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Reflexiones sobre el tiempo y el espacio.

Caupolican Mu
noz Gamboa,
Departamento de Ingeniera Electrica,
UAMIztapalapa
Recibido: 16 de marzo de 2007
Aceptado: 25 de junio de 2007

do lo que podemos observar en nuestro mas proximo


entorno, la destacada caracterstica de que practicamente todas las cosas nos parece que tienen un tama
no determinado o una duracion establecida. Solo
el universo mismo nos puede dar la idea de una extension infinita y de una existencia perpetua. Sin
embargo, conviene recordar que hasta los astrofsicos coinciden en que hubo un momento de inicio
(algo as como el tiempo cero) con el denominado big bang (o gran estallido), aunque todava debaten acerca del tama
no del universo y no se ponen de acuerdo en que si este es finito o infinito, pero tampoco concuerdan en que si el cosmos es eterno
o tendra un final (o como suele llamarsele, un big
crunch gran compresion).

Resumen
Se reflexiona sobre ciertas caractersticas importantes del universo, en especial del tiempo, en relacion
con nuestras limitadas percepciones, hasta llegar a
encontrar algunas consecuencias inesperadas y establecer para ciertos casos particulares posibles implicaciones en los mundos de la imaginaci
on y de la
literatura.
Introducci
on
Los humanos somos criaturas que nos desenvolvemos en el tiempo y en el espacio, pero estos dos elementos de la realidad difieren notablemente entre s.
La fsica supone que estamos inmersos en un universo de cuatro dimensiones compuestas de volumen
(alto ancho y profundidad) y tiempo, sin embargo,
para nosotros resultan ser percepciones muy diferentes. Por otra parte, la fsica considera al tiempo como una dimensi
on imaginaria, lo cual en terminos matematicos, significa que los tres ejes del espacio son de n
umeros reales pero el cuarto el tiempo es un eje imaginario el cual se suele considerar multiplicado por la letra j en las ecuaciones.

Por otra parte la vida, como la conocemos, se caracteriza desde el punto de vista temporal en forma muy distinta porque siempre tiene un primer
momento de inicio, un segundo periodo mas o menos largo de subsistencia, que incluye un crecimiento y un desarrollo sostenido para rematar en una declinacion, y un tercer instante en que todo concluye. As ocurre con cada ser viviente, ha pasado con
una buena parte de todas las especies conocidas y sucede hasta con los objetos inanimados. Desde el punto de vista de la dimension, es bastante claro que para nosotros todo lo observable tiene una medida finita. Tal vez por estas especiales propiedades que tiene todo lo conocido, el ser humano tiende a pensar
en la eternidad y en el infinito como cualidades inalcanzables para el (y para todo lo demas, por supuesto) y solamente las considera factibles cuando se trata de entidades religiosas o de conceptos matematicos, ya que muchos de estos son concebidos de modo que s pueden llegar a ser perpetuos y(o) de dimension infinita.

Nuestra percepci
on del mundo coincide un poco con
la de la fsica porque, aunque nos podemos desplazar con entera libertad por los tres ejes del espacio (si descartamos los naturales obst
aculos fsicos), no ocurre lo mismo con el tiempo, ya que nos
puede parecer que estamos atrapados en el, moviendonos todos juntos hacia adelante a una velocidad constante que no podemos alterar desde nuestro nacimiento hasta el presente y, seguramente, hasta el final de nuestras vidas. Por ello, el tiempo puede ser motivo de reflexiones o de consecuencias como las que se incluyen en este artculo.

Fuera de estos dos casos, se antoja pensar si


tira en la naturaleza alg
un objeto, ente
co, fenomeno o evento con caractersticas de
nidad. Pero esta ilusion se desvanece con la

Perpetuidad y extensi
on
El medio en el cual nos desenvolvemos tiene, para nuestros mortales e imperfectos sentidos y en to61

exisfsietercien-

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se despues del big crunch sera la continuacion del actual.

La diosa Nut es ayudada por el dios Shu.


La figura reclinada es el dios Qeb de la tierra.

cia, porque de acuerdo a las teoras m


as modernas, que ya hemos mencionado, el propio universo parece tener, cuando menos, un inicio (por lo que
no sera raro que tambien resultara tener una extension finita o que tuviera un final por muy remoto que este sea), por lo que la imaginaci
on tiende a pensar que todo en el mundo material debe comenzar, existir y terminar. Parece que la experiencia y el razonamiento llevan como primera impresion a la u
nica conclusi
on posible que consiste en que no s
olo las inmensas galaxias, las estrellas, la tierra, todo lo que hay en ella, el propio universo y hasta nosotros mismos como individuos o especie estamos sometidos a experimentar estas tres etapas.
Sin embargo todava puede quedar para nosotros
una esperanza de eternidad porque, desde otro punto de vista, aunque la materia representada por los
atomos puede ser destruida y recompuesta, as como la energa puede ser transformada en mil maneras diferentes, no hay que olvidar que la teora de
la expansion del universo tambien predice como posibilidad que el propio universo puede terminar colapsandose en un punto como al principio. De modo que si no es eterno, al colapsarse existe la posibilidad de que pueda dar lugar a algo nuevo. Esto sera
muy similar al principio de conservaci
on de la masaenerga que establece que la materia y la energa no
se crean ni se destruyen, ya que s
olo se transforman. Visto as, el nuevo universo que podra crear-

Por otra parte debe recordarse que la muerte de


los individuos en lo particular facilita la continuacion de la vida de la especie en su totalidad. Por
eso, desde este punto de vista, aunque los individuos no puedan hacerlo, la especie alcanza un granito de eternidad, aunque esta tambien pueda extinguirse. Ademas, la desaparicion de algunas especies allana el camino para otras mas adaptadas al
medio. De la misma forma, debemos considerar seriamente que los continuos cambios fsicos que cambian o transforman (por ejemplo) el polvo en rocas, las rocas en arena o las estrellas en energa, solo
implican el final para una forma de existencia, pero al mismo tiempo posibilitan otra nueva y diferente. Por ello, aunque en la b
usqueda de un ideal concreto de perennidad solo se encuentre muerte, cambio y transformacion, este mismo resultado quiere
decir que de una u otra forma se hace realidad el mito del Ave Fenix que renace de sus cenizas y por esta simple razon logra aproximarse al infinito y tocar un poco de eternidad. Todo lo contrario de la vision antigua del universo que supona que todo era
estable, fijo e invariable, aunque ya sabemos que no
es as.
Estabilidad
A traves de casi toda la historia, el genero humano
ha tenido la tendencia a considerar que el universo es permanente, estatico e inalterable. Esta vision contribuyo en la antig
uedad a formar la idea
de que es un producto perfecto de la divinidad porque a los ojos del ser humano medieval, por ejemplo, el sol sala con mucha puntualidad cada da, los
astros y las estrellas cruzaban con constancia el cielo nocturno, las estaciones se sucedan con gran regularidad y las posibles variaciones a esta armona eran
tan peque
nas que no eran observadas o no se consideraban como reales alteraciones al concierto universal. Por ello, los movimientos aparentemente erraticos de los planetas, las estrellas fugaces, los eclipses y otros fenomenos extraordinarios para aquellos
das eran objeto de curiosidad y de estudio para tratar de encontrarles una explicacion que no rompiera con esta idea de estabilidad.
Por otro lado, era ampliamente aceptado que el orden cosmico tena estrecha vinculacion con el destino humano por medio de la astrologa (seudo ciencia que todava conservamos), lo que no solo significa
que los destinos de todos los seres humanos estan es-

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llo. Un momento importante ocurrio cuando la propia representacion geocentrica tuvo que ser desechada dolorosamente, para ser sustituida por la vision
heliocentrica. El duro golpe al ego humano, sin embargo, se vio compensado con una mejor explicacion del movimiento supuestamente irregular de los
planetas.

Mapa celeste de Suzhou, 1247

critos en forma inalterable en las estrellas, sino que


tambien implica que la misma vida diaria forma parte de la idea divina del universo y que est
a comprendida en la totalidad de la creaci
on, lo que reforzaba el concepto de estabilidad generalmente aceptado en esa epoca.
Este pensamiento era admitido tan universalmente que el propio Kepler, antes de establecer las leyes que gobiernan el movimiento de los astros, dedico parte de su tiempo a escribir tanto almanaques
como horoscopos e intent
o en vano situar a los planetas en el interior de esferas cristalinas que cumplieran con la proporci
on
aurea o que estuvieran situadas a distancias definidas por medio de los cinco poliedros regulares. Este intento in
util da una idea de
hasta donde se poda llegar tratando de respetar la
opinion de la epoca y de conservar la idea de perfeccion inalterada.
Pero este pensamiento llev
o a nuestros ancestros a
imaginar necesariamente que el universo, ademas de
perfecto, es estable, geocentrico, infinito y eterno.
Los primeros indicios de que algo no funcionaba bien
con esta vision aparecieron cuando se encontro que
las peque
nas variaciones que experimentan ciertos
eventos astron
omicos son incompatibles con esta
concepcion, aunque el proceso no fue nada senci-

En los u
ltimos tiempos la idea (apoyada por los nuevos descubrimientos y teoras astronomicas) de que
el cosmos no cumple con las caractersticas ideales de inmovilidad y eternidad que tradicionalmente se le haban asignado se ha convertido en un concepto del dominio popular. En efecto, el sistema solar
y los planetas (incluida la tierra) han existido solamente durante los u
ltimos miles de millones de a
nos
y al propio sol se le supone que tendra una existencia de tan solo unos 10 mil millones de a
nos mas.
En forma similar, ya se sabe que las mas grandes estrellas tendran un periodo de declinacion y muerte en forma de gigantes rojas o supernovas, algunos de cuyos acontecimientos ya han sido observados
y son motivo de comprobacion permanente por parte de los astronomos. De igual forma, todos los objetos astronomicos (incluyendo galaxias, cuasares, pulsares, etc.) tienen una vida limitada, aunque esta pudiera ser extremadamente larga. Y como si esto fuera poco, hoy es posible imaginar que el propio universo, que seg
un se supone debera tener actualmente alrededor de 14 mil millones de a
nos, en alg
un momento futuro podra comenzar a colapsarse y terminar convertido en un solo punto s
uper concentrado. Exactamente en la misma forma en que, seg
un
las mas modernas teoras, comenzo.
Frente a estas alternativas de cambio, muerte y
transformacion, que contrastan con las antiguas
ideas tradicionales de estabilidad y permanencia, el
hombre moderno debe reflexionar sobre su propia
persona intentando sacar provecho de la falta de estabilidad para adaptarse a este continuo cambio y salir fortalecido de este ejercicio. Si nada de lo que
se conoce es estable, infinito y posiblemente ni siquiera eterno, conviene tenerlo muy presente porque
tarde o temprano puede producirse un cambio sorprendente que ni siquiera podemos imaginar en estos
momentos.
Por otra parte, para nosotros el tiempo suele dividirse en pasado, presente y futuro en virtud de que
somos criaturas que viajamos en el. Aunque estamos permanentemente experimentando el presente y, muchas veces so
nando con el futuro para tra-

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hace unas cuantas fracciones de segundo (aunque


tambien en tiempos menos cortos y bastante mas
largos) constituyen el universo donde el ingeniero
y el cientfico encuentran elementos de juicio para realizar predicciones de variables o de procesos
que cambian con rapidez. Estas herramientas les
permiten dise
nar estructuras, procedimientos, equipos o aparatos que seran seguros y funcionaran
adecuadamente.

Radiaci
on c
osmica de fondo.
Cada grupo de picos corresponde a una radiogalaxia.

tar de dilucidarlo, resulta que el pasado es el lapso de tiempo que tiene como consecuencia lo que
hoy somos en el presente. Adem
as, muchas veces debemos tomarlo como punto de partida para imaginar nuestro futuro y a veces para intentar controlarlo, si es que no podemos adivinarlo.
El pasado como elemento para predecir
Como ya se ha mencionado, el pasado tiene gran
importancia cuando se trata de anticipar el futuro, ya que proporciona elementos de juicio para imaginar o suponer lo que posiblemente ocurrir
a. La informacion que se disponga sobre los acontecimientos
que ya han sucedido puede permitir que se identifiquen tendencias o situaciones estables que de manera concebible permanezcan aproximadamente constantes o, tambien, que puedan cambiar en forma previsible. Pero que es realmente el pasado?

Los acontecimientos un poco mas antiguos, de hace algunas horas por ejemplo, son la materia prima con que trabajan los comentaristas de la radio y
la television (polticos, economicos o deportivos) tratando de sacar conclusiones inmediatas de lo acaecido. En cierta forma, obtienen predicciones generales
que tratan de delinear el futuro respectivo. Tambien
son elementos importantes de trabajo para los periodistas en general, aunque solo los presenten sin sacar conclusiones.
Si se avanza otro poco hacia atras en el tiempo, se encuentra con que los sucesos de los u
ltimos das semanas o meses casi constituyen el presente, puesto
que son el entorno en el cual nos encontramos. Aunque tales hechos se encuentren impresos en los diarios y revistas, y sean circunstancias imposibles de
modificar, porque ya ocurrieron, forman parte de la
actualidad. Seguiran siendo contemporaneos a nosotros y motivo de comentarios permanentes en la calle, en la oficina o en el cafe, porque a todos nos atrae
la incognita sobre las consecuencias que estos sucesos pueden acarrear.
Siguiendo en la direccion del preterito, se llega al
ambito donde los historiadores se mueven con gran
soltura y donde los eruditos de las humanidades tratan de delinear o de encontrar los orgenes de nuestra cultura, por ejemplo. Con tales conocimientos

Considerando que lo conforman todos los hechos


acaecidos, los que hace poco acaban de ocurrir y los
que estan sucediendo en este momento tambien deben formar parte de el, ya que el momento presente se va convirtiendo en la historia reciente en forma constante y esta u
ltima en historia m
as antigua, de modo que puede suponerse que los acontecimientos remotos deben organizarse de alguna
manera.
En efecto, desde el punto de vista de quien se interesa en ellos, los hechos que han ocurrido solo

Placas de hielo en Europa, luna de J


upiter

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tal vez puedan deducir lo que ocurra con ella, como consecuencia. Aqu tambien se encuentran las
races de la religi
on, de los procesos sociales y polticos, as como de las costumbres, la moda o la
economa.
Todava mas atr
as en el tiempo, se encuentra el espacio que interesa al arque
ologo y al antrop
ologo, cuando tratan de saber m
as sobre el origen del ser humano, de las circunstancias que tuvo que enfrentar desde el momento en que apareci
o sobre la tierra, de establecer los efectos que tuvieron sus acciones y tambien, al conocer mejor al ser humano, de las
consecuencias que tendr
an nuestras propias acciones. Asimismo, los cientficos de las ciencias biologicas actuando en forma similar, aunque con un horizonte mas lejano, utilizan la informaci
on de este lapso del tiempo para tratar de inferir las condiciones
del nacimiento y la evoluci
on de la vida. Y si se contin
ua avanzando hacia atr
as, se llega a la etapa primitiva del planeta y del universo, en la cual los geologos, astronomos y fsicos tienen gran interes para explicar la formaci
on de las rocas, de los astros y del
propio universo.
Como puede verse, la relaci
on causa efecto o de
origen consecuencia aparece como una constante en todos los casos. Por esta raz
on es que, sin importar el intervalo del tiempo que se escoja como espacio de estudio, de interes o de b
usqueda, la motivacion para realizar tales actividades se encuentra en el momento actual, donde todos los acontecimientos ocurridos convergen y donde se genera el presente. Porque es el instante presente donde las cosas tienen lugar y donde, adem
as, se entreabre un poco la puerta del porvenir. Tal vez sea esa la
razon por la cual muchas personas tienen concepciones muy especiales respecto del tiempo y del universo, como la idea de construir una m
aquina de movimiento perpetuo o de ver a traves del tiempo
en forma similar a como vemos en las otras tres dimensiones o de moverse hacia delante o hacia atras,
como si pudieramos desplazarnos en el con entera
libertad.
Perpetuum mobile
El deseo de construir una m
aquina que funcione permanentemente sin consumir energa es una fantasa
del ser humano que se remonta a tiempos muy antiguos, por lo que de cuando en cuando es posible ver
como aparecen inventores o so
nadores que creen haber encontrado una soluci
on concreta y maravillosa a este viejo anhelo.

M
aquina de movimiento perpetuo dise
nada
por Villard de Honnecourt, 1250

La idea es muy simple y no por ello menos compleja: se trata de construir fsicamente una maquina o dispositivo (podemos suponer que es un motor),
el cual pueda trabajar eternamente sin que sea necesario proporcionarle energa ni combustible. Debe funcionar por s solo y, lo mas importante, debe entregar una cierta cantidad de potencia para que
esta sea aprovechada eventualmente.
Tal dispositivo tendra un exito increble en la actualidad puesto que sera una fuente inagotable de
energa que terminara desplazando a los combustibles fosiles (carbon, petroleo, etc.), hara innecesaria la construccion de presas hidroelectricas o centrales n
ucleo electricas, sera mas economico que utilizar la energa solar, etc. Por tal razon se convertira en el mas grande descubrimiento de la historia y acabara resolviendo los principales problemas
de nuestro mundo moderno. Seguramente lo maravilloso que podamos aventurar en relacion con este artilugio fantastico tambien nos pondra incredulos respecto a su viabilidad. En efecto, cualquiera puede tener una actitud esceptica frente a la idea de obtener tanto con tan poco o con nada. Muchos cientficos diran con mucha razon que en esta forma se es-

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tara burlando la ley de la conservaci


on de la materia (masa) y de la energa al generar una potencia de la nada. Esta ley dice que en todos los procesos que se llevan a cabo en el universo nada se
crea y nada se destruye, porque la masa y la energa
solo se transforman, lo cual quiere decir que si queremos obtener algo, tendremos que proporcionar o gastar otra cosa.
Un motor de autom
ovil funciona al quemar combustible, un motor electrico por el consumo de electricidad, una turbina se mueve con la energa potencial del agua al caer de la represa, una central n
ucleo
electrica con la fisi
on de n
ucleos at
omicos, el molino de viento gira con energa e
olica, la celda fotoelectrica produce una corriente cuando sobre ella
incide energa luminosa, las bateras producen voltaje por medio de una reacci
on qumica, la radiacion solar puede calentar el agua, etc. En estos ejemplos la energa de un determinado tipo se utiliza para alimentar el dispositivo, m
aquina o artilugio, el
cual solo la transforma en otro tipo de energa, o (en
su caso) la peque
na cantidad de masa que se pierde cuando los n
ucleos son fisionados se ha convertido en energa, por lo que en ning
un caso esta ha sido creada de la nada.
Por tanto, si se quiere obtener movimiento (energa
mecanica) de un motor hay que proporcionarle otro
tipo de ella, la que puede ser termica, electrica,
mecanica, qumica, radiaciones, etc. En este proceso siempre hay una cierta perdida debida a fugas, calentamiento o roces, a las imperfecciones del proceso que lo hacen poco eficiente o al dise
no mismo del
aparato. A causa de estas perdidas tampoco es posible mantener funcionando una m
aquina en ciclo
cerrado (sin extraer energa de ella) por un tiempo indefinido, porque tarde o temprano esta se detendra al agotarse la energa disponible debido a
las inevitables perdidas, aunque hay algunos interesantes intentos que valdr
a la pena revisar en otra
ocasion.
A pesar de todas estas restricciones, el ser humano se
ha puesto a la in
util tarea de construir tales dispositivos, esfuerzos que se llevan a cabo incluso en la actualidad, aunque sea en forma simulada con la ayuda de la computadora personal y con una muy buena dosis de imaginaci
on. Los interesados en estos esfuerzos para alcanzar el movimiento perpetuo y en
los problemas asociados a el, pueden visitar algunas de las varias direcciones de Internet para conocer los problemas all planteados e intentar resolver-

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los. Con un poco de intuicion y de ejercicio logico podran explicar por que no pueden funcionar
algunos de los artilugios all presentados, podran
tratar de construir una nueva maquina maravillosa que resuelva los problemas de energa del mundo (aunque esto es muy dudoso), ganar un peque
no
premio o, cuando menos, intrigarse analizando artefactos que funcionan aparentemente sin consumir
energa.
Ver y viajar por el tiempo
Pero, si extraer energa de la nada en un tiempo
muy largo o infinito es una aspiracion que no ha sido concretada hasta ahora y que todo indica que no
se podra lograr, los viajes en el tiempo son tambien
una idea tan descabellada como la anterior. En nuestro mundo moderno, H. G. Wells es uno de los primeros en plantear en La maquina del tiempo la posibilidad ficticia de viajar en el tiempo hacia atras y hacia adelante. Esto u
ltimo implica adelantarse a los
acontecimientos del futuro, conocerlos con anterioridad y vivirlos personalmente antes de regresar al
tiempo original. Aunque en la novela se eluden parcialmente los problemas de que el viajero se encuentre consigo mismo en alguno de sus viajes o que altere el futuro con su presencia en el pasado, no deja de ser interesante la forma en que se resuelve la
trama, ni el enfoque totalmente diferente que se hace sobre la naturaleza del tiempo. Como se sabe, este tema ha creado un peque
no genero de ficcion que
ha dado lugar a varios libros y pelculas que exploran la posibilidad de visitar el pasado o adelantarse a los acontecimientos.
Asimismo, aunque la idea de hurgar en el futuro pueda ser considerado como algo insensato, en la actualidad es posible encontrar en las paginas de la mayor parte de las revistas, diarios y periodicos de gran
circulacion, una seccion de horoscopos que permite al lector anticipar su futuro o tener una lnea general de los acontecimientos que le esperan (aunque
en realidad es a modo de juego y seg
un las propias
creencias personales). Adicionalmente, la modernidad ha incorporado a la cultura popular otros mecanismos de adivinacion (tambien con muy poco sustento cientfico), como son el biorritmo, el cual viene a ser una especie de horoscopo numerico, junto con el espiritismo, la quiromancia, el tarot, la
tabla guija, as como a una serie de adivinos, gitanos y brujos del mas diverso tipo, cuya principal funcion es satisfacer la necesidad del ser humano de escudri
nar el futuro porque esta parece

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ser la motivaci
on final de los anteriores metodos de
adivinacion.
Por otra parte, en los principales medios de difusion
modernos tambien pueden encontrarse los pronosticos del tiempo para informaci
on del p
ublico en general. Debe recordarse que estos pron
osticos se
nalan, a
grandes rasgos, las modificaciones que sufrira el clima en las proximas horas o en los pr
oximos das, lo
que sugiere un cierto contenido de prediccion. El estado de la tecnica es tal que el porcentaje de aciertos
es elevado, lleg
andose a determinar con errores mnimos los valores extremos de temperatura y la evolucion del clima en todo el mundo.
Como si esto fuera poco, los actuales fsicos de las
partculas subat
omicas, no s
olo consideran como algo cotidiano lo que dice la relatividad acerca de que
todos los cuerpos m
oviles se mueven tambien hacia el futuro, aunque m
as r
apidamente que los cuerpos inmoviles, sino que han especulado tambien sobre la existencia de partculas que tendran la propiedad de avanzar en el tiempo en sentido inverso (hacia el pasado), aunque muy brevemente.
Todas estas actividades son una especie de preludio de viajes por el tiempo, que intentan seguir la
trayectoria trazada por Wells en alguna forma. Razonando en esta direcci
on, puede reflexionarse que
si las aves deben prepararse durante alg
un tiempo
(sin poder volar), para finalmente emprender el vuelo, por que no imaginar que estos intentos de escrutar el futuro puedan ser una forma de preparacion del ser humano para realmente tener una vision hacia el futuro y hacia el pasado? Todo nos indica que tal vez nunca lleguemos a observar en esta forma el tiempo y mucho menos a viajar por el.
Pero, acaso el genero humano no ha so
nado desde siempre con esta posibilidad?
A prueba de fallas
Mas realista que las anteriores aspiraciones de muchos seres humanos, resulta el deseo de todo dise
nador de aparatos tecnol
ogicos de la ingeniera aspirar a que estos nunca fallen o se detengan sin importar el tiempo de uso de ellos y a pesar de los inconvenientes que pueden retardar, impedir o simplemente eliminar las funciones para las cuales fueron concebidos. Como la tecnologa es el eje angular
de nuestra vida moderna parece inevitable que tarde
o temprano tengamos que encontrarnos con maquinas o dispositivos que realizan alguna funcion especialmente u
til para nosotros y posiblemente indispensable. Por esta misma raz
on, cuando alguno de

Imagen satelital de distribuci


on de temperatura

estos artefactos comienza a fallar, a cometer errores o definitivamente se niega a funcionar, nuestra vida se trastoca, nuestro mundo se vuelve caotico y
quisieramos que alguien inventara una maquina perfecta que resultara a prueba de fallas.
Este deseo ha motivado la imaginacion de m
ultiples inventores que se han dado a la tarea de encontrar tales dispositivos. Por eso actualmente disponemos del vidrio inastillable, del plastico irrompible,
del piso antirresbalante, del reloj a prueba de agua,
de la ropa que no se arruga, de la tela que no encoge, y de muchas otras innovaciones similares que parecen ser una buena solucion a ciertos problemas, pero lo verdadero es que bajo ciertas condiciones todas
ellas pueden fallar. Algunos ejemplos historicos famosos son el Titanic, dise
nado para nunca hundirse,
y la lnea Maginot, construida para detener el avance del ejercito aleman en la segunda guerra mundial. Otro ejemplo muy conocido, tomado de la biblia, es la torre de Babel cuya ereccion fue planeada para alcanzar el cielo, pero que nunca fue concluida y termino confundiendo a sus constructores.
Una vez que hemos identificado nuestro deseo de resolver un problema mediante el instrumento supuestamente perfecto, la pregunta que surge es existira la maquina que nunca falle? La ingeniera ha logrado desarrollar m
ultiples mecanismos que de cierta forma son a prueba de fallas, algunos de los
cuales son los siguientes 1) los circuitos integrados
electronicos, que por estar construidos en un blo-

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que solido de silicio tienen una estabilidad fsica que


les permite operar correctamente por un tiempo virtualmente indefinido; 2) los sistemas digitales, que
practicamente son inmunes al ruido y otras interferencias porque trabajan codificando las se
nales con
pulsos lo que implica que est
an muy bien protegidas;
3) los codigos de transmisi
on de informaci
on con deteccion y correcci
on de errores, ya que pueden reconocer un error y en casi todos los casos, corregirlo; 4)
los sistemas autom
aticos, que est
an programados para evaluar diferentes situaciones y tomar la mejor decision en cada situaci
on para corregir o modificar
adecuadamente un sistema; adem
as de un sinn
umero de tecnicas avanzadas que son muy poco conocidas por la generalidad de la poblaci
on. Sin embargo,
cuando se trata de sistemas muy complejos el n
umero de partes o de elementos que lo constituyen hacen
que la probabilidad de falla de cada uno de ellos influya muy fuertemente en la probabilidad de un desperfecto general. Esto significa que, como todo puede fallar, lo mas que podremos hacer para desarrollar nuestra maquina perfecta es tener una probabilidad de fallas muy baja, porque lamentablemente esta nunca ser
a igual a cero.
Efectivamente si, por ejemplo, queremos regular el
transito en un cruce importante sin que se presenten
errores o mal funcionamientos, podramos imaginarnos un semaforo que cuando no haya energa, tenga
bateras de respaldo; cuando alguna de sus l
amparas
se funda, que tenga otra de reemplazo; que este perfectamente aislado de la lluvia y de las inclemencias del tiempo; que cuando su reloj falle, disponga de otra referencia de tiempo o de otro reloj; que
no requiera de intervenci
on humana, para estar libre
de los clasicos errores humanos; que no tenga partes moviles sujetas a desgaste, para evitar el envejecimiento; que sus conexiones electricas sean duraderas,
etc. En tal caso estaramos pensando en un semaforo con componentes redundantes y con la capacidad
de auto reconfigurarse, porque cuando alg
un componente falle, habr
a otro que lo sustituya en sus funciones sin que la operaci
on total se altere.
Sin embargo, a pesar de todas las precauciones que
hemos tomado, si a este dispositivo no se le proporciona mantenimiento especializado y continuo pueden ocurrir muchos acontecimientos catastroficos.
Por ejemplo, las bateras de respaldo llegar
an a agotarse despues de alg
un tiempo, las l
amparas de reemplazo se fundir
an como cualquiera otra, las vibraciones terminaran afectando a las conexiones electricas lo que puede generar falsos contactos en ciertos

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casos y, tarde o temprano, las referencias de tiempo fallaran en forma simultanea Adicionalmente, todos los componentes electronicos, que son los elementos mas estables, envejecen naturalmente aunque este proceso sea lento, y son afectados por la temperatura y las radiaciones, entre otras cosas. Y como si todas estas contingencias fueran pocas, nuestro semaforo puede ser alcanzado por un rayo o ser
derribado por un accidente.
En consecuencia, si no existe personal tecnico para revisar, mantener, poner a punto, arreglar, modificar o reparar un dispositivo cualquiera, llegara necesariamente el momento en que fallara sin remedio, lo
que nos demuestra que la supuesta maquina a prueba de fallas que estamos imaginando no existe sin la
intervencion humana y que si se re
unen las condiciones favorables para ello, todas fallaran sin importar lo complejas y costosas que sean.
Es como para que sigamos confiando en que solo
el ser humano es capaz de reflexionar sobre el universo, hacer volar la imaginacion, desarrollar grandes ideas y en esta forma confiar en que todava somos necesarios en nuestro mundo moderno mecanizado y tecnificado.
Bibliografa
1. Big Bang: The origin of the universe, Simon
Singh, HarperCollins publishers Inc., 2004, Nueva York.
2. Harry Gilbert y Diana Gilbert Smith, Gravity,
the glue of the universe: History and activities,
1997, Teacher Ideas Press, Englewood, CO.
3. http://www.geocities.com/RainForest/5832
/index.html (entre otros).
4. Stephen Hawking, A brief history of time, 1996,
Bantam Books, Nueva York.
5. H. G. Wells, The time machine, 1st World Library Literary Society, 2004, Fairfield, IA.
cs