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MECANISMOS DE DEFENSA EN NIOS Y ADOLESCENTES

El concepto de mecanismo de defensa es una de las grandes


aportaciones de Sigmund Freud, que posteriormente fue
estudiado y ampliado por distintas corrientes tericas. Se trata,
en principio, de mecanismos positivos y adaptativos, pero
pueden llegar a ser patolgicos.

Desde que Freud lo definiera, el concepto de mecanismo de defensa (MD)


ha sido tan estudiado y extendido que hoy en da cualquier persona que no
est relacionada con el mbito de la psicologa tiene una idea bastante
aproximada de lo que significa. Podramos decir, para dar una definicin
sencilla y coloquial, que se trata de estrategias que todos usamos en mayor
o menor medida de forma inconsciente, para evitar o rebajar el dolor.
Sin embargo, es precisamente esta gran extensin del concepto la que
dificulta la tarea de analizarlos y clasificarlos. Son tantas las corrientes
psicolgicas desde las que se han estudiado, y tantas las clasificaciones que
se han hecho en cada una de ellas, que resultara casi imposible hacer un
recuento de todos los procesos que se consideran actualmente como MD. Mi
intencin no es explicar todos los mecanismos que se citan en la literatura,
pero s creo necesario, antes de centrarme en las defensas de los nios y los
adolescentes y su trabajo teraputico, detenerme a explicar las principales
concepciones y clasificaciones que existen.
EL CONCEPTO MECANISMO DE DEFENSA DESDE LAS DIFERENTES
TEORAS PSICOLGIGAS
Psicoanlisis Freudiano.
El trmino mecanismo de defensa fue definido por primera vez por
Sigmund Freud en su obra Las Neuropsicosis de Defensa (1984) como los
rechazos instintivos que realiza el Yo a representaciones intolerables, y
hablaba de tres mecanismos: la conversin, la transposicin del efecto y las
psicosis alucinatorias. Posteriormente se refiri a ellos con el trmino

represin, y no fue hasta 1926 en Inhibicin, sntoma y angustia cuando


retom el concepto de MD para designar a todas las tcnicas de que el Yo
se sirve en conflictos eventualmente conducentes a la neurosis, pasando a
considerar la represin como uno ms de estos mecanismos. Freud
consideraba estos mecanismos como la parte inconsciente del Yo, que acta
pues de forma inconsciente contra los instintos del Ello cuando percibe que
stos pueden ser peligrosos.
Posteriormente, Anna Freud ampli y profundiz el estudio sobre los MD. En
su obra El Yo y los Mecanismos de Defensa (1936) realiz su primer estudio
sistemtico, clarificando y diferenciando diez tipos de mecanismos y
explicando las diferentes vas por las que se pueden generar. Adems,
dedic la mayor parte de esta obra a los MD tpicos de los nios y de los
adolescentes.
Desde entonces hasta la actualidad, han sido muchos los autores que han
continuado el estudio de los MD desde esta corriente. Resulta complicado
enumerar los MD que se describen desde esta perspectiva porque no todos
los autores coinciden a la hora de hacerlo y porque adems existen
mecanismos que se solapan con otros o son difciles de diferenciar. Sin
embargo, los mecanismos en los que ms coinciden los distintos autores
son los siguientes:
Represin.
recuerdos,

Consiste en mantener alejados de la conciencia ciertos


deseos

sentimientos

que

son

considerados

como

desagradables o amenazantes. Se produce en dos fases: primero se rechaza


la experiencia de la consciencia y despus se realiza un esfuerzo constante
para mantenerlo en el inconsciente. Para los psicoanalistas este esfuerzo
supone un gran gasto de energa y muchas veces conlleva la necesidad de
utilizar ms MD para evitar que lo reprimido regrese a la conciencia. Por
tanto, es un mecanismo que suele coexistir y estar en la base de otros.
Regresin. Es un proceso que supone retornar a formas de comportamiento
propias de etapas del desarrollo anteriores que ya se crean superadas.
Suele tratarse de etapas en las que el sujeto se senta ms seguro y
protegido.

Conversin o somatizacin. A travs de la conversin, la persona transforma


los deseos o sentimientos que considera amenazantes en manifestaciones
de tipo somtico, como dolores o problemas sensoriales.
Formacin reactiva. Consiste en hacer exactamente lo opuesto a lo que
dicta el deseo percibido como amenazante, y muchas veces se encuentra
en la base de rituales obsesivos. Un ejemplo sera que una persona con
deseos de ensuciarse se obsesionara con la limpieza. Tambin puede llevar
a conductas muy valoradas socialmente, como cuando una persona con
deseos de quemar cosas se alista como bombero voluntario.
Desplazamiento. Con este mecanismo se separa el afecto considerado
amenazante o doloroso del objeto que lo causa, y se asocia con otro objeto.
ste suele ser un objeto neutro pero que de alguna manera guarda alguna
relacin simblica con el primero. Freud describi con detalle este
mecanismo en Anlisis de la fobia de un nio de cinco aos (1909), en la
que presentaba el caso de Hans, un nio que como no poda tolerar sentir
miedo a su padre, al que al mismo tiempo quera, desplaz este miedo a los
caballos.
Proyeccin. La proyeccin como MD consiste en atribuir de forma incorrecta
pensamientos, sentimientos, deseos o cualidades propias a otras personas.
Lo proyectado no se reconoce como propio porque resulta inaceptable en
uno mismo.
Introyeccin. Se puede considerar lo contrario a la proyeccin, ya que
implica

atribuir

errneamente

uno

mismo

cualidades,

deseos,

sentimientos, etc. de otras personas.


Negacin. Aunque puede confundirse con la represin, con este mecanismo
no se olvida la realidad sino que se niega. La negacin no tiene por qu
afectar a todo el aspecto de la realidad amenazante, sino que puede
limitarse slo a su significado o a sus consecuencias.
Anulacin retroactiva. Suele tratarse de rituales obsesivos mediante los
cuales la persona cree que anula el significado de otra conducta que
considera amenazante y que ha realizado anteriormente o ha deseado

hacer. Se considera que est en la base de las supersticiones y trastornos


obsesivo-compulsivos.
Racionalizacin. Supone buscar razones lgicas que justifiquen los deseos,
acciones o sentimientos considerados inaceptables. Los razonamientos no
suelen ser del todo convincentes y son algo forzados, pero consiguen aliviar
el malestar y hasta cierto punto son crebles. Algunos autores lo llaman
tambin intelectualizacin, pero otros diferencian este mecanismo del
anterior en que se utiliza la razn y la lgica no para justificar nada sino
para evadirse de ello.
Aislamiento. Es el mecanismo contrario a la represin. En l no se aleja de la
consciencia lo que se considera amenazante o doloroso sino que lo que se
mantiene inconsciente es el sentimiento que genera. Un ejemplo sera
alguien que al morir un ser querido es incapaz de sentir dolor.
Punicin. Se trata de conductas que la persona realiza para paliar el
sentimiento de culpa por haber llevado a cabo conductas, pensamientos o
sentimientos no aceptados moralmente. Se diferencia de la anulacin
retroactiva en que no se trata de rituales sino de conductas compensatorias
que suelen ser positivas.
Sublimacin. Este mecanismo suele considerarse el ms adaptativo de
todos y consiste en derivar la energa que procede de los instintos no
tolerados a la consecucin de fines socialmente reconocidos.
Fantasa. La fantasa no siempre es un MD, pero a veces puede actuar como
tal. En estos casos, la persona la utiliza para evadirse o para realizar
imaginariamente ciertos deseos que de otra forma no podran ser
satisfechos.
Psicoanlisis Kleiniano
Melanie Klein adopt el concepto de MD para darle un nuevo enfoque.
Subdividi las etapas del desarrollo psicosexual de Freud y a cada una de
estas subetapas le adjudic unos determinados MD, ofreciendo un enfoque
evolutivo de stos. En su clasificacin recuper algunos mecanismos de la
concepcin anterior y aport adems los siguientes:

Escisin. Consiste en mantener los objetos persecutorios alejados del ideal.


Idealizacin. Mantener el objeto ideal lejos del persecutorio y hacerlo
invulnerable.
Identificacin Proyectiva. Se escinden partes del Yo y se proyectan en un
objeto externo, que queda entonces posedo y controlado por las partes
proyectadas y se identifica con ellas.
Desintegracin. Surge cuando los anteriores no han dado resultado. El Yo se
fragmenta y se hace pedacitos para evitar sentir el dolor.
Defensas manacas. Se trata de mecanismos para no sentir la culpa y la
prdida. Se consideran defensas manacas la reparacin manaca (reparar el
objeto sin que sentir la culpa y la prdida), el control (negar la dependencia
del

objeto),

el

triunfo

(negar

los

sentimientos

depresivos)

la

desvalorizacin (negar el valor del objeto).

DESARROLLO EVOLUTIVO DE LOS MECANISMOS DE DEFENSA


Los MD pueden llegar a ser patolgicos, pero en principio se trata de
mecanismos adaptativos para el ser humano, que le libran del dolor y le
permiten vivir de una forma ms adaptativa. Son varios los criterios que
marcan cundo un MD deja de ser positivo para convertirse en algo
perjudicial. En general, se considera que son adaptativos cuando cumplen
los siguientes requisitos (Pallars, 2008):
Reducen el dolor y las emociones negativas sin anestesiar ni suprimirlos.
Canalizan los sentimientos en lugar de bloquearlos.
Producen alivio a largo plazo y no slo a corto plazo.
Se generan en situaciones muy especficas.
Resultan atractivas para los dems en lugar de desagradables.

Por el contrario, emplearlos de forma rgida, con un alto grado de distorsin


de la realidad, excesiva intensidad y de forma generalizada, los convierte en
dainos porque impiden aprender otra forma de solucionar el problema y
crean conflictos con otras personas.
Otro criterio muy importante para saber si un MD es adaptativo o no es la
edad, ya que hay mecanismos que son normales en una determinada edad
pero resultan patolgicos en otras. En este sentido, se han relacionado
distintos MD con cada una de las etapas del desarrollo. Distintos autores
han postulado que los mecanismos pueden ordenarse evolutivamente, entre
otros motivos porque cada uno de ellos implica distintos procesos cognitivos
y no puede llevarse a cabo antes de haber desarrollado determinadas
capacidades.
Anna Freud estudi los distintos MD tpicos tanto en nios como en
adolescentes. Segn ella, tanto la infancia como la adolescencia son pocas
en las que el Yo se presenta relativamente dbil contra un Ello poderoso, por
lo que son dos etapas en las que los MD tienen una especial importancia
con respecto a otras etapas vitales. Sin embargo, en cada uno de estos
periodos el Yo se diferencia en extensin, contenido, conocimiento,
capacidad, grado de dependencia y predisposicin a la angustia por lo que
los MD que emplea para resolver los conflictos son diferentes.
Mecanismos de defensa en nios
A lo largo de toda la infancia se utilizan mucho los MD pero no siempre los
mismos, sino que la preferencia en su uso vara a lo largo de la etapa.
Tambin es frecuente que se utilicen varios mecanismos al mismo tiempo o
sucesivamente.
El primer MD que se aprecia en el nio es la confluencia. Es un mecanismo
adaptativo y necesario cuando se es beb, ya que la confluencia entre ste
y su madre es la que garantiza su supervivencia. Segn el nio va creciendo
tiene que ir desprendindose de esta ausencia de lmites, creando su propia
identidad y separndose de la madre, y la confluencia deja de ser necesaria
para convertirse en un mecanismo ms desadaptativo.

La represin es para algunos autores el siguiente mecanismo en cuanto al


momento de su aparicin. Sigmund Freud crea que era el ms temprano y
que estaba en la base de todos los dems, mientras que Anna Freud lo
consideraba posterior a otros ya que requera que se hubiera producido ya
una separacin entre el Ello y el Yo. En cualquier caso, ambos pensaban que
el nio reprime ciertos sentimientos y deseos dirigidos a sus padres,
especialmente los relacionados con el complejo de Edipo. En la actualidad
se considera que la represin ocurre en grados mnimos en la vida diaria de
los nios de forma normal, pero llega a incapacitar cuando es excesiva. La
represin es adems un mecanismo al que se recurre en los primeros aos
de la infancia cuando se producen experiencias traumticas fuertes como
pueden ser los abusos sexuales o maltratos.
La negacin es otro mecanismo muy empleado por los nios ms pequeos.
Aparece de forma intensa hasta los seis aos, y tiende a desaparecer a
partir de esa edad. Slo resulta realmente eficaz durante esos aos y suele
implicar psicopatologa en los adultos.
Durante la infancia es muy comn la aparicin de la regresin ante
situaciones nuevas o de cambios que suponen una fuente de estrs para el
nio. Una de estas situaciones suele ser a menudo la llegada de un nuevo
hermano. El nio destronado tiene que compartir la atencin de sus
padres, que antes era exclusivamente de l, con su nuevo hermano. Esto
supone para l un suceso muy estresante y suele responder con conductas
regresivas tales como volver a hacerse pis en la cama, hablar como un beb
o incluso no recordar cmo se andaba. Tambin el comienzo del colegio y la
consecuente separacin de la madre suele provocar algn tipo de
comportamiento regresivo como chuparse el dedo, dificultad para dormir
solo por las noches Adems hay un acontecimiento que suele conllevar
conductas

regresivas

tanto

en

nios

como

en

adultos,

aunque

especialmente en los primeros, y es el de la enfermedad. Las enfermedades


son vividas como una amenaza general y si son graves o hay episodios de
hospitalizacin pueden llevar a nios ya no tan pequeos a querer tomar
slo alimentos lquidos e incluso en bibern.
La presencia de la fantasa durante la niez es seal de normalidad,
tambin cuando hablamos de fantasa como MD. Lo patolgico en cambio

sera no dar muestras de esta capacidad. El juego es una de las vas por las
que los nios desarrollan su fantasa, pero tambin pueden emplearla a
modo de ensoaciones y con fines defensivos. Algunos nios, por ejemplo,
llegan a crear amigos imaginarios para compensar la insatisfaccin en sus
relaciones familiares o sociales. Sigmund Freud hablaba tambin de la
novela

familiar

como

mecanismo

bastante

comn

en

los

nios,

consistente en imaginar que uno o los dos padres son personas muy
importantes mientras que los considerados como tales son sustitutos o
impostores. Se tratara de una defensa para apuntalar la autoestima del
nio en los momentos crticos y proteger las relaciones padre-hijo cuando
existe un desengao por parte de ste con sus padres.
Segn Anna Freud los nios tambin emplean este mecanismo comnmente
solapndolo al de desplazamiento. Ms concretamente se refera a que los
nios suelen tener muchas fantasas sobre animales que en realidad
representan fantasas relacionadas con su propia familia. La autora pona
como ejemplo el caso de un nio de siete aos que tena la fantasa de ser
el amo de un len manso, que asustaba a todos los dems pero era dcil y
carioso con l. Ms tarde, durante su anlisis, se dio cuenta de que el len
era en realidad su padre, al que el nio quera pero tambin tema.
La anulacin retroactiva es tambin un mecanismo que se considera
completamente normal en los nios pequeos pero suele asociarse a
patologa en adultos. Creer que una accin mgicamente puede usarse para
deshacer otra es algo caracterstico en la etapa del pensamiento mgico de
los nios. En adultos, en cambio, este tipo de acciones suele estar ms
relacionado con trastornos obsesivo-compulsivos, sobre todo si se realizan
con mucha frecuencia e intensidad.
La proyeccin es otro mecanismo tpico de los nios pequeos. Anna Freud
deca que el empleo de la proyeccin es inherente al yo del nio pequeo
en la ms temprana infancia. Lo utiliza para repudiar sus propios deseos y
actividades que devienen peligrosos, lo cual permtele encontrar un autor
responsable en el mundo exterior.
Por ltimo, es muy frecuente que los nios manifiesten sus conflictos
psicolgicos a travs de la somatizacin. Resulta de gran importancia ya

que sirve para avisar de que existe un conflicto interno en el nio cuando
ste an no es capaz de poner en palabras lo que le pasa. No es exclusivo
de la infancia ya que se trata de un mecanismo que se observa
habitualmente, en mayor o menor medida, en personas de todas las
edades, si bien es verdad que a lo largo del desarrollo se produce un
proceso de de-somatizacin. El nio tiende a reaccionar ante los conflictos
con

sntomas

corporales

(un

ejemplo

tpico

sera

vomitar

como

manifestacin de ansiedad) y a medida que va alcanzando la maduracin de


su pensamiento y lenguaje va reemplazando estos sntomas por otros de
carcter psquico.

Mecanismos de defensa en adolescentes


La

fantasa

es

bastante

frecuente

durante

la

adolescencia.

Suele

manifestarse a travs de ensoaciones diurnas y suele perseguir compensar


las insatisfacciones y la sensacin de inseguridad en las relaciones sociales
o amorosas, en el rendimiento acadmico, etc. En general las relaciones
interpersonales suelen ser las protagonistas de estas ensoaciones, sobre
todo las referentes al sexo opuesto. Adems los adolescentes utilizan la
fantasa para ensayar conductas y acontecimientos futuros, lo que les
permite adaptarse mejor a las circunstancias posteriormente.
La idealizacin es tambin muy frecuente, sea de determinados adultos,
compaeros o personajes importantes como estrellas de la cancin o el
cine. Como MD, la idealizacin consiste en considerar a una persona, grupo
o institucin como perfecta, sin tener en cuenta los aspectos que no
concuerdan con esta imagen. Las cualidades positivas se sobreestiman y las
negativas se ignoran, aunque en realidad se trata de idealizaciones poco
consistentes y que cambian con facilidad. Este mecanismo ejerce dos
funciones importantes para el adolescente: conduce a un aumento de la
motivacin para alcanzar determinados objetivos y ayuda a des-idealizar y
separarse de los padres.
Otro mecanismo que aumenta durante la adolescencia y que adems se
relaciona mucho con el anterior es el de la identificacin. Se asimilan
caractersticas de otro y se busca ser semejante a l ante un conflicto que

amenaza a la autoestima para disminuir as la ansiedad experimentada.


Como

consecuencia,

el

adolescente

suele

transformarse

total

parcialmente y llegar a una semejanza con el modelo. Este mecanismo tiene


su funcin adaptativa en que aumenta la autoestima y minimiza los
sentimientos de impotencia. Algunos autores lo consideran equivalente a la
introyeccin debido a su parecido.
Al alcanzar la capacidad del pensamiento abstracto, aparecen en el
adolescente con mucha fuerza dos nuevos mecanismos: la racionalizacin y
la intelectualizacin. El primero suelen emplearlo habitualmente para
justificarse cuando obtienen un rendimiento acadmico bajo o inferior a lo
esperado, utilizando frases como el examen me ha salido mal porque el fin
de semana tena que jugar un partido de ftbol y no he tenido tiempo para
estudiar. La intelectualizacin suele manifestarse cuando el adolescente
pasa por situaciones que le producen ansiedad y opta por evadirse
refugindose en los libros. Anna Freud, relacion este mecanismo con el de
la fantasa pues crea que el intelectualismo del adolescente no parece
tener otra mira que la de contribuir a los ensueos diurnos. Adems
observ que los temas que solan ocupar el inters intelectual del
adolescente solan coincidir con aquellos que generaban el conflicto del cual
defenderse.
CMO TRABAJAR EN TERAPIA LOS MECANISMOS DE DEFENSA CON
NIOS Y ADOLESCENTES
Identificar y comprender las defensas es importante, porque su presencia
nos indica que el sujeto est en una situacin emocional dolorosa o
desagradable y que est empleando mecanismos para afrontarla. De esta
forma nos ayuda a saber que necesita un apoyo. Es importante a su vez
reconocer si los MD empleados son adaptativos o patolgicos, ya que si
fueran stos ltimos habra que intervenir para cambiarlos por estrategias
de afrontamiento nuevas.
Sin embargo reconocer los MD no resulta demasiado fcil. Adems de la
dificultad que supone que no sean conductas directamente observables,
existe el riesgo de que al suponer determinado mecanismo en un paciente
estemos nosotros mismos realizando proyecciones. Por eso, para identificar

y concretar los MD de una persona hace falta tiempo, experiencia y muchas


observaciones.
Evaluacin
Como los mecanismos no son directamente observables, para identificarlos
hay que analizar las conductas a travs de las cuales se manifiestan. Para
detectar la presencia de un MD tras una conducta concreta se pueden tener
en cuenta los siguientes criterios (Pallars, 2008). En primer lugar, la
conducta suele ser rgida, exagerada y carente de espontaneidad. El sujeto
tiene poco control sobre ella y adems se observa un aumento de la
ansiedad cuando se le impide llevarla a cabo. Finalmente, suele haber una
falta de coherencia entre la comunicacin verbal y la no verbal.
En las ltimas dcadas se han desarrollado diferentes tcnicas para evaluar
los MD, aunque prcticamente todas ellas generan mayor o menor
controversia. Se han publicado pruebas de autoinforme, escalas de
observacin aunque las tcnicas que ms tienden a usarse, especialmente
en nios, son las proyectivas. Como su propio nombre indica, son pruebas
en las que el sujeto vuelca sus proyecciones, de forma que stas pueden
observarse y analizarse.
Por otra parte, en el caso de la somatizacin, es necesaria una evaluacin
mdica para descartar las posibles causas orgnicas. Slo si no se
encuentran causas mdicas se puede concluir que los sntomas responden a
un MD ante algn tipo de conflicto interno.
Test proyectivos temticos
Estas pruebas consisten en una serie de lminas con imgenes de
diferentes escenas, que se le presentan al paciente para que interprete lo
que ve. El ms utilizado en nios es el CAT (TAT para jvenes y adultos).
Otros test proyectivos temticos son el Pata Negra y el Test de Relaciones
Objetales (TRO).
El dibujo

En el dibujo, a diferencia de otras tcnicas proyectivas, no hay nada dado


previamente para estructurar, por lo que las proyecciones y el material
aportado por el nio son mayores. El dibujo es siempre portador de
contenido proyectivo, ya que en l se expresan la vida afectiva, los
conflictos

con

el

entorno

y la

personalidad,

incluyendo contenidos

inconscientes.
Al ser el propio nio o adolescente el creador de sus dibujos, puede
reproducir en ellos la realidad de la forma que l quiera para que le resulte
menos dolorosa. Tender a suprimir, cambiar o deformar aquellos aspectos
que le generen ansiedad. Por tanto, adems de la proyeccin, puede volcar
en el dibujo otros muchos MD.
La negacin suele aparecer en el dibujo cuando el nio decide hacer
desaparecer de l la fuente de ansiedad. Por ejemplo, un nio que tiene un
conflicto con su hermano puede no representar a ste en el dibujo de la
familia. Este mismo nio podra haber respondido dibujando a su hermano
mucho ms pequeo de lo que es en realidad o sustituyndolo por un
personaje o animal cmico, lo cual manifestara un mecanismo de
desvalorizacin.
Otro mecanismo muy frecuente en los dibujos es el desplazamiento, aunque
tiene el inconveniente de que para ser observado hay que interpretarlo
primero adecuadamente. Un tipo de dibujo en el que el desplazamiento
suele tener un gran protagonismo es el test del animal, en el que el nio
suele dibujar uno o ms animales que en realidad tienden a ser
representaciones de l mismo y otros miembros de su familia.
La regresin puede aparecer tambin en el dibujo. Un ejemplo de esto sera
que un adolescente se dibujara a s mismo como a un nio de siete aos en
un dibujo de la familia, o que un nio se dibujara como un beb.
Tambin las defensas descritas por Melanie Klein pueden observarse en los
dibujos. La desintegracin se manifiesta con objetos desestructurados,
desmembrados y en su forma ms grave cuando el autor del dibujo dice
no reconocerlo como propio y lo rompe. La identificacin proyectiva suele
observarse en contenidos escatolgicos y siniestros empleados para agredir
al terapeuta. La escisin se manifiesta alejando los objetos conflictivos, por

ejemplo alejando en el dibujo familiar a su hermano de l, y la idealizacin


al dibujar una persona ms grande, centrada y adornada que al resto, por
ejemplo a la madre con respecto al resto de la familia. Tambin puede ser
que el nio se identifique en el dibujo con un superhroe. Las defensas
manacas se observan cuando se intenta adornar en exceso para compensar
los aspectos negativos. Un ejemplo de esto puede ser una adolescente
deprimida que cubre el dibujo de la figura humana de colores y adornos de
forma poco natural y forzada. Por ltimo, el control obsesivo suele aparecer
en muchos dibujos en los que el autor ha empleado mucho tiempo para
hacer todas las lneas rectas, mantener en todo momento la simetra y no
olvidar ningn detalle.
Las principales pruebas de dibujo que suelen emplearse son el Test de la
Figura Humana, el HTP, el test del animal y el dibujo de la familia, aunque
tambin puede utilizarse el dibujo libre como material diagnstico. Si lo que
se quiere es evaluar concretamente los MD que emplea la persona, puede
usarse cualquiera de ellos, aunque podra ser ms indicado el Test de la
persona bajo la lluvia. Este test suele pasarse a personas de todas las
edades, incluso en entrevistas de trabajo, y su objetivo es analizar
precisamente cmo reacciona la persona ante situaciones estresantes.
Intervencin
Debido a la funcin adaptativa que tienen los MD, es necesaria mucha
cautela a la hora de desmontarlos. Si los mecanismos son positivos y no
generan sntomas, en mi opinin lo ms prudente es dejarlos estar. Pero si
las defensas resultan ser patgenas, conviene sealarlas y sustituirlas por
estrategias ms adaptativas. Sin embargo, despojar a la persona de su
defensa puede causarle un gran dolor y angustia, ya que se le est quitando
el mecanismo que le protege ante estos sentimientos. Por este motivo hay
que ir muy despacio y no sealarle las defensas hasta que est preparada
para ello.
Anna Freud deca que los MD en los nios suelen ser originados por
angustias reales u objetivas. Por tanto, seal que una vez desenmascarada
la defensa durante la terapia, es importante intervenir en el entorno del
nio para que esa fuente de angustia desaparezca. En este sentido son muy

importantes las sesiones con los padres. Por otro lado, cuando la angustia
del nio se debe a un acontecimiento que ya pas, es importante hacerle a
l consciente de que realmente se trata de algo pasado y no tiene sentido
mantener las defensas.
Intervencin especfica en algunos mecanismos
A continuacin se muestran algunas ideas sobre cmo se puede intervenir
en algunos de los MD ms tpicos en la infancia y adolescencia para
cambiarlos por estrategias ms adaptativas.
Idealizacin. Aunque se trata de un mecanismo normal en nios y
adolescentes, cuando se percibe excesivo se puede intervenir para ayudarle
a realizar adecuadamente el paso a la des-idealizacin. Un procedimiento
adecuado puede ser combinar la idealizacin global y la exactitud en lo
especfico

(Pallars,

2008).

Es

decir,

se

trata

de

considerar

muy

positivamente a la persona/objeto, idealizndola de forma global, pero ser


exacto en sus aspectos concretos, sin idealizarlos y teniendo en cuenta
tanto los rasgos positivos como los negativos. As se puede amar a la
persona/objeto real y no a la idealizacin que de ella se ha hecho.
Fantasa. Al igual que el anterior, si es excesiva hay que moderar las
ensoaciones, pero nunca eliminarlas. Para ello es necesario que quede
clara siempre la diferencia entre fantasa y realidad y evitar que se separen
mucho de sta ltima.
Represin. La represin se libera al recordar las escenas que han quedado
en el inconsciente. Existe cierta controversia con respecto a esto porque en
algunas ocasiones se han generado a travs de la sugestin falsos
recuerdos en los pacientes, especialmente sobre abusos en la infancia.
Freud ya observ este problema con la tcnica de la hipnosis, por lo que
dej de emplearla con sus pacientes para usar la asociacin libre. Una
tcnica

muy

empleada

en

la

actualidad

para

recuperar

recuerdos

inconscientes es el EMDR. Se aplica tanto a nios y adolescentes como a


adultos y tras un intenso estudio cientfico ha demostrado ser bastante
eficaz.

Introyeccin. Se le puede ayudar a darse cuenta de su material introyectado


a travs de la estimulacin de la agresividad y la crtica.
Proyeccin. Existen muchas tcnicas para que la persona se reapropie de lo
que ha proyectado. Los dibujos son muy tiles ya que, adems de
emplearse

en

la

evaluacin,

pueden

utilizarse

como

material

de

intervencin, ayudando a los nios o adolescentes a reconocer en ellos


todas sus proyecciones. Tambin pueden usarse juegos de inversin de
frases y roles. Un ejemplo de este tipo de juegos es la siguiente tcnica
grupal. Cuando un miembro del grupo le dice a otro, por ejemplo, que no
puede confiar en l, se le pide que le explique los motivos por los que siente
eso. Despus tiene que repetir lo que ha dicho pero en primera persona, y si
realmente se trataba de una proyeccin se dar cuenta.
Confluencia. Hay que deshacer la fusin de los lmites y ayudarle a ver las
diferencias entre l y la otra persona con la que est en confluencia, pero
sin que se sienta culpable.
Somatizacin. Los sntomas psicosomticos son una alternativa que el
cuerpo utiliza para expresar emociones que estn bloqueadas, en el caso de
los nios pequeos porque no saben ponerlas en palabras y ms adelante
porque resulta doloroso o vergonzoso hacerlo. La expresin artstica supone
otra alternativa no verbal muy efectiva y beneficiosa. Podemos pedirle al
paciente que exprese a travs del dibujo cmo se siente ante determinada
situacin que veamos que le est causando malestar, o pedirle que dibuje
una emocin concreta si ya la tenemos identificada. De esta forma se
expresa y se libera la emocin, y como consecuencia el sntoma fsico
desaparece o disminuye. Sin embargo, tal y como afirma Ganim (2006), es
importante recordar que liberar el dolor no resuelve el problema que lo ha
originado, aunque nos ayuda a sentirnos mejor fsicamente. Otra forma de
trabajar con este mecanismo es el dilogo con el sntoma (Stevens, 1971).
El paciente cierra los ojos, piensa en su sntoma, y con la ayuda de las
preguntas que el terapeuta le va haciendo lo describe para acabar
ponindose en su lugar y hablando de l en primera persona. El objetivo es
que el paciente descubra qu es lo que el sntoma le quiere decir y que le
responda. Con adolescentes se puede realizar la tcnica de esta forma, pero
para nios pequeos resulta complejo. Una opcin para esta poblacin sera

pedirle que haga un dibujo de su sntoma y ayudarle a que converse con l


de forma ms sencilla.
Reconversin creativa de los mecanismos
Desde la Gestalt, se propone la reconversin creativa de los mecanismos
como mtodo de intervencin. A continuacin se muestran dos formas de
reconversin, basadas en la paradoja (Pearrubia, 1998).
Movilizar la energa entre opuestos.
Al considerar los mecanismos como patologas del contacto o de la retirada,
resulta eficaz dirigir la energa de un mecanismo concreto hacia su patologa
opuesta a travs de un trabajo de polaridades. Aunque pueda parecer
carecer de sentido el cambiar un MD por otro, lo cierto es que el hecho de
movilizar la energa de un lado a otro resulta teraputico, ya que
desbloquea y aporta flexibilidad.
Dos mecanismos considerados polares son la introyeccin y la proyeccin y
por tanto pueden trabajarse de esta forma. As, discriminar entre introyectos
y aquellos valores propios, ayuda a reincorporar lo proyectado. Tambin se
consideran complementarias la retroflexin y la confluencia y se utilizan
como polaridades para el trabajo teraputico, ya que al retroflector le viene
muy bien aprender a confluir y viceversa. La proyeccin y la retroflexin no
se consideran opuestas ya que ambas son patologas de la retirada, pero
resulta beneficioso trabajar con ellas de esta forma. Si exploramos el propio
juez interior (retroflexin) podemos detectar que muchos de sus reproches
son en realidad quejas que habra que expresar para afuera, y si logramos
expresarlos en esa direccin, se desbloquea la energa y se facilita la
reconciliacin interna. Por ltimo, otra pareja de mecanismos con la que se
puede intervenir son la confluencia y la introyeccin, ya que su disolucin es
similar: discriminar y asimilar para la introyeccin, y diferenciar e
individualizar para la confluencia.
Aprovechar la estructura del mecanismo.
Este abordaje consiste en rescatar el aspecto saludable del mecanismo. Al
hacer conscientes y reconocer los aspectos positivos de los mecanismos

que emplea el paciente, se aumenta su autoestima y se asientan las bases


para que l mismo vaya poco a poco siendo consciente y desprendindose
de otros aspectos ms patolgicos. Los aspectos saludables de los
mecanismos son la tradicin (para la introyeccin), el conocimiento
(proyeccin), disciplina (retroflexin) y trascendencia (confluencia).
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