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TEMA 1: LAS PLAGAS DEL SIGLO XXI

1. Las enfermedades ms mortferas


Algunas enfermedades como la neumona, la tuberculosis, la malaria
y el sida causan el 90% de las muertes del mundo. Hay dos tipos de
enfermedades:
Enfermedades emergentes: son transmitidas por grmenes
desconocidos que han permanecido muchos aos escondidos
hasta entrar en contacto con personas. Algunos han sufrido
mutaciones, lo que incrementa el peligro para la especie
humana.
Enfermedades reemergentes: son enfermedades que llevan
muchos aos y se crean erradicadas pero no lo estn.

El clera
La tuberculosis
El dengue
La malaria

2. Los miasmas
Segn la teora miasmtica de la enfermedad,
los miasmas,
procedentes de la materia orgnica, eran los responsables de la
contaminacin del aire.
- LA TEORA MICROBIANA DE LA ENFERMEDAD
Esta teora relaciona el desarrollo de ciertas enfermedades con la
presencia de microorganismos. Koch observ con el microscopio una
muestra de sangre de una ratn enfermo y comprob que haba
presentes bacterias, es decir, microorganismos. Luego inyect sangre
con dicha bacteria a un ratn san y comprob que esta tambin
enfermaba.
- AGENTES INFECCIOSOS
Los causantes de las enfermedades infecciosas se denominan
organismos patgenos. Si los causantes no son organismos se les
denomina agentes infecciosos, grmenes o microbios. Provocan
daos en el organismo infectado causando sntomas. Un conjunto de
sntomas es un sndrome.

Virus: sida
Baterias: tuberculosis
Protozoos y hongos: se les llama parsitos y son
causantes del pie de atleta y de la malaria

3. La respuesta del organismo ante la infeccin


Los seres vivos infectados por un patgeno se consideran fuentes de
infeccin. Los grmenes pueden ser transmitidos de dos formas a los
organismos:
Transmisin directa o contagio: contacto directo entre
el organismo sano y el enfermo.
Transmisin indirecta: los grmenes se transmiten a un
medio y desde ese medio se transmite a la persona sana.
- LA RESPUESTA INMUNITARIA
Los fagocitos y los linfocitos frenan la entrada de los grmenes al
sistema inmunitario. Los fagocitos engloban los cuerpos y los
digieren. Los linfocitos B fabrican anticuerpos y los T destruyen
clulas infectadas.
La primera vez que una persona se enfrenta a un agente infeccioso
fabrica un elevado nmero de anticuerpos. En el segundo encuentro,
el sistema inmunitario reacciona de forma ms rpida e intensa
porque ya tiene experiencia. La inmunidad adquirida puede ser de
dos formas.
Inmunidad natural: se produce tras la recuperacin de
enfermedades.
Inmunidad artificial: mediante la vacunacin, se introducen
en el cuerpo organismos patgenos que han perdido la
capacidad para reaccionar para estimular la respuesta del
sistema inmunitario.

4. Medicamentos
Los antibiticos son sustancias qumicas de origen biolgico que
matan bacterias o impiden su multiplicacin. Ej penicilina. Si son
producidos por seres vivos se denominan sintticos.

Los antivirales son antibiticos que actan solo sobre las bacterias
pero que no tienen afecto alguno sobre los virus, hongos o protozoos.
- RESISTENCIA A LOS MEDICAMENTOS
Las bacterias adquieren resistencia a los antibiticos por dos motivos:
Por mutacin: la informacin gentica vara y este cambio
produce a las bacterias la capacidad de sobrevivir a un
antibitico.
Por intercambio de genes: si una bacteria ha adquirido
resistencia a un medicamento, pueden transferir su capacidad a
otra que no la tenga.
Estos fenmenos no pueden evitarse pero los que s se puede evitar
es tomar antibiticos en exceso y evitar dispensrselos a animales o
plantas para impedir el intercambio de genes.

5. Nuevos medicamentos
La aparicin de nuevas enfermedades y la necesidad de sustituir
frmacos por existentes por otros ms eficaces, mantienen
permanente actividad a los laboratorios de investigacin y a
empresas farmacuticas. Se deben cumplir varias etapas antes
autorizar un medicamento:

los
en
las
de

Etapa preclnica: de investigacin y desarrollo en la que se


realizan experimentos in vitro (cultivos celulares) e in vivo, con
animales.
Etapa clnica: las pruebas se realizan con voluntarios.
Fase I: grupos pequeos de voluntarios sanos.
Fase II: Grupos pequeos de pacientes enfermos que no estn
realizando otro tratamiento.
Fase III: grupo mayor de enfermos.

Las patentes son medicamentos que se dispensan en los pases


pobres para realizar pruebas de medicamentos, ya que ellos no
pueden permitirse comprarlos.
Los genricos son medicamentos con la misma composicin;
eficacia teraputica, seguridad y calidad que el original. Son ms
baratos.

6. La gripe
La gripe es una infeccin vrica que provoca epidemias anuales. Cada
ao se provocan mortferas pandemias que matan muchas personas.
Como los virus se encuentran en evolucin constante, y sujetos a
mutaciones, la vacuna de la gripe vara cada ao.
A veces, los virus sufren cambios drsticos que le proporcionan
antgenos nuevos contra los que no existe inmunidad descubierta.

7. Remedios frente a las epidemias


En algunos pases algunas enfermedades son evitables pero dichos
pases no tienen suficientes medios para su erradicacin. El sistema
de Alerta GOARN se encarga del seguimiento de las enfermedades y
de la deteccin de nuevos grmenes. Los investigadores y los
laboratorios estn en continuo funcionamiento para la bsqueda de
nuevos frmacos.
La seguridad sanitaria de los pases depende de cada uno de ellos
para actuar con eficacia y contribuir a la seguridad de todos.
Actualmente est en marcha el bioterrorismo, el cual utilizan varios
terroristas para hacer llegar organismos patgenos a sus vctimas.
Dos importantes enfermedades con el paludismo y la viruela han sido
casi erradicadas.