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Suelo

Para otros usos de este trmino, vase Suelo (desambiguacin).

Esquema del suelo:


O - Materia orgnica
A - Suelo
B - Subsuelo
C - Material parental

Se denomina suelo a la parte superficial de la corteza terrestre, biolgicamente activa, que


proviene de la desintegracin o alteracin fsica y qumica de las rocas y de los residuos
de las actividades de seres vivos que se asientan sobre ella.1
Son muchos los procesos que pueden contribuir a crear un suelo particular, algunos de
estos son: la deposicin elica,sedimentacin en cursos de agua, meteorizacin, y
deposicin de material orgnico.
De un modo simplificado puede decirse que las etapas implicadas en la formacin del
suelo son las siguientes:
"Instalacin de los seres vivos (microorganismos, lquenes, musgos, etc.) sobre ese
sustrato inorgnico." Esta es la fase ms significativa, ya que con sus procesos vitales y
metablicos, continan la meteorizacin de los minerales, iniciada por mecanismos
inorgnicos. Adems, los restos vegetales y animales a travs de la fermentacin y la
putrefaccin enriquecen ese sustrato.
"Mezcla de todos estos elementos entre s, y con agua y aire intersticiales." Inicialmente,
se da la alteracin de factores fsicos y qumicos de las rocas, realizada,
fundamentalmente, por la accin geolgica del agua y otros agentes geolgicos externos,
y posteriormente por la influencia de los seres vivos, que es fundamental en este proceso
de formacin. Se desarrolla as una estructura en niveles superpuestos, conocida como el
perfil de un suelo, y una composicin qumica y biolgica definida. Las caractersticas
locales de los sistemas implicados litologa y relieve, clima y biota y sus interacciones
dan lugar a los diferentes tipos de suelo.
Los procesos de alteracin mecnica y meteorizacin qumica de las rocas, determinan la
formacin de un manto de alteracin o eluvin que, cuando por la accin de los
mecanismos de transporte de laderas, es desplazado de su posicin de origen, se
denomina coluvin.
Sobre los materiales del coluvin, puede desarrollarse lo que comnmente se conoce
como suelo; el suelo es el resultado de la dinmica fsica, qumica y biolgica de los
materiales alterados del coluvin, originndose en su seno una diferenciacin vertical en

niveles horizontales u horizontes. En estos procesos, los de carcter biolgico y


bioqumico llegan a adquirir una gran importancia, ya sea por la descomposicin de los
productos vegetales y su metabolismo, por losmicroorganismos y los animales zapadores.
El conjunto de disciplinas que se abocan al estudio del suelo se engloban en el conjunto
denominado Ciencias del Suelo, aunque entre ellas predomina laedafologa e incluso se
usa el adjetivo edfico para todo lo relativo al suelo. El estudio del suelo implica el anlisis
de su mineraloga, su fsica, su qumica y subiologa.