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INTRODUCCIN A LA ANTROPOLOG..\. HISTRICA

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eco de la edicin: Marco Curatola Petrocchi


Responsa ble c1enr111
Departamento de Hun1anidades
,
Pontificia lJniversidad Catolica del Peru
Traduccin de Ximena Fernndez Fontenoy
lnfroduzione al/ntropologia .rtorica
;i_ooo, Gius. Laterza & Figli Spa, Roma-Bar1

Introduccin a la Antropologa Histrica

Pier Paolo Viazzo

Pontificia Universidad Catlica del Per


FONDO EDITORIAL 2003

~I

Instituto Italiano de Cultura


Lima

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ndice

Primera edicin: Lima junio de 2003


INTRODUCCIN A LA ANTROPOLOGA HISTRICA

2003 Pier Paolo Viazzo


2003 por e! Fondo Editorial de la
Pontificia Universidad Catlica del Per
Plaza Francia 1164, Lima, Per

Telfono: 330 741 I


Telefax: 330 7410
feditorl#pucp.ed u. pe

Premisa

2003 Instituto Italiano de Cultura

Av. Arequipa 107'. Samra Beatriz, Lima

Telfono: 471 7074

Diseo de cartula: Edgar Thays


La ri1la entre el carnaval y la ruaresina ( I 559) de Pieter Brueghel

2.

por c:ualguier medio, sin permiso expreso de los editores.


ISBN 9972-42-567-6
N" de Depsito Legal:

)OI412003-1676

Impreso en el Per - Printed 1n Peru

I.I.

Una identidad abigarrada: diferencias disciplinarias

1.2.

y contextos nacionales
El desarrollo de la antropologa histrica
llistoria, antropologa y teora

Ll
1.4. Antropologa histrica e historia de la antropologa

Kunsthistoriscbes Museum Wien


Prohibida la reproduccin total o parcial de este libro

La antropologa histrica: nueva disciplina o terreno


de frontera?

i\ntropologa e historia: los aos de la


separacin (1922-1950)
2.1.
El nacimiento de la antropologa social britnica
y la exclusin de la historia
2.2. En 1'\ortearnrica: Boas, Kroeber y Radchffe-Brov.rn
2.3. Los historiadores

.- ,.,.--

'9
33
4'
5'

63

3. ,A.ntropuloga e historia: los aos del


acercamiento (1950-1968)
i\.ntropologa e historia entre arte y ciencia:
la Marrtt Lecrure de Evans-Pritchard
Antropologa e historia cultural
J.l Nuevas historias: el nacimiento de la etnohistoria

123

Premisa

n8

43

y de la historia africana
3.4 . Hacia el acercamiento
4 . Antroplogos, historiadores y brujos
4 .1. El estudio antropolgico de la magia y
de la brujera desde :Frazer a Evans-Pritchard
4 .2. Dos paradigmas en el esn1dio histrico de la brujera

4.3. Brujera, inquisicin y etnografa


5. Otras historias, historias otras
Productores y Consumidores de historia
Historia cuantitativa e historia interpretativa
Estructura y estrategia
5-4 Las historias de los otros

251

'77

53

300

Bibliografa

ndice onomstico

33 1

la hi_sroria era p~ra la .n~rop~loga


una tierra incgnita y de evitar. El archivo, si bien ritualinente invocado, era percibido con10 un umbral oscuro y peligroso donde el antroplogo poda fcihnente extraviar el sendero de
su investigacin. Los historiadores, a s-q. vez, no escondan su propia desconfianza frente a las ambiciones tericas de la antropologa y hasta su absoluta indiferencia hacia una disciplina que se
ocupaba de pueblos lejanos y sin escritura; pero no faltaban naturalmente las excepciones, sobre todo en el ca1npo <le la historia
antigua, sector historiogrfico que hasta inicios del siglo xx haLa
n1anrenido estrechas relaciones con la antropologa antes <ll' una
brusca separacin, se notaban signos alentadores de acercamiento.
Este "libro hunde sus races en aquellos aiios cuando como estudiante de J,etras, dividido entre el inters por la historia antigua
y la pasin por la antropologa, 1ne haba quedado fascinado con
los trabajos de historiadores con10 Moses Finley, Peter Bro\\'ll y
Sally 1-lun1phreys quienes haban aplicado los instrumentos con-

"'

ACE t.:NOS l"REINTA AOS,

- ceptualcs y las sugerencias con1parativas de la antropologa al estudio del inundo antiguo, y me pron1et emularlos. I-Iace algunos
meses, hojeando mi tesis de licenciatura de 1975, descubr que al
analizar los trabajos de Peter Bro\1.'n, )'O lo haca en los trminos
de la antropologa histrica. No me parece que Bro;\'n se h11biesc definido como antroplogo histrico, pero leyendo sus estudios sobre la brujera y los santos siracos de la antigedad tarda,
uno se olvidaba de que no eran fruto de la observacin directa de
un antroplogo en el campo. La expresin antropologa histrica estaba ya en el ambiente con10 testimonio de un despertar del
inters de los historiadores por la antropologa. Algunos haban
usado el trmino en i-\lcmania y en Inglaterra, y pronto se habra
hecho familiar por la decisin --de parte de Jacques Le Goff, Andr BurguiCre y otros exponentes de la escuela de los Annales de dar este nombre a uno de Jos principales mbitos de investigacin que se proclamaba orgullosamente como la nouvelle hi.rtoire.
Despus de la licenciatura, fui a estudiar antropologa social
al University College de Londres donde enseaban Sallyr }lumphreys y Mary Doug1as, cuyas ideas haban influenciado en Petcr
Bro\vn. Los nuevos estmulos ofrecidos por los cursos seguidos en
Londres me llevaron, no obstante, a abandonar la idea inicial de
volverme un antroplogo histrico del mundo antiguo y a desarrollar en cambio -como antroplogo !out court- una larga investigacin de can1po en una com11nidad de lengua alemana de
los _;\Jpes occidentales. Sin embargo, los tiempos estaban tambin
ca1nbiando para la antropologa_ La orientacin estrech3n1ente sincrnica del funcionalismo haba mostr;:ido s11s lin1tcs y se adverta 1'1 necesidad de conocer cul haba sido la situacin preceden-

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te, para comprender rncjor los procesos Je transforn1acin que el


antroplogo observaba en el terreno . .i\I partir hacia el trabajo de
campo, el antroplogo presuma recabar este conocimiento a partir principalinenre de 11n escr11tinio de la literatura histrica existente y por alguna incursin hecha en el archivo. Pero, como n1 uchos otros antroplogos de mi generacin que han llevado a cabo
investigaciones en Europa, rpidamente n1e di cuenta de las potencialidades ofrecidas por los archivos !Ocales, cuya humilde documentacin -si es oportunamente interrogada- permita estudiar una con1unidad del pasado con mtodos que, en principio,
no eran tan diferentes de los que el antroplogo usaba para estudiar una comunidad en el presente. Se poda, por tanto, entrar en
las viviendas de los antiguos habitantes, conocer su sistema familiar, descubrir los conflictos que a veces los haban dividido, rastrear las estrategias de supervivencia que haban seguido, entre
otros hechos.
Este primer encuentro con el archivo ha marcado, en lo personal, el inicio de un recorrido que por vas inesperadas no solo n1e
ha conducido nuevamente a la antropologa histrica, sino que n1e
ha hecho trabajar por ms de diez aiios en estrecho contacto, o al
interior, con varias comunidades de historiadores. Es un caso entre tantos. A partir de los primeros aos de la dcada del ochenta
el nmero de antroplogos que se ha dedicado a investigaciones
de arch.\'O, o que de algn modo ha dado a s11s propias investigaciones una in1pronta particularniente histrica, ha crecido rpidan1ente. \'este can1hio de direccin hacia la historia no solo ha
concernido a los antroplogos que han llevado a cabo sus invesigaciones en Europa, sino ta1nbin a sus colegas cmpeados en

"

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csrudiar oqucllas poblaciones no europeas c11ya historia pareca, a

dfCrentes de los que le vendran inmediatamente en n1entc al his-

las anteriores generaciones de antroplogos, de poca in1portancia

toriador. Para complicar el panorarna intervienen adems diferencias nacionales que cortan transversalmente estas diferencias
disciplinarias. l{acer antropolog.1 histrica en Italia no es lo mis1110 que hacerla en Francia, en los pases anglosaiones o en el mun-

o en todo caso imposible de reconstruir.


Junto al contemporneo desarrollo de las nucyas corrientes his-

toriogrficas, se encuentra, prin1ero entre todas, el n1ovin1iento


n1icrohistrico>>. Este can1bio de direccin de la antropologa ha
transformado el panorama ms all de toda previsin. Hoy en da,
los antroplogos dan por descontada la necesidad de con1ugar an-

tropologa e historia y aconsejan a sus estudiantes acompafiar el


trabajo de campo de una pesquisa histrico-archivstica. En la otra
vertiente, si bien no todos Jos historiadores son tan asequibles al
connubio, ciertatnente son muchos los que hacen uso de instru-

do ale1nn.
Estos diversos dialectos,, vuelven difcil, sobre todo para lo:;
esrudiantes, el alcanzar un pleno usufructo Je la literamra que la
antropologa histrica ha producido. El esrudiante de historia tendr probablemente escasa fanliliaridad con los 111odelos antropolgicos usados, por ejen1plo, con el trabajo de los historiadores

mentos antropolgicos en sus investigaciones y recomiendan a sus


estudiantes adquirir familiaridad con la antropologa. Para inves-

sobre la brujera europea. Recprocan1ente, el estudiante de antropologa ser conquistado por las monografas escritas por los
historiadores sobre pneblos, pero fatigar al contexrualizarlas en

tigadores y estudiantes -y tambin para quien tiene algn t rulo


para definirse como antroplogo histrico- no es fcil orientarse

los debates historiogrficos que las han originado. Sacando ventaja de mi identidad n1estiza>>, en esta o"bra he tratado de hacer el

en este territorio de frontera, un tiempo dcspohlado y ahora, por


el contrario, teatro de intensos intercambios. La bibliografa antes
desc(lnsoladamente pobre es hoy no solo interminable, sino tambin 1ns heterognea de cuanto no fuese en los primeros afias de
renovada colaboracin entre antropologa e historia. Con10 estudiante he vivido prin1ero entre los historiadores y despus et1tre
los antroplogos; posterior1ntnte, he tenido cargos de investigacin y de docencia, bien sea como antroplogo O'"Con10 historiador. J)e esta experiencia personal he recabado la JllSta impresin
de que los dos grupos ven a la antropologa histrica de n1an.era
parcialn1ente diversa. Para definir sus caractersticas y sus objetivos, un antroplogo citar autores, libros y ten1as de n\-estigacin

papel de intermediario, de proveer una gua que p11eda ser de ayuda


para 411e el antroplogo o el historiador se mueva con n1ayor seguridad en un territorio con un n1apa de lo 1ns abigarrado. Para
tal fin n1e ha parecido til, en el segundo y tercer captulo, recorrer la evoh1cin de las relaciones entre la historia y la antropologa, buscando esclarecer las causas de aquel clima de separacin e
indifer~ncia que ha dominado hasta los a11os sesenta y de sei1alar
las razones que han llevado a estas disciplin:is al acercan1iento. J,a
historia de la antropologa est todava en gran parte por escribirse, y tarnbin nuestros conocin1ientos sobre la historiografa del
siglo XX presentan sorprendentes zonas de confusin. El cuadro
aqu delineado es IOr1ada1nentE' esqucn1tico v provisorio, pero

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espero que pueda revelar circunstancias y conexione,<i no del todo


obvias. Espero tambin que este examen, movindose en la curnbre que separa a las dos disciplinas para mantenerlas a ambas a la
vista, pueda servir para iluminar sobre los orgenes de las principales tendencias de la antropologa histrica acn1al y de los debates que la conciernen. Esto se discute en el cuarto y quinto captulo de este libro.
Frente a estos debates, la reciente ventada posmodernista que
ha embestido a la historia y todava ms a la antropologa agrega
nue\'OS dilemas. La antropologa hsrrica ha nacido del encuentro realizado en los archivos. Los instrumentos interpretativos de
la antropologa y el uso analgico de sus mtodos le han permitido al historiador hacer nuevas preguntas a docu1ncntos a menudo
bien conocidos, y algu11as veces dar voz a hombres y mujeres del
pasado que de otra manera habran estado condenados al silencio.
Al antroplogo, que se ha sumergido para encontrar antecedentes
con la conviccin de que el presente est en gran medida ya contenido en el pasado, el arcl1ivo le ha reservado frecuentemente el
sabor del descubrimiento y le ha consentido valorizar congruencias y discrepancias entre las versiones del pasado, recogidas en el
campo y fiadas en la documentacin. La crtica posn1odernisra nos
ha vuelto ms conscientes de que, en un sentido muy importante,
no es el pasado el llamado a determinar y explicar el presente,
sino el presente-iinponiendo a la in\'estigacin histrica las propias cuestiones y los propios interese~- el llan1ado a crear el
pasado. Esta inversin de la cadena causal conlleva obviamente
a un desplazan1iento del inters sobre el pasado con10 recurso y,
por tanto, tamlJin a sus potenciales o efectivas 111anip11lacioncs.
'4

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Es una perspecti1a atractiva para la antropologa que por largo


cieinpo ha subordinado el estudio del pasado al del presente, pero
con riesgos para la antropologa histrica tal como la conocemos
110},. Los argun1entos posmodernistas ciertamente sirven para desacralizar el documento de archivo como depositario ltirno de la
verdad, pero tienden a sugerir que su relevancia no reside tanto
en su contenido, sino n1s bien en el valor evocativo que este tiene
para quienes lo manipulan. Diflciln1ente los historiadores abandonarn el archi\ 0, mientras existe la concreta posibilidad de que
Jos antroplogos lo hagan. Se disolvera as el vnculo que ha dado
vida a la antropologa histrica, y se dejara solo a los historiadores una de las tareas fundamentales que la antropologa histrica
se inipuso: con1prender los con1portan1ientos y las creencias de
seres humanos lejanos a nosotros en el tiempo. Personalmente, creo \
que una eleccin unidireccional en favor de esta dimensin constituira un empobrecimiento de la antr;1pologa histrica; pero la
cuestin est obviamente abierta y espero que el material que he
1

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reunido en este libro pueda ofrecer al lector los elementos tiles


para formular un 1uicio.
Como es inevitable, cuando un texto hunde sus races tan atrs
en el ticn1po, he acumulado con los aos una deuda de reconoci111iento con n1uchas personas e instituciones. ?\te interes en los
primeros trabajos de (;inzhurg y Macfarlane, en ague! ento11ces
recin i)uhlicados y hoy entre los clsicos de la antropologa histrica, a partir de un seminario sobre las interpretaciones histricas Y antropolgicas de la niagia organizado por :Franco Bolgi ani
Y !)ario Rei (1970-1971) en la Univer!iidad de Turn. ()bviamente,
han sido decisnas Lls experiencias maduradas en las instituciones

- donde he recibido 1nis variadas iniciaciones: el Departn1ent of


Anthropology del U niversity College, el Cambridge Group for the
Ilistory of Population and Social Structure y el Istituto degli fnnocenti de Florencia, donde he podido conocer desde adentro un
gran archivo urbano muy diferente de aquellos donde trabajan generalmente los antroplogos. !\le dispuse a trabaar de n1ancra n1s
sisten1tica sobre los temas afrontados en este libro poco despus
de mi llegada al f)ipartin1cnto di Scienzc i\.ntropologiche, Archcologiche e Storico-'fcrritoriali de la Universidad de Turn. Estas
reflexiones han encontrado una primera formulacin en noviembre de 1996, y en una ponencia f}antropologo e l'archivio presentada dentro del marco de la actividad sen1inarial del Dottorato
di ricerca in Antropologa Culrurale e Etnologa del Departan1ento
de la Universidad de 'IUrn. Estoy agradecido a todos los que me
han ayudado y alentado en las varias fases de la investigacin y
durante la redaccin de la 1nisma, y en 1nodo particular a Stcfano

- -

CAPTULO PRIMERO

La antropologa histn.ca: nueva disciplina


o terreno de frontera.<

desde cuando en 1899, Frederic Wi!liam


Maitland, el gran historiador del derecho ingls, en una con~
ferencia destinada a volverse famosa expres la opinin de que
siempre la antropologa se habra encontrado frente a la eleccin
entre ser historia o ser nada. 1 En los 'siguientes cincuenta afias
la antropologa -sobre todo en c;.ran Bretafia, pero ta1nbiin en
los otros pases c-uropeos y en los Estados Unidos- eligi resueltan1ente no ser historia, sin por esto devenir en nada. Ms bien,
precisan1entc esta eleccin condujo a la antropologa a recorrer
vas que, a partir de los aos sesenta, con1enzaron a suscitar el inters de los historiadores, al extren10 de que en 196~, un joven historiado~, Keith 'l'hon1as poda ad\ertir a sus colegas-invirtiendo

Allovio, Piero Mattbcy y Francesco f{en1otti por haber ledo total


o parciahnente los captulos de este libro, ofrecindome valios<is
sugerencias y librndorne de numerosos errores. (~crt J)resscl y
(;.ianluca Ligi me han sei'alado trabajos que se me haban escapado y 1ne han proporcionado n1aterial bibliogrfico de dificil acceso. Ta1nbin a ellos va n1i agradecimiento.

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A PASADO UN SIGLO

r. FW. M<iit!and, "1'hc Body Poliric,,, en 'I'lw Co!lccrcd

ofFnd1nc H'1!l111111
.ll.aitlaiid. \To J. 111. H.1\.L. Fisher ( ed.). Can1hridge: <:an1bndgc Li niver,1\t)' Pr~ss,
1911, p. 29_,.
P11p<'l"J

13 afirmacin de

~'faitland~

- -

que la historia se encontraba ahora

en el deber de escoger entre ser antropologa o ser nada.


Sera exagerado sostener que en la segunda mitad del siglo XX
]ci his(nria se haya rransfOrn1ado en antropologa; pero indudablcnientc l::i n\'tacin de Thomas, a mirar con ojos ms acuciosos
2

----- -- --

testigos de contactos e intercan1bios ~iempre ms frecuentes t' intensos entre dos disciplinas que anteriormente haban demostrado por largo tiempo recproca indifCrencia, cuando no desconfianza
0 abierta hostilidad. c:on10 consecuencia de estos intercambios, no

los trabajos de los antroplogos y a adoptar sus mtodos y las pcrspecT\'as tericas, ha sido recogida por n1uchos historiadores. Re-

sien1pre y en todas partes sin1tricos e i~rualitario~, han surgido


problen1as y tenias de investigacin de cornn inters. i\l parecer
de muchos, hasta ha nacido una nueva disciplina: la antropologa

cientcrncntc, inclusive un renon1brado historiador con10 Jacques


Le (_;otT no ha dudado en seiialar a la antropologa como la interl(icutora privilegiada de la nueva historia. 3 Conte1npornea1nen-

hist/irica. Indicar con precisin los lmites, las caractersticas disrintivas y los objetivos de esta nueva disciplina -o rea de interseccin disciplinaria- no es tarea fcil. F:l xito de la nueva eti-

te, el creciente conocin1iento de las limitaciones }' distorsiones

queta 'antropologa histrica'>,, observaba en 198s i\.ndr Burguiere,


110 encuentra hoy iguales que en la in1prccisin de su definicin.6

interpretativas causadas por orientaciones tericas y n1etodolgicas estrechamente sincrnicas o aten1porales ha determinado en
las ciencias sociales un difundido retorno a la historia.4 Por cuanto este can1bio de direccin se advierte en casi todas las ciencias
sociales y hurnanas -de la sociologa al derecho, de la politologa
a la crtica literaria- es quizs precisamente entre los antroplogos que la exigencia de un acerc;:uniento a la historia se ha manifestado <le n1anera n1s evi<lente.5 f,os ltin1os decenios han sido

l.

K "fhon1a.'>, lliotory and A.nthropology,,, en Pa.rf and P1e.rr11r, XX!\' (1961),

\quince aos de <llstancia, el CT1adro se presenta todava ms vivo


y rico <le estrnulos, pero ciertamente no menos con1plejo.
1.1. Una identidad abigarrada: difere11cias disciplinarias
y contextos nacionales
Un pri1ner punto que vale la pena notar es que quienes usan h1
expresin antropologa histrica han sido, y son hasta ahora, 01 :s
los historiadores que los antroplogos. l=l caso n1:s sugestivo es

L!'." Goff, (cd.).

probablen1cnte el <le Francia, donde en 1978 uno de los capn1los


centrales de un afrn1nado volun1en colectivo sobre las orienta-

1 Sohrr este can1b10 dr: d1rccc1n de la histona \"asr: la compilacin de rnsa-

PP I\"8-9 y, recicnccn1enrc, de S. Borutti y U. Fab1etti en b dntroducc 1 11 ,, ~!

ros he'-h:1 por TJ J\IcDonnld, Tht !flstor1c 1Uru i11 rhr !fuma11 Sc1n1cts. A.nn :\r

volun1en rea hzado por ellos, Fra r111rropol11.f!Ja r .rtorta. J\,1 ilu: ,\1 ursia, 199 8, copccinl111enre, pp. 12-i~.

p. i8.
1. J. Le (;off.,,_ 'h1sto1n: nou\'cJle,,, r;n La 11ou1w!!c /Ji.rtoirr.

J.

Pars d1nons Cornplexc, 1988, pp. 62-:;.

bor: 1'he Lnivcr~irv of \11chigan Pn:ss, 1996.

\."an~c a e>tc propr'1sito las ohservacioncs de S. Ortncr, ""fhcory in :\nthro-

polo:!;Y si11u; the Sixnc~", ~-n C111npa1ut1rc Sri;r/ics 111 Sont'T)' a11d l!isro1:.; XX\ ( 1984 ),

6. .A. Burgu1Cre, 1\1uhropolog1e historique,,, en F1!()'rlopacdi11 [.'uic 1-rr11 /i.r. \"OI.


P~rs: Encyc)opaedia Linivers:ilis Edilt'llr, 198.1. p.2_>0.
.

!J.

- - - - - - - - -

- - - - - - - - J\nrhropologie" en la Universidad de J<riburgo. _\lgunos aos despus, en 1976, cuatro investigadores del i\1ax-Planck-Institut fr

cioncs Je la historiografa francesa conrcn1pornca estaba dedicado a la antropologa histric::i;'.1 pero, tanibin en otros pa~cs
nurncrosos historiadores no han tenido reticencias en 11sar esta de~
non1inacin, <lesde Petcr Burkc en lnglatcrr<i, que en 1y87 public
l-l 1storic{fl i1.11thropofog,,Y oj l'.r/y fe1 odcr11 lta{y, 8 hasta el clasicj sta Riccardo di l)onato en ItaliaY y el rncdicvalista l\ron GureviC en Ru-

sia,' por citar solo algunos non1brcs. Sin e1nbargo, es sobre todo
en los pases de lengua germana <londe ln antropologa histc'irica
ha registrado en estos ltimos aiios un fuerte desarrollo institucional. En ,A,Jcmania, la antropolog<i histrica ha tenido inicios

'

Gcscbichte ele (iotinga L.1nz3ron la idea de organizar nna sene de


seminarios y n1esas redondas gue perniiriesen discutir y evaluar
las in1 plicancias de la antropologa social y cultural parci sus investigaciones. f~ran Robcrr Berdabl, i\lf l~dtkc, Hans Medick y el
an1ericano J)avid Sahcan, el cual antes de arribar al J\.1ax-PlanckInstitut haba transcurrido un ao en C:ambridge estudiando antropologa social hajo la gua dcJack Goo<ly.'l Este pcquco grupo de estudiosos ha tenido, como lo veren1os en el quinto captulo,14 una importancia fundamental en <lefinir los objetivos y los

precoces. }:n 1968, proponiendo una segunda fundacin de la historia social sobre bases antropolgico-culturales, el historiador
'l'hon1as Nipperdey planteaba expresarnente una Historischc

12. Sobre los orgenes de ese !lStirutn y sobre sus lneas de 1111-estigacin van-

i\nthropologie,,," y en 1973 se fund el Institut fLir 1-Iistorische

se O. KOhler, \'ersuch eincr '! liston~chen 1\nthropologie'>,, en S(lcru/11111, \X\'

mtodos de la antropologa histrica. Otro tanto decisivo ha si<lo,

(1974), pp. 129-246, y J. M 3rtin, Das lnstitut fi.i r 1-11srorischc Antl1 ropologie, fll

7. .'\. Burgui0r2, L antropolog1c histonque", en !.a nouvi:!tt h1.rro1re.


1

J Le {ioff,

R. {]iarticr y.J. H_e\'cl (cds.J Pars: Rct7., 1~178


8. P. Bu rkc, 1/Jt Htsroncal Authropology o( Early 1Vlodcru I fistm:y. E.rJ1fj'J 011 Pt'rtcp1111111111d C11m111u11it111io11. Cunihridge: Canibridge Univcr~ty Press, 198. };src

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lun1cn li:i sido trad\1c1<lo en italiano ron el dn1lo de Sa:nedi vit

nd!'

IZ01na -Bari: La1erza, 1988_


9. lliccardo J)i ])onnro, Pcr 111111 autn1p11lugia Jtor1ca del 111011du

q11oud1a!lfl

lta/111 11if!d1.T1H1.

flliflto.

Florencia: La

Nuov3 Jt3Jia, i990. l)i Oonato n..:r1entcn1ente ha publicado en italiano una seleccin de ensayos de \1 aro..:l i\1 ~uss que ha titu laJ(> Jfi111da1n111t1 d1 1111"1111f!opulny,1a
.rtorio1. rurn: Linaudi, 1998.
'
ro. Sobre la antropolog.1 histnc~ de (;t1rc\'ic, vase l.. Schol,,;c lrrlitz, "E;.;plJrin~ llisroncal A.rnhropology:Jaciiucs Le Goff y AaronJ. (;11re\ich,,, ,~11

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Saecu!um, XXXJII (1982), pp. 371-80.


lj.

He pod1r.lo consultar en la biblioteca del {~an1bnr.lge Group for the !Jisrory

of Population aud Social Structurc un Reporl 011 thr !listw:Y a11d A11thropolo_v,}1
Roundtable a11d !Vorkshop, redartado por lV1edick, Sabea11 y otros, que 1nforrnH
sobre la ideacin v organizacin de los prinieros de estos encuentros entre historiadores y antroplogos en

(~oring:t

La in1portanc1a del ao (1972-1971) Trans-

currido en C:an1bridge es subrayaJa por el propio Sabenn en el prefacio a su


voluincn Kii1Jhip i11,\'eckflrhauJl"11, lJl!l!-1870, C:a1nbridge: (:a111bridgc lJniversity
Press, 1998, P XXI\' Sobre las diferencia~ entre las orientaciones de la escuela
de Fribufgo, que se refieren a Li tradicin alernana de anrropologa filosfica, y
elgr11podeGot1nga
1i eg1a
en cam1)!O e 11e 1a1 ogo con \o anrropo 1or;1a

.
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arat1,1c t1u1l<'S 111 Sonrt_y aud l-1Jto1J', XXIX (191:\7), pp 79-80.


14 \canse pp. 288, ;oo_

- - - - - - - -

- - - - - - - - -

en los aios ochenta, el inters por la antropologa <len1ostrado por


~lichacl Mitterauer

y por sus alumnos y colaboradores del Instituto de historia cconn1ica }' social de la Universidad de \-ciena ,
uno de los ms prestigiosos centros europeo::; para el csrudio de la
historia de la farnilia.'-' Las escuelas ale111anas y austracas han confluido en un vigoroso movin1iento que ha encontrado expresin
en la revista Hzston.scbe Authropologie 16 y que ha alcanzado, co1no
se ha dicho, un grado de institucionalizacin desconocido fuera
de los pases de lengua germana. ,i\I Instiruto de friburgo se le ha
recientemente flanqueado un Inrerdisciplin3.res Zentrun1 fr Historische 1\nthropologic en la 11reie Universiti:it de Berln y departamentos o cursos universitarios en Frncfort, Viena, Graz e lnn~
bruck.'7 'l~ambiln a causa de la barrera lingstica constituida por
el alemn, estas escuelas son relativamente poco conocidas en Europa occidental y en l\mrica, pero su influencia es dominante en
los pases de f~uropa sudoriental, donde la antropologa histric::i
est conociendo un rpido e inesperado crecimiento que rcprcl_i.

El tcstin1onio rns significativo de este inters es la corripilacin <le en.1ayo.1

de- ?-.1. ?vlinerauer, lfisronsch-ailfhropofoguche fr1111itie11forschu11g

Vien-Coloni~

Bhlnu, 1990.
16. Sobre la fundaciu (en 199~) y sobre los obetivos de esta revista H1sr11n.rrhl"
/l11thropofog11, Yasc .\1. J\1incrauer y L~ Saurcr, lli.rrorische A11thr11p11!ogfr: una
u u o\ a rivista in lingua re<le~ca,,, en f2.!!ader111 sror1c1, >. X\'J 11 (1993), pp. 267 8.1.
r. P:na

ll!la

..

1nirada general sobre t"l desarrollo, inclusive institucional, de b

antropologa histrica en los pabc\ de lengua ale1nana vanse R. \/an Dlnicn,


"l lisiori~chc 1\111hropolog1e in <lcr deutschen Sozialgeschichtsschrei[)lJJJg", en

(;esrhiiht1' 111 l-Visse11.rch11jf u11d [i11rerruh1, Xl.11 (1991), pp. 692-709, y G !)res.lt'l,
1Iisturuclw A11rhropulog1e, [111c E11:jt'ihru11g. 'Viena-Colonia- Weimar: Biihlau 1996,
pp.

21- i

229

77.

22

,,..........

-----------------~,.,.,,, ..,.,

....,,,,

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<le los fcn1nenos n1s nteresantes del actual panuran1a


senta uno
historiogrfico europeo.'~
Cules son las razones de esta n1arc~da ~r~p.cnsin de los historiadores a usar el trmino antropolog1a h1stur1ca, y sobre todo,
a buscar espacios institucionales para este nuevo carnpo de investigJcin? Una razn es probable1nentc el dec~arado tcn1or, por p;:irre
de muchos antroplogos, Je que el acercarn1cnto entre antropologa e historia, en vez de c::incelar fronteras disciplinarias )r crear
un espacio de encuentro entre esn1diosos de diversa proveniencia
y forn1acin, pueda sin1plemcnte crear un ulterior mbito n1uy especializado que ira a agregarse a los tantos sectores en donde ya
se subdivide la ::intropologa (econniica, poltica, jurdica, ecolgica...), con sus propios esoterismos y nuevas, pero no n1cnos rgidas, fronteras. ,,El Ciclo no quiera, ha Jesea<lo el antroplogu sueco Orvar l.Ofgren, que por lo dems ha sido uno de los prin1eros y
ms inteligentes asertores de la antropologa histrica, que debamos asistir a la transforn1acin de la antropologa hlstc'irica en
lina disciplina acadmica, controlada por antroplogos historiadores oficialn1cnte autorizados.1Y Pero otra razn podra residir
---como ha sido un tanto rnaliciosa, pero no injustan1enre obser18. Sobre el crecin11ento de la antropologa histrica ea el rea balcnica 1a11-

se U. Brunnbauer, H1storisclu: A.nthropolngie in Bulgarieu, e11 ll1.rron.r1'h1 /111thropu!agie, Vil (1999), pp. 129-41",
y. el volunien colecri10 de ?\.t .fovanovic: K. J(a.
Ser}' S. Naun1ovic ( cds.). Bttwen1 thl' ,-lrlhh.ws a11d tl.w Fir!rl. 11 [Juilogur m1 l l1stonc11!
Anrhropology iu rhc B1dkt111s. Belgr~do: Udruzen1e 1.a dfustve1n1 1sririu, 1999.
1
9 O. LOfgren, l:olornziug che Tcrri1ory uf ] listonc:ll A.nrhropolog \''"en Cult~n: a11d llrory, 1 {i987), p. z_; :\n:logas preot"11pac1ones han sido expresudas recientemente por N "fhornas en el po~L1c10 ~ !~ scgund>1 e<l1LHn de sn inlu

;ra<lo- en J,1 cornprobada tendencia de la historia a aduearse de


objetos y n1rodos de inve~tigacin de otras disciplinas, cs~ecia!
incntc cuando estas parecen an1enazar la pretensin de la h1stor1a
de dar una explicacin global de la sociedad. Precisamente por
sus propios xitos, la antropologa correra la misma suerte que
con anterioridad los historiadores haban reservado para la economa, psicologa y sociologa.1
Sin ernbargo, cabe ren1arcar que son sensibles las diferencias
existentes entre los varios pases. La tendencia anexionista surge evidente sobre todo en Francia, donde la antropologa histri~a ha sido vista esencialmente-por los historiadores- como una
profundizacin del programa <le los i\.nnales. 21 Lucien Febvre y
!\.1arc Bloch, los fundadores de los /\.nnales> haban incitado a
los historiadores a salir de las cancilleras y de las asambleas parlamentarias, a abandonar los campos privilegiados de la historia
poltica y diplomtica para dirigir la propia atencin a los grupos
sociales, a las estructuras econmicas, a las creencias de los estratos ms humildes. Esta continuidad con el progran1a annalstico
ha favorecido el desarrollo de la antropologa histrica, la cual
-colocndose en la interseccin de los tres ejes principales que
I~loch y l<ebvre haban asignado a la 11ueva historia: historia ecovente \'(llu111e11 Out oj.'J 'iinc. flutory 1111d F. vu!utwn in A11thrupo!ogical Dtscourse. Ann
.'\rbor: Thc University of !viich1gan Prc~s, 1996(z), pp. 12~-4 ..
20. J c.:. SchniitL L'anthropologie histonquc>>, en D1ctiu11111111c di' f"et!.n1u!ugie et de

nn1ica y social, historia de las n1entali<lades, invesrif!,acin inter<lisciplinaria-, ha acabado por no verse asignar en .Francia un
n1bito autno1no. 22 En /\ustria }' ,\len1ania, en c::11nbio, In antropologa histrica se ha propuesto cnn10 anttesis a la tradicin bistoriogrfica por largo tiempo don1inante en el n1undo de lengua
alemana; sin lugar a dudas, n1ncho menos innovadora que la escuela de los i\nnales durante el segundo periodo <le posbruerra,
y mucho menos abierta a contactos con la antropologa. El proyecto de los defensores de la antropologa histrica en t\ustria y
Alemania parece ser no canro el de si1nple1nente lanzar un puente
entre historia y antropologa, sino ms bien el de <lar vida a una
nueva disciplina de frontera que se separe o, por lo nienos, se asegure una autonoma de la Ge.rchicbtS7.DLrst11schafi, la Ciencia histrica con1nn1ente entendida, para federarse con una antropologa que desde hace algunos decenios demuestra un creciente
inters por la historia. 2 l En los pases de lengua ale1nana, la antropologa histrica ha ohservado con cierta ffial<la<l la propia leccin de la escuela de los Annales y -obviando totalmente o
casi un dilogo con los ltirr1os representantes de las escuelas antropolgicas autctonas- ha buscado con10 inrcrlocurora directa
a la antropologa anglosajona.
Las diversas orientaciones que ,.;e observan de pas a pas dependen.en gran n1edida del tipo <le antropologa con la cual las varias con1unidades nacionales de historiadores han podido o

f"r111rhropo!og1('. P. Bontr y ;\l Izanl ( eds.). Pars: Presses llnivers1taires de France,


1y92, p. 3_,H.
21. Sobre la escu<'Ll de los Annales vanse 111:\s adelante pp 10\"-10, 177-87,

22. \iusc 1\. BurguiCrc,

z_;1-_;8.

granl!n.-, en HiJturislhef111thropo!og1I', v (1997), p 4-'"

'4

Z:\,

L'anthropolog1l~ h1~tunque".

ob.cit., pp. 2;-0-1.

vase K. Hauscn, "Hiscorischc i\nthropolog1c -l'in hi>tOl"!<J>_Ll]lhlsChl'S Pro-

deb Ju confrontarse en su propia casa. Cuando Keith crhon1as afir111aba gue la historia deba escoger entre ser antropologa o ser
nada, la antropologa que tena en mente era la social antbropology
de escuela britnica, la cual -as como la cultural anthr0jJologJ1 nortearnericana- en los ltilnos afios del siglo XIX e inicios del XX se
baba separado del ca1nino de la antropologa que se llaniaba en
agl1cllos ticrnpos .flsica y que hoy se prefiere definir como biolgica.
En ca111bio, tanto en Francia como en 1\len1aoia, co1no de otra parte
en todos los otros pases de 'Europa continental, todava en los afios
sesenta el trmino antropologa designaba esencialn1ente a la
antropologa fsica; es decir, la disciplina que, por citar una definicin de aquellos aos, se ocupaba del hombre corno organismo
fsico y de su posicin en el cuadro de la evolucin biolgica, y
por tanto afrontaba ternas con10 la diferencia fsica entre las razas de la especie Jfo1no sapiens, la gentica hun1ana y la variedad de
adaptaciones y de reacciones fisiolgicas a diversos ambientes naturales.i4 Para inllicar el estndio <le las instituciones sociales y las
creencias de los prirnitivos -la antropologa social de los britnicos r la antropologa cultural de los nortca1nericanos-en !<'rancia se usaba casi exclusivamente el trn1ino ethnologie, 1nientras que
en el n1undo germano prevalecan los do~; t{rn1inos amt)liamente
sinni1nos de Fthnologie y Vlkerkundr.
24. La definicn'1n ha sidu c~xtrada de la clsica introduccin,.a la arnropologa
~nria l d<:'J 8e:nt ie, 01htr C1d111rrr, ,11111.,; .\-lcthuds aud Ach11'1Wllll'nfs 111 Socitil Anthrupu!ofJ' Londres: Rontlcdgc and Kcgan l'aul, 1966 (z), p 17 ltraduccin itnliana
(.'011111ti di;,ersi da 1w1. Ban Latcrza, 1972, p. 341, que subrayaba con 111ucha clarid~d la <livt:rsa accpciu del trinino antropologa,, en Gran 8rctaa y en Eurc1pa l1Jnt1ncntal.

,6

Nos poden1os entonces preguntar por qu tanto en F'ranci'1,


como en Austria J' ;\lemania se ha irnpuesto la etiqueta antropologa histrica,, en vez de etnologa histrica. I"as razones son,
al menos en parte, diversas y de no poca importancia. Recogiendo
tardamente la exhortacin de Bloch y de 1''ebvre de acercar historia y cthno/ogie, los historiadores fi"ancescs buscaron un dilogo
con los estudiosos que se ocupaban de los pri1nitivos, precisan1cnte en los afios cuando en Francia estos estudios eran fuertemente renovados y fortalecidos terica1nente por Claude l"viStrauss y por su escuela cstructuralista, que para designar su propio can1po de investigacin adoptaron la diccin anglosajona de
antropologa, ms en consonancia con una disciplina descosa de
ser reconocida como Ciencia social universaln1ente aplicable, cuyos mtodos y postulados fueran vlidos para todas las sociedades
y no solamente para los grupos llarnados 'primitivos' o 'can1pcsinos',.,.'. I~os historiadores franceses siguieFon a Lvi-Strauss en esta
eleccin tern1inolgica. Mientras Lvi-Strauss y la antropologa
francesa se encaminaban a conquistar una posicin hegen1nica
en el n1hito internacional, las grBndes escuelas de J3erln, Frncfort y Vriena, que antes de la segunda guerra rnundial haban aseb'l.1rado a la VO!kcrkuude alen1ana y austraca una posicin preernincnte en El1ropa -y de la cual haba sido en gran parte tributaria
la investigacin etnolgica en Italia-, estaban al contrario en pleno
declive, t.erican1ente inertes e incapaces de offccer estlnulos ::i
2.\. i\f. Codcl1cr, .i\n1cncan Anthropology ~s Sec11 fron1 Francc,,, ci1 .1uthropology ?i1day, Xlll (1997), n r, p.' Vase ta1nb1n A Burrui<l-re, L"ri111hrupo!ogieh1s10rirut:, ob. cir., p. 21o.

---

- - -

- -

un.1 generacin <le historiadores en bsqueda de nuevos horizon-

rcs interprctatiyos. Los nicos csn1dios que atraan la atencin de


los historiadores fueron los de \\Tilhel1n ?vlhln1ann sobre los n10vin1ientos nativistas no europeos.'~ J)c otra parte, los historiadores de lengua nlcn1ana se dirigieron directarncnte a }'rancia y
sobre todo 81 tnundo anglosa1n del cual importaron no solo decisi\ as indicaciones tericas y n1etodolgicas sino ta1nbin el trn1inu ;lntropologa, que era reintrn<lucido en el inundo germano
con un nuevo significado y al cual era conferido -aunque con
alguna dificultad- una nueva respetabilidad.
l"eycndo los trabajos de los antroplogos-historiadores alemanes y austracos, uno no puede dejar de quedar in1presionado al
ver cnio todava hoy estn ohligados a precisar con n1ucha fuerza que su campo de indagacin)' las tradiciones de investigacin
antropolgicas en las cuales se inspiran, no tienen nada que con1partir con la Antbropo/07.,ie co1no ha sido y es basta ahora predon1inante1nenre entendida en el n1undo ::ilernn, o sea con la antropologa fsica o biolgica.'!)' esto no rantu, o solan1enrc, para indicar
objetivos diversos, sino para tomar distancia de una disciplina que
ha salido profundnn1cntc desacreditada en el n1undo alcnin del
26 Sobn el inters SllSCHarlo por los trabaos de i'vlhhnann t:ntre los hi<;toria-

dorcs alcn1a11c<; vase \'an Dl111eu, Historische :\ntliropologie, oh. cir., p. 69<..
'7 Vase, por C]Cn1plo, llausen, Historis("he i\nthropolog',., oh. cit., pp. 4.>.>-7;

e;

l)rc'>sC'I, l-:liston;che Anr\1r()pologic. l:nie "E111hrung'" oh cit., pp. i.o-6,

Y ~ohre tlld<.i (;. J)rcs;el,

!~1storischc

1\nthropnl<gic Ncuc Perspektivcn, ncuc

periodo de entrcguerras, ya que -acentuando hasu1nte n1:is que


en otro lugar sus propensiones eugensicas~- se transt(>rn1 en una
ciencia de Lis razas (l?assc11ku11dc) en perfecta sintona con el
rgin1en nazi. 1 ~ C~on10 han 1nostrado recientes investigaciones, h1
acusacin de haber allanado cientfican1ente el can1ino hacia
i\usch\\'itz no carece de fundan1cnto. 1Y ?\o sorprende, por tanto,
que en A.. lemania y en ,'\ustfia la antropologa histrica se n1antenga alejada de argu1nentos que, de otro n1odo, puedan hacer pensar en vergonzantes parentelas con la antropologa fsica. En el
diferente cli1na poltico y culn1ral francs, ten1as desde sie1nprc
centr<iles para la antropologa biolgica -desde la n1cdicin de
la estatura y de otras caractersticas fsicas hasta el estudio de los
aislan1ientos genticos- frman en can1bio parte de la agenda de
la antropologa histrica,l 0 y han sido ms bien entre los primeros
z8. \''asc el excelente trabajo de R. Proctor, "i,'roni '1\nthropologic' to 'Rassenkundc' in the German J\nthropological Tradition", t:n Hiuory of',4uthro-

pology, V (1988), pp. r38-79, y la reciente sntesis <le r\".S. Bock, "Historical \nthropology an<l the History of A.nthropology 111 Gern1any, en Ficld71.JOrk aud
Foot11orrf. Studic.r 111 tbi: f-listory oj' E11ropa111 .1l11thropo!11g) 1lF \'crn1cu lcJJ y A A1varez Rold:'in (cds.). Londres-Kneva York: Rout!edge, 199_1. que 1D11estra cr'nll<J
tun1\iin los estudios de etnologa ( ViJ!kcrh1111dc) y sobre todo de f"Olk lo re ( /'i1!h.r~
ku11de) se haban gra\'enientt' con1pro1nedo con el naz1sn10.
29. Esta ac:1sac1n (\Varen es nicht gerade A1nhropologell, die den \Veg na ch

A.uscb\vitz 1v1sscnscbaftlich ebnctcn'") es reto111aJ,1 por l)r<?sscl, "] list1Jnsclie


.~nthropologie. NE"uc Perspektiven ob. en., p.)). SohrE" la~ dificultades rreadas

a la naciente antropologa histrica por el descrdito y por Li sospe("ha que

h>lll

T'henu.:n, neue Retlektionen>" en IJ!i1'11rr 11/,ge drr Suc;;i1J!g!'rrh1chf<'. F.X Edcr,

circundado a las ciencias antropolgic<1.s en .\le1nanH1 en el .<,cgundo pcnodo dr

I' 1:eldha11er. v I, l.andsteiner ((~d.1 ). \ 1 icnn-C~olnn1a-\Vein1ar: BiihL1u, i9y7,


pp. ,,_ 7.

posguerra, vnsc ta1nb1n Bock, ,J-listorical Antbropologv", ob. cit., pp.


1

)o. \ ase BurguiCre, L'antropolDgie histonrp1e-, oh. cit .. p

2<"2.

zo9IT.

en ser investigados por algunos <le sus ms renon1brados poncros.


l,a gran investigacin realizada hacia fines de los arios sesenta por
l~n1n1anuel Le Roy Ladurie y por un grupo de colaboradores soLire la base de ficbas antropon1tricas de los reclutas del siglo XIX,
conservadas en los archivos n1ilitares y CU)'OS resultados fueron
publicados en 1972 en un volun1cn del ttulo ernblemtico: Autbropologir du co11scn1.fra11(ais, es quizs todava el caso n1s significati\'O)' r:ste voluinen es frecuentcn1ente recordado con10 una de las
pri1neras demostraciones -gracias tanibin al recurso, revolucionario en aquellos tiempos, de metodologas informticas- de las
enortnes potencialidades de la historia cuantitativa o Serial. F:l
enrusiasrno de Le Roy l,adurie por la cornputadora es bien conoci<lo: es de aquellos aos su profeca -no tan en broma- de que
el historiador del futuro deber transfor1narse en progra1nador.l1
Pero la con1putadora era sola1nente un instrumento para hacer
cinergcr nuevan1ente de colosales series archivsticas -con10 las
producidas sobre los conscriptos fi:anceses- datos, que de otro
n1odo eran inaccesibles, sobre las condiciones n1ateriales de vida
de estratos de la poblacin que haban dejado de s misn1os solo
espordicas trazas en los doc11n1entos de las cancilleras. 1\<lems
de los datos antropo1ntricos, las fichas conservadas en los archivos 1nilitares franceses contenan inforn1acioncs directas o in<lirectas sobre la salud de los reclutas, sus profesiones, su grado de
alfabetizacin, su ali1nentacin. Individuando coli precisin y con
11. E. J,e Roy Ladurie yj. P A.ron, A111bropo!og1edu anur:rit fr1111-a1s. Pars-La l Iaye.

an1plirud de documentacin -hasta ahora dcscon(Jcidas-las variaciones que la estatura de los franceses haba tenido en el rie1npo, en las diferentes regiones y en relacin con la profesin y la
condicin social, era posible hisrorizar la biologa y dernostrar
cunto fue influenciada por factores culturales. En continuidad con
el proyecto de historia lanzado por la prin1cra generacin de l::i
escuela de los AnnaleS>>, pero con un conocimiento ultcriormcnte aguzado por los objetivos de las tareas de una antropologa hi~
trica, se volva ra111bi11 posible al menos iniciar ::i delinear otra
historia, difE:rente a la de los reyes, a la de los parlamentos y batallas, o quizis hasta una pluralidad de orras historias.
Todo lo hasta ahora dicho no debe crear la falsa in1presin de
que se haya hecho antropologa histrica --<le parte <le los historiadores- solamente en Francia, ,'\lernania o en aquellos pases
en donde esta etiqueta ha sido 111s frecuente y desenvueltamente
usada. Lo den1uestra bien el caso <le Italia, donde historiadores
con10 Cario (~_;inzhurg, l~doardo (~rendi y <__;iovanni f,evi, aun usando con menor ostentacin este trmino, han logrado un feliz connubio entre las dos disciplinas. \ioJmencs con10 1 bc11a11dt1nfl y JI
formag,gio e i vcrmi de Ginzburg,31 o con10 L'errdit in1mareriale de
Lcvi,l4 traducidos en los principales idiornas europeos, acn1almente
son citados en todo el n1undo corno trabajos clsicos de antropologa histrica. 1'odava menos se debe suponer que una cierta
:13. C Giniburg, f hn1a11da11t1. Strcgo11tT1a c cu/ri r1gran rra C111r11crn1to 1' St1cc11t.
1'urn Ein~nd i, 1966, y J!fOr1nagg10 1' t"r>r1111. !! cosmo di 1111 m11,11,11aio dd :foo. "!u ru.

?vloutou. 1972.

Linaudi, 1y76.

~l. L'h1>tonen et l'ordinateur,,, eu E. Le Roy

14 (;_ LcYJ. l.'rreditii immafl'rlalr'. Carn1Ta di un c1urusr11 111! P1011011rl' del .'il'ce11to.

L:i<lurie, Le tcrritoire de ['hutorien.

l'urn: Ei11audi, 198_\.

l'ars. c.;,dlin1ard. 1973, p. 14.

10

- - - - - - -

resistencia a us::ir el r.rn1ino antropologa histric8, de otra par-

- - - - 12 .

El desarrollo de la antropologa histrica

te no co1np3rtida por todos los antroplogos, haya in1pc<lido a estos ltin1os de contribuir rclevantcn1cnte. El nn1cro <le estudios

Durante su clebre conferencia Anthropology and History (1961),

hisrt'1rico-antropolgicos publicados en los ltin1os treinta anos por

el antroplogo britnico Ed\.vard E van Evans-Pritchard, que diez

autores de forn1acin anrropolgica ha sido, al contrario, muy ele-

aos antes se haba convertido en paladn de un acercan1iento en-

vado y va en continuo crecimiento. Para citar otra vez a Italia, no


es casual que de los prin1eros intentos de confi.-ontacin con los

tre antropologi e historia, constataba con cierta desilusin que


Uno de los pocos libros verdaderarnentc histricos en el enfoque,

historiadores iniciados por algunos antroplogos en los arios ochen-

escrito por un antroplogo de carrii:r1', eta :;u volun1en sobre Se-

ta, 1' se haya pasado en los aos noventa a la constitucin -al interior de la 1\ssociazionc Italiana d1 Scienzc Etno-,i\ntropologiche

nussia, una confraternidad musulmana radicada sobre todo en


c:ircnaica, publicado en 1949.l7 Ms all del Atlntico, un antrop-

(.~!SEA)- de una activa Seccin de Antropologa flistrica.J Una

logo que en aquellos afios buscaba medirse con los historiadores

de las razones por las cuales es difcil tarnbin solo enumerar los

en su propio terreno y adquirir respetabilidad ante ellos era Bcr-

,,contenidos de la antropologa histrica es precisamente por el

nard c:ohn, el cual haba realizado investigaciones de can1po y de

cnorn1e incremento de trabajos de parte de los antroplogos y por

archivo en la Ir1dia y que, como f,vans-Prirchard, se haba gradua-

su riqueza temtica; un au1nento que, como indican algunos datos

do en historia antes de dedicarse a la antropologa. Pero ran1bin

sohre los cuales vale la pena detenernos, estamos hasta tentados

Cohn se senta aislado y el cli1na para uoa colaboracin entre dos

en definir con10 exponencial.

disciplinas todava rgidamcnre separadas le pareca ((bastante


glido)8 \ 1einte aos ms tarde, en un clirna decisivamente 1nejo-

:; 1. Hay que recordar sobre ro do los sei~ senl!narios organizados por e! antroplogo Gav1no 1vlusio en la Universidad de Firenze a parrir de 1981. Las contribu-

rado, los estudios antropolgicos que buscaban integrar la investigacin etnogrfica con la histrica se haban incren1entado

cionc~ n1s s1gnific:Hivas presentadas en estos encuentros han sido publicadas


en (~ Musio (ed.). St(lria e r111rropof(l7,ia stonc11. Ronia: 1\rrnando Edicorc, 1991.

mucho y ya eran suficientemente nun1erosos para justificar los

36. Fundada en 1992, la seccin publica sen1cstral1ncnte el boledn Antropologir1


sr11r1ca y funciona con10 catalizador de las ~ctividadcs de los antroplogos un-

~J. E<lv.,'ar<l E. Evans-Pritchard, i\nrhropology an<l H1story'" en Essay.r i11 Social


A11thropology. Londres: Fa her and .Falier, 1y61, p _18 rrad italiana en apndice 8
E.E. E\'ans-Pritchard, /utroduziour atl't1ntrr1pol11gia socir1lc. Ban; Laterza, 1971, pp.
18z3].

..

lianos q11c lle\'an a cabo i11vcstigac1ones de onentac1n histnca. A su accin se

Jel>c !a organ1zaci(1n Je nunicro>os convenios y la publicacin Je algunos vol1ncnc\ Je actas. enrrc los cuales cabe seiialar el traba10 de(; Mazzo!en1, /\.
Santicn11na y V. 1.art.lnZi (cds. ). A11rropofogif1 Sf(lrica ..llatcriafiper u11 diharrao. Rorna:
L11n1n1:i, 99>, y e 1 rec1cnre E. S i!vcstrin1 ( ed.). Fa re r111tropolug1r1 .ff(lric11. Le f011t1.

~8. t\n Anthrupologisr among rhc ll1s1orians: A Field Snidy'>, en B.S. (:ohn, An
A11rhr(lf10!ug1.r1 r1111ong rht Historiaus a11d Other l:"ssays. !)chli-Oxford: ()xford Untvcn;iry Press, 19yo, p. i. Este ensayo apareci onginalniente en 1961 en !a revisca
South At!a11ric Quarrcrf:y.

Ro1na: Hulzoni, 1999.

i
'

- -

- -

- - - - - - - - -

primeros balances39 e inducir a previsiones para el ~~1~0, pat:ticularmente en algunos campos nuevos gue desde el 1n1c10 hab1an
llamado Ja atencin tanto de los historiadores con10 de los antroplogos, la historia de la familia, por ejemplo.4 Revisando la evo-

lucin terica de la antropologa a partir de los aos sesenta Y debiendo indicar el probable punto focal de la investigacin de los
aos ochenta, en 198 4 Shcrry Ortner haba pronosticado que los
antroplogos se habran concentrado en el estudio de la prctica y la sociologa de la accin; pero s bien,,, haba aadido, que
muchos habran escogido otro smbolo-clave: la historia.4'
Sin embargo, nadie habra podido imaginar que en los. aos
ochenta la antropologa histrica habra conocido un crecirniento
tan rpido y que a tal crecimiento los antroplogos habran contribuido en medida tan masiva. ,'\un restringiendo la rcseiia de la
literatura histrico-antropolgica a libros y artculos escritos por
antroplogos, y publicados en ingls, en 1991 Susan Kellogg (una
historiadora) poda citar casi 300 estudios aparecidos en los diez
aos anteriores.4' Estos estudios pecaban de ingenuidad, pero a

juicio de Kellogg, en general, eran n1eto<lolgican1cnte correctos


1'

'

f
l'

r'

fll-

de antroplogos que, aun sin desenvoltura profesional, haba entrado en los archivos con respeto y mucho escrpulo, haciendo
diligenteinente lo n1ejor que podan para aduearse de los instru111enros viejos y nuevos de la investigacin histrica. Por tanto,
muchas cosas haban cambiado desde cuando los pocos antroplogos que se aventuraban fugazmente en los archivos tendan a utilizar la docun1entacin con una superficialidad y un diletantisn10
que los historiadores -como era obligado a revelar Bruce 'frigger, uno <le los antroplogos que ms se ha en1peado en acercar a
las dos disciplinas-, no sin razn, encontraban repugnantes.4 -1
A distancia de unos diez aos los hechos han cambiado ulte-

riormente bastante. L1 na primera transfi>rn1acin de gran importancia es la que podrainos definir con10 la expansin geogrfica
de las fronteras de la antropologa hist.rica. Si se revisan los ttulos de los trabajos censados por Susan Kellogg, se ve que en gran
parte son fruto de investigaciones llevadas a cabo por antroplogos en Europa. No es una casualidad que el acercamiento de la

. Vanse en particular dos articulas de B.S. Cohn, ''.History and Anthropolo,39


gy: 'l'he State of Play,,, en Comparative StudieJ 1n Soc1e~y a11d H1Jrory, XXll (198o 1,
pp. 198-221, y Anthropology and History in the 198os. To\vard a Rapproch~
ment, en .7ournal of lnterdciplinary History, Xll (1981), p]l 227-52, Y ta'.1:b1cn
J. Davis, Soc1al Anthropology and the Consumption of History, en 1'hrm)'

and Society, IX (1980), PP- so3-18.


40. Vase D. J_ Kertzer, .A.nthropo!ogy and Fa1n1 ly lIist1:1r}">, en .7uurnal of

y realizados con evidente seriedad. Se trataba de una generacin

antropologa a la historia haya ido paralelo al crecimiento de la as


llamada antropologR de las sociedades complejas>>. Ya en 1951
Evans-Pritc}1ard haba escrito que hasta el 1nomento en el cual los
antroplogos se haban ocupado de pueblos co1no los aborgenes

a11stralianos o los habitantes de las islas de los n1ares del Sur, que

no tienen una historia documentada, se haban podido dar el lujo

43' B.G. Trigger, The Childre11 o( Aataens1r. A Ifi.rrory of the Hurm1 Peop/1 to

voL l. !'l-1ontrcal-Lon<lrcs: !1-lc(~ill-Quecn's Universiry Pres.1, 1976, PCohn, .\uthropology anJ Historv'" ob. cit., pp. )4-_f.

mi!y H1story, JX (1y84), pp. 201-16.


4'- ()rtner, Theory in Aothropology,,, ob. ci(., p. 158.
z. S. Kellogg, Histories for A.nthropology: T'en Years of f.listorical Researlh
4
and \\'riting by A.nthropologists, 1880-1990' en Soaat Sciencl' flirtDI)', X\'(i99i,
pp. 417-11.

____.....______
3

12:

Ill,

vase

- - de ignorar a la historia sin hacerse 1nayores problen1as. 1\hora que


comenzaban a estudiar comunidades rurales en I-:uropa, en la India o en otras Sociedades con1plcas>>, para las cuales la Jocun1en-

l
t

'

Js/al!dI o_f.Fltrtory, l\larshall Sahlins no lograba ocultar la propia


sacisf;.iccin por haber demostrado que exista tambin una documentacin archivstca para los habitantes de LJs islas de los 1na-

tacin archivstica ciertamente no faltaba, los antroplogos se vean

res del Sur,)' que, aden1s, siendo esta docun1entacin de origen

Obligados a escoger explc.itarncntc entre si ignorar o tomar en

relativan1enre reciente, era n1s rica y precisa de aquella disponi-

consideracin su pasado social en el 1nomcnto de afrontar el estu-

hle, por ejen1plo, para I~uropa medieval.4' Pero el volumen de

dio de su realidad social actua!,,_44 Despus de haber inicialmente

Sahlins iba n1s all, develando las insidias que deba enfrentar el

buscado establecer una divisin del trabajo que asignase el estu-

antroplogo que se lirnitase a cotejar con acumen de historiador

dio del pasado exclusivan1ente a los historiadores, reservando para

las versiones editadas e inditas de los diarios de navegacin del

la antropologa la tarea de efectuar investigaciones de can1po estrechamente sincrnicas, hacia la 1nitad de los aos setenta lamayor parte de los antroplogos que trabajaban en Europa, o en otras

<:apitn C:ook y de sus co1npaeros de via1e, o a sumergirse en los


el antroplogo arriesgaba de hacer pura (y convencional) historia

Sociedades co1nplejas, se daba cuenta de la necesidad de explo-

de archivo y de acercarse a las islas de los n1ares del Sur en las

rar en primera persona el pasado de las co1nunidades, objeto de

na\'cs de los exploradores en vez de utilizar los propios conoci-

sus investigaciones etnogrficas. Esto explica en gran medida el

rriicntos etnogrficos y esperar, por as decir, la llegada de los

crecimiento impetuoso de la antropologa histrica en los afios

europeos y su historia desde las play:is.46 l,os brillantes anlisis

ochenta. Si en los aos noventa este crecimiento se transforni en

de Sahlins n1ostraban cn10 las fuentes etnogrficas si fuesen opor-

una autntica explosin, se debe en gran parte a la conciencia


-1nadurada en el decenio precedente- que para los antroplogos es posible estudiar el pasado no solo de con1unidades europeas o hindes, sino ra1nbin de muchos de aquellos pueblos donde
por largo tiempo se haba pensado que no n1viesen Una hisrorin
documentada'"'
1'~n 198s, en una con1pilacin de estudios hlstrico-::intropol-

archivos producidos por las potencias coloniales. Haciendo esto,

~.
'

!:

''

''
!"

tlln'11nc-nte interrogadas, no solo ilun1inaran sohre mucho de los


eventos y co1nporta1nientos, que si consultadas solo las fuentes archi\'sticas, hahran estado destinados a quedar como enign1ticos
-prin1cro, entre todos, la muerte <lel Capitn C:ook y sus causas,
al centro del ms famoso e influyente de los ensayos recogidos en
4J. !vt. Sahlns, !J-!ai1d.r o/"llisrory. {J1icago-Londrcs: 'l'hc Unil'crsicy of C:h1cugo

gicos sobre las islas l-:la\vai, l'iyi y l\ueva 7.clanda, ha10 el ttulo

p.

Pres~,

1981, p. XVIII

[tr~d.

ira liana Jsult t/1 stor1a, rllrn: E111audi, 19H6,

\1x.

46. Sobre esre riesgo, to1nnndo con10 punto de partida alg11no~ trahaos p11lili44 E. E. Evans-Pritchard, Social f111t/Jropo!ogy. Londres: <:ohen an<l \Vese, 19_,-1,

cados por Sahlins en los pruneros aios de la d-cada del uche11ta, hah~ valla

p 59 l erad. italiana 1!1trodu::.io11e af!'aJ11ropolog1a soc1alr, oh. ;ir., p. 7t]

111ndo la atenrin ()rrner, Theory in A.ntliropology'" ob. cil .. p. 14).

'

17

- - - -

fsla11dr off-!zsto~,47 sino tambin revelar modos diversos de con-

ceptuar el tiempo)' la relacin entre presente y pasado. A diversas culturas, diversas historicidades: 48 este lema de Sahlins se ha
convertido en la voz de orden de una de las ms significativas
corrientes de la antropologa histrica de los aos noventa. Al
invitar a escribir nuevamente la historia bajo el signo de la n1ultiplicidad cultural, la antropologa ha dilatado enormemente los horizontes de la investigacin y de la reflexin histrica. Despus de
haber encaminado a los historiadores hacia el estudio de Otras
historias en Europa -las historias de los humildes, de los grupos subalternos, de las mujeres, de la infancia- la antropologa
ha hecho brotar del anlisis combinado de fuente; etnogrficas y
de archivo historias concebidas y vividas diversamente: historias
de los otros, otras historias.
Adems de esta ainpliacin de horizontes geogrficos y ten1ticos hay, sin embargo, otra razn por la que hoy se hara difcil
una especie de censo de la literarura histrico-antropolgica como
el intentado por Kellogg. En los anos ochenta los linites cnrre antro1)ologa e historia, aun si menos rgidos que antes, eran todava
bastante definidos. I~os pasajes de frontera podan ser registrados
con una cierta facilidad y precisin. En los ltimos diez anos los
ln1ites se han difuminado mucho y para los antroplogos la necesidad de integrar la investigacin etnogrfica con ms o menos profundas indagaciones histricas se ha convertid casi en un lugar

con1n. ]v1ientras basta hace algunos aos las reseiias crticas <le la
literatura antropolgica hacan hincapi en las relaciones entre
antropologa e historia, las ms recientes tienden a poner el acento en la maciza penetracin de la historia en la antropologa. I-lace
ms o n1enos unos treinta aos, James Fa11bioo observ, en una
resea tirulada precisa111ente History in !lnthrojJo!ogy, que la 'historia' iniciaba apenas a ernerger de los mrgenes de la antropologa;
ahora se encuentra mucho ms cerca del centro de la imaginacin
etnogrfica y antropolgica.4~
Ln batalla iniciada hace cincuenta aiios por Evans-Pritchard
parece, por lo tanto, ganada. Hoy escriben con justicia Silvana Borutti y Ugo Fabietti, " hayT ya una antropologa sin la intencin
de representar el carcter ten1poralmente discontinuo de la cultura[ ... ] la antropologa culn1ral y social han retornado a la historia.S Sin embargo, detrs de estos boletines de victoria permanecen algunos proble1nas. Por la veftiente antropolgica, un
problcn1a de no poca importancia haba sido ya entrevisto en 1984
por Sherry Ortner. /\un considerando el acercamiento a la historia con10 Un desarrollo de extren1a importancia para la antropologa en su conjunto, Ortner haba justificado su eleccin de no
indicar en la historia el smbolo-clave de la futura investigacin
antropolgica sugiriendo que la tendencia le pareca hasta demasiado .extendida,, y acababa por esconder, en vez de resaltar, importantes distinciones: amalgamndose prcticamente con toda

47. l:uptainJanic~ (:ook, or die Dy1ng God, en ;\L Sahlins, Is!t1nds oj J-lisror)'.

49

ob. cit.

XXI! (199\), p.)\.

48. Sahlins, lsiand; oj" Htory,ob. cit., p. X jtrad. it. oh. cit., p. Xll]

5 Boruni v Fabietti, lntrodnz1one'" ob. cit., p.13.

D. Fuuhlon,l-listory 1n :\nrhropo logy", en A1111u11 Rn'll'W of A11rhropo!ogJ',

forma de investigacin antropolgica, la liistor<l ofrece una seudo-integracin de la disciplina que no lleva a afrontar las Cl1cstiones 1ns profundas." En losguince aos transcurridos desde entonces, se ha a1npliado la tendencia a unir antropologa e historia,
y los riesgos de gcnericidod y Seudo-integracin se han corres-

rante inquietantes hacen ten1cr que los espasn1os posmo<lernistas,


en los que se debate actualmente la historiografa, puedan inducir
a no pocos historiadores a volver a asun1ir una actitud de desconfianza ffente a la antropologa.

pondientemente aguzado.
r--:n la vertiente histrica, un problema diferente ---en cierto sentido opuesto- podra tener efectos importantes en las relaciones
con la antropologa y en el futuro del terreno de frontera constituido por la antropologa histrica. Si no hay dudas de que la antropologa se haya hisrorizado mucho, el proceso inverso de penetracin de la antropologa en el territorio resguardado por los
historiadores no ha conocido, en can1bio, en ningn lugar fciles
xitos. F:n el campo antropolgico, los lti1nos decenios han sido
testigos del creci1niento constante de tendencias interpretativas,
posestructuralistas, reflexivas y ho}' sobre todo posmoder~
nistas. El irri.11npir de tendencias anlogas en la escena historiogrfica parecera a prirncra vista ser la seal de 11n ulterior acercamiento entre las dos disciplinas. J~n efecto, es probable que la
lecn1ra de trabajos de historiadores o filsofos de la historia, particularmente afines, aliente a n1uchos antroplogos. Sin e1nbargo,
concentrando selectivamente la atencin en algunos rboles raros,
exisre el riesgo de perder de vista el gran bosque de la profesin
histrica. No se puede, en efecto, ignorar que "stas tendencias es
tn encontrando fuertes resistencias en los que permanecen los
sectores historiogrficos mayoritarios, y gue algunos indicios has-

1.3- Historia, antropologa y teora

_\L

()rrner, ,/rhcory in A.nchropology,,, ob. cit., p.

119.

Para con1prcnder mejor las razones de estos desarrollos recientes,


ciertan1ente inesperados solo pocos aos antes, es til regresar brcvernente al cli1na glido de los aos cincuenta}' de los prin1eros
aos sesenta, y detenernos en un aspecto crucial -hoy con1o
ayer- de las relaciones entre antropologa e historia. c:orr1pletado su trabajo de ca1npo en la India, Bernard Cohn -que, co1no se
ha recordado, se hah::i graduado en historia antes de convertirse
en antroplogo- tuvo por algn tien1po un p11esto de docencia
en un J)epartamento de 1Iistoria y con esto la oportuni<la<l de observar, con ojos adiestrados a la investigacin etnogrfica, las costu1nbres y rituales -muy diversos a los de los antroplogos- de
la tribu de los historiadores. Lo que mayorr11entc llan1a la atencin, leyendo el n1ordaz y a veces divertido infrmc <le campo,,
de Cohn, es el carcter de sacratsin10 que circundaba al archivo
en la vida social de los historiadores y su culto por los hechos, al
cual co~rcsponda un difundido recelo por todo tipo <le teora.f2
f~as cosas no se desarrollaban de rnanera 1nuv diferente en Suecia
donde al estudiante de historia Orvar Lotgr;o le era
la regla bsica del trabajo del historiador era la de buscar prin1e-

ensefi~do qu'~

' Ant 1iropo 1og1~t


a1nong t 11c l listonans",

Jz.\'usc(')h
,, n, ""n
oh clt., pp. 3-11.

41

""----

-----------------

- - - - - - -

- - - - - - - - ro las fuentes y despus los problenlas,,, que las fuentes eran Un


particular gnero de datos generalmente encerrados en especiales
santuarios llamados archivos"" y que antes de entrar en ello.sera
indispensable dejar de lado los propios prejuicios subjetivos y vestir el limpio y asptico delantal de la crtica de las fuentes. Ivlcjor
todava, aconsejaba llno de los profesores de Lotgrcn, el verda-

dero historiador debera sicn1prc entrar desnudo al archivo". l Una


similar orientacin rgidamente positivista era n1s acentuada en
ciertos pases, en ciertas universidades y en ciertas escuelas historiogrficas que no en otras partes. Sin embargo, las experiencias
de Cohn y Lfgren nos indican con vivaz inn1ediacin que, hacia

la lectura de las intervenciones n1s recientes de Hobsba\V01 que-

da claro que la situacin hoy en da est muy ca1nbiada, y que su


personal actitud en relacin con la teora y con la utilidad para
Jos historiadores de n1antener u buscar relaciones interdisciplinarias se ha vuelto ms cauta. Tericos <le todo tipo, ha escrito
I-lobsbai.v1n en el prefacio a una con1pilacin de ensayos, merodean alrededor de las pacficas manadas de historiadores ocupados en pacer los ricos pastos de sus fuentes primarias o rumiar sus
respectivas publicaciones..'5 Esta eficaz imagen demuestra cmo
Hobsbawm contina sin apreciar a los mltiples historiadores que
perseveran en seguir las reglas que le fueron enseadas a I.iifgren

los aiios sesenta, separar a los antroplogos de los historiadores


era debido, quizs ms que otra cosa, al profi.indo desinters de
estos ltimos por la teora. Para la historia, la apertura hacia la an-

en los aos sesenta. Pero tambin es bastante evidente una viva


inquietud por la an1enaza representada por los rebaos de tericos que giran fa1nlicos alrededor de las plcidas manadas de his-

tropologa de los decenios siguientes ha sido, en gran parte, una

toriadores, y es ms que probable que. entre estos tericos estn


incluidos los antroplogos. En efecto, no hay que olvidar que mu-

explc:ita bsgueda de inspiracin terica.


En efecto, si la atmsfera estancada producida por este desinters por la teora e1npuj a algunos -por ejemplo, a Lfgren- a
abandonar la historia para arribar a la antropologa, otros en can1bio decidieron quedarse, pero con el e1npeiio de que la historia se
renovase a travs de contactos con la antropologa y otras ciencias
sociales. Uno de estos historiadores era, como hemos visto, Keith
"l'homas. ()tro, entre los ms en1inentes y luchadores, era Eric
Hobsba\l./rn que en un famoso artc11lo de ry72 'fecomendaba a sus
colegas buscar una gua en los modelos analticos y, n1<.S en general, en la propensin a la teora de los antroplogos socialcs..'4 !Je
-'' Lfgrcn, ,,(;olonn:ing thc l'crritory,,, ob. cit., p. 9.

4'

chos historiadores atribuyen que la crisis que est atenazando a la


propia disciplina se debe" la influencia cancergena de la crtica
literaria; el i1npulsar a los historiadores en este carnina ha sido
inicialmente la influencia de algunas corrientes antropolgicas
como la antropologa estructural de Lvi-Strauss y la antropologa interpretativa de Clifford Geertz.56 Despus de decenios en los
que historiadores metodolgicamente conservadores haban,
54 E.J. Hohsbawn1, ,/fhe Social Function of tbc Past: Sorne ()J.1esnons,,, en
Pasrand Prtsl'nt, LV (i 972 ), p. 7.

SS Preface" a E.J. Hobsbawm, en 011 Histor;'. Londres: A.bacus, 1998 (2), p. \'ll
J6. Vase N.B. Dirks, .,Js \Ticeversa> Historical 1\nthropolog1es and .1\nthropologlcal 11istories, en ]'he Hisronc "f"urn 111 the Humrn1 Scieuces, ob. clt., p. 33.

4l

- - - - - - - - qliizs solamente de palabra, rccon1endado un accrca1niento o inclusive un connubio con la antropologa, o con orras ciencias
hun1anas y sociales, y en los cuales se haba cedido dc1nasia<lo a l::i
retrica de la fecundacin intcrdisciplinaria, son muchos los que
hoy en da hablan de levantar el puente levadizo para in1pedir 3
los tericos penetrar en la ciudadela asediada de los estudios histricos.i7
}\.fe ha parecido bien citar a l-I0Lsbawn1 porque su transforn1ada actitud den1uestra c1no, paradjica1nente, hasta uno de los reconocidos padres de la antropologa histrica pueda llegar a, sino
propiamente repudiar a la propia criatura, por lo rncnos a ver con
inquicn1<l el n1antcnirniento de contactos entre la historia y las disciplinas lin1trofes, que desde hace cien1po se haban convertido
en las tradicionales proveedoras de teora. Sin cn1bargo, no es la
nica paradoja: antroplogos que hace unos veinte o treinta aos,
en el periodo formativo de la antropologa histrica, eran seala-

...,.,

- - - - - - - -

<lo en gu:irdabosques.'8 l"a antropologa histrica tiene ya n1s de

1
f

treinta arios n las espaldas, quizs n1s, y los obetivos iniciales no


pueden ser obvian1ente los n1isn1os de hoy. c:on10 y::i se ha sefialado, tanto la antropologa como la historia hnn sufrido en los ltiinos decenios, y cst:ln hasta ahora sufriendo, cambios muy profundos.
J,a centralidad del actual debate sobre el posn1odernisn10 es
evidente para quienquiera que se acerque hoy a la antropologa.
El camino haba sido abierto a inicios de los aos setenta por c:;eertz,
pero quien puso prepotenten1entc en discusin la iniagen clsica
del e-tngrafO, distanciado observador cientfico capaz de referir
::iutorizadan1ente los hechos en 110 lenguaje objetivo fue sobre todo
In publicacin en 1986 de Vflriti1tg ('ulturl', una compilacin de
ensayos realizada por James C:lifford y (;corge ?\1arcus.f9 Concentrndose en el 1no1nenro crucial de la .redaccin del reporte etnogrfico, y valindose de instrt1menros analticos y tericos prestados de la crtica literaria, los autores de csros ensayos han
re1narcado las afinidades entre la produccin escrita de los antroplogos y la produccin literaria, y han llegado a la conclusin de
que la invcsrigacin antropolgica puede llegar solan1ente a verdades parciales, verdades fatalmente incon1plctas y fatalrncnte
partisnnas. 60 1\.nloga1ncnte, en el can1po historiogrfico los crti-

dos con desprecio con10 enemigos de la historia -?v1alinowski y


J.vi-Strauss, para citar los dos non1bres ms fatnosos-, hoy son
propl1estos nuevamente co1no portaestandartes de algunas de las
direcciones hacia las cl1ales la antropologa histrica se est moviendo. l'odo esto indica que nos encontramos frente a un can1po
en vas de transformacin. Existe, en efecto, un problenia de estratificacin y coexistencia de difCrcntes generaciones. ,,f .os caz<ldorcs furtivos de un ricn1po, ha sostenido un') de los autores <le!
giro pos111odernista en los estudios histricos, Se han rransfor1nn-

J9.J <.:lifl(Jrd y(~ E. l\larc11s (eds.). H'riti11g Culture. Tbr Pornc.r 1111d Polrnc.r o/

17. Sol.ire estas Blannas v la 1n1age11 del puente leva<l1ZO, y sobre los ncsos

f.tbimgrr1phJ' Berkeley. L;nil'crsity of C:alilOnn:i Pres\ 1986 [rrad. it., Scn1Yrr lr


culrurl'. Ronia: ,\lc!te1111, r997

~le

cn1pobrec11n1e11to ljl;e una clausura sinlar a aporres externos sig:n1ficarLi,

vase R.J Lvaas, / Dr.j1ct' oj" Htor)'.

Landre~:

44

(irantu Buuks, 1997, pp. 8-9.

_>:8. 1'.Joycc, ,/fhe Eud of Social 1-listorv;,,, en Soci11l !fistrny, \X (199;), p. Ho.

lo. Vase sobre todo .J. C:lifford, lntroduction l'ani::i I Trnth\, en f//n1111g Culture, oh.

CH .

pp. 7-H l trctcl

1r..

ob cit, pp. i;o-r I

4.f

,..

- -

- - -

- - - - -

cos de la as llarnada historia cientfica han indicado que la narracin histrica, aun partiendo de hechos o eventos cn1pricarncnte convalidados, requiere necesariamente de un salto imaginativo
para colocar tales hechos o eventos al interior de un acontecimiento

coherente, permitiendo as que entre un elemento de jiction -invencin literaria, pero tambin ficcin- 61 en el discurso his-

trico. Estas crticas han tenido el efecto de poner en discusin


los presupuestos sobre Jos cuales ;e haban basado Ja investigacin y la escritura desde el emerger de la historia como disciplina
acadmica y profesio11alizada durante el siglo XIX, y en particular
una concepcin de verdad segn la cual el historiador tendra la
posibilidad -y por tanto la rarea- de presentar a sus lectores
personas que realmente han existido y eventos que realmc11te han
sucedido. 61
Acrualinente, en trminos generales, el debate suscitado por
estas tesis ocupa una posicin menos central en el ca1npo histrico que en el antropolgico. f(ecicnrcmcnrc, historiadores abierta-

mente favorables --o por lo n1cnos sensibles a las instancias posniodernistas- han la1nentado que todava tanto en Gran Bretai1a
con10 en Italia se i-1restc t'scasa y s11perficial atencin, ya sea en la
investigacin con10 en la didctica de la historia, a esras controversias que envisten las propias bases cpiste1nolgicas de la historiografa.6> Bastante parecida parece ser .Ja situacin en Francia y
en los orros pases europeos -Polonia, para citar un ejemplo importante-64 en los cuales ha sido ms fuerte la influencia de Ja
escuela de los Annales, cuyos n1ayores representantes, desde
I<'ebvre a Le Goff, nunca escondieron su intolerancia hacia la filosofa <le la historia y hacia toda elaboracin terica que pudiera
distraer la atencin de la investigacin.~s En cambio, en los }:sra<los Unidos el debate es rnuy encendido; se inici en la dcada del
setenta sobre todo por f-Iaydcn Whitc, un historiador de las ideas,
buen conocedor de la filosofia de la hisroria alen1ana e italiana66 y
63. Para C.:;ran Bretal1a, va~e K. Jenkin.1, Ou "Wbat i.r 111.rrory>. fi-0111 Carr and
E!ro11 to Rnrry 1111d Vhite. Londres-Nueva York: Routledgc, l99f; para Italia el
reciente volun1en de P Di Cori, !usegnarF di .rtoria. 1\irn: 'frauben Edizioni,

6i. Sobre la poliseniia del trnl[lO fictio11, y sobre el significado original del

latn fictio (algo construido, algo plasmado) del cual den va e\ ingls fictwn,
haba llarnado la atencin de los antroplogos (]jffonl Geertz en uno de los
pargrafos ni:is 1nluventes de la introduccin a Sll compilacin de ensayos 'fhc
!11terprer11rio11 a(C11!t11res. Nueva York: Basic Books, 197j, p. J_ [trad. ir. lnrcrprrf//-

toriugraphy. Poznan. c\da1n Mickie\vicz L1niversity !'res~, 1997, p. q.


6_'. \~ase J . e (~off, "Prface ii la nouvelle dition, en /,a 11011i.w!~ h1.rto1rc,J. Le
(,off (ed.), ob. cit, pp. 13 _14 .

zian1: di culture. Bologna: Il Mu lino, 1987, p. _1:; I


'.
6l. La lircrat11ra del debate surgido de esra~ crticas es n111y vasta. Una gua
confiable, nl da, y a 1ni parecer equilibrada es ofrecida por la s1ntcica l'isiu
de con1unto de (~. (;_ lggers, H1.rmriog1upf~}' in thl' "j ":!Jn1t11.'fh Cc11tUY)'- From Sc1r11tIfir (!h;i:rth1ry ro rhl' Pos-tmodl'rn Challenge. Ilanover- Londres: \Veslcyan L niversi ty
Pres~, 1997. Sobre la puesta en discusin. de los presupuestos de la historia

cientfica. vase en particular las pp. 1-3.

999
64. \ 7l-ase \V. \Vrzosek, flistar_y, Cu!rurt, J1etaphor. 1ht' Facet.r of ]'lon-C/11s.r11"11! His-

r
t

66. Lno de los pri1neros (rnbaos de \\-'hite fue, en 19_9, la tradurcin al ingls

de_ la afortunada obra de Cario ,\nto11i, J)(1!/o .rtoricismo tt!!tt socwla!_ir1, ap~rec1da
onginarian1enrc c11 1940. El volunicn fue publicado en J)etroit por la \\'irync
State U11ivers1ty l'rcss con el ttulo Fra111 HistOIJ' to Sociology. 1"/.ic "J"ra11sit1011111
Gennu !listona/ "Jhii1kt11g, con un pref1ciu de Benedetto <:roce (reproduce el
t~'Xto l'.C una resei'ia :iparecidu en la revista La Crtrica, \X\\ 111 [1940]. pp ,02-3)
} una llHroduccin del n11sn10 \\'hite (On 1-Iistory and ll1storici~rn.s).

47

por muchos aos colega de Ja1nes Clifford en la Universidad de


California en Sanra Cruz. En los Estados Unidos son muchos los
tericos que 1nerodean al interior de las 1nanadas un tiempo pacifistas de los historiadores, y no son pocos los historiadores que se
han transfOrmado en tericos. Es cierto que el debate se extender:i siempre n1:is 'Y que la antropologa ser vista, por al menos una
parte de los historiadores gue se opongan al posmodcrnis1no, co1no
responsable de la crisis. Si l,vi-Strauss ha ejercido una decisiva
influencia en los pri1neros trabajos tericos de Whitc, 67 ahora a
Geertz frecuentemente se le acusa de haber conducido no solo a
los colegas antroplogos sino tambin a m11chos historiadores hacia el subjetivismo y el relativisn10 extre1no; y la reciente propuesta
antropolgica de encaminar la investigacin hacia las diversas historicidades de las varias culturas, para usar la expresin de Sahlins,
no contribuir a atenuar estas sospechas. De otro lado, no se puede excluir que entre los antroplogos, tambin entre los que se
definen antroplogos histricos,,, se est Jnanifesrando una tendencia a leer menos los trabajos de los historiadores de cuanto no
se hiciese diez o veinte aos atrs. (~omentando algunos recientes
estudios ele antroplogos histricos de formacin antropolgica,
i\.nton J~lok -tambin antroplogo y uno de los pioneros de la
antropologa histrica en los aos setenta- ha pol1nican1entc
observado que SU/:> trabajos hacen referencia prin1arian1ente a las
ideas de otros antroplogos, los non1bres de alg"nos de los cuales
parecen ser de rigor en gran parte de la teora antropolgica con-

'

'
1

tenipornea; la prescn(acin Je estas credenciales de1a poco espacio a los historiadores, que aparecen en la escena principalnH:nte
con10 sin1ples su1ninistradores de hechos relativos al pasaJ 0 ,,,r,N
Es evidente gue las cuestiones r1ue aql1 henios bosquc1ado son
de gran in1portancia y con1pleji<lad, y se tratarn prolijan1cnte en
los prxin1os caprulos. Sin crnhargo, aunque sun1arias, estas prjmeras anotaciones nos ayudan desde ya a con1prcnder mc_jor las
razones que hacen poco n1anejab]c -y tarr1bin poco deseahlcel definir con precisin los lnites y las caractersticas de la antropologa histrica. Diferencias quizs sutiles, pero no por esto insignificantes, que dependen sobre todo de la diversa frrnacin y
colocacin acadmica de historiadores y antroplogos. Liifgren ha
observado con razn que un antroplogo y un historiador social
que afronten un mismo problema acabarn, probableniente, inclusive <<armados por las n1is1nas lecturas ~ericas, por producir resultados y conocimientos distintos. I,as causas de estas difCrencias,
1ns que de las procla1nas tericas y de los preceptos rnetodolgicos contenidos en los 111anualcs, en1ergern ms claran1cntc a nivel cotidiano de la cultura, de aquel proceso de socializacin que
ensea, a travs de la absorcin de reglas no verbalizadas, primero
al estudiante y despus al joven estudioso, Ctno indivi<lnar nn
problen1a interesante, cmo manejar el n1aterial, cn10 escribir un
prefacio .apropiado o un buen proyecto de invcsrigaci11,,_69 Estas
difCrencias entre disciplinas son, sin en1hargo, cortadas transvt'r68. i\. Blok, Reflc-cons on ';\1:ik1ng History'>,, eu Othn flis1arirs K IL1strup

67- \'ase cn p:irticular 11. \.Vli1tc, Thc Ilistoi"cal 1'ext as Literary 1\rtlfact",
en Cha. 111 (1974), pp. 277-~o~.

(cd.J Londres-Nueva York: Routlcdge, 1992, p. 12~.


69- Liigrcn, (:olonizing the l'erritory", ob. cll., pp. 10-11.

49

,.,

-----------

- -

- -

- - -

saln1entl' por otras diferencias internas a la propia disciplina. c:n


!'rancia, Li antropologa histrica ha representado una expansin
del progran1a hegemnico de los i\nnales>>, mientras que en el
undo de lengua germana se ha colocado en anttesis a las tradi111
ciones historiogrficas dominantes. Y 1ns aun, como apenas se ha
~isto, se observan diversidades generacionales y variaciones conectadois con las particulares evoluciones disciplinarias de la historia,
de la antropologa y de las otras ciencias hun1anas y sociales, y de
s11s rnudablcs relaciones.
Ms que una n11eva disciplina con los confines bien dcli1nita-

dos, la antropologa histrica parece constituir un terreno de frontera, yn sea porque colocada en la interseccin de los mbitos de
]a antropologa y de la historia, corno tambin por ser terreno solo
recientemente roturado -un territorio en precedencia inexplorado donde desde hace unos decenios se lleva a caho la colonizacin por parte de tribus acadmicas- Con antepasados Y ttems
diversos y de distinta identidad, historiadores de variada proveniencia v sobre todo antroplogos, pero tambin socilogos, gegrafos, l;istoriadores del arte, crticos literarios, entre otros.7 Sin
eo1hargo, en estos decenios de cohabitacin, contactos y quizs de
desencuentros, ha surgido, indudablen1ente entre los colonizadores del territorio de la antropologa histrica, una cierta identidad colectiva, vinculada a la especificidad de los contextos y de
las situaciones -y negociable co1no cualquier otra identidad-.
l~sta identicla<l colectiva enc11entra expresirfen un canon no rgidan1cnte definido sino an1plian1ente con1partido de lecturas Y
70

lbJ .. p..

'

- - - - -

en el uso de particulares fuentes a travs de intodos en buena


parte distintivos, ffuto de una e1nulacin entre vecinos guc ha llevado a los historiadores a experimentar en los propios can1pos de
investigacin los instrumentos de los antroplogos y viceversa. Si
de una parte la antropologa histrica pernianece y debe pern1anecer como un proyecto abierto, de otra no se pueden descuidar las razones de los que, buscando un cierto grado de alltonoma y de institucionalizacin, estn intentando crear un espacio
acadmico no demasiado vago y aleatorio, y una serie de instrumentos didcticos que consientan a estudiantes y estudiosos de
conocer mejor las disciplinas que han alimentado los intercan1bios de donde ha nacido la antropologa histrica, de comprender
los rrminos exactos de estos intercan1bios y de adq11irir las con1petencias tcnicas de base necesarias para leer con mayor provecho la literatura histrico-antropolgica y llevar a cabo correctamente un trabajo de investigacin. Si imponiendo ffonteras rgidas a la antropologa histrica se enffera el retroceso y la aridez,
rechazando cada delimitacin de campo se arriesga a abrir el caniino hacia la improvisacin y a alentar un diletantisn10 que p<lreca superado.

1.4. Antropologa

l1ist~ica

e historia de la antropologa

(;ert J)ressel, uno de los estudiosos que mayorn1ente se han en1pefiado en conquistar t1n espacio institucional en este ca1npo de
investigacin, ha indicado q11e entre los objetivos pri1nordi::ilcs de
la antropologa histrica se h<illa la exploracin de su propia his-

- - roria.'.'' J~JJ esta conciencia de la necesidad de sacar a la luz y de

revisar crrica1ncntc el propio pasado, la antropologa histrica no


cst< ohviHn1cnrc sola. Un fuerte aunicnto del inters por el cons-

tituirse en la historia de los varios discursos disciplinarios hn sido


en eCcto uno de los aspectos n1::s significativos de aquel retorno
a lc1 histori::i que ha caractl'rizado a las ciencias humanas y socia-

les en los Liltin1os veinte aos.7z Para la nntropologa histrica


se trata, sin en1bargo, de una tarea quizs todava n1s esencial
que para otras disciplinas o terrenos de investigacin, en cuanto

--;
i

- - - - - -

- - -

disciplinario de la antropologa histrica ..'\ quieo se ;:ipresta 3 presentar un cuadro de las relaciones entre antropologa e hisrori~1 se
]e presenta Un horizonte de problenias: la historia de los historiadores o la de los antroplogos?, historias?, antropologas?, cules historiadores? y cules antroplogos?.74 i\de1ns, en nun1erosos puntos de notable relevancia es fcil encontrcirse con ntrcis
serias dificultades, primera entre todas: el nivel todava no satisfactorio alcanzado por la historia de la antropologa.

En la introduccin a una irnportante con1pilacin de ensayos

-con10 se ha trata<lo de sugerir en este captulo inicial- solan1cntc una precisa identificacin de su periodo forrnativo y de su

sobre el retorno a la historia en las ciencias hun1anas y sociales


realizada por 'fercncc McDonald, se afir1na (l\le el famoso liLro

posterior evolucin pern1ite cornprender con1plet::unentc n1uchas


caractersticas releva11tcs de su 1napa actual; pero se trata tambin
de investigaciones cornplcjas y por el 1non1enro solan1ente enca-

de 1~homas S. Kuhn, F,structuru de las Revoluciones (~ieut(/icas, 7 r pu-

blicado en 1962 y destinado a convertirse rpi<larnente en un texto-clave para la reflexin epistemolgica de la segunda n1itad del

minadas. c:ierta1nente no faltan los ensayos que han riln1cntc buscado delinear el desarrollo de las relaciones entre antropologa e

siglo XX, ha contribuido en medida deternlinante a dar libre curso en los aftos ochenta }'noventa a una inundacin de trabajos so-

historia./\ los trabajos a los que hemos hecho ya referencia se les

bre la historia de las ciencias sociales que bao elevado el nivel de

han afl::idido bastantes otros en los ltin1os aos.7' Estas tentativas de sntesis son, sin e1nbargo, dificultadas por el carcter inter-

autoconciencia histrica en todas las disciplinas,,)6

7i. !)re-,scl, l-hstoriscbe :\nd1ropologic. Kcuc Pcr~pckrivcn", ob cit., pp. 46-_,o.

72. TJ :\lcf)onal<l, lntroduction, en l'br' 111.rronc Tun1

antropo-

loga no es la excepcin. Desde los primeros decenios del siglo


hasta la tnita<l de los aos sesenta no haban faltado los libro~ que
proponan una historia del pensarniento antropolgico. Escritas casi

r/.Jc ll11111ai1 Scin1os,

ob. cit.. p. 1.
7;. L1urc lo> n1:.> rcr1e11tc~ se p11edcn recordar: N. 1"hon;i_as, History nnd Antlirnpolog"" c11 F.11ry&lop1,dia of Social a11d Cu!run/ Anrhl'opo!ogJ', A Bnrnard V

J. Spencrr (cds.)

I~a

Lo11<l reo- N uevci York: Rouclcd f''\ 1996; J. Good1nan, I listory

che~ter: 11anchesrcr U niYersiry Press, i999; B. Schnepel, Ethnologlc u nd (;eschiclne. Sunionen der Standorthestinunung uus <lcr britischcn 'Social _.-\nthropology'," en !Jistorisiht Anth111p11iog11', \ ll ( iyyy ), pp. 09-28_

7+ Goo<ln1un, / listory un<l Anthrupology,,, oh. en., p 78)

and -"111thropology'" en C11111pu11i011 to H1srorwgrnp/.J)'. ?vl. Bcntlcv (cd.) Londres-

7S Kuhn, "l'..\ 'JJ('

1'\uc\a York: Routledp:e, 1997, .'\_ (~reeu y K. 'l'ronp, 1\nthropology a11d

Chicago Pre.1s, iy6i..

Ltl111oh1~torian"" rn

76. i\lcf)on~ld, "Introd11ction,,, nh_ cit., p 6_

'J!Jt' H1111ses 11/" Hislory, :\_ (;rccn y K. 'froup (cds.) ld;in

,)'1ru<fH/l' o(

'i'nt111ifir Rr;ufutim1.r c:h1 ago: rhe L llllTrsitv or

'

- - - -

-todas por antroplogos militantes,,, n1s que por historiadores de

por los autores n1s afarnados, presumiblcn1ente n1s influyentes, y


ciertan1ente ms obvios. Al dar inicio a la invcsrigaci/Jn par;:i su

la ciencia, estas historias de la antropologa tenan fines principaln1ente persuasivos y pedaggicos, y tendan a asignar un lugar de
honor a los precursores reales o presuntos de la posicin terica

tesis de doctorado sobre la ciencia social nortean1erican<l y la teora de la raza entre fines <lel siglo XIX e inicios del XX, Stocking

favorita del autor y dejar 1nal, caricaturizar o simplemente ignorar a los otros antroplogos y a las otras corrientes de pensamiento.
1~1 cjcn1plo extrerno es 1De J?ise of.Anthropological Theory de Marvin

haba, en cambio, adoptado una estrategia radical1nente distint;:i,


En vez de concentrarse en una minuciosa exgesis del pensa1nicnro
de un nmero restringido de eminentes estudiosos, haba decidido recolectar toda la literatura publicada en las revistas de cien-

llarris, una maciza historia de la antropologa que cuando apareci en 1968 suscit furiosas poln1icas a causa del tono explcitamente, y por momentos violentatnentc crtico con el cual el
autor, indiscutido jefe del materialismo cultural, reconstrua la

cias sociales norteamericanas entre 1890 y 1915, llegando al final a


analizar ss1 artculos escritos por 228 diferentes autores.7Y i\l publicar en el volumen de 1968 alf.,runos densos ensayos fruto de aque1la prin1era investigacin, junto con otros estudios m:s recientes,

evolucin de las otras orientaciones tericas.77 Sin clamores, en


aquel mismo ao era publicado un volun1en que, ponindose en
las antpodas del de 1-Iarris, deba marcar un vuelco en los estu-

pero no menos esn1eradamente documentados, Stocking ofreca


una decisiva leccin de 1ntodo. Reconstruyendo con paciencia el
contexto en el cual las varias teoras antropolgicas haban surgi-

dios de la historia de la antropologa: Race, Culture, and Evolution de


c;eorge Stocking/8 un historiador de formacin que a un slido
oficio de investigador de archivo una una concepcin kuhniana
Je los intodos y de los objetivos <le la historia <le la ciencia.
Llna confrontacin entre estos dos libros de historia de la antropologa, aparecidos casi siniultneamente, pero tan ejemplarmente diferentes, es todava hoy instructiva. Para trazar en casi mil
pginas la evolucin del pensamiento antropolgico desde la edad
de la Ilustracin hasta la n1itad del siglo XX, I larris haba discutido

- - -

do, sacando nuevamente a la luz las intenciones de sus pri1ncros


sostenedores y n1idiendo sus xitos y fracasos en el resolver los
problemas de entonces, y no nuestros problemas de ahora, indica"
ba aderns la va para susriruir con un historicisrno de sello declaradamente kuhniano, el prescntisrno de historias de la antropologa, conscienrc o inconscientemente proclives a seleccionar,
interpretar y evaluar el pasado solo en los tr1ninos de la agenda

un gran nniero de textos, privilegiando, si~ embargo, los escritos

terica del moniento. 80 En los 1ns de treinta aos transcurridos


desde 1968, los trtninos historicisn10 y prescntisn10 han en-

77. f-.i. l larns, 'J'bc Re vfA11thropo!og1cal Theo1:y. A ll1.rtor_y of "l"hr'orie:; of Cu!r11rr.


Nuc\: York: 'l'hon1as Y. (~ro\vell, 1968.

79. Ibd., p.

78 G. \\'. Stocking.Jr., Rae e, Cuft11rl', a11d Ev11luti1111. Es.ra,y:; In tht Htm) 11[ Anthropolvgy. Nue\"a York: Tbc Fn:c Press, 1968.

Bo. vas("' sohre todo el ensayo n tlie Lin1ir~ of 'Pres<:nrisrn' ~nd 'llis1or1cisni' in tbc l-Jisroriography of the Behavioral Sciences. lhd., pp 1-12.

>4

\Ju.

- - -

- - -

- - - -

trJdo slidan1cnte en el uso para indicar dos rnodos contrapuestos


de hacer historia de la antropologa; los estudios de tipo prescn-

la antropologL1 se encuentran hoy en la necesidad de afrontar una


serie de viejas y nuevas dificultades.

rista han sido sicn1pre 1ns marcados de superficialidad e ingenuo


dilcrantisn10 o acusados de propagandismo. Siguiendo el cjen1plo
de Srocking, otros historiadores de la ciencia han decidido ocu-

Una primera dificultad consiste en el hecho de que es parte de


la naturaleza de estos estudios proceder con lentitud. l Iacer una
historia de la antropologa que respete los exigentes estndares

parse de historia de la antropologa. Un no1nbre entre todos es el


Je J Icnrika l(uklick, que ha dedicado una serie de lcidas investigaciones a la antropologa britnica de fines del siglo XIX y prin1cros decenios del XX, y que hace erncrgcr un cuadro complejo e
instructivo de aquellas escuelas evolucionistas y difusionistas que
generaciones de esn1diantes haban conocido confusa1nente a travs <le los lentes fuerten1ente <lefrinados <le las victoriosas escuelas
funcionalistas:'\i La leccin de Stocking ha sido aprovechada por
los propios antroplogos profesionales que al enfrentarse con la
historia de la antropologa se han vuelto meto<lolgican1entc n1s
agudos. 8 ' Aun,ue sera excesivo hablar de una inundacin de
estudios de historia de la antropologa, el nmero de los especialistas reconocidos y de aquellos que han llevado a cabo investigaciones ms o menos espordicas en este campo ha seguramente
aun1entado, gracias tan1bin a la fundacin en 1983 de la revista
JJistory oj.A11thropologJ' dirigida por el propio Stocking. C:on todo
esto, la situacin no es todava satisfactoria, y tanto los productores co1no los potenciales consumidores <le estudios de historia de

propuestos por Stocking significa excavar con detenimiento en los


archi1iOS de las universidades y de los entes gubernan1entales 0 de
las fundaciones que financian la investigacin, encontrar publicaciones poco conocidas de autores iinportantes y menores, entrar
en posesin de los documentos privados de un antroplogo, esru-

diar los inditos y las anotaciones al niargcn <le los libros de sn


bibilioteca, reconstruir extensas correspondencias epistolares. S
bien el nn1ero de los historiadores de la antropologa ha aurnenta<lo, los ngulos oscuros son todava n1uchsin1os, porque uno se
da n1cjor cuenta del escaso fundamento de ciertos juicios y de tantas convicciones. 1'odo ello hace obviaruente pre1natura, o cuanto
1nenos provisoria, cada tentativa de sntesis, y vacilante roda presentacin de carcter didctico. A este bien conocido probleina,
en gran 1nedida endn1ico, se han recienre1nente afiadido y sobrepuesto nuevos problemas. El progran1a historiogrfico enunciado
por Stocking en 1968, aun si tan rico de" innovaciones, se apoyaba
en un robusto realismo y no se alejaba de aquel clsico de la historia cientfica. l)c1nostrando as la superioridad de sus trabajos
respecroald .... losan
" t1opo'jogos nu1tantes, Stoe k''Jng se pon1a
' cn1110
objetivo las
" de J n11to

1n reconstruc' ust'tu
1 c1on
por j a h'1stona,
0

81. I I. Ku k l ick, Tbe S11v11gl' ff'ith111. 1"/1e Socitt! lf!rtvr;' of 3t-insh A11rbropology, 188i9.'f.\". (~nn1hridgc f:a1nbridgc U111\'ersity Press, 1991.
82. Sobre la leiririn1idad de la di~tincin entre histonn y niito. Ya~t en pc1nic11 lar (,.\\' Stocking.Jr., 'lhr Eth11ographer's .-f<fagic a11d Orhcr Esst1)'> 111 rhc I!isrr 1)' o(

A11rhropo!vg:f.

~vladison:

Cn1Yersity

or \V1s<.:OllSlll Press, 1992, p

14.

cin finan1cnre contcxn1alizada de lo que haba realn1enrc sucedido ' en vez, d e] uso St,~ ect1vo
y torc1'd o ej e un pas::icJo conocH.lo
'
solo
.

superficialn1cr1t e. U n prog1arna
s11111 ar -to av1a rcc1enten1cnte
57

- - -

n1dios basados en concretas investigaciones histricas, esperaban


por lo menos ir ms all de una anticuaria anecdtica para contribuir a la Cfllnprensin crtica de proble1nas generales de serio
inters acn1al para la anrropologa. 81 Y es indudable que las investigaciones de Stocking, in1poniendo a travs de magistrales con-

textualizaciones histricas una interpretacin autntica -por


ejemplo, la antropologa de Boas y su escuela-, han tenido repercusiones no despreciables en la teora y en la didctica de la
antropologa. lrnicarnente, por tanto, ha sido sealado, el Boas
de Stocking ha adquirido una existencia presentista a pesar de las
mejores intenciones historicistas de su creador.86 Es por tanto indiscutible, como de otra parte ha admitido en uno de sus lti1nos
trabajos el propio Stocking, que el programa historicista presentase li1niraciones ms serias <le cuanto no pareciese hace treinta aos atrs. 87 Si a pesar de ello Stocking ha declarado preferir la
reconstruccin a la deconstruccin y permanecer fiel a su objetivo de buscar, con10 un antroplogo, co1nprender los contextos y
los n1odos de pensamiento, de expresin y de accin de personas
que han vivido en n1undos que, si bien contiguos al mo, de l son
ms bien distintos,88 se puede sospechaF que esto se deba, al menos en parte, al deseo de encauzar el retorno a un presentisrno
que, si bien epistemolgican1ente n1s sofisticado, no se presenta
n1uy diferente al que haba dominado los esn1dios sobre la historia de la antropologa hasta fines de los aos sesenta. Es en efecto
curioso Y alar1nante ver la denuncia de Herbert Lewis en un art-

8) \'ase,Jenkins, On ffihnr 1.r Hisro1y'" ob. cit., pp. 14-42.


84. Vase Stock1rig, Ral:t", Cu!turt, and F1.J0uri011, ob. cit., JIP 1967.
8,. Sobre ,.I-listory of ;\rithropology: Whencc/\Vhitber, en Ili.rtory oj" A111hr11 "

fornia en Santa C ruz,


uno de 1os rnayores centros de dr
tconca

de 1po.11 us1on
modernis,no
h.
, ' en IS tona y en antropologa.

afianzado- presenta el lado dbil a la crtica posn1odernista, la


cual no solo niega que el historiador pueda llegar a establecer lo
que ha sucedido real1nente, sino tambin afirma que el estudio del
pasado tiene necesariamente el propio eje en el presente del c11al
recoge cuestiones y perspectivas, y que el pasado niismo es una
creacin del presente y la historia un instrumento de legitin1acin

y <lcslegitin1acin de la actuali<lad.8l
I-Iay que decir que ya en 1968 no le escapaba a Srocking que la
individuacin de un problema histrico merecedor de ser investigado depende no solan1cnte del estado de adelantamiento de
la investigacin propia y destacadamcnte histrica, sino tan1bin
de las orientaciones de la teora antropolgica en aquel particular
momento.8 4 Qince aos 111s tarde, en el editorial que presentaba
el prin1er nmero de History ofAnthropo!ogy se lee que los fundadores de la nueva revista, aun mirando con particular favor a es-

p(Jfogy, (198;), p. 6. La edicin no cst f1nna<la y por tanto debe considerarse

~uscrn,1 coli:crivarnentc por el director Georgc Stocking y por los otros n1ie n
1

!iros del Lon1it dt' direccin que comprend2 a 'ralal /\sad,Janies BoorI, C11rtis
Hinslcv, \)ell Hynics, J-lennka Kukhck, Bruce rrigger,Janii:s Clifford Y
. l laydcn \ vhlle ) son 1111e1n
. 1)ros del
f)onna .l~ara\vay. Esto> dos ltin1os (a{1cnias

Board of Stud1es in the l-1istory of Consciousncss de la Universidad de Cali-

86

R. Handler, Rayniond \Vi!lian1s, Georgc Stocking, and Fin-de- Sn:cle LT.S.

~nrh~opol~gy,", en Cu!rural,4uthropofog;', XIII (1998), p. 418.


isona1A11t~r11p11
1
1ogy, iXXX-ij)JI. /\'1J7.Vease(,\\
. Stoe k1ng.J r., ,~'lfri'r 11
yor. Bnn.r~
tson: Unrversity of \lo/iscons1n Press, i995, p. XVII.

88. den1

S9

- -

- - - - - - -

culo aparecido recientemente en una de las 1ns prestigiosas revistas antropolgicas, acerca de la tendencia cada vez 1ns con1n
de trasvas<ir todo nuestro pasado en un embudo constituido por
un:1 rpi<la referencia --pero solo una referencia, no un verdadero exanicn -de las obras de algunos fan1osos antroplogos -Rad-

clifIC-Bro\vn, 1\{alino\vski, Bcnc<lict, Lvi-Strauss y C~eerrz-y fingir que este selecto grupo de famosos autores representa el entero
can1po antropolgico.s~ Despus de treinta aos de la publicacin del 1nanificsro n1etodolgico de Srocking, Lc\vis se encuentra nuc\'an1entc arnonestando a los colegas antroplogos porque
esta propensin a concentrarse en pocas figuras de relieve y a no
ton1::ir en consideracin las ideas y las obras de un an1plio muestrario de antroplogos conduce a una seria distorsin de nuestra

historia intelectual.9
}..1e ha parecido oportuno citar este artculo de I~e\vis por n1s
razones. ,1\nte todo nos hace con1prender cn10 el alzamiento del

reto posrnodcrnista h<l cicrtaniente contribuido a convertir 3 los


antroplogos en plenamente conscientes de los usos a los cnc1les
se presta la historia para la definicin de un carnpo disciplinario,
pero no est ciert:irnente alentando un cuidadoso anlisis de lns
fuentes que, por al rnenos dos decenios, ha caracterizado la renovada investigacin sobre la historia de la antropologa. f~C\Vls est<
en grado de dcn1osrrar con en1barazosa facilidad (ue un cierro nniero de afirmaciones poln1icas, las cuales han tenido en estos aiios
un gran eco en el n1undo antropolgico nortea1nericano, :;e basa
en refCrencias manifiestan1ente incorrectas -quizs de segunda
o tercera mano- de las obras de algunos de los padres fundadores de la antropologa nortea1nericana. En lneas generales, el artculo de Le\.vi:> confirma por tanto cuanto sea difcil y erizada de
insidias la tarea que Dressel, co1no hemos visto, considera justamente esencial para la antropologa histrica, es decir, la exploracin de la propia historia_ Sin en1bargo,ms cspecfican1ente, estL:

nivel de autoconciencia histrica, sealado por Mcl)onald, entre


los ;ispectos ms significativos del retorno a la historia en las

artculo asunie para nosotros una relevancia particular en cuanto


denuncia, sin n1edios trrninos como un n1ito, a una de las repre-

cienci::is sociales no se esr traduciendo, al rnenos por lo que concierne a la antropologa, en una consolidacin y an1pliacin de los
conoci1nientos segn los linea111ientos indicados por Stockin que,
bajo el perfil nieto<lolgico -n1s all por tanto de ciertos indudables l111ires de su hisroricisnio-, consistan sustanci::iln1enre
en la aplicacin a l:i historia de la antropologa de estrategi<is de
invcsrigaciu desarrollad<is por los historiadores de profesin. IJ

sentaciones de la antropologa de la primera rnitad del siglo 'XX


que n1s ha servido a la antropologa histrica para definir la novedad del propio progran1a y, en ltimo anlisis, la propia identidad. Segn I.ewis, la irnagen co1nn1nente aceptada de una antropologa moderna que se h:i conscin1ido en los prin1eros decenios
del siglo XX en explcita oposicin a la historia sera sin1plen1entc
falsa.Y' Se cornprcnde bien que una tesis de esta magnitud no se
concede a cn1odas y definitivas verificaciones. 'l'nca, sin en1bar-

89. H. S. Le\\'i', "Thc lv1 isreprcs;nrat ion of '\nthropologv and lts (:011scq11('llces", (.'ll /1111triu111 A11thn1po!og1st, e (1998), p. 7rX.

ye. deni

60

go, un punto de irnportancia evidentcn1ente fundamental y nos


in1pone reconsiderar las relaciones entre antropologa e historia a

- - - - -

- - - -

r
1
'

CAP'l'ULO SEGUNDO

partir de los pri1neros decenios del siglo XX.

Antropologa e histona: los aos de la


separacin (922-1950)

una periodizacin, y cada periodizacin requiere fechas, las cuales -con10 enseaba i\.rnaldo
~1omigliano-1 no son otra co;a que sn1bolos. Encontrar una feADA HJS'fORIA REQUIERE

cha para el nacimiento de una disciplina, o para un cambio significativo en su desarrollo, puede parecer un juego fl1til, pero detrs
de la cuestin de las fechas est siempre el probletna no trivial de
la individuacin y de la percepcin de fracturas y continuidades.
Sobre la fecha de nacirniento de la antropologa, las opiniones y
las preferencias divergen; algunos propenden, con buenas razones,
por otoo de i799, ao \ifll de la Rcpbl~ca, cuando en Pars se
fund la Socit des Obscrvateurs de l'Homme que se propona
estudiar al hombre en su variabilidad fsica, lingstica, geogrfica
Ysocial.' ()tras prefieren indicar 1871, afio en el cual aparecieron, a
L A. :\Ion11gliano, .. n cristianesinio t~ la deca<lenza dcll'ln1pero roniano, en I!
conjlitto tr11 paga11e.rimo e cn.rua11e.f11111J 11ef .rrco!o /V, i\. \.10111igliano (cd.). "l\1rn. Einan<li, 1968, p. 6.
2 Sobre la cuestin Je! nac111l!ento de la antropologa y n1s en parricular .10-

,,

orillas del ,'\tl:lntico, los Systetns oj"C'onsangui11i~y aud Ajfini(y ofthe


ffuinan /'an1i/y de Le\VS Henry ?\1organ }' Primitive Culture de E<l\Vard Burnett 'l'ylor.l Si queren1os escoger una fecha que marque,
ins que el inicio, el ao en que se in1pone con inayor fuerza evocativa la antropologa moderna es sin duda r922. En el que ha sido
definido co1no ,,el a11nus mirabilis del funcionalismo,,\ los dos indiscutidos efes de la antropologa social britnica, Bronislaw Malino\vski y i\lfred Reginal<l Radcliffc-Brov.'n, publicaron las dos pritncras nionngrafas basadas en las propias investigaciones de cam5
po: .11rgonauts oftht Western Pacijic y The Andaman !slanders. Casi a
sellar el final <le 11na hege1nona, en aquel ao mora ta1nbin
\\Tillian1 Rivers, que en Gran Bretaa haba sido el ms eminente
y respetado exponente de la antropologa pre funcionalista. El ao
iy 2 2 marca una discontinuidad tanto con la antropologa evolu-

'

cionista, de la cual lv1organ y 'J'ylor son considerados los niayores representantes, con10 con el difusionisn10 Je sus crticos,, con10
Rivers en Gran Bretaa y l"ranz Boas en los Estados Unidos. El
punto rns relevante para nosotros es que al emparentar a evolucionistas y difusionistas, n1s all de las n1uchas y profundas
divergencias, se inclinaba hacia una orientacin principalniente histrica. Es opinin amplian1ente con1parcida que lvfalinowski -y Radcliffe-Brown, en s11s monografas de f922 y en otros trabajos
publicados en los ailos inn1ediata1nente subsiguientes, hayan contribuido en n1anera decisiva a fundar nuevamente la antropologa
sobre bases ra<licalme11te nuevas sobre todo a travs de lo que Nicholas 1'homas ha definido co1no la exclusin de la historia.6
2.1.

El nacimiento de la antropologa social britnica y


la exclt1sin de la historia

hre la~ razones que sugieren la eleccin de 1799, vase U. Fabietti, Storiu ddf'

antropolog111. Bologna: Zanichelli, 1991, PP- 2-9. Sobre la Socit des b~erva
teurs de l'Hon11ne y sobre los inicios de la antropologa en Francia alrededor
Je 1;; 00 vase tan1bin Stocking, Race,Culrure, a11d Evo!ution, ob. cit., PP t3-4L
3. L.1--l. M organ, .'1Jsten1s ofCo11sn11guinity and Affinity ofthe Human Fa111i{y. Wash-

ington: 1'he S1n1thson1an Institution, 1871; E.B. l'ylor, Prir11irh1e Culture. Restar,.

chcJ i11t11 the Dr~elopnw11t uf;W_Jthofogy, l'hifofophy, Rel1g1011, Lauguage, Arl a11d Custom_ Londres: John l\furray, 1871.
4 B i\1 alino~ski, Argonaurs of 1he H7eJtern Pac1fic. An Account of Nativt' E11terprist
anti Adve111ure i11 thc A1<hipel11goes ofJ11:!1111esia11 f.'rw Guinea. Londres Routledgc
and Kegan Paul, 1922; i\. R. Radcliffc-Bro\vn, 'J'fJe A11dan Js!aurltrs. C:an1bridgc.
Can1bridgc Univcrsity Press, r912.
_;. ,\_ K11pcr, /111thropologi.rts r1nd /J11rhropol11gy. The Brit1sh Schoo/ 1922-1972. Londrcs.
:\llcn Lane, 1973, p. 9. Sobre

con10 fecha-sn1bolo, vase tan1bin el recien"


tsi1no traba10 de Schncpel, "Ethuolog1e und C~cschichtc, ob. cit., PP- 11- 2
1922

La mejor forn1ulacin sinttica del programa de la antropologa


evolucionista de la se,l,runda n1itad del siglo XIX es probablen1ente
ofrecida por el ttulo de otro gran libro de ;\1organ: /lncient Society,
or Researthe.r n1 t/Je Liues o !-Juman Progress JYom Savagery, thruugh Barb~riJ1n, to Civilizatio11.1 f,as informaciones eti1ogrficas y arqueolgicas acumuladas a lo largo del siglo XIX parecan sugerir que en
cada parte del inundo, el progreso de las sociedades hun1anas hubiese seguido - y co,1t,nu ase a seguir
ar,
un proceso muy s1rn1
que desde las frmas ms prin1itivas y salvaies, rican1entc do6 'fhoni:is, Out o( Timt', ob. cit., PP- 19 zi.

7.
yoc1t!J', 111 R1'Sl'111-c~e.r
111 !Jt'
L111rs
of Ji11m1n1 Proe:_1Y.rs fru111
.
S. l. ~l. ;\lon"an
._ , ' 111nei1t
avager;, through Barbar1.rn1, to Ch.>1'/iz.atro11. Nueva York: l J~nrv 1--:!olt, 18~.,
,,-

----------

desarrollo aceptaban el axioma <le una evolucin unilineal e independiente. f)esde el 1nomento en que la naturaleza no da saltos
argu1nentaban los evolucionistas, el pasaje de un punto inicial x ~
un punt~ ms avanzado y, para llegar a uno ms adelantado z, deba seguir el mismo camino, las mismas fases evolutivas. Para Boas
era evidente que los n1ismos fenmenos se pueden desarrollar
en una tnultitud <le modos/ y que las sernejanzas encontraban
ms a menudo una explicacin no tanto en una supuesta unidad
psquica de la humanidad, como queran los evolucionistas, v ni
siquiera en anlogos imperativos ambientales, sino ms bien en ~c
canismos y procesos de difusin cultural como el contacto 0 las
migraciones de los pueblos.

cumentadas prccisan1ente por la naciente antropologa cultural,


conduca a travs de una secuencia de fases evolutivas hasta la civilizacin. El objetivo fundamental de los antroplogos evolucionistas se dirigi a identificar con precisin tal secuencia y derivar
<le numerosos anlisis con1parativos las leyes que gobernaban el
crecimiento de la sociedad humana, y cuyo conocin1icnro habra
permitido comprender las causas del rpido progreso de algunos
p 11eblos, del lento proceder de otros, y del colosal retraso de los
que todava se encontraban en un estadio primitivo.
Gracias a este programa an1bicioso y claramente formulado, la
antropologa -como notaba Boas en un artculo de 1896, fi.1erten1ente crtico frente al evolucionismo-haba finaln1ente Con1enzado a recibir aquella generosa cuota de inters pl1blico que le
haba sido negada hasta cuando se le haba considerado que no
pudiese hacer otra cosa que registrar las curiosas costumbres y
creencias de poblaciones exticas 1 o en el mejor de los casos trazar sus relaciones, dilucidando en tal modo las primeras migra-8
ciones de las razas humanas y las afinidades entre los pl1eblos.
Este progra1na se basaba en un mtodo comparativo que, segn
Boas, se prestaba a una Objecin de carcter fun<lamenraJ,,y Los
que comparaban fen1nenos culturales sin1ilares atestados en diversas partes del mundo para descubrir la historia uniforrne de su
8. F. Boas, "The Li111itations of the c.:01nparativc i\1cth'd in 1\nthropology", en

J<l., Race, LauguagtaiidCulture. Nueva York: The Free Press, iy40, p. 270 ltrad. ir.
12
enAntropologia cu!turalr, l .. Bonin y 1\. Maraz1.i (cds.). :'vfiln: l-loepli, 1970, P 7
(aq11 rcton1ada con ~!guna n1odificacin). El articulo apareci ongin~n:11ut:!l'

te en Scie11cc, n.s .. IV (1896), pp 901-8.

Al mtodo comparativo de los evolucionistas, Boas reprochaba


un~ rigidez y una tendencia a la simplificacin que convertan sus
n1aesruosas reconstrucciones histricas en singularn1ente ahistricas. A ello opona un mto<lo ms modesto, pero ms seguro que
concentrndose en el cuidadoso estudio de pequeas reas geogrficas consenta evaluar la influencia del ambiente fsico de ha'
c~r emerger prstamos culturales y relaciones de interdependencia con las reas limtrofes, en definitiva, de captar la cuestin
humana en su complejidad y en su variabilidad. El mtodo propuesto
1nstanc1a,

no otra cosa que el tan


' por Boas era, en u' t11na
t or1co"

. .
risible mtod,( llS
que os. antropo, ogos evoluc1on1stas
haban casi del todo abandonado para dedicarse a la investigacin
de las leyes q11e gobernaban el crecin1icnto de la sociedad." Es im1

Ibd., P i73 [trad. it., p qo]


u. Ibd., P '77 [[r'd.
. p. 132
~
lt.,

9 lbd., p. 276 [tru<l. it., p. 132].

66

.., c<:rcana entre las crticas hechas por Boas en este


portante no tal "
,
,
- .' <l.
.
' ulo )'la casi contcrnporanea y tan celebre protecia i.:
tan1oso art1c

'! . l d

1v a1t an ,

que en 1899 con10 hen1os yisto, habn ahrn1a<lo (]Ue a

'

'a se habra )tonto encontrado a deber escoger ent1c


antropo 1o gl "
,
Nl,
.
.
"''~t nada,, _Fn efecto, l::i antropolog13 a la que J a1tser h 1stor1a o "'"

.
land se refera era la de los evol11cionistas rns proclives a creer

incondicionaln1cnte en el progreso de la sociedad l~u1n~na y a bus. leyes A estos antroplo(ros, as como a sus inspiradores los
CH
'
o
1
socilogos Y a aquellos historiadores que_ c~ueran transfor~ar a
. sc1.pl.1na en una ciencia social, !\1a1tland contrapon1a el
propia 1
'
l
historiador del tipo hoy fuera de inoda, que no habla de m~toc '.l
cientfico o de leyes de la naturaleza, y cuyo mtodo es c1cnt1c

JlCO

so o en

el ''Cnti<lo en el cual lo sera el mtodo de Sherlock


'

Holmes.''
. .
De otra parte 1v1aitland haba definido con mucha claridad !,:J
.
: . '
UJ' par de ao:; antes en un volun1en que todav1a
propia pos1c1on
.
.
ho llan1a la atencin por la originalidad del proyecto h1stor10-

por Guillertno el Conquistador. l\.l realizar los e1npadronamicntos catastrales, los legados reales h;:ihan reunido en asarnbieas a

los representantes de condados, distritos y pueblos, y haban formulado una serie <le preguntas relativas

:1

las condiciones de la

agricultura y de las otras actividades econmicas, la an1plitud de


Ja poblacin y sobre todo los usos y las costurnbrcs locales, particularrnente las relacionadas con la transn1isin de la propiedad .
Utilizando esta extraordinaria coleccin de infrn1acin, Jviaitland
no se liniit a esn1diar la Inglaterra Je los decenios inn1ediatarnente
posteriores a la conquista norn1anda de Jo66, sino que se movi
hacia atrs, ms all del Dorncsda_y Book, con un trabajo de interpretacin de fuentes que se transtOrtn en un;:i obra de excavacin
de la cual aflora una insospechada estratificacin de formas de propieda<l, de estrucruras innlobiliarias y <le n1odelos de asenta111iento. Este estudio hacia atrs de la evolucin de las cosn11nbrcs
jurdicas de la Inglaterra anglosajona Convirti a i\tlaitland en profunda1nente escptico acerca <le 1~1 validez y la aplicabilidad de

rrfico y por la osada n1eto<lolgica, Do1nesday Book and. B_eyond

los esquen1as propuestos por los evolucionistas (rnuchos de los cu;:i-

) ]'! !Jomesday Book, litcraln1ente el libro del da del 1u1c10,


97 . "
.
.
.
d
d
86

les, conviene recor<larlo, ten;:in forn1acin jurdica y considera-

g( 8
J

es el ms antiguo catastro de las tierras inglesas or ena o en

io

ban las propias investigaciones antes que nada co1no contribuciones a la historia del derecho). I~a Inglaterra ;:inglosa1ona no haba

\'
triis p 18 Da1id
/\laitland Thc Body Politic, ob. en., p. 29_;;, vea~c ineas a . . . . 1
12
'
'
.

.
,
! d
i iuesta desde la perspecnva e e
Bi<lnc)' ha escrito que ,Ja 1es1s de i\ 1a11 an , pn 1
, .._

\anteadas n1a> ta!


un histonador del dercch(J, anticipa claran1cntc as Cflt\Cas P
. k (~ _
,~ sus seguidores ('Theorericul //rlfhropolof!Y. Nueva 101 '.
de por Boas V "
1nn
.
' ;
r l d B )'lS V i\1aidantl expresa,J,,
lun1bia Un1versirv l'n:ss, 1yr3, p. 26~ . . n rea ll

8(\csegu
..
1
sus posiciones ,ducas casi S\lllUltnearncnte, el pnn1ero en 1 9 \
, "

!)'

hacia forn1as ms 1nodcrnas; n111v frccuentcn1entc :\1airland haba


descubierto un retroceso

(r{'trogr~ss) a formas preccdentcs.'4 J~l n

mero <le pueblos que pud;:in con alguna plausibilidad ser tratados

( ' ,

',: E\V. llfaitland, D11111('sday /loo{ a11d Bi:y1111rl 'Jbrn FssHyJ 011 rhl' f.Hr{y lflstm)' o(
ngl 11 d e anihndgr:
. (:an1bridge Univer~itv 1-'ress, 1Hy7, pp. 224-).

(co1no se ver) en 1897.

conocido sie1npre y solarDente un progreso de las i<leas jurdicas

13. Ihd., p. 286.

68


l
como independientes era n1uy reducido, y tal es la complejidad
de los casos humanos y tal su interdependencia, que no podemos
confiar en leyes cientficas que formulen una secuencia de estadios para cada provincia de la actividad humana.'.f La tentativa
evolucionista de construir un programa normal para todas las
sociedades huinanas se le presentaba por tanto corno ocioso y
poco cientfico. 16 Y aada:
Aunque nuestros antroplogos ruviesen a su disposicin materiales que los justificasen al prescribir un programa normal
para Ja raza humana y al decretar que cada porcin independiente de la hu1nanidad debe[ .. ] pasar a travs de una predestinada serie de estadios que pueden ser designados con10
Estadio A, Estadio B, Estadio C, etc., estos deberan todava
afrontar el hecho de que los grupos que se han movido n1s
rpidamente en la va del progreso hlln sido prec1san1ente los
que no han permanecido independientes [... ] sino los que se
han apropiado de ideas de otros y han estado por tanto en grado [... l de saltar del Estadio A al Estadio X sin pasar a travs
de estadios interniedios. Nuestros antepasados anglosajones
no llegaron al alfabeto, o al Credo niceno, atravesando una
larga serie de estadios; ellos saltaron uno y otro.

17

Si la naturaleza no da saltos, la cultura ciertamente est en grado


de darlos. Estos pasajes del Domesday Boak and Beyond constituyen
un verdadero manifiesto difusionista, reconocido como tal veinte

aos despus por uno de los ms autorizados repr,,


.
,esenrantes
nortea1ncricanos
de
esta
corriente
antropolgica
k
).1et
d

.
.
, l"
o o og1camen1

,
d e "no
te, .tal nlan1ficsto conllevaba para el historiador el p recepto
alearse de mucho, co1110 reglo general ' del ptt'
do 0 b_
' " 0 <l e per10

jeto de cstudio, 1Y Y para el antroplogo de circunscribir Ja investigacin


a un rea lirnitada va
'
, estudiar de cetca , e n pa J a1ras d e
Boas, ,<Jas cosrumbres en su relacin con la cultura general de la
tribu que las practica, en correlacin con una investigacin de su
distribucin, geogrfica
entre

. . las tribus Jin1t'tt'J'C''


, 11 '"'" 20 51 b'1en aj gunos antropologos evoluc1on1stas' comenzando P'lt"1
'
1v organ y vor
haban
por
. 1'a
. . . tenido
. , experiencias de can1Jo , el intetc's pr1nc1pa
L

1nd1v1duac1on de regularidades y leyes generales del desarrollo


social haba conducido a una separacin st.cmprc n1as
nera entre
la actividad de los que recolectaban la documentacin etnogrfica
en e:.can1po Y las acr~vidades de los '~estudiosos de escritorio que
analizaban co1nparanvamente esta docuinentacin para sisteniati-

za~la en grandes sntesis tericas. I.os n1s 1nodestos objetivos de


la 1nvesr
' d'fu

1gctc1on
I
sionista
contribuyeron a reducir la distancia
entre trabajo etnogrfico}' trabajo terico. l:;'riedrich Rarzel el ge-

~raf~

alen1n que fue el pri1ner in1portante sostenedor d~l difus1on1s1no


hacia fi nes d e os anos
,

oc1enta del siglo XlX, err1pez a


dudar de la validez d e as. teor1as
evo I uc1on1stas

durante el transcurso de .
.
, .
,
sus argos v1aes en .A.frica. i\simismo, Boas, tambin alctnan de origen
y d e 1orrr1ac1on
r
.,
,
.
geografica,
desarroll pioneras
18.VascR

43.f

!_,. lbd., p. 34.'


16.

1-J L

..

O\\'le, I l"lllllfl<'<' Society.


. N11eva' Y"k
v l oni an d L'1venght, i9io, p.

'9 Mairland 71 1. B
.
~e B
. ' ~ ady f'11f1t1,; oh. cit., p. z86.

dem.

17. den1.

OQS,fhc]

,JfllltLlllon,,,,

oh. cit., 276 jtrad.

7I

1t

oh. cir, p. 1:;z].

- - - -

-,

- - - estallido de la Gran c;uerra, sin embar,i:o, los l1nites y los d(jfectos de esta forma de investigacin etnogrfica
.
, que necesr
a lamen-

in\'Cstigaciones etnogrficas entre los esquimales y las tribus an1erindias de la costa nor-occidental. F11e sobre todo para den1ostrar
la superioridad de las hiptesis difusionisras que se organiz en

te deba hacer uso de intrpretes y recurrir a particulares tcnicas


para recolectar los datos lo ms correctaniente posible en el ms
breve tiempo posible, coinenzaban a aparecer. F11e el propio Ri-

Cambridge, prccisan1ente a fines del siglo XlX, la farnosa expedicin al f,strccho <le Torres, el brazo de mar que separa Australia

vcrs quien hizo la denuncia sobre esta forma de investigacin del


modo 1ns claro Y despiadado; pero fue l misn10 quien, de otra

de Nueva Guinea.
Esta expedicin ha sido definida co1no Un hito en las historias

parte, haba contribuido n1s que ningn otro a promover investigaciones de tipo extensivo y a refinar su metodologa. En un informe sobre el estado de la investigacin antropolgica aparecido

tanto de la antropologa co1no de la psicologa precisan1cntc por


haber imp11csto la fusin de los roles, en precedencia separables,
del terico y del recolector de datos. 21 Bajo la gua de .i\lfred
Iladdon, en aquel entonces profesor de zoologa en f)ubln y <lo-

en 1913, Rivers sugera la posibilidad de alentar investigaciones intensivas (intensive work), es decir, investigaciones en las cuales el
antroplogo norn1almente vive por un ao o ms en una comunidad de cuatrocientas o quinientas personas y estndia cada parti-

centc de antropologa cultural fsica en Can1bridge, nn grupo extremadamente calificado de antroplogos -casi todos de forn1acin mdica y naturalista, y que comprenda entre otros tambin

cularidad de su vida y de su cultura llegando a conocer personalment~ a cada nliembro de la comunidad, no se conforma con ge-

a Rivers, psiclogo y psiquiatra adems de antroplogo- - llev ::i


cabo entre el mes de abril y noviembre de 1898 investigaciones de

neralizaciones, sino indaga cada aspecto de la vida y de las costu1nbres en los detalles concretos y mediante la lengu~ local. Solo

campo antropolgicas y psicolgicas en 28 islas del estrecho habitadas por pobhtcin nJclanesia. J,a expedicin, coronada por 1111
xito sin precedentes, deba brindar un n1odelo de investigacin

a ~rav~s de investigaciones de este gnero, reconoca Rivers, bab~ia sido posible descubrir el carcter incon1pleto y basta desviado de gran parte <le la enorme 01asa de survey work que hoy forma el material de la antropologa.iJ
El mtodo1ntens1vo,
contrariamente

a cuanto generalmente se

_1
suele repetir, no fi:1e por tanto Jnventauo
por Malino\vski du-

extensiva (survty work) destinado a dominar la investigacin antropolgica por veinte aiios.' 2 Ya en los ltimos aos antes del
l

21. Kukhck, The Savage IVith111, ob. cit., p. 139; vanse ta1nbiu las pp. i42-y. que
n1ucstran corno la exigencia de h111dir los dos rol~ y desarrollar 1nvcsngacioncs de can1po que consintiesen salir de las condiciones artiftc1a\cs dt.'l l~bDra

1~ W.11. Hiver'' ,' Rcport on Ant1)ropo 1og1cal Rcsearch ()utside A.nH:rica, en


WI
-LR1vers
Qtd
F
._, 1\}:'~. Jen ks Y'S,
.G. i\1orley (cds.), Rrports 11pu11 thr Pn:scut Cu11dito11
Ufur-eNreds
es sacado de
o/-tf>S'
~1. u1nce or~
n11thr-opology. Washington, 1913, p. 6. El pargrafo

torio fi1csc advertida en aquellos aos tan1bin por los psiclogos.


i:i.. Sohrc la expedicin al Estrecho de l"orrcs y sobre su nnportancHl, 1 anse

..

Fubie{, Storia dell'antropofog1a, ob. cit., pp. 1_;:{,-7, Kc1kl1ck, T'hc S(n:agc H'1th111. ob.

Kuper, A11rhropolog1srs a11d A11rhropo!ogy, ob. cit., p.

cit., pp. q~-49, y Stocking, .1frn 'J}!or, ob. cL, pp. 98-1!_\".

72

7l

20 .

- - - - - - - -

- - - - - - - - -

rante su investigacin llevada a cabo en dos oportunidades en las

briandcsa <le Malinowski, mostr sus ventajas y potencialidades


con una evidencia y una fuerza persuasiva mucho 1nayores que

islas 1'robriand, frente a Nueva Guinea, entre 191s y 1918. El escrito de Rivers, como ha sido justa1nente observado,
.. J marca ya, a nivel progran1tico, la transicin en la antropologa britnica del 1nodelo de la expedicin al l~strecho de
Torres (en la cual un equipo de investigadores se divida la
tarea de desarrollar un reconocin1iento antropolgico general n1ultifocal) al acostumbrado modelo n1oderno de una investigacin sociolgica ms estrechamente focalizada por parce
de un singular 'observador participante'. 2 4

Las particulares circunstancias de los afias de la guerra, que


coino es resabido confinaron a Mali11owski en las islas 'frobriand
durante toda la duracin del conflicto,'-' contribuyeron, sin en1bargo, a acelerar la prueba del nuevo mtodo )' queda fuera de
dudas que la publicacin de Argonauts ofthe Western Pacijic, la primera y ms importante monografa fruto de la larga estada tro24. Stocking, Afier 1)!01; ob. cit., pp. 122-3.
25. t"acido en 1884 en Cracovia, entonces parte del in1perio a\1strn-hung{inco
se traslad a Inglaterra en 1910. l\1a!inowski era todava ciudadano austraco
cuando fue sorprendido por el estallido de la guerra en 1\ustral1a, donde arric\1g
ser JlltC'rnado en un can1po de concentracin. De orra parte, en los aos de la
guerra Malinowski goz de una discreta libertad de 1novi1niento y las islas l"robriand, contrarianiente a cuanto fue transn1itido por la vulgarff n1alino\v~kiana,
no fueron impuestas cocno lugar de exilio por las a'roridades hrit:.nita~ ~jno
fueron escogidas como rerrt:'no de investigacin por el propio i\tf alino\vski. \' nn"
se a este propsiro la vivaz biografa intelectual de Mahuo\vski entre hisrori:i Y
n11to en Kuper, A11thr11p11lugis1s a11d Anthr11p11logy, ob. clt., pp. l'\-37, y el relato cuidadosanicnte docuinentado de Stocking. After Tyfm; ob ("ll ., pp. 144-68.

74

los trabajos surgidos de los pocos y tmidos tentativos de aplicar


el mtodo intensivo antes de la guerra. 2 6

Argonauts ofthe Western Pacific inicia con un captulo introduccivo que constituye la codificacin, en muchos casos definitiva, del
mtodo intensivo y de la tcnica de la observacin participante'"'
Aun si volviendo a proponer integralmntc los principios nletodoigicos enunciados por Rivers, estas pginas iniciales indicaban
a la investigacin antropolgica objetivos nuevos y grvidos de
consecuencias. El etngrafi) deba set,,ruir tres lneas de investigacin: la reconstruccin de la organizacin social de la tribu esnidiada, la transcripcin de textos en lengua local, y sobre todo
-a travs de detalladas y particularizadas observaciones, en forma de diario etnogrfico~ el registro de los comportamientos
de los locales como se manifestaban frente a los imponderables de
la vida real. El objetivo final de estas tres lneas de investigac::in,
recalcaba Malinowski, era uno solo: captar el punto de vista del
indgena, su relacin con la vida, darse cuenta de su visin de su
mundo,,.7 Rivers haba considerado el mtodo intensivo si1nplemente con10 el camino obligado para mejorar la calidad de los
datos et nogra'fi1cos necesarios
para proceder a reconstrucciones

M as
a a d e os pronunc1am1enros
.
histrico-di fu sionistas.
metol6.Sobreladc11d
.
'
a d e M ainov:s k.l con R.1vcrs y so bre los intentos pren1ahnov.'skianos de 11rili zar e nieto
d

.
o 1ntens1vo,
\"Case
Stocking, Aftcr 1"y!oi; ob. cir., pp.
s-io.
''
17

Malinov.ski A
.
.
..
.
, rgonauts, o11. en., pp. 14-2s [trad. 1t. A1go1111t1 dFI Pao/11:0 orodruRorna Ne .

wton ompton, 1973, p. 49]; el curslvo es de l\.tahnowski.

4 1e.

7S

- - -

- -

as1:
casinntes
de ?vtalino\vski de, ,
. .., " pginas
'
, del volumen
.
,
d o1og1cos,
ostraban
en
cambio
q11e
una
investigacin
llevada
a
caho
segun
111
los cnones prescritos por Rivcrs conduca casi fataln1ente a concentrar Ja atencin en la riqueza y complejidad de la vida social
directamente observada por el etngrafo, a asignar a las e1nociones y a los problemas existenciales de los nativos una irnporrancia
00 menor que a los problemas cientficos que haban lle\'ado al

antroplogo al carnpo, a recorrer la red de relaciones que Ct~nec


taban a las diferentes instituciones y a buscar aquellas funciones
sociales que permitan dar sentido a una costumbre o a un ritual
tambin sin reconstruir la gnesis histrica.
Ya durante los a.os veinte, sobre todo en contextos dcclarada01ente pol1nicos, Malinowski habra manifestado una actitud
sien1pre ms hostil al uso de mtodos histricos en antropologa,
y en uno de sus ltimos trabajos (publicado psturr10 en 1945) habra llegado a sostener la inutilidad de las fuentes de archivo Y de
una investigacin convencionalmente histrica para el estudio de

la transformacin social en ,~frica. Segn Malinowski, era i1nportante solan1 ente ,.Ja historia que sobrevive o en tradiciones todava virales o en el funcionamiento de las instituciones. 2 ~ En la
nionografia de 1y22 se bu:;cara en vano ton1ar posiciones tan monifiestas. }~n el captulo final Malino\vski se lin1ita modestan1ente
a observar que el profundo examen de los modos en los cuales los
diferentes aspectos de una cultura dependen funcionaln1entc l'.~
del otro podra suministrar tnaterial interesante para una reflexio_n
terica y a sugerir que-al lado de las teoras evolucionistas, di28. B. j\{alino\vski, The f~y11a111ics oj{'ufrurr Cha11ge. An l11q111r;' inro Rao: Rela11o11.>

111

Afi7a1. P\1. Kaberry (ed.). Nev: Havcn-Londres: Yale Un1versity Prcss, 194, P l7

76

- - -

- -

- -

- -

fusinnistas y a1n!)ientalisras- parece en efecto haber espacio para


un nuevo tipo de tcora.2~ El rechazo de la historia no se manifiesta en anaternas o en declaraciones prograrnticas, sino rns bien
en un anlisis silencioso, pero consrante1ncnte dirigido a convencer al lector de que una reconstr11ccin histrica de los orgenes y
del desarrollo <le una institucin no es esencial para explicar su
funcionamiento actual, que el conocirnienro del pasado no es indispensable para la C(llnprensin del presente.
Es interesante notar que el nico pasaje de Arypnauts qf the West-

en11iac1jz'cen el cual la investigacin etnogrfica es confrontada con


la investigacin histrica, si de una parte ren1arca la diversidad ele
fuentes y <le mtodos entre las dos disciplinas, de la otra revela
una deuda metodolgica con la ciencia histrica. El pasaje, uno
de los ms ffccuente1nente citados, es aquel en el cual Malino\vski
afirn1a que el etngrafo es Cronista e historiador al rrlismo tien1po, nlientras que sus fuentes son indud~hlcmcnte de fcil acceso,
pero t.<irnbin suprcn1a1nentc cvasiYas y complejas, porq11c no son
fijadas en inrnutablcs documentos rn:lterialcs, sino encarnadas en
el comportarr1iento y en la n1e1noria de hombres vivientes.> c:on
n1enor frecuencia se observa que a inducir a Malinowski a hacer
explcitas sus propias fiientcs y sus propias elecciones n1ctodolgicas era, con10 se lec en la frase inn1ediatan1entc anterior a aquella cita<la, la conciencia de que en la ciencia histrica nadie
podra pretender ser to1nado en serio s hiciese misterio de sus
fuente.s y hablase del pasado co1no si lo conociese por adivinai9. i\lalino\\'Ski, Arf!.1111l1/t.r. ob. cit., pp. \11-6 [trad. ir. oh.
3 !bid, p.~ itrad. ir (lig;rani;nte niodificada), p. 31]

77

cit., p. 471]

- - -

- - -

mo haba escrito en su primera obra importante, The /<'amily arnong


the Australiau Abon[,iues, un trabajo <le escritorio,, terminado en
1913 poco antes de partir para Oceana, donde habra recibido la

dolgicos.
31. de1n.
.
~~- B. Malino\vski, Tht Family among tbi: A11stralia11 Aboriginr.r. A Soologic11i .i'tudy.

Londres: University ofLondon Press,19q, p.

Vil.

~3 lbd.,

p. lX.
34. Ibd., p. 18.

'.\_\. (~ \' Langlois y C. Seignobos, lut1oductio11 aux (rudt.r fnstonqurs Pars:


8

- -

Las fuentes etnogrficas, -sostena ?\1alino1.vski- no difieren esencialn1enti.: de aquellas histricas. r:1 fin de una eLnografa descriptiva 1. .] es ib'llalinente casi idntico a la tarea
del historiador, siendo el objetivo <le an1bos la exposicin positiva de un estado de cosas real. Las reglas de la crtica de las
fuentes se aplican por tanto a nuestra disciplina as co1no a
cualquier otra ciencia histrica. Esto ser obvio para todo etngrafo que lea el excelente n1anual de los seores Langlois y
Seignobos, en el cual es proporcionada la dernostracin de la
indispensabilidad de tal crtica.16

cin.l' No hay duda de que Malinowski viese a la ciencia histrica con10 un modelo de rigor metodolgico por todo lo que l mis-

propia iniciacin en el campo. Releyendo este libro, hoy casi olvidado, se descubre un Malinowski ya crtico de las teoras histricas propuestas por los antroplogos evolucionistas, en donde la
comprensin de los hechos reales es sacrificada a estriles especulaciones sobre un hipottico estado de cosas antcrior>>,l' y mucho ins interesado en lograr una cuidadosa descripcin de los
hechos y de sus mutuas dependencias como existen hoy en las sociedades primitivas vivientes.ll l\l mismo tiempo Malinowski sul1raya con fuerza la necesidad de someter a las fuentes etnogrficas, a menudo en contradiccin una con otra y diversamente atendibles, a una crtica mucho ms rigurosa de C\Ianto fuese costu1nbre entre los antroplogos. Pero tal crtica, aada, no puede
ser arbitraria; debe conformarse a reglas estrictas,,.J4 Y estas reglas
eran ahora proporcionadas por la ciencia histrica, que precisamente en aquellos aos, con la publicacin de los manuales de I ,Hnglois y Seignobos, y de Bcrnhcim,'-( celebraba sus faustos meto-

- - -

En aquellos aos, 1'.-1alinowski no era el nico en deplorar la indifCrencia de la antropologa respecto de la crtica de las fuentes.
Marcel Mauss, en su fragn1entario estudio de 1909 sobre la plega-

ria -publicado recin aos 1ns tarde y por tanro presumiblen1ente


ignoto a Malinowski-, notaba que es necesario un procedimiento especial para extraer los hechos que sirven <le n1ateria a una
teora de la plegaria de la docun1entacin histrica y etnogrfica
en la cual estn registrados. Tal procedimiento, continuaba ?vlauss
refir_indose tan1bin al 1nanual de Langlois y Seignobos, CS aquel
particular rnodo de observacin que las ciencias histricas designan con el nombre de crtica. Partiendo de los mismos datos de
la historia, la sociologa habra debido aplicar los mismos mtodos. Pero esto suceda raran1ente, sobre todo en relacin con la
etnogr'lfa
escue
,
a antropo l'og1ca
ut1iza generalmente
'
jo
" fll"'dp1a
f-lachene ' i8 98' Bern 11c1n1,
1,,. Lthr.1uch
!
drT /J1J/11rischr11 l1l'thod1' u11d di:r Gr.rc/.nchrsphilo.ro"h'.
1
.
.
e
r' r. ,e1pz1g; ,oc~chcn, i908 (6).
36

hlalinos1i.'k1,

rht Fami!y, ob. cit., p. 18.

7Y

-~=-~-------

los materiales etnogrficos <le los cuales se sirve sin haberlos suficientemente criticado.J7 Estas citas nos 01uestran que en los ai'ios
forn1ativos de la antropologa social, sus fUndadorcs no eran ignaros y todava nienos despreciaban los mtodos de los historiadores. Al contrario, ellos reco1ncndaban su aplicacin a las fuentes
etnogrficas. No hay que olvidar que en 1899 Mairland haba reprochado a la antropologa no solamente sus inclinaciones cientficas, sino tan1bin un escaso rigor en el uso de la evidencia documental: las presuntas pruebas a favor de las teoras evolucionistas,
haba afirmado, se deshacen cotno nieve al sol apenas llegan a
. . .
1"
manos de hombres adiestrados en una severa escue l a l11stor1ca.
c:iertamente 1'.1auss no esconda su animadversin hacia la tendencia de los historiadores de hacer de la crtica casi el fin de la

- - - -

- - - -

de fines del siglo XIX no haya contribuido -gencran<lo aquel puris1no que se encuentra clarainenre en las numerosas ton1as de
posicin sobre las relaciones entre antropologa e historia de parte de Radcliffe-Bro\vn- a convertir de hecho n16s neta y prolonga<la la separacin entre las dos disciplinas en el periodo entre la
prin1era y la segunda guerra mundial.
Esta actin1d se encuentra expresada ya sin ambigedad en el
volun1en de 1922, The A11dan1an lsfanders, fruto nluy tardo de una
investigacin desarrollada por Radcliffe-Brown entre 1906 y 190 s

y de una redaccin del texto completada desde 1914. Alun1no de


I-Iaddon y Rivers en Ca1nbridge, en su trabajo de campo en las
islas Andaman, uno de los archipilagos del golfo de Bengala, Radcliffc-Brown haba utilizado un mtodo intermedio entre el
survcy work y la investigacin intensiva. J)urante la larga fase Je

investigacinl9 y 11alinowski, sobre todo despus de la experiencia de campo, distinguir entre las fuentes del historiador y las SU-

elaboracin de datos y de redaccin llaba luego recibido la in~

prcmamente evasivas y complejas del etngrafo ..!\. pesar de eso,


hacia 1910 la antropologa estaba asi1nilando las lecciones metodo-

fluencia decisiva de la escuela sociolgica de J)urkheim y Mauss.


Segn lo que el propio Radcliffc-Bro\\'n escriba en una carta a

lgicas de la crtica histrica y estaba en un sentido importante,


recogiendo la invitacin de Maitland a hacerse historia:1- Nos podernos ms bien preguntar si, paradjicamente, precisamente esta
fan1iliaridad con el extremo rigor positivista de la crtica histrica

Mauss, durante unas conferencias dictadas por l en 19ro en c:an1bridge, habra tenido por primera vez la posibilida<l de presentar
a un pblico ingls las tesis de la escuela del i\nne Sociologi-

17 M. lv1auss., La priCno>>, en OeuvrtJ', vol. l. Pars: r.tos ditions de t-.1inllic


1968, pp. 388-9.
38. /'vlauland, The Bo<ly Po!itil",,, ob. cit., p. i95.

19 !\.Iauss, La prierc,,, ob. cit., p. 388.


40.No es inlitil recordar que The Body Pohti1.>, el ensayo de J\.Iaitland qnc
contiene su predicc1n sobre el futuro de !a antropologa, fue publicado pstu1no precisamente en arucllos aos, en 1911.

80

L.~--

;u~"- 41 La influencia de Ernile f)urkheim (y en particular de su


ult1mogrn11rb
,.
deia vtc re
ra ao l as rorinc.r
eementazres
1y,1cusc de 1912)
esdeotra) arte v1s1

.,
,.
)J 1s1ma en a secc1on teor1can1cote central de

la ~nonografa sobre las /lndarnan, en el quinto captulo dedicado a


la 1nterpre1 ac1on
' te
1 1 ceren1on1a.
l Rad c['f'
1 rc-l~ro\\'n esclarece inn1ediata111cntc que por 1nterpretac1on

, le
11na costun1brc se en nen.
41.VascSr
' oc k'ing,

/Jfitr T;'!'~ ob cit., p. 3o 9.

- - -

- -

de aqu el descubrimiento, no de su origen, sino de su significado


) 4' ., co'tu1'1hrcs andamanas observad.as en el ca1npo
( nitan111r:, "

eran

'" 5

oh~'ian1 cntc el

'

'

producto de un largo proceso evolutivo, pero

buscar el origen o intentar recorrer su evolucin, le pareca una


einpresa vana: en ausencia de cualquier documentacin histric:.1, lo mxinio <iue podramos hacer sera intentar lograr una reconstruccin hipottica del pasado, la cual, en el estado actual de
la ciencia etnolgica, sera cosa de dudosa lltilidad,,.43 Bastante ms

proinetedor se presentaba el estudio del significado>> de una co~


tuinbre, sea de su funcin social. C:ada costumbre o creencia
0

desarrolla en una sociedad primitiva un determinado rol en la vida


social de Ja comunidad, exactamente co1no cada rgano de un ctterpo viviente cutnple un cierto papel en la vida general del organis1110,,,44 Determinando la contribucin c1ue una costumbre o una

creencia aportaban al funcionan1iento del organismo social, .el ~~


troplogo estaba en capacidad de descubrir su significado; ,s1g111r~
cado del que los nativos, la mayora de las veces, no ten1an n1aS
'l.ue una vaga conciencia.
La ausencia de docun1entacin histrica y la inutilidad-o algo
peor- de las reconstrucciones hipotticas del pasado, sern motivos recurrentes en los trabajos tericos de Radcliffc-Bro\\'ll. Uno
de lo~ ns importantes -a11tntica carta de fundacin de la 3n1
1
tropologa social- es todava su artculo .e.le 1923 sobre los n to<los de la etnologa y de la 3ntropologa social, q11e reto1na el texto

- - - -

- -

de un discurso pronunciado en julio de aluel 1nis1no a no..


- \I eJrigirse a la Seccin E de la South i\frican i\ssociation for the
1\dvancement of Science, su punto de partida haba sido la constatacin de que para designar el estudio de la culnira erun ernpleadas denominaciones di'ersas-etnologa, antropolog8 social,
antropologa cultural- sin una estable y coherente distincin . -\1 as

all de esta confusa terminologa, le pareca evidente que existiesen dos mtodos de explicacin claran1ente distintos: el n1todo b11-_

trico y el que defina como mtodo inductivo. Su propuesta era de


reservar el trmino etnologa para indicar los esn1dios que hacan uso del mtodo histrico y el tr1nino antropologa social
para designar en cambio los estudios que se valan del tnrodo inductivo. Si bien no escondiendo su escasa simpata por el mtodo
h.istrico, incapaz de proporcionar leyes generales corno las requeridas por las ciencias inductivas, Ra<lcliffe-Brown no poda dejar
de reconocer que una vez que se posCyeran datos histricos adecuados era posible 11tilizar tal 1ntodo para esrudiar los hechos de
la cultura. Pero Si ahora consideran1os las instituciones de los pueblo~ no civilizados, se apuraba a aadir, debemos adn1itir que
casi no t enemos d atos h.1stor1cos.
'
G ran parte de los estudios etnolgicos eran por tanto condenados a agotarse en reconstrucciones puramente conjeturales y en definitiva seudo-hisrricas.4'

~5 A. R_ Radcliffe-Bro\\'11, ,:rhe ;\lctbods of Ethnology and Social i\nthropo~g'." en

42. Radc\ift(:- Bro\vn, 'l'h1' il11da1111111 {J/andcrs, ob. cit., P- 229.

4~- dcnl.

- - -

-'"Y1I'thod in Social A11thrvpology, ?vlysorc :'\l. Snn1vas (eJ_). Cliicago: 'fhe


lltversirv

Ro- ', of ('hicago


~
, l'ress
.. ,i91 8,p.4 tra .lt. mrro d 011c!'1111trupo!og1a,onalr',
mu. Ofhc1na Ediz1on1
~ P- 28'

, iy,..i.,
' - E.l ensayo aparcc10 ong1nan1n1rntc
en el

cr
.
'

'
South//fi'
nca 11 .rourua! o/ Scinicr, X'\ (iyzj), pp. 124 _47.

44- dcn1.

8;

- - - (~01110 ha siclo 111uchas veces seiiala<lo,41' a convertir este artcu-

lo de 1923 en Li verdadera carta de fundacin de la an(ropologa


social son el ardor, la precisin y la radicalidad con hi cual es perorada la causa de una antropologa social como <<ciencia independiente, dotada de un especfico campo de investigacin y de

cin de dependencia unilateral (011e-sided


'l.H::ntrc1s la
, dcjJeuJ,.,,, t) :'
antropologa social puede
obviar
a la ctnolog.,"' .," ctn o og1a
pare,
.
ce no poder renunciar a ciertos presupuestos que pertenL'cen ,

~
mo, do. espec11co
a la antropologa
,'
hcge.
.
_ social-'
Er~
"" un-" ,,' 1sion
1non1ca <lest1n<ida a triunfar en C;ran Bretafia y en,,. ot .

' .

=p~

propios n1to<los distinrivos.47 ,\1 sostener esta tesis, l~adcliffe

del (,on1mon\vealth y a ser en cambio totaln1ente rechazada -al

Bro\.vn-extcndiendo a la antropologa social la reivindicacin de

menos hasta la Segunda Guerra Mundial- en :\len 1ania Frannues'


cia, Italia y en el resto de Europa continental
" J)c'stc'11to

'an1ente

::n1to[loma propuesta por Durkhcitn para la sociologa desde 189_tcna en mente sobre todo a la psicologa. El objetivo de la antro-

fue el caso de los Estados Unidos., pas en el c11al mtccl1os ernincn


tcs antroplogos no desdeaban en definirse etnlogos y se decla-

pologa social deba ser Cl descuhrirniento de leyes que no son


absolutainente psicolgicas.48 Pero l indiscutiblemente aml)icio-

raban fieles al mtodo histrico, y donde RadcliffE--Bro\vn lleg

naba de1narcar ta1nbin el territorio de la antropologa social del

en 1931 l_la:nado a ensear antropologa en la todava joven, pero


ya presng1osa Universidad de Chicago.

territorio de la etnologa, y establecer ms bien una clara jerarqua. La etnologa, a su parecer, si de una parte poda "l)roporcionar a la antropologa social pocos, poqusimos ele1nentos nuevos,

2.2.

En Norteamrica: Boas, Kroeber y Radcliffe-Brown

y nada ms, de la otra no habra ja1ns llegado tan lejos sin el


auxilio de la antropologa social.4>' Au1nentando ulteriormente la

Es un lugar con1n no carente de verdad sostener que si la antro-

dosis, Radcliffe-Bro\vn acusaba a la etnologa de ser, a diferencia

pologa social debe sus propios n1todos <le investigacin de catn-

de la antropologa social, una disciplina anticuaria sin ning;nna ntiJi<lad prctica y conclua afirtnando que Una vez reconocid<is la
ernologa y la antropologa social cotno disciplinas separadas, histrica 11na e inductiva la otra, la relacin entre ellas ser una rela-

.1. \ 1 lase por lt\1110 Sclinepel, "l~thDologic und Ge~ch1clue,., ob. cit., p. 111.
47 ]{;1dcliffe-Brov;11, "'l'he :\-1crhods of Ethnology,,, ob. cit., P- r8 [tr:id. ! ob
c11 (hgeranientl' 111odificada), p. 41 I
48. dcn1_

49 lhtl, P- 21' \rraJ. it., p. 48j

~o a 11alinowski, en cambio fue Radcliffe-Hrown quien le dio ]::i


imp~onta

te'.}rica decisiva. Pero mientras el polaco 11alinol.'-'ski, que

hab1a estudiado en C:racovia y despus en I~ipsi::i antes de lleg:ir a


Inglaterra , tuv o co1no a u1nnos en sus seminarios
. . de Ja f,ondon
School of }'co
. , a to dos, o a casi. todos, los n1avores antrop nomics
logos britnicos
fi01n1a dos. entre os anos
- veinte

.
.
y treinta,
el ingls
Radci1ffc-llr own, e 1nas
)rJ ante 1ovcn

exponente <le la escuela


antropolt1gic
. a de e an1 1)rJ ge antes del csralli<lo <le la c;ran c;ut>
Jo. Ibd ., P 27 [trad_ Jt.,
. P- .
49
8r

' su ,nfluc,1c,a .solo a distancia


a travs de. sus escritos.
.
.

~~=m

- -

tropolgica haba alcanzado un grado de solidez suficiente para


justificar la creacin de un departamento de antropologa aut-

Nacido en 188 1 (y por tanto tres aos mayor que J\.1abnov.rsk1), entre 1909 y 1914 haba dictado cursos en Cam_brid~c, en la l_-on_don
School of Economics y, por ltimo, en la Universidad de 131r1n1nghan1 su ciudad natal. Desp11s del final de la guerra, sin embargo,
su c~rrera se desarroll por veinte ai.os lejos del suelo britnico.
Profesor de antropologa desde 1921 a 1926 en la Universidad de
e_:iudad del Cabo, en Sudfrica, se traslad luego a Sidney, donde

ffe-Bro\Vll. ,\un contando entre sus n1ien1bros a varios alurnnos de


Boas, no rotaba en una rbita boasiana y ofreca por tanto un am-

perrrianeci por cinco aos antes de ser llamad<~ a Chicag~. l,a tradicin oral, refiere Stocking,S' cuenta que Ch1cago logro ascgus ,ya clebre Radcliffe-Brown alcanzndolo en /\ustralia con
raLc"

biente congenia) con el recin llegado y con su proyecto de imponer los mtodos y los objetivos de la antropologa social tambin
en los Estados Unidos. 'l

un relegraina y ganando as por puesta de mano a Harvard que le


haba hecho llegar su propia oferta por correo. Desde Chicago habra regresado a Inglaterra solo en 1937 para obtener la ctedra
<le antropologa social en Oxford poco antes, curiosamente, qu_e
Malinowski dejase I~ondres para transferirse a los Estados Uni-

En el mundo antropolgico nortea1nericano, sin embargo, las

dos donde habra muerto pocos aos despus en 1942.5i


{~ 0 Chicago, la antropologa haba tenido una historia intele~
rual e institucional bastante ann1ala en el panorama estadounidense. El departamento de sociologa, destinado a volverse fa1noso sobre todo por las investigaciones de sociologa urbana irnpul
con
,
sadas por Robert Park y Edward Burgess, h ab1a nac1 o iunto

- 11a b'Ja d ad)l amanos


ia universidad en 1892 y desde los primeros
asu1n1en
d o h'as t a e 1 nombre .de IJeplio espacio a la antropo 1og1a,

e i929 la seccin anpartment of- Soc1ology


an d A nt h ropo Jogy. J:.n
ilfi1r 'r;,!or, ob. cit., p 3.l)
" 'l"ck
.
,
1 R<l dc1flt:- Brown
son sacadas de Ku~ 1 '
2 Estas notH;1as lnograficas
SO)fC

;-1.

1he St1r11ge fVilhi11, ob. cit., p. i.14.

86

pero, despus de la separacin, el nuevo departan1ento haba rnantenido un inters por las ciencias sociales lo que explica
probable1nente la decisin de Chicago de llarnar a un antroplo001no;

go de inclinaciones tan n1anifiestamente sociolgic;is conio R.adcli-

escuelas boasianas -y su concepcin de las relaciones entre antropologa e historia- continuaban siendo dominantes. Las razones que justificaban el estudio del P?sado tambin cuando la
documentacin ms convencionalmente histrica se presentaba
escasa o casi inexistente, haban sido expuestas por el propio Boas
en un artculo de 1920. Boas reconoca que en el mbito de la etnologa, en el cual, en la n1a}'Of parte de las regiones del n1undo,
ningi.'1n hecho histrico est disponible si se except.'ln los que pueden ser revelados por el estudio arqueolgico", cada reconstruccin de carcter histrico deba confiarse a infCrencias y a mc'.>todos indirectos. Recordaba que estos mtodos basados "en la
,comparacin de fenn1enos estticos acoplada al estudio de su
SJ. El estudio ni:s co111pleto sobre el naciniiento y el Jesarrollo 1111c1al de la
sociologa
j I
en Cf

.
1de R.E.L.
1-ans,
Cb101gu
S .
.1 .. nrropo og1a
, ucago
penuancce aque
Oc1ofoq,, l"'O-//I Ch.
. . TI ie ,unners11y
. o ("!, 11cago
.
p ress, 1970 (2) Sobre
,
~ ""~. - 1cago.
Radcliffe-Br-'""
,
('I

'

,.
lfr.
1
1
J

u,.. ,en .11cagovease::itoc1ng.,. er .YOl",DJ.Clt.,pp.i,;:2-60.

87

r'n nlorros a los empleados por los esn1diosos de


b
'
d JStfl ll1ClOD e a '-'
filologa con1 parativa. }:s obvian1cntc verdadero, haba. conclui-

dica<la a la discusin <le la apenas cita<la frase <le Boas. 1(' Si este

do Boas, "que no podren1os jams esperar obtener datos 1ncont:o-

encendidos, asumi, en cambio, un par de aos n1s tarde un

vertibles respecto de la secuencia cronolgica de los eventos, s1ru1


algunos an1plios escenarios generales pueden ser delineados con

intercambio de puntos de vista entre Radcliffe-Bro\vn y ..-\lfred

un elevado grado de probabilidad, o hasta de certeza.54 Unos doce

iniciaron las hostilidades con la publicacin <le un breve ensayo

aos m<'s tarde, cuando Radcliffc-Bro\vn se haba ya asentado en

de Krocber sobre las terrr1inologas de parentesco de cinco grupos

h~ba r~-

amerindios de California nor-occidenral. Reverdeciendo un de-

afirniado no solo Ja posibilidad, sino la esencialidad <le la investi-

bate que hallaba sus orgenes en la distncin entre sisten1as cla-

Cbicago, al indicar los objetivos de la antropologa, Boas

encuentro mantuvo un carcter privado, forn1a pliblica y tonos

Kroeber, el rns eminente entre los alun1nos de Boas. En 1y34 se

sificatorios

gacin histrica, afirmando que:


[ .. ] el niatcrial de la antropologa es tal que debe necesarianiente ser una ciencia histrica, una de las ciencias cuyo inters se concentra en el tentativo de con1prender los fenn1enos individuales n1s que en la definicin de leyes generales,
las cuales, debido a la complejidad del 1naterial, resultaran
necesariamente vagas y, podrainos casi decir, tan obvias de
. ' \(
ser de poca ayuda para una rea l co1nprens1on.

Ysisteinas descriptivos de parentesco trazada en 187r

por J..1organ en S)1stems oj.C'onsanguinity, y que afias antes haba ya


visto a Kroeber y a Radcliffe-Brown enfrentados en orillas opuestas/7 en este ensayo Kroebcr haba reafirn1ado su conviccin <le
que los sisten1as de parentesco fuesen in1genes ms que imperfectas de las organizaciones sociales e instrun1entos otro tanto irnperfcctos para reconstruirlas. Eran tan1bin sisre1nas de pensan1iento dotados de una existencia histrica propia y el n1omento
preciso para afrontar el problema de su relacin con las institu-

J~n

Boas haba ya superado los setenta aos, pero su voz

ciones coexistentes, sugera Kroeber, es regularn1ente Sucesivo

suficientemente clara para inipulsar a este i.'lltimo a organizar en

Y no anterior a por lo menos la intuicin de ciertos aspectos de su


histori<i.>8

193
era todava de gran autoridad y su alusin a Radcliffe-Brov.'n

(~hicago en 1933 una especie de n1esa redon<la especficamente deBoas ,:fhe Mc-tho<ls of Etbnology,,, en Racc, /..,anguage and Culrun, ob. cit.,
'
. .
.
.
.
5 ~
p. 284. Artculo aparecido orig1nanan1ente en Amrncan An1h1opofug1st, 11. .,

(1920), pp. ;11-22.


1111d
'' l~oas, .:rhc i\n1s of 1\nchropological Rescarch, en Race, Lang11ag"
.
.
l
d 9l.' fue
Culrurc, oh. cit.. p. 2_;8. El ccxco del discurso, J1ctado en 1c1ein )re e r -,
pnhlica<lo onginarian1.;1uc en Sricnce, 1.XX\'I (19~2), PP 6o,;-i3.

88

56 Va~c Stocking, Afro "f)i/01; ob ("t., pp. , 54 _5.


57. Los tc>.:tos-clave de este debatl" son t1ln1cntc recogidos en la parte final del
volun1en cd,.
,, Rc1nottl, Sl.ift/111 d.1part11rc!11.111nn:
, . Locschcr, 1974, pp.
1 a J o pllr '.
2l'7-3n.

sB.A.L Kn),,,,,.
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.
. Prcss, i9_,2,
' p. zo1 [trad.
.f Culture c1i,.cago- ~Onures:
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e u cu tura. Bl
o ogna. 1.\lulu10,1974,
p. j1]. El. cnsavo ap:1nc10,