Está en la página 1de 12

GABRIEL

FAURE
POR

OTTO
SECRETARIO

DE GREIFF
GENERAL

DE LA UNIVERSIDAD

El 12 de mayo de este ao se cumplirn ciento desde el nacimiento de uno de los hijos dilectos de la dulce Francia: Gabriel Urbain Faur, nacido en Pamiers, en el pas meridional
de Foix; pas an decorado con el antiqusimo castillo de los
condes de Foix, uno de los cuales, el Gastn Phoebus de las leyendas medioevas, ilustr eruditamente,
con el ejemplo y con
la pluma, las artes venatorias.
Gabriel Faur descenda de una modesta familia de herreros; su apellido se pronunciaba, en la lengua de oc, "Faure",
como nosotros lo leeramos, y no "For";
quizs, por diversas
transformaciones
muy frecuentes en los nombres propios franceses, este Faur provenga de la misma fuente que el Faure de
Juan Bautista Faure, excelente bartono y mediocre compositor
cuyas canciones religiosas, "Las palmas" y "El crucifijo", de
gran popularidad en el siglo pasado, sembraron alguna confusin entre su nombre y el de] ilustre patriarca de la msica
francesa.
Su vida, fecunda en gracias del espritu, se extingui casi a
los ochenta aos, el 4 de noviembre de 1 924. N o fue salpicada
de aventuras y de desventuras como la de un Berlioz; casi puede
decirse que fue la de Faur una existencia prosaica, en lo exterior; que en lo interior fue riqusima de jugos acendrados de
la ms pura y decantada belleza. No le perjudic el hecho de
dirigir por muchos aos el Conservatorio de Pars, anquilosador
de los espritus independientes;
del ambiente acadmico sali
Paur tan puro como antes.
-

27-

Su posicin en la msica francesa.-Es


de todos sabido que
Francia, cuya tradicin musical no sufri interrupcin desde los
lejanos das de Perotin y Leonin, a travs de los compositores
medioevales, de los maestros polifnicos del Renacimiento, y
de las glorias altsimas de Lully, Couperin y Rameau, pas (al
advenimiento de N~polen) por una larga y desolada crisis del
gusto; precisamente mientras en Alemania imperaban Beethoven y los grandes cantores del romanticismo, en Francia se desconoca la msica de cmara, se subestimaba y se tergiversaba
la sinfnica, y slo rega la pera, en cuanto al vilipendiado gnero tuvo de falso y antiartstico en sus peores das. Apenas la
figura proftica y alucinada de Hctor Berlioz pugnaba en
vano por sobreponerse al marasmo en que la msica estaba sumida; ms tarde dos maestros dominan el panorama: el verstil
y talentoso Camilo Saint-Saens, y el padre Franck; pero, ser
osada grande afirmar que ninguno de los dos era francs en el
grado eminente que el arte musical de Francia reclamaba? El
primero era lo suficientemente universal e impersonal para demostrar que poda hacer msica sabia de cualquier ndole; el
segundo, bien que su influjo haya sido inmenso, tena un no s
qu de extico y brumoso que no era soluble en la clara linfa
gala. Ms francs que ellos fue el genio meterico y malogrado de Jorge Bizet, que de haber vivido unos cuantos aos ms
hubiera cambiado el rumbo de la msica francesa. Misin que
el destino depar a Faur y a Debussy. Es evidente que Claudia
de Francia fue el paladn belicoso de la nueva cruzada; pero
no se debe olvidar que Faur, nacido diez y siete aos antes,
mantuvo viva la llama pura de la gracia galaica desde las primeras canciones de 1870 hasta el cuarteto de cuerdas de 1924.
Su esttica.-Quizs
nada sea tan difcil de aprehender con
palabras como la calidad artstica de la msica de Faur; dificultad explicable, pues esta msica es msica musical, como la de
Mozart, como la de Debussy; en muchos grandes compositores,
sin exclur algunos de los cimeros, la calidad no siempre es estrictamente musical, sino que se afianza en elementos extraos;
o dramticos, o plsticos o metafsicos; Faur, sin predicar credos ni buscar proslitos, fue ntegramente msico e ntegramente francs; de ah la esquivez que para degustarlo plenamente
sienten quienes no son ni lo uno ni lo otro.
- 28-

GABRIEL

por

John

FAURE

Sargent

- 29-

(1889)

Los cazadores de frmulas han consagrado ciertos detalles


peculiares en el estilo de cada artista, que son como la rbrica
de su firma; han estereotipado as unos cuantos lugares, siempre comunes y no siempre verdicos. N o se le ha colgado as
durante aos y aos al divino Mozart el sambenito de su gracia
y su objetiva elegancia, a l que en sus obras ltimas supo ser
a veces ms hondo y humano, antes de Beethoven, que el mismo
sordo?
N o es posible prescindir de un vocablo casi onomatopyico
que los franceses se han visto forzados a crear para referirse a
Faur; es el epteto "foreano", que al vertirse al espaol, pierde todo su aroma: "Le charme fauren", "la volupt faurenne"; cuanto se intente para definir estos encanto
voluptuosidad, ser intil. Pero quienes se hayan adentrado
definitivamente en ellos saben lo que aquel adjetivo significa.
Faur se mantuvo prcticamente al margen de toda escuela,
en una poca en que florecan en profusin los ismos literarios,
pictricos y musicales. Su honestidad artstica plane, a travs
de sus largos aos, por sob-e las tendencias propias y extraas
que tean el alma de la msica francesa, depurada por fin en
los filtros de Duparc, de Faur, de Debussy, de Dukas y de
Ravel.
Cul la frmula, el santo y sea para distinguir a Faur~
En la expresin, aquella inefable gracia foreana, siempre igual
y diferente en todas sus obras; en lo formal, quizs una expertsima y siempre sorpresiva maestra en el arte de la modulacin, que hacen de l, junto a Beethoven y Schubert, uno de los
grandes moduladores de todos los tiempos, no slo en la mera
pericia tcnica sino en los efectos maravillosos con ella logrados. Pero es tonto querer condensar en slo un detalle de oficio
el conjunto de factores de gusto y gracia, de sabidura y arte
que, amalgamados,
confluyeron a dar el producto Faur.
En un anlisis prolijo de Faur como compositor, tal como
el que de sus canciones ha hecho Vladimir J ankelevich en un
libro admirable, quizs demasiado minucioso en el detalle tcnico, se advierte el escrupuloso cuidado del maestro en aliar al
espritu de cada pgina musical la tonalidad que Faur consideraba ms propia; exquisitez en la bsqueda de tonalidades poco
usuales, y mgicas transiciones a otras lejanas.

- 30-

"Cher ami
Samedi je suis pris a la Madeleine par les oiJices infiniment longs de LA
TOUSSAINT!
Voulez-vous que je vienne Dimanche
a 10h. 1f2 ou llh.? Si
c'"est OUI ne prenez pas la peine de rpondre.
Votre bien aiJeetueusement
dvou, GABRIEL FAURE".
t

Fa('~dmil

(]p

lIIla

('arta

dirigidn

Autgrafo

por

Faur{>

al

emiIlPute

l' ro pil'lla <1 <le Otto

- 31-

de

piani~ta

Greiff).

Isidorl'

Phillipp.

Su posicin en la msica universal.-Si

se observan los programas de los conciertos alemanes de los ltimos aos, saltar
de bulto la ausencia casi total del nombre de Gabriel Faur;
como era notoria antao la ausencia del de Brahms de los programas franceses; los alemanes no sienten a Faur, y aun llegan
a desconocerle sitio de honor entre los compositores modernos.
Algo anlogo ocurre en otros pases no latinos, que consideran
a Faur como un elegante catador de vinos galos, extraos a
paladares forasteros. Por ello tal vez las obras menos propias
de su gnero han encontrado mayor difusin por fuera, como el
Rquiem, mientras la msica pianstica, y sobre todo las canciones, son inspidas o repelentes al gusto de aquellos paladares.
Su obra. A ciento veintiuno llega el nmero de obras consignado en el catlogo; obra vasta en s, pero restringida para la
vida larga de Faur. La razn es clara: como artista exquisito
prefera la calidad a la cantidad, si bien no en la forma morbosa de un Duparc. Obra varia, puesto que en ella estn representadas la msica religiosa, la orquestal, la opertica, la pianstica y la de cmara. Vale ms resumirla por gneros que cronolgicamente, ya que en Faur no se advierten claramente estilos
diversos en sus diversas edades; su personalidad, naturalmente
cada vez ms acendrada, es la misma en los aos mozos que en
la senectud.
Para piano compuso varias series de nocturnos, barcarolas,
impromptus y valses; naturalmente se impone la semejanza de
estos ttulos con los de Chopin; semejanza que se advierte muy
conspicua en las primeras obras de Faur, y que ms tarde desaparece; esta msica es abstracta; las denominaciones tienen
un valor muy entendido, ms entendido an que en el propio
Chopin; a todas estas piezas las anima una frescura y una limpidez absolutas; en todas campea la indefinible gracia foreana.
Hay adems otras obras piansticas, la ms valiosa de las cuales
es la serie de variaciones sobre un tema propio. Para cuatro
manos dej una deliciosa suite infantil llamada Dolly, compuesta por seis breves piezas, la primera de las cuales existe
tambin en forma de cancin. Toda esta produccin para piano
est destinada a perdurar, afincndose lentamente. Nunca ser
popular, pero nunca sabr a viejo. Algn exgeta de Faur anotaba esta condicin peculiar de su msica, que fue novedosa al
nacer y lo ha seguido siendo siempre. Y el gran pianista Alfre-

32-

do Cortot, el ilustre intrprete a quien algunas de estas obras


fueron dedicadas, dice as: ".
las distingue la escogencia feliz
de los ritmos, sea que aseguren, con su equilibrio, la declamacin mesurada de una frase musical cuyo corte armonioso se
asemeja a veces al del verso, con sus acentos, sus empalmes y
casi su rima; sea que delaten por las sncopas o los tiempos contrarios, o por el desplazamiento
caracterstico de los baj os (anticipacin o retardo) la intensidad ansiosa de un desarrollo o
de una progresin;
el cuidado por el equilibrio de las sonoridades, el temor parnasiano de las duplicaciones engorrosas, la
sobriedad en el empleo de los registros extremos. Y por ltimo
la penetrante poesa de un estilo pianstico enteramente
personal, en que todo se renueva sin parecer cambiar, cuya ornamentacin se incorpora a la meloda que envuelve o prolonga y que,
aunque generalmente
pensada y escrita en el estudio, no deja
de poseer la vivacidad y la espontaneidad
del virtuosismo casi
improvisado" .
El fundamento principal de la fama de Faur est en su
msica vocal, y muy especialmente
en sus melodas, nombre
que los franceses dan a la cancin estilizada, al art song de los
ingleses o al lied alemn; la obra de Faur en este sector va a
travs de toda su vida, desde 1865 hasta 1922. Con todo, est
muy lejos de ser tan abundante como la de los grandes maestros alemanes del gnero. Es la parte de la produccin de Faur
que mejor nos revela sus aficiones y gustos artsticos, aunque
slo sea por la seleccin de los poetas destinados a ser, o nuevamente inmortalizados,
o librados del olvido, gracias a la musicalizacin siempre admirable, a veces genial, de sus poemas.
Acorde naturalmente
con el movimiento potico, Faur en un
principio interpret a algunos de los parnasianos, bien de los
puros y grandes como Gautier y Leconte de LisIe, bien de los
menores o de los contaminados del virus filosfico, como Silvestre, Richepin y Sully-Prudhomme;
ms o menos hasta 1885
son estos los poetas que informan la obra meldica de Faur, y
a su concurso se deben medallones de gracia fina y amable como
Lydia de Leconte de LisIe e Ici-bas de Sully-Prudhomme.
Pertenece tambin a esta poca la meloda ms popular de Faur.
/1 prs un rve, popular debido a que es la que ms se presta al
lucimiento vocal de los cantantes, lo cual vale decir que es
. de las menos caractersticas del estilo de Faur. Harto ms va- 33-

liosas son, por ejemplo, N ell, Automne y el breve ciclo de tres


canciones Pome d'un jour.
De una poca posterior son La rose, Le parfutn i11'tperissable y Les roses d'Ispahan, todas de Leconte de LisIe, y Au cimetiere, una de las ms patticas inspiraciones de Faur, sobre
un texto de Jean Richepin. Preceden ellas (o son concomitantes) a la plena expansin de Faur al aliar su inspiracin con
la de uno de los ms puros lricos de todas las pocas, Paul Verlaine. La comunin de los dos artistas fue perfecta: la gracia
imponderable de Faur iba a fundirse con el inasible matiz verleniano. El op. 58 lo componen cinco canciones de Verlaine, de
las que basta citar En sourdine como muestra invaluable de la
exquisita compenetracin entre ambos poetas. El op. 61 es uno
de los ciclos famosos en la historia del lied: La bonne chanson,
luminosa sntesis de algunos de los ms puros poemas verlenianos, engastados en la penumbra de una msica insinuante, acariciante, tmidamente sensual, huidiza y cautiva a la vez. Se re~
pite aqu una de esas perfectas simbiosis de espritus, cuyos ms
ilustres precedentes en gnero anlogo los vemos en las parejas Schiller-Schubert,
o Ml1er-Schubert,
o Heine-Schumann,
o Moerike- Wo1f, o Boito- Verdi o Baudelaire- Duparc. J ustamente de esta poca es una de las canciones perfectas de Faur,
tambin con texto de Verlaine, Clair de lune.
En la imposibilidad de citar todas las canciones, es necesa-rio aludir a los dos ciclos de la edad madura y de la provecta,
La chanson d'Eve (poesas de van Lerbeghe)
y L'horizon chimrique, compuesto en 1922 sobre un poema de un poeta desconocido, J ean de la Ville Mirmont, y una de las ms frescas
obras del casi octogenario maestro.
Entre las obras vocales religiosas, la que va en segundo trmino entre las ms famosas es el Cntico de Racine; aparte de
varias cantatas, coros y motetes, la gloria de Faur en la msica litrgica reposa en su Misa de Rquiem, compuesta en 1887,
para coros, bartono y soprano solistas, orquesta y rgano. Quienes juzgan esta obra como la de un compositor moderno la haHan convencional y sentimental;
quienes la aprecian como obra
de un post-romntico,
la tienen por sublime. Quizs no sea temerario decir que, si bien no es caractersticamente
faurenne
(aparte del anglico In Paradisum),
talvez por no ser la inspiracin religiosa la ms afn al talento de Faur, como obra en
- 34-

s es una de las ms claras y puras en su gnero, y de las mas


accesibles al oyente comn.
De la msica de teatro de Faur, que el pergeador de estas
lneas slo conoce por comentarios, lo ms notable es la msica
para la tragedia Pr01neteo de Jean Lorrain y Ferdinad Hrold,
y la pera Penlope, cuyo valor musical se dice muy superior a
la difusin de ella.
Dos breves obras para orquesta merecen mencin especial:
la suite Masques et Bergamasques y la msica para el drama
Peleas y lVlelisenda de Maeterlinck, formada por cuatro fragmentos compuestos antes de que Debussy escribiera su pera
inmortal.
Queda slo por mencionar la mUSlca de cmara, en la que
Faur hizo su obra ms perfecta, o tan perfecta como la de las
canciones; su sonata op. 13 para violn y piano es justamente
famosa, y no ha faltado quin la tilde de un tanto franckiana,
sin advertir que fue escrita antes que la de Franck; su fama ha
opacado injustamente otra sonata para los mismos instrumentos,
en m menor, compuesta en 1917, ms de cuarenta aos despus de la primera. Hay tambin dos sonatas para violonchelo,
y algunas obras breves para violn y para chelo, entre stas una
elega, que Faur arregl despus, transcribiendo para orquesta
el acompaamiento de piano.
En orden cronolgico la primera obra importante para conj unto de cmara es el cuarteto con piano, op. 15, en d menor
( 1879), que a pesar de corresponder a la obra juvenil, es una
de las ms acabadas obras, no slo de Faur sino del gnero;
el op. 45 para los mismos instrumentos es mucho menos conocido; los quintetos, tambin con piano, y el tro para piano,
violn y chelo estn entre las ms preciadas joyas de la msica
de cmara francesa. No es esta la opinin unnime, en cambio,
sobre el nico cuarteto de cuerdas, su ltima obra (pstuma),
op. 121, .que para algunos resume las mejores cualidades del
maestro, para otros se resiente de alguna debilidad senil; quiz
la obra pueda tildarse de confusa y desigual, pero lo cierto es,
por una parte, que Faur la termin premurosamente, previendo su fin prximo, por otra que el primer movimiento y el andante son pginas de la ms elevada y clara inspiracin. Por la
poca en que Faur escribi, y an antes, estaba ya padeciendo
de una dolencia cruel para un msico, que consista en or los
-

35--

sonidos bajos una tercera ms altos, y los altos una tercera ms


bajos. La vspera de su muerte el Cuarteto Krettly quiso tocarle su ltima obra. Con un grito de angustia respondi: "No,
no! No oira sino cosas espantosas!"
La esposa de Faur fue Marie, hija del notable escultor
Emmanuel Frmiet, el autor de la estatua ecuestre de Bolvar
que hay en el Parque de la Independencia, en Bogot. Se unieron en 1883; dos hijos hubo, Emmanuel y Philippe, este ltimo
un fervoroso bigrafo de su padre.

BIBLIOGRAFIA
Aunque la bibliografa

de Faur

cuantas obras de carcter


C. Benoit:
Rugues

Alfred Bruneau:

Prolils

no es muy vasta, podemos citar algunas

general y unos estudios especiales.

Le Requiem

Imbert:

de Gabriel

Faur.-Bruselas,

de musiciens.-Pars,

La musique

de Marliave:

Etudes

1888.

1888.

lrancaise.-Pars,

Louis Vuillemin: Gabriel Faur.-Pars,


Octave Ser (Jean Poueigh): Musiciens
Joseph

DE FAURE

1901.

1914.
lrancais d'aujourd'hui.-Pars,

musicales.-Pars,

1922.

1917.

Charles Koechlin: Gabriel Faur.-Pars,


1927. Esta es una de las mejores
biografas, escritas por uno de los ms notables discpulos de Faur.
Phillippe Faur-Frmiet:
Gabriel Faur.-Pars,
la casa Rider, con excelente material
Georges Servieres:
Andr

Gabriel

Faur.-Pars,

La musique

lrancaise

Ren Dumesnil:

La musique

contemporaine

Ren Dumesnil:

por

1930 (Coleccin Laurens).

Coeuroy:

La revue musicale:

1929. Biografa publicada


iconogrfico.

moderne.-Pars,

1924.

en France.-Pars.

1930.

Nmero especial dedicado a Faur.

Portraits

Cinquant ans de musique


Rohozinski.-Pars,

de musiciens
lrancaise,
1925.

lrancais.-Pars,

1938.

por varios autores, obra publicada

Emile Vuillermoz: Cinquante ans de musique


cial sobre la msica de cmara.)-Pars.

lrancaise

porL.

(con un estudio espe-

Alfred Cortot: La musique lrancaise de piano.-Pars,


1932. Un excelente y
definitivo estudio sobre la obra pianstica de Faur, por uno de sus
mximos intrpretes.
L. Aguetant:
Florent

Gabriel Faur y Le gnie de Gabriel Faur.-Lyon,

1924.

Schmitt.-Artculo
Faur en la famosa obra Cobbet's Cyclopedic Survey 01 Chamber Music. La ms luminosa exgesis de la msica de cmara de Faur, por su discpulo y notable compositor.-Londres,
1929.

Vladimir Jankelevitch:
Gabriel Faur et ses mlodies.-Pars,
1938. El comentario definitivo sobre las canciones y, en general, sobre la esttica
de Faur.

- 36-

DISCOGRAFIA

DEFAURE

D.. algn tiempo a esta parte es de uso agregar a la bibliografa de los


msicos su discografa, ya que el disco fonogrfico es un auxiliar preciossimo
para el conocimiento de la msica, y casi el nico medio de comunicacin,
entre nosotros, especialmente con los maestros muy antiguos o muy modernos. Cuando el compositor no est entre los diez o doce genios mayores de la
msica, este vehculo es indispensable. Desgraciadamente
la mayor parte de
los discos de Faur son franceses, que vale decir inaccesibles para nosotros.
El siguiente recuento es apenas una seleccin:
MUSICA

PARA PIANO;

Balada,

op. 19, para piano y orquesta.-Marguerite


Long y la Orquesta Sinfnica de Pars, Phillippe Gaubert.-CM-X62
(2 discos).
Barcarolas: No. 5, op. 66. Emma Boynet, V-4415; No. 6, op. 70, Marguerite
Long, C-69063.
Dol1y, op. 56, Suite para piano a cuatro manos. A. Siegel y B. Leonet, discpulos de Marguerite Long. C.9103 y 4120.
Impromptus:
No. 2, op. 31, Eileen ]oyce. P-E11372. No. 3, op. 34, Len Kartun, D-25944. No. 5, op. 102, Robert Casadesus, C-68853.
Nocturnos: No. 3, op. 33, Arthur Rubinstein, V-15660, y Carmen Guilbert, en
el lbum del Tema y Variaciones. No. 4, op. 36, Marguerite Long, C69063. No. 6, op. 63, Marguerite Long, C-LFX37.
Preludio: No. 5, Robert Casadesus, C-68853.
Tema y Variaciones, op. 73. Carmen Guilbert, CM-XI56
(2 discos).
( Canciones) :
song recital. Este lbum, VM-478, contiene, admirablemente
interpretadas
por Charles Panzra, acompaado por su esposa, las siguientes canciones; las nueve que componen el ciclo "La bonne chanson", las cuatro
que forman "L'horizon himrique", y Au cimetire. Lydia, En sourdine
y Le parfum imprissable (6 discos).
Aprs un re ve, Charles Panzra G-DA4911.
L'Automne,
Povla Frijsh, V-1853.
Chant d'automne, Pi erre de Seyguieres, C-DFX220.
Clair de lune, Georges Thill, C-4164, Ninon Vallin, D-2323.
Mirages, ciclo de cuatro canciones, Lise Daniels, OL-27/8.
Nell, Povla Frijsh, V-2078.
Noel, Georges Thill, C-4218.
"
Poeme d'un jour, ciclo de tres canciones, Georges Thill, C-17157 (contiene,
adems, la cancin Fleur jete).
Les roses d'Ispahan, Lily Pons, V-1997.
Le secret, Povla Frijsh, V-278.
Srnade toscane, Georges Thill, C-4164.
MELODIAS

MUSICA

RELIGIOSA:

Maria Mater Gratiae, motete, Doniau-Blanc y otros, D-265.


Requiem,
Les chanteurs de Lyon, con Dupont y Didier, CM-354 (5 discos).
Marcelle Denya y Marck Harrell, con coros y orquesta de Montreal,
VM -844 (5 discos).
MUSICA

Penlope:

DE TEATRO:

Danse,

y Vous

n'avez

fait,

Germaine

- 37-

Cernay,

D-25815.

Shylock: Suite orquestal, Nocturno.


Pars, Ph. Gaubert. C-68960.
MUSICA

Orquesta

Sinfnica

del Conservatorio

de

ORQUESTAL:

Pavana, Orquesta Sinfnica Nacional, Damrosch, V-7323.


Peleas y Melisenda:
Preludio, Hilanderas, Adagio final. VM-941 (2 discos).
Orquesta Sinfnica de Bastan, Sergio Kussevitzky.
Inexplicablemente
se omiti en este lbum reciente la parte tercera, Siciliana; adems,
el adagio final est errneamente rotulado como Siciliana. Esta parte,
sola, est en el disco PD-66727.
MUSICA

DE CAMARA:

Sonata

para violn y piano, op. 13, Jascha Heifetz y E. Bay, VM-328; Mischa
Elman y L. Mittmann, VM-8S9 (3 discos).
Elega, op. 24, versin para chelo y orquesta, J ean Bedetti y Orquesta Sinfnica de Boston, Kussevitzky, V-14SS7.
Cuarteto op. 15, en do menor, Zurfluh-Tenrock, H. y A. Merckel, Marchesini,
VM-S94; Robert Casadesus, Calvet, Pascal y Mas, CM-2S3 (4 discos
en ambas versiones).

Cuarteto de cuerdas op. 121, Cuarteto Pro Arte VM-372 (4 discos).


Quinteto con piano, Emma Boynet y cuarteto de cuerdas, Sch-9 (4 discos).
Explicacin de las abreviaturas:
C, Columbia; D. Decca; G. Gramophone;
OL, Oiseau Lyre (Pars); P, Parlophone; Sch, Schirmer (New York); V, Vctor. En esta lista se omiten muchas versiones europeas de difcil adquisicin
actualmente

casi imposible.

- 38-

También podría gustarte