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Bloque I

Generalidades del derecho


mercantil Unidad 1
Objetivo:
Comprender los conceptos fundamentales del Derecho y su aplicacin
a personas.

CONCEPTO DE DERECHO MERCANTIL


Concepto econmico

EL COMERCIO, EN SU ACEPCIN ECONMICA, consiste en esencia en una


actividad de mediacin o interposicin entre productores y consumidores con el
propsito de lucro. De ello se desprende la necesidad de una persona especialista en
esta tarea de comercio a la que se conoce como comerciante y que, econmicamente,
se define como la persona que practica de manera profesional la actividad de
interposicin o de mediacin entre productores y consumidores.

Aqu, la justificacin del derecho mercantil consiste en la regularizacin de los


actos y las relaciones de los comerciantes. Sin embargo, el cambio del derecho
mercantil va ms all del concepto econmico. El derecho mercantil ya no es, como era
en su origen, un derecho de los comerciantes y para los comerciantes en ejercicio de
su profesin (sistema subjetivo); el derecho mercantil mexicano vigente es un derecho

de los actos de comercio, aunque en muchos casos el sujeto que lo realiza no tenga la
calidad de comerciante (sistema objetivo). 1

Concepto jurdico
El derecho mercantil se define como el conjunto de normas jurdicas que se aplican a
los actos de comercio legalmente calificados como tales y a los comerciantes en el
ejercicio de su profesin.
Es una rama especial del derecho privado que, frente al derecho civil, rige
singularmente relaciones privadas que constituyen la materia mercantil.
Mientras que en otros pases existe una fusin de legislaciones (civil y
mercantil), en Mxico resulta imposible, en virtud de la disposicin constitucional que
faculta al Congreso de la Unin para legislar en materia de comercio (artculo 73,
fraccin X de la Constitucin Poltica de los Estados Unidos Mexicanos); por lo tanto,
tiene carcter federal, mientras que las legislaturas de los distintos estados tienen
facultad para legislar en materia civil (derecho comn).
ACTO DE COMERCIO
Es el acto jurdico realizado por persona fsica o moral, sea comerciante o no, que
produzca efectos en el campo del derecho mercantil. El artculo 4o. del Cdigo de
Comercio no considera limitativamente a los laboradores y fabricantes como las nicas
personas que pueden efectuar accidentalmente operaciones de comercio; por ello,
quedan sujetas a las leyes mercantiles todas las personas que accidentalmente, con o
sin establecimiento fijo, hagan alguna operacin de comercio, aunque no sean en
derecho comerciantes.

1 El sistema subjetivo es la consideracin de comerciante en razn de su dedicacin


cotidiana: el acto de comercio realizado por el comerciante. Contrariamente, el
sistema objetivo es el que considera el acto de comercio, el regulado por la ley, sin
importar quin sea la persona que lo realice, sea ste comerciante o no.

SEPARACIN ENTRE DERECHO CIVIL Y MERCANTIL


Justificacin de la separacin entre lo civil y lo mercantil
El comercio se caracteriza como una actividad primordial de intermediacin entre
productores y consumidores, y est integrada por el conjunto de actos que el
comerciante debe realizar para cumplir su funcin. Dichos actos, que asumen diversas
formas, reclaman normas ms estrictas que las del derecho civil; de ah que se
necesite un ordenamiento jurdico que responda a las anteriores exigencias y que,
adems, con independencia del derecho comn, se ocupe de disciplinar a los
comerciantes y las actividades propias del comercio. A dicho ordenamiento se le
denomina derecho mercantil.
El derecho mercantil, menciona Pina Vara constituye un sistema de normas
que se contraponen al derecho civil, que es el derecho general o comn; el derecho
civil regula las relaciones jurdicas privadas en general, mientras que el derecho
mercantil reglamenta una categora particular de relaciones, personas y cosas: aquellas
a las que la ley otorga la calidad de comerciantes.
La separacin entre derecho mercantil y derecho civil se origina por la
inadaptabilidad del derecho civil para regular las relaciones nacidas del trfico
comercial, debido a la flexibilidad y rapidez propias de las relaciones mercantiles; por
otro lado, est la creacin de nuevas instituciones con las correlativas normas jurdicas
que hacen al derecho mercantil un derecho especial y distinto frente al civil.

Definicin del derecho mercantil


Conjunto de normas que regulan las relaciones de los particulares cuando ejercen la
profesin del comercio (comerciantes) o cuando celebran actos de comercio (Moto
Salazar, 1991: 341).
Al separar la legislacin mexicana el derecho civil del mercantil, se crean, por
una parte, el Cdigo Civil y, por otra, el Cdigo de Comercio y sus leyes
complementarias. Ello como resultado de tener tan acentuadas diferencias, que
requieren ser regidos por distintos ordenamientos.

El derecho civil es ms formalista que el derecho mercantil, lo que resulta poco


prctico para regir la vida mercantil; por su parte, el derecho mercantil es ms gil y
dinmico, resuelve con independencia del civil las cuestiones que se dan en ese
campo.
El Cdigo de Comercio, en su artculo primero, establece que sus disposiciones
son aplicables a los actos comerciales y, en el segundo, seala que, a falta de
disposiciones de este Cdigo de Comercio, sern aplicables a los actos de comercio
los de derecho comn, por lo que es contundente la diferencia entre el derecho civil
y el derecho mercantil.

ANTECEDENTES HISTRICOS DEL COMERCIO


La historia del derecho mercantil est vinculada con el comercio, y ste, propiamente, aparece
sobre la Tierra con el hombre mismo.
En la relacin histrica deber hacerse una divisin en tres etapas: Edad Antigua, Edad
Media, y Edad Moderna y Contempornea.

Edad Antigua
Algunos de los pueblos que se distinguieron en la antigedad como pueblos
comerciantes, ya fuera por su situacin geogrfica o por su fuerza conquistadora,
fueron los siguientes: caldeos, fenicios, griegos, asirios, chinos, persas, hebreos,
indios, rabes y romanos, entre otros.
Por ejemplo, el pueblo persa foment el comercio asitico al aumentar las
seguridades de las comunicaciones y establecer ciertos mercados regulares.
Los fenicios dieron nacimiento a las modalidades sociales de los puertos y las
factoras, as como a la regularizacin del comercio por medio de tratados; es el
antecedente ms remoto de los tratados de reciprocidad internacional de la poca
actual.
El pueblo griego generaliz el uso de la moneda acuada. A ellos se debe la Ley
Rodia (de la isla de Rodas) que reglamentaba la echazn (reparto de las prdidas ante
un siniestro proporcionalmente entre los interesados).

Roma no conoci un derecho mercantil como rama distinta y separada del tronco
nico del derecho privado (jus civile) dada la actividad del pretor. Adems de los
mercados y las ferias como instituciones que perduran hasta nuestros das, en su
derecho instituyeron las:

Derecho mercantil en la Edad Media


En el siglo v de la era cristiana, las invasiones brbaras rompieron la unidad poltica
romana, dando nacimiento a los estados: germnico, en las Galias; ostrogodo, en Italia,
y anglosajn, en la Gran Bretaa. stos orientaron el comercio en forma particular,
debido, en gran parte, al rgimen poltico que caracteriz la Edad Media.
La organizacin feudal
En la Edad Media lo caracterstico referente al comercio fue:
a) Estancamiento en los primeros cinco siglos.
b) Dificultades y peligros constantes para el comercio por la piratera y el pillaje.
c) El enclaustramiento de la vida econmica dentro de la villa o el feudo.
d) Se cre la institucin del mercado como institucin pblica para realizar las
transacciones comerciales (lugar ad hoc).
e) En el siglo xi se dio gran impulso al comercio y a la industria, por lo que se afirm el
establecimiento de los gremios comerciales, mediante la creacin de la institucin de
los cnsules (juzgadores) y, ms tarde, los estatutos de las organizaciones
comerciales.

En el mismo siglo xi aparece el derecho mercantil italiano, pero no fue sino hasta los
siglos xii y xiii, con la introduccin de la brjula y la navegacin, que se vive un gran
auge comercial.
Antes, el comercio en Oriente estuvo en manos de judos y rabes, aunque fueron las
Cruzadas el

motivo del auge del comercio italiano. En esta poca destacaron las

ciudades de Gnova, Venecia y

Florencia, llevando su comercio hasta los pases

nrdicos, escandinavos y germnicos, pero, especialmente, en el Mediterrneo, gracias


a su relacin con Espaa y Francia.

Normas mercantiles especiales de la Edad Media


La necesidad de que el trfico comercial fuese regido por normas especiales dio origen
a que aparecieran, en diferentes lugares, rsticos compendios de normas, aunque no
exactamente de carcter mercantil puro; por ejemplo en:

Edad Moderna
A partir del siglo xv renace el comercio con las rutas abiertas a la navegacin y se
inicia, en forma franca, una corriente de legislacin mercantil. As aparecen:

No fue sino hasta el siglo xix cuando el derecho mercantil se codific en toda Europa.
El Cdigo de Comercio de Napolen (1802) se extendi en aplicacin a todos los
pases conquistados por l. Fue un cdigo de exportacin.
En Espaa, el Cdigo de 1829, obra de Pedro Sainz, sustituido por el de 1885
(en vigor). En Italia, el Cdigo Albertino de 1829, sustituido por el de 1865 y ste, a su
vez, por el de 1882, derogado por el vigente Cdigo Civil de 1942 (que consagra la
unificacin del derecho privado italiano) (Mantilla, 1992: 2-3).
En Alemania, el Cdigo de Comercio de 1861, seguido por el actual, de 1900. En
Suiza, el Cdigo de las Obligaciones Suizo, de 1881, y el de 1911, que regula
conjuntamente las materias civil y mercantil (De Pina, 1996: 10).

Antecedentes histricos en Mxico


La Nueva Espaa sinti la influencia, como era natural, del pueblo espaol. Las
Ordenanzas de los Consulados de Burgos y de Sevilla funcionaron hasta la creacin
del Consulado de Mxico en el siglo xvi. A fines del siglo xviii estuvieron en vigor las
Ordenanzas de Bilbao, hasta la promulgacin del primer Cdigo de Comercio del
Mxico independiente, el 16 de mayo de 1854, llamado Cdigo de Lares, en honor de
Teodosio Lares.

En el ao de 1883, el derecho mercantil adquiri en Mxico carcter federal, al


reformarse la fraccin X del artculo 73 de la Constitucin Poltica de 1857, que
otorgaba al Congreso la facultad de legislar en materia comercial. Con esta base se
promulg el Cdigo de 1884, aplicable en toda la Repblica y el 1 de enero de 1890
entr en vigor el Cdigo de Comercio del 15 de septiembre de 1889 (vigente hasta
nuestros das).