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Las fronteras de gnero y las fronteras conceptuales

En los estudios andinos


Susan Paulson
Caixa Postal 231. CEP 40.001970
Salvador, bahia, Brasil
susanp@svn.com.br
Los que opinan que la idea de gnero no tiene aplicacin en los Andes se sorprendern
con la amplitud y la calidad del trabajo intelectual generado por la Conferencia Internacional Sobre
Parentesco y Gnero en los Andes (Escocia ,1993) y compilado en dos gruesos libros, Ms all
del Silencio: Las fronteras de gnero en los Andes (CIASE/ILCA 1997) y Gente de carne y hueso:
tramas de parentesco en los Andes (en prensa). Aqu comentamos el primer libro, cuyos veinte
contribuidores van desde los ms conocidos andinistas (Briggs, Barragn, Isbell, Salomon) hasta
las nuevas voces intelectuales (Luykx, Sikkink, Spedding), entrelazando conceptos y perspectivas
de la lingstica, la educacin, la geografa social, la historia y la etnohistoria dentro de un marco
bsicamente antropolgico.
Leer la coleccin es una continua aventura, como tambin lo es utilizarla en los cursos de
posgrado en que enseo. Despus de pasar aos lamentando la escasez de material bueno sobre
gnero en los Andes, ahora tenemos una fiesta. El desafo para m es comentar las casi 600
pginas en una resea que resulte menos larga que el mismo libro. Al margen de encontrar una
solucin justa, comenzamos con una reflexin ms a fondo sobre la primera seccin del libro, para
mencionar slo unos aspectos de los siguientes ensayos.
Vacas sagradas derrotadas
Los trabajos reunidos en el libro aplican el anlisis crtico de gnero a diferentes aspectos
de la vida, poniendo en tela de juicio una serie de ideas claves que son, en las palabras de la
compiladora, Denise Arnold, las vacas sagradas de los estudios andinos. La nocin de
complementariedad es criticada por Spedding, Canessa, e Isbell (quien hace una valiosa
autocrtica de la teora que ella misma plante en 1976); Rsing remueve el concepto de yanantin
y, junto con Spedding, rechaza elementos de la dualidad andina; De la Cadena critica la nocin
de matrimonio de prueba (Bolton y Bolton 1975) y Gose contesta las interpretaciones de Silverblatt
(1987) del estado incaico y el rol de las mujeres escogidas; Barragn cuestiona el divorcio
conceptual y metodolgico entre lo privado y lo pblico; y Arnold con Yapita, Dransart e Isbell
critican la interpretacin principalmente patrilineal del parentesco andino.
De otro lado, estas investigaciones andinas han generado cuestiones serias sobre las
categoras y metodologas de gnero aplicadas. Muchos de los autores parten de conceptos de
gnero bastante esquemticos, que resultan limitados para entender los contextos estudiados;
una situacin que lleva a algunos de ellos a redefinir las fronteras tericas de gnero. Rsing
exclama, Cuando empec con sta mi investigacin andina, tampoco vea en los Andes nada
ms que varn y hembra como dos categoras slidamente establecidas, igual que entre nosotros.
Cmo es que me he desprendido de esta hiptesis etnocntrica, tonta, precipitada, de que en los
Andes slo haba dos gneros? (p. 79). Isbell tambin ve ms all de las categoras
convencionales para identificar el dominio simblico del andrgino, y para reconocer que en
Chuschi cada varn y hembra vive varias identidades sexuales y de gnero durante el ciclo de su
vida - una observacin tambin hecha por Spedding, Arnold y Yapita en otras regiones.
En contraste con estas rupturas, algunos autores quedan al margen de sus propias
fronteras conceptuales, comenzando y terminando sus investigaciones con conceptos ahistricos
y supuestamente universales como femenino-masculino, patriarcado y familia nuclear. Estas
categoras, centrales a nuestro folklore de gnero (moderno occidental), son el tipo de fenmeno
cultural y simblico que debemos tomar como objeto de nuestro anlisis, no como el marco
conceptual del mismo! Afortunadamente, el formidable trabajo de compilacin realizado por
Denise Arnold ilumina las diferencias de gnero a traves de culturas, y fomenta el dilogo entre

investigadores de diferentes orgenes y perspectivas, de modo que alumbra los preconceptos


como tambin las innovaciones.
Todos los ensayos superan el mtodo una vez comn de tratar al gnero como un
componente aislado en un acpite aparte de la etnografa general. Aqu se entrelazan las
categoras analticas de gnero, parentesco, cosmologa, sociolingstica, gestin ambiental,
simbologa ritual y otros en aproximaciones holsticas. Sikkink descubre conexiones ntimas entre
los cuerpos humanos, los cuerpos sociales y la geografa; mientras Barragn y De la Cadena
entretejen etnicidad, generacin y gnero como dimensiones inseparables en las relaciones
humanas, desde la cama matrimonial hasta el estado moderno.
Finalmente, esta coleccin representa un avance significativo sobre la prctica tan comn
de hacer estudios sobre mujeres y ponerles ttulo de gnero. En la coleccin como tal, sigue
habiendo un nfasis desproporcional en las voces, las vidas y los problemas de mujeres, y una
ausencia lamentable de indagaciones sobre las particularidades genricas de los hombres. Sin
embargo, muchos autores van ms all de los cuerpos y roles sexuados para analizar, desde una
perspectiva de gnero, prcticas cotidianas, ritos, legislacin, textos histricos, sistemas
productivos, control y acceso a recursos, y otros temas. Lo que es ms, comienzan a descubrir
que los fenmenos estudiados se desarrollan dentro de ambientes cultural-geogrficos que son
organizados por gnero y preados por significados de gnero.
Investigaciones sobre gnero en Bolivia: Un comentario crtico
Alison Spedding inicia el debate con un anlisis perspicaz de las condiciones sociales de la
produccin intelectual en Bolivia. Resalta el peso excesivo que tienen los extranjeros en la
presente coleccin, apuntando la dificultad que tienen los investigadores bolivianos para acceder a
nuevas teoras y mtodos, como son los de gnero. Sin embargo, escribe Spedding existe una
creciente produccin nacional sobre los temas de gnero. . . es notable que la mayora de las
contribuciones (sobre todo las de los norteamericanos) no haya intentado ni siguiera conseguirla
(p. 54). Despus de acusar a sus colegas de negligencia, me sorprende mucho que Spedding no
aproveche el espacio de su artculo para citar y comentar algunas de las muchas investigaciones
sobre gnero que s han sido realizadas y publicadas en Bolivia en los ltimos aos.
Ms all de explicitar contradicciones metodolgicas y polticas en la Torre Marfil y en las
ONGs, Spedding identifica principios de la epistemologa dominante que perjudican el avance del
tema. Las teoras de gnero se han desarrollado como parte de una crtica profunda del modelo
positivista; una deconstruccin de las ideas de objetividad, cuantificacin y medicin comparable;
y un ataque frontal a la supuesta neutralidad (cultural, genrica, religiosa) de la ciencia moderna.
Spedding reclama la dificultad de trabajar con gnero en el contexto boliviano, donde todava se
rinde culto al positivismo clsico y, como resultado, la teora de gnero pierde su carga
epistemolgica y queda reducida a un objeto emprico de estudio. En muchos casos, observa la
autora, gnero no es ms que mujeres (especialmente mujeres de clase baja y grupos
marginales) y no se entiende la necesidad terica de considerar a los hombres ni al contexto
social ms grande. As Spedding se frustra con los lamentos a causa de las mujeres sufridas:
tratndose de migrantes en un barrio perifrico, me pregunto si es vlido afirmar que la mujer
est realmente ms subordinada que el hombre Si l tiene un trabajo asalariado, suele ser con
un sueldo miserable y con condiciones estrictas La mujer que trabaja como vendedora
ambulante puede ganar muy poco, pero mantiene autonoma laboral y no tiene que obedecer
rdenes de nadie. Si ella es abandonada y queda a cargo de los hijos, esto significa que ella no
pierde los lazos familiares y sociales; sigue teniendo un hogar, por pobre que sea (p. 68).
Con base en su experiencia como docente en la UMSA, Spedding declara que Por esta
deficiencia en la formacin acadmica, todava no se ha reconocido el gnero como una categora
analtica (p. 57). La buena noticia es que, desde 1993, decenas de bolivianos han trabajado
profundamente con la nueva categora en posgrados y maestras en Estudios de Gnero en
CESU (Cochabamba), CEDEC (Sucre) y CIDES (La Paz), mientras otros bolivianos han cursado
maestras de Gnero en CBC (Cuzco) y en FLACSO (Ecuador). El nivel de sofisticacin logrado
se expresa en las revistas acadmicas bolivianas dedicadas al tema gnero (CESU-UMSS 1996,
CIDES-UMSA 1998).

Nuevas fronteras: Los limites de gnero en los Andes


En su ensayo Los diez gneros de Amarete, Bolivia Ina Rsing declara que El esquema
de clasificacin bipartita de gnero representa slo una posibilidad inventada e imaginada por
diversas culturas para clasificar la humanidad en grupos (p. 77). Haciendo referencia a estudios
de clasificacin mltiple de gnero en otras partes del mundo, Rsing describe y analiza los diez
gneros en Amarete.
Una contribucin terica muy valiosa aqu es la de ampliar nuestro entender de las bases
de gnero. Normalmente se limita a entender gnero como una identidad construida en base al
sexo biolgico o, en formulaciones ms sofisticadas, a la sexualidad del individuo. Rsing nos
permite vislumbrar procesos en que la chacra que uno posee o el cargo ritual/poltico que uno
asume puede influir en la identidad genrica. Abre la posibilidad de un marco conceptual mucho
ms integrado donde los cuerpos sexuados, la organizacin social y la gestin ambiental estn
ntimamente interrelacionados en el sistema de identidades y relaciones.
En El poder mediador del cambio de aguas: gnero y el cuerpo poltico condeo, Lynn
Sikkink analiza con gran detalle la manera en que los roles rituales de gnero, junto con las
estructuras y significados de gnero, permean los procesos rituales del intercambio de agua. La
mediacin propuesta por el intercambio de agua en este rito se repite en otros acontecimientos
rituales en Condo en la forma del encuentro de opuestos. En estos escenarios, las divisiones, en
particular entre arriba y abajo y, masculino y femenino, se destacan y se equilibran, aunque su
integracin ha de quedar por siempre incompleta (p. 122).
Sikkink interrelaciona una serie de fenmenos: la construccin del cuerpo fsico en el juego
ritual en que los equipos tienen que alternar el uso del brazo derecho y el izquierdo; la divisin
franca de hombres y mujeres desplegada fsicamente en una geografa pblica durante el rito; las
formaciones topogrficas con semejanza de partes corporales en el paisaje, abarcando la
metfora corporal que la comunidad humana representa en sus reuniones.
Aqu comenzamos a entender que el significado de gnero penetra el paisaje, y que esto
tiene mucho que ver con el cuerpo poltico de los condeos. Azanaques (como muchos) es un
cerro macho, y entonces su agua masculina complementa la tierra hembra (Pachamama) y el
agua hembra del lago Poop. Los condeos dicen que la esposa de Azanaques es el cerro de
Thunupa al borde del gran salar de Uyuni, y que ella huy del lado de Azanaques despus de una
pelea violenta. En diferentes versiones de este cuento, por su camino Thunupa fue derramando de
las heridas que Azanaques le infligi, sangre, fetos abortados y varios hijos; los condeos que
relatan estos cuentos indican que todos aquellos forman parte del paisaje moderno (p. 105).
Un aporte terico importante existe en la idea de que el gnero y con ello la identidad
humana- va mucho ms all de los cuerpos de hombres y mujeres. En las hermosas palabras de
Arnold: es muy probable que las nociones del cuerpo en los Andes siempre sean experimentadas
con una integridad cultural que va mucho ms all de las fronteras del cuerpo mismo. . . .en los
Andes el cuerpo no se considera aparte de su ambiente (como en occidente), sino que ste forma
parte de una complejidad que incluye tanto el cuerpo fsico como el cuerpo metafsico y las
diferentes costuras que interrelacionan los dos (p. 32).
En Matrimonio y etnicidad en comunidades andinas, Marisol De la Cadena elabora su
etnografa (1991) sobre los procesos de formacin y funcin de matrimonios, hogares, familias
extensas, para avanzar una exploracin conceptual sobre los vnculos entre gnero, generacin,
etnicidad y poder socio-econmica. Su aproximacin integrada es muy importante para el trabajo
con gnero en los Andes, una regin caracterizada por tanta diferencia socio-cultural que no tiene
sentido aplicar el simple marco binario: lo femenino frente a lo masculino.
De la Cadena escribe, Infinitamente maleable, el lenguaje de las diferencias intertnicas
est presente en la vida cotidiana de los chitapampinos y la prea la percepcin de las diferencias
de poder. Sutilmente, este lenguaje sirve tambin para indicar las direcciones que subyacen a la
circulacin de hombres y mujeres en las alianzas matrimoniales (p. 127). Con tan profundo
entender de etnicidad, hubiramos esperado una reflexin tambin sutil y maleable sobre las
dimensiones genricas del poder. Sin embargo, en este campo De la Cadena retiene una visin
pre-foucaultiana en que el patriarca arrebata el poder, como si fuese una bolsa de papas, y las
mujeres acceden a l mediante su varn, que dependiendo de la edad puede ser su padre, su
cnyuge, su hijo o su hermano (p. 126). En las ltimas dcadas un continuo debate en las

ciencias sociales ha llevado a entender el poder ms como una dimensin dinmica de


interacciones materiales y relaciones intersubjetivas, y menos como una cosa o estructura
esttica, tal como el patriarcado. A pesar de ello, De la Cadena sigue utilizando el termino
patriarcado (como tambin: patriarcalmente jerarquizado, orden patriarcal, autoridad
patriarcal, ideologa del patriarcado, el poder patriarcal central, el poder patriarcal local, la
dinmica patriarcal, patriarcado comunal, y finalmente, el patriarcado campesino) de forma
acrtica, como si fuera un fenmeno emprico reconocido por todos los lectores.
De la Cadena tiene enorme potencial para elaborar una visin ms histrica de las formas
de gnero a partir de la comprehensin harto contextualizada sobre los procesos de construccin
tnica: En la regin del Cusco, las relaciones y diferencias intertnicas son el resultado de
acciones polticas tomadas histricamente por campesinos y no campesinos, indios y no indios.
Pero adems de esto, son resultado de las acciones cotidianas que los campesinos realizan en
los espacios comunales con la finalidad de alcanzar espacios regionales mayores. Es pues esta
interaccin entre los dos planos, el diario y local dentro de la comunidad y el regional y de larga
duracin que crea la compleja naturaleza, a la vez permanente y voltil de la etnicidad en la regin
del Cusco (p. 148).
Gnero y lenguaje en los Andes
Cuando Ricardo Valderrama y Carmen Escalante introducen su ensayo Mujer: Warmi kay
la mujer en la cultura andina, diciendo que Este captulo trata de las distintas concepciones
que tiene la mujer andina, la warmi, acerca de lo que es ser mujer, uno se pregunta de cul
mujer andina se habla? Existe una identidad o experiencia esencial entre tanta variedad socioeconmica, lingstica, religiosa, generacional, tnica, geogrfica, profesional, educacional que
caracteriza a las mujeres andinas? O estaremos cayendo en la trampa indicada por Arnold cuando
advierte que, En los estudios de gnero, los investigadores se dieron cuenta de que no solamente
era posible escuchar la otra mitad esencial de los Andes, sino examinar su nica manera de
expresarse. Desde esa nueva perspectiva naci una nueva oleada de estudios sobre la mujer
andina, rescatndola del olvido y del silencio, y a la vez presentndola en un nuevo estereotipo
racial (p. 15).
A pesar de las generalizaciones iniciales, los autores no pretenden representar a las
mujeres mapuche, aymara, mestiza, ni mucho menos a las mujeres blancas de las ciudades
andinas. Su aporte ms bello y sincero es el de compartir profundas conversaciones con mujeres
quechuas de comunidades rurales en los Andes peruanos. El texto presenta las voces femeninas
en el quechua original complementado por traducciones en castellano. Los dichos y
observaciones de las mujeres locales estn contextualizados con descripciones de las prcticas
de crianza de nios, de los arreglos de parentesco y residencia, de la preparacin y realizacin de
cargos religiosas y otros. Al igual que Canessa, Arnold y Yapita, los autores ven una profunda
relacin entre el hablar y el saber, arribando a observaciones epistemolgicas como la siguiente:
En todas las comunidades que hemos visto, la caracterstica principal de la mujer es el ser
intuitiva, presentir las cosas y prevenirlas; desconfiar de lo que se ve y aprender a encontrar lo
esencial buceando en el interior de s misma (p. 157).
Despus de muchos aos de investigacin y enseanza sobre el mundo andino y
especialmente las lenguas andinas, Lucy Briggs muri en 1994, dejando un borrador del trabajo
Vivir y hablar como un ser humano: El relato de una mujer aymara. En los aos 40, Manuela Ari,
una mujer aymara monolige de Chucuito, Per, cont la historia de su vida a un antroplogo
norteamericano, quien la transcribi con la ayuda de un intrprete mestizo. Briggs retoma el texto
para elaborar un anlisis lingistico y cultural que revela formas de expresin y conducta de
hombres y mujeres que todava existen en comunidades aymaras contemporneas, aunque
sujetas a cambios histricos. Tambin sugiere lugares en el texto donde el intrprete o la autora
misma podran haber sido influidos por las expectativas del antroplogo.
La hiptesis central de Discriminacin sexual y estrategias verbales femeninas en
contextos escolares bolivianos, escrito por Aurolyn Luykx, es que el gnero, el lenguaje y la
etnicidad estn inevitablemente interrelacionados dentro de la produccin escolar de sujetos
educados. Sus investigaciones en las Normales bolivianas revelan un currculo oculto que
funciona para desvalorizar y silenciar a unos sujetos, particularmente a las mujeres que no hablan
bien el castellano. Mientras la joven llega a darse cuenta de su exclusin simblica de las

instituciones culturales ms valoradas, su propio sentimiento de auto-valoracin y sus esperanzas


de encontrar un sitio valorado dentro del sistema disminuyen (p. 201). Luykx combate los
procesos de marginacin no slo con su anlisis, sino tambin mediante su misma forma de
escribir: incluye en su texto numerosas citas largas en que normalistas hombres y mujeres, entre
ellos mujeres silenciosas, expresan sus experiencias y sentimientos.
Haciendo hincapi en la importante distincin entre la justicia distributiva en la educacin
(la equidad de acceso a la escolarizacin) de la justicia curricular (la equidad en cuanto a las
representaciones y conocimientos curriculares), Luykx explica, Aunque las nias todava no han
alcanzado la paridad numrica con los varones en las escuelas bolivianas, la discrepancia de
gnero en trminos de justicia distributiva ha disminuido bastante En cambio, la discrepancia
sexual en trminos de justicia curricular parece ser casi tan notoria como hace quince o veinte
aos (p. 190).
Una de las representaciones que Luykx analiza es la construccin del patriotismo en que la
historia y la gloria de ser boliviano son expresados con smbolos militares explcitamente
masculinos. Me encantara ver una profundizacin en que Luykx interprete, por ejemplo, la
manera en que Bolivia est representada en toda aula humilde y desfile escolar por retratos de
los Generales Sucre y Bolvar: hombres blancos militares de la clase alta. Este tipo de trabajo
contribuir a un anlisis histrico y simblico de la construccin y reproduccin del gnero
masculino en Bolivia, tal como Vargas Llosa hace para Per en La ciudad y los perros.
Reconociendo que Una gran parte de la socializacin de gnero proviene de las actitudes
que los nios y adolescentes observan a los adultos en su alrededor, inclusive en los maestros
(p. 190), Luykx analiza cuidadosamente la administracin de las Normales. Sus observaciones
agudas sobre la discriminacin sexual en este campo son ubicadas dentro de una reflexin ms
amplia sobre la reproduccin de jerarquas de poder y conocimiento en su nuevo libro The Citizen
Factory: Schooling and Cultural Production in Bolivia (1998). Ms all de ver la presencia y poder
predominante de hombres frente a mujeres en el personal de la normal, enfoca las relaciones
jerrquicas entre los directores y profesores, entre profesores y alumnos, entre los alumnos ms
avanzados y los recin llegados; ms all de ver el control institucional ejercido de forma
discriminatoria sobre los movimientos y comportamientos de alumnos y alumnas, analiza este
control en trminos generacionales; y ms all de observar que slo los alumnos varones
contestan al profesor, profundiza sus observaciones que Raras veces observ que los maestros
de bsico pidieran que los alumnos diesen respuestas voluntarias (p. 209) en contextos de
dependencia casi total de tcnicas pedaggicas que no fomentaban mucho la participacin (p.
222).
En el captulo Gnero, lenguaje y variacin en Pocobaya, Bolivia, Andrew Canessa afirma
que, aunque exista un modelo ideal de relaciones de gnero aceptado por la mayora en la
comunidad aymara de Pocobaya, en la prctica hay una gran variedad de relaciones, que para l
tiene conexin con la coexistencia de mltiples modelos de sociedad, y con la variacin entre
personalidades.
El cruce frtil que hace Canessa entre la sociolingstica y el gnero ilumina de nueva
forma el fenmeno generalizado de esposos bilinges con esposas monolinges. Muestra que la
influencia diferenciada por sexo de la escuela y los centros urbanos se transforma en una
jerarqua de gnero en la que los hombres con mejor acceso a la comunicacin en castellano
dominan la memoria y consideran que las mujeres monolinges se quedan atrs. Es interesante
que, entre muchas expresiones de valoracin superior del castellano, el autor oye la opinin
invertida entre unas mujeres, de que ellas tienen ms mimurya en cuanto al habla de Aimara,
porque no mezclan palabras ajenas como hacen los hombres.
Aunque Canessa critica la idea de habitus de Bourdieu por suponer una fuerte
normatividad subconsciente, la imagen que pinta Canessa tambin es muy normativa y las
variaciones que l describe -matrimonios con ms o menos cooperacin, violencia o migracin- no
parecen amenazar los estrictos esquemas de gnero que l describe: Las mujeres son
esencialmente del hogar.La representacin del hogar frente a la comunidad o el exterior, es el
papel del hombrees la institucin del chachawarmi la que rige las relaciones entre los sexos.
(p. 236). Me pregunto si la comunidad de Pocobaya es en realidad tan estereotpica, o ser que
una fuerte dosis de etnografa clsica (Alb (1976), Bastien (1978), Harris (1978,1986), Platt
(1986), Sallnow (1974, 1987) etc.) influy en el panorama y el lenguaje de la discusin.

Canessa s hace un aporte en cuestionar y re-definir ciertos trminos claves: Hay que
destacar que el uso de la palabra igualitaria para describir tales relaciones no es equivalente a la
igualdad de individuos en el sentido occidental. Igualitario, en las relaciones andinas, es el
intercambio entre dos grupos de complementariedades. Hay un potencial tanto para jerarqua
como para igualdad, y hay una negociacin constante entre estos estados potenciales (p. 237).
Gnero en los mitos andinos
Con su lenguaje potico Billie Jean Isbell revela nuevos significados de gnero,
especficamente la valoracin cultural del deseo femenino, en De imaduro a duro: lo simblico
femenino y los esquemas andinos de gnero. Alternando exgesis del manuscrito de Huarochir
con observaciones etnogrficas, Isbell desarrolla tres puntos claves, que son debatidos por
Salomon en el siguiente captulo. Primero, arguye que el andrgino es una categora andina
mtica, ritual, zoolgica, geogrfica que ha sido malinterpretada u obscurecida cuando La
conquista masculiniz mucho de la topografa de los Andes, con la destruccin de la otra mitad del
doble andrgino, los mallquis, las semillas del futuro (p. 297).
Segundo, Isbell insiste en que en Chuschi (como en los Laymi descritos en Harris 1980) el
gnero se transforma a lo largo de la vida. Al comenzar a estar sexualmente activa, una chica
(sipas) trenzaba su cabello con cintas; las borlas de colores colgando coquetamente en sus
caderas (encima de cinco o seis polleras que hacan lucir una redondez incitante) anunciaba a la
comunidad que ella haba aceptado tener un amante. La gente sealaba las cintas, bromeando y
comentando que ahora ella era una pasa, una mujer joven sexualmente activa (p. 282). Y
despus de un tiempo, esta libertad sexual termina de manera abrupta con el siguiente perodo
de la vida durante el cual no slo los poderes procreativos y sexuales de las mujeres pasan a ser
controlados a travs de la prctica de matrimonios concertados, sino que tambin se canaliza el
poder femenino a travs de los cuerpos de las mujeres para asegurar la fertilidad de los rebaos
(p. 283).
La idea potencialmente ms revolucionaria de Isbell es su nfasis en el grupo de
nacimiento (yuriy) como un principio de parentesco importante que coexista (y posiblemente
competa) con la lnea masculina, denominada esperma (yumay) en el manuscrito Huarochir.
Isbell arguye que los mitos no obligan a la creacin de un intercambio entre los varones creando
patrilinajes (como en las interpretaciones de Salomon y Urioste), y que, por el contrario, los grupos
de nacimiento son los reproductores actuales de la sociedad (272). Creo que la clave aqu (que
Isbell no explicita y por lo tanto Salomon no entiende) es que la reproduccin de la sociedad en
trminos de gnero no es lo mismo que la reproduccion biolgica.
Isbell admite: con mayor reflexin, me parece que la investigacin acerca del sexo y del
gnero en los Andes se bas en la suposicin de que la reproduccin [biolgica] es la base
natural para la complementariedad (ver, por ejemplo, Isbell 1976 y Harris 1980). Ambos estudios
enfatizan la unidad del esposo y la esposa (p. 259). As ella comienza a mirar ms all de nuestra
ideologa de gnero basada en la familia nuclear para reconocer otro posible ncleo para un
sistema cultural de gnero es el par hermano-hermana que tiene sentido dentro de sistemas
matrilineales como los descriptos por Richards (1975) y Fortes (1975) en contextos africanos, y
que Isbell ve en el Huarochir como base del grupo de nacimiento y en las relaciones entre el to
materno y los hijos/as de su hermana.
Comenzando con la conquista incaica de las comunidades locales, pasando por los
relatores del manuscrito, y todava vigente entre nosotros, existe una confusin entre los diversos
arreglos locales e institucionales para constituir una unidad domstica, grupo productivo o unin
sexual. No debemos tomar por sentado que los tres son cotrminos, o que la unin sexual sea la
nica base para un sistema cultural de gnero. En cuanto a la situacin actual en los valles
interandinos, aproximadamente la tercera parte de las unidades de produccin y reproduccin que
he estudiado en la ltima dcada no est constituida en base de una unin sexual estable (marido
y mujer) sino en base a diversas relaciones de nacimiento (Paulson 1996, 1997). En estas
unidades, ya reconocidas en muchos contextos andinos (y desafortunadamente denominadas
familias incompletaso sin jefe), la educacin diferenciada de gnero y la complementariedad de
roles de gnero -entre madre e hijo, hermano y hermana, u otro- es clave en la reproduccin de
las habilidades, conocimientos, relaciones y ritos de la sociedad.

Anticipo con placer las nuevas interpretaciones del gnero y parentesco en los Andes que
Isbell podra desarrollar dentro de un marco conceptual ya no circunscrito por la idea del
matrimonio y herencia europea, una idea cuyas contradicciones han sido identificadas desde
algn tiempo por investigadores como Mara Rostworowski: En aos pasados nos abocamos a
reunir los mitos de los dioses mayores ms significativos y entre ellos hallamos la constante
ausencia de la figura paterna. La misma situacin se repeta en las diversas narrativas con la
indicacin de que el padre haba fallecido, estaba desaparecido, fue asesinado o, simplemente, no
se le mencionaba. Slo quedaba el binomio de madre/hijo (Rostworowski 1983). De otro lado,
entre las divinidades menores o locales se daba la sorprendente insistencia de la omisin de la
pareja conyugal reemplazada por la madre e hijo, o las fratrias de hermanos/hermanas (1995: 2).
En su respuesta a Isbell, Frank Salomon demuestra de nuevo su formidable conocimiento
de no slo cada frase del manuscrito quechua, sino de cada traduccin e interpretacin existente.
En Conjunto de nacimiento y lnea de esperma en el manuscrito quechua de Huarochir
(ca.1608), Salomon advierte que precisamos reconocer una serie de sesgos para mejor entender
el texto y la poblacin que lo produjo. Podemos lcitamente sospechar que la importancia clave de
los varones en los clculos genealgicos del manuscrito (es decir, la tendencia a explicar hechos
cosmolgicos, geogrficos y macrosociales en trminos de complementariedad masculinofemenina cuando se traza la formacin y la continuidad efectivas de la sociedad mediante vnculos
y protagonistas masculinos) surge de la combinacin de dos especies de sesgo. La una era
inherente al proceso colonial de sonsaque, escritura, edicin y recensin: dicho proceso condicionado, como lo era, por el catolicismo de un periodo misgino de la hisotria europea- nos
aleja de cualquier premisa andrgina, o centrada en mujeres, que la tradicin oral hubiese podido
encarnar. La otra es inherente a teoras modernas que exigen que se asigne uno u otro gnero a
todos los actores, pero tambin a costumbres modernas que inclinan a tratar como masculinas, y
de modo acrtico, las formas no-marcadas (p. 303).
A pesar de acordar con Isbell en esta cuestin bsica, Salomon la critica por ser selectiva
en su lectura del texto a fin de realzar el protagonismo femenino, y por su lectura del concepto
yuriy, grupo de nacimiento. Salomon reacciona a que Isbell sugiere que debemos ajustarnos a un
modelo nuevo del ciclo reproductivo: uno donde un conjunto de hermanos varones y mujeres
(yuriy) produce, adquiere y gobierna -mediante su parte femenina- los medios para crear un nuevo
conjunto de hermanos/as (p. 302). As los dos autores constituyen a nivel acadmico el debate
patrilinaje frente grupo de hermanos que probablemente caus bastante tensin en el periodo de
transicin en que fue escrito el manuscrito, y que, de hecho, sigue causando conflicto en muchas
familias andinas hoy en da.
Salomon concuerda con Isbell cuando ella seala acertadamente que en el captulo 6 se
implica un conjunto hermano-hermana, cuando Paria Caca, ofendido por la falta de hospitalidad
de los Yuncas, salva no slo a la nica mujer que amablemente le ofreci bebidas, sino tambin a
sus hermanos (Taylor 1987: 121-123). Es una revelacin valiosa que la mujer, con sus hijos y
hermanos, y no la mujer y su marido, formarn el futuro ncleo reproductor que Paria Caca
consider digno de ser salvado. Ya que los hermanos no convidaron nada a Paria Caca,
aparentemente se los ve como que forman una unidad ntegra junto con su hermana (p. 319).
Pero Salomon duda sobre la lgica de tal conjunto: Empero no es claro cul es el sentido en que
esta unidad encarna la persistencia futura. Si la interpretacin de Isbell de Cuno Cuyo fuera
suficiente, y una hermana bastara para perpetuar un grupo de otro modo extinguido, cual es la
funcin de los hermanos?. Una posible explicacin es reconocer que, mientras una hermana
podra bastar para perpetuar el grupo en trminos biolgicos, la persistencia futura del grupo
depende tambin de la reproduccin social, que descansara sobre una continuacin de la
organizacin y significado de gnero a nivel cultural, ritual, productivo, etc., un sistema que en
este caso depende de la inclusin de hermano y hermana como representantes de los dos
principales roles de gnero.
Salomon aconseja a los lectores seguir explorando el contexto, los motivos y las
influencias involucradas en la produccin del manuscrito, as el caso todava no queda cerrado:
Pregunt si el sesgo masculino inherente en la fuente y no slo, como he mostrado, en sus
interpretaciones ex post facto- refleja una tendencia andina o un sesgo colonial en la percepcin.
Al intentar la respuesta a esta pregunta, ahora surge una tercera alternativa como la ms creble.
Considero que Avila, su o sus colegas annimos, el redactor y compiladores actuales, y quizs
algunos de los informantes, participaban todos, conscientemente o no, en una transformacin

colonial de los conceptos de parentesco y descendencia. .. (p. 321). Y, Ms an, quizs el


trabajo de compilacin participaba ms que pasivamente del patriarcalismo ibrico arrolador.
Sospecho que la narracin est llena de intercesiones particulares, promoviendo los intereses
creados de determinados varones, para ensalzar su lnea de esperma (p. 322).
Gnero y propiedad
Esa mujer no necesita hombre: en contra de la dualidad andina-imgenes de gnero en
los yungas de La Paz, es fruto de una larga investigacin que tiene importantes implicancias
metodolgicas. La autora Alison Spedding opina que la influencia de los valores y conceptos de la
clase media y del feminismo del norte, junto con la instrumentalizacin de las ONGs, ha sesgado
profundamente la indagacin sobre gnero en las localidades andinas. Para romper esta tradicin,
ella escogi participar plenamente en los roles y relaciones de gnero en la comunidad estudiada,
y as construir un entender dialctico e intersubjetivo, que desarrolla criterios importantes de la
epistemologa de gnero.
La imagen que pinta Spedding de una zona de las Yungas contrasta marcadamente con la
de las regiones descritas por De la Cadena, Arnold y Yapita y otros. Las mujeres en las Yungas
heredan tierras agrcolas, igual que los hombres, lo que acarrea una situacin en que numerosas
mujeres viven y producen solas, y aproximadamente la tercera parte de los matrimonios son
uxurilocales, en que el cnyuge ajeno ocupa una posicin dbil en la organizacin de produccin.
Tal contexto (que corresponde en varios sentidos con mis observaciones en los valles de
Cochabamba) obviamente pone en juego los estereotipos de la subordinacin universal de la
yerna y la centralidad imperial de la complementariedad conjugal.
En su interpretacin de La lucha por la dote en un ayllu andino, Denise Arnold y Juan de
Dios Yapita usan voces locales para comunicar los conceptos y las visiones, diferenciadas por
gnero, que se expresan durante la ceremonia de killpa en que las mujeres regalan animales a
sus hijas e hijos. Esta visin difiere con muchas investigaciones acerca de la propiedad en los
Andes, las cuales enfocan las demandas de los hombres por sus derechos a las tierras mediante
los lazos genealgicos paternos, ignorando los lazos genealgicos maternos que estn ligados a
los derechos femeninos a la propiedad, sobre todo a los rebaos y a las dotes en animales y
bienes. Existe una fuerte ideologa matrilineal en Qaqachaka segn la cual los rebaos son vistos
como parte de una herencia femenina, incluso como entidades femeninas en s (p. 351), e incluso
entre los animales se ranuran sus orejas y las marcas idnticas se transmiten de la madre animal
a sus cras, de generacin en generacin, por la lnea de sangre llamada wila kasta (p. 345).
Un profundo conocimiento del lenguaje por parte de los autores contribuye a traducciones
ricas en simbolismo, y observaciones como la siguiente: De hecho el mismo trmino killpa se
usa tambin para la manera en que las mujeres jvenes y frtiles usan sus mantas puestas en sus
cuerpos horizontalmente. En los mismo trminos del tejer, las urdimbresde la sociedad de
Qaqachaka se urden por las lneas verticales masculinas de descendencia, agrupadas en los
diferentes ranchos con sus apellidos en comn. Y asimismo, la trama se liga por las lneas
horizontales de killpa (como expresin del derrame de la sangre materna de los animales
hembras y de las mujeres mismas) que entrelazan las urdimbres masculinas cuando las mujeres
(y sus animales de herencia) se trasladan despus del matrimonio, entretejiendo el ayllu como una
telaraa (p. 347).
Conflictos de gnero con la Patria Potestad en el siglo XIX
Christine Hunefeldt declara en Las cartas femeninas en las desavenencias conyugales:
las mujeres limeas a comienzos del siglo XIX que Frente a la exclusin de las mujeres del
proyecto de creacin del emergente estado-nacin, se yergue la cuestin metodolgica.
Realmente estuvieron ausentes? Fue tan efectiva su exclusin o tan obvia su inercia? O, es
que no hemos ideado an las formas de encontrar la presencia de las mujeres durante ste y tal
vez otros perodos histricos? Con estas preguntas en mente, el presente trabajo intenta ilustrar la
presencia femenina en la ciudad de Lima, en los albores de la Independencia, y demostrar que la
exclusin es ms una omisin del registro histrico que una ausencia real (p. 387).
En su anlisis de quejas matrimoniales y pedidos de divorcio en el tribunal eclesistico,
Hunefeldt observa que muchas mujeres usaban la corte no slo para expresar su descontento

personal, sino tambin para construir argumentos frente a jueces y abogados acerca de las
injusticias del sistema legal y las discrepancias entre el cuerpo legal y las expectativas ideales
para hombres y mujeres. Lo que lleva a la autora a declarar que la justicia social para las mujeres
fue parte de un debate pblico hacia comienzos del siglo XIX, mucho antes de que la posicin de
la mujer fuera esgrimida sistemticamente como argumento feminista hacia fines del siglo XIX.
Rossana Barragn desarrolla su trabajo Miradas indiscretas a la patria potestad:
Articulacin social y conflictos de gnero en la ciudad de La Paz, siglos XVII-XIX en el slido
marco terico propuesto por Scott (1990) en que el gnero es entendido como un campo social e
histrico dentro del cual se articulan las relaciones de poder. El proceso histrico de urbanizacin
de la ciudad de La Paz, que Barragn conoce y analiza tan bien, establece el escenario para
estudiar las cruces de gnero, clase y etnicidad en las relaciones de violencia, legitimidad e
ilegitimidad vertical y horizontal.
La autora pregunta Cmo explicar una sociedad que parece percibirse a s misma como
no violenta cuando existe al mismo tiempo y en semejante magnitud la violencia domstica? (p.
409) Y descubre que La Patria Potestad, que remite al poder y autoridad que tenan los padres
sobre su linaje, implica la sujecin de los hijos a la autoridad de sus padres, la de las esposas a
sus maridos y el uso legitimizado de la violencia (p. 413) y que, adems, la autoridad y violencia
legitimizada de los padres sobre los hijos, y del varn esposo sobre la mujer esposa, se extenda
a la de los amos y patrones hacia los esclavos, criados o colonos (p. 414).
Para entender cmo las categoras tan ntimas y privadas como la violencia legitimada
contra la mujer y la no legitimidad de ciertos hijos son definidas y respaldadas por la Iglesia y el
Estado mediante poderes y mecanismos muy pblicos, Barragn tuvo que rechazar la divisin
conceptual de los dominios pblicos y privados (tan importante para unas tradiciones feministas),
prefiriendo unirlos metodolgicamente. Como Sonia Montecino en su libro Madres y Huachos,
alegoras del mestizaje chileno (1991), Barragn intenta interpretar una sociedad en que casi la
mitad de los nacimientos estuvo constituida por bastardos, preguntndose Qu estructuras,
valores, composicin social, actitudes, tcticas y estrategias permiten que la ilegitimidad sea
central en una ciudad? (p. 408).
Gnero y el Estado incaico
En El estado incaico como una mujer escogida (aqlla): consumo, tributo en trabajo y la
regulacin del matrimonio en el incanato, Peter Gose critica la caracterizacin del Estado Inca
como un patriarcado que usaba mujeres como simples objetos de tributo (Cobo 1965: 135;
Silverblatt 1990) para sostener que las mujeres escogidas no solamente servan al Estado Inca,
sino que ellas realmente lo personificaban en relacin a sus sbditos. Arguye que el acto de
alimentar constitua un elemento importante de la jerarqua poltica de las culturas andinas
prehispnicas... Para seguir con esta estrategia exitosamente, los incas tenan que emular la
posicin de las mujeres en los hogares como propietarias y preparadoras del alimento y bebida. A
travs de la masiva intervencin en las prcticas matrimoniales y la creacin de varias categoras
de mujeres escogidas, el Estado Inca adquiri la presencia femenina que buscaba, asumiendo
para ciertos fines, una identidad femenina (p. 457).
En las manos de Gose, como tambin de Dransart, Isbell y Salomon, la perspectiva de
gnero permite elaborar interpretaciones realmente nuevas de la organizacin social prehispnica. Y es hora de que superemos el sndrome de Picapiedras en que proyectamos por atrs
nuestras normas, imaginando que desde la edad de piedra las unidades sociales estaban
constituidas por una pareja mongama heterosexual y los hijos biolgicos de los dos, que comen y
duermen en una vivienda unifamiliar protegida por el canino fiel.
Los acontecimientos tumultuosos ocurridos en los Andes durante la dcada de 1530, as
como los siguientes 40 aos de lucha, proporcionan el contexto histrico para Afinidad,
descendencia y la poltica de las representaciones de gnero: quien fue la quya de ata wallpa?,
en que Penelope Dransart analiza el matrimonio real entre la emperatriz inca y el emperador inca,
argumentando que la Quya no fue meramente una consorte, sino, en cierto sentido, una cogobernante. Emperador y Emperatriz se casaron el da que asumieron su nuevo status, el da que
el Emperador asumi la borla roja que constitua su insignia real (p. 479).
Con la excepcin notable de Rostworowski (1960) y hasta cierto punto Silverblatt (1987),
los historiadores de los Incas no han considerado el rol activo de las mujeres nobles en los

procesos de decisin. La contribucin de Dansart nos da una imagen ms compleja de las


mujeres incas, considerando que en una sociedad extremadamente jerrquica, las acciones y
perspectivas de las mujeres probablemente variaron mucho segn su status dentro de una
jerarqua social que aparentemente inclua esposas principales y secundarias, adems de las
concubinas.
Gnero y representacin
En Las incas de ishua: gnero y representacion del pasado precolonial en el ritual andino
de hoy, Barbara Bradby investiga una representacin contempornea de los Incas, personificada
por mujeres en una fiesta anual en Ayacucho, Per. En una hiptesis preliminar, Bradby propone
interpretar esta representacin popular a la luz de la tesis de Silverblatt (1990) referente al
paralelismo de sexos en la estructura poltica y ritual incaica, en que las reinas Inca, o Cuyas,
encabezaron cultos religiosos de mujeres, dedicados a la Luna, que fueron anlogos a los cultos
dedicados al Sol encabezados por el Inca.
Sin embargo, Bradby decide juiciosamente que la falta de explicacin a mis interrogantes,
as como la ausencia de cualquier justificacin que explique la presencia de estas Incas ante la
Virgen, nos desalienta en parte al querer atribuir un recuerdo cultural del pasado incaico a los
integrantes de esta fiesta. Otra manera de proceder ser a travs de un anlisis ms estructural
de las relaciones entre este retrato de los incas y el de los otros grupos puestos en escena en la
fiesta. (p. 498). Su interpretacin alternativa ve a las incas como una inversin ritual
contempornea que, de forma traviesa y posiblemente contrahegemnica, vuelca la versin oficial
de la historia (los Incas se vuelven mujeres, los sujetos de la conquista catlica se disfrazan de
moros). Las Incas femeninas de la fiesta de la Virgen de Cocharcas parecen representar a la vez
la continuidad y la marginalidad de la religin andina en relacin con el catolicismo dominante (p.
515).
En Engendrar la vida y vivificar la muerte: arcilla y miniaturas en los andes Bill Sillar
seala algunos aspectos de la alfarera, su comercio y su uso, relacionndolos con los procesos
en que los nios aprenden y asumen identidades de gnero y se convierten en adultos
diferenciados. A nivel terico plantea que Los conceptos de gnero y cultura material son creados
y manipulados, conceptualmente, en el desempeo de las actividades cotidianas, el aprendizaje y
repeticin por la gente joven -tanto de la actividad como de su significado cultural- son
fundamentales para la reproduccin social andina . . . Dicha construccin cultural de los roles de
gnero significa que las asociaciones especficas de quin desempea cules tareas son difciles
de enfocar en sentido arqueolgico. Este potencial para explorar las tcnicas compartidas entre
las diferentes reas de la cultura material (tal como el procesado de arcilla, la elaboracin del
chuo y la preservacin de los muertos), as como las posiblidades de entender el significado de
la cultura material mediante asociaciones materiales (tales como los juguetes de los nios y las
ofrendas funerarias), implican que es posible intentar la interpretacin de conceptos culturales del
pasado (p. 529).
No cabe duda que la labor de Sillar en este campo, que cubre una extensa rea geogrfica
desde el departamento de Cuzco hasta los valles de Cochabamba y el Norte de Potos, establece
un avance muy significativo para que el trabajo etnogrfico y el trabajo arqueolgico se iluminan
mutuamente en el entender del valor simblico y social de la cultura material.
Lindsey Crickmay, en Adentro, afuera y alrededor: gnero y metafora en la demarcacin
del espacio textil, considera tres conjuntos de trminos citados en vocabularios tempranos de
aimara y quechua que nombran bordes de tejidos. A fin de entender estos trminos, rene lxicos
quechuas antiguos, consulta referencias aimaras, relaciona el espacio textil y el espacio agrcola,
descubre asociaciones con espritus andinos y batallas rituales, y ms.
Al desatar los significados extensos del borde del tejido, Crickmay demuestra la
complejidad de la metfora textil, as como la de los hilos lingsticos que la tejen, en cuanto a las
identidades y relaciones de gnero. Explica que cada uno de los conjuntos de trminos para
bordes de tejidos posee un elemento masculino y uno femenino. De representarse la oposicin
complementaria entre marido y mujer, la oposicin entre hermana y hermano, descendencia
femenina y descendendia masculina, sta se expresara con ms persistencia. Las imgenes
recurrentes relacionadas con los trminos para bordes remiten a la fertilidad femenina como

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potencial -la tierra- y a la fertilidad masculina como influencia motivadora -rompiendo la tierra,
arando, regando (p. 532).
Este ensayo cierra la coleccin con broche de oro, destacndose en su capacidad de
iluminar una serie de expresiones culturales de forma mutua con conceptos de gnero y
parentesco. Lo que es ms, se aproxima a los complejos campos semiticos de gnero, y a los
lenguajes simblicos manipulados por mujeres y hombres, en un anlisis sutil que rompe las
esquemas dualistas estructurales que caracterizan muchos anlisis de gnero. El ensayo termina
con una visin evocativa de las dinmicas de gnero: Los elementos masculinos y femeninos son
representados de igual manera, pero no permanecen estticos: no se pueden separar los bordes
de lo que bordean, urdimbre y trama se combinan para conformar la tela; lo horizontal y lo vertical
intercambian sus posiciones; el tejido est vivo y las imgenes formadas por l se desarrollan y se
cambian a travs del tiempo y del espacio. No slo sus diseos, sino su estructura misma poseen
un significado icnico (p. 545).

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