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La crisis de los misiles en Cuba

Cuba haba sido un pas estrechamente ligado a los intereses norteamericanos


desde su independencia de Espaa en 1898. La revolucin de Fidel Castro en
1959, que en un principio no se defina como comunista pero que tena una clara
orientacin nacionalista, comenz a tomar medidas que lesionaban los intereses
estadounidenses. La reaccin de Washington fue inmediata: ruptura de
relaciones en 1961, imposicin de un bloqueo econmico, excluy a Cuba de la
OEA (Organizacin de Estados Americanos) y organiz, mediante operaciones
secretas de la CIA, una fallida invasin de emigrados anticastristas en Baha de
Cochinos o Playa Girn en abril de 1961.
En ese contexto, el rgimen de Fidel Castro vir hacia el alineamiento con el
bloque sovitico y el establecimiento de una dictadura comunista en la isla.
En octubre de 1962, aviones espas norteamericanos U2 detectaron la
construccin de rampas de misiles y la presencia de tropas soviticas. El 22 de
octubre, con el apoyo claro de sus aliados occidentales, Kennedy toma una
medida de gran dureza: establece una "cuarentena defensiva", es decir, un
bloqueo de la isla, desplegando unidades navales y aviones de combate en torno
a Cuba. Si los navos soviticos intentaran forzar el bloqueo, el conflicto armado
entre los dos superpotencias estaba servido.
Fue el momento de la guerra fra en que ms cerca se estuvo del enfrentamiento
directo entre la URSS y EEUU y de la hecatombe nuclear. Finalmente, tras
negociaciones secretas, Kruschev lanza una propuesta aceptada por Kennedy: la
URSS retirara sus misiles de Cuba a cambio del compromiso norteamericano de
no invadir la isla y de la retirada de los misiles Jpiter que EE.UU. tena
desplegados en Turqua.
El mes siguiente la URSS desmonta y repatra su material blico ofensivo y
EE.UU. levanta el bloqueo.
La rpida solucin de la crisis muestra la eficacia de la estrategia de la disuasin
(la amenaza del holocausto nuclear frena el aventurerismo de las potencias) y la
importancia del dilogo ente las dos superpotencias. En ese momento se instala
una comunicacin directa entre la Casa Blanca y el Kremlin para mejor desactivar
cualquier crisis o malentendido: el "telfono rojo".
Tras la crisis de Cuba, la coexistencia pacfica toma plenamente carta de realidad.

La coexistencia entre los bloques se compatibiliza con la cohesin interna en


ellos. Por un lado, Macmillan y De Gaulle no dudan en apoyar incondicionalmente
a Kennedy; por otro, la Cuba de Castro se convierte en un fiel aliado de Mosc a
cuyos intereses expansionistas va a servir en los aos setenta enviando cuerpos
militares expedicionarios a Angola, Mozambique o Etiopa.