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CONOCIMIENTO DIRECTO

Y CONOCIMIENTO POR DESCRIPCION 1

~1

objetivo de este articulo es considerar que es


lo que sabemos en casas en los que conocemos proposiciones sabre fulano de tal sin saber quien o que
es el fulano. Por ejemplo, se que el candidato que logre
mas votos sera elegido, aunque no se quien es el candidato que conseguira mas votos. El problen1a que deseo
estudiar es: ~que sabemos en los casas en que se describe simplemente el sujeto? He estudiado este problema en otro lugar2 desde un punta de vista puramente
16gico; pero en lo que sigue, deseo considerar la cuesti6n de acuerdo con la teoria del conocimiento, lo
mismo que de acuerdo con la 16gica, y en vista de los
estudios 16gicos antes mencionados, en este articulo
abreviare lo mas posible la parte 16gica.
Con el fin de aclarar la antitesis entre conocimiento directo y descripci6n>>, intentare explicar
1. Traduzco Acquaintance por conocimiento directo; otras veces, en que es
mucho mas laxo, por conocimiento a secas. (N del T)
2.Veanse las citas mas adelante.

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ante todo que quiero decir con conocimiento directo>>. Digo que conozco un objeto, cuando tengo una
relacion cognoscitiva directa con ese objeto; es decir,
cuando ten go conciencia directa del o bj eto en si mismo. Al hablar aqui de una relacion cognoscitiva, no
me refiero a la clase de relacion que constituye un juicio, sino a la que constituye una presentacion. En efecto, creo que la relacion de sujeto y objeto que llamo
conocimiento directo es simplemente lo contrario de
la relacion de objeto y sujeto que constituye una presentacion. Esto es, decir que S ha conocido directamente a 0 es esencialmente lo mismo que decir que
0 ha sido presentado a S. Pero las asociaciones y extensiones naturales de la palabra conocimiento son diferentes de las de la palabra presentaci6n. Para empezar, como
en la mayoria de palabras cognoscitivas, es natural decir
que conozco directamente un objeto incluso en los
momentos en que nolo tengo realmente ante mi mente, con tal de que haya estado ante mi mente y pueda volver a estarlo siempre que surja la ocasion. Es el
mismo sentido con que se dice que se que 2 + 2 = 4,
incluso cuando estoy pesando en cualquier otra cosa.
En segundo lugar, la palabra conocimiento directo pretende destacar mas que la palabra presentaci6n el caracter
de relacion del hecho que nos ocupa. Existe en mi
opinion el peligro de que, al hablar de presentacion,
destaquemos tanto al objeto que perdamos de vista el suj eto. Y esto puede llevar a la opinion de que no hay
sujeto, con lo que llegamos al materialismo; o llevar a

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la opinion de que lo que es presentado es parte del
sujeto, con lo que llegamos al idealismo, y deberiamos
llegar al solipsismo sin las contorsiones mas desesperadas. Pero deseo mantener el dualismo de sujeto y
objeto en mi terminologia, porque este dualismo me
parece un hecho fundamental para la cognici6n. De
ahi que prefiera la expresi6n conocimiento directo, porque destaca la necesidad de un sujeto que es conocido
directamente.
Cuando nos preguntamos cuales son las clases de
objetos con que trabamos conocimiento el primer
ejemplo, y el mas evidente, son los datos sensibles. Cuando veo un color u oigo un ruido, ten go un conocimiento directo del color o del ruido. El dato sensible
con el que trabo conocimiento directo en esos casos es
generalmente -sino siempre- complejo. Eso es especialmente obvio en el caso de lavista. No quiero decir
simplemente, como es natural, que el supuesto objeto fisico sea complejo, sino que el objeto sensible directo
es complejo y contiene partes con relaciones espaciales. No es una cuesti6n sencilla el que se pueda percibir algo complejo sin percibir sus componentes, pero
en conjunto pareceria que no hay raz6n para que no
fuera posible. Esta cuesti6n se agudiza en relaci6n con
la conciencia, que vamos a considerar ahora.
Introspectivamente, parece que percibimos inmediatamente complejos cambiantes, que consisten en
objetos en relaciones cognoscitivas y volitivas diversas con nosotros. Cuando veo el sol, suele ocurrir que

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soy consciente de verlo, ademas de tener conciencia
del sol; y cuando deseo comida, ocurre a menudo que
percibo mi deseo de comida. Pero es dificil descubrir
un estado mental en el que me perciba ami mismo
solo, por oposicion a un complejo del que soy un
componente. La cuestion de la naturaleza de la conciencia es demasiado amplia, y esta demasiado poco
relacionada con nuestro tema, para tratarla aqui con
detalle. Es dificil, pero probablemente no imposible,
explicar hechos sencillos, si suponemos que no tenemos conocimiento directo de nosotros mismos. Es
evidente que no solo tenemos el conocimiento directo
del complejo conocimiento de A, sino que tambien
conocemos la proposicion yo tengo conocimiento
directo de A. Ahora se ha analizado aqui el complejo, y si yo no representa algo que es objeto directo
de conocimiento, tendremos que suponer que <<yo>>
es algo conocido por descripci6n. Si deseamos mantener la opinion de que no hay conocimiento directo
de uno mismo, deberiamos afirmar lo siguiente: Tenemos conocimiento directo del conocimiento directo, y
sabemos que es una relacion. Asi, hemos conocido
directamente un complejo en el que percibimos que
ese conocimiento directo es la relacion que relaciona. De ahi que sepamos que ese complejo debe tener
un componente que es el que se conoce directamente;
es decir, ha de tener un termino sujeto lo mismo que
un termino objeto. El termino sujeto lo definimos
como yo. Asi, yo significa el termino sujeto en

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conciencia de lo que yo soy consciente. Pero como
definicion esto no se puede considerar un esfuerzo
feliz. Pareceria necesario, por lo tanto, suponer que yo
me conozco directamente a mi mismo, y que, por lo
tanto, yo no requiere definicion, por ser simplemente
el nombre propio de cierto objeto, o encontrar algun
otro analisis de la conciencia. Asi no es posible pensar
que la conciencia arroje luz sobre la cuestion de si
podemos conocer un complejo sin conocer sus componentes. Pero esta cuestion no es importante para
nuestros objetivos actuales, y por lo tanto no seguin~
tratandola.
Las conciencias que hemos visto hasta ahora han
sido todas conciencias de particulares existentes, y debenan ser llamadas en sentido amplio datos sensibles. Pues
desde el punto de vista de la teoria del conocimiento,
el conocimiento introspectivo esta exactamente al nivel
del conocimiento derivado de la vista o del oido. Pero,
ademas de la conciencia de la clase de objetos anteriores, que se puede Hamar conciencia de particulares,
tenemos tambien (aunque no del todo en el mismo
sentido) lo que se puede Hamar conciencia de universales. La conciencia de universales se llama concepcion,
y el universal del que somos conscientes se llama concepto. No solo somos conscientes de amarillos particulares, sino que si hemos visto un numero suficiente
de amarillos y tenemos bastante inteligencia, somos
conscientes del universal amarillo; este universal es el
sujeto en juicios como el amarillo difiere del azul o

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el amarillo se parece menos al azul que al verde.Y el
universal amarillo es el predicado en juicios como <<esto
es amarillo, en donde <<esto es un dato sensible particular.Y las relaciones universales son tambien objetos de conciencia; arriba y abajo, antes y despues, la
semejanza, el deseo, la propia conciencia, y asi sucesivamente, parecerian todos ellos objetos de los que podemos ser conscientes.
En cuanto a las relaciones, se deberia insistir en que
nunca somos conscientes de la relaci6n universal en si
misma, sino solamente de los complejos en los que es
un componente. Por ej emplo, se puede decir que no
conocemos directamente una relaci6n como antes, aunque comprendemos una proposici6n como esto esta
antes que eso, y se puede ser consciente de un complejo que diga siendo esto anterior a esto. Este punto de vista, sin embargo, es dificil de reconciliar con
el hecho de que a menudo conocemos proposiciones
en las que la relaci6n es el sujeto, o en las que los terminos de la relaci6n no son objetos definidos dados,
sino algo>>. Por ejemplo, sabemos que si una cosa esta
antes que otra, y la otra antes que una tercera, entonces la primera esta antes que la tercera; y aqui las cosas
que nos interesan no son cosas definidas, sino algo.
Es di:ficil ver c6mo podriamos conocer un hecho como
antes>> a no ser que hayamos conocido directamente <<antes>>, y no simplemente casos particulares reales
de un objeto dado que este antes que otro objeto dado.
Y mas directamente: un juicio como esto esta antes

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que eso, en donde este juicio deriva de la conciencia de
un complejo, constituye un anilisis y no entender:iamos
el analisis si no hubieramos tenido un conocimiento
directo del significado de los terminos empleados. Asi,
hemos de suponer que tenemos un conocimiento directo del significado de antes, y no simplemente de ejemplos suyos.
Asi pues, hay por lo menos dos clases de o bj etos de
los que somas conscientes, es decir, particulares y universales. Entre los particulares y universales incluyo todos
los existentes y todos los complejos, de los cuales uno
o mas componentes son existentes, como esto-antesque-aquello, esto-encima -de-aquello, lo-amarillo-deesto. Entre los universales incluyo todos los objetos que
no tienen un particular entre sus componentes. Asi, la
disyunci6n universal-particulan> incluye todos los objetos. Tambien lo podr:iamos llamar disyunci6n <<abstracto-concreto. No es completamente paralela a la oposici6n concepto-percepci6n, porque las casas recordadas
o imaginadas pertenecen a particulares, pero nose pucden llamar percepciones mentales. (Por otra parte, los
universales que conocemos directamente se pueden identificar con conceptos.)
Se vera que entre los objetos que conocemos
directamente no estan incluidos los objetos fisicos (en
oposici6n a los datos sensibles), ni las mentes de otras
personas. Conocemos estas casas por lo que llama
<<conocimiento por descripci6n>>, que hemos de estudiar ahara.

Con <<descripci6n>> me refiero a una frase con la forma un fulano de tal o el fulano de tal. A una frase
con la forma un fulano de tal la llamare una descripci6n <<ambigua; a una con la forma <<el fulano de tal
(en singular) la llamare descripci6n <<definida. Asi un
hombre es una descripci6n ambigua, y el hombre con
la mascara de hierro es una descripci6n definida. Hay
diversos problemas relacionados con las descripciones
ambiguas, pero no me detendre en ellos, porque no ataiien directamente a1 asunto que deseo estudiar. Lo que
deseo estudiar es la naturaleza de nuestro conocimiento respecto a objetos en casos en los que sabemos que
hay un objeto que responde a una descripci6n definida, aunque no conozcamos directamente tal objeto. Es un
asunto que se refiere exclusivamente a descripciones
definidas. Por lo tanto, en lo que sigue, hablare simplemente de <<descripciones cuando me refiera a descripciones definidas. Asi, una descripci6n significara
cualquier frase con la forma el fulano de tal en singular.
Dire que un objeto es <<conocido por descripci6n
cuando sabemos que es el fulano de tab, es decir, cuando sabemos que hay un objeto, y s6lo uno, que tiene
cierta propiedad; y, en terminos generales, se partira del
supuesto de que no tenemos conocimiento directo (en
el sentido unicamente en que uno pueda conocer directamente a alglin otro) del hombre que es, en realidad,
el candidato que conseguira mas votos, pero no sabemos cual de los candidatos es, es decir, no conocemos

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ninguna proposici6n de la forma <<A es el candidato que
conseguira mas votos, en donde A sea uno de los candidatos con nombre. Diremos que tenemos un <<conocimiento meramente descriptivo del fulano de tal cuando, aunque sepamos que el fulano de tal existe y aunque
sea posible que tengamos un conocimiento directo del
objeto que es, en realidad, el fulano de tal, con todo, no
conocemos ninguna proposici6n a es fulano de tal,
en la que a sea algo de lo que tengamos conocimiento directo.
Cuando decimos <<el fulano existe, queremos decir
que hay precisamente un objeto que es el fulano. La
proposici6n <<a es el fulano significa que a tiene la propiedad de fulano, y nada mas. Sir Joseph Larmor es el
candidato unionista)> significa Sir Joseph Larmor es
un candidato unionista, y ningun otro lo es. El candidato unionista existe)> significa uno es candidato
unionista, y no hay ningU.n otro)>. Asi, cuando entramos
en conocimiento directo con un objeto que sabemos que es el fulano, sabemos que el fulano existe pero
podemos saber que el fulano existe cuando no tenemos conocimiento directo de cualquier objeto que
sabemos que es el fulano, e incluso cuando no tenemos conocimiento directo del objeto que es en realidad el fulano.
Palabras comunes, incluso nombres propios, normalmente son realmente descripciones. Es decir, el
pensamiento mental de una persona que usa correctamente un nombre propio, en general solo se puede

expresar explicitamente si sustituimos el nombre propia por una descripci6n. Aun mas, la descripci6n necesaria para expresar el pensamiento variara para gente
distinta, o para la misma persona en diferentes tiempos. La unica cosa constante (mientras se use correctamente el nombre) es el objeto a que se aplica el nombre. Pero mientras este siga constante, la descripci6n
particular implicada normalmente no marca la diferencia entre la verdad o falsedad de la proposici6n en
la que aparece el nombre.
Tomemos algunos ejemplos. Imaginemos una afirmaci6n sabre Bismarck. Suponiendo que exista alga
como un conocimiento directo de uno mismo, el propia Bismarck podria haber usado su nombre directamente para designar a la persona particular de la que
habia hecho conocimiento. En este caso, si hiciera un
juicio sabre si mismo, el mismo podria ser un componente del juicio. Aqui el nombre propio tiene el uso
directo que siempre desea tener, sustituyendo simplemente a determinado objeto, y no a su descripci6n.
Pero si una persona que conoci6 a Bismarck hiciera un
juicio sabre el, el caso seria distinto. El conocimiento
directo que esta persona tendria estaria compuesto por
ciertos datos sensibles que conectaria (vamos a suponer que correctamente) con el cuerpo de Bismarck. Su
cuerpo en tanto que objeto fisico, y aun mas su mente, serian conocidos s6lo como el cuerpo y la mente
conectados con estos datos sensibles. Es decir, serian
conocidos por descripci6n. N aturalmente, es sabre to do

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cuesti6n de suerte que caracteristicas del aspecto de un
hombre apareceran ante la mente de un atnigo cuando piense en el; asi, la descripci6n real en la mente del
amigo es accidental. El punto esencial es que el sabe
que las diversas descripciones se aplican todas ellas a
la misma entidad, a pesar de no haber tenido un conocimiento directo de la entidad en cuesti6n.
Cuando nosotros, que no conocimos a Bismarck,
hacemos un juicio sobre el, la descripci6n de nuestras mentes probablemente sera una masa m_as o menos
vaga de conocimiento hist6rico en la mayoria de los casas, mucho mas de lo que se necesita para identificarlo. Pero, por seguir con el ejemplo, supongamos que
pensamos en el como el primer canciller del imperio
aleman>>. A qui todas las palabras son abstractas, excepto <<aleman. La palabra aleman>>, por su parte, tendra
significados distintos para gente diferente. A unos les
recordari viajes por Alemania, a otros el aspecto de
Alemania en un mapa, y asi sucesivamente. Pero si
hemos de obtener una descripci6n que sabemos que
es aplicable, nos veremos obligados, en cierto punto,
a sacar a relucir una refer:"lcia a un particular del que
hemos tenido conocimiento directo. Tal referencia esta
implicita en cualquier menci6n del pasado, presente y
futuro (por oposici6n a fechas precisas), o de aqui
y alli, o de la que otros nos han dicho. Asi, pareceria
que, de un modo u otro, una descripci6n que se sabe
es aplicable a un particular ha de implicar alguna referencia a un particular del que tengamos conocimiento

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directo, si nuestro conocimiento sobre la cosa descrita
no es simplemente lo que se sigue logicamente de la
descripcion. Por ejemplo, <<el mas longevo de los hombres es una descripcion que se puede aplicar a algun
hombre, pero no podemos hacer juicios sobre este hombre que impliquen un conocimiento sobre el aparte de
lo que da la descripcion. Pero si nosotros decimos el
primer canciller del imperio aleman fue un diplomatico astuto' solo podemos estar seguros de la verdad de
nuestro juicio gracias a algo de lo que hemos tenido
conocimiento directo (normalmente un testimonio
oido o leido). Considerado psicologicamente, aparte de
la informacion que transmitimos a otros, aparte de lo
que hizo el Bismarck real, que da importancia a nuestro juicio, el pensamiento que tenemos realmente contiene uno 0 mas particulares implicados, y por otra parte esta formado enteramente por conceptos. Todos los
nombres de lugares (Londres, Inglaterra, Europa, la Tierra, el sistema solar) implican, de modo semejante, cuando son usados, descripciones que parten de uno 0 mas
particulares de los que tenemos conocimiento directo.
Sospecho que incluso el universo, tal como lo estudia
la metafisica, implica una conexion semejante con los
particulares. Por el contrario, no se implica una referencia a particulares reales en logica, en donde no nos
ocupamos simplemente de lo que existe, sino tambien
de cualquier cosa que debiera o pudiera existir o ser.
Puede parecer que, cuando hacemos una afirmacion sobre algo conocido solo por descripcion, a

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menudo intentamos hacer nuestra afirmaci6n no del
modo que implica la descripci6n, sino sobre la cosa
real descrita. Es decir, cuando decimos algo sobre Bismarck, nos gustaria, si pudieramos, hacer el juicio que
s6lo Bismarck puede hacer, o sea, el juicio del que el
propio Bismarck es un componente. En esto fracasamos necesariamente, puesto que el Bismarck real nos
es desconocido. Pero sabemos que hay un objeto B
llamado Bismarck, y que Bismarck fue un diplomatico astuto. Podemos asi describir la proposici6n que
nos gustaria afirmar, es decir, B fue un diplomatico
astuto, en donde B es el objeto que fue Bismarck. Lo
que nos permite comunicar, a pesar de las diversas descripciones que empleamos, es que sabemos que hay
una proposici6n verdadera relativa al Bismarck real, y
que, por mucho que podamos variar la descripci6n
(mientras esta descripci6n sea correcta), la proposici6n descrita es todavia la misma. Esta proposici6n,
que es descrita y sabemos que es cierta, es lo que nos
interesa; pero no tenemos conocimiento directo de la
propia proposici6n, y no la conocemos, aunque sepamos que es cierta.
Se vera que hay diversas etapas en la separaci6n entre
conocimiento directo y particulares: existe Bismarck
para la gente que lo conoci6, Bismarck para los que s6lo
lo conocen a traves de la historia, el hombre del casco
de hierro, el mas longevo de los hombres. Cada vez se
alejan mas del conocimiento directo de particulares y
hay una jerarquia similar en la region de los universa-

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les. S6lo conocemos muchos universales, lo mismo que
muchos particulares, gracias a la descripci6n. Pero aqui,
como en el caso de particulares, el conocimiento referido a lo conocido por descripci6n en ultimo termino
se puede reducir al conocimiento referido a lo conocido por conocimiento directo.
El principia epistemol6gico fundamental, en el analisis de proposiciones que contienen descripciones, es
este: Toda proposici6n que podamos entender, hade estar com-

puesta enteramente de componentes de los que tengamos conocimiento directo. De lo que ya se ha dicho, quedara clara por que defiendo este principia, y como pretendo
enfrentarme al caso de proposiciones que a primera vista lo contravienen. Empecemos por los motivos que
permiten suponer que el principia es verdadero.
El motivo principal para suponer que el principia
es verdadero es que apenas parece posible creer que
podamos hacer un juicio o considerar una suposici6n
sin saber que es lo que juzgamos o suponemos. Si
hacemos un juicio sabre (digamos) Julio Cesar, esta
clara que la persona real que fue Julio Cesar no es un
componente del juicio. Pero, ante de seguir adelante, puede ser util explicar a que me refiero cuando
digo que esto o aquello es un componente de un juicio, o de una proposici6n que entendemos. Empezando con los juicios: un juicio, como un acontecimiento, considero que es una relaci6n de una mente
con diversas entidades, a saber, las entidades que componen lo que se juzga. Por ejemplo, si juzgo que A

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ama a B, como un hecho, consiste en la existencia
en cierto momento de una relaci6n precisa de cuatro
terminos, Hamada enjuiciamiento entre yo,. A, el amor
y B. Es decir, en el momento de mi juicio, hay cierto complejo cuyos terminos son yo mismo, A, el am or
y B, y cuya relaci6n relativa es el enjuiciarniento. He
presentado en otro lugar3 las razones que n1e inducen
a adoptar este punto de vista, y no voy a repetirlas aqui.
Aceptando este punto de vista del juicio, los componentes de este son simplemente los cotnponentes
del complejo que es el juicio. Asi, en el caso anterior,
los componentes somos yo mismo, A, el amor, B, el
enjuiciamiento. Pero yo mismo y el enjuiciamiento
somos componentes de los que participan todos mis
juicios; por tanto, los componentes distintivos del juicio particular en cuesti6n son A, el amor y B. Pasando ahora a lo que significa entender una proposici6n, diria que existe otra relaci6n posible entre yo,
A, el amor y B, que se llama mi suposici6n de que A
ama a B. 4 Cuando podemos suponer que A ama a B,

3. Philosophical Essays, The Nature ofTruth. Wittgenstein me ha convencido de que esta teoria es excesivamente simple, pero la modificaci6n que creo
que requiere, no afecta ala argumentaci6n anterior (1917).
4. Cf. Meinong, Ueber Annahmen, passim. Antes suponia, en contra de la opinion de Meinong, que la relaci6n de suposici6n podria ser meramente la de
presentaci6n. En esto ahara creo que estaba equivocado y que Meinong tenia
raz6n. Pero mi opinion actual se basa en la teoria de que tanto en el juicio
como en la presunci6n no hay un Objetivo unico, sino que los diversos componentes del juicio o presunci6n estin en una relaci6n de terminos multiples
con la mente.

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entendemos la proposicion A am a a B. Asi entendemos a menudo una proposicion en casos en que no
tenemos bastante conocimiento para emitir un juicio.
La suposicion, como el enjuiciamiento, es una relacion de terminos multiples, uno de los cuales es la
mente. Los otros terminos de la relacion reciben el
nombre de componentes de la proposicion supuesta.Asi, el principia que enuncie se puede volver a establecer de este modo: Siempre que se produzca una rela-

ci6n de suposici6n o enjuiciamiento} los terminos con los que


la mente que supone o enjuicia esta relacionada mediante la
relaci6n de suponer o juzgar han de ser terminos de los
que la mente en cuesti6n tenga conocimiento directo. Esto
quiere decir simplemente que no podemos hacer un
juicio o una suposicion sin saber sobre que estamos
haciendo nuestro juicio o suposicion. Me parece que
la verdad de este principia es evidente en cuanto se
comprende el principia; por lo tanto, en lo que sigue,
admitire el principia y lo usare como guia al analizar los juicios que contengan descripciones.
Volviendo ahora a Julio Cesar, supongo que se
admitira que el mismo no es un componente de cualquier juicio que yo pueda hacer. Pero en este punto es
necesario examinar la opinion de que los juicios estan
compuestos de algo llamado ideas, y que es la idea
de Julio Cesar lo que es un componente de mi juicio.
Creo que la verosimilitud de esta opinion se basa en
el fracaso de formar una teoria correcta de las descripciones. Podemos entender por mi idea de Julio

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Cesar las cosas que se sobre el, por ejemplo, que conquisto las Galias, fue asesinado en los Idus de marzo
yes un tormento para los escolares.Ahora bien, admito, y realmente discuto que, con el fin de descubrir que
hay realmente en mi mente cuando hago un juicio
sobre Julio Cesar, hemos de sustituir el nombre propio por una descripcion compuesta con algunas de las
cos as que se de el. (Una descripcion que a menudo
servira para expresar mi pensamiento es <<el hombre
cuyo nombre fue Julio Cesar, pues aunque haya olvidado de el todo lo demas, esta claro que, cuando lo
menciono, no he olvidado que aquel era su nombre.)
Pero, aunque crea que la teo ria de que los juicios consisten en ideas se puede presentar de un modo semejante, con todo creo que la teoria en si esta fundamentalmente equivocada. Parece que la opinion es que
hay una existencia mental que se puede llamar la <<idea>)
de algo fuera de la mente de la persona que tiene la
idea y que, puesto que el juicio es un hecho mental,
sus componentes han de ser componentes de la mente de la persona que formula el juicio. Pero con esta
opinion las ideas se convierten en un velo entre nosotros y las cosas exteriores: nunca alcanzamos realmente, en el conocimiento, las cosas que se supone que
hemos de conocer, sino solo las ideas de estas cosas. La
relacion de mente, idea y objeto, segun esta opinion,
es extremadamente oscura y, por lo que yo puedo ver,
no hay nada que se pueda descubrir por inspeccion
que garantice la intrusion de la idea entre la mente y

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el objeto. Sospecho que esta opinion se ve favorecida
por el desagrado de las relaciones, y que se sintio que
la mente no podia conocer objetos a no ser que hubiera algo <<en la mente que pudiera llamarse el estado
de conocer al objeto. Tal opinion, sin embargo, lleva
enseguida a un circulo vicioso infinito, puesto que la
relacion de la idea con el objeto tendra que ser explicada suponiendo que la propia idea tiene una idea del
objeto, y asi sucesivamente ad infinitum. Por lo tanto,
no veo ninguna razon para creer que, cuando tenemos
conocimiento directo de un objeto, hay en nosotros
algo que se puede llamar la idea del objeto. Por el
contrario, mantengo que el conocimiento directo es
totalmente una relacion que no exige ningun componente de la mente comparable al que suponen los
defensores de las ideas. Esta es, naturalmente, una
cuestion amplia, que nos alejaria de nuestro tema si la
trataramos adecuadamente. Me contento, pues, con las
indicaciones anteriores y con la conclusion de que, al
juzgar, los objetos reales sobre los que juzgamos, mas
que supuestas entidades puramente mentales, son componentes del complejo que es el juicio.
Asi pues, cuando digo que debemos sustituir Julio
Cesar por alguna descripcion de Julio Cesar, con el
objeto de descubrir el significado de unjuicio nominal sobre el, no digo que hemos de sustituir una idea.
Supongamos que nuestra descripcion sea <<el hombre
cuyo nombre era julio Cesar, y que nuestro juicio sea
<<Julio Cesar fue asesinado>>. Esto luego se convierte

tr~~303
en el hombre cuyo nombre era Julio Cesar fue asesinado>>. Aqui Julio Cesar es un ruido o una forma de
la que tenemos conocimiento directo, y todos los
demas componentes del juicio (descuidando el tiempo verbal fue) son conceptos de los que tenemos
conocimiento directo. Asi, nuestro juicio queda totalmente reducido a componentes de los que tenemos
conocimiento directo, pero el propio Julio Cesar ha
dejado de ser un componente de nuestro juicio. Sin
embargo, esto requiere que se explique brevemente
una clausula restrictiva, a saber, que el hombre cuyo
nombre es Julio Cesan> no ha de ser en conjunto un
componente de nuestro juicio, es decir, esta frase no
debe en conjunto tener un significado que entre en
el juicio. Asi pues, cualquier analisis correcto del juicio ha de desmenuzar esta frase, y no tratarla como
un complejo subordinado que sea parte del juicio. El
juicio <<el hombre cuyo nombre era Julio Cesar fue
asesinado se puede interpretar que significa <<un hombre y solo uno se llamaba julio Cesar, y ese fue el asesinado. Aqui esta claro que no hay un componente
que corresponda a la frase el hombre cuyo nombre
era Julio Cesar>>. Por tanto, no hay raz6n para considerar que esta frase expresa un componente del juicio, y hemos visto que esta frase ha de ser desmenuzada si queremos tener un conocimiento directo de
todos los componentes del juicio. Esta conclusion, a
la que hemos llegado gracias a consideraciones relacionadas con la teoria del conocimiento, tambien se

304~~,
nos impone por consideraciones 16gicas, que debemos repasar ahora brevemente.
Es usual distinguir dos aspectos, significado y denotaci6n, en frases como el autor de Waverley>>. El significado sera cierto complejo que consista (al menos) en
la autoria y en Waverley con alguna relaci6n; la denotaci6n sera Walter Scott. De modo semejante, bipedos
sin plumas tendra un significado complejo, que contenga como componentes la presencia de dos pies y
la ausencia de plumas, mientras que su denotaci6n sera
el conjunto de los hombres. Asi, cuando decimos Scott
es el autor de Waverley o los hombres son como bipedos sin plumas, afirmamos una identidad de denotaci6n, y esta afirmaci6n vale la pena hacerla a causa de
la diversidad del significado. 5 Creo que la dualidad de
significado y denotaci6n, pese a ser capaz de una interpretacion verdadera, puede llevar a conclusiones err6neas si se toma como fundamental. Creo que la denotaci6n
no es un componente de la proposici6n, salvo en el caso
de nombres propios, es decir, de nombres que no atribuyan una propiedad a un objeto, sino que unica y simplemente lo nombran.Y aun diria mas: en este sentido
hay s6lo dos palabras que son estrictamente nombres propios de particulares, a saber, yo>> y <<esto. 6

5. Esta opinion ha sido defendida recientemente por la senorita E. E. C. Jones,


A New Law ofThought and its Implications, en Mind, enero de 1911.
6. Deberia excluir yo de los nombres propios en sentido estricto, y quedarme solo con esto (1917).

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U n motivo para no creer que la denotaci6n es un
componente de la proposici6n es que podemos conocer la proposici6n incluso cuando no tenemos conocimiento directo de la denotaci6n. La proposici6n el
autor de Waverley es un novelista es conocida por la
gente que no sabia que el autor de Waverley indicaba
a Scott. Ya se ha insistido bastante sobre este motivo.
Un segundo motivo es que las proposiciones referentes al fulano de tal son posibles incluso cuando
el fulano de tal carece de denotaci6n. T6mese, por
ejemplo, la montana de oro no existe o <<el cuadrado redondo es contradictorio en si mismo. Si hemos
de preservar la dualidad de significado y denotaci6n,
tenemos que decir con Mainong que hay objetos
como la montana de oro y el cuadrado redondo, aunque estos objetos no tienen existencia. Incluso tenemos que admitir que el existente cuadrado redondo
es existente, pero no existe. 7 Meinong no lo considera una contradicci6n, pero yo no logro ver que no
lo sea. Realmente me parece evidente que el juicio
no hay un objeto que sea un cuadrado redondo>> no
presupone que haya tal objeto. Si esto se admite, sin
embargo, llegamos a la conclusion de que, por paridad de forma, ningun juicio referente al fulano de
tal implica realmente al fulano de tal como componente.

7. Meinong, Ueber Annahmen, Leipzig, 1910, p. 141.

306~~,
La senorita Jones 8 arguye que no hay dificultad en
admitir predicados contradictorios relativos a un objeto como el actual rey de Francia>>, basandose en que
este objeto es contradictorio en si mismo.Ahora bien,
se podria naturalmente argumentar que este objeto, a
diferencia del cuadrado redondo, noes contradictorio
en si mismo, sino simplemente no existe. Pero esto no
llegaria al fondo del problema. La objeci6n real a tal
argumento es que la ley de contradicci6n no se deberia enunciar en la forma tradicional <<A no es a la vez B
y no B, sino en la forma ninguna proposici6n es a la
vez verdadera y falsa. La forma tradicional se aplica
solo a determinadas proposiciones, a saber, a las que
atribuyen un predicado a un sujeto. Cuando se enuncia la ley con relaci6n a las proposiciones, en lugar de
en relaci6n a sujetos y predicados, se hace patente en
seguida que las proposiciones sobre el actual rey de
Francia o sobre el cuadrado redondo no constituyen
ninguna excepci6n, sino que son simplemente incapaces de ser a la vez verdaderas y falsas, como otras proposiciones.
La senorita Jones 9 sostiene que Scott es el au tor de
Waverley indica identidad de denotaci6n entre Scott y
el au tor de <<Waverley>>. Pero es un poco di:ficil elegir entre
significados alternativos de esta aseveraci6n. En primer

8. En Mind,julio de 1919, p. 380.


9. En Mind, julio de 1910, p. 379.

tr~~307
lugar, se deberia observar que el autor de << VVaverley>> no
es un mero nombre, como Scott; Scott es simplemente
un ruido o una forma usada convencionalmente para
designar a una persona determinada; no nos da informacion sobre esa persona, y no tiene nada que se pueda llamar significado en oposici6n a denotaci6n (paso
por alto el hecho, considerado antes, de que incluso los
nombres propios por regla general representan en realidad descripciones). Pero el au tor de Waverley no es, de
modo simplemente convencional, un nombre que sustituya a Scott; el elemento simplemente convencional
pertenece aqui a las palabras separadas, el, autor, de y
Waverley>>. Dado lo que representan estas palabras, el
au tor de << VVaverley >> ya no es arbitrario. Cuando se dice
que Scott es el au tor de Waverley, no afinnamos que
hay dos nombres para un solo hombre, como ocurriria
si dijeramos <<Scott es Sir Walter. Un nombre de hombre es como se llama el, pero por mucho que se llamara
a Scott el au tor de Waverley, esto no lo convertiria a el
en autor; fue preciso que el realmente escribiera Taverley, lo cual es un hecho que no tiene nada que ver con
nombres.
Entonces, si afirmamos la identidad de denotaci6n,
no hemos de entender por denotaci6n la simple relaci6n de un nombre con la cosa nombrada. En realidad,
estaria mas cerca de la verdad decir que el significado de
Scott es la denotaci6n de el autor de Taverley>>. La relaci6n de <<Scott con Scott es que Scott significa Scott,
lo mismo precisamente que la relaci6n de autor con

308~~,
el concepto asi llamado es que auton> significa este
concepto.
Asi, si distinguimos significado y denotaci6n en <<el
autor de Waverley, tendremos que decir que Scott
tiene significado, pero no denotaci6n. Ademas, cuando
decimos Scott es el autor de Waverley, el significado de
el autor de Waverley>> es pertinente para nuestra afirmaci6n. Pues si s6lo fuera pertinente la denotaci6n darla
la misma proposici6n. Asi, <<Scott es el au tor de Marmion seria la misma proposici6n que Scott es el autor
de Waverley. Pero este no es el caso, evidentemente,
puesto que con la primera aprendemos que Scott escribi6 Marmion y con la segunda que escribi6 Waverley,
pero la primera no nos dice nada sobre Waverley y la
segunda nada sobre Marmion. De ahi que el significado de el autor de Waverley, en cuanto a que se opone a la denotaci6n, ciertamente es pertinente para <<Scott
es el autor de Waverley.
Estamos de acuerdo en que <<el autor de Waverley
no es un simple nombre, y que su significado es pertinente en las proposiciones en las que aparece. Asi, si
hemos de decir, como hace la senorita Jones, que Scott
es el autor de Waverley afirma una identidad de denotaci6n, hemos de considerar la denotaci6n de el au tor
de Waverley como la denotaci6n de lo que se quiere
decir con el autor de Waverley>>. Llamemos Mal significado de <<el au tor de Waverley. Asi, M es lo que significa el autor de Waverley. Luego hemos de suponer
que Scott es el autor de Waverley significa Scott es la

;~~309
denotacion de M. Pero aqui estamos explicando nuestra proposicion por otra de la misma forma, y asi no
hemos progresado nada para dar una explicacion real.
La denotacion de M, como el autor de Waverley,
tiene a la vez significado y detonacion, seglin la teoria
que examinamos. Si llamamos a su significado M', nuestra proposicion se transforma en Scott es la denotacion de M'. Pero esto lleva en seguida a un circulo
vicioso. Asi, el in ten to de considerar que nuestra proposicion afirma identidad de denotacion se viene ahajo, y se hace imprescindible encontrar otro analisis.
Cuando se haya acabado este analisis, podremos volver
a interpretar la frase <<identidad de denotacion>>, que permanecera oscura mientras se considere fundamental.
El primer punto que hay que observar es que, en
cualquier proposicion sobre el autor de Waverley, con
tal de que Scott no sea mencionado explicitamente, la
propia denotacion, es decir, Scott, no aparece, sino solo
el concepto de denotacion, que sera representado por
una variable. Supongamos que decimos el autor de
Waverley fue el autor de Marmion; ciertamente, no decimos que en ambos casos era Scott (podemos haber olvidado que habia una persona Hamada Scott). Decimos
que hay un hombre que fue el autor de Waverley y el
autor de Marmion. Es decir, hay alguien que escribio
Waverley y Marmion, y ningun otro las escribio. Asi, la
identidad es lade una variable, o sea, de un sujeto identificable, alguien. Esta es la razon por la que podemos
comprender proposiciones sobre el autor de Waverley,

310~~,
sin saber quien fue. Cuando decimos el autor de ~ver
ley fue un poeta, queremos decir un hombre y s6lo
uno escribi6 Waverley, y era un poeta; cuando decimos el autor de Waverley fue Scott>>, queremos decir
un hombre y s6lo uno escribi6 ~verley, y era Scott>>.
Aqui la identidad esta entre una variable, es decir, un
sujeto indeterminado (el), y Scott; el autor de ~ver
ley ha sido analizado en profundidad, y ya no aparece
como componente de la proposici6n. 10
La raz6n por la que es imprescindible analizar en
profundidad la frase el autor de Waverley se puede
explicar como sigue. Es evidente que cuando decimos <<el autor de Waverley es el autor de Marmion, es
expresa identidad. Hemos visto tambien que la denotaci6n comun, a saber, Scott, no es un componente de
esta proposici6n, mientras que los significados (si hay
alguno) de el au tor de Waverley>> y el au tor de Marmion no son identicos. Tambien hemos visto que, en
cualquier sentido en que el significado de una palabra
sea un componente de una proposici6n en cuya expresi6n verbal aparezca la palabra, <<Scott>> significa el hombre real Scott, en el mismo sentido (por lo que se refiere a nuestro estudio actual) en que auton> significa
un universal determinado.Asi, si el autor de ~verley>>
fuera un complejo subordinado en la proposici6n ante-

10. La teoria que estoy defendiendo se enuncia mas completamente, con los
argumentos 16gicos a su favor, en Principia Mathematica, vol. I, <ntroducci6n,
cap. III; tambien, con menos detalle, en Mind, octubre de 1905.

tr~~311
rior, su significado hubiera tenido que ser lo que se dijo
que era identico con el significado de el autor de Marmion. Evidentemente, este noes el caso; y la unica escapatoria es decir que el autor de Waverley>> no tiene por
si mismo un significado, aunque si lo tienen frases de las
que forma parte. Esto es, en un analisis correcto de la
proposici6n anterior, el autor de Waverlep> debe desaparecer. Esto se efectua cuando la proposici6n anterior
se analiza como si significase: <<Alguien escribi6 Waverley y ningun otro lo hizo, y ese alguien tambien escribi6 Marmion y ningun otro lo hizo>>. Esto se puede
expresar mas sencillamente diciendo que la funci6n
proposicional X escribi6 Waverley y Marmion, y ninglin
otro lo hizo puede ser verdad, es decir, algun valor
de x la hace verdadera, pero no otros valores. Asi, el
sujeto verdadero de nuestro juicio es una funci6n pro-
posicional, es decir, un complejo que contiene un componente indeterminado y que se convierte en proposici6n
en cuanto ese componente se determina.
Podemos definir ahora la denotaci6n de una frase.
Si sabemos que la proposici6n a es el fulano de tal
es verdadera, es decir, que a es fulano de tal y ninguna
otra cosa, llamamos a a la denotaci6n de la frase <<el fulano de tal. Gran numero de proposiciones que hacemos instintivamente sobre el fulano de tal seguiran
siendo verdaderas o falsas si sustituimos a por <<el fulano de tal, en donde a sea la identificaci6n de el fulano de tal. Tales proposiciones tambien seguiran siendo verdaderas o falsas si sustituimos <<el fulano de tal

312~~,
por cualquier otra frase que tenga la misma denotacion.
De ahi que, como hombres practicos, estemos mas interesados en la denotacion que en la descripcion, ya que
la denotacion decide la verdad o falsedad de todos los
enunciados en que aparece la descripcion.Aun mis, como
vimos antes al estudiar las relaciones de descripcion y
conocimiento directo, a menudo deseamos obtener la
denotacion, y nos lo impide solo la falta de conocimiento
directo: en tales casos la descripcion es simplemente el
medio que empleamos para acercarnos lo mas posible
a la denotacion. De ahi que naturalmente se llegue a
suponer que la denotacion es parte de la proposicion en
la que aparece la descripcion. Pero hemos visto, tanto por
motivos logicos como epistemologicos, que esto es un
error. El objeto real (si hay alguno) que es la denotacion,
noes (a no ser que se mencione explicitamente) un componente de proposiciones en que aparecen descripciones; y esta es la razon por la que, con el fin de entender
tales proposiciones, necesitamos un conocimiento directo de los componentes de la descripcion, pero no necesitamos un conocimiento directo de su denotacion. El
primer resultado del analisis, cuando se aplique a proposiciones cuyo sujeto gramatical es el fulano de tal, es
sustituir una variable como sujeto; es decir, obtenemos
una proposicion de la siguiente forma: Solo hay algo que
sea fulano de tal, y ese algo es tal o cual>>. El anilisis posterior de proposiciones referentes a el fulano de tah> se
funde asi en el problema de la naturaleza de la variable,
es decir, de los significados de alguno, ninguno y todo. Es

tt~~313
problema dificil con respecto al cual no voy a decir nada
ahora.
Para resumir el estudio entero: empezamos por distinguir dos clases de conocimientos de objetos, a saber,
conocimiento directo y conocimiento por descripci6n. De estos
solo el primero lleva el propio objeto ante la mente.
Tenemos conocimiento directo de datos sensibles, de
muchos universales y posiblemente de nosotros mismos, pero no de objetos fisicos o de otras mentes. Tenemos conocimiento descriptivo de un objeto cuando
sabemos que es el objeto que tiene alguna propiedad o
propiedades de las que tenemos conocimiento directo;
es decir, cuando sabemos que la propiedad o propiedades en cuestion pertenecen a un objeto y a ninguno
mas, se nos dice que tenemos conocimiento de este
objeto unico por descripcion, tanto si tenetnos conocimiento directo del objeto como sino. Nuestro conocimiento de objetos fisicos y de otras mentes es solo
conocimiento por descripcion, estando implicadas
las descripciones normalmente como datos sensibles.
Todas las proposiciones inteligibles para nosotros, tanto si se refieren originariamente, como si no, a cosas
que solo conocemos por descripcion, escin enteramente
formadas por componentes de los que tenemos conocimiento directo, pues un componente del que no tenemos conocimiento directo es ininteligible para nosotros. Encontramos que un juicio no esta formado por
componentes mentales llamados ideas>>, sino que consiste en un acontecimiento cuyos componentes son una

314~~,
mente 1 y determinados objetos, particulares o universales. (Uno al menos hade ser universal.) Cuando se
analiza correctamente unjuicio, los objetos que son sus
componentes deben ser todos ellos objetos de los que
tenga conocimiento directo la mente que es un componente suyo. Esta conclusion nos obliga a analizar frases descriptivas que aparezcan en proposiciones, y decir
que los objetos indicados portales frases no son componentes de juicios en los que tales frases aparecen (a
no ser que estos objetos esten mencionados explicitamente). Esto nos lleva ala opinion (recomendada solo
en terminos puramente logicos) de que cuando decimos el autor de Marmion era el autor de Waverley, el
propio Scott no es un componente de nuestro juicio,
y que el juicio no se puede explicar diciendo que afirma identidad de denotacion con diversidad de significado. Tampoco, evidentemente, afirma identidad de
significado. Tales juicios, por lo tanto, solo se pueden
analizar desmenuzando las frases descriptivas, introduciendo una variable y convirtiendo en funciones proposicionales a los sujetos ultimos. En realidad, el fulano de tal como tal o cual significara que <<x es fulano
de tal y nada mas, y x es tal o cual puede ser cierto.
El analisis de tales juicios encierra muchos problemas
nuevos, pero su estudio no se emprendera en este
articulo.
1. Uso esta expresi6n simplemente para indicar algo psicol6gico que entra en
un juicio, sin intentar prejuzgar la cuesti6n de que es este algo.

ESTA ED! CION DE M!STICISMO Y LOGICA,


DE BERTRAND RUSSELL,
SE TERMINO DE IMPRIMIR EN BROSMAC,
PARA
EL DIA

Los LIBROS DE SiSIFO

13

DE SEPTIEMBRE DE

2010

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