Todavaseguanardiendoalgunosincendios,resultadodelosdisturbios,lossaqueos
yunapoblacinfueradecontrol.Aunquelosdisturbiossehabansofocadosemanas
antes,algunosincendiostodavanosehabanapagadoyseguanconsumiendolo
queenotrotiempohabasidounagranmetrpolis.
La siguiente pantalla mostraba Los ngeles. Brownlow observ asombrado lo
cercanayclaraquepodaserlaimagentomadaporlacmaradeunsatliteapesar
deestaracientosdekilmetrosenelespacio.Losngelesestabacasiintacta.Ardan
unoscuantosedificiosenalgunossitios,pero,engeneral,laciudadnohabasufrido
grandesdaos.ABrownlowleparecimuyextrao,dadasuhistoriarecienteconlos
incendiosylosdisturbios.
Loscuerposreanimadosdelosmuertosvagabanporlaciudadengrandesgrupos.
Suspasosarrastradosysinrumboylafaltadetemperaturacorporalenlasimgenes
deinfrarrojosnodejabadudasacercadesuidentidad,ytampocoacercadeenloque
se haba convertido la ciudad: un cementerio gigante ocupado sobre todo por
demoniossobrenaturales.
8.01p.m.
GilbertBrownlowsepusounasgafasbifocalesyabrilacarpetaquetenadelante.
Suayudante,GeorgeJohnston,sehabasentadoasuderecha;George,desesentay
ochoaos,habasidounhroedeguerraenVietnamyunimportanteestrategay
asesordurantelaguerradelGolfo.Eratambinelsegundoalmandoysolotenaque
responderanteelpropioBrownlow.
A aquella mesa tambin se haban sentado otros seis hombres con diferentes
cargos y responsabilidades. En los casos en los que haba que tomar decisiones
importantes,eranecesarioqueelplanloaprobasenlosochoparaponerloenmarcha.
Brownlowsedirigialcomit.
Lanzaremosmisilesnuclearescontralassiguientesciudadesestadounidenses
dijo.
GeorgeJohnstonselevantdeunsaltodesuasientoydiounpuetazoenla
mesa.
Diosmo,Gil!Tehasvueltoloco?
Tenemosquedetenerestodeunavez!dijoBrownlow.Enlasciudades
cadavezhaymsdeesoscabrones!
Yenesasciudadesocercadeellastambinhaymilesdepersonasquenecesitan
ayuda con desesperacin respondi Johnston. Si tiramos las bombas, los
mataremostambin,pornohablardeldaoquesufrirelmedioambiente.
Es inevitable. Tenemos que actuar ya dijo Brownlow con un tono ms
apagado.
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Len Barnhart
de los zombis

El reino

Bueno,puesyonopiensodejarquelohagas,Gil!Novoyapermitirquemates
apersonasquetodavatienenunaoportunidadde...
Dequ,deconvertirseenelenemigo?Notienenningunaoportunidad!La
ordenyaestdada.Alasnuevedeestanochelanzaremoslosmisilesnucleareshacia
susobjetivos.Sialguienintentainterferir,seracusadodetraicinyfusilado.La
reuninhaterminado!
Brownlowsalihechounafuriadelasala,dandounportazotrasl.
Johnstonmiralrestodeloshombresysepreguntqusentacadaunodeellos
sobreladecisindeBrownlowdebombardearciudadesamericanas.
Nopodemospermitirqueesosucedadijo,tandirectocomosiempre.
ElgeneralAlbertJessup,unpatriotadegatillofcilquehabaestadoafavorde
imponerlaleymarcialinclusoantesdequeseprodujeralaplaga,salidelasalasin
decirniunapalabra.DonaldWalker,unantiguosecretariodeDefensaquesehaba
visto obligado a dimitir para evitar que lo procesaran por varias operaciones
encubiertasenelextranjero,carraspeydespusselevantysiguiaJessupcomo
siemprehaca.LoquesolodejabaaotroscuatroademsdeJohnston.
Yoestoydeacuerdocontigo,Georgedijounodelosquequedaban.Pero
cmolodetenemos?Cuentaconelapoyodealgunosdeloshombres.
Nodetodos,ydesdeluego,comoacabamosdever,nodelosmejoresdijo
Johnston.Malditasea,piensolucharcontralamuerteenesteasunto!
Sonlasochoenpunto.Qucootienespensadohacerensolounahora?
Georgesemordiellabioinferiorysintieldolordecabezainminentequeestaba
apuntodeinvadirlo.Nohabamuchotiempoparaactuar.
Loquehagafaltaparasalvaraesaspersonasinocentes.
Sabes? Cuando empez esta plaga le dijo Sharon al doctor Cowen, los
cuerpos sereanimabanensolocincominutos,enalgunoscasosenmenos.Ahora
tardancasieltripleyladescomposicintambinsehaaceleradounpoco.
Lacafetera estabavaca, salvo porunpardesoldadosque estabanenlaotra
esquina.EldoctorCowenlediounmordiscoasusndwichyselimpilacomisura
delabocaconunaservilleta.
NocabedudadequeseestproduciendouncambiodijoSharon.Quizse
estdebilitando.Podraestarconsumindosesolo.
Nolos,esposible.Escierto quealosmuertosahoralesllevamstiempo
reanimarse,perolaaceleracindelaputrefaccinesmnimaenelmejordeloscasos.
Noestoysegurodequellegueaimportarmuchoeltiempoquepuedancontinuar
movindose.
Sharonapartsubandejaymirasucompaero,queengullotrobocadodela
inspidacomidadelejrcito.Eraobvioquelladisfrutababastantemsqueella.

131

Len Barnhart
de los zombis

El reino

Creesqueesposiblequetodoelmundotengaelvirus,Rich?Merefieroatodos
nosotros.
EldoctorCowendejdecomer.
Ququieresdecir?
Quierodecir,ysilotenemostodos,inclusoahora?Ysiseestocultandoen
nuestroscuerposyhayalgoquelomantienearaya?Nos,latemperaturacorporalo
algoas,ysisolosedesarrollaenelestadofroeinactivodelamuerte?
EldoctorCowenentrecerrlosojosyseleformenlacaraunaextraaexpresin.
Dedndehassacadoeso?
Sharonacerclasillaunpocomsalamesa,seinclinhacialyclavlosojosen
lossuyos.
Noloves?Eslanicaformademantenerestoenelplanocientfico.Incluso
aquellosquemuerendemuertenaturalvuelven.Notienequeacercarseunodeesos
monstruosamorderlos.Sinoeseso,tendraqueserobradeDios.
QuizloseadijoeldoctorCowenyabrilabocaparadarotrobocado.La
sirenadeemergenciaresonatodovolumenylosobresalt.
Laradioquellevabaunodelossoldadoscobrvidaderepente,peroeldoctor
CowenySharonnopudieronorloquedecaporculpadelsonidodelaalarma.
Fuera lo que fuera, provoc una expresin de incredulidad en los ojos de los
soldados,quesalieroncorriendodelasalaconlasarmasenristre.
EldoctorCowenySharonsemiraron.
JessdijoSharon,yahoraqu?Hanforzadolaentrada?
Diosbendito,esperoquenodijoeldoctorCowen.Vamosaaveriguarlo.
Elmdicofueelprimeroenllegaralapuertadelacafeterayseasom:solohaba
unoscuantossoldadosenlacallesubterrnea,peroempezaronaorsedisparosen
algnlugardelcomplejo.
Mierda,debendehaberforzadolaentrada!griteldoctorCowen.
Enesemomentoaparecirepentinamenteunsoldadoporuntnelqueconectaba
con otra parte del complejo subterrneo. Sharon y el doctor Cowen volvieron
corriendo a la cafetera, seguros de que iban a ver a una manada de criaturas
pisndolelostalonesalhombre.Peroenlugardeesosequedaronpasmadosalvera
dossoldadospersiguiendoalprimero.Unodelosperseguidoreslepeguntiroasu
compaero por la espalda casi delante de Sharon y el doctor. Despus, los dos
atacantes seacercaroncorriendo asucolegacado paraasegurarsedequeestaba
muerto.
Questpasando?preguntSharon.
EsBrownlowdijoelcabo.Vaabombardearnuestraspropiasciudades!Se
havueltojodidamenteloco!SeestarmandoladeDios!
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Len Barnhart
de los zombis

El reino

Nobienacababadedeciresocuandoundisparoatravessunuca.Lesaliporla
frenteyrozlamejilladeSharon.Lacabezadeestacaydegolpehaciaatrsyun
hilillodesangrelebrotdelcorteenlacara.Lacallesellenalinstantedehombres
enpiedeguerrarodeadosdeunalluviadebalas.
EldoctorCowenempujaSharonhaciaellaboratorio.
Corre,Sharon!Correallaboratorio!Vete!
Losdosseprecipitaronhaciaellaboratoriointentandonolevantarlacabezapara
evitarlasbalas.
Cuando Sharon lleg al pasillo, se dio la vuelta y vio al doctor Cowen tirado
bocabajoenmediodelacalle.Suprimerimpulsofuevolverparaayudarlo,pero
incluso desde donde estaba era fcil ver el agujero de una bala que le haba
atravesadoelcrneo.
Abrumadaporlaconmocinyelpnico,Sharonsalidisparadahacialapuerta
dellaboratorio.Unavezdentro,cerrdeunportazoycorrielpesadocerrojo.

133

Len Barnhart
de los zombis

El reino

34

La luna casi llena penda justo encima de las copas de los rboles, arrojando
sombras en el suelo bajo la ventana de Jenny. Demasiada luz, pens la joven,
nerviosa.Lalunahacasumisininclusomspeligrosa.
UnodelossecuacesdeEddierecorradeizquierdaaderechalosalrededoresdel
edificio,patrullandolosterrenos.Jennycerrlascortinasysesentenlacama.Se
suponaqueJodytenaquereunirseconellaamedianocheyyallegabamediahora
tarde.Jennyestabapreocupada.NoerapropiodeJodyretrasarse.Siempreeramuy
puntual.
EnlamentedeJennyseagolpabanmalospresentimientos.QuizEddielohaba
cogido.Quizdeberairacomprobarlo.Selevanttrashaberresueltodeunavez
que ira abuscar aJody,pero enesemomento seabri lapuertapoco apocoy
aparecisunovio.Jennyseacercaldepuntillasyloabrazconansiedad.
Oh,Dios,Jody,estabatanpreocupada!Dndehasestado?
Shh!Estoybien.Creorruidosjuntoamipuerta.Tenaqueasegurarmedeque
nohabamorosenlacosta.
Jennyloabrazconmsfuerza,noquerasoltarlo.Sesentatanseguraconl...
Jody deposit un dulce beso en la punta de la nariz levantada de su novia y
despus le dio un beso largo y apasionado. La quera y hara lo que fuera para
mantenerlaasalvo.
Despussellevundedoaloslabiosyabrilabolsaquellevabaconl.Sacun
grantrozodecuerdayseacercsigilosoalaventana.
Unodelostosestahfuera,dandovueltassusurrJenny.
Yalos.Notepreocupes.
Jodycogilacuerdayatunextremoalradiador,despusvolvialaventanay
esper.
Esperaremos hasta que haga la siguiente ronda susurr, despus lo
haremos.Tendremosunoscincominutosparabajarporlacuerdaysalircorriendo
antesdequevuelva,deacuerdo?

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Len Barnhart
de los zombis

El reino

Jenny no contest as que su novio se dio la vuelta para mirarla y repiti las
instrucciones.
Deacuerdo?
Jennyasinti,sumenteasimilderepenteloquelehabadichoJody.
Solo haba pasado un minuto ms cuando volvi el centinela. Sus pasos eran
lentosydeliberadosmientrasrodeabalaescuelaconlasarmasenaltoylistopara
defendersedecualquierintruso.Encuantoseperdidevista,Jodyabrilaventanay
dejcaerlacuerdaalsuelo.
Vetprimero.YotesigodijoJody.
Lachicasaclapequeabolsadepertenenciasdedebajodelacamayvolviala
ventana.
Quvasahacerconeso?lepreguntJody.
Esalgoderopayunpocodecomida.Melallevoconnosotros.
Dmela a m dijo el chico. No podrs bajar por la cuerda con ella. La
comidaesunabuenaidea.
Jodylequitlabolsa,sedesabrochlacamisaysemetilabolsapordentro.
Jennytrepalalfizardelaventanayempezadescenderporlacuerdalosseis
metrosymedioquelaseparabandelsuelo.Leescocanlasmanosdelroceyporun
instante casi se solt. Sin embargo, agarr la soga con ms fuerza hasta que se
detuvo,conlasmanosencarneviva.
Rodealacuerdaconlaspiernasysujtate!lesusurrJody.
Jennyapretlaparteexteriordelospiescontralacuerdacomosifueraunfrenoy
sedeslizsinmsincidenteshastaelsuelo.
Jodysedesliztrasellayexaminelpatioporsihabaalgnproblema,perono
encontrningunaamenaza.
Correhacialacarreteralesusurrasunovia,tanrpidocomopuedas!
Ahora!
JennysalidisparadaporelpatioconJodysiguindoladecerca.Lachicabaja
todavelocidadporelcaminodeentradaalaescuela,suspiernaslaimpulsabanpor
elterrenoiluminadoporlaluna.Tropezycayenelcaminodegravayalresbalar
seraspunacapadepieldelosantebrazos.
Jodysearrodillasulado.
Teencuentrasbien?
Ahh!S,estoybiendijomalhumorada,perolosbrazosaraadosledolancasi
tantocomolasmanosensangrentadas.
Yonodiratantodijounavozconocidaentrelassombras.

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Len Barnhart
de los zombis

El reino

Jenny levant los ojos y vio a Eddie, al predicador y a dos de sus gorilas
adolescentesquesalandelaoscuridad.
MeatreveraadecirqueestslejosdeestarbiendijoEddie.
Elpredicadorrodealosdosfugitivos,comounloboprestoaabalanzarsesobre
uncorderoherido.
Quoscreisqueestishaciendo?pregunteljovenlder.
Nosestamoslargando...empezadecirJenny,peroJodyseinterpusoentre
ellaylosdems.
Queremosirnosdijosunovio.Yanoqueremosestaraqu.
Sinoeresunodeloselegidosdijoelpastor,entoncesformaspartedelos
indignos,ylosindignossernjuzgados!
UnligerogestodelpredicadorylosdosgorilasesposaronaJodyyloempujaron
hacialaescuela.EddiecogiaJennydemalosmodosylaarrastr;lachicaagitlos
brazosypataletodoelcaminohastalasaladereuniones.Parasorpresadelapareja,
todoelmundoestabaallcuandoentraron.
LlevaronaJennyyJodyalfrentedelasalaylosobligaronamiraralosjvenes
soldadosreunidosquepermanecanenposicindefirmes,conlosojosclavadosal
frenteyenlosrostrosunatensaexpresindeantipata.YanoeranlosniosqueJody
habaconocidoalllegar.Leshabantransformadolamenteylavoluntad,loshaban
moldeadoparaqueencajaranconlosplanesdelpredicadorydeEddie.Jennyylya
noencontraranapoyoalgunoentreellos.
Quines entre vosotros pueden arrojar la primera piedra contra estos
pecadores?bramelpredicador.
Yopuedo,padre!dijerontodoslossoldadosalunsono.
El mal tiene muchas caras! A veces incluso es capaz de meterse en vuestra
propiacasayenlacasadelSeor,disfrazadodeunodelosvuestros.Yculesel
castigoparalospecadoresylosquehacenelmal?
Lamuerte,padre!Lamuertedefinitiva!
Entoncesquesealamuerte!proclamelpastor.
Losmuchachosdieronsuaprobacinconunrugido.
Alamuertedefinitiva!ordenelpredicador.
Estoesunalocura!exclamJody.Peroquospasaatodos?Estoesuna
farsa!
Variosjvenesloscogieronalosdosyempezaronallevrselos.
Aellano!dijoelpredicador.Necesitamosalasmujeres.ElNuevoMundo
necesitar mujeres. Llevadla a la habitacin del tico de la torre octogonal y

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Len Barnhart
de los zombis

El reino

encerradlaall.Noviolissucuerposinoquerissufrirelmismodestinoqueeste
paganolesadvirti,altiempoquesealabaaJody.
Sacaronalosdosamantesarastrasalpasillo,ambosluchandocontrasuscaptores.
AJodylollevaronalapuertadelstanomientrasqueotrosdoschicosllevabana
Jennyescalerasarriba,peronoantesdequeestapudierapresenciarelltimodesafo
deJody.
Cuandounchicofueaabrirlapuertadelstano,JodyseliberdeEddieylos
otrosdosquelosujetaban.Cogiderepenteelcuchilloquellevababajolaperneray
conunarpidapualadahaciaarriba,loclavhastaelfondoenelcostadodeEddie.
Apesardelasesposas,JodyapualaEddieunayotravezantesdequepudieran
sujetarlo. Eddie se tambale y cay contra la pared. Se derrumb en el suelo en
mediodeuncharcodesangreymurisindecirniunasolapalabra.
Mientrasunchicoempuabaungrantabln,otroabrilapuertadelstano.Al
instante,unodelosantiguosprofesores,conlosojosvidriososylapieldeuncolor
gris verdoso, intent atravesar la puerta con ansia. Dos criaturas ms suban
pesadamentelosescalonesdelstanotrasl.
El chico del tabln golpe al primer monstruo en el estmago, con lo que lo
mandvolandodeespaldascontralosotrosdos.Lostrescayerondandotumbos
hastaelfinaldelasescaleras,enunapilaretorcidademiembrosmutilados.
Sinunasoladudaoremordimientoalguno,tiraronaJodyporlasescalerasdel
stano.
Jennychillyrogporlavidadesunovio,perocerraronlapuertadeungolpey
echaronlallave.Incapazdesoportarelhorrormstiempo,Jennychillelnombrede
suchicoysedesmay,mientrasensumenteresonabanlosgritosdeJody.
CuandoJennyrecuperelsentido,estabaenlahabitacindelticodelatorre,un
aposentooctogonalconelsuelodemaderaylasparedessinterminar.Lahabitacin
estabavaca,salvoporunajarradeaguadecuatrolitrosyunanotaquedeca:
Para ayudar a purificar tu cuerpo de pecados pasados,
no se te permitir sustento alguno
durante cuarenta horas y cuarenta minutos.
Al final de ese tiempo, si todava vives, es posible
que se te considere digna del juicio de Dios.
Padre Peterson

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Len Barnhart
de los zombis

El reino

Jennyarruglanotaconlamanoylatirenunaesquina.Todoestabaperdido.Ya
noquedabanadaporloquevivir.Todasuexistenciasehabasumidoenlanieblay
nohabanadaclaro,solounmundonebulososinemocionesnideseos.
Jenny se acerc a la nica ventanaque haba y se qued mirando el patio de
cemento,msdecatorce metrosmsabajo.Susdedosencontraroncasisindarse
cuentaelpestillodelaventana.Sinpensarloms,lajoventrepalalfizarysalt.

138

Len Barnhart
de los zombis

El reino

35

Haban pasado ms de cinco horas desde que haba estallado la guerra en el


complejodeMountWeather.SharonDarneysequedsentadaensusillaconlosojos
clavadoseneltechomientrassepreguntabaquhaceracontinuacin.Questara
pasandoalotroladodelapuertadellaboratorio?Quedaraalguienvivo?Habra
lanzadoBrownlowsusmisiles?
Elmonstruoqueutilizabanparalaspruebasyquecontinuabaatadoalamesade
reconocimiento emiti un gemido profundo. Sharon se concentr en l. Ya no lo
ponanerviosolapresenciahumanayparecahaberperdidoelinstintodeatacarla
cuandoentrabaenlahabitacin.Sehabaamansado.
Justocuandocomenzabanadescubrirlacausadeaquelextraordinariosupervirus,
sedesencadenabaelinfiernoenlatierra.Porquser,sepreguntSharon,quelos
seres humanos siempre fracasan cuando estn tan cerca de la grandeza? Es el
destinodelhombredejaratrsloscuchillosdepiedraylaspielesdeosoparallegar
casi a alcanzar las estrellas y desaparecer entonces para siempre, como los
dinosaurios?Larespuesta lepareci de repente muy clara.Apesardetodossus
conocimientos y herramientas, el hombre careca de la sabidura necesaria para
dirigirsuspropiospasos.
Sharonapoylaorejaenlapuerta.Nopudoescucharningndisparo.Labatalla
habasido encarnizadaporespaciode unahora,pero durante las ltimascuatro
habacesado.Tenaqueaveriguarculeralasituacinalotroladodelapuerta.
Descorrielcerrojoyabrilapuertaunpoco,peronovioanadie.Saliallargo
pasilloquellevabaalacalleprincipaldelcomplejoyseacercconsigiloaldoctor
Cowen.Conelcerebrodestrozado,elcientficonovolveraconvertidoenunodelos
muertosvivientes.
Sharon dobl la esquina y estuvo a punto de chocar con una criatura que se
acercaba.Porlaexpresindesucara,sehabaquedadotansorprendidacomoella
ante la repentina confrontacin. Al girar, Sharon vio que la calle estaba llena de
muertosvivientes,que,aldarsecuentadequeestabaall,segiraronenmasayse
dirigieronhaciaella.
Sharonseechhaciaatrsysemantuvovariosmetrospordelantedelmonstruo
ms cercano, empeado en hacerla trizas. No poda escapar entre toda aquella
139

Len Barnhart
de los zombis

El reino

chusma.Su nicaopcinera regresar allaboratorio.Almenosno podranforzar


aquellapuertadeacerodeochocentmetrosdeancho.
Desde la puerta del laboratorio, Sharon ech un ltimo vistazo al pasillo. Las
criaturas arrastraban los pies hacia ella con pasos rgidos y torpes; se movan
penosamenteconunnicoobjetivo,unasolameta:devorarlaentera.
Abrilapuerta,yestabaapuntodecerrarlatrasdescuandootrozombidoblla
esquinadesdeelladocontrario.Susdesgarbadosrestossetambaleabandeunladoa
otroenelpenosorecorridoporelpasilloquellevabahaciaella.Sharonfueincapaz
decontenerunasonrisafugaz,menudairona:Brownlowsehabaconvertidoenel
objetodesuobsesindestructiva.
Satisfecha al ver que al menosBrownlowestaba derrotado y no haba podido
llevaracabosuplan,lacientficaentrenellaboratorioycerrlapuertaconcerrojo.
Haballegadoelmomentodeenfrentarsealproblemadecmosalir.Puedequese
vayanporlasbuenascuandosedencuentadequenopuedenacercarseam,pens.
Puedequesalgantantranquilosporlapuertadelacalle.Perosicasidosmeses
enterosdeestudioconstantelehabanenseadoalgo,eraqueaquellascriaturasse
inclinabanporimitarlaspautasaprendidasensusantiguasvidas.Losmonstruos
quehabaalotroladodelapuertaeransoldadosmuertoscuyaobligacinprincipal
enlavidaconsistaenprotegeresasinstalaciones.Noseibanamarcharaninguna
parte.
Sharonexaminlahabitacinconlosojos.Situvieraunarma,unpalo,cualquier
cosaquepudierausarparaabrirsecaminoalafuerza,quizpodraconseguirlo.
Fueasuescritorio,abritodosloscajonesytirelcontenidoalsuelo.Nada.No
encontrnadatiltampocoenlamesadetrabajodeldoctorCowen.Frustrada,volc
unamesaytodoslosinstrumentosseestrellaroncontraelsuelo.Sederrumbyse
qued sentadaentreelrevoltijo,hundilacabezaenlasmanosyserindialas
lgrimasdefrustracinydesesperacin.
Semaldijoporserdemasiadocautelosa.Sihubieraabandonadolahabitacinyse
hubieraescapadoencuantosehabadetenidoeltiroteo,quizhabratenidoms
oportunidades. Pero tuvo que esperar cinco horas, lo que les haba dado a los
muertostiempodesobraparareanimarseeinvadirlospasillos.
Despusdevariosminutossentadaenelsuelorindoseporverlascosascon
tantaclaridadcuandoyaerademasiadotarde,fuealaneveraysacunrefresco.
Erandemasiadodulcesparasugusto,peroelcasoeraquequiztuvieraquepasarse
allmetidaciertotiempo.Elazcarmantendraaltossusnivelesdeenerga.
Sepreguntcuntotiempodurara.Enlaneverahabasuficientecomidabasura
paraaguantarvariosdas,cortesadesucompaeromuerto.Loslavabosseguan
funcionandoyelaireseguirasiendorespirablehastaqueelsistemadecirculacinse
apagaseporfaltademantenimiento.

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de los zombis

El reino

Al pensarenaquello levantlamirada hacialarejillaquehabaencimade la


nevera. Los conductos del aire acondicionado! Las instalaciones estaban
entreveradasporunaredquellegabaacadasala,incluyendoellaboratorioenelque
estabaella.Elconductoestabaaunosdosmetrosymediodelsueloyeralobastante
grandecomoparaqueellapudieraarrastrarseporl.
Sharoncogiunasillaylacolocbajolarejilla.Cuatrotornillossujetabanlatapa.
Ibaanecesitarundestornillador.Recordhabervistounocuandotirelcontenido
de los cajones del escritorio. Revolvi entre el desastre del suelo hasta que lo
encontr.
Lostornillossalieronconfacilidadylatapasedesprendideinmediato,perola
aberturaestabademasiadoaltacomoparapodertrepar.Laviejaneveraledarala
alturaquenecesitaba,sipodaempujarlahastadejarlalobastantecerca.
Sharon se baj de la silla y la apart. Tena que mover el electrodomstico
alrededordeunmetro.Eraunmodeloviejoypesado,delosquenotenanruedas.
Necesit hacer acopio de toda su fuerza y muchos respiros entre empujn y
empujn,peroconsiguicolocarlaneverabajoelconductodeventilacin.Seapart
elpelodelasudorosafrenteyordensuspensamientos.
Acta concalmasedijo envozalta.No eselmomento de precipitarse.
Qunecesitollevarmeconmigo?
Estudilahabitacin.Nohabanadaquepudierautilizarcomoarma.Unavez
quesefuera,yanopodraregresar.Lasituacindelexteriornoseramuchomejor
que all dentro. Haba una cosa que deba llevarse con ella: el dosier de su
investigacin.Tenaqueseguirbuscandounarespuesta.Quizfueralanicaque
haballegadotanlejosenlabsquedadeunacausa.
Sharondescargtodoloquetenasobreelvirusenvarioscedsylosmetienun
estuche.Lacarteraquehabajuntoalescritoriocontenasuporttilylasbaterasde
repuesto. Meti el dosier en el maletn junto con varios paquetes de galletas de
mantequilladecacahueteydostrozosdepollofritofroqueeldoctorCowenhaba
dejadoenelfrigorfico.
Deunadelasmesasdereconocimientoextrajounacorreadenailondelabarrade
metalypaslacorreaporelasadelacartera.Seconstruyunaespeciedearns,se
atlacarteraaloshombrosydespusseabrochlahebilla.Estabalista.
Sharoncogilasillaysesubialanevera.Echunltimovistazoasualrededor
paraasegurarsedequehabacogidotodoloquelahabitacintenaqueofrecer.La
criaturaquehabaestadoutilizandoparasuinvestigacinseguaatadaalamesa.
Segua viva a pesar de que le faltaba el hgado. El nico rgano vital para su
supervivenciaeraelcerebro.Mientrasesapartenoresultaradaada,elmonstruono
dejaradefuncionar.
Sharonsemetienelpasadizoyempezsuviajeporellaberintodeconductosdel
aire.

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El reino

Notardenllegaraunarejilladeventilacindesdelaquesevealacalleyla
parte delantera de la cafetera. Los soldados reanimados seguan all. Algunos
vagabansinrumbo,otrossehabansentadoenlaspuertasoapoyadoenlasparedes
ydevorabanlosrestosdealgnalmadesgraciada,sinadvertirlapresenciadela
cientfica.
Sharonsiguimuchosdeloscaminosdelpasadizo,fuegirandoenunadireccinu
otra durante lo que le parecieron horas. Todos la llevaron a sitios muy poco
apetecibles o a callejones sin salida, hasta que lleg a un pasaje que suba
directamenteduranteunostreintaocuarentametros.Eldimetrodeesepasadizo
medaeldoblequeelrestoytenaunaescalerademetalpegadaalapared.
Lacientficatrepporlaescalerahastalacima.Unconductohorizontalrecorra
otros quince metros. Al final de ese conducto encontr una tapadera. Sharon se
arrastrhastaellayseasomalarejilla.Estabaalniveldelsuelo,nolejosdelbanco
quehabajuntoalosparterresyenelqueellasehabasentadotantasveces.
Fueratodavaestabaoscuro.Notenaningunaintencindesalirmientrassiguiese
siendodenoche.Esperaradentrodeaquelconductomaliluminado.
CuandoSharonabrilosojos,elsolestababrillandoyunvientofrobarrael
canaldeventilacin.Queellaviera,nohabasealalgunadepeligro.Ahoraonunca,
pens.
Examinlacubierta.Estabasujetaporfuera,peroconunpocodesuertenoestara
soldada.Solohabaunaformadeaveriguarlo.
Seechhaciaatrsyapoylospiesenlarejilla,despuslediounapatadacon
todassusfuerzas.Susesfuerzosprovocaronungranestruendoqueresonportoda
lacmara.Sharonsiguidndolepatadasyalacuartalarejillasedesprendiycay,
sujetaporunnicotornillooxidado.Trasasegurarsedequenoseleibaasoltarla
cartera,salitrepandodelsistemadeventilacinypistierrafirme.
Nohabacriaturasalavista,asqueemprendielcaminohacialaverjaprincipal
conlaesperanzadeencontrarunvehculoconelquepoderescapar.
Lagaritadeguardiadelaentradaprincipalestabaabandonada,ylaverjaestaba
abierta.Todavahabadoscochesaparcadosdelantedelagarita.Uno,ungrancuatro
porcuatrodeaspectoslidoconlapalabraHummerpintadaconaergrafoenla
puertadeatrs,eraelquetenamscerca,peronotenalasllavesdentro.Elotro
vehculo,unJeepconeltechodetela,tenaunjuegodellavesenelcompartimento
quehabaentrelosasientos.
Sharonsesubideinmediato.Introdujolallaveyelmotorcobrvidaconun
rugido.Lacientficanotenamuchaexperienciaconloscochesdecambiomanual,
perotendraqueapaarse.
Metilaprimeraconunchirridoysequedmirandolacarreteradelotroladode
laverjasinsabermuybienqucaminotomar.Deunacosaestabasegura:querairen
direccincontrariaaWashingtonD.C.Lejosdelashordashambrientas.

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SoltelembragueyelJeepatraveslaverjaconunasacudida.

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El reino

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Amandarepassusescasasposesionesylasvolviameterenlamochila.Esavez
nolefaltabanada.Habaoptadoporllevarsesuscosasconella,alldondefuera.Un
pardedasanteshabadescubiertoquealguienlehababirladounosvaquerosyuna
latademaz.Lagentenocambiarajams,fuerancualesfueranlascircunstancias.
Porlogeneral,lassituacionescomplicadassacabanlopeordelaspersonas.
Feliciasesentcercayempezacepillarlosbuclesdoradosdelachiquillamuda.
Laniagarabateabaenunblocquehabacogidoenalgunaparteydisfrutabadela
atencinconlaquelacolmabalajoven.
Dios,cmomevoyaalegrardesalirdeaqueirmeaunsitiodondealmenos
puedadarmeunaduchasuspirFelicia.
Amandalevantlacabezaysonri.
S,yotambin.Cerrlamochiladeungolpeyselacolgalhombro.No
estabamuyseguradequeeltrasladoalacrcelfueraamejorarmucholascosas.El
nmerodecadveresasesinosaumentabacadada.Cadanuevamuertesellevabaa
unodelosvivosyaadaunsoldadomsalejrcitodemuertos.Estabaempezando
atener lasensacinde que estabanenunasituacindesesperada. Loszombiste
encontrabanyteatrapaban,ydabaigualdndeteescondieras.
AmandaselevantymiraFeliciaalosojos.LaposturanerviosadeFeliciaysu
sonrisainfantilledieronlaimpresinaAmandadequelachicaeramsjovendelo
queeraenrealidad.Surepentinocambiodeactitudenlosltimosdasconfundaa
Amanda.Notenatantomiedocomoantes.Estabamstranquila,casialegre.
Amandasonriotravez,esavezconmssinceridad.
S,seragradablebaarseytenerunpocodeprivacidad.Heodoquecadauno
tendremosunsitiopropioparadormir.Aunqueseaunacelda,siguesiendomejor
queloquetenemosahora.
MickmehapreguntadosiquieroirconlhastaalldijoFelicia.Debera
hacerlo?
Asqueeraeso,pensAmanda.PoresoFeliciaestabamsanimada,porMick.
S,creoques.Nohaynadademaloenello,no?

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El reino

No,absolutamentenadadijoFelicia.
Eselltimo?preguntJim.
Ya est dijo Chuck al tiempo que encenda un cigarrillo. Es el ltimo
cuerpo.Hemosregistradotodoellugaryyahandesaparecidotodos.Ylasceldas
tambinestnvacas,todasellas.
Bien.Oye,dedndehassacadoloscigarrillos?Crequesetehabanacabado.
Deloscuerposdelospresos.Encontrmsdecincuentaputospaquetes,los
llevabanencimaolostenanenlasceldas.Conesoyatengoparaotromesoas.
Eresuncabrnmuyloco,losabas?
Esomedicen,aunqueyonosporqu.Claroquelosqueestamoslocosnunca
losabemos.
Venga.Vamosaversipodemosvolveraconectarlaelectricidadantesdeque
empiecenatraeralagente.
Chuck aplast la colilla del cigarrillo bajo la bota y se asegur de que estaba
apagado.
Yalohecomprobado,Jim.Lonicoquetienesquehaceresdarleaunoscuantos
interruptores y encender los generadores. Tienen dos depsitos de combustible
subterrneos de cuarenta mil litros, estn por all dijo y seal una bomba de
gasolinayuncobertizoparaherramientas.Estnllenos,haydesobraparaunos
cuantosmesessilosusamosconmoderacin.Yadivinaqumsheaveriguado.
Qums,Chuck?
Laverjadedentroestelectrificada!Lonicoquetenemosquehaceres
conectarlaymeterlemspotencia.Nadiequerrtocarla,nivivonimuerto!
Enserio?Ensameeso.
Chucklollevalagaritaprincipalquehabajuntoalaverjadeentrada.Dentro
habaunahabitacinconcuatromonitoresdevdeoencimadeunpaneldecontroly
unequipodecomunicacin.Unarmarioempotradocerradoconllavecontenavarias
radiosporttilesyunosllaveros.Lasilladelsupervisorestabavolcadayelcontenido
deunacajadecartuchosderiflehabaquedadoesparcidoporelsuelo;todoello
indicabaqueelpuestohabasidoabandonadoatodaprisa.
MiraestodijoChuck.Estosbotonesabrenycierranlapuertadelaverja
exterioryestedeaquelectrificalainterior.
Yporqulaverjaexteriornoestelectrificada?
Porqueesmsantigua.Noestabadiseadaparaquelaconectaran.Perocuando
pusieronlanuevahacecincoaos,decidieronhacerloalograndeylaelectrificaron.
Vesesaspantallas?
Jimmirlosmonitoresquehabasobreelpanel.

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El reino

Hay cmaras de vdeo en todas las torres de guardia le dijo Chuck. Se


pueden vigilar todos los terrenos de la prisin desde aqu, con solo mover las
cmarasconestoscuatromandosquevanrotando.
JimasimiltodoloqueledijoChuck,contentoconlainformacin.Suantigua
vidadeconstructorhabaquedadocasiolvidada.Lanicaambicinquelequedaba
eraprotegeralossupervivientes.Ylacrcelparecaellugarperfectoparahacerlo.

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El reino

37

El centro de rescate de Riverton vibraba de emocin. Algunos contaban cmo


habanhuidoporlospelosdelosmuertoserrantes,mientrasqueotroscomentaban
conesperanzarenovadaquesunuevohogarenlaprisineramsseguroqueaquella
pocilgaatestadaeinsalubrequehabansoportadodurantelosltimosdosmeses.
EledificiodeRivertonleshababastadoenunprincipio,cuandosesuponaque
notardaranensolucionarlacrisis.
Pero el edificio yano era seguro niestaba adecuadamente equipado para una
estancia prolongada. En las ltimas semanas, la moral se haba hundido,
transformndoseendepresin.Pero conelinminente traslado,todoelmundo se
haba animado un poco. Todos colaboraban a la hora de empaquetar sus
pertenenciasycargarlasprovisionesparaacelerarlapartida.
Mickcerrlamaletaquecontenatodoloquelequedabaenelmundo.Comprob
elreloj.ErahoradellamaraJimyrecibiruninformesobresusprogresos.Jimhaba
hechountrabajo notableentodoloqueMicklehabapedidoyesedanosera
diferente, estaba seguro. Desde la muerte de Jon, Mick haba terminado por
depender mucho de Jim. Para l era un gran alivio tener otro lder sensato que
pudieraponersealmandoycompartirlacarga.
Laradioquetenaenelescritorioibaaserunadelasltimascosasquefuesenala
crcel.Mickcogielmicrfonoyapretelbotndellamada.
Jim,merecibes?
Comonohuborespuesta,Mickesperunmomentoylointentotravez.
Jim,soyMick.Merecibes?
Despusdeunlargosilencio,Mickintentevitarqueelmiedoloinvadiera.
EstabaapuntodeintentarlootravezcuandooyaJim.
S,adelante,Mick.
Aliviado,continu:
Cmovatodoporah?

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El reino

Estamos listos. La electricidad est conectada y el sitio es seguro. Podis


comenzarlaevacuacinencuantoestislistos.
Diezcuatro.Esoesloquequeraor,Jim.Voyadesconectarestaradioasque
novolveremosahablarhastaquetevea.Necesitasalgo?
Todovabienporaqu.Tevercuandollegues.
Diezcuatro,cambioycorto.
Mickapaglaradioyladesenchufdelalargadorquellevabaalgenerador.La
colocconcuidadoenunacajaylallevfuera;despuslapusoenlapartedeatrs
desucamionetaconvariascosasmsquehabametidocomohabapodido.
AlregresaraporsumaletavioaFelicia,queestabausandounladrilloparaclavar
uncarteldemaderacontrachapadaalapared,juntoalapuertaprincipal.Elcartel
deca, con letras de pintura roja Nos hemos ido a la crcel de White Post, por
seguridad.Lapinturachorreabayparecaquehabanescritoelcartelconsangre,
como el ttulo de una de aquellas pelculas de miedo que siempre ponan de
madrugada.
Trascompletarsutarea,Feliciasediolavueltaconunasonrisasatisfechayvioa
Mickobservndola.
Eh,Mick.
Mickinspeccionsutrabajo.
Buenaidea.Quiztodavaaparezcaalguien.
Feliciatirelladrilloporencimadelabarandilladelporcheyvolviaevaluarsu
trabajoellatambin.
Nosabrnleer,verdad?
Qu?
Queesas...cosas...nosabrnleer,verdad?
A Mick le pareca que la capacidad de razonamiento de las criaturas era casi
inexistente, pero y si en alguna parte, rondndoles en la cabeza, esa habilidad
todava permaneca de un modo subconsciente y fragmentado? El cartel podra
convertirseenlallamadaacenar.
Bueno,sisaben,dudoquenotenquehasescritomalseguridad.
Ahh!gimiFelicia,despuslanzunarisitaparaocultarsuvergenza.Es
verdad,vaya!
Notepreocupes.Creoquehaquedadobastanteclaro.
SharonsedetuvoenelcrucedeWarren.Nosabaadndeirylaindecisinle
ponaunnudoenlagargantaquehacaquelecostaratragar.

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El reino

Unavocecitainternaleaconsejabaquebuscaraunlugarseguroentreamigosy
familia. Sola, era vulnerable. Pero su hogar estaba en Chicago, a un mundo de
distancia.Unviajesinayudadenadieseramortaldenecesidad.
AtravessinprisaelcruceyavanzdespacioporWarren.Lacallequecruzaba
dabalaimpresindeestarenelcentrodelpueblo,dondealparecersecongregaban
todas las criaturas. Eran una caricatura extraa de la humanidad, existan en un
estadoretorcidodesemiinconsciencia,sinsaberquineshabansidoenotrotiempo
nienqusehabanconvertido.Sololesquedabaunanecesidadquelosimpulsaba,
uninstintoincontrolable.
Sharoncontinuadelanteydejatrsaquellaescenadepesadilla,ysoloparaser
testigodemsdelomismosiemprequepasabaporunazonapoblada.Nohaba
estadoenterritorioabiertodesdeelcomienzodeaquellagranplagayseasustante
elalcanceylaprogresindelamisma.
Hasta ese momento no se haba enfrentado al pensamiento de que quiz no
quedaranadieparaayudarla.
Llevaba mucho tiempo sin dormir y en ese estado se pregunt qu nuevos
horrores haban cado sobre la humanidad, qu era aquello que tena delante.
Entoncessediocuentadequeloquehabaanteellanoerandinosauriossinocopias
enfibradevidrioatamaorealdelosterribleslagartosqueantaodominaranla
tierra, una simple atraccin turstica. Lanz una suave carcajada ante su
equivocacinydetuvoelJeep.
Estabaenuncruce.Sigirabaaladerecha,lacarreteralallevaraalaciudadde
Winchester, aquincekilmetrosalnorte.Laconoca,eraunaciudad pequea de
unoscuarentamilhabitantes.Demasiadopobladay,portanto,demasiadopeligrosa.
Elcarteltambindecaquesiibaalaizquierda,lacarreteralallevaraalparque
nacionalShenandoah,unparque enlamontaa.Siquedaba algnsuperviviente,
quizsehubieraretiradoall.
Unpequeomovimientolellamlaatencincercadeunodelosdinosaurios.Tres
monstruos salieron de detrs de l y se dirigieron hacia ella. Sharon solt el
embragueygiralaizquierda,haciaelparque.Lastorpescriaturaslapersiguieron,
peroseperdieronalolejoscuandoaceler.
Cuando los muertos vivientes quedaron bien lejos, se relaj un poco. Estaba
decidida asobrevivir. Daba igual sino quedaba nadie enel planeta,no pensaba
consentir que la convirtieran en presa de aquellos nauseabundos heraldos de la
muerte,ytampocopensabapermitirseasmismaperderlacordura.Convertirael
miedo que les tena en odio, en una antipata intensa. Despus de todo, eran el
enemigo.Habaqueodiaralenemigo,notemerlo;deotromodoseraincapazde
luchar tenindolo todo en contra, sobre todo en circunstancias increbles como
aquellas.
Sharonestabatanabsortaenredirigirsuspensamientosqueestuvoapuntodeno
ver lo que haba estado buscando. Un gran movimiento a su izquierda le hizo

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El reino

detener el vehculo con un chirrido de frenos. Varias filas de personas salan de


autobusesescolaresyentrabanenunedificiodeladrillo.Unasaltasverjasmetlicas
rodeabanlaestructura.UncartelsealabaqueeraelcentropenitenciarioWhitePost.
Una emocin rpida y vibrante le indic que eran seres humanos vivitos y
coleando.Elcoraznlepalpitconfervorenelpechoyseleincendilapielconla
descargadeadrenalinaquelainvadi.
Habaencontradosupervivientes!

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El reino

TERCERA PARTE
EL DA DEL JUICIO FINAL

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El reino

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Diciembre
Jamshabrapensadoniporunsegundoqueibaasalirdeestesitiosolopara
volver otra vez, y mucho menos que me alegrara de ello! dijo Matt mientras
mirabaelcampoconlosprismticos,desdelatorredeguardianorte.
Chuck examin el terreno en direccin contraria y lanz un gruido para
responderalcomentariodeMatt.Delestellegabanunasnubesoscurasydensasy
unanieblaqueseaferrabaalterreno.Habahechoundamuydesagradable,con
periodosdebrumaylluvia.Peroeldayacasihabaterminadoysultimofulgorse
desvaneca,dandopasoalaoscuridad,aunquesuturnonoterminarahastalasseis
delamaana.
Chuck dej caer los prismticos sobre el pecho y se frot los ojos cansados y
enrojecidos.Seestirydespusseapoyenlabarandillaypusounpieenlasilla
plegabledemetal.Encendiuncigarrilloydisfrutdelaprimeracalada.
Tesobraalguno?preguntMatt.
Chuckmiralsuelo,diezmetrosmsabajo.
Cmpratelost.Esperaquelaexpresindeasombroinvadieralacarade
Matt antes de esbozar una sonrisa astuta y con un giro de mueca sacar varios
cigarrillosdelpaquete.Toma.
MattcogielpitilloyChucklediofuego.
PeronoteacostumbresledijoChuck.
AhhhdijoMattmientrasdisfrutabadelsabordelcigarro.Aunqueeltabacoya
estabapasado,eracasiunasensacinerticaloquesentaenlospulmones.Note
preocupes,nofumotanto...yano.Noestoyenganchado...yano.
No.Nomerefieroaquenoteacostumbresapedrmelosam.Yanofabrican
estamarcaconcreta.Sabesaqumerefiero?
CreoquesdijoMatt.Niestamarcaniningunaotra.

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El reino

Mattobservlanieblaqueseibaespesandoenelsuelo.Comenzasubirhasta
quellenlaplataformaenlaqueseencontraban.
Ponelospelosdepuntadijo.Nosevenitorta.Nisiquieraelsueloque
tenemosjustodebajo.
Chucksequitlosprismticosquellevabaalcuelloylosdejenlabarandilla
planaquerodeabalazonadeobservacin.
Supongoqueyanolosvoyanecesitar.Estanieblaestanespesacomounpur
de guisantes, y adems ya est demasiado oscuro. Hablando de pur, yo tengo
hambre.Yt?
AMattnoleapetecacomer.Estabaintentandoverentrelaneblinaqueseiba
espesando concadasegundoquepasaba.Eratandensaquelaslucesqueporlo
generalbrillabanconfuerzaalrededordelpatiodelaprisinyaapenassepodanver
entrelabruma.
Cmoesquenoshanencasquetadoelturnodenoche?preguntMatt.
Nospresentamosvoluntarios.
Voluntarios!Yonomepresentvoluntarioanada.Puedequets,peroyono!
Quesesamierdadelosvoluntarios?
Ungemidoresonentrelaespesurayloshizocallar.Elgemidoseconvirtienun
gimoteo. Era casi como el llanto de un beb, pero saban que era el lamento
inconfundibledelosmuertosvivientes. Ocultosporlaniebla,algunosloshaban
encontrado, atrados por la luz o por algn tipo de sexto sentido primitivo. En
cualquiercaso,susgritossefiltrabanatravsdelanoche.
ChuckyMattescucharonlosquejidos.Elfrodediciembresecolabaentrelaropa
deMatt,peronoeraesoloqueleprovocabaescalofros.Loquelepreocupabaeran
los espeluznantes gemidos que resonaban entre la bruma y el hecho de que la
visibilidadfueratanescasaquehastaelsuelohabadesaparecido.Ensurostrose
reflejunaangustiacreciente.
NotepreocupeslotranquilizChuck.Nopuedenatravesarlasvallas.Yno
parecequehayasuficientes.Porlomenostodavano.
Cmosabesqueestnalotroladodelasvallas?susurrMatt.
Dndesinoibanaestar?
Mattsesubielcuellodelacazadoraysesentalbordedelasillaplegable,junto
alabarandilla.
Leobsesionabaelmelanclicosonidodelamuerteviviente.

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El reino

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Lanieblaylasnubeshabandesaparecidoalamaanasiguiente.Elsolbrillaba
confuerzayhacauncalormuypocopropiodeprimerosdediciembre.Cuandose
levantlabrumayrevelsuubicacin,despacharonatodaprisaalosmonstruos
quehabanllegadohastalacrcel.Unabandadadecuervossepusoapicotearlos
cadveres en descomposicin, pero se dispers al llegar una dotacin que los
cargaraenelvolqueteparadeshacersedeellos.
SharonDarney notardeninstalarsecomo unmiembro msdeladesaliada
banda de supervivientes de la crcel. Su prioridad era continuar su trabajo para
poner fin a la plaga, o por lo menos para ralentizarla. Haban convertido la
enfermeraenunlaboratorioimprovisado,perolaescasezdeequipoeralamentable,
lefaltabahastalomsbsicoparacontinuarconsutrabajo.Enlaltimareuninse
habadecididoqueunpequeogrupodevoluntariossearriesgaraairaunazona
pobladaparaconseguirloquenecesitabalacientfica.Unhospitaldeberatenercasi
todolonecesario.
La prisin era ideal para las necesidades del grupo. Fcil de defender, bien
aprovisionada y con electricidad; adems varios pozos les proporcionaban agua
suficienteparabeberyparaalgunaqueotraducha.Erantotalmenteautosuficientes.
NoeraelRitz,pero,dadaslascircunstancias,seagradecapoderestarall.
La gran despensa estaba bien aprovisionada. Con lo que ellos haban llevado,
habacomidadesobraparapoderpasarelinviernoylamayorpartedelaprimavera
silaracionabanbien.
Amanda garabate unos nmeros en el libro de cuentas que le haba
proporcionadoJimycontinucontandolosvariosartculosquellenabanlosestantes.
Hara ese inventario cada da para asegurarse de que nadie robaba la comida
guardadaall.Elhechodequelehubieranasignadoesetrabajosesuponaquedaba
fedesuseriedadyfiabilidad,peroaellaleparecaqueeraunplandeliberadopara
evitar que se involucrara en las tareas ms peligrosas, para las que se haba
presentadovoluntaria.
Solomomentosantes,Jimlehabapuestoentremanosellibrodecontabilidady
despus haba desaparecido. Haban recibido una llamada de socorro por la
frecuenciadelabandaciudadana.Jimsehabaidoparaencontraralemisorantesde

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de los zombis

El reino

quefuerademasiadotarde,untrabajoqueellaeraperfectamentecapazdehacer.
Supusoquedarleesetediosopuestoeralaformaqueltenadeevitarquesufriera
daoalguno.
Todoelmundotienequeponerdesupartelehabadichoyttienesmejor
cabezaparaestascosasquecualquierotro.Lehabasonredocontantasinceridad
queAmandahabaterminadoporaceptardemalaganalaaburridatarea.
Dadas las circunstancias, haba unos cuantos artculos aprovechables en la
despensa. No haba carne fresca, pero habajamones,pollo y cerdo enlatadosde
sobra,yabundabanlaslatasdeverduras,laharinayelazcar.Amandasepregunt
porqulacomidadelacrceltenafamadesertanmala.Nocabadudadeque
podansalircomidasbastanteapetitosasdeloquehabaallalmacenado.
Laculpatenaqueserdeloscocineros.Echasloqueseaydespuslosirves.Qu
msdacmosepa.Puessialguienpensabaqueseibaaponeracocinarella,iban
listos.Quenocontaranconello.

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Len Barnhart
de los zombis

El reino

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UnanubedehumonegrosecernaenelhorizontecuandoJimmaniobrconla
camionetaporlascallesdelasafuerasdelpueblo.Chuckloacompaabasindecir
nadaenelasientodelpasajero,selimitabaamiraratravsdelaventanillaelpaisaje
desprovistodevidahumana.
Losmuertosrevividosvagabanporelcampoenbuscadecarnefresca.Pasaron
juntoacasasynegociosvacos,unabicicletainfantildestrozada...Inclusolaausencia
deanimalesdabafedelainmensadesolacinquedominabaloqueenotrotiempo
habasidounmundoprspero.Unmillndeaosdespustodoestaracubiertopor
capasycapasdetierraparaquealgnfuturoarquelogolodescubrieseyanalizase.
Cuantomsseacercabanalpueblo,mayoreraelnmerodecriaturas,hastaque
pareci que se estaba celebrando un festival de monstruos que atestaban calles,
patios y aparcamientos, un mar de carne podrida. Excitados por la repentina
aparicindelacamioneta,suslamentoscomenzaronaelevarse.Dabanmanotazosal
aire en un vano intento de alcanzar sus presas. Recelaban a la hora de ponerse
delantedelavelozcamioneta.Elinstintoolaexperiencialoshabaenseadoaser
msprecavidos.
MalditaseadijoJim.Elhumo!Creoquevienedelhospital.
Chuckmirelhumoquesealzabaporencimadelacolinaquetenandelanteyla
alarmalohizoincorporarseenelasiento.
Mierda,lallamadadesocorrovenadeall!Yahoraqu?
Jimpis elacelerador afondoysedirigieronatodaprisahaciaeledificio en
llamas.Lascriaturasquefueronlobastanterpidasolobastanteafortunadascomo
para apartarse se repartieron en todas direcciones. Los que no, rebotaron en el
guardabarrosmientrasJimserpenteabaentreellos.
Llegaron a la cima de la colina y apareci el hospital. El humo y las llamas
ondeabanenlasventanasdelsegundopisoyseenredabanenunacolumnadehumo
negroquesealzabaenelaire.Variasoleadasdezombisrodeabanlaestructuraen
llamas,aunquemanteniendounadistanciaseguraentreellosyelviolentoincendio.
Jimatraveslamultitudatodavelocidad,mandaunodelosmonstruosporlos
airesyaplastaotrobajolasruedas.

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de los zombis

El reino

Se detuvieron con un patinazo delante de la entrada de Urgencias. Daba la


sensacindequelaspuertasdecristalsehabanhechopedazos,sehabanreforzado
ydespussehabanvueltoaromper.
JimyChucksalierondeunsaltodelacamionetaconlasarmasenlamano.Las
criaturas,aunqueagitadas,nohicieronintentoalgunodeacercarsealaestructura
incendiada.
Estslisto?preguntJim.
Chucksonri.
Queempiecelafiesta!
Entraron en el edificio lleno de humo y fueron tomando posiciones en cada
esquinaantesdeseguiradelante.Comprobarontodasycadaunadelashabitaciones
mientras recorran el hospital a la velocidad del rayo, aunque sin abandonar la
prudencia,amedidaquelaestructuracomenzabaaderrumbarse.
El techo cedi en algunas zonas y enormes escombros ardiendo cayeron a su
alrededorenfuriososestallidosdellamas.Elhumoseespes.Selesestabaacabando
eltiempo.Enunospocosminutosselesdesmoronaraencimatodoeledificio.
AqunohaynadieseatragantChuck.Osefueronoestnmuertos.No!
Tienequehaberalguienaqu.Lallamadadesocorroserecibiminutosantesdeque
saliramos.
Entoncesdndeestn?grit Chuck porencimadelruido delasmaderas
incendiadasylosescombrosquecaan.
Jimpensdeprisa.Adndeiralsinopudierasalirdeunedificioenllamas?
Abajo!Debendeestareneldepsitodecadveres.Allhabrmenoshumo.Vi
unasescalerasporesepasillo.
JimsetaplanarizylabocaconlacamisetaylehizoungestoaChuckparaque
hicieralomismo.
Yahoramuvete!
Bajaron corriendo el pasillo hastalasescaleras y abrieron lapuerta. Allhaba
menoshumoybajaronlosescalonesdedosendosydetresentres,atodavelocidad,
paraganarlelacarreraalfuego.Corrieroncomoposesos,atravesaronentrombala
puertadelfinaldelasescalerasyseencontraronconotropasillo.
Chuck,quellegelsegundo,seviodeinmediatocogidoenvolandasyestrellado
contraelsuelo,decara.Unasmanoslopalparonylocogieronporelcuellodela
camisaylacara.Leresonalodoungemidoroncoyunborboteocuandorodde
espaldasyseencontrasolounoscentmetrosdelbuchemutiladoychorreantede
pusdeunmonstruoquetratabadearrancarleunbuentrozodegarganta.
JimintentmeterleuntiroalacriaturasinalcanzaraChuck,perotalycomosu
amigoseestabaagitando,resultabaimposible.Chuckluchconfierezaporsoltarse

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de los zombis

El reino

del monstruo. Este empez a dominar la pelea y cada vez estaba ms cerca de
asestarleelmordiscofatal.Conunrpidoempujndelasrodillas,Chuckmandal
zombivolandohaciaatrsyloestrellcontralapared,dondeJimlemetiunabala
enlossesos.
Chpateesa,hijodeputa!chillChuckmientrasselevantaba.
Teencuentrasbien?preguntJim.
Chuck se mir para ver si tena alguna herida, pero para gran alivio suyo no
encontrnada.Elnudoqueselehabaformadoderepenteenlagargantaleimpeda
hablar,asqueselimitaasentir.
DeacuerdodijoJim,visiblementealiviado,entonces,enmarcha.
Seprecipitarondenuevoporelpasillodeabajo,ydecaminocomprobarontodas
lassalas.Oyeronelestrpitodelosescombrosquesedesplomaban,eledificiosegua
derrumbndose.Elespesohumonegroestabaempezandoafiltrarseporelstano
queestabanregistrando.
Laltimapuertadelfinaldelpasilloestabacerradaconllave,peroJimloremedi
conunhbildisparoenlacerradura.Abrilapuertadegolpe.Acurrucadosenuna
esquinaencontraronaunhombre,unamujerydosnios.
Nohaytiempoqueperder!gritJim.Hayquevolverarribaahoramismo!
Todoestesitiosenosvaacaerencimaenunosminutos!Corred!
Cuandoabrieronlapuertadelaplantabaja,fuecomoabrirlaportezueladeunos
altoshornos.Elcalorintensoyelhumoestuvieronapuntodehacerloscaer.Les
ardanlospulmonesalcorrerhacialasalida.
Unaexplosinestallalotroextremodelaplantabajayelfuegoseprecipitensu
direccincomounhongoqueloconsumatodoensucamino.Lafuerzadelcaloryla
explosinlosempujabajustopordelantedelinfiernodellamas.
Seprecipitaronhacialacamioneta.Elhombreylamujerllevabancadaunoaun
niosobreloshombros,comounsacodegrano.
Jimcogiacadanioconunamanograndeyendurecidaporeltrabajo,loslanz
sinmiramientosalinteriordelacabinaylesgritalosadultosporencimadelrugido
delfuego:
Vosotrosdos,meteosenlapartedeatrsyagachaos!
Loszombisnoseacercaron,tenanmsmiedoalfuegoqueganasdeatraparalos
humanosquehuan.
Lacamionetasalidisparadadeentrelamultitudotravez,segandoalosmuertos
vivientesalrebotarsincontrolsobreloscuerposcados.
CreamosqueallnosayudaranledijolaniaaJimunavezqueestuvierona
salvodelpeligroinminente.Papdijoquehabapersonasbuenasenelhospital,
perosehabanidotodas.Envezdeellosvinieronunmontndepersonasmalas.

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de los zombis

El reino

Jim mir a los dos nios acurrucados entre Chuck y l. Le sorprendi lo


derrotadosqueparecan.Sepreguntdndehabranestado.Aquellasituacinde
pesadilla duraba ya varios meses y sin embargo all tena cuatro supervivientes.
Estabanagotadosperovivos.
Yalos,cielo.Ahoratodovaairmejor.Vasaunsitioseguro.
Losmonstruossemetierondentro,ypaploshizomarcharseconfuego.Pero
entonceselhospitaltambinempezaquemarsedijolania,queseibaquedando
dormidasindejardehablar.
Elnio,aproximadamenteunaomenor,apoylacabezaenelhombrodesu
hermanayserindialsueodeinmediato.

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Len Barnhart
de los zombis

El reino

41

Nosmuchosobreloqueesthaciendo,perolaayudartodoloquepueda,
doctoraDarney.
Gracias,doctorBrine.Desdeluegonomevendrnadamaltodalaayudaque
mepuedabrindar.
Dicequeencontrunvirusquepodraestarhaciendotodoesto?preguntel
mdico,queseacercabacojeandoyapoyadoensubastn.
Sharonlevantlacabezadesuporttil.EldoctorBrineeraunhombremayor,
setentaymuchos,quiz.Lacientficanosabasielmdicoposeaconocimientos
suficientesparapoderayudardeverdad,peroloquestenaeraunsinfndeaosde
experienciaunidosaunacapacidadinnataparahacertesentirqueeraunviejoamigo
delafamilia,alguienquejamsteabandonara.Seloimaginabaaceptandopolloso
cabrascomopago,oatravesandounagrannevadaenplenanocheparaayudaraun
enfermo.Unavirtuddifcildeencontrarenlostiemposactuales,pensSharon.
Creoqueelorganismoqueencontresdealgnmodoelresponsabledeloque
estocurriendo.
HmmdijoeldoctorBrine,mientrassefrotabalabarbillayledabavueltasala
posibilidad.Esposible,bellajovencita,peroyonohevistojamsningnvirusque
puedahacercaminaraunhombremuerto.
NiyotampocodijoSharon.Ytampocovoyapoderaveriguarnadamssin
elequipoadecuado.
Se abri la puerta de la enfermera y Jim entr con los cuatro desaliados
supervivientes.Losniosseaferrabanalaspiernasdesumadreysusojosmiraban
vidosentodasdireccionesporlahabitacin,eraobvioquetodavanosesentandel
todoseguros.
Jimlosllevaunamesadereconocimiento,loslevantconsuavidadylosdej
ah.
Megustaraquelosexaminarasatodos,Sharon.Soloparaasegurarnosdeque
estnbien.
SharonacaricilacabezadelnioydespusmiraldoctorBrine.

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El reino

Creo que este es un trabajo que hace usted mucho mejor, doctor Brine. Le
importaraexaminaraestasamablespersonas?
Porsupuestoquenolerespondielmdicocontonoalegre,ycojehasta
ellostanrpidocomolepermitieronsusdecrpitaspiernas.
SharonsellevaJimaunlado.
Qu hay del equipo? le pregunt. Conseguiste lo que necesito para
continuarmiinvestigacin?Loquehayaques...
Jimlevantunamanoparadetenerelaluvindepreguntas.
Tengomalasnoticiasparati.Estaspersonasestabanescondidasenelhospital
delpueblo,queenestemomentoestardiendodearribaabajo.
Sharonsequedconlabocaabiertadepuraincredulidad.Eraunacosatrasotra.
Leibancerrandoelpasoacadamomento,comosiunamanoinvisibleseempeara
sindescansoenapartarladesuobjetivo.
Yahoraqu?Dndeestelmscercano?
EnWinchester,creo.Peropuedequeseademasiadopeligrosointentarlo.
Puedequeseademasiadopeligrosonointentarlodijoladoctora.Tenemos
quedeteneresto!
Jimfruncielceoycogisurifle.
Locomprobar.Peronopuedoprometertenada.

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de los zombis

El reino

42

Feliciaentrenlacocinadesuabuela.Suabuelallevabamuertamuchosaos,
peroallestaba,sentadaenlamesa,bebiendounatazadetcomosiemprehaba
hecho,tarareandounacancinquerecordabavagamentedesuniez.
AunqueFeliciasabaquedebadeestarsoando,parecareal,comosihubiera
atravesadounumbraleneltiempoyregresadoalpasado.Sentaunconsueloextrao
yunagranalegraalpensarquepodaviviraquelsueofugazconlamujeralaque
tanto quera: la mujer con la que haba compartido en vida un vnculo
inquebrantable.
Felicia se sent despacio en la silla que haba enfrente de su abuela con la
esperanzadequenadaladespertarayrompieraelhechizo.
IsabelleSmithreposlasmanosenlamesa,delantedeella,ysonriaFeliciacon
lamismasonrisallenadeamorquesiemprelehabaofrecidoasunietafavorita.
Hola,niasmasdijocontonotranquilizador.Cmoestis?
SuspalabrashicieronqueFeliciafueraconscientedequenoestabasola.Izzy,su
etreasombraenvida,lahabaseguidoasumundodesueos.
Abuela,estaesIz...
Squines,cario.Separeceanosotraseneldonquetiene,soloqueenellaes
mayor.Vescmolahacerelucir?
Felicia baj la cabeza y mir a Izzy, que se aferraba a su mano. El aura que
rodeabasucuerpoeramuybrillante,comoelauraquerodeabaaCristoenlaimagen
quetenalaabuelaenlapareddesudormitorio.Feliciasequedasombrada.Cmo
eraposiblequenolohubieravistoantes?Desdequelahabaencontradoporprimera
vezhabasabidoqueIzzytenaunavisinsobrenatural,pero,poralgunarazn,no
sehabadadocuentadelamagnituddesudon.
Tengomiedo,abuela.Tengomiedodeloqueestpasando.Tengomiedode
morir.
Ya lo s, mi cielo, pero no te va a pasar nada. Ahora tienes que ser fuerte.
Escuchaatucoraznytodoloquetedice.lteguiar,comoammeguielmo.Y
escuchaaestania.

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Len Barnhart
de los zombis

El reino

Pero,abuela...
Shh.Ahoraescucha,Felicia.Haymsformasdeescuchar,nosoloseoyeconlos
odos.Lohasolvidado?
No...s.Essolo...Notengo...
Shhh,nia.Escucha.
YentoncesFelicialooy.Noestabaseguradesieraensucabeza,ensucorazno
en sus odos. Apareci ante ella de repente y sin esperrselo. Una voz musical,
infantil,deca:Alzolosojosalamontaadelaquellegamiayuda.
Feliciamirasualrededor, alahabitacin.Apesardelsoldelamaanaque
entraba a raudales por las cortinas de encaje y de la presencia de su abuela, los
pensamientosdelmundorealcomenzaronafiltrarseporsumente.
Nopasanada,minia.Aquestsasalvodijosuabuelaconaquellasonrisa
tanfamiliar.Aqunohaynadaquetemer.
Dndeestoy,abuela?
Estsaqu,conmigo,demomento.
Te he echado tanto de menos solloz Felicia. Por primera vez comenz a
recordar la realidad, que su abuela haba muerto y la haban enterrado mucho
tiempoatrs.Estsmuerta.Estoessolounsueo.
Tmsquenadiedeberassaberquelossueosylarealidadseentrelazan,
Felicia. Los pensamientos del da regresan por la noche para limpiar tu mente y
permitirteconcentrarteeneldasiguiente. Avecesseconstruyenvidassobrelos
sueos.Aveceslossueossehacenrealidad.Unsueopuedesermuchascosas.
Feliciaseacercalaventanamientrassesecabalaslgrimas.Losparterresdesu
abuela florecan como siempre. Los pjaros cantaban sus bellas canciones de
primaveraylesrespondanotrosalolejos.Estabaenunmundoquehabaconocido
muchotiempoatrs.
Hallegadoelfin?preguntFelicia.
TerefieresaldadelJuicioFinal?
S.
Enciertomodo.Nosestnjuzgandoatodos,alosvivosyalosmuertos.Pero
cuidado!Unapstoldelmalseacercaati,Felicia,unapstolquehasidojuzgadoy
sentenciado.Vendrconaspectodecordero,peroesunlobo.Nopermitasqueentre
enturebao.Esunodemuchos.Haymscomol.Nodejesqueteengae.Lohar
sipuede.
Porquestocurriendo?
Elodiohaconsumidolatierra.Loqueseestdestruyendoenrealidadesel
odio,seloestllevandosupropiarabia.

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Len Barnhart
de los zombis

El reino

La habitacin comenz a girar y oscurecerse y Felicia se sujet con fuerza al


respaldodelasillaparaevitarcaerse.Lavozdesuabuelaempezadesvanecersea
medidaqueelmundodesueosseesfumaba.
Ahoratengoqueirme,Felicia,perosiempreestarcerca...siempreestarcerca...
siempreestar...
Felicia intent con desesperacin aferrarse al mundo en el que se hallaba, un
mundo de belleza y seguridad, un mundo en el que el dolor y la muerte no
significabannada.Perosusmanoseranfrgiles.Cuantomsseaferrabaaaquella
realidad,msdeprisasedesvanecaenlaoscuridad,hastaquedesapareci.
Despertconlgrimasresbalndoleporlasmejillas.Contuvolossollozosalabrir
losojosalmundorealyviosureflejoenlosojosazulesyllenosdelgrimasquese
habanclavadoenella.
IsabelleestirunbrazoysecensilenciolaslgrimasdelacaradeFelicia.
Mickentrenlagaritaquehabajuntoalavallainterior.Habanmontadoallel
equipoderadioparaqueelvigilantequeestuvieradeguardiapudieramantenerlo
siempretodocontrolado.
PeteWells,unhombremayor,deunossesentaaos,sehabasentadoantelaradio
conlaorejapegadaaunodelosaltavocesyescuchabaunflujoconstantedecrujidos.
Cmovaeso?preguntMick.Algonuevo?
Anno,Mick;todavalamismamierdadesiempre.Unasealdbilocultatras
toneladasdeelectricidadesttica.
Malditasea.Tienequehaberotrosahfuera,poralgunaparte.
Siloshay,notienenradiooestndemasiadolejos.Tambinheconseguido,al
fin,hacerfuncionaresaantenaparablica,perotampococaptonadaconella.Estoy
empezandoacreerquequizsoloquedemosnosotros.
Mick le ech un vistazo a la carretera. Los rboles haban perdido las hojas.
Empezaba a llegar el invierno. La desolacin del paisaje y el color gris del cielo
tampoco contribuan a animarlo. Se acercaban las fiestas, pero eso tampoco
importabaya.Eseaonohabanadaquecelebrar.Lesorprendihaberlopensado
siquiera.Eralacosamenosimportanteenlaquepodapensarenesemomento.
AvsamesicambiaalgodijoMickantesdesalir.
Elpatiodelaprisinestabatranquilo.Nohabaaparecidoningunacriaturaenun
pardedas.Mickpensquetalvezalfinestabanasalvo.Siemprequetuvieran
cuidadoyracionaranlacomida,podrafuncionar.Nohabaraznparapensarlo
contrario.Harafaltaprcticamenteunejrcitodeesosmonstruosparacomprometer
elpermetro.
Conesaideaenmenteserelajunpocoysevolvihacialaestructuraprincipal.
Jim, que se haba acercado por detrs, lo sobresalt. La repentina sorpresa fue
suficienteparaarrebatarleaMickaquellamomentneasensacindeseguridad.
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Len Barnhart
de los zombis

El reino

Perdona,noqueraasustarte,Mick.
Esterespirhondoyflexionelcuelloacadaunodelosladosdeloshombros
paraaliviarpartedelatensin.DespuslededicaJimunapequeasonrisa.
Nopasanada,soloestabaechandounvistazoporah.
Aquvamosaestarasalvo,nocrees?
NosirbiendijoMickyechaandarhaciaeledificio.Siemprequenonos
movamosdeaqu.
Metemoquenopuedoprometrtelo.
MicksedetuvoymiraJim.
Ququieresdecirconeso?Qupasa?
TengoqueiraWinchesteraporunascuantascosas.
Mickestudiasuamigoporunmomento.Alparecer,noletemaanada.Oal
menosnoselenotabaenlacara.Siacaso,aMicklediolasensacindequeestaba
deseandounadosisdeaccin.
Asaberqutendrsenmente,Jim.Quesesotanimportanteparaquetengas
quearriesgartetanto?
Ladoctoranecesitaciertoequipoparapodercontinuarconsuinvestigacinen
buscadeunasolucinaestedesastre.
Peroquvaahacerellaparadetenerloquehapasado?
Nolos.Quiznada.Perocreoquetenemosqueintentarlo,aunquenosalga
nadabuenodeesto.
Novoyatratardedetenerte.Detodosmodostesaldrsconlatuya.Yasabesde
quvalacosa.Aunas,tenmuchocuidado.

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de los zombis

El reino

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Eraintil.Sharonnopodaseguirhaciendosutrabajosinelequiponecesario.No
habaformadecombatiralgoquenopodaver.Elmicroscopioquetenaenlamesa
jamsampliaraelorganismolosuficientecomoparaquefueravisible.Sinopoda
verlo,nopodamatarlo.Indignada,cerrdegolpeelporttilyempezapasearse.
NodejequeestoladerrotedijoeldoctorBrinemientrassorbaelltimotrago
decafdelataza.Nohayningnbichonuevo,niradiaciones,ninadamshecho
porelhombredijocontodatranquilidad.EstoesobradeDios.
Eldoctorsellevlatazaaloslabiosparatomarotrosorboyfruncielceoalver
elrecipientevaco.
Opuedequeseacosadeldiablo.Encualquiercaso,arreglarlo estfuerade
nuestro alcance. Esperemos aguantar hasta que acabe, es lo nico que podemos
hacer.
PuesyonopiensoaceptarlodijoSharon.Tienequehaberunaraznlgica.
Eseeselproblemaconvosotros,losjvenesestudiososdehoyenda;todotiene
queserlgico.Bueno,puesalamierdaconlalgica!Desdecundolalgicatiene
algoqueverconesto?
LalgicatienetodoqueverconestoargumentSharon.Losproblemas
tienenquetenerunasolucinlgica.Cuandotemuerden,temueres.Ytemueres
porqueelvirusinfectatucuerpoyconviertetusrganosenpurdeinmediato.Una
respuestalgica!
Lo que todava soy incapaz de entender es por qu el cadver muerto revive
despusdemorir,oporquansacarnehumana.Peroesotambintienequetener
unarespuesta,unarespuestalgica.Ylaencontrar.
EldoctorBrinediounosgolpecitosenelsueloconsubastn.Noseexplicabapor
qu a la doctora le resultaba tan difcil aceptar la existencia de un fenmeno
sobrenatural. Alo largodelosaoslsehabaencontradoconquelascosasno
siempretenanunaexplicacinlgicaynormal.Yesta...estanoestabadestinadaa
entenderse,asdesimple.
Quiererespuestas?dijo.Ledarrespuestas.Atacanymuerden,peropocas
veces devoran a su vctima. Estn intentando reproducirse del nico modo que
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El reino

pueden,esdecir,multiplicandoelnmerodelosquesoncomoellos.Todosaquellos
alosquemuerden,semuerenyseconviertenenserescomoellos.Eslanicaforma
queconocen.Encuantoaporquvuelven,sermejorquelereceaDiosparaquele
dunarespuesta.Creoqueleselnicoquepuededecrselo.
Sharondejdedesecharlasdivagacionesdelancianomdicoypensenloque
habadicho.Procreacin?Erasuformadeperpetuarlaespecie?Podraseresala
respuesta?
PerotambinatacanaotrosanimalesvivosdijoSharon.
S,asesasintieldoctorBrine.Elperroprefiereperro,peroseconforma
casiconloqueseacuandolanecesidadaprieta.

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El reino

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Elpredicadorsesentenunacolinalejanayobserv.Parecanestarasalvodetrs
delaaltavalladelaprisinydelasventanasconbarrotes,oalmenosesopareca.A
salvo ycontodaprobabilidadbienalimentados.Lamayorpartede lasveces las
partidasdecazaqueenviabaalbosqueenbuscadepresasfrescasregresabanconlas
manosvacas.Susseguidoresestabancadavezmsdescontentos.Habaquehacer
algopronto.
ElcarteldelsitiodeRivertonhabasidounbonitodetalle.Lehabaahorradolas
molestiasdebuscarlos.Perocuandoloshabaencontrado,resultabaqueestabanbien
defendidos.Perodaigual,pens.Diosestdemilado.
Unveinteaeroseacercalpastorysesent.Estabadelgadoysinafeitar,yla
ropalecolgabasueltadelcuerpodesnutrido.Lasmejillashundidasyloscrculos
oscurosbajolosojosledabanunaspectoquepodraconfundirsecontodafacilidad
coneldeunodelosmuertosvivientessinofueraporsusmovimientosgiles.Los
gruidosdelestmagodelmuchachoibanenaumentoconcadaminutoquepasaba
y cada da estaba ms dbil. Se qued mirando el campamento, esperando con
impacienciaunacomida.Nolesdaranalimentossinms,tendranquelucharpor
ellos,esoeraloqueleshabadichoelpredicador.Leshabadicholocodiciosasy
egostasqueeranesaspersonas,quesudestruccinerainevitable.
Al principio luch contra la idea de matar a seres humanos vivos, a personas
normalesycorrientes,peroelhambreloayudadecantarseporelrazonamientodel
predicador.Esaspersonasdebandesermalasdeverdad,comolehabandicho,y
habaquedestruirelmal.Losdestruiranytomaranloqueerasuyoporderecho,
comoeraintencindeDiosydelpadrePeterson.
Petersonestudielcampamentoconlosprismticosyasimiltodosycadaunode
losdetalles. Torres deguardia,todasconunvigilante. Vallasmetlicas detres o
cuatrometrosdealtura;habadosyrodeabanelcampamento.Tendranqueabrirse
caminocortndolas.S,seradifcil,peroseguroqueDiosguiarasusmanosydara
fuerzasasuselegidos.
Cundo?pregunteljoven.Cundolohacemos?
Elpredicadorbajlosprismticos.

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El reino

Porlanoche.Cuantomsoscuro,mejor.

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El reino

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Mattarrojlossuministrosalapartetraseradelacamionetaydespusselimpi
elsudordelabrillantefrenteyseapoyenelguardabarros.Porfinhabarecuperado
lasfuerzas,almenosengranparte,perolascajasdemunicionesydeherramientas
seguanpesandomucho.Seagachparacogerotracaja.
Chuckencendiotrocigarrillo,elterceroenmenosdemediahora.Echlacabeza
haciaatrsalexhalarysaboreelhumo.Suintencinobviaeraevitarcualquiercosa
queseparecieravagamentealtrabajo.
Oye,vosotrossudismucho,no?dijoChuck.
Qu?preguntMatt,alquenolehabapasadodesapercibidoelestereotipo
racial.
Qupasa?Tenislapielnegrayporesosufrsmselcalor?Chuckdiootra
profundacalada.Quesloqueoshaceolerpeor?
Matt se apart del guardabarros y se acerc adonde se encontraba Chuck; se
alzabasusbuenosquincecentmetrossobrel.
Sershijodeputa!seburl.Intentatrabajarunpocoyyaverscomot
tambinsudas,notejode!Yhablandodeolores,creoquehueloasangredepaleto
quefumacomouncarretero!Seguroquetupadreytumadresonprimoscarnales!
ChuckmiraMatt.Suintencinhabasidodespertarenlalgunareaccin,pero
noqueestafueraviolenta.LonicoquequeraeraqueMattlomandaraalamierda
yaspoderevitareltediosotrabajomanual.
Notesulfures,grandulln,quesoloestabadecoa.Yonopretendafaltarleal
respetoatugente.
Migente?Migentesonlosamericanosdecentes,trabajadoresytemerososde
Dios!Oloeranhastaquepastodaestamierda.Matthizounapausaparano
perderlospapeles.Qutepareceeso,cabrnignorante?
ChuckmiraMatt,porunmomentosehabaquedadopasmadoanteladiatriba
delhombretn.
YantesdequecontestesleaconsejMatt,tedirqueesteseraunbuen
momentoparanoabriresabocazaintoleranteyestpida.
170

Len Barnhart
de los zombis

El reino

Terefieresaqueenbocacerradanoentranmoscas?sonriChuckconla
esperanzaderebajarlatensin.
Exacto!
LotendrencuentadijoChuckaltiempoquedabaotracalada.Losiento,
to,deverdadquenohablabaenserio.
Mattserelaj.
Bueno, y qu vamos a hacer hoy? pregunt. Si todo aquel asunto de los
zombis le haba enseado algo, era que la vida era demasiado corta para
desperdiciarlaenchorradas.
NosvamosaWinchesterabuscarunascosasparalanuevamdica.
AWinchesterenestacamioneta?Yqucosas?YonopiensoiraWinchester.
Esesitiovaaestarbienjodido.Noqueremosirall.
Todo ir bien dijo Chuck. Esos bichos no pueden meterse dentro de la
furgoneta.
Ya,ynosotrosnopodremossalir.Laciudadvaaestarplagadadeellos.Yono
voydijoMattmientrassevolvahacialaprisin.
Vale,tmismo.Jimyyoloharemossolos.
Mattsedetuvo,peronosediolavueltadeinmediato.Sequedmirandomsall
delastorres,alasestribacionesquequedabanalolejos.Parecantanrelajantes,tan
normales.Podairsetranquilamente,subirporlaspistasquellevabanalospicosms
altosdelamontaayacamparallhastaqueseacabaratodoaquelfolln.Perolas
palabrasdeChucklohabanhechosentirseculpable.Ysiibansolosylosmataban
nicamenteporquenecesitabanunpardemanosmsparasalirdeunasituacin
complicada?Seraculpasuya.Nopensabavivirconesoensuconciencia.Chuckno
seraunagranprdida,peronopodravivirconlosremordimientossilepasabaalgo
aJim.Tendraqueir.Adems,lapresenciadeJimlohacasentirsemuchomejor.
Estbien,voydijoMatt;girenredondoymiraChuck.Peromstevale
quenomemuerdanporqueentoncespiensomorderteati.Entendido?
Chuckseencogidehombrosyencendiotrocigarrillo.
De verdad crees que encontrars las respuestas que ests buscando? le
preguntaSharon.
Yonocreoenlabrujera,Jim.
Puesquizdeberas.
Hayunaraznlgicay,sivivolosuficiente,laencontrar.
Asquetodavanosabesnada?
Sunpoco.
Yques?
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Len Barnhart
de los zombis

El reino

Sharonabrielporttilylapantallacobrvida.Ladoctoraintrodujounascuantas
rdenes,aparecilainformacinqueestababuscandoygirlapantallahaciaJim.
Encontrunorganismoextraoquecreoqueeslacausa.Nofuenadafcilde
hallar,perolohice.
PareceunrenacuajonegroymalignodijoJim,quehabaentrecerradolosojos
parapercibirlaimagendigitalizadadelculpable.
Algo as dijo Sharon, que vio entonces el ligero parecido. Pero este
renacuajonoconvierteasusvctimasenranas.Paraesoharafaltabrujerayyono
creoeneso,recuerdas?
S.Quesloquehace?
Conviertemuchosdelosrganosprincipales,incluyendopartedelcerebro,en
papilla.Seextiendeportodoelcuerpoalavelocidaddelaluzyacabaconsuvctima
enmenosdesetentaydoshoras,esoesloquehace.
Peromataryhacerqueunapersonavuelvaparamatarasuvezdespusdeque
seenfreelcuerposondoscosasdistintas.Seteolvidaquetodoestoempezporque
selevantaronlosmuertos,ynoporunapersonavivaquefueraportadora?Cmo
explicaseso?
Noestoysegura.SharonpensqueJimibaahacerotrochistesobrelabrujera
yaadi:Podrahabervariasrazones.Podraserqueestuvieraahinclusoantesde
que los muertos empezaran a resucitar. Quiz todos seamos portadores, incluso
ahora,antesdemorir.Quizsolomuteyseconviertaenlaimagenquevesenel
ordenadordespusdelamuerte.
Eso desde luego es lgico,aunque solo eso; pero sigue sin explicar por qu
quierencomernosanosotros.
Yo tambinme quedo atascadaah. Pero laexplicacin deldoctorBrine me
parecetanbuenacomocualquierotra:lareproduccindelasespecies.Essunica
manera. La naturaleza siempre encuentra un modo... En este caso un modo
antinatural.
Jimcogidelamesaelriflequenuncaloabandonaba,selocolgalhombroyse
fuehacialapuerta.
Supongo que ser mejor que nos vayamos para poder volver antes de que
oscurezca.
Jim?dijoSharon.
lsevolviparaescucharladecir:
Tenedcuidado.
Lotendremos.

172

Len Barnhart
de los zombis

El reino

46

Deacuerdo,dosdetres.Elquegane,conducedijoMatt.
Deesonada!dijoChuck.Yahemostiradoyheganado,asqueconduzco
yo.
Ah,s?Tehevistoconducir.Conducescomounputochiflado!
Soyunbuenconductoryganyoasque...
Conduzcoyo!dijoJim,queseacercabapordetrs.Noconfoenninguno
delosdosalvolante.
AmmeparecebiendijoChuck,queoptporrendirse.
Mattasinti.
Pormnohayproblema.
Vosotrosdos,intentadnovolveroslocoselunoalotro.Puedequelasituacin
sepongadifcil.
AsietekilmetrosymediodeWinchestercambielpaisaje.Lacarreterayano
estabarodeadadecamposygranjas.Elpanoramacomenzaatestarsedegrandes
urbanizacionesdecasasycentroscomerciales.Pasaronjuntoaungrancementerioa
laizquierdayJimsequedmirandolaingentecantidaddelpidas;sepreguntabasi
los muertos de aquel lugar haban despertado. Luchaban por liberarse de sus
oscurosatades,esperabanpodersubiryatravesarlatierraparasacarunamano
medio podridaanuestro mundo?Unacosaerasegura,nopodanescapardeun
agujerorecubiertopordosmetrosdetierra.
Porextraoquepareciera,todavanohabanvistoamuchosmuertosvivientes.
Haba unos cuantos que vagaban con pesadez a su absurda manera, pero desde
luegonohabatantoscomoesperaban.EnunaciudaddeltamaodeWinchester
habancredoseguroquelosmuertoscamparanasusanchas.
Continuaron hacia la ciudad en s, zigzagueando para esquivar los coches
abandonados que haba sembrados por toda la carretera. En un momento dado
apenaseraposiblepasaryJimtuvoqueatravesarcomopudoelescenariodeun
accidentequesehabaproducidomuchassemanasantes.

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Len Barnhart
de los zombis

El reino

Unacriatura,unaespeciedejipidepelolargoconunacamisetaquellevabael
esloganAseslavidaintentabaabrirlapuertadeunodeloscochesabandonados.
Chucknopudoevitarelataquederisaantelaironadelmensajedelacamiseta.
LopodisponerenmitumbacuandomeenterrisriChuck.Asesla
vida!Onoesverdad?
Jimdetuvolacamionetaderepenteenmediodeuncruceyelfrenazolanzasus
dosdistradospasajeroscontraelsalpicaderoydespusotravezcontralosasientos.
Qucooestshaciendo?chillChuck.
Jimsonriysealunedificioquehabaenlaesquinadelcruce.
Caballeros,creoquenosacabadetocarelpremiogordo.
Unagranplacaencimadelapuertaprincipalrezaba:ArsenaldeEE.UU..Haba
Jeeps,tanquesyvehculosblindadosquellenabanelaparcamientoquerodeabael
depsitodearmasdelejrcito.
Jim adelant un poco la camioneta y la subi a la acera, delante del edificio,
despusvolviaparar,peroestavezconbastantemenosbrusquedad.
Cmosabesquenolohandejadopelado?preguntChuck.
NolosdijoJim.Nolosabremoshastaquelocomprobemos.Abrila
puertaysali.
Mattempezaremoverse,inquieto.Despuscarraspeenvozmuyalta.
Questamoshaciendo,Chuck?Noiremosapararaqu,verdad?
Puesclaroques,amigomo.Eljefedicequevamosacomprobarlo.
Eso esloquemetema, joder gru Mattmientrassedeslizabadetrsde
Chuck.Diosbendito!To,estoesunaputamierda.
Jimmetilamanoenlacamionetaycogisuarmadelcompartimentopararifles
delapartetrasera.Comprobloscartuchosydespussusrevlveres.Habavarios
zombisporlazona,peronoestabanmuycerca.Sitodoibabien,podanentrarysalir
antesdequellegaranaellos.
T qudate aqu fuera y vigila le dijo Jim a Matt despus de pasarle un
walkietalkie.Avsanossiseacercanmucho.Sinotequedamsremedio,crgate
unoscuantos.
Mattsemetilaradioenelbolsillodelacazadorayseaferrasurifle.
Vale.Meloscargo.Esopuedohacerloasinti;hacatodoloquepodaporno
perderlosnervios.
JimyChucktrotaronhaciaeledificiomientrasMattserepeta:
Alacabeza.Dispararlesalacabeza.Puedohacerlo.

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Len Barnhart
de los zombis

El reino

LaspuertasnoestabancerradasconllaveyseabrierondegolpecuandoJimles
diounempujn.Losdoshombresentrarondeprisa,seagacharoncomosifueran
soldadosyestudiaronelpasillo.Estabavaco salvoporunsinfndepapelesque
cubranelsueloademsdeunoscuantoscuerposmediopodridos.Elolor,dulcey
nauseabundo, a putrefaccin, invadi sus sentidos. Chuck tuvo varias arcadas
cuandopasaronporencimadeloscadveres.
Examinaron sala tras sala, pero no quedaba nada til. Probablemente una
multitudfrenticahabavaciadoporcompletoelarsenalcuandoelmundosehaba
hechopedazos.EntoncesJimviouncajndemetalenunaoficinadetrsdelapuerta.
Partedelatapaestabamanchadadesangreseca.Seagachylalevant.Elcajn
contenaveintegranadasdemano,quizms.Ambosintercambiaronunasonrisa
victoriosa;Chuckcogielcajnylanzungruidocuandoseloechalhombro,tras
locualsalierondelahabitacindeinmediato.
Bajaroncorriendo porelpasillo,aChucklecostabarespiraryelcoraznsele
haba disparado por la pesada carga. Jim iba delante cuando doblaron la ltima
esquinaantesdellegaralaspuertasprincipales.Alllosesperabantrescriaturas.La
primeraatrapaJimnadamsdoblarlaesquina.Cogidoporsorpresa,estesoltel
arma,quecayconunestrpito metlicoalsuelodebaldosas.Losmonstruoslo
sujetaronatodaprisacontralaparedyempezaronamanosearlo,impacientesycon
losojosmuyabiertos.
Jimledio uncabezazo alfeo zombiquetenajustodelanteyloempuj unos
cuantospasoshaciaatrs,loquelediomsespacioparamaniobrar.Elmonstruoque
tenaalaizquierdatuvoquesoltarlo,peroalinstanteestirelbrazoparaagarrarlo
porotrositio.
SeoyeronunosdisparosdelarmadeMattylaradiodeChuckcobrvidade
repente.
Vienenparaac!Aquvienen!Oh,Diosmo!chillabaMatt.
Chuck solt su pesada carga,pero antes de que lacajade granadasllegaraal
suelo,Jimcogialmonstruodesuizquierdaylosostuvoadistancia.Laotracriatura
semovitrasl,listaparagolpear.Conungilmovimiento,Jimclavuncodoenla
frentedelmonstruoquetenadetrsydespuslesoltunpuetazoenlacaraalque
tenadelante.Lasdoscriaturascayeronalsuelo,muertas.Jimsacsurevlveryle
disparalterceroentrelosojosantesdequepudieraacercarseotravez.
ChuckcogilacajayJimrecuper elrifle.Sinunasolamiradaalascriaturas
muertasquehabanquedadotiradasenelsuelo,losdoshombressedirigieronala
puertaprincipal.
Fuera,Mattbalanceabaelrifledeunladoaotrosinsabermuybienquhacer.Jim
tragsalivaysedetuvoenseco.Lazonaestabarodeadademilesdemonstruosy
estabanacercndosetodos.
Jimcorrialacamioneta.

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Len Barnhart
de los zombis

El reino

Dejalasgranadasenlapartedeatrs,Chuck!Concuidado!
Se metieron los tres en la camioneta y Jim arranc el motor. Las ruedas se
revolucionaronyelvehculosalialacallequemandogomamientraslainmensa
hordaseguaavanzandohaciaellos.
Jimesquivatodoslosquepudo,peroaotroslosmandporlosaireshacindolos
impactarcontraelmorrodelacamioneta.Laideadeinternarsemsenlaciudadera
yaridcula.Habademasiadosmonstruos,asdesimple.
Demomento,Sharonseibaaquedarsinsuequipo.

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Len Barnhart
de los zombis

El reino

47

Mickbajporelpasilloensombrashacialaceldaquehabaconvertidoensu
hogar.Sedetuvoalorunruidoinusual.Laplaga,comollallamaba,habaaguzado
lossentidosdetodosyloshabahechomssensiblesalossonidosnofamiliares,
habaagudizadolaconcienciadepeligrodetodos.Loqueoaeraelllantosuavee
incesantedeunamujer.Sedirigihaciaelsonidosinsabermuybiensiagradeceran
onosupresencia.
Felicia, eres t? le pregunt a la forma acurrucada en la esquina de un
pequeocatre.
Lamujersorbiporlanarizeintentsinmuchoxitodejardellorar.Mickvolvi
apreguntar:
Qupasa,pequea?Lossueosotravez?
Mickentrenlaceldayseacercaella.Quizseestuvieraexcediendo,peroera
incapazdecontrolareldeseoabrumadorquesentadeprotegerlayconsolarla.
FeliciasacudilacabezacuandoMicksesentasulado.Elhombreestirlamano
paraacariciarleelpeloydespuslacara.
Nopasanada,cariolatranquiliz.Teprometoqueantesmemueroque
dejarquetepasenadaatioaIzzy.
MicksabaqueFeliciahabaestadoteniendosueosprofticoscadavezconms
frecuencia.Ellalehabahabladodesumaldicinfamiliar,comolallamaba.Le
habacontadolasadvertenciasdesuabuelasobreundestinofunestoeinminente,
sobreunloboconpieldecorderoempeadoenvengarse,unhombreenfermocon
aciagasintenciones,unodemuchos.Lossueosclarividenteseranmsintensoscon
cadadaquepasaba.
MickenvolviaFeliciaenelconsuelodesusbrazos.Lajovenseaferralyun
sollozoseleescapdeloslabiostemblorosos.Mickleacaricielpeloyescuchsu
ltimavisin.Lamayorpartedeloquedecalachicanotenamuchosentidoparal,
perolaescuchdetodosmodosmientraslamecacondulzuraparaconsolarla.
Laabrazconfuerzaysucorazncomenzaacelerarsealsentirlacercanade
aquellahermosaperoinquietaniamujer,ysediocuentadequeeldeseoquesenta
porellaibamuchomsalldelapasin.Eracasiinsoportable.Mickbajlacabezay
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Len Barnhart
de los zombis

El reino

Feliciaalzlasuyahastaqueseencontraronloslabiosdelosdos.Elbeso envi
oleadasdedeseoportodoelcuerpodeMick.
Leacaricielhombrohastalacurvadelaesbeltacintura.Elfinovestidodela
jovenapenasvelabalapielqueocultaba.Feliciaseacurructodavamscontraly
apretelcuerpocontraeldeMick.
La celda de Felicia estaba al final de aquel bloque. Amanda dorma como un
troncoalotroladodelapared.Izzy,queporlogeneralnosedespegabadeFelicia,se
habaquedadoadormirconsusnuevosamigos,losniosalosquehabanrescatado
delhospitalenllamas.
MickrecostaFeliciaenelcatreysuscuerpossemovieronalunsono,envueltos
enunallamaradadecalor.Unavelaencendidaenunamesitailuminsucegadora
necesidaddeconsuelo,pasinyamor.
Mickdespert sobresaltado.Enlamesitadenoche,juntoalavelaconsumida,
habaundespertadorpequeoquedecaqueeranlasseisdelamaana.Enrealidad
seranlascinco,peronadiesehabamolestadoenacompasarlosrelojesalhorariode
inviernoenoctubre.Noparecatenermuchosentido,dadaslascircunstancias.
Mick mir a Felicia, que todava dorma profundamente; al menos por unos
momentossehabaolvidadodelosextraossueosquelaperseguan.Eraunamujer
preciosayleraincapazdequitarlelosojosdeencima,ytampocoquera.Porlo
general,aesashorasdelamaanaestabahaciendolarondaparaasegurarsedeque
todosestabanasalvoyseguroseneledificio.
Una sensacin desconocida le retorci las tripas. Era como una mano que se
revolvaylepresionabaalgoenelinterior,sucorazn.Pornuevaqueleresultarano
tardenidentificarla:amabaaaquellamujer.
Quizyahacaalgntiempoquelaquera,perolanochepasadahabaselladosu
destino.Sehabaenamoradoprofunda,casidolorosamentedeella.Almirarla,supo
quenuncadejaraquenadalehicieradao.Antesmorira.
Felicia empez a moverse y despus abri los ojos.Sonri aMick,que segua
inclinadosobreella.
Buenosdas,dormilonaledijol.Hasdescansado?
Lasonrisadelajovenseensanch.
Muybiendijo,todavaalgoaturdida.Quhoraes?
Estarde.Sonmsdelasseis.
Esonoestarde,tonto.Feliciaseecharerydespuslerodeelcuellocon
los brazos para atraerlo hacia ella. No me dejes todava le susurr con tono
seductor.
Mickseapartunpocoysemirconintensidadenlosojosdelcolordelcielode
lajoven,ojosquecentelleabanbajolatenueluzdelacelda.

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Len Barnhart
de los zombis

El reino

Notedejarjamsdijo.Mientrasviva,mientrasmequierasatulado,nome
separardeti.
LosojosdeFeliciasellenarondelgrimas.
Tequiero,Mick.Tequierodesdelaprimeravezquetevi.
Yyotambintequiero,Felicia.Muchomsdeloqueimaginas.

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Len Barnhart
de los zombis

El reino

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SomosunaespecieenpeligrodeextincinsoltJimderepente.Y,maldita
sea,nopiensoarriesgarvidasenbuscadeunacuraqueseguramentetampocovaa
cambiarnadacuandollegue,siesquelohace.
Noteestoypidiendoquearriesguesvidas,JimlerogSharon.Lonicoque
tepidoesquelointentes.
Lointentamos.Winchesterestinvadidapormilesymilesdeesascosas.No
hayformahumanadellegaralhospitaldelcentrodelaciudadysalirvivosdeall.
Perosiapenasconseguimossalirdelarsenal!
EntoncesestoyenuncallejnsinsalidadijoSharoncontonoderrotado.No
haynadamsquepuedahacer.
Sigueconloqueyatienes.
No tengo nada! exclam la cientfica, y barri, llena de clera, la mesa,
esparciendosusnotasporelsuelo.Notengonada!
Jimclavlamiradaenelpatiodelacrcel.Talycomollovea,sufracasoala
horadeconseguirlealadoctoraelequipoeralamenordesuspreocupaciones.Con
tantascriaturasportodaspartes,soloeracuestindetiempoqueseencontraranen
unasituacindesesperada.
JimobservaSharonderrumbarseenlasillaquetenadelantedelordenador.
Quiztengasrazn,Jim.Quiz;perotambinpuedeserquehayallegadoel
momentodereunirlascarretasymontarelcrculoparadefendernosdelosindios.

SdijoJim,despusseacercaellaunpocoms.Hazmecasocuandote
digoqueWinchestersoloerauncementeriodemuertosvivientes.Enelarsenalhaba
milesdeellosysololosempujaunacosa:lanecesidaddecomer.Estamosalfinalde
la cadena alimenticia, as que vendrn hacia aqu. Nos encontrarn, y cuando lo
haganesasvallasnovanacontenerlos.Esaesmiprioridad.
Sharonlevantlacabezaylomir.
Cuntotiempotenemos?

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Len Barnhart
de los zombis

El reino

Nolos.Das,semanasquiz.Depende.
Sharonseestirlaarrugadabatadelaboratorio.
Deacuerdo,qutenemosquehacer?

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de los zombis

El reino

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ElreverendoThomasPetersonestabaenlapuertaobservandoasusseguidores,
quecomanconavidezdosconejosamedioasar.Eraloprimeroquesellevabanala
bocaendosdasenteros.Elpastorlosobservabamuycontento,ltenalabarriga
llenadeloquehabasacadodesureservaprivadaysecreta.
Pensqueleconvenaqueestuvierantanhambrientos.Mediomuertosdehambre
comoestaban,haranloquelespidieseparaconseguirprovisiones.Inclusomatar.
LaTierraseestpurificandodelmal.S,esoesloqueestpasando,pens.La
resurreccindelosmuertoslahabananunciadoenlaBiblia.Nadieloentendatan
biencomol.LaTierraseestabapurificandodesuscorruptores,delosqueeran
capacesdecorromperaDios.Habarecadosobrellatareadeguiaralosjustos,los
supervivientes,alNuevoMundo,unmundomscontrolado.IgualqueMoisshaba
guiadoalosisraelitas,ltambinsepondraalmandodeesanuevavida.Seraun
diosdecarneyhueso,todosloveneraran.SolopordebajodelDiosdelcielo,pens,
ylavanidadlehinchelpecho.
Yacasihaballegadolahora.Tenaquehacerciertospreparativossiqueranque
el plan fuera un xito. Necesitaban la prisin por las vallas y por la comida. Si
eliminasalascabrasnoserdifcilguiaralasovejas.Habaqueocuparse,antesde
nada,decualquiervarndemsdediecisisaosoquellevaraunarma.Unavez
hechoeso,elrestocumplirasuleyomorira.
Elpredicadorsonrialpensarensucongregacinmultiplicndoseconaquellosa
losquepermitieravivirtraselataquealaprisin.Leagradeceranqueloshubiera
salvado.Lastribulacionesenviadasalgnerohumanoseterminaran.Losmuertos
estaranmuertosotravezylgobernaralatierraytraeralapazduranteunmillar
deaos.EstarasentadoaladiestradeDiosyDiosmismolohabrasituadoall.
Lapuerta delvestbulo quellevabaalexteriorseabri degolpey uno delos
jvenesseguidoresdelpredicadorseplantall,encogidoysinaliento.Sealtrasl,
hacia el camino de entrada. A unos cien metros de ellos estaban dos de las
herramientasresucitadasdeDios,quesehabandescarriadoyapartadodesustareas
asignadas. A veces ocurra, pens el predicador mientras los observaba. Haban
perdidolagraciadivinayvagabanerradosporelmundo.

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Len Barnhart
de los zombis

El reino

El predicador se volvi hacia los seguidores, que se estaban terminando los


conejos.Escogiacuatrodelosmsgrandesyfuertes.
Yasabisquhacerlesdijo.
Loscuatromuchachoscogieronpalosybatesdebisbolysalieroncorriendoal
exterior.Elpredicadorlossiguiyobservdesdeelporche.
Losdosmonstruos,unancianoyunhombremsjoven,continuabanavanzando
conpesadez,sinserconscientesdeldestinoquelosesperaba,cuandoseacercaronlos
muchachos.Elprimerodeloschicosenllegar,untipoaltoconuntalentoespecial
paraciertostrabajos,dioungolpebajoenlaspiernasdelmonstruomsjovenylo
derribalsuelo,dondeprocediaapalearlohastaqueelcrneoseparticomoun
meln.
Almonstruomsmadurolocogiotrodelosmuchachosquelosasaltaronylo
lanzalsuelocogindoloporelfaldndelacamisa,quenollevabametidaporlos
pantalones.Despustambinlodestrozaronagolpes.Cuandoterminaronconsus
vctimas,loschicosseabalanzaronsobresuspresas,asqueadosporloqueestaban
pensando,perolobastantedesesperadoscomoparaplanterselo.Losdosconejosno
habansidosuficientesparasaciarsuhambre.
Elpredicadorlosviovacilaryseacercaellos.
Padre?preguntelmayordeloschicos;ensusojosasomabalatorturaque
estabansintiendo.Porqunopodemos...?
Elpastorlevantunamanoylohizocallar.
Nodebiscomerdeestodijo,pueseldaquelohagis,moririscontoda
seguridad. Son impuros. Llevadlos al bosque, a una buena distancia de aqu, y
deshaceosdeellos.Yhacedlorpidoparaquesusuciedadnoinvadavuestrasalmas.
Loscuatrochicossellevaronloscuerposmientraselpredicadorlosmiraba.
Erahoradeprepararse.

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de los zombis

El reino

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Amanda esperaba la llegada de Jim en la gran despensa que haba junto a la


cocina.Habacomprobadoelinventariodeexistenciasunayotravez;ellibrono
poda equivocarse, pero all estaba: faltaba comida. Haban desaparecido algunos
jamonesenlatados,verduras,harinayvariosartculosms.Noentendacmohaba
pasado.Ellamismacerrabalapuertaconllavecadavezquesacabancomida.Erasu
trabajo,perolosnmerosnomentan.
OyeltaconeodelasbotasdeJim,quecruzabaelsuelodurodelacocina.La
puertadeladespensaseabriconuncrujidoyesteentr.Alprincipioexaminla
habitacin con la mirada en un intento de descubrir una forma alternativa de
penetrarenella.Amandaespersinimpacientarsemientraselhombrellevabaacabo
loqueellayahabahecho.
YalohecomprobadodijoAmanda.Nohayningunaotraformadeacceder
aladespensa.
EntoncesestnusandolapuertadijoJim.Tienequesereso.
Siempreestcerradaconllave.
Quinmstienellave?
Nadie,soloyo.
Entoncesharqueleponganotracerradura.Quizuncerrojodeseguridad.
De todos modos nos quedaremos sin comida a mediados de mayo, ms o
menos.Quharemosentonces?
Jim no lo saba. Una vez que se les acabaran las provisiones no tendran ms
alternativaqueirenbuscademsyesosignificabasalirotravezaunentornohostil.
Notepreocupes,Amanda.Yabuscaryoalgoantes.Quinsabe?Quizpara
entoncesyahayaterminadotodo.
SharonDarneynoestdeacuerdo.Dicequeesascosaspodranseguirasaos
enterosantesdepudrirsedeltodoymorirseporfin.
Jim tambin lo haba odo.Podan pasar aos antes de que todo volviera ala
normalidad.Unpensamientomuy lgubre que notena porqu serverdad. Por

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Len Barnhart
de los zombis

El reino

alguna razn imposible de prever, las criaturas podan sencillamente caerse


redondas y dejar de existir de la misma manera inexplicable en que se haban
levantado.
Volviacomprobarlahabitacinparaasegurarsedequenosehabaolvidadode
mirarnada.Inspeccionlacerraduradelapuertaenbuscadesignosdequehubiera
sidoforzada,peronohabaningnaraazoreveladorenella.
Sermejorquealguienvigileladespensaporlanocheduranteuntiempo.
Cerr la puerta tras l. Lo nico que nos faltaba es que siga desapareciendo
comida.Pondraalguienenello.
AmandarecogisuscosasysiguiaJimalpasillo.Esanocheparecapreocupado
poralgunaotracosa.Algoloinquietabaynoerasololadesaparicindealimentos.
Jim,ocurrealgo?Hapasadoalgo?
No,nopasanada.Soloestoyunpococansado,nadams.
Amandalomiralosojos.Estabamintiendoynoseledabamuybien,peroella
tampoco pensaba presionarlo. Era un hombre muy terco. Si era algo importante,
Amandaseenteraraensumomento.
JimdejaAmandaysalifuera.Estabanaprincipiosdeenero,perounabrisa
suavesoplabadelsur.ElsolseguaporencimadelacordilleraBlueRidge,avarios
kilmetrosalsuroeste.Eraunpaisajepreciosoelquehabamsalldelasvallasylas
torresdeguardia;nisiquieraenplenoinviernopodaimaginarseunsitiomsbonito
entodalatierraqueelvalleShenandoah.
MickyPeteWellsestabanmuyocupadosreparandounapartedelavallainterna
cuando Jimseacerc aellosyobservensilencio.Prontoelprimeroadvirtisu
presencia.
Quhay,Jim?pregunt.Nolepasdesapercibidalaexpresinpreocupada
quemarcabaelsemblantedeJim.
Quizdeberapreguntarteyolomismo.Cmopas?dijomientrassealaba
unaseccinrasgadadelavalla.
Nolos.Nisiquieramehabadadocuentaantes.Supongoquepodrallevarah
todoestetiempo.
Jimlesechunvistazoalosdosautobusesescolaresaparcadosjuntoaledificio
principal.Micksiguisumirada.
Quocurre?
Vamosanecesitarotroautobs.
Yparaqudiablosloquieres?Quesloquetepreocupa?
Endosautobusesnocabetodoelmundo.Necesitamosotroparasacaraesta
gentedeaqusillegaelmomento.
Miraatualrededor.Estesitionopuedesermsseguro.Todovabien.
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Len Barnhart
de los zombis

El reino

Sabes,Mick?Recuerdounaconversacinquetuvimos,unaconversacinmuy
parecidaaestahaceuntiempo.Entoncesyotenarazn.Noestoysegurodetenerla
ahora,peronopiensocorrerningnriesgo,coo.
MickcogiaJimporelbrazoyloalejdePete,queseguaarreglandolavalla
rota.
Quizsermejorquemedigasdequvatodoesto.
Elotroda,cuandofuimosaWinchester...teacuerdasdequetedijequeese
sitioestabaplagadodemuertos?
S.
Haymilesdeesoscabronesalsur,nomuylejosdeaqu,enWarren.Notantos
comoenWinchester,pero,noobstante,sepuededecirqueestamosrodeadospor
todoslados.
S,yalos,peroesosiemprelohemossabido.Quprisahayahora?
Ninguna todava, Mick, pero si resulta que terminan viniendo hacia aqu,
entonces sque podraserunaemergencia. Unagranemergencia paralaqueno
estamospreparados.
Tienenalgunaraznparavenirhaciaaqu?Quierodecir,cmoibanasaber
queestamosaqu?
Nolos.Quiznolosaben,peroselashanarregladoparaborrarprcticamente
alahumanidaddelafazdelplaneta.Loquenoquieroesquetermineneltrabajo.
Puedohacerunasugerencia?preguntPeteWells.
MicksevolviyvioaPeteconlasherramientasenlamano.
Claro,Pete.Tquopinas?
Idabuscarelpueteroautobsescolar.SiJimcreequeesnecesario,entonces
supongoquedeberamoshacerlo.Tienerazn.Nopodemosmeteratodoelmundo
enesosdosdeah.Ysqueyonoquiero serelquesequedefueradelautobs
dicindoos adis con la mano porque no hay sitio suficiente para salvarme yo
tambin.Idabuscarelpueteroautobs.
Micksuspir.
Essoloquecadavezquetenemosquemandaraalguienahfueraahaceralgo
mepongodelosnervios,joder.Esbuscarseproblemas.

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Len Barnhart
de los zombis

El reino

51

UnpequeogrupodesupervivientesdeWinchesterseapretujabaenlaesquina
delstanodeunaiglesiaalaesperadelfin.Habansobrevividodurantecincomeses
alashordasdesmandadasquehabandiezmadolaciudad.Cadanoche,cuandolos
mantenandespiertoslosgolpesincesantesylosgemidosdelosdemoniosqueno
necesitaban dormir, los supervivientes rezaban sin parar, aunque en vano. Su
tormentonosedetuvoniuninstante,hastaelamargofinal.
Sin respuesta a sus plegarias, con la fe hecha pedazos, las puertas y ventanas
entabladas sederrumbaronyunsinfndemonstruosatestlasala.Habatantos
fueraquelahuidaeraimposible.
Lasalasellenconelolorapodredumbreymaldadqueacompaabaaaquellas
desalmadaseimpascriaturas.Elgrupopermaneciapiado,conlosojoscerrados,
sinquererverelfinfunestoquesecernasobreellos.Elhorrorfinaldeunainfinidad
demanosquetirabandelacarneclidadesuscuerposylarasgabanlosobliga
abrirlosojosparaviviraslosltimossegundosdesusvidas.
EsperabanqueelrefugioquehabanbuscadoenlacasadeDioslosprotegieradel
destinoquehabansufridotantosotros.Esperabanquelamanotodopoderosade
Dios les ahorrara un destino tan horrible; que la veneracin que le profesaban
estuviera repleta del mismo poder y verdad, y que la recompensa a todas sus
molestiasfueraunaespadadivinaqueacabaraconsusenemigos.
Alfinal,alparecer,fuesolountipodecultoms,unpoderfalso;lasverdadesde
sureligin,porlovisto,eranengaosas,unaBabiloniadementiras.
QuiznofueraelArmagednninadaenviadoporDios.Eramuyposiblequelo
hubieraenviadoelinfierno.Soloeldiablopodaorquestarsemejantehorror.
Ese fue el ltimo pensamiento de Denise Givens antes de que se le helara la
sangre.Winchesterhabamuertoporcompleto.

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de los zombis

El reino

52

UnavezmslacamionetadeJimestabacargadaylistaparaotrapeligrosamisin
enunazonapoblada.Chuck,Mattylseibanaconseguirotroautobsparapoder
evacuar a todo elmundo sincorrer riesgos si lasvallasde laprisinno eran lo
bastantefuertescomoparaconteneralasmilesdecriaturasquerondaban,tancerca.
Mattresultsereltercerhombreperfectoparaaquellassalidas,loquepermita
que Mick pudiera quedarse en la crcel por si surga algn problema grave y
garantizabasusupervivenciaparaguiaralresto.
Jimcondujolafurgonetaalextremonortedelpueblo,msalldelantiguocentro
derescatedeRivertonqueloshabaalbergadoenunprincipio.Ungrannmerode
muertosvivientesvagabaalrededordelapropiedad,rezagadosquenoerandeltodo
conscientes de su propia existencia hasta que la camioneta los alertaba de la
presenciadepresasvivas.Soloentoncesparecanimpacientesporconseguiralgo.
Unidos de alguna extraa manera, se dirigan sin prisa pero sin pausa tras el
vehculoenmovimiento.
A la furgoneta no le cost demasiado dejar atrs a aquella lenta pandilla tras
cruzar el ltimo puente y entrar en el pueblo. A Jim, Chuck y Matt ya no les
impresionaba el gran nmero de muertos vivientes que llenaba las calles. Los
cuerpos de las criaturas se haban ido deteriorando cada vez ms y la carne
putrefactaydescompuestahacaquesemovierandeformagrotesca.Eloloramuerte
ypodredumbreimpregnabaelaire.
Vieron ms de lo mismo en todo el pueblo. Haba cientos de criaturas
arremolinadasenlascalles,muchasmsquelaltimavezquehabanpasadopor
ah.Eraunmisterioporqugravitabanlosmonstruosdelcampohacialaszonas
urbanas.Enelpueblonoquedabaunasolaalmavivaquepudieraatraerlos.
Jimlosobservmientrasconduca.Unoporunosevolvanhacialacamionetae
intentabanseguirla.Jimsepreguntsiloqueempezabaasospecharseracierto,que
notardaranmuchoendescubrirlaprisin.Enesecaso,eseseraelltimoviajea
unazonapobladatancercanaalacrcel.
Haba visto el mismo comportamiento en los monstruos de Winchester: la
presenciadelacamionetaloshabaatradoysehabandispuestoaseguirla.

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Len Barnhart
de los zombis

El reino

Jimgirporlacarreteraquellevabaalasoficinasdelajuntaescolar.Allhaba
tantoszombiscomoencualquierotrolugardelpueblo.Unodeellos,unamujer,
empujabauncarritodelacompraconotromuertodentro.Chuck,divertidoporla
imagen,seecharercuandopasaronjuntoalasdoscriaturas.
Nohabademasiadosmonstruosenelaparcamientodelosautobuses.Jimcont
soloseiscuandoacercelvehculotodoloquepudoalapartefrontaldelautobs
porsinecesitabanempujarloparaarrancarlo.
Lostreshombressaltarondelacamionetalistosparahacereltrabajo.Jimcogila
cajadeherramientasdelapartedeatrs.
Yo voy ahacerle el puente alautobs. Vosotrosdos tomad posiciones y no
dejisqueseacerquenesoscabrones.
Chuckseatelmachetealacintura,sedescolgelrifledelhombroysepusoa
trabajar.Unacriatura,unhombrenegroqueparecaunmuertoreciente,seacerc
demasiado.Chucklevantelarma,peroMatthizodianaenlacabezadelmonstruo
antesdequesucompaeropudieraapretarelgatillo.
Buendisparo.
GraciasdijoMattconunagransonrisaquenotardendesvanecersecuando
vioqueseacercabanmscriaturaspordetrsdelosautobusesydelaoficina.El
aparcamientoempezabaapoblarseendemasayMattsepusounpoconervioso.
Cuidado,pordetrs,Chuck!gritMatt.
Este se gir y vio a tres de las criaturas casi al alcance de la mano. Estaban
demasiadocercaparaquepudierausarelrifleasquelodejdeinmediatoysehizo
conlapistola.Cuandolevantelarmaparapegarleuntiroalagresormscercano,la
criaturalocogiporelbrazoehizoqueeldisparorebotaraenlacalzada.
Matt intent disparar, pero Chuck y el monstruo estaban entrelazados en un
cuerpo a cuerpo, as que no poda arriesgarse. Otros dos monstruos se estaban
acercandomsdelacuenta.MattsabaqueChucknopodraquitarsedeencimaalos
tres,asquerocielaireconlossesosdelasotrasdoscriaturasqueseacercaban.
Aparecieronmsmonstruosdedetrsdelautobsjustocuandoestecobrabavida
conunrugidoyJimatravesabalapuertadeunsaltoparameterseenlarefriegacon
losdosrevlveresenlasmanosylasbalasvolandoportodaspartes.Loszombis
empezaronacaerasualrededor,peroJimnopodameterleuntiroalqueestaba
atacandoaChucksinalcanzarasuamigoasqueechacorrerparaayudarlocuerpo
acuerpo.
Chuckhabacogidoalacriaturaporelcuellodelacamisaeintentabaapartarlaa
empujones.Elmonstruoseabalanzsobresupresa,elhombreperdielequilibrio,
cayhaciaatrsysegolpelacabezaconelasfaltoconunporrazosecoquelodej
atontadoporunmomento.Esaeralaoportunidadquenecesitabalacriatura.Los
dientesmarronesymanchadosdecarnehumanasecerraronsobreeldorsodela
manoizquierdadeChuck.
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de los zombis

El reino

Enesemismomomento,Jimbajlosbrazos,cogialacriaturaporlospelosytir
confuerza.ParahorrordeJim,lapieldelamanodesucompaeroserasgyexpuso
tendonesymsculos.ApartalmonstruodeChuckdeuntirnylolanzcontrael
pavimento.Despussaclapistolaylomatdeuntiro.
Chuckrecuperelsentidoconungrito.Jimserasglacamisayvendlaherida
desucompaeromientrasMattseguadisparndolesalosmuertosvivientesenun
vanointentodemantenerlazonadespejada.
Dios,Jim,tenemosqueirnos,to!exclamMatt.Sonmuchos!
Jimayud aChuck alevantarse y vio que losmuertosvivientesempezaban a
rodearlosportodaspartes.
Matt,puedesconducireseautobs?
Mattleechunrpidovistazoalautocarenmarchadelantedelacamioneta.
S,creoques.
Cmoquecreesques,to!Puedesconducirloono?
S!
Entonces,hazlo!YomellevoaChuckenlacamioneta.
Mattsalidisparadohaciaelautobsycerrlaspuertastrasl.Variascriaturas,
conlosojosmuyabiertos,aporrearonlasventanillasenunintentoporatravesarlas.
Jim llev a toda prisa a Chuck a la camioneta y lo meti dentro. Sac los
revlveres una ltima vez para vengar el horrible destino de su amigo. Con un
disparo tras otro, perfor los crneos de un sinfn de criaturas. Al caer, los
moribundosnoexhalabanningngritodedolor.Lasmismasexpresionescarentesde
todaemocinquelucanensuspaseostorpesysinsentidolossiguieronalaquietud
delamuertereal.
Cuandosequedsinbalasenlaspistolas,Jimsemetideunsaltoenlacamioneta
ysealejatodavelocidad.
Esculpama!dijoJim.
Noloes.
S!Deberahaber...
Noesculpadenadie,joder!dijoChuck,lavozselequebrabadelaemocin
.Esunaputamierda,peropasyyaest!
Jimaporreconrabiaelvolante.Habasidoculpasuya.Deberanhaberpensado
un poco ms antes de ponerse a intentarlo. Chuck se convertira en un muerto
vivienteporquelhabafracasado,nohabasabidogarantizarlaseguridaddesus
hombres,yesoloestabaconsumiendopordentro.

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de los zombis

El reino

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UnsilenciosobrecogedorinvadilaenfermeramientraseldoctorBrineenvolva
lamanodeChuckcongasa.Esteseencorvsobrelacamillaconlamanoherida
estiradamientrassemordalasuasdelamanobuenaymirabaalsuelofijamente.
JimyMicksehabanquedadocerca.Nadiedecaniunapalabra.Nohabanadaque
decir.
Chucksabaloqueleesperaba,lonicoqueleapetecaeragritar,peronoibaa
mostrardebilidad.Noloharadelantedelosdems,ysobretodo,delantedeJim.A
lnoloibanarecordaras.
El doctorBrineapret elvendajeyChuck seencogi de dolor.Lamordedura
estaba empezando a arderle como un incendio enfurecido. Casi poda sentir la
infeccinextenderseporsubrazoypenetrarensusistema.
Est muy apretado? pregunt eldoctorBrine alnotarque supacientese
habaestremecido.
NocontestChucksinlevantarlamirada.Selellenaronlosojosdelgrimas
cuando su voluntad vacil. Levant la cabeza justo lo suficiente para ver a Jim
llevarse almdico aunlado.Hablaronenvozbaja,pero lsaba loqueestaban
comentando.Porquintentabansiquieramantenerloensecreto?lyasabaloque
ibaapasar.
Hayalgoquepuedahacerustedporl?lepreguntJimalmdico.
Hevistomuchagentemordidaporesosmonstruos,Jim.Nosepudohacernada
porningunodeellos.
Estseguro?
Seconvertirenunmuertoviviente.Nocabeningunaduda.Habrquevigilarlo
cuandollegueelmomento.Lonicoquepuedohaceryoesaliviareldolor.
El doctor Brine levant una jeringuilla y apret el mbolo hasta que sali un
chorrodelquido.Chuckobservalmdicolimpiarleelbrazoconalcohol.Eldoctor
Brinesonri,compasivo,cuandoacerclaaguja,peroelenfermolecogielbrazo
antesdequepudieraadministrarlelainyeccin.
Esdemasiado.Oiga,nopiensopasarporestodopadoybabeando.

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El reino

Elmdicoapartlaagujaporunmomento.
Notepreocupes,hijo.Essololojustoparaaliviareldolor.Yonoteharaeso.
ChucklesoltelbrazoyeldoctorBrineclavlaagujaenlavenamoradaque
sobresala.Casideinmediato,ladosislellegalcerebro;echlacabezahaciaatrsy
cerrlosojosalirsedesvaneciendoeldolor.
EldoctorBrineposconsuavidadalvalienteenlacamillaparaquedescansara.
Qudateaquunminuto.Setedespejarlacabezadentrodeunmomento.
Chuckoylavozdelmdicocomosifueraunecodentrodesumente.Porun
momentoseconformconquedarseallechadoydisfrutardelasensacincliday
aterciopeladaqueloenvolvi.

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de los zombis

El reino

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MickyJimsalieronalpatiodelacrcelporlaspuertasprincipales.Elairefroles
aralacaraycomenzacaerunaligeranevada.Elinviernoalfinhabatendidosu
manoheladasobreelestado.
Jimsecimejorlacazadora,peronoselaabrochmientrascaminabanhaciala
valladelnorte.EraunadelasrondasdiariasdeMick.Cadadarecorraelpermetro
delavallaparacomprobarcadacentmetrocuadradoenbuscadeposiblespuntos
dbiles.
Micksedetuvoysequedmirandoelgrancampoqueseextendaanteellos.Alo
lejos contaron diez criaturas que se iban acercando con movimientos perezosos.
Estabanbastantedispersosymuyalejados,peronocabadudadequeeranmuertos
vivientes.
Micksevolvihacialatorredeguardiaquecubraesadireccin.Enlaplataforma
nohabanadiequehubierapodidoavisarloscontiempo.Eraelturnodevigilancia
deChuck.
VienenhaciaaqudijoJimenvozbaja.
Mickseconcentrotravezenelgrupoqueavanzabaconpesadez.
Puess.Quince,quizveinteminutos.
Jimsacelrevlverycomproblarecmara.
Iraocuparmedeellos.
Llvate esto. Mick le tendi su arma, que llevaba el silenciador puesto.
Necesitasayuda?
No,puedoarreglrmelassolorespondicontonosombromientrascogael
arma.Nosontantos.
MickobservaJimatravesarlapuertadelavallaycruzarelcampoconcierta
dificultad;semovasinvacilarhacialapequeamultitudconelarmaalcostado.
Sedetuvojustodelantedeellosyesper.Yapodaversusrasgos,grotescosy
retorcidos, con toda claridad. En cabeza iba una mujer con traje de chaqueta.

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de los zombis

El reino

Rasgadoyhechopedazos,elconjuntolecolgabaentirasdeltorsodestripado.Tena
losojosvacosysinexpresin.
Jimlevantelarma,disparylamujercayalsuelobocabajo.Elodioquesenta
poresosmonstruosibacreciendoamedidaqueibaterminandoconsusmiserables
existenciascondisparosfatalesenlacabezayloscerebrosarrojabanunabrumaroja
desangreymateriagris.
Habancadonueveysoloquedabauno.Alcontrarioqueelresto,lacriaturase
volviparacaminarenotradireccin.Jimlosiguiyechacorrerparaponerse
delantedel.Unavezms,elmonstruointenthuir.Alparecer,esehabaaprendido
y estaba intentando escapar a su destino. En cierto modo, valoraba su propia
existencia.
Jimsediocuentaylorodehastaquesequeddenuevodelantedel.Lacriatura
se detuvo y se qued mirando a Jim, pero no intent atacarlo. Haba signos
inconfundiblesdemiedoensurostrogrisyplido.
LacompasininvadiporunmomentoelpechodeJim,sinoporlacriatura,al
menossentoncesporloquequedaradelhombrequehabasido.Noobstante,saba
loquetenaquehacer.
EsportupropiobienledijoJim.Porquienfuisteunavez.
Elrostrodelacriaturaserelajylaexpresindemiedosesuaviz.Jimdispary
lacriaturacay,muertaalfin.
Jimleechunvistazoalazona,porfinestabadespejadaasquesediolavuelta
pararegresar.Cuandopasjuntoalosotrosquehabatiradosenelsuelolellamla
atencinunoconuniformedepolica.
Us el pie para darle la vuelta. Las placas de la pechera de la chaqueta azul
indicabanqueaquelhombrehabapertenecidoalapolicaurbanadeWinchester.
AquelgrupoprocedadeWinchester,aveintinkilmetrosdedistancia.Debade
haberlosatradolacamionetadurantesultimavisita.LospeoresmiedosdeJimse
habanconvertidoenalgomsqueunaespantosahiptesis.Nohabaformadesaber
cuntos los seguiran o a qu distancia estaban. Cierto, no sabran su ubicacin
exacta,perosuspensamientosfragmentadoscontodaprobabilidadlosmantendran
en la carretera. En Winchester no haba nada que los retuviera y probablemente
haban seguido a la camioneta. Y tampoco habra nada por el camino que los
desviaradesupropsito.Losmonstruosestabanencamino!
Jimregresalacarreraalpatiodelacrcel,dondeloesperabaMick.Ensumente
semultiplicabanlasposibilidadesyningunaeraagradable.
Eljovenseacercarecibirlocuandoentrporlapuertadelavalla.
Jimsedetuvodelantedel.
Nuestrofuturosevahaciendomsinciertoconcadaminutoquepasa.

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El reino

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AlreverendoPetersonnolecabaningunadudasobreloquehabaquehacer.Si
ibaaserunlder,undios,comoeraintencindesuPadreenelcielo,nopodahaber
oposicinalguna.Yesoeraloqueeranlaspersonasquevivanenlaprisin:gente
queseinterpondraensucamino.Solopermitiraquevivieranlosvaronesdeescasa
voluntadylasmujeres.Nocabadudadequeesosloseguiran,peroloshombres,los
queestabanalmando,tendranquemorir.
Ysildesaparecaenelproceso,queasfuera.Noseralaprimeravezquesu
Padreloutilizabadeaquelmodo.Mejorestarmuerto.Peroesonoibaaocurrir.No
consuPadredesulado.Eseerasupropsito.
Yacasihaballegadolahora,eldadelJuicioFinalerainminente.Prontoocupara
sulugarlegtimocomoautoridadsuprema,ellugarqueleperteneca.Losabatodo
sobre el pecador, sobre el modo de guiarlo. Se alegrara cuando todo hubiera
terminadoypudierarelajarseunpoco.Losmuertosestaranmuertosunavezmsy
l se apropiara de la casa ms grande del condado, quiz incluso decidiera ir a
Washington,avivirenlaCasaBlancayconstruirunimperio.Unreinadodemil
aos!
Pronto,pens.ProntolograrloquesquequieremiPadreSagrado.Elreinado
delosmuertosllegarasufinycomenzarelmo.

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El reino

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El doctor Brine envolvi con cuidado la mano de Chuck con vendas limpias.
Llevaba guantes quirrgicos para protegerse de la posibilidad de que el virus lo
infectaraalatravsdelcontactoconlapiel.
Chuck se remova y estremeca al menor roce del anciano mdico rural. La
mordedurahabahechoqueselehincharatodoelbrazoyqueselepusieradeun
profundocolorazul.Eldolorerainsoportable.Nisiquieralamorfinahacamucho
poraliviarsusufrimiento.
Habadormidotodalatardeytodalanoche,algoqueleshabapedidoquenole
dejaran hacer. Era consciente de que no le quedaba mucho tiempo y no quera
pasarsedormidosusltimashoras.Seasegurasmismoyatodoslosdemsque
nolevolveraapasar.
El doctorBrinepusoelbrazo herido deChuck enuncabestrillo ydespus se
acercalarmariodelasmedicinasyregresconvariaspastillasenunfrasco.
Tomadijoaldarleelfrasco.Cuandoempieceadolerte,tmateuna.
Chuckcogielboteconlamanobuena.
Quson?
Percodn.
Nomedormir,verdad?
Siquieresdormir,tmatetres.
Noquierodormir.
Entoncestmateunaodos.
Chuck se meti el frasco en el bolsillo de la camisa, se baj de la camilla de
reconocimiento y recogi sus cosas. Lo nico que quera era volver a trabajar y
mantenerse ocupado para no pensar en el brazo dolorido y en el destino que le
esperaba.
Hijo?dijoelmdico.Cuandoseahoradedormir,tienesquevolveraqu.
Entiendes?

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El reino

Chuckasinti.Puesclaroqueloentenda.Simoramientrasdorma,tenaque
haberalguienporallparalevantarlelapueteratapadelossesosdeuntiro.
JimestabaenlacafeteratomndosesucafmatutinocuandoentrChuck.Le
extra ver a su amigo y le sorprendi todava ms ver el precio que se haba
comenzado a cobrar la mordedura del zombi. Tena el rostro ceniciento y bolsas
oscurasbajolosojos.
Chuck seacerc alamquinadecaf sinunasolapalabra, sesirviunataza
humeanteydespussesentfrenteaJim.Porunmomento,ningunodelosdosdijo
unasolapalabra.Conunasonrisaforzada,ChuckseinclinsobrelamesahaciaJim.
YquinvaaganarlaSuperbowlesteao?
Jimseloquedmirandosinsaberqudecirhastaqueseacorddequeestabaa
puntodellegareldomingoenquenormalmentesejugabalaSuperbowl,oquizya
habasido.
Asquesigueslosdeportes,eh?comentJim.
LargavidaalosRedskins!Porlavictoria!Chuckempezacantarlacancin
deluchadelequipo.Balancelatazaalritmodelamsicaysalpictodalamesade
caf.
Jimseecharer,noporqueChuckpensaraquelosSkinshabrantenidoalguna
posibilidaddeganarelgranpartidodeeseaosinoporquecantabamuymal.
Sepuedesaberdequteres?
Cantascasitanmalcomoeligeslosequipos.LosRedskinsnohabranganado
unamierdaesteao.Lesfaltatalento.
Perotqueres,comunista?Sonunequipoamericano.
YosoyfandelosDallas!Elverdaderoequipoamericano.
Diosbendito!Bueno,almenosestamierdanoleshabrafectadomuchoporque
yajugabanalftbolcomomuertosvivientes.
Esebreveinstantefueunsaltofugazalpasado:Jimsentadoconunbuenamigo,
intercambiando pullas sobre ftbol. Se estremeci por dentro para deshacerse de
aquellasensacinsurrealistaquelohabaembargado.
Tomunsorbodecaf.
Bueno,ahorayanuncasabremosquinhabraganado.
AjasintiChuck,ysetomunadelaspastillasquelehabadadoeldoctor
Brine.
Teencuentrasbien?
Estoyhechounamierda.
Por qu no te lo tomas con calma, Chuck? Ve a algn sitio donde puedas
descansarunrato.
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de los zombis

El reino

Noquierodescansar.Yatendrtiemposuficienteparadescansarcuandoest
muerto.Deslizlatazadeunamanoalaotrasobrelamesamientrasintentaba
ordenarsuspensamientos.Algoestabainvadiendosucuerpo,podasentirlo.Seiba
sintiendopeorconcadaminutoquepasaba.
Habavistoloquehabansufridolosotrosdespusdequelosmordieran.Primero
seponanenfermos.Alfinaldelsegundodacomenzabanasufriralucinacionesy
eranincapacesdecontrolarlasfuncionescorporales.Eltercerdaporlogeneralera
elltimo.lestabaenelsegundoda.
Mientras pueda caminar, quiero seguir echando una mano por aqu dijo
Chuck.Ycuandoempeore...Selequebrlavoz.Teocuparsdem?Quiero
decir,t...bueno,yasabesaloquemerefiero,no?
Jimasinti.
Claro,to.Meocuparenpersona.
Chuck asinti, aliviado. Al menos esa era una cosa de la que no tendra que
preocuparse.

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El reino

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Cambieltiempo.Habahechofrotodalasemana,peroentoncesentrunfrente
clidoporelsuryempezallover.Lloviconfuerzaysincesardurantebuenaparte
delanoche.
Jimsesentenunasillayobservlalluviaatravsdelosbarrotesdelaventana
delaenfermeradelaprisin.Elestadodesuamigohabaempeorado deforma
visible.Estabadormido,porfin,enunacamajuntoalasillaenlaquevelabaJim.
Noeramuy probable quesobreviviera aesanoche.Enunmomento dado,su
temperaturasehabadisparadoporencimadeloscuarentagradosydespus,conla
mismarapidez,habaempezadoabajar.Supieladquiriuntonogrisyestabafraal
tacto.Lecostabarespirarylohacamuydeprisa.Tenalasmejillas,enotrotiempo
llenas,hundidasydemacradas,letirabandelascomisurasdelabocayledotabande
una expresin ceuda. A aquella horrible maldicin no le haba llevado ms de
treintayseishorasrobarletodasusalud.
Jimsostenaelrevlverenelregazo,elmismoquehabausadoparaeliminaralos
diezmonstruos.
Qulejosleparecaenesemomentoaquelviajeaesenuevoyhorriblemundo.
Habanpasadounoscincomeses,perotenalasensacinquehabatranscurridotoda
una vida. Haban pasado tantas cosas, haban cambiado tantas cosas. Ya haba
olvidadolacabaadelasmontaas,suvidaenManassas.
Recordentoncesasuhermano,elquevivaenMontana.Eralaprimeravezque
pensabaenlenmeses.Sepreguntsiestaraasalvo.Montananoestabademasiado
poblada y David era un superviviente nato, como l. Ambos se haban visto
obligadosacontinuarviviendo,dealgnmodo,despusdelamuertedesuspadres
enunterribleaccidentedecochecuandoltenatreceaosyDaviddoce.Fueron
pasandodeunpariente aotrohastaquetuvieronedadsuficienteparaconseguir
trabajoyunsitiopropiodondedormir.
Jimsefrotlosojoscansadosyseobligaconcentrarseenelpresente.Lalluvia
salpicabaloscristalesdelaventanaconunefectohipntico.Untamborileoconstante
ydulce.Selecerraronlosojosydespuslosabriderepentecuandosintiagitarse
lacamadeChuck.

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El reino

Chuckchillyabrilosojos.
Vienenaporm,papi!Estnenelarmario!Chucksealunaesquinadela
habitacin,tenalosojosmuyabiertos,perolamiradaperdida.
Nopasanada,amigo.Nodejarquetecojan.
ChuckestirelbrazoycogilamanodeJim.Porunmomentolamiradadesus
ojossedespej.
Losmonstruos!Nodejarsqueseacerquen,verdad?
Claroqueno.
Porquenoquieroquemellevenconellos.Nolosdejarsacercarse,verdad?
Nodejarqueseacerqueniuno.Puedesdescansartranquilo,Chuck.
Elenfermorespirhondo,suspirysequedmuyquieto.
Jimlecerrlosojosfijosyvacos.
Noquisocubrirlelacara.Sequedsentadojuntoalcadverexnimedurantecasi
treinta minutos. Estaba empezando a pensar que quiz Chuck haba vencido la
plaga.Quiz no selevantara convertido enuno delosmuertosvivientes. Quiz
habaalejadoalamaldicinconunsimpleesfuerzodevoluntad.Jimhabapensado
con frecuencia que poda hacer lo mismo. Que poda detener la diablica
transformacin por pura determinacin, que sera capaz de negarse a dejar que
utilizaransucuerpodeunmodotanobsceno.
La reflexin de Jim qued interrumpida por el leve sonido de unas sbanas
agitndose.Algosemovabajolamantaquecubralamitadinferiordelcuerpode
Chuck,perolosojoscontinuabancerrados.Ahestabaotravez.Unespasmo!Estaba
reviviendo.
JimagarrsuarmaunpocomsfuertecuandoelcuerpodeChucksemovide
nuevo.Losojosseabrieron.Unosojosvidriosos,vacos,carentesdealma,quese
clavaron en l. Un borboteo reson en la garganta de Chuck cuando luch por
incorporarse.
JimlevantlapistolayapuntalcentrodelafrentedeChuck;elcadver,que
menosdeunahoraanteshabasidoelamigodeJim,seremovicontorpezapara
ponerseenpie.Jimapretelgatillo.Labalaatravesconungemidoelsilenciadory
penetrenelcrneo;elcuerpoyelcatredelejrcitosederrumbaronsobreelsuelo.
Jimsigui apuntandoalacriatura. Respir hondo,muy despacio ysinti una
lgrimaardientequeseleescapabaporlacomisuradelosprpadoscerrados.Enun
momentoselepasaranlasnuseas.

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de los zombis

El reino

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Aldasiguientesegualloviendo.Capatrascapa,unasnubesinhspitas,oscurasy
amenazadoras,llenaronelcielo.Bancosdenieblagriscruzaronlatierraborrando
cualquiercolorquedierasustanciaoformaalentorno.
JimseencontrabajuntoalatumbadeChuck,lalluviaseledeslizabaporlacaray
caaalsueloconunruidosordo.Sololequedabaunacosaporhacer.
CogilacruzdemaderaconlaspalabrasAseslavidagrabadaseneltravesao
ylahundienelsueloblandoymojadoconeldorsodelapalaquehabausadopara
cavar la tumba. En cierto sentido, la vida de Chuck haba sido completa. Haba
derrochado suvidasinmiedo,perohabamuerto ayudandoaotrosasobrevivir.
Habacontribuido msquelamayorayhabarecibido menos.Jimloecharade
menos.
Aquella noche Jim se subi a la torre sur. Tena una sensacin muy rara, de
inquietud.Nadaconcreto,solounacorazonada.Quizfueraelmodoenquehaban
ido las cosas durante la ltima semana. Le pesaban el miedo a las criaturas que
seguan a la camioneta y la muerte de Chuck. Quiz no fuera nada, solo
preocupacinycansancio.Encualquiercaso,nohabamuchoquesepudierahacer
apartedeloqueyasehabahecho.
Seesforzporveralotroladodelpatiodelaprisin.Lanieblasehabaespesado
yyanopodaverlavallaquelosrodeaba.Almenoslalluviahabaamainado.
Medianoche dijo en voz baja al mirar el reloj. Llevaba diecinueve horas
despierto. En una hora terminara su turno de guardia e iran a sustituirlo. Y lo
estabadeseando.Solohabapodidodormirtreshoraslanocheanterior,perotenala
sensacindequenodeberadormir,esanocheno.
Derepentesintiunagransoledad,inclusomelancola.Seestremecicuandoun
escalofro le subi por la columna y el desamparo dio paso a un miedo fro e
inexplicable.
Mickdormacuandoloencontrunodelosguardiasylediolanoticia.Haban
cogidoalladrn,alresponsablederobarlacomidadesaparecida.Selevantdeun
saltodelacamaysevisti,despussiguialhombrehastaladespensaconlacabeza
todavaenvueltaenbrumas.

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Len Barnhart
de los zombis

El reino

Alentrarenlacafetera,vioalhombresentadoaunamesa,lovigilabaelguardia
armado que haba estado haciendo la ronda en la despensa. No le sorprendi
demasiado ver quin era, debera haberlo sabido ya. Una sensacin de odio y
desprecioloinvadicomounaoladecalor.
ElhombredelasillaeraStanWoods,elantiguoalcalde.

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Len Barnhart
de los zombis

El reino

59

Lacocinanohabacambiado.Feliciahabapasadoallmuchotiempodurantesu
niez,hastaquesuabuelamuri.Despusdeeso,jamshabaregresadoalacasa.
Lajovenmirporlaventanaque,ensus ltimossueos,dejabapasarelsola
raudales.Esavezafueraestabaoscurocomobocadelobo,salvoporunasextraas
lucesalolejos,comosifueraunestadiooalgoparecido.Sufascinacinporlasluces
quedinterrumpidaporunavozquesonabaenelexterior,eralavozdesuabuela.
Feliciasiguilavozhastaelporchetrasero,dondesuabuela,IsabelleSmith,miraba
lasluces.
Correnpeligro,Felicia.Elmismsimodiablorigesudominio.
Feliciasequedmirandolasluces,confusa.
Noloentiendo,abuela.Eldominiodequin?
Elvuestro,cario.Estallahora.
Feliciasequedmirandootravezlaslejanaslucesyderepentetodoquedmuy
claro.Laslucesquehabaalolejoseranlosfocosquerodeabanlaprisin.Estaban
todasencendidas,comounfaroquelesmostraraelcaminoenlanoche.
Tienes que irte ya. Despierta de tu sueo y advirtelos antes de que sea
demasiadotarde.
Quin,abuelita?Quinviene?
Una encarnacindel propio diablo! No lo dejis entrar. Advirtelos, Felicia.
Avsalosya.Vete!Corre!
Lavozsedesvaneciyconellaelextraosueo.
Felicia se incorpor de golpe en el catre, de repente estaba completamente
despierta.Izzytambinestabaalerta,depiejuntoasucama.Laniatemblabade
miedo,ensusojoshabaunaexpresindepuroterror.ElinstintomaternaldeFelicia
tomelcontrolylamujeratrajoalapequeahaciaella.
Los,Izzy.Yalos.Tenemosqueavisarlos.
ElquetenaquesustituiraJim,unhombrefornidoconocidosoloconelnombre
deGriz,subiporlaescalerademanohastalatorre.Grizmedamsdedosmetros,

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de los zombis

El reino

tenaunagranbarrigacervecerayunbuenbigote.Seacerclomssigilosamente
posibleaJim,queestabaapoyandoenlabarandillayparecaintentarescucharalgo.
Salvoporelviento,Jimnooanada.Yentoncesseoyunpequeocrujidoque
parecaprocederdelexteriordelavalla.
Jimseencogiderepenteyseinclinhaciaelhombretn.
Bajayconectalavallalesusurr.
Grizsepusoplido.Contodolograndequeera,noeramuyvaliente.Siemprese
habanegadoaayudaralosotrosensustareasenlaselvadelosmuertosvivientes.
Peroqupasa?preguntmientrasintentabaveralgoentrelaniebla.Es
quehaymsdeesascosasahfuera?
Nolos,tcorre!
Sinhacermspreguntas,Grizseprecipitatodaprisa,peroquedamente,porla
escalera,ydesapareci.
Jimvolviaclavarlosojosenladireccindelaquevenaelruido;eraalgoleve,
apenasaudible,comoellamentoconstantedelmotordeunavinalolejos.
Mick rode a Stan Woods sin saber muy bien si deba abalanzarse sobre l y
aporrearlesinpiedadlacaraconlospuosoquizesperarunaexcusa.
Estoesindignante!exclamelalcalde.
Micklolevantdelasilladeuntirnyloarrojcontralaparedcomoauna
muecadetrapo.
Sersegosta,hijodeputa!leescupiMick.Tevoyamatar!
DetuvoelpuolevantadoporqueoyaAmanda.
Esonovaaservirdemucho,Mick.Nocambiarnada.
Peroammevaahacersentirmuchomejor,joder!
Tieneunaesposayunhijo.
Estarnmuchomejorsinl.
Sultalo,MickleordenAmanda.Hayceldasdesobra.Vamosaencerrarlo
enuna.Nopodrhacernadaenclaustradoenunacelda.
Micksecontuvoporunmomento,incapazdeencontraralivioparalarabiaque
habaacumulado.Relajelpuoydemalaganaseconformcondarleunafuerte
bofetada en la cara al alcalde antes de soltar a aquel cabrn que no dejaba de
gimotear.LonicoqueMickodiabamsqueaunladrneraaunoquerobaraa
expensas depersonasinocentesynecesitadas.StanWoodseratodoesoymucho
ms.
Lehizoungestoalguardiaparaquesellevaraaaquelcanallaaunacelda,yen
esemomentosonlaalarmafuera.

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Len Barnhart
de los zombis

El reino

AlgopasadijoMick.Jimnuncausaraesaalarmasinunabuenarazn.Vaa
despertaralosmuertosdevarioskilmetrosalaredonda.

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Len Barnhart
de los zombis

El reino

60

MickatraveslaspuertascomounrayoysalialpatioconAmandapisndolelos
talones.Unodelosreflectoresapuntabaalsurdelavalla.Jimbajabacorriendola
escaleradelatorreytomabaposicionesenmediodelpatio.Grizsalicomounrayo
delagaritayresbalenlahierbaembarradavariasvecesantesdellegarjuntoal.
Yaestconectada!jade.Siintentanmeterseporah,sernzombisala
brasa.
Entoncesapagalasirenadealarma.Meestponiendodelosnerviosyhace
demasiadoruidodijoJimsindejardevigilarlavalla.Hayuninterruptorjuntoal
de la electricidad. Deba de estar programado para sonar cuando se conectara la
valla.
Laluzdelreflectoratravesabalanieblalosuficientecomoparailuminarunazona
decasicienmetros.Seguasinhabersealalgunademovimiento.Losguardiasque
estaban durmiendo se despertaron con la alarma y salieron corriendo, medio
dormidos,deledificioprincipal,juntoconmuchosotros.
MickvioaJimyseapresur aacercarseal.Noconseguavernadaentrela
niebla, pero si su amigo crea que haba razones para preocuparse, no pensaba
cuestionarlo.
Quycuntos,Jim?
Nolos.Sigosinvernada,perohayalgo,oalguien,ahfuera.
Zombis?
Quiz.Quesubanalgunosdeloschicosalasotrastorres.Quierotodaslasluces
encendidas.Dileatodoelmundoquenoseacerquealavalla,estconectada.
Jimseaproximconsigiloalacercaparaecharunvistazomspreciso,laslucesse
fueronencendiendounaaunaeinundaronesamismazona.Seguasinhaberseal
denadanidenadie.Jimestabaempezandoacreerquesehabaequivocado,quelo
habaengaadosupropiocansancio.Entoncessurgiunafigurasolitariaentrela
bruma,delantedelavalla.Vestaunalargatnicanegraypermaneciallensilencio
antesdelevantarunamanoyluegohablar.

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de los zombis

El reino

ElreverendoPetersonevalulasituacin.Nohabaconseguidosorprenderlosen
absoluto,peroannolohabaperdidotodo.Estabapreparadoparaesacontingencia.
Enesemismomomentoelplanalternativosehabapuestoenmarcha.Lellevara
ms tiempo alcanzar su objetivo, pero el resultado seguira siendo el mismo: la
muerte de aquellos malficos necios que permitan que Satn los apartara de la
Verdad.Lavictoriaserasuya,alcanzadaentresuspropiasfilas.Depieentreellos,
veracmolesrebanabanlagargantaatodos.
Petersonestudialhombrequetenadelante.Erauntipoalto,deaspectoaudazy
conunrostrofuerte,eraobvioquetenalascosasclarasyqueeraunarrogante.Ese
tendraquemorir.Estabamuyclaroqueesenoibaaseguiranadie.
Solicitamosquenosdejenentrardijoelpredicadoreneltonomssolemne
quepudo.
Solicitamos?preguntJim.Cuntoslosolicitan?
Somosdiezmintielpredicador.Porfavor,podemosentrar?
Jimloestudi.Porqudesconfiabadeunhombrealquenohabavistojams
hasta ese momento? Haba un peligro real? O solo era que la noche le estaba
jugando una mala pasada a su desazonada mente? En cualquier caso eran
supervivientesquenecesitabanayuda.Nopodanegrsela.
DiounospasosatrshastadondeMickestabaescuchando.Poralgunaraznque
desconoca, Jim segua sin estar convencido de las intenciones de aquel hombre.
Necesitabalaayudadesucompaero.
MicktenalamismaexpresininquietaenlacaracuandoJimlepidisuopinin.
ltambinestabaintranquilo.
Jimexaminalgrupoqueseapiabaalrededordelapuertaprincipal.Tenanfro,
estabanmojadosynerviosos.Ningunoparecamuycmodoconaquellasituacin.
Todosparecanpreocupadosporelinesperadogirodelosacontecimientos,todoel
mundosalvoelhombredelavalla.
Aquelnomostrabaningnsignodeintranquilidadnidesasosiegoysuspalabras
no parecan demasiado sinceras. Haba algo oscuro y perturbador en l. Dnde
estabanlosotros,losquesesuponaquetenanqueestarconl?
Jimespertodoeltiempoquepudo.Habaquetomarunadecisinya.
Feliciaapareciderepenteenlapuertaatestadadegente.
No,Mick!Nolosdejesentrar!LachicacorriatodavelocidadhaciaJimy
Mick.Sostenauntrozodepapelenaltoygritaba.Sonellos!Sonellos!
Sinaliento,lemetielpapelenlamanoaMick.
Nopuedespermitirlesentraraqu!Esese,elloboconpieldecordero!

207

Len Barnhart
de los zombis

El reino

Mick le ech un vistazo al papel. Era un retrato del desconocido. Lo haban


dibujado a mano, perfecto en cada detalle. Nadie salvo Izzy posea el talento
necesarioparahacersemejanteobra.
Izzylohizoanoche,Mick,anoche,antesdequellegaraesehombre.Yotuveun
malpresentimientoperoellalosaba!
Mick record las advertencias de Felicia, los sueos que haba tenido. Aquel
extraosextosentidoyanoselimitabaaella.HastaJimylhabanpresentidoalgo.
Algopeligrosoestabaocurriendo.
Micksevolviparamirarotravezalhombre.
Nopuedodejarloentrar,seor.Quizmaanapueda...
Interrumpisuspalabrasunrepentinoestallidodecleradelpredicador.
AhorahashechocaersobretilairadeDios!Sobretodosvosotros!Yt,bruja,
serslaprimeraenserjuzgadaportuspecados!
Varios disparos atravesaron la niebla y las balas pasaron silbando la valla
metlica. Felicia sinti un dolor agudo e intenso cuando la alcanz uno de los
disparosylatirhaciaatrs.Lospocosguardiasalosqueseleshabaocurridollevar
susarmasconelloscuandosonlaalarmadispararonaciegashacialaoscuridad.
Otrosseescabulleronenbuscaderefugioofueronabuscarsusarmas.
MickletendilosbrazosaFelicia,quesehabacadoasulado.Parahorrordel
hombre,vioqueellasesujetabaelpecho.Mickseechdeinmediatosobreellapara
protegerladelasbalasquevolabanasualrededor.
Felicia!Diosmo!Estsherida!
Estoybienledijolajovenapesardeldolor.Nomepasarnada.
MicklevantaFeliciaysalicorriendohacialapuertadelacrcel.SharonDarney
cogialajovendeentresusbrazos.
Yomeencargo,Mick.Veaayudaralosotros.Meocupardeella.
Mickeraincapazdedecidirse.DeberadejaraFeliciaono?
Vete!loalentFelicia.Soloesunaraazo.Estoybien.
Contodo,Mickdud.CogilamanodeFeliciayposloslabiosenaquellosdedos
largosydelgadosquehaballegadoaconocertanbien.
Deacuerdo,mevoy.Seinclinsobreellaylerozconsuavidadloslabioscon
lossuyos.Mehallevadotreintaaosentregarlemicoraznaalguien.Nosete
ocurradejarmeahora.Tienesqueaguantarporm.Notardarenvolver.
Sediolavueltayseprecipithacialapuertaparametersedenuevoenlarefriega
delpatioantesdequesusemocionesloabrumaranporcompleto.Seocuparadeque
aquelhombre,ytodosycadaunodeloscabronesqueloacompaaban,pagaranpor
loquehabanhecho.

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Len Barnhart
de los zombis

El reino

Jimsalidisparadoentrelanieblacomounaaparicinysedetuvodelantede
Mick.
Estoeslaguerra.Estslisto?
Aporesoshijosdeputa,Jim!Mtalosatodos!Malditasea!Mtalosatodos!
Jim cogi la AK47 que llevaba al hombro y desapareci entre la multitud
aterrada.
Losguardiasdisparabanaciegasentrelanieblacontraelpermetro.JimyGriz
estaban detrs de un muro de cemento que les llegaba a la cintura. Cada pocos
segundos, cuando se vea un destello de un arma enemiga, ellos apuntaban y
disparaban.Avecesoangritoscuandolasbalasdabanenelblanco,perolamayor
partedelasvecesnoacertaban.Jimsiguidisparandocontracualquiercosaquese
movieraalotroladodelavalla.Derribavariosdelosintrusoscuandosemetieron
sinquererenelcrculoiluminado.
Elrumorbajodeunmotorfuecreciendopocoapoco.Jimyapodaorlobien,
inclusoporencimadelosestallidossecosdeltiroteo.Seescabull pordetrsdel
muroysepusoacubiertodetrsdeunbarril.Leprestatencinentoncesalsonido
creciente.Fueaumentandohastaquecomenzaparecersemuchoalrugidodeun
tren de mercancas. La direccin no estaba clara, pero pareca rodearlos por
completo.
Yentoncesungranestallidopartilanoche.Mezcladoconelrugido,seoaalgo
retorciendo y arrancando la valla metlica. Algo estaba haciendo trizas la valla
exterior.Losinvasorespodanforzaresavalla,perolesresultaramuchomsdifcil
atravesarlavallainterior,laqueestabaelectrificada.Necesitabaverloqueestaba
pasando.
Huboentoncesunaexplosindechispasazules.Alguienquehabaatravesadola
vallaexteriorhabachocadosinquererconlainteriory,porarrimarse dondeno
deba,laelectricidadlohabadejadofrito.
Jimlanzunasonrisitadesatisfaccinmomentneacuandoviolaschispasque
bailabanenelaire.Unomenosdelquepreocuparse,pens.
Yentonceslaespantosarealidadledioenlacara.
Laschispasazulesexplotaronportodaspartes.Eranlobastantebrillantescomo
parailuminarunazonaentera.Jimhundiloshombros,desesperado.Eltiroteose
detuvocuandotodoelmundosequedinmvilalverelespectculoqueseexpona
anteellos.
Lascarasdelosmuertosseapretabancontralavallaentodasdirecciones.Cada
centmetro de valla tena una cara pegada. El gemido montono que haban
confundidoconunmotorlejanoeraenrealidadelcorodelosmuertosvivientes.
Haba, literalmente, un mar de miles de cadveres ambulantes cuyo final nadie
alcanzabaaver.

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Len Barnhart
de los zombis

El reino

Laprimerafiladecriaturasseelectrocutcontralavalla.Cuandosequemabany
caan,otrosocupabansulugaryterminabanachicharrados.
Jimevalulasituacin,sumentetrabajabaaunavelocidadcasiaudible.Lavalla
no tardara en sufrir un cortocircuito y averiarse por culpa de la sobrecarga. Se
quedaranindefensosporcompleto.Entoncesrecordlostresautobusesaparcados
juntoaledificioprincipal.Anestabanatiempo.

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Len Barnhart
de los zombis

El reino

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ElreverendoPetersonestabarodeado.NoeraascomosuPadrehabaplaneado
queterminara.Noamanosdeesosdemonios.Elloseranjueces,losjuecesdeDios,y
alnoloibanajuzgar.Habahechotodoloqueseesperabadelysinembargo,all
estaba,sinmododeescaparcuandolascriaturasseacercaron.Cabalaposibilidad
dequesesalvaseenelltimomomento,dequeaquellofueraunapruebadefe?Lo
elevaranaloscielosantesdequelosmonstruosloagarraran?S,tenaquesereso.
NomaldigasaDiosahora,pens.Tesalvars.
PerosuspiesnoabandonaronelsueloytampocoviollegarelresplandordeDios
parasalvarlo.Ensulugar,sintilasmanosfrasylosdientesdurosydesgarradores
delosmuertosqueseacercabanparadevorarlo.
Losmonstruostiraronylearrancaronlapiel,pudoversusrostrosputrefactos
levantadosparamirarlomientrasseparabangrandestrozosconcadamordisco.El
predicador chill de dolor y observ, horrorizado, que le masticaban el brazo
izquierdoyseloseparabandelrestodelcuerpo.Variascriaturassepelearoncon
avidezporelbotndesuextremidad.
Una voz conocida reson con fuerza en su cabeza. Ven al infierno, mocoso.
Recibirstodaslaspalizasquesetedeben.Venalinfierno,dijolavozdesupadre
terrenal.Noestabaaraandolatapadesuatad,noloatormentabalaseddecarne
humana.Estabaesperandopacientementeenelinfiernoporsuhijo!
Unrecuerdo reprimido invadilamentedelpredicadorcuando caybajouna
horda de demonios frenticos. Record el da, mucho tiempo atrs, en el que su
padreseagarrelpechoycayvctimadesudestino,enesemomentoletendilos
brazosylerogqueletrajeralamedicinadelcoraznquelesalvaralavida.Podra
habrselallevado,peronolohizo,sinoqueviomorirasupadre.
Oh!Laspalizassernmuydurasexclamelpredicadorcontonolastimoso
.No!Noeraascomotenaqueser!
Otraptridacriatura seabalanzsobrelosdemsparaayudaradespedazarlo
miembroamiembro.Despussesepararonparaconsumirsuhorrendoalmuerzo.

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de los zombis

El reino

JimencontraMicktodavadisparandoenvanocontraelabrumadornmerode
muertosvivientesqueseapretabancontralavalla.Tenalaexpresindeunanimal
salvaje,arrinconadoydecididoalucharamuertesieranecesario.
Nosirvedenada.Haydemasiados.Tenemosqueirnos.
Mickseloquedmirandosinsaberquhacer.Lellevunmomentoregresardel
lugaralquesehabaescapadosumente.Soloentoncescomprendilafutilidadde
susacciones.
AdndeJim?Adndevamosair?pregunt,colrico.
AdondeseasalvoaqudijoJim.Lavallanolosvaacontenermuchoms
tiempo.
Dedndecoosalierontantos,Jim?Mralos.Debedehabermilesahfuera.
Cmonosencontrarontodosalavez?Quhicieron,celebrarunareunin?Que
Diosnosayude!Enquestnpensandoahora?
Tenemosquesubiralosautobuses.Debemoscontrolaraestagenteymeterla
enlosautobusesya!
EldoctorBrineySharonDarneytrabajaronrpidoparadejaraFelicialistaparael
viaje.Labalasehabaalojadoenelpulmnderechoylohabacolapsado.Eldoctor
Brineeraancianoynotenaelpulsomuyfirme,peroselashabaarregladopara
sacarlabala.
FeliciapermanecainconscienteyestabanvendandolaheridacuandoMickentr
degolpeenlaenfermera.Suprimerimpulsofueacudirasuladoyabrazarlacon
fuerza,peronohabatiempo.Nopodapermitirquenadalosfrenaraniunsolo
segundo.
Tenemosquemoverla!Lapodemosmover?
EldoctorBrinemirporlaventanalaconfusinquehabafuera.
Alparecernotenemosalternativa,Mick.
No,nolatenemos.
Brinecogisumaletn.
Quhaydetodoslosdems?
Jimseestocupandodeellos.Vamosaevacuar.
Sharon sac una camilla del armario y la llev hasta donde yaca Felicia.
Colocaronelcuerpoinertedelajovenenellaylasacarondelahabitacin.Fuerade
laenfermera,enelpasillo,todoscorrandeunladoaotro,gritabanenbuscadesus
seresqueridosenunfrenesincontrolable,muertosdemiedoydesesperados.
Lostresmaniobraronconlacamillaparaatravesarlaalteradamultitudlomejor
quepudieronsinquelosderribaran.Despusdeestarapuntodefracasarvarias
veces,llegaronalapuertaprincipalysedetuvieron.DejaronaFeliciaenelsuelo,
lejosdelalboroto.
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Len Barnhart
de los zombis

El reino

ElalcaldeWoodssalicomoalmaquellevaeldiabloporlapuerta,detrsdeellos,
yselanzaunodelosautobuses.Mickloobservyvioquecorrahastasituarseel
primerodelafilayentraba.Alprincipio,pensqueelalcaldeestabaactuandodel
modointeresadoqueerahabitualenlparaasegurarseunasiento,perocuandoel
motordelautobscobrvida,sediocuentadequeeramuchomsqueeso.
Elautobsempezamoversehacialaverjaprincipal,conWoodsenelasientodel
conductor.Estabasoloenelautobs,nisiquierahabapensadoensufamilia.Ibaa
huirdelaprisinsinesperaranadie.
Mick se descolg el rifle, le grit algo a Jim, que segua reuniendo a los
supervivientes,ysealelautobsenmovimiento.Jimapuntcuandoelalcaldese
acercabaalaverja.Laschispasazulesdeelectricidadqueabrasabanalascriaturas
contralavallasedetuvieronderepentejustoantesdequeelautobschocaracontra
lacercaylaatravesara.Jimdisparyderribalexalcalde.ElimpactodelaAK47
arranclamayorpartedelhombroderechodeWoods.
Elautobsseestrellcontralaverjaprincipalydejunagujeroabiertoporelque
podranentrarlosmuertos,despuspatinfueradecontrolycayporunterrapln
antesdevolcaryquedardelado.
Lascriaturasrodearonelautobscomohormigasenunpcnic.Otrasentraroncon
torpeza por la abertura y se dirigieron a los aterrados grupos de supervivientes.
Haballegadolahoradelaverdad.Tenanquellevaratantoscomopudieranalos
dosautobusesquequedabanysalirpitando.
Amandabusc aIzzyentre lamultitud,pero lanianoaparecaporninguna
parteynopensabairsesinella.Lahabavistojustoantesdequeempezaraeltiroteo,
perolapequeadebadehaberseasustadoyhaberentradootravezparaesconderse.
Seabricaminocomopudoporlospasilloshastalosbloquesdeceldas.Buscara
primeroenlaceldadeFelicia.
Elpasilloylaceldaestabanmaliluminados,pero,parasugranalivio,vioaIzzy
acurrucada en una esquina, con las manos envolviendo las piernas y la cabeza
posadaenlasrodillastemblorosas.
Tirdelapuertadelacelda,perolaniasehabaencerradodesdedentro.La
mujer intent contener el pnico que pretenda robarle la cordura y recobr el
dominiodesmisma.Izzydebatenerlallave.Quizpudieraconvencerlaparaque
saliese.
Isabelleledijoenvozbaja,tenemosqueirnosya,cielo.
Izzynorespondi.Continuenlamismapostura,mecindosedeunladoaotro.
Izzy,porfavor,abrelapuerta.Djameayudarte.
Cuandosiguisinhaberrespuesta,elpnicoempezaapoderarsedeAmanda.
Cmopodahacerseentenderporlaasustadania?

213

Len Barnhart
de los zombis

El reino

Izzy, Felicia est herida. Te necesita. Tenemos que ir a su lado para poder
ayudarla.Noquieresayudarla?
Izzylevantlacabeza.Lecorranlaslgrimasporlasmejillas.
Vamos,Izzy.Tremelallaveparaquepodamosirconella.
Lapequeaselevantyseacercalapuerta;ledioaAmandalallaveydespus
volvialamesaquehabajuntoalacamadeFeliciaycogisublocdedibujoyel
lpiz.
Amandamanosecontorpezalallavehastaqueseabrilapuerta.Cogialania
enbrazosyechacorrer.

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Len Barnhart
de los zombis

El reino

62

Fuera,laescenaeraespantosa.Hordasdecadveresmediopodridosentraronen
el complejo y se abalanzaron como buitres sobre los asustados supervivientes.
Atacabanengruposorganizadoscuandolosvivossemetanenlosautobuses.
JimlosestabadirigiendohacialosvehculoscuandovioaAmandasalircorriendo
del edificio con Izzy rebotando bajo su brazo como un saco de ropa sucia. Le
encomend su trabajo a Griz y fue a ayudarla. Cogi a la muchachita para que
Amandapudieracorrermsdeprisa.
AyudalamujerasubiralautobsydespuslepasaIsabelle.Echotrorpido
vistazoasualrededoryvioaMattabrindosepasoaempujonesentrelaturbade
zombis.Elhombredabacodazosytironesyesquivabalosbrazosquesetendan
hacalmientrascorrahaciaelautobs.
Jimdisparsobreunoscuantoszombisparadespejarelcaminodesuamigo.Los
ltimosquincemetroshastaelautobsestabanlimpiosdepolvoypajayMattentr
deunsaltoporlapuerta,sinaliento.
Salvo por los desafortunados supervivientes a los que los zombis haban
arrastrado al suelo, no quedaba nadie a quien poner a salvo. Los monstruos
comenzabanarodearlosautobuses.Siquedabaalguienmsdentrodeledificio,su
destinoestabasellado.Elpatiodelaprisinestabaplagadodemuertosvivientes.
Jimsubialautobsysesentenelasientodelconductor.Arrancelmotorylo
revolucionparaalcanzarlamximavelocidad.Soltelembragueyselanzhacia
delante.Micksiguisuejemploenelotroautobs.
Los dos vehculos atravesaron la verja disparados, pasaron junto al autobs
volcadoysealejarondelacarnicera.
ElalcaldeWoodsseencontrabajuntoalautobsaccidentado,mediodevorado.Se
habaconvertidoenunodeellos.

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El reino

CUARTA PARTE
UN FUTURO INCIERTO

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de los zombis

El reino

63

ElsoldelamaanacomenzaasomarporencimadelasmontaasBlueRidge,los
autobusescontinuabanavanzandoydejabanatrsloqueenotrotiempohabasido
un refugio seguro, invadido en ese momento por zombis intrusos. Jams haban
pensado que lascriaturas pudieran llegaraatravesarlasdosvallas,unadeellas
electrificada; nadie lo haba credo salvo Jim, que se haba dado cuenta de ello
demasiadotarde.
Notenanningnsitioalqueir,nohabaunnuevorefugioquepudieraocultarlos.
Sillegabanaencontraralgo,laseguridaderaunlujoquejamsvolveranadarpor
sentado.
JimibaencabezayMickloseguadecerca.Trasunprimerrecuento,quehubo
quehacerdecaminoyatodocorrer,vieronquehabansalvadoaunassesentay
cincopersonasdelasmsdecienquehabanresididoenlacrcel.
Habapasadomediahoradesdelapartidaynohabanvistoniunasolacriatura
desdequedejaranlaprisin.Supusieronquetodosloszombisenunradiodetreinta
kilmetrosestaranenlacrcel.Demomentoestabanasalvo,peroelpeligronunca
estaba muy lejos. No tenan comida y solo unos cuantos estaban armados. La
municintampocoabundaba.
Jimsehabaquedadosinideas.Susituacinsehabadeterioradotanrpidoque
nohabahabidotiempoparapensarlascosasymuchomenosparaformularunplan.
Tenalamenteenturbiadaporlafaltadesueoynotenaniideadequpodan
haceracontinuacin.
Encontrunsitioseguroparadetenerse.Salidelaautopistadesiertaysemeti
enunazonaqueenotrotiempohabasidounaparcamientoparadejarelcochey
coger el transporte pblico, ms prctico a la hora de ir a la ciudad. Todava
quedabanunoscuantoscochesall,abandonadosmesesatrs.Losrodeabangrandes
camposquelespermitiranvercualquierposiblepeligroytenertiempodesobra
parareaccionar.
Jimseapedelautobs.Sentalaspiernascomodegomayletemblabantantoque
tuvo que agarrarse al marco de la puerta para conservar el equilibrio. Tena los

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Len Barnhart
de los zombis

El reino

nervios de punta. Una vez pasada la crisis inmediata, sus efectos comenzaban a
dejarsesentir.
Mickyahabasalidodesuautocaryexaminabaloscamposcircundantesenbusca
dealgnpeligro.JimsintiquerecuperabalasfuerzasalreunirseconMick.
CmoestFelicia,Mick?
Mickapartlosojosdelalejanamontaaquehabaestadoestudiandoyexamin
latierraylagravaqueestabapisando.Despusfruncielceo.
Nolos.Sharondicequeahoramismopuedepasarcualquiercosa.Tenemos
quellevarlaaalgnsitioqueestenmejorescondiciones.Necesitaantibiticosy
calmantes.Volviamirarotravezlalejanamontaa.
Qupasa,Mick?Quesloquevesahafuera?
EljovensacunpedazodobladodepapeldelbolsillodelacamisayledioaJim
undibujodeloqueparecanvariosedificiosdeoficinasyotrasestructurasrodeadas
porunavallasimilaralaquehabacercadolaprisin.Repartidasporelrecintohaba
grandesantenasderadarytorresdeantenasderadio.
Noloentiendo.Quesesto?
MountWeather.Sharonloreconoci.
Jimmirotravezeldibujoquetenaenlamano.
Perolamdicadijoqueesesitioestabainfestadodeesosmalditosmonstruos,
no?
S,ases.Isabellehizoeldibujoymelodioam.Creoquequierequevayamos
all.
Vasaarriesgarlavidadetodosporloqueunaniadeochoaoscreeque
deberamoshacer?
Tienesunaideamejor?lesoltMickderepente.Porqueenesecaso,me
encantaraorla.Micklamentsuestallidoencuantotermindehablar,perono
podaevitarpensarqueunafuerzainvisibleestabausandoalaniaparaguiarsus
pasos.Losiento.Noeramiintencindesquitarmecontigo.
No pasa nada. No eres t solo, estamos todos igual. Nos estamos
desmoronando.PerotienesqueentenderqueSharondijoquealltodoelmundose
habaconvertidoenzombis.Debedehabermsdeciencriaturas.Ynosepuede
decirquetengamosmuchamunicin.Hizounapausaylopensunmomento.
Yasquehabapersonalmilitar,peronossipodremoshacernosconalgnarma
msantesdequenosatrapen.
Enesecasousaremosrocasypalossihacefalta,peroyopiensorecuperarese
sitio.
JimposlamanoenelhombrodeMickamododeconsuelo.
Entoncesesoesloqueharemos.
218

Len Barnhart
de los zombis

El reino

64

A lo largo de los ltimos quince kilmetros los autobuses haban trepado, sin
detenerse,porlaserpenteantecarretera,acercndosecadavezmsalaentradadelas
instalacionescasisecretas,ocultasenlasprofundidadesdelasmontaas.Nohaban
vistoningunasealdecivilizacinnidecadveresdevoradoresdecarnehumana.
Mickibaencabeza,peroestabaempezandoapensarquesehabaequivocadoal
girarenalgunaparte,apesardequeSharonleasegurabaquenoeraas.Cuando
aparecieronantellosinmensosterrenos,tenanexactamenteelmismoaspectoque
eldibujoquehabahechoIzzycontantodetalle.Parasorpresadetodos,nohaba
criaturasarremolinadasporall.
MickdetuvoelautobscercadelaverjadelaentradaprincipalyJimaparcasu
lado.Sequedaronsentados,inmviles,durantevariosminutos.Nadieintentdejar
losautobuses.Desconfiabandeloquepudieranencontrarynotenandemasiadas
ganas de meterse en otra pelea. Hasta el otoo anterior haban sido personas
normalesquevivanunavidanormal.Queellossupieran,quizfueranlosltimos
supervivientes de una especie en extincin. Estaban asustados, cansados y se les
estabanacabandolasesperanzas.
Sharon se qued mirando por la ventanilla sin poder crerselo. De todos los
lugaresquehabaenelmundo,habantenidoqueirall,elltimositiodondehabra
queridoestar.Seestremecialpensarenloqueseocultababajolamontaa.
Jim fue el primero en salir y echar un vistazo a los terrenos. No vio ninguna
criatura.Eraevidentequeseconformabanconquedarsebajotierra,ensuestadono
demasiadoperfecto,encantadosdevagardeunsitioaotro.
JimsujetabalaAK47conlaculataapoyadaenlacadera,elplannolehacamucha
gracia.Mickseacercasulado.
Hastaelmomento,vientoenpopa.
Hastaelmomento.
Yahoraqu?
Jimsequedmirandolosedificiosquetenandelante.Habatantossitiosenlos
quepodanocultarselosmuertos.Habaqueregistrarlotodoytenanquehacerlo
rpido,antesdequeoscureciera.
219

Len Barnhart
de los zombis

El reino

Empezaremosporarriba.Mierda,nisiquierascmoiralapartedeabajo.Para
eso vamos a necesitar a Sharon. Se volvi para mirar a Mick. Necesito dos
personasms.
Micklequitelseguroasuriflecongestoagresivoparademostrarleasuamigo
queestabalisto.
LediremosaMattquevengaconnosotros.
Tno,Mick.Siocurrealgo...
Esosonchorradas,Jim.Sabestanbiencomoyoquesinopodemosquedarnos
aqu,estamostodosacabados.Voycontigo.
Mick tena razn. No haba ningn otro sitio, as de simple. Si no conseguan
limpiareste,sequedaransinalternativas.
Deacuerdo.NosllevaremosaMattconnosotrosdijoJim.Todoslosdems
sequedanenlosautobuseshastaquehayamosterminado.Vamospasoapaso.Lo
despejamos todo, habitacin por habitacin. Si morimos, tres ms tendrn que
ocuparnuestrolugaryterminareltrabajo.Sinosquedamossinmunicin,supongo
quesermejorqueempecemosabuscaresasrocasdelasquehablabas.
Pasaroncasidoshorasantesdequelostreshombresregresaranalosautobuses
despusdecomprobartodoslosedificiosdelasuperficie.Estabanmsanimados,no
habantenidoquedispararniunasolavez.
Encuantollegalautobs,Mickseprecipitpasilloabajoentrelamultitudpara
ver a Felicia, echada en la parte de atrs. El doctor Brine todava la vigilaba. El
profundoceoenelrostrodelmdicodesanimalmomentoaMick.
Feliciaestabaechadaenelsuelo,antelasalidadeemergencia,cubiertaporuna
mantagrisdelaprisin,queeralonicoquelaprotegadelfroapesardeque
apenas superaban loscero gradosde temperatura. Izzydorma enelasiento que
habadelantedeFelicia.
Cmoest,doctor?
Hehechotodoloquehepodido,Mick.AhoratodoestenmanosdeDios.
MickmiraFelicia.Elefectodelamedicacintodavanohabapasado,perono
tardaraenhacerlo.Conunpocodesuerte,lasmanosenlasqueconfiabaelbuen
doctornoeranlasdeaquelDiosvengativoquehabadesencadenadoeseinfiernoen
laTierra.

220

Len Barnhart
de los zombis

El reino

65

Despusdemuchosruegos,Sharonpudosalirdelautobs,ycontemplaquel
complejoqueleresultabatanfamiliar.Ensuopinin,estabanyendodemalenpeor.
Esquenohabaalgnsitiomejoralqueir?
Unaligerasonrisaadornderepentesuatractivorostrocuandocayenlacuenta
que todo suequipo estaba all. Todo lo que necesitaba para continuar sutrabajo
estabaenaquelagujeroenelsueloolvidadodelamanodeDios.Quiznofueratan
malaidea,despusdetodo.
YomearrastrporlosconductosdeventilacinledijoaMickaltiempoque
sealabaelotroextremodelcomplejo.Teloensear,siestslisto.
Micksemetilamunicinenelbolsillo.Noeramucho,peroeralo nicoque
podallevarse,tenaquedejaralgoaJimyMattparaprotegeralosotros.Hacacasi
veinticuatro horas que Jim no dorma, as que era demasiado peligroso que se
aventuraraconellatannecesitadodedescanso.Mickcomprobaralasituacindelas
instalacionesconSharonydespusregresaraparaorganizarlascosas.
LadoctoraencabezlamarchayMicksemantuvoalertaporsiquedabaalgn
monstruorezagadoquepudierahabersubidoalasuperficiedesdeelregistroque
habanhecholostreshombres.Sehabatranquilizadounpoco,perotambinestaba
algomareado.Estabacansadodeluchar,cansadodeserelresponsabledelbienestar
detodos.Siqueraconservarlacordura,algotenaquecambiar,ynecesariamente
seraamejor.
Sharonlollevporunterraplnhastalapartetraseradeunodelosedificiosde
oficinas.Eloscuroconductodeventilacinseencontrabaenunladodelmontculo,
juntoaunosarbustosdehojasperennes.Micksacunalinternaquehabacogidodel
autobs.Sihubieranestadomejorpreparadosparalahuida,habranpodidollevarse
mssuministrosyprovisiones,perotenaquedarlasgraciasporlopocoquetenan.
Iluminelconductoyvioquebajabamuchoantesdenivelarse.Unaescalerade
metalcolgabadeunlado.
Deacuerdo,Sharon,yasigoyodesdeaqu.Solotenemosunalinterna.Notiene
sentidoquettambintemetasenunapuro.

221

Len Barnhart
de los zombis

El reino

Todoirbien,tranquilo.Mira.Lamujersealvariastorresaltasconpaneles
cubiertos de cristal en la cima. Energa solar. Las luces de emergencia estn
encendidas.Adems,jamsencontraraselcaminosinm.
SharonviounamiradadedesaprobacinquecruzabalacaradeMick.Antesde
quepudieradiscutir,ladoctoracontinu:
Notepreocupes,nopiensosalirdelconductodeventilacinyttampoco.Esta
esunamisindeexploracin,recuerdas?
Mickasintiyambosseinternaron.Nohabalucesdeemergenciaenelpasadizo,
solounleveresplandorquesefiltrabaporlasrejillasdeventilacin.Conlaspilasya
casigastadas,lalinternaapenasiluminabaelconductolosuficientecomoparaver.
Laprimerarejilladeventilacinestabaaunosquincemetros.Elpesocombinado
delosdossobreelsuelodemetaldelconductoprovocabapequeosestallidosque
resonabanportodolapasarelaamedidaqueavanzabanporellaagachados.Cada
vezqueseoaelruido,losdosparabanyescuchabansinsabermuybiensilohaban
hechoellosohabaalgomsadelante.Ungiroenelconducto,cercadelaprimera
rejilla,evitabaquevierantodoloquehubieranquerido.
Laluzdelalinternaseatenuunpocoms,loqueconvertasuempresaenms
aterradoraacadasegundoquepasaba.Cadapasoprovocabaotroestallidobajosus
pies.Sharonsegirparamirarenladireccindelaquevenan.Creahaberodoun
gemido,peroestabademasiadooscuroparavernada.Seleagarrotelcuerpode
puromiedoyclavlasuasenelcostadodeMick,loqueprovocquesucompaero
seestremecieraysedieralavueltaderepente.
Mick,enunactoreflejo,iluminelespacioenesadireccin.Elpasilloestabavaco
ylaluzdelalinternasemitigotravez.Mickdiovariosgolpesconlalinternacontra
lapalmadelamanohastaquelaluzseavivunpoco.
Qupasa?preguntMick.
Sharonsequedmirandoporelconducto.
Nadaminti.Esquetropec.
Bueno,tencuidado.Meestsponiendonervioso.
Cuandollegaronalaprimerarejilla,elhedorinconfundibledelapodredumbre
ofendisussentidos.SharonsellevlamanoalanarizylabocamientrasMick
mirabaporlarejillayveaungranpasillo.
Puedesdecirmedndeestamosconsolomiraresepasillo?
S.Eselpasilloquellevadesdelasaladeguerraalacalleprincipal.
Calle?
Todava no has visto nada, Mick. Este sitio es enorme. Si seguimos este
conductootrostreintametrosoas,llevaaunarejillaquedaamilaboratorio.

222

Len Barnhart
de los zombis

El reino

Noquierosalirenellaboratorio.Quieroverquestpasandoahabajo.Hay
algnotroconductodeventilacinquemepermitaveresacalledelaquehablas?
S.Doblandolaesquina,aunosquincemetros.
Lalinternasefundiyquedaronsumidosenunaoscuridadcasiabsoluta.Mickla
selametienelbolsillo.Doblaronlaesquinayvieronlaluzdelasiguienterejilla.
ApenasunpardemetrosmsyMickpodraecharleunbuenvistazoaloquese
interponaensucamino.
Era como un tnel del tiempo. Los minutos se alargaban como horas. Al fin
llegaronalpasilloquehabaencimadelacalleprincipaldelaciudadsubterrnea.
Mickapretlacaracontralarejilla.Moviloslabios,peronoseoynada.
Sharonseacercms.Porencimadelhombrodesucompaeroviolacalleque
tenandebajo.
Estnmuertos!susurr.Estntodosmuertos!

223

Len Barnhart
de los zombis

El reino

66

Debajodeelloselsueloestabacubiertodecuerposinmviles.Yloqueresultaba
inclusomsconfusoeraqueparecaqueloscuerposyacasidescompuestosllevaban
ciertotiempoeneseestado.
Mickvolvilacaraparaevitarlarejillayaquelolorrancio.
Estsseguradequeerantodoszombis?
Deltodo,Mick.Losviconmispropiosojos,delaformamsntimaypersonal.
Noloentiendo.
SiestntodosmuertossonriMick,quizpodramosbajarah.Unrayo
deesperanzabrillensusojos.Quiznotengamosquevolveralucharcontra
ellos.
Micktenalasensacindequelehabanquitadoungranpesodeencima.Nosaba
si podra seguir soportndolo mucho ms, ni cunto tiempo ms podra seguir
enfrentndosealasituacin.Ledabaigualcmohabanmuertooporqu.Estaban
muertosyalconesolebastaba.
Ensolounosminutosllegaronalarejillaquellevabaallaboratorio.Alllegarala
abertura,seenfrentaronaunnuevoenigma:lacriaturaqueSharonhabaestudiado
mesesantesseguaatadaalamesa.Ytodavaestabaviva.
Semetieronporelagujeroybajaronalsuelo.
Sharonmiralacriaturaqueseretorcaenlamesa.
Noloentiendo.Porquhanmuertotodoslosdemsyestocontinavivo?
El zombi segua luchando contra las correas, gruendo como un perro.
Chasqueabalosdientespodridosypretendamorderlos;Sharondiounpasoatrs.
Desdeluego,estabademuchomejorhumorcuandomefui.
Mickmiralzombi.
Supongoquedebedetenerbastantehambre.
Elhambrenotienenadaquever.Yanomeconoce.Soloesthaciendoloque
tienequehacer,porinstinto.

224

Len Barnhart
de los zombis

El reino

Micksecubrilanarizconunladodelacazadoraabierta.
Aqudentroapestaamierdapura.
SharoncogidosmascarillasdeunacajaquehabaenlamesaylediounaaMick.
Pntela. Ayudar a filtrar parte del hedor. Si vamos a salir ah, ser mejor
llevarlaspuestas.
Mick escuch un momento por si se oa algn movimiento al otro lado de la
pared.Cuandoseconvencidequenohabaodonada,descorrielltimocerrojo
quebloqueabalapuertaylaabriunpoco.
Paraaliviosuyo,lascriaturasquehabaafueraestabanmuertas.Tenanunaspecto
inclusonormal,alltiradasenelsuelo,tannaturalcomo eldecualquier persona
muertadespusdecincomesesenunatumba.
Mickcontonceenelpasilloquellevabaalacalle.Arruglanarizcuandoelolor
ptridoletraspaslamascarilla.Segirdenuevohacialacriaturadelamesa,sacel
armayleapuntalacabeza.
Sharonlocogiporelbrazo.
No.Lonecesitoparainvestigar.
Mickdejdeapuntarymiralacriatura.Todavahabaqueresponderalagran
pregunta:porquseguavivo?
Registrarontodoelcomplejo.Todosloszombissalvoeldellaboratoriohaban
dejado de estar activos. En total, contaron ciento veintisis cuerpos putrefactos,
incluyendolostresconlosqueMickhabaestadoapuntodetropezaralentrarenla
centralelctrica.
Mickexaminelpaneldecontrol.Sepodarecuperarlaelectricidaddesdeall
mismo,pens.Aquelsitioeraimpresionante.Lapresaquehabaenunextremodel
lago suministraba la energa. Cuando el agua caa por un acantilado de veinte
metros,hacagirarlasturbinasqueimpulsabanlosgeneradores.Habasaltadoel
disyuntorhaciendoqueseapagaratodo.
Micklevantlapalancaylosmotorescobraronvidaconunrugido.Segundosms
tardeseencendieronlaslucesysenotunaligerabrisacuandoelaireempeza
circular.Mickesbozunapequeasonrisayechlacabezahaciaatrs,aliviado.
Unrpidovistazoporahyhabrallegadoelmomentodemeteratodoelmundo
enlasinstalaciones,sobretodoaFelicia.

225

Len Barnhart
de los zombis

El reino

67

Mickapoylacabezaenlacama,juntoaFelicia.Lajovenyarespirabamejor,pero
nohabadespertadodesdequehabansalidodelaprisin.
Jimreuniaunpequeogrupodehombressanosparaqueloayudaranconla
tareadedeshacersedeloscadveresquehabasembradosportodoelcomplejoantes
dequelossupervivientesseinstalaranenl.
Elcortedeelectricidadhabahechoqueseestropearalacomidaquequedabaen
loscongeladores,perohabaproductossecosyenlatadosdesobra,todosellosaptos
paraelconsumo.Tambindisponandeaguapotableyalojamientosindependientes,
salasdejuegosyunhospitalpequeoperototalmenteequipado.Encomparacin
conlacrcel,aquelloeraelHilton.
Unavezms,sudestinohabaquedadoensuspropiasmanos.
MickseadormilunmomentoynoviolamanodeFelicia,quesemovibajolas
mantas. Despus se despert con una sacudida. Cunto tiempo haba pasado
dormido?MiraFelicia,cuyacaraseguacareciendodeexpresinyqueantena
losojoscerrados.Respiraba?Selehizounnudoenlagarganta.
Porfavor,Dios,ellano.
Lajovensemoviotravez.Mickobservlamanta.Noseelevabaycaacomolo
haraenelcasodeunapersonaquerespiraba.
Mickselevant.Elcoraznselehabadisparadoenelpechoyselehabanublado
lamente.
EntoncesFeliciaabrilosojosconunparpadeo.
Mickexhalelairequehabaestadoconteniendoconunadescargadealivioy
alegra.LosojosdeFelicianosehabanabiertoconlamiradavacadelosmuertos
vivientes.Lossuyoseranunosojosllenosdealmayvida.
Ellaesbozunasonrisadbilyestirunamanodelgada.Micklacogiconternura
entrelassuyasylabes.
Gracias,Diosmo!LavozdeMicksequebrdelaemocin.Herezado
tantoparaquetepusierasbien,Felicia,paraquevolvierasam.Elhombresesec
unalgrima.Nopodrahaberseguidosinti.
226

Len Barnhart
de los zombis

El reino

Feliciasemoviyseestremecialsentireldolordelpecho.
Dndeestamos?
Estamosasalvo.
DndeestIzzy?Feliciaintentincorporarse.
Tambinestasalvo.Estah,enlahabitacindeallado.Todovaairbien.
Necesitasdescansar.
Feliciaapoyotravezlacabezaenlaalmohada.
Tengohambre.

227

Len Barnhart
de los zombis

El reino

68

Enelbnkersubterrneonohabamscadveresyelaireempezabaaolermejor.
Jim estaba junto a Amanda, observando el volquete que doblaba la esquina y
desapareca,repletodemuertos.
AmandaapoylacabezaenelhombrodeJim.Eralaprimeravezquerecordaba
orcantaralospjarosdesdequehabasalidodesucasaaquelaciagodadetantos
mesesatrs.Tenalasensacindequehabasidoenotravida,unaquehabavivido
otrapersona,noella.Sesentacomosiestuviera observando suexistenciadesde
fuera,comosinotuvieraningunaconexinconella.
JimdeslizunbrazoporlacinturadeAmandaeinhalunatempranaydulce
bocanadadeaireprimaveral;menosmalquehabandirigidosuspasosaeselugar,a
eserefugio,esepuertoseguro.
SepreguntsihabasidolamanodeDioslaquehabaorquestadosusalvacin.
Era posible, pero si ese era el caso, entonces la calamidad que haba sufrido la
humanidadbienpodrahabersidoelArmagedn.Jimnoeraunhombredemasiado
religioso,prefera pensarquelospropiosdefectosycarencias del hombre haban
provocadosuaniquilacin.
Sharonatraveslaspesadaspuertasdeaceroquellevabanalcspeddelexterior.
EsaveznohabaningnGilbert Brownlowconelquetratar.Habancargadosu
cadver en el volquete con todos los dems, perdido y olvidado para siempre.
Ningunalpidadignificarasuvidaconunaspalabrasamables.Nolloraraporl
ningncrculodeamigos.Tenaeldestinoquelecorresponda,sehabaconvertido
enfertilizanteparaelsueloyalimentoparaloscarroeros.
Yellayapodacontinuarconsusinvestigaciones.Todavacabalaposibilidadde
que jams consiguiera averiguar lo que haba ocurrido, pero era lo nico que le
quedabaporhacer.Almenostenaunnuevopuntodepartida.
Alcontrarioquelacriaturaatadaasumesadereconocimiento,loscuerposque
habanrevividodentrodelcomplejonuncahabanllegadoaverlaluzdeldatrassu
resurreccin. Su actividad haba cesado por completo poco despus y la
descomposicin natural del organismo haba comenzado a cobrarse su precio. Si
habaalgunarelacincontodoaquello,laencontrara.

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Len Barnhart
de los zombis

El reino

Encualquiercaso,alfinestabanasalvodelahorrendaexperienciaquesehaba
apoderadodelmundo.Eraalgoporloquealegrarse.Almenos,demomento,estaban
asalvo.
Matt detuvo el volquete naranja, con una pegatina del gobierno, en la puerta
situadajuntoalmirador.Seacercapiealbordedelacantiladoparaverelpaisaje
delvallequeseofrecaasuspies.Grizsalitambinyvacilavejigacercadeun
postedetelfonos.
Habavariospueblospequeosesparcidosportodoelvalle.Desdeaquellaatalaya
esaspequeaspoblacioneserancomoLiliput,yMattsesinticomoungiganteque
podraaplastarlosatodossinapenasesfuerzo.Estirlamanoylacolocdetalmodo
queunpuebloenterolecupoentreelpulgaryelndice,ydespuslosjunt.Cuando
semirabanlascosasdesdetanarriba,todoparecainsignificante,trivial.Supusoque
si uno sealejabalosuficiente delmundo,larazahumanaentera dara lamisma
sensacin.Enrealidadnoeraparatanto,tampocoseperdanadasidesapareca.
Cercadelbordehabancolocadounaplacaqueidentificabaelpaisaje.

Chesters Point
Vista del paisaje del valle Shenandoah
El condado de Dios
Mattlesdiolaespaldaaaquellasmagnficasvistasyfuealapartedeatrsdel
volquete.Quitlospernosquesujetabanlostablones.Lepareciqueeraunalstima
ultrajarlabellezadeeselugarconaquelladetestablecarga,pero,aquinleibaa
importarya?Unavezhecho,nopensabavolverall.
Venga,Griz.Vamosasacarlabasuraynosvamosacasa.

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Len Barnhart
de los zombis

El reino

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Habanpasadomsdedosmesesdesdequeeldesestructuradogruporeclamara
lasinstalacionesdelasmontaasylasconvirtieraensunuevocobijo.Lamayorparte
sehabainstaladosindemasiadoproblemasenalojamientosdemayorcalidadque
losdelacrcel.Aotros,latransicinlescostunpocoms.Algunossedesesperaban
traslaprdidadesusseresqueridosdurantelahuidadelaprisin.
La lluvia de abril convirti el plido paisaje en una visin de un color verde
brillanteycontribuyaanimaratodoelmundounpocoms.Quedabapatentela
ausenciadelhorrorqueloshabaobligadoahuirasunuevoescondite.Nohaban
vistoniunosolodeaquellosespeluznantesmonstruos.
Nadie crea que el fenmeno hubiera llegado a su fin o que fuera seguro
aventurarsefueradesuentorno.Lespareca,sencillamente,quelascriaturastodava
nohaban encontradoelcaminoparallegaraellos.Nadieestabaporlalaborde
investigar,temiendoatraerlosasurefugio.
Feliciacomenzalevantarsetrasdossemanasdereposoenlacama.Mickyella
empezaronacompartiraposentosyadoptarondemodoinformalaIzzy,quesegua
siendoincapazdepronunciarunasolapalabra.Aunqueesonoleimpedaexpresarse
conpreciososdibujosquecubranlasparedesdesuapartamentosubterrneodetres
habitaciones.
Jim encontr en lasala de guerra un lugar de lo msinteresante gracias a su
equipodecomunicacindealtatecnologaylossistemasdemonitoresdetelevisin.
Lecostunpoco,peroconsiguihacerfuncionarunoscuantosdelossistemasva
satlite.Unpaneldecomunicacionesenconcretoeracapazdeexaminarmilesde
bandasderadioalavez.
Cada da, l y unos cuantos ms escuchaban el ruido que zumbaba de forma
continua por los altavoces con la esperanza de recibir una seal de otros
supervivientes, anhelando comprobar que no estaban solos en el mundo. Hacan
turnosparaescucharyesperaban.
Nohabapreocupacinporlaseguridadenaquellafortalezasubterrnea.Unas
pesadas puertas de acero protegan cada acceso a los pasajes subterrneos que
llevabanalossietenivelesdiferentesdelcomplejo.Pocodespusdesullegada,Jim
se haba ocupado de que se reforzaran todos los conductos del aire y que los
230

Len Barnhart
de los zombis

El reino

equiparanconcmarasdevdeo.Nohabaniunsolocentmetrodeterrenoqueno
pudiera vigilarse en todo momento. Adems, tenan provisiones suficientes para
viviraosenteros.
Laslucesdelospanelesparpadeabanamedidaquelasretransmisionesdevdeo
rebotabandeunsatliteaotro.Jimhizocrujirlosnudillos,sefrotlosojoscansados
ymirelrelojdelaparedporquintavezencincominutos.Habapasadootroturno
sinquenadiedierasealesdevidaporningunaparte.
Estaba agotado, demasiado como para que el silencio le importara mucho.
Maanaserotroda,pens.Quizentoncesrecibieranalgnmensaje.Unamirada
msalreloj.Eralaunaymediadelamadrugada.Reunisusnotasyesquemasylos
metienungastadosobrecolormanila.Salidelasaladeguerraycerrlapuerta
trasl.
Losnmerosdelrelojdelasaladeguerracambiaronde1.39a1.40.Losreceptores
deradioseguanencendidosylaelectricidadestticaresonenlahabitacinvaca.
AqulaislaTangier,enlacostadeVirginia.Merecibealguien?Alhablalaisla
Tangier,enlacostadeVirginia.Merecibealguien?Simepuedeoralguien,por
favor,conteste.

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Len Barnhart
de los zombis

El reino

EPLOGO
Elmalterminylahumanidadpudoporfinsalirdesuesconditeparaocuparsu
lugar en el mundo de los vivos. A veces me sorprendo pensando en ello y me
preguntoporqu.Porqu,entodasusabidura,Diosnoencontrotromodode
libraralmundodesucargamspestilente,delainfeccindelacorrupcinyel
desgobierno.Lepareciqueeralomsapropiadoysanto?Somostandiferentesen
menteyesprituquenopodemosverlorectasyjustificadasquefueronsusacciones?
Quinpuededecirqueelmundonovaacaerenesemismoestadoy,silohace,que
norecaersobrelunacalamidadparecida?
SegnlaBiblia,hacetresmilquinientosaosungrandiluviouniversalasolalos
pueblosquehabanpecadoylosarrastrasustumbasdeagua.Detodoesemundo
poblado,solosobrevivieronsietepersonas.Piensenenello:Siete!Dejandoaunlado
aesossiete,todoslosdemserancorruptos?
Almenosestaveznosfuebastantemejor.Entodoslosrinconesdelatierrase
hallaron pequeos grupos de supervivientes. Muchos ms de los que habamos
esperado encontrar. Todos habitanlas mismas regiones donde vivan antes de la
plaga,perosiguensurgiendonuevasnaciones.
CmoseresteNuevoMundo?Aprenderemosalfinavivirjuntosyenpaz?O
caeremospresadelosmismosdeseosquecausaronnuestraperdicinenelpasado?
AlgunosprefierencreerqueDiosnotuvonadaquevercontodoesto.Algunos
prefierencreerquefueronnuestrospropiosyegostasactoslosquenosdestruyeron.
Yo,personalmente,nosmuybienqucreer,peroestoyimpacienteporversise
revelaalgunarespuesta.
Termincomoempez,bruscaymisteriosamente,sinadvertenciaprevianirazn.
Algunostodavaintentanencontrarunarespuesta.Yomeconformoconolvidary
vivirmividaconamoryrespeto,concompasinycario,comomeensearonlas
personasquemecriaron.Noeranmisverdaderospadres,peromeacogieron,me
convirtieronensuhija,ymequisieroncomosilofuera.
Minuevamadrenosabacmomellamabayyonoestabaencondicionesde
decrselo.MellamIsabelle,comosuabuela.Despusdemuchopensarlo,sigosin
recordarelnombrequemepusieronalnacer.Perotampocoimporta.Enlaprctica
soyIsabelleysiempreloser.

232

Len Barnhart
de los zombis

El reino

Quizhayaesperanza,despusdetodo.Ahorahayalgodiferentequesoyincapaz
deconcretar.Laspersonashancambiado,loveoensusojos.Noesalgoquesea
evidenteaprimeravista.Lamayorparteseguramentenisehabrdadocuenta,pero
yoslohevisto.Estah.
Esperoquetodoloquesufrimosnovuelvaaocurrirjams.Hastaentonces,voya
vivir.Mijardnnecesitacuidadosyhaceundaprecioso.
Dios,esmaravillosoestarviva!

FIN

233

Len Barnhart
de los zombis

El reino

LibrospublicadosdeLenBarnhart
1.Elreinodeloszombis
Prximamente:
2.ApocalypseEnd

234

Len Barnhart
de los zombis

El reino

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Ttulooriginal:TheReignoftheDead
Primeraedicin
LenBarnhart,2004
Ilustracindecubierta:CaldernStudio
Traduccin:MartaGarcaMartnez
2011,LaFactoradeIdeas.
ISBN:9788498006599
Depsitolegal:B12592011.

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