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Modal Verbs

Los verbos modales


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Los verbos modales son verbos auxiliares que no pueden funcionar como un verbo principal, a
diferencia de los verbos auxiliares be, do y have que s pueden funcionar como un verbo
principal.
Los verbos modales expresan modalidad. Pueden expresar habilidad, posibilidad, necesidad u
otra condicin. Son verbos auxiliares del futuro y del condicional. Los tiempos verbales ingleses
no son suficientes para expresar ideas de posibilidad o incertidumbre. No existe un tiempo verbal
del condicional en ingls. A la vez, se usan verbos auxiliares para el condicional. Tampoco hay un
tiempo verbal como el subjuntivo en espaol. Por eso, es muy importante entender los usos de
los verbos modales.
Como verbos complementarios que son, los verbos modales no funcionan sin otro verbo. Este
otro verbo siempre va despus del verbo modal y est en la forma de base (el infinitivo sin to).
No se conjugan los verbos modales y no tienen tiempo.
Los verbos modales son:
can
could
may
might
will
shall
should
ought to
must/have to
would
Uses (Usos)

Can
Can indica habilidad o posibilidad. En estos casos puede ser traducido como poder en
espaol.
Ejemplos:
I can speak five languages. (Puedo hablar cinco idiomas.)
We can work late tonight if you need us. (Podemos trabajar hasta tarde esta noche si nos
necesitas.)
Bill and Tom cant help you. (Bill y Tom no pueden ayudarte.)
The restaurant can be expensive if you drink a lot of wine. (El restaurante puede ser caro si
bebes mucho vino.)
It can be dangerous to drive if you are tired. (Conducir puede ser peligroso si ests cansado.)
En frases interrogativas, el uso de can puede solicitar permiso o preguntar sobre
posibilidades.

Ejemplos:
Can I have a glass of water? (Puedo tomar un vaso de agua?)
Can you help me? (Puedes ayudarme?)
Can they work late tonight? (Pueden trabajar hasta tarde esta noche?)

Could
Could indica posibilidad o habilidad en el pasado.
Ejemplos:
Joe could speak Spanish when he was young. (Joe poda hablar espaol cuando era joven.)
I couldnt sleep last night. (No pude dormir anoche.)
It could have been worse. (Podra haber sido peor.)
Could you play an instrument when you were a child? (Podas tocar un instrumento cuando
eras un nio?)
Tambin se puede usar could para posibilidades en el futuro.
Ejemplos:
You could pass the test if you studied. (Podras pasar el examen si estudiaras.)
I think it could rain later. (Creo que podra llover ms tarde.)
Como can, en frases interrogativas could puede solicitar permiso o preguntar sobre las
posibilidades, pero es ms formal.
Ejemplos:
Could you pass the salt please? (Podra pasarme la sal por favor?)
Could you help me? (Podras ayudarme?)
Could I be wrong? (Podra estar equivocado?)

Nota: Se usa could en frases condicionales. Ver la leccin sobre frases condicionales para
ms informacin sobre el uso de could.

May
Como could, se usa may para indicar posibilidades en el futuro.
Ejemplos:
I would bring an umbrella, it may rain later. (Llevara un paraguas, puede llover ms tarde.)
It may be better to finish this now, rather than wait until tomorrow. (Tal vez sea mejor
terminar esto ahora, en lugar de esperar hasta maana.)
Tambin se puede utilizar para dar permisos o instrucciones.

Ejemplos:
You may leave if you like. (Puede salir si quiere.)
You may use your cell phones now. (Podis usar sus telfonos ahora.)
En frases interrogativas, el uso de may es ms educado que can o could.
Ejemplos:
May I have a glass of water? (Podra tomar un vaso de agua?)
May I leave now? (Podra salir ahora?)

Might
Se usa might para indicar posibilidades en el presente o el futuro. En estos casos, es un
sinnimo de may.
Ejemplos:
I would bring an umbrella, it might rain later. (Yo llevara un paraguas, puede llover ms
tarde.)
It might be better to finish this now, rather than wait until tomorrow. (Tal vez sea mejor
terminar esto ahora, en lugar de esperar hasta maana.)
Tambin se puede usar al igual que may, para pedir permisos o hacer peticiones corteses,
aunque este uso es mucho ms comn en el Reino Unido que en los Estados Unidos.

Will
Como veremos en lecciones posteriores, se utiliza will para formar el tiempo futuro.
Tambin el uso de will significa voluntad o determinacin.
Ejemplos:
I will help you. (Te ayudar.)
We will learn English. (Aprenderemos ingls.)
Se utiliza will en frases interrogativas para pedir informacin, un favor o sobre opciones.
Ejemplos:
Will they find a cure for cancer? (Encontrarn una cura para el cncer?)
Will you help me move? (Me ayudas a mudarme?)
Will he go to Paris by car or train? (Ir a Pars en coche o en tren?)

Shall
Se usa shall como will para formar el tiempo futuro. El uso de shall es mucho ms
comn en el Reino Unido y en general es ms educado.

Ejemplos:
Chris shall be happy to see you. (Chris estar feliz de verte.)
Ill take the 3 oclock train. (Tomar el tren a las 15h.)

Nota: Las formas cortas de will y shall son lo mismo. Entonces Illen el ejemplo anterior
puede significar I will o I shall.

Tambin se puede utilizar shall para ofertas y sugerencias o para preguntar sobre opciones o
preferencias.
Ejemplos:
Shall l we meet at 10pm? (Quedamos a las 22h?)
Shall we go to the movies or a museum? (Vamos al cine o a un museo?)

Should
Should indica una obligacin o recomendacin. Refleja una opinin sobre lo que es correcto.
Se traduce como el condicional de deber en espaol.
Ejemplos:
I should call my parents more often. (Debera llamar a mis padres ms a menudo.)
You shouldnt work so hard. (No debera trabajar tan duro.)
They should practice more if they want to win the championship. (Deberan practicar ms
si quieren ganar el campeonato.)
Se utiliza should en frases interrogativas para preguntar si existe una obligacin o para pedir
una recomendacin.
Ejemplos:
Should we leave a tip? (Deberamos dejar una propina?)
Should I have the steak or the chicken? (Debera comer el bistec o el pollo?)
Where should they meet you? (Dnde deberan encontrarte?)

Ought to
Ought to es un sinnimo de should.
Ejemplos:
She ought to quit smoking. (Debera dejar de fumar.)
I ought to call my parents more often. (Debera llamar a mis padres ms a menudo.)
They ought to work less. (Deberan trabajar menos.)

Note: Nunca se usa ought to en frases interrogativas en ingls americano.

Must
Must indica una obligacin, prohibicin o necesidad. Tambin puede emplearsehave
to (tener que).
Ejemplos:
You must [have to] read this book, its fantastic. (Tienes que leer este libro, es fantstico.)
You must [have to] brush your teeth two times a day. (Tienes que cepillarte los dientes dos
veces al da.)
We must [have to] leave now or we will be late. (Tenemos que irnos ahora o llegaremos
tarde.)
You must not drink and drive. (No puedes beber y conducir.)
When must we meet you? (Cundo debemos quedar? )
Tambin se puede usar must para indicar probabilidad o asumir algo.
Ejemplos:
Johns not here. He must be sick because he never misses class. (John no esta aqu. Debe
estar enfermo porque nunca pierde clases.)
It must be difficult to learn a new language as an adult. (Debe ser difcil aprender un idioma
como adulto.)
Es posible tambin usar must para preguntas retricas.
Ejemplos:
Must you always be late? (Siempre tienes que llegar tarde?)
Must she talk so much? (Tiene que hablar tanto?)

Would
Se usa would para declarar una preferencia y para preguntar por algo educadamente.
Ejemplos:
She would like to go to New York someday. (Le gustara ir a Nueva York algn da.)
I would like a beer and my wife would like a glass of wine please. (Me gustara una cerveza
y a mi mujer le gustara una copa de vino por favor.)
Would you like some coffee? (Le gustara un cafe?)
Would you help me please? (Me ayudas por favor?)
When would you like to go to the movies? (Cundo te gustara ir al cine?)

Nota: Se usa would en frases condicionales. Ver la leccin sobre frases condicionales para
ms informacin sobre el uso de would.