Está en la página 1de 13

MODELOS DE CALIDAD DEL AIRE

En el anlisis de la estimacin de las consecuencias de las emisiones


accidentales a la atmsfera de contaminantes procedentes de actividades industriales,
uno de los aspectos clave a considerar es su dispersin en el medio ambiente.
Los modelos de dispersin se basan en algoritmos matemticos y se utilizan en
todo el mundo para pronosticar concentraciones de agentes contaminantes y para
prevenir el posible dao en el Medio Ambiente.
Un modelo matemtico para la calidad del aire es un sistema que une las
emisiones lanzadas a la atmsfera con concentraciones de agentes contaminantes a nivel
del suelo mediante el uso de leyes fsicas y qumicas y de modelos matemticos de
simulacin. En primer lugar es necesario definir los requisitos a imponer a los modelos
para poder as considerar a stos como una herramienta vlida para la evaluacin de la
calidad del aire. As, debe ser definido qu modelo o conjunto de modelos pueden ser
empleados y proceder a su utilizacin.
Esto significa que hay que especificar las condiciones y los requisitos bajo los
cuales los modelos son tiles y se deben ejecutar. Debido a la alta variedad de modelos
existentes en el mercado, la seleccin no es fcil ni directa. Adems, una vez que se
haya hecho esta eleccin, la gran cantidad de condiciones bajo las cuales el modelo se
pueda ejecutar, junto con la importancia de los datos de entrada para la obtencin de los
datos obtenidos, hace muy difcil establecer una regla nica para el funcionamiento
apropiado.
La opcin del modelo a seguir para cada proyecto se debe justificar conforme a:
Ajuste para el propsito
Basado en principales cientficos establecidos
Validado y repasado independientemente
Una de las caractersticas principales que condiciona la evolucin de un gas/vapor
en la atmsfera es su densidad, distinguindose tres posibilidades:
Gases ligeros. Densidad inferior a la del aire.
Gases pasivos o neutros. Densidad similar a la del aire.
Gases pesados. Densidad mayor que la del aire.

A efectos prcticos no se puede hablar, en la mayora de los casos, de un


comportamiento puro de gas ligero neutro o pesado, ya que los factores que influyen en
l son mltiples y variables en el tiempo y una mezcla gas/aire puede evolucionar como
un gas pesado sin serlo debido a:

Peso molecular del gas.


Temperatura del gas.
Temperatura y humedad del aire ambiente.
Presencia de gotas lquidas arrastradas en la emisin.
Reacciones qumicas en la nube, etc.

Otra caracterstica es la duracin del escape, que puede da lugar a:


Escapes continuos sin depender del tiempo, formando un penacho
("plume").
Escapes instantneos formando una bocanada ("puf").
Escapes continuos dependiendo del tiempo.
La mayora de los incidentes por escape empiezan con una descarga de un
producto peligroso desde su continente normal. Estos incidentes se pueden originar por
orificios o roturas de recipientes de proceso, por juntas de unin en bridas, o por
vlvulas, chimeneas y venteos de emergencia, por destacar las causas ms frecuentes.
1.1. MODELOS DE DISPERSIN
Los modelos de dispersin proporcionan la informacin y las herramientas que
muchos gestores necesitan a la hora de tomar una decisin que responda a las
regulaciones medio ambientales y a las dems cuestiones que afectan un negocio.
El primer paso para el clculo de la dispersin es establecer las condiciones de la
fuga del producto, especialmente su duracin en el tiempo. Segn el tiempo de fuga del
producto las emisiones se clasifican en:
Continuas: Cuando el tiempo de emisin es mayor que el tiempo necesario
para que la nube llegue a un determinado punto.
Instantneas. Cuando el tiempo necesario para que la nube llegue a un punto
determinado es mayor que el tiempo de emisin del producto.
1.1.1. Fuentes continuas
1.1.1.1.

La dispersin de las plumas

Los contaminantes ingresan a la atmsfera de diversas maneras. Por


ejemplo, cuando las plantas se descomponen, liberan metano. Los automviles,
los camiones y los autobuses emiten contaminantes por el escape del motor y
durante el abastecimiento de combustible. Las centrales elctricas y los hornos
de las viviendas tambin.
El tipo de descarga de contaminacin que ha recibido ms atencin es la
que se libera desde fuentes puntuales como las chimeneas. Las chimeneas son de
diferentes tamaos, puede tratarse de una pequea chimenea en el techo de un
edificio o de una chimenea elevada. Su funcin es descargar los contaminantes a
suficiente altura desde la superficie terrestre para que estos puedan dispersarse
bien en la atmsfera antes de llegar al suelo. Si bien todas son iguales, las
chimeneas ms altas dispersan mejor los contaminantes que las ms pequeas
debido a que la pluma tiene que viajar a travs de una capa atmosfrica ms
profunda antes de llegar al nivel del suelo. A medida que la pluma viaja, se
extiende y dispersa.
1.1.1.2.

Elevacin de la pluma
Los gases emitidos por las chimeneas muchas veces son impulsados por

abanicos. A medida que los gases de escape turbulentos son emitidos por la
pluma, se mezclan con el aire del ambiente. Esta mezcla del aire ambiental en la
pluma se denomina arrastre. Durante el arrastre en el aire, la pluma aumenta su
dimetro mientras viaja a sotavento. Al entrar en la atmsfera, estos gases tienen
un momentum. Muchas veces se calientan y se vuelven ms clidos que el aire
externo. En estos casos, los gases emitidos son menos densos que el aire exterior
y, por lo tanto, flotantes. La combinacin del momentum y la flotabilidad de los
gases hacen que estos se eleven. Este fenmeno, conocido como elevacin de la
pluma, permite que los contaminantes emitidos al aire en esta corriente de gas se
eleven a una altura mayor en la atmsfera. Al estar en una capa atmosfrica ms
alta y ms alejada del suelo, la pluma experimentar una mayor dispersin antes
de llegar a este.
La altura final de la pluma, conocida como altura efectiva de
chimenea (H), es la suma de la altura fsica de la chimenea (h s) y la elevacin de
la pluma (h). En realidad, la elevacin de la pluma se estima a partir de la

distancia existente hasta la lnea central imaginaria de la pluma y no hasta el


borde superior o inferior de esta (Figura 1). La elevacin de la pluma depende de
las caractersticas fsicas de la chimenea y del efluente (gas de chimenea). La
diferencia de temperatura entre el gas de la chimenea (Ts) y el aire ambiental (Ta)
determina la densidad de la pluma, que influye en su elevacin. Adems, la
velocidad de los gases de la chimenea, que es una funcin del dimetro de la
chimenea y de la tasa volumtrica del flujo de los gases de escape, determina
el momentum de la pluma.

Figura 1. Elevacin de la pluma


Fuente: Moncada, A. L. (2004). Modelizacin Ambiental. Recuperado de:
http://ingambient.blogspot.pe/2012/01/modelizacion-ambiental.html

1.1.1.3.

Momentum y flotabilidad
La condicin de la atmsfera, incluidos los vientos y el perfil de la

temperatura a lo largo del recorrido de la pluma, determinar en gran medida la


elevacin de la pluma. Dos caractersticas de esta influyen en su elevacin:
el momentum y la flotabilidad. La velocidad de salida de los gases de escape
emitidos por la chimenea contribuye con la elevacin de la pluma en la
atmsfera. Estemomentum conduce el efluente hacia el exterior de la chimenea a
un punto en el que las condiciones atmosfricas empiezan a afectar a la pluma.
Una vez emitida, la velocidad inicial de la pluma disminuye rpidamente debido
al arrastre producido cuando adquiere un momentum horizontal. Este fenmeno
hace que la pluma se incline. A mayor velocidad del viento, ms horizontal ser
elmomentum que adquirir la pluma. Por lo general, dicha velocidad aumenta
con la distancia sobre la superficie de la Tierra. A medida que la pluma contina

elevndose, los vientos ms fuertes hacen que se incline an ms. Este proceso
persiste hasta que la pluma parece horizontal al suelo. El punto donde la pluma
parece llana puede ser una distancia considerable de la chimenea a sotavento. La
velocidad del viento es importante para impulsar la pluma. Mientras ms fuerte,
ms rpido ser el serpenteo de la pluma.
La elevacin de la pluma causada por su flotabilidad es una funcin de la
diferencia de temperatura entre la pluma y la atmsfera circundante. En una
atmsfera inestable, la flotabilidad de la pluma aumenta a medida que se eleva,
lo cual hace que se incremente la altura final de la pluma. En una atmsfera
estable, la flotabilidad de la pluma disminuye a medida que se eleva. Por ltimo,
en una atmsfera neutral, permanece constante.
La pluma pierde flotabilidad a travs del mismo mecanismo que la hace
serpentear, el viento. Como se muestra en la Figura 2, la mezcla dentro de la
pluma arrastra el aire atmosfrico hacia su interior. A mayor velocidad del
viento, ms rpida ser esta mezcla. El arrastre del aire ambiental hacia la pluma
por accin del viento, le "quita" flotabilidad muy rpidamente, de modo que
durante los das con mucho viento la pluma no se eleva muy alta sobre la
chimenea.

Figura 2. Influencia de la velocidad del viento en el arrastre.


Fuente: Moncada, A. L. (2004). Modelizacin Ambiental. Recuperado de:
http://ingambient.blogspot.pe/2012/01/modelizacion-ambiental.html

1.1.1.4.

Efectos de la fuente en la elevacin de la pluma


Debido a la configuracin de la chimenea o a los edificios adyacentes, es

posible que la pluma no se eleve libremente en la atmsfera. Algunos efectos

aerodinmicos causados por el modo en el que se mueve el viento alrededor de


los edificios adyacentes y de la chimenea pueden impulsar a la pluma hacia el
suelo en lugar de permitir que se eleve en la atmsfera.
El flujo descendente de la chimenea puede producirse cuando la razn
entre la velocidad de salida de la chimenea y la del viento es pequea. En este
caso, la presin baja en la estela de la chimenea puede hacer que la pluma
descienda detrs de la chimenea. Cuando esto sucede, la dispersin de los
contaminantes disminuye, lo que puede determinar concentraciones elevadas de
contaminantes inmediatamente a sotavento de la fuente.
A medida que el aire se mueve sobre y alrededor de los edificios y otras
estructuras, se forman olas turbulentas. Segn la altura de descarga de una pluma
(altura de la chimenea), es probable que esta sea arrastrada hacia abajo en esta
rea de la estela. Esto se conoce como flujo descendente aerodinmico o entre
edificios de la pluma y puede conducir a concentraciones elevadas de
contaminantes inmediatamente a sotavento de la fuente. La Figura 3 ilustra estos
efectos.

Figura 3. Dos ejemplos de flujo descendente


Fuente: Moncada, A. L. (2004). Modelizacin Ambiental. Recuperado de:
http://ingambient.blogspot.pe/2012/01/modelizacion-ambiental.html

1.1.1.5.

Frmulas matemticas para elevacin de la pluma

La elevacin de la pluma (h) se define como la diferencia entre la altura


de la lnea central final de la pluma y la altura inicial de la fuente. Esta elevacin
est originada por la fuerza ascensional y el impulso vertical del efluente.
La temperatura de salida del efluente en el caso de que supere en ms de
50 C la temperatura ambiental, tiene mayor influencia que el impulso vertical
en la determinacin de la altura que alcanzar la pluma.
Como regla general la elevacin de la pluma es directamente
proporcional al contenido calorfico del efluente y a la velocidad de salida del
mismo, e inversamente proporcional a la velocidad local del viento.
a) Modelo para chimeneas.
La elevacin de las plumas ha sido tema de estudio durante muchos aos.
Las frmulas ms usadas son las desarrolladas por Gary A. Briggs. La
ecuacin incluye una de estas, la que se aplica a las plumas dominadas por
la flotabilidad. Las frmulas de la elevacin de la pluma se usan en plumas
con temperaturas mayores que la del aire ambiental. La frmula de Briggs
para la elevacin de la pluma es la siguiente:
1.6 F 1/ 3 x 2 /3
h=
u
Donde:

h = Elevacin de la pluma (sobre la chimenea) (m)


F=Flujo de flotabilidad (vase a continuacin)
u=Velocidad promedio del viento (m/s)
x=Distancia a sotavento de la chimenea/fuente (m)
g=Aceleracin debido a la gravedad (9,8 m/s2)
V=Tasa volumtrica del flujo del gas de la chimenea (m3/s)
Ts=Temperatura del gas de la chimenea (K)
Ta=Temperatura del aire ambiental (K)

b) Frmula de Holland
Una de las frmulas ms empleadas para el clculo de esta elevacin para
diferentes contaminantes es la de Holland:

T T a
g
Flujode flotabilidad=F= V s

Ts

Donde:

Vs =velocidad de salida del contaminante (m/s)


d=dimetro interior del conducto de emisin (m)
u=Velocidad promedio del viento
P=presin atmosfrica (mbar)
Ts=Temperatura del contaminante (K)
Ta=Temperatura del aire ambiental (K)
2,68.10-3 es una constante expresada en mbar-1 m-1

Los valores de h obtenidos con esta frmula deben corregirse (Tabla 1)


multiplicando por un factor, establecido por Pasquill-Gifford-Turner, que es
funcin de las condiciones meteorolgicas, que se describen ms adelante.
Tabla N 1

Los valores de h
Factor de correccin aplicado al
Categoras de estabilidad(clases)

h , calculado por la frmula de

A,B

Holland
1,15

1,10

1,00

E,F

0,85

Fuente: Moncada, A. L. (2004). Modelizacin Ambiental. Recuperado de:


http://ingambient.blogspot.pe/2012/02/capitulo-v-modelos-de-calidad-delaire.html#5.1
La velocidad del viento se acostumbra a medir a 10 metros de altura. Esta
velocidad, a niveles ms bajos de 10 metros, se ve reducida notablemente
debido a los efectos de rozamiento. Para niveles distintos de este valor, la
velocidad del viento debe corregirse segn la relacin
u H =u10

H
10

( )

Dnde:

uH = Velocidad del viento a la altura de la fuente emisora (m/s)


u10=Velocidad del viento a la altura de 10 m (m/s)
H=Altura de la fuente emisora (m)
p=Coeficiente exponencial
Los valores de p son funcin de la estabilidad atmosfrica y la rugosidad
del suelo. En la Tabla 2 se presentan tales valores.
Tabla 2:
Coeficientes de correccin de la velocidad del viento

Estabilidad
A

Coeficiente exponencial atmosfrico


Urbano
Rural
0,15
0,07

0,15

0,07

0,20

0,10

0,25

0,15

0,40

0,35

0,60

0,55

Fuente: Moncada, A. L. (2004). Modelizacin Ambiental. Recuperado de:


http://ingambient.blogspot.pe/2012/02/capitulo-v-modelos-de-calidad-delaire.html#5.1
Como se dijo anteriormente, las frmulas de elevacin de la pluma sirven
para determinar la lnea central imaginaria de esta. La lnea central est
donde se producen las mayores concentraciones de contaminantes. Existen
varias tcnicas para calcular las concentraciones de contaminantes lejos de la
lnea central.
1.1.1.6.

Estimados de dispersin
Como se mencion en la seccin anterior, las frmulas de la elevacin de
la pluma se usan para determinar la lnea imaginaria de esta. Si bien la
concentracin mxima de la pluma existe en esta lnea central, las frmulas
mencionadas no permiten obtener informacin sobre cmo varan las
concentraciones de contaminantes fuera de esta lnea central. Se debern
efectuar, entonces, estimados de dispersin para determinar las concentraciones
de contaminantes en un punto de inters.

Los estimados de dispersin se determinan mediante ecuaciones de


distribucin y/o modelos de calidad del aire. Estos estimados generalmente son
vlidos para la capa de la atmsfera ms cercana al suelo, donde se producen
cambios frecuentes de la temperatura y de la distribucin de los vientos. Estas
dos variables tienen un importante efecto en la forma de dispersin de las
plumas. Por lo tanto, las ecuaciones de distribucin y los modelos de calidad del
aire mencionados anteriormente deben incluir estos parmetros.
1.1.2. Fuentes puntuales instantneas
La emisin instantnea, llamada tambin, puff o soplido, forma una
nube que se va dispersando con el tiempo. Grficamente puede asimilarse a una
nube casi esfrica que se dispersa trasladando su centro de emisin en la
direccin del viento. Fig. (poner numero de figura

Figura .Representacin grfica de la evolucin de una nube de gas (puff)


proveniente de una fuente instantnea.
Fuente: Moncada, A. L. (2004). Modelizacin Ambiental.Recuperado de
http://ingambient.blogspot.pe/2012/02/512-fuentes-puntuales-instantaneas.html

A efectos prcticos la divisin en emisin continua o discontinua es artificial y


subjetiva, porque la mayora de emisiones son un estado intermedio, dado que el tiempo
de fuga es finito, asumiendo un estado estacionario durante un cierto tiempo y
dispersndose finalmente.
La eleccin entre los mtodos de clculo para una emisin instantnea o continua puede
establecerse de la siguiente forma. Si la emisin dura 100 segundos y se establece un
estado estacionario de forma rpida, en las cercanas de la fuente de emisin, p.e. a unos
30 metros, se trata en este caso como continua. Para la misma emisin, si no se
establece un estado estacionario hasta una distancia muy superior, p.e. de 10 kilmetros,
la duracin de la emisin se convierte en despreciable en relacin al tiempo de paso de
la nube, de forma que puede considerarse como instantnea.

Un criterio empleado para decidir si la fuga puede ser considerada continua o


instantnea se muestra a continuacin:

Figura. Fuga instantnea y continua


Fuente: Moncada, A. L. (2004). Modelizacin Ambiental.Recuperado de
http://ingambient.blogspot.pe/2012/02/512-fuentes-puntuales-instantaneas.html

Donde,
x = distancia de la coordenada en la direccin del viento (m)
u = velocidad del viento (m/s)
te= duracin de la emisin (s)
Para una emisin instantnea los clculos se establecen de la misma forma que para una
emisin continua, es decir, asumiendo que la nube tiene una distribucin gaussiana en
las direcciones de los ejes x, y, z.
Las mismas limitaciones que se expusieron para las emisiones continuas son vlidas
para el modelo gaussiano aplicado a fuentes instantneas, excepto el concepto tiempo
promedio (o medio) que no debe aplicarse a una emisin instantnea.
1.1.2.1.

Concentracin debida a una fuente instantnea


En el caso de una fuga instantnea, la concentracin en un punto

depender slo de sus coordenadas de posicin (x, y, z) y del tiempo t,


transcurrido desde la fuga.
Empleando el modelo gaussiano, la concentracin en el punto x, y, z, en
el tiempo t, despus del escape del producto, viene dado por la siguiente
expresin:
C ( x , y , z , t )=

M
3
2

(2 ) x y z

ABC

A=e

( xut )
2
2x

B=e

x=e

y
2
2y

( zh)
2
2 z

+e

(z +h )
2
2 z

Donde:
C = concentracin (kg/m3)
M = masa de la emisin (kg)
h = altura efectiva de la fuente de emisin (m). (h = 0 para una emisin a ras
de suelo.
1.1.2.2.

Coeficientes de dispersin

En el caso de fugas instantneas coeficientes de dispersin (x , y y z)


siguen las ecuaciones siguientes:
x =0,13 x
y = yc
z= zc

Donde:

x = desviacin tipo en el eje x, en metros


y = desviacin tipo en el eje y, en metros
z = desviacin tipo en el eje z, en metros
yc = desviacin tipo en el eje y, calculada para fugas continuas, en metros
zc = desviacin tipo en el eje z, calculada para fugas continuas, en metros

Ejemplo 2

Dada una fuente de emisin instantnea de 1 000 kg de metano con una densidad
de 0,665 kg/m3, siendo las condiciones meteorolgicas neutras (clase D), la velocidad
del viento 5 m/s y la rugosidad del terreno de 0,1 m, calcular la concentracin a 500 m

de distancia en direccin del viento, a nivel del suelo, a los 100 segundos de la emisin.
Las condiciones son 1 atm y 20 C.
Solucin:
Uso del Simulador UNTSIM
Seleccionando del Men Principal: Modelizacin Ambiental Dispersin de
Gases Fuente instantnea:

Figura Dispersin fuente instantnea


Fuente: Moncada, A. L. (2004). Modelizacin Ambiental. Recuperado de
http://ingambient.blogspot.pe/2012/02/512-fuentes-puntuales-instantaneas.html

Estas 7754.63 ppm son equivalentes a una concentracin, expresada en tanto por ciento
en volumen del 0,78 %.
El lmite inferior de explosividad del metano es del 5 %; por lo tanto la concentracin
calculada est en este caso por debajo del citado lmite.