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Edgar Allan Poe: pensar desde el abismo

Edgar Allan Poe (1809-1849) es conocido en gran


parte por la herencia literaria de sus oscuros
relatos, publicados en numerosas editoriales y de
fcil adquisicin para el lector contemporneo. Sin
embargo, gracias a la versatilidad de su grcil prosa
(caracterstica que comparte, por ejemplo, con
pensadores de la talla de Descartes, Rousseau,
Hume o Montaigne) y a la aparentemente sencilla
trama de sus cuentos, es fcil pasar por alto el
contenido filosfico de sus obras. Si reparamos en
uno de los apuntes que constituyen Marginalia
(conjunto de anotaciones que Poe redactaba en los
mrgenes de las obras que lea y consultaba),
topamos con una mxima que tendra muy presente a
lo largo de su vida: Las palabras sobre todo las
impresas son armas asesinas.
A causa de la mala salud de sus padres, Poe queda hurfano a los tres aos antes de
que la propia conciencia de la muerte pudiera presentarse como asunto de reflexin. Es
acogido entonces por un matrimonio de Virginia, compuesto por Frances (en quien Edgar
encontrar un autntico amor de madre) y John Allan, hombre de voluntad dura e
inquebrantable con el que Poe mantendr numerosos conflictos que no veran su fin hasta
la muerte del padre adoptivo. Tras algunos viajes familiares por Inglaterra y Escocia,
regresan a Estados Unidos en 1820, momento en el que un todava muy joven Edgar
comienza a escribir en la clandestinidad de su habitacin algunos versos en los que
derrocha toda clase de esfuerzos y que no tendr reparos en entregar a algunas
seoritas de Richmond (donde su hermana Rosalie viva junto a su nueva familia).
Quin ha visto, en realidad, otra cosa que el horror en la sonrisa de los muertos?
Pero deseamos ardientemente imaginarla dulce, y esa es la fuente del engao, si es
que en el fondo hay engao.

Algunos aos ms tarde, en 1829, Poe enva una


carta a John Neal (director de la revista Yankee) en
la que expone su verdadera vocacin: Soy un
hombre joven; an no he cumplido los veinte, y soy
poeta caso de que una honda adoracin por todas
las cosas bellas me convierta en poeta, pero deseo
serlo dentro del comn concierto de este mundo.
Quisiera dar al mundo confesaba Edgar al menos
la mitad de las ideas que flotan en mi imaginacin.
Con la conviccin de que John Neal fuera tambin
un amante de esa misma belleza que pareca causar
estragos en el joven apenas veinteaero, la misiva no
duda en poner de relieve la necesidad de celebrar esta asociacin de espritus afines. Tan
decidido estaba a cumplir su labor de poeta que, en diciembre de 1828, se diriga en
estos trminos a su padre adoptivo: Debo, pues, conquistar o morir, tener xito o caer en
desgracia. El orculo se cumplira finalmente en ambos sentidos
Quizs no muchos lectores sepan que Poe redact dos textos en cuyos ttulos apareca la
palabra filosofa: Filosofa de la composicin (1846) y Filosofa del moblaje (1840). Si
bien este ltimo podemos considerarlo como un escrito accesorio en el que Edgar trat
de mostrar sus ideas sobre el diseo de interiores (un gesto que ms tarde Baudelaire
tendr muy en cuenta para desarrollar el concepto de dandi), en Filosofa de la
composicin (breve ensayo donde expone el proceso de creacin de El cuervo) damos
con una explicacin de por qu la belleza ha de ser un aspecto irrenunciable de la
reflexin potica y filosfica: Creo que el placer ms intenso, ms exaltante y ms puro
a la vez reside en la contemplacin de lo bello. Cuando los hombres hablan de la Belleza
no entienden una cualidad, como se supone, sino un efecto; se refieren, en suma, a esa
intensa y pura elevacin del alma no del intelecto o del corazn, y que se experimenta
como resultado de la contemplacin de lo bello. La Verdad, a juicio de Poe, satisface las
ansias del intelecto, as como la Pasin sacia las exigencias del corazn: pero solo la
Belleza proporciona el placer del alma.
El genio lucha, trabaja, crea, no porque la excelencia sea deseable, sino porque ser
superado cuando siente que tiene la fuerza de superar le resulta insoportable.

Guiado por la conocida frase de Francis Bacon


(No hay belleza exquisita sin algo extrao en
las proporciones), nuestro protagonista se ve
empujado a incorporar en todas sus creaciones
literarias el halo de lo inesperado, de lo
novedoso, de lo original, e incluso de lo
desconocido, lo vago y lo incomprendido. Si,
como aseguraba Poe en Marginalia, las palabras
escritas son armas asesinas, es por su
facultad de poner en funcionamiento la
imaginacin hasta el punto de crear realidades
donde, aparentemente, solo hay ficciones. l
mismo apuntaba: tan completa es mi fe en el
poder de las palabras, que he credo a veces
posible encarnar las vaporosas fantasas que
me esfuerzo por describir.
A pesar de este lado amable que Poe rastrea tanto en la potencia creadora de la belleza
como en el vigor inspirador de la imaginacin, no deja de sealar el aterrador contraste
que la vida muestra entre aquellas y el horror de la pobreza, la malicia, el hambre o la
muerte (autnticos genios inspiradores de sus cuentos ms conocidos). De este modo
explicaba Edgar en carta de 1835 a Thomas W. White (tipgrafo y fundador del Southern
Literary Messenger) la filosofa que encierran sus relatos: del ridculo elevado a la
magnitud de lo grotesco, de lo temible coloreado de horripilante, de lo ingenioso
exagerado hasta lo burlesco, de lo singular forjado de manera que adquiera la forma de lo
extrao y de lo mstico. Tal vez diga usted que todo esto no es sino mal gusto. Yo tengo
mis dudas al respecto. Y es que la existencia, por su propia dinmica, nos aboca al
borde de un precipicio; cuando intentamos adentrarnos en este abismo, sentimos
malestar y vrtigo. Baudelaire lo explica certeramente en el comentario que dedic a la
obra potica de Edgar: Un artista no es tal sino gracias a un exquisito sentido de lo bello:
este sentido le proporciona unos goces embriagadores; mas al propio tiempo entraa un
sentido no menos exquisito de toda deformidad y toda desproporcin.
Infinidad de errores se abren camino en nuestra filosofa por la costumbre del hombre

de considerarse tan solo ciudadano del mundo de un planeta individual en vez de


contemplar ocasionalmente su posicin como cosmopolita, como habitante del
universo.
Otro de los rasgos fundamentales de la vida humana que Poe refleja en sus creaciones es
la frgil frontera que separa el sueo de la realidad. En uno de sus numerosos apuntes,
Edgar afirmaba que en absoluto le parece ilgico imaginar que, en una existencia futura,
consideraremos esto que creemos nuestra existencia actual como un sueo. Por otro
lado, en uno de sus poemas ms clebres (Un sueo dentro de un sueo) Poe se refera
a la extraa e inquietante fugacidad del momento presente, que se escapa de
nuestras manos como granos de arena de oro. En este sentido, el autor norteamericano
concedera al arte la capacidad de sobreponerse a esta inevitable huida del tiempo, al
otorgarle la capacidad de reproducir lo que perciben los sentidos en la naturaleza a travs
del velo del alma del artista.
Tras una existencia realmente difcil, plagada de miserias y expectativas que no acababan
de cumplirse, Edgar Allan Poe muere a las tres de la madrugada del 7 de octubre de 1849
mientras realizaba un viaje. Tambin l imaginaba que sera el ltimo, el que lo conducira
en expresin que recoge el poema Ulalume hacia la paz leteana de los cielos. Sus
ltimas palabras fueron: Que Dios ayude a mi pobre alma.
Yo he sido feliz, aunque en un sueo.
Aunque Poe ha pasado a la historia de la literatura
como eminente autor de cuentos de gnero negro
que influyeron enormemente en las obras de
autores como Lovecraft, Baudelaire o Bradbury, su
gran aspiracin en vida fue la de llegar a ser un gran
poeta. Fruto de esta vocacin fue la confeccin de
uno de sus poemas narrativos ms celebrados, El
cuervo (1845): un hombre ledo de incierto
aspecto escucha algunos ruidos que, como
finalmente descubre, provienen de los movimientos
de una negra ave. Al dirigirse a esta, topa con un
cuervo que habr de confesarle algunas crudas
verdades sobre el paso del tiempo, la muerte y la
relacin que mantiene con su difunta amante
(Leonor). Verdades que, por otro lado, todos sus
estudios nunca pudieron brindarle: Deja intacta

mi soledad! Aparta tu busto de mi puerta!/ Aparta tu pico de mi corazn, aleja tu forma


de mi puerta! El cuervo dijo: Nunca ms. Por la belleza de sus versos, es tambin de
destacar el breve poema Annabel Lee, el ltimo de los que Poe compuso (publicado
despus de su muerte) donde se dan cita algunos de los temas centrales de sus piezas
poticas: el carcter eterno del autntico amor, el fallecimiento de la amada y lo
misterioso de la noche y el mar.
El autntico genio tiembla ante lo incompleto, la imperfeccin y, por lo regular, prefiere
el silencio antes de decir aquello que no es todo lo que debera decirse.
Aunque la correspondencia de Edgar ha sido traducida y publicada bajo el ttulo de
Cartas de un poeta, as como sus escritos novelescos de mediana extensin (Eureka y
Narracin de Arthur Gordon Pym), Edgar ha alcanzado fama inmortal gracias a los
numerosos cuentos que public a lo largo de toda su vida galardonados ya en su poca
con diversos premios literarios. Entre ellos podemos destacar, por la concentracin de
temas caractersticos en Poe y por la fuerza evocativa de sus historias, El pozo y el
pndulo, El gato negro, El corazn delator, La mscara de la Muerte Roja, El
demonio de la perversidad, El entierro prematuro, Berenice, Silencio o
Nunca apuestes tu cabeza al diablo. En ellos, Edgar pone a trabajar a la que siempre
consider la emperatriz de las facultades, la imaginacin, a travs de narraciones que
pueden ser ledas de un tirn y que dejan un recuerdo mucho ms profundo que la lectura
entrecortada propia de las novelas. Sobre sus historias sobrevuela una de las
convicciones del autor: la maldad natural del hombre, una fuerza misteriosa que ninguna
filosofa puede descifrar, pues las acciones que de ella provienen no tienen ms atractivo
que ser malas y peligrosas; es la suya, en expresin de Baudelaire, la atraccin del
abismo, donde se muestra una potencia primitiva e irresistible que raras veces puede
frenarse.