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LA PENA DE MUERTE

Cuando en 1948 se proclam la Declaracin Universal de los Derechos Humanos,


tan slo ocho pases haban abolido la pena de muerte, sesenta y tres aos ms
tarde la tendencia a ponerle fin es esperanzadora y se hace evidente la
incompatibilidad de la declaracin con esta prctica .Pero todava no es posible
bajar la guardia, 58 pases y territorios mantienen este castigo si bien el mayor
nmero de condenas se dictan y ejecutan en un reducido nmero de pases en los
que China, Irn, Irak, Arabia Saudita y Estados Unidos ocupan los primeros
puestos del ranking.
A pesar de que existen en el derecho internacional salvaguardias legales y
restricciones a la prctica de la pena de muerte que indican que no se aplique
retroactivamente ni a menores de 18 aos, a personas de edad avanzada,
mujeres embarazadas o que hayan dado a luz recientemente ni a personas
con enfermedad mental; que se garantice un juicio justo e imparcial y se respete
la presuncin de inocencia; que toda persona condenada a muerte tenga derecho
a apelar la sentencia y a solicitar un indulto, que no se lleve a cabo su ejecucin
mientras haya recursos pendientes; y que se cause el menor sufrimiento posible,
lo que incluye mejorar las condiciones de vida en los corredores de la muerte
.todas estas salvaguardias han sido violadas con mayor o menor frecuencia, en
los pases en los que se siguen produciendo ejecuciones.
La pena de muerte es la consecuencia de una cultura de la violencia, y no
una solucin a ella, los estados al aplicarla en nombre de sus ciudadanos y
ciudadanas los convierten en cmplices, muchas veces contra su voluntad, niegan
la posibilidad de rehabilitacin y reconciliacin y fomenta respuestas simplistas a
problemas humanos complejos, en vez de acometer soluciones a las causas que
provocan el delito.
Cuando la pena de muerte se utiliza para reprimir la disidencia poltica es
aborrecible. Cuando se invoca como forma de proteger a la sociedad contra el
delito, es ilusoria y siempre es una afrenta contra la dignidad humana.
PORQUE SE DA LA PENA DE MUERTE
En muchos pases donde an se aplica la pena de muerte, se usa como un
castigo para crmenes de asesinato, espionaje, traicin, o como parte del
Derecho militar. En algunos pases se aplica tambin para castigar delitos
sexuales, siendo considerados como tales el adulterio o la sodoma. Tambin se
castiga con pena de muerte en otros pases la apostasa, la renuncia formal a la

propia religin. En China, el trfico de personas y los casos graves de corrupcin


poltica son castigados con la pena de muerte. En algunos pases la pena de
muerte se utiliza por motivos polticos, con la mxima difusin posible, como
escarmiento.
El tema de la pena de muerte es muy controvertido. Los simpatizantes de la
misma opinan que su realizacin reduce el delito, previene su repeticin y es una
forma de castigo para el asesinato. Los detractores argumentan que no reduce el
crimen en mayor medida que la cadena perpetua; son peores que el delito, son
holocausticas y es una discriminacin de hecho contra las minoras y los pobres
que puedan no tener recursos suficientes en el sistema legales.

En nuestro pas se sigue la corriente eclctica.


DELITOS DEL CDIGO PENAL QUE TIENEN PENA DE MUERTE
Parricidio (Art. 131);
Asesinato (Art. 132);
Ejecucin extrajudicial (Art. 132 BIS);
Violacin calificada (Art. 175) = derogado por el Dto. 9-2009;
Secuestro (Art. 201);
Tortura (Art. 201 BIS);
Desaparicin forzada (Art. 201 TER);
Teora que aplica el Estado de Guatemala
Causa de muerte (Magnicidio) (Art. 383).

PORQUE ESTAR EN CONTRA DE LA PENA DE MUERTE


Volveremos a estructurar este apartado como el anterior, es decir, enumerando las
diferentes ideas. Adems, podemos ver que la mayora de las argumentaciones,
son las rplicas a las anteriores.
1. Razn de Justicia: Recordbamos antes, que haba dos fundamentaciones a
esta argumentacin. Ahora, al igual que antes, ahora tambin. Por un lado, des
de un punto de vista religioso, si bien es cierto que en el Antiguo Testamento
se profesan ideas tales como la ley del Talin, como apunta Albert Camus: "Se
trata de un sentimiento, particularmente violento, no de un principio. El Talin
pertenece al orden de la naturaleza y del instinto (...) Si el crimen pertenece a la

naturaleza humana, la ley no pretende imitar o reproducir tal naturaleza. Est


hecha para corregirla."; por otro lado cabe confrontar otras consideraciones
dogmticas religiosas, como el amor al prjimo, el perdn, entre otras. Sin
embargo, dichas consideraciones dogmticas religiosas, no son suficientes para
esclarecer la cuestin de la pena de muerte. Sera necesario acudir a los datos
que nos proporcionan las ciencias sociales (criminologa, sociologa, psicologa,
etc...).
En segundo lugar, por lo que se refiere ya a argumentaciones de tipo filosficojurdicas, no cabe fundamentar la pena justa. Pues como apunta Roxin, al mal del
delito se le suma el mal de la pena. . En definitiva que las sentencias no se
pronuncian en nombre de Dios, sino en el del pueblo.
Por ltimo, cabe recordar tambin la Teora del Intercambio de Homans, en la que
el autor, apunta: " Cuanto ms golpea uno, ms golpea el otro, pues resulta
satisfactorio lastimar a quien nos lastima".
2) Utilidad Social: No est demostrado, que la pena cumpla una funcin de
prevencin general negativa, o sea de intimidacin a los potenciales infractores.
Prueba de ello, es que si fuera as, en primer lugar, ya no existiran delitos. Y en
segundo lugar, se parte de que el delito es una acto racional, en el que el
delincuente evala los costos y beneficios. Esta premisa puede ser falsa, pero en
el caso de que fuera cierta, el sujeto delincuente, espera o bien que no lo
descubran, o bien, salir mejor parado del proceso judicial.
Tambin cabe destacar la argumentacin de que, en contra de obtener una
prevencin, se genera una espiral de violencia. El hecho de asesinar a una
persona, por parte del Estado, puede conllevar que ese acto se copie y provoque
as, la violencia que quera disminuir.
Por ltimo, cabe destacar que, como afirman los partidarios de la pena de muerte,
sea posible que en algunos pases en los que la pena de muerte ha sido abolida
se haya producido un incremento en la criminalidad registrada.
3) Irreversibilidad de la pena de muerte respecto del error judicial: Si bien
cada da ms, los errores judiciales son menos frecuentes, hay riesgo de condenar
a un inocente. Pero adems con el agravante de que en el caso de la pena de
muerte no se puede compensar al sujeto por el error.
4) Costos econmicos: En los costes sobre la pena de muerte, no slo hay que
computar el coste que tiene en si misma la ejecucin, sino tambin, el coste de

todo el proceso judicial, es decir, apelaciones, jueces, y, adems, los costes


sociales de esta sentencia. Estos costes sociales, deberan ser estimados, para
ver si realmente, la pena de muerte es rentable o no. Adems, diferentes estudios
realizados revelan que la pena de muerte es menos rentable que el mantenimiento
en prisin del sujeto. Las diferencias entre los diferentes estudios cabra
analizarlas, pero adems se debera computar, como hemos dicho los costes
sociales.
5)Discriminacin de la pena de muerte: Los Tribunales ejercen una seleccin
entre los autores de los delitos, ya sea por motivos econmicos o tnico-raciales.
As, por ejemplo, la diferencia de recursos econmicos que existe entre los que
poseen un buen nivel adquisitivo y las clases ms desfavorecidas, provoca que
frente a un mismo hecho delictivo, los primeros puedan ser asistidos por
profesionales con mayor rigor, que los otros

La Oficina de la ONU para los Derechos Humanos se apone a la pena de


muerte, dado que hay casos que tras un tiempo de investigacin se ha
demostrado la inocencia de los acusados.
Un ejemplo es Kirk Bloodsworth, quien tena 23 aos cuando una noche la polica
irrumpi en su casa y lo llev preso. Fue acusado de la violacin y asesinato de
una nia de 9 aos en Maryland, Estados Unidos. Posteriormente fue sentenciado
a morir en una cmara de gas. Pero l era inocente, por lo que consigui su
exoneracin ocho aos despus gracias a pruebas de ADN.
La Alta Comisionada para esas garantas fundamentales, Navi Pillay, cit en
Ginebra, en un debate sobre el tema, tres razones por las cuales debe abolirse la
pena capital.

El Papa Francisco pidi hoy a la comunidad internacional abolir la pena capital,


"legal o ilegal y en todas sus formas", y suspender la aplicacin de la cadena
perpetua, que es "una sentencia a muerte escondida".
El Papa, adems de referirse a la cadena perpetua como "una sentencia a
muerte escondida", consider que la prisin preventiva, "cuando se aplica de
forma abusiva antes de la pcita oculta"
Tres razones para abolir la pena de muerte

2. La pena de muerte no tiene un efecto disuasorio efectivo


No se ha demostrado en ningn sitio que el efecto disuasorio de la pena de
muerte sea superior al del encarcelamiento. De hecho, en muchos de los pases
en los que se ha abolido la pena de muerte los ndices de criminalidad han
disminuido. El ndice medio de asesinatos en Estados Unidos para los estados
que utilizan la pena de muerte es superior al de los estados que no lo hacen. En
2006, 30 aos despus de que Canad aboliera la pena de muerte para los
delitos comunes, el ndice de asesinatos haba disminuido en ms de un
tercio.
3.
No
contribuye
a
lograr
una
sociedad
ms
segura
No hay pruebas cientficas que demuestren que la pena de muerte brinda una
solucin al problema de la delincuencia. Por el contrario, la delincuencia puede
reducirse mediante una polica mejor formada y equipada y mediante un sistema
efectivo
de
administracin
de
justicia,
entre
otras
cosas.
4. Genera ms angustia y perpeta el crculo de violencia
Las vctimas del delito original, y las personas ejecutadas por l, no son las nicas
que sufren. Las familias de los condenados a muerte comparten el tormento
psicolgico de saber que la ejecucin puede tener lugar en cualquier momento, y
sufren un enorme dolor cuando finalmente sta se lleva a cabo. La ejecucin
embrutece a quienes participan en el proceso. La lucha contra la delincuencia no
debera crear ms desdicha mediante ms violencia. La sociedad debe afirmar la
vida,
no
extinguirla.
5. La pena de muerte es una violacin de derechos humanos,
independientemente de que la opinin pblica la apoye o no
La historia est repleta de violaciones de derechos humanos que fueron
respaldadas por la mayora, pero que en la actualidad se contemplan con horror.
La esclavitud, la segregacin racial o el linchamiento contaron un respaldo
generalizado en las sociedades en las que se produjeron, pero constituan graves
violaciones
de
los
derechos
humanos
de
las
vctimas.

La pena de muerte es una violacin de un derecho humano fundamental, el d


erecho a la vida, y es el exponente mximo de pena cruel, inhumana y
degradante, adopte la forma que adopte.

No es posible que para defender la vida y castigar al que mata, se deba a su


vez matar. La pena de muerte es tan inhumana como el crimen que la motiva.
EJEMPLO 1
La vida de Saba Tekle termin de una forma aterradora. Estaba en la puerta de su
apartamento de Virginia (Estados Unidos) cuando un joven al que no conoca,
Dwayne Allen Wright, le orden a punta de pistola que se quitara la ropa. Ella
empez a desnudarse y luego intent huir. Momentos despus haba muerto de un
disparo en la espalda. Tena 33 aos, era de nacionalidad etope y estaba
trabajando en Estados Unidos para ganar dinero y envirselo a sus tres hijos, de
14, 12 y 5 aos de edad, que an viven en Etiopa. Toda la familia, incluida su
hermana, que oy cmo la mataban, qued destrozada. Nueve aos despus, al
asesino lo llevaron a una cmara de ejecucin y le aplicaron una inyeccin letal.
Para los partidarios de la pena de muerte se haba hecho justicia y la ejecucin
haba sido la conclusin apropiada de un brutal asesinato.
Un anlisis ms pormenorizado del caso indica, no obstante, que la conclusin
apropiada, la ejecucin, fue en s misma un brutal asesinato. Dwayne Wright
creci en un ambiente de extrema pobreza en un barrio marginal de Washington
DC.. Desde el mismo da de su nacimiento estuvo rodeado de violencia: delitos
relacionados con las drogas, disparos, asesinatos. Cuando tena cuatro aos su
padre fue encarcelado y l se qued solo con su madre, que padeca una
enfermedad mental y sola estar sin trabajo. Cuando tena 10 aos, su
hermanastro, al que adoraba, fue asesinado. Despus de eso, Dwayne empez a
sufrir problemas emocionales graves. Iba mal en la escuela. Lo ingresaron en
centros de detencin para menores y en un hospital, donde recibi tratamiento
para una depresin grave con episodios sicticos. Valoraron su capacidad
mental como en el lmite de la deficiencia y su capacidad de expresin oral
como retrasada. Los mdicos hallaron indicios de dao cerebral orgnico.
Un mes despus de cumplir los 17 aos, inici una oleada de delitos violentos que
dur dos das y culmin en el asesinato de Saba Tekle. Lo detuvieron al da
siguiente y confes de inmediato. La sociedad le haba fallado a lo largo de su
corta vida. Y esa misma sociedad lo conden a muerte.

La historia de Saba Tekle y Dwayne Wright muestra que matar es siempre un acto
abominable. El asesinato de Saba fue brutal, aterrador y destructivo para su
familia. El asesinato de Dwayne a manos del Estado fue brutal, aterrador y
destructivo para la suya. Los dos tipos de homicidio tienen un efecto embrutecedor
sobre la sociedad. Los dos son condenables.
La pena de muerte no resuelve el problema del crimen
Algunos gobiernos argumentan que la pena de muerte es necesaria en
sociedades atemorizadas por los delitos violentos. La pena mxima es necesaria,
dicen, para disuadir a otros de cometer crmenes similares, y para dar respuesta a
los sentimientos de las vctimas del crimen y de sus familiares imponiendo un
castigo proporcional al delito cometido.
Esos gobiernos estn simplemente eludiendo sus responsabilidades. Deben
concentrarse en erradicar el crimen mejorando el trabajo de los agentes de la ley y
abordando sus causas. La rpida solucin definitiva de la pena de muerte no
contribuye ms que otros castigos a disuadir de cometer crmenes. En cambio,
contribuye a incrementar el clima de violencia. Los gobiernos podran ofrecer a las
vctimas del crimen y a sus familias apoyo econmico y de otro tipo para que
puedan rehacer sus vidas destrozadas. En lugar de ello, algunos ceden a la
presin popular y se centran en el castigo, creando un clima de venganza y
brutalidad. Los gobiernos podran introducir reformas para erradicar la pobreza, la
marginacin y la desesperacin. En lugar de ello algunos se apoyan en sistemas
judiciales plagados de deficiencias para remediar las consecuencias de la
desesperacin de la nica forma que pueden hacerlo: imponiendo castigos
dursimos.
La reciente experiencia de Kenia ha demostrado que la pena de muerte no
contribuye a disuadir de cometer crmenes y que puede usarse para ocultar la
renuencia del gobierno a atajar la corrupcin y la pobreza han admitido que la
pobreza y el desempleo propician el crimen. Y sin embargo, en lugar de atajar los
problemas existentes en la polica y en el sistema judicial o de abordar las
carencias sociales,
Todas las personas deben tener derecho a la vida. Si no es as, el asesino
adquiere involuntariamente una definitiva y perversa victoria moral al convertir al
Estado tambin en asesino, reduciendo de esa manera el aborrecimiento de la
sociedad hacia la extincin deliberada de otros seres humanos.

La crueldad de las ejecuciones


La pena de muerte no es un concepto abstracto. Significa causar traumas y
lesiones tan graves a un cuerpo humano que hacen que la vida se extinga.
Significa dominar instintos humanos bsicos como la voluntad de sobrevivir y el
deseo de ayudar a otros seres humanos que estn sufriendo. Es un acto repulsivo
que a nadie se debe pedir que ejecute o presencie y que nadie debe tener el
poder de autorizar.
Todos los mtodos de ejecucin son espantosos y todos pueden fallar. La idea de
que la inyeccin letal es una forma humana de matar es sencillamente absurda.
El condenado tambin tiene que sufrir el terror de esperar el momento de su
muerte, establecido de antemano, y el mtodo de matar no es siempre el proceso
clnico e indoloro que reivindican sus defensores. Muchas de esas ejecuciones
han acabado en muertes prolongadas, como la primera ejecucin por inyeccin
letal llevada a cabo en Guatemala, en febrero de 1998. Manuel Martnez
Coronado, campesino de ascendencia indgena empobrecido, tard dieciocho
minutos en morir, a pesar de que las autoridades haban asegurado que la
ejecucin sera indolora y habra acabado en treinta segundos. Nada ms
empezar la ejecucin se produjo un corte de electricidad, a consecuencia del cual
la mquina de la inyeccin letal se detuvo y los compuestos qumicos dejaron de
fluir. Los testigos que se encontraban en la sala de observacin informaron
tambin de que los funcionarios encargados de llevar a cabo la ejecucin tuvieron
dificultades para encontrar una vena en la que insertar la aguja. El procurador de
Derechos Humanos Julio Arango afirm: Creo que todos tenemos la obligacin
de decir lo que pas: le sangraban los brazos por todos lados. La ejecucin se
retransmiti en directo: la audiencia pudo or a la madre y a los tres hijos de
Manuel Martnez Coronado sollozando en la sala de observacin mientras tena
lugar la ejecucin.
Esta ejecucin fue un intento de las autoridades de humanizar el mtodo de
provocar la muerte. Las ejecuciones anteriores, las primeras que se realizaban en
Guatemala desde haca trece aos, se llevaron a cabo en 1996 ante un pelotn de
fusilamiento. A uno de los condenados no lo mat la primera descarga. Puede que
incluso oyese la orden de que se le disparase un tiro a la cabeza para matarlo. La
indignacin de la opinin pblica dentro y fuera de Guatemala oblig a las

autoridades a dejar de usar los pelotones de fusilamiento. Una respuesta ms


adecuada habra sido acabar completamente con el uso de la pena capital.

Una justicia injusta


La pena de muerte es siempre un mtodo injusto de hacer justicia. Se aplica de
forma parcial: las celdas del pabelln de la muerte estn llenas de personas
procedentes de ambientes de marginacin y minoras tnicas, los que tienen
menos medios para defenderse en los tribunales. Raras veces se encuentran
millonarios entre esas personas. La pena de muerte se aplica de forma arbitraria,
dependiendo de factores tan aleatorios como la capacidad de los abogados, las
negociaciones de sentencia o los indultos concedidos para celebrar los
cumpleaos de los gobernantes. Que alguien viva o muera puede ser una lotera.
Y la pena de muerte siempre conlleva el riesgo de acabar con la vida de personas
totalmente inocentes, bien porque se use como instrumento para hacer callar para
siempre a los opositores del gobierno, bien por errores judiciales inevitables.

Octubre de 1994 Queda abolida la pena de muerte para las mujeres.


Noviembre de 1995 Se adopta una nueva constitucin que retiene la pena de
muerte como medida excepcional de castigo hasta su total abolicin... slo para
crmenes especialmente graves contra el Estado y contra la vida y la salud de los
individuos.
Mayo de 1996 Queda abolida la pena de muerte para los hombres mayores de 65
aos. El nmero de delitos punibles con la muerte se reduce de 33 a 12