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Anlisis-resumen de Cartas de mam de Julio Cortzar

En Cartas de mam, Julio Cortzar, hombre de dos mundos, logra convertir la


historia trgica de un matrimonio en un smbolo nacional y revestirlo de un aire mgico
mediante una tcnica experimental elaborada disimuladamente con el mayor cuidado.

Este cuento revela con una precisin casi matemtica el derrumbe del matrimonio
de Laura y Luis. La primera indicacin de que Laura no est contenta surge suavemente de
una imagen plstica: el rostro que pareca haberse desdibujado un poco desde los tiempos
de Buenos Aires, como si el aire gris de Pars le quitara el color y el relieve. De ah en
adelante, poco a poco se va intensificando el tema del fracaso matrimonial reflejado tanto
en la monotona de la vida moderna el trabajo pasable, el departamento bonito, las
pelculas excelentes como en una serie de pequeos detalles: el retiro del brazo en el
cine; el silencio sobre Nico, ya muerto de tisis, por su aspecto de reproche, de
arrepentimiento, de traicin; el recuerdo de cmo se haban querido desesperadamente en la
luna de miel; la resignacin de Laura, el simulacro de sonrisa; el llanto de Laura mientras
abajo corran a gritos los chicos de la portera; el sexo montono no deseado; la pesadilla
de Laura que no recibe el consuelo acostumbrado de Luis; la contemplacin de Laura como
a un insecto.
Slo hacia el final se recalca la importancia del ttulo con la transformacin por el
humo de la cara triste y sufrida de Laura en la cara llena de odio de mam. Esa
identificacin de Laura con mam, anunciada antes con la complicidad de Laura en el
orden tan odiado de mam, destaca el carcter edpico del problema (como en Hamlet) y
explica el anhelo de libertad de Luis.

Aunque logr escaparse de Buenos Aires, las cartas de mam constituyen un


eslabn con el pasado que dan un carcter condicional a esa libertad. Es ms, tanto como
anhelaba en otra poca la libertad, anhela ahora las cartas de mam porque si le hubieran
faltado habra sentido caer sobre l la libertad como un peso insoportable.
La libertad duramente conquistada y provisional de Luis es un reflejo al revs de
la independencia de la Argentina. Para conseguir su libertad, Luis tuvo que rechazar a su
madre y refugiarse en Europa pero descubre que no puede borrar el pasado. De una manera
paralela, la Argentina tuvo que rechazar a su madre europea para liberarse pero tambin ha
descubierto que la libertad es condicional y que no puede romper por completo el puente
hacia el pasado. La trascendencia nacional de este problema individual se insina
levemente con los retratos de los prceres San Martn, Rivadavia y el almirante Brown en
las estampillas que llegan con las cartas de mam. La importancia de esas estampillas se
refuerza por el inters filatlico de Nico.
Como la novela Rayuela y el cuento El otro cielo, Cartas de mam tiene el
doble escenario de Pars y de Buenos Aires que se refleja en la estructura lo mismo que en
el estilo del cuento. El puente entre las dos ciudades se construye sobre una serie de detalles
paralelos: el calor, los nombres de las calles, el cine, el coac de Luis y el jerez de mam,
Tom y Jerry en Pars y el gato y el perro en Buenos Aires y las alusiones al ajedrez.

Adems, se insiste tanto en el nmero dos que refuerza la monotona que sienten los
protagonistas: los dos aos que llevan en Pars, la salida de Buenos Aires dos meses
despus de la muerte de Nico, los dos perros de mam, las dos horas pasadas en el banco de
plaza, hizo dos cosas, un rechazo con las dos manos, los dos hijos de mam, la pesadilla
dos noches antes de la llegada de Nico, los dos viajeros argentinos, los dos toques cortos de
siempre, entre dos aguas y el departamento suficiente exactamente para dos.
Esta simetra estructural que refleja la visin del doble mundo de Pars-Buenos
Aires concuerda perfectamente con el trabajo y el carcter del protagonista Luis: es
diseador en una agencia de publicidad y le gusta el sentido de la simetra. Ms que nada la

presencia simultnea de las dos ciudades se afirma por las series sin fin de dos palabras o
dos frases paralelas. Baste un solo ejemplo:
De calle en calle fue sintiendo cmo le costaba situarse en el presente, en lo que
tendra que suceder media hora ms tarde. La carta de mam lo meta, lo ahogaba en la
realidad de esos dos aos de vida en Pars, la mentira de una paz traficada, de una felicidad
de puertas para afuera, sostenida por diversiones y espectculos, de un pacto involuntario
de silencio en que los dos se desunan poco a poco como en todos los pactos negativos.

Adems de los paralelismos estilsticos, las oraciones citadas contienen la clave para
comprender dos aspectos bsicos de la estructura del cuento: el juego entre la realidad y la
mentira y el manejo muy sutil de los tres planos cronolgicos del presente, del futuro y del
pasado.

La conversin de la realidad en mentira o fantasa o viceversa es uno de los trucos


predilectos de Cortzar: Continuidad de los parques, El ro y La noche boca arriba.
En Cartas de mam, tanto Luis como Laura viven la mentira de un matrimonio feliz. La
madre vive la mentira de que Nico no ha muerto y que va a emprender un viaje a Europa.
Los esposos, incrdulos y todo, van a la estacin para recibir a Nico y al final la mentira se
impone tanto a la verdad que los dos creen que en efecto lo han visto. El mismo autor se
sugestiona con el juego y simboliza la mentira por la explicacin parenttica, tantas veces
repetida, de lo que es una pregunta retrica: (no era una pregunta, pero cmo decirlo de
otro modo). Poco antes del fin, el autor insina otra mentira identificando a Luis con Nico
por medio de la tisis: siempre suba despacio para no fatigarse los pulmones y no toser.

Esta identificacin algo mgica concuerda con el ambiente de todo el cuento, creado
en parte por el punto de vista y tambin por el entretejimiento de los tres planos
cronolgicos. A pesar de la narracin en tercera persona, todo el cuento se presenta desde el
punto de vista de Luis, que vive muy poco en el presente, que recuerda mucho del pasado y
que piensa constantemente en lo que va a suceder. En el presente, Luis lee las tres cartas de

mam, viaja en autobs, trabaja en la agencia de publicidad, vuelve a casa para almorzar,
acompaa a Laura al cine, escribe a mam y al to Emilio, bebe, conversa con los vecinos,
pasa un fin de semana en Fontainebleau y va a la estacin para recibir a Nico. Mientras
camina por el presente de una manera automtica, piensa tanto en el pasado como en el
futuro.

El pasado revela la historia de cmo Luis fue presentado por su hermano Nico a
Laura y de cmo poco a poco ste fue sustituido por aqul hasta llegar a la posesin en el
automvil. Al mismo tiempo que recuerda el pasado, Luis anticipa las reacciones futuras de
Laura respecto a la resurreccin de Nico: por supuesto, unos das despus Laura se
extraara... y l contestara... Aunque los tres planos cronolgicos se entremezclan
frecuentemente, mantienen su propia vida independiente hasta el fin cuando, como tres ros
afluentes, desembocan en el estuario del primer verdadero dilogo, por breve que sea, entre
los esposos. Antes no se hablan directamente ms que una vez en el dormitorio con el
velador apagado y con l dndole la espalda a ella. En cambio, en el dilogo final el pasado
y el futuro se funden con el presente y los dos se miran como cmplices en la perpetuacin
de la mentira de la resurreccin de Nico.

La multiplicidad de elementos tapados por una capa antirretrica que se encuentran


en este cuento y en tantos otros de Cortzar, le han merecido la distincin de ser el digno
sucesor de Jorge Luis Borges. De todos los nuevos novelistas del llamado boom (Fuentes,
Garca Mrquez, Vargas Llosa et al.), Cortzar es el mejor cuentista. Sin lugar a dudas, es el
mejor cuentista hispanoamericano de la dcada del 60.

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