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LA IGLESIA Y SU MISTERIO
EN EL

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El autor de esta obra particip desde


el principio en la preparacin de los
decretos doctrina~es del concilio Vaticano II. Durante los trabajos conciliares
se le nombr secretario adjunto de
la Comisin teolgica. Pudo, pues, seguir muy de cerca la elaboracin progresiva de la Constitucin dogmtica
sobre la Iglesia, de la que nos da
ahora un comentario detallado, despus
de recapitular su gnesis.
El libro es una exgesi's continuada
del texto oficial, acompaada de indicaciones precisas sobre los argumentos empleados por los padres del
Concilio y sobre los elementos capaces de ilustrar la doctrina enseada.
Los telogos deseosos de profundizar las cuestiones actuales encontrarn en la presente obra un fundamento y unos puntos de referencia
asegurados. Los cristianos cultos comprobarn la profunda medida en que
el Concilio ha renovado la imagen de
la Iglesia, sin dejar de guardar escrupulosamente el depsito tradicional de
la fe. Podrn penetrarse de ese rejuvenecimiento del que la vida catlica, el espritu misionero y el esfue'l'zo
ecumnico se beneficiarn sin duda.
El primer tomo contiene la introduccin histrica y el comentario de los
tres primeros captulos.
En este segundo tomo se tratan los
captulos restantes y, para terminar, el
autor estudia en apndice d ,tema de
Maria, madre de la Iglesia; segujdamente pasa a considerar la constitucin
en su conjunto: primero, en una ojeada retl"Ospectiva, sus antecedentes histricos; luego, sus lneas generales.

LA IGLESIA Y SU MISTERIO

1969

1969

BARCELONA

EDITORIAL HERDER

BARCELONA

Con una carta de S.s.


PABLO VI

TOMO SEGUNDO

'Jfistoria, texto y comentario .


de la constitucin "[umen gentjum"

EDITORIAL HERDER

II

EN EL
CONCILIO VATICANO 11

Por GRARD PHILIPS

Profelor de la Universidad Catlica de Lovaina

LA IGLESIA Y SU MISTERIO

107

GRARD PHILIPS

LA IGLESIA Y SU MISTERIO

VOLUMEN

SECCIN DE TEOLOGA Y FILOSOFA

BIBLIOTECA HERDER

Es

PROJ>lEDAD

Pars 1968

el

C.i', Parl, 1968

Vicario Episcopal

Barcelona

B. 29.264-1969

S.A., Provenza 388, Barcelona (p.,paa) 1969

Desclee

CAPMANY,

Barcelona, 18 de abril de 1968

DEPSITO LEGAL

Editorial Herder

Dr. Jos

IMPRiMASE:

Descl~e,

L'glise el Son Myslre au Ile Conril du Vatican,

Versin castellana de F.M. ALBA, de la obra de

GbARD PHILlPS.

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Vaticano, 21 de noviembre de 1968


PABLO papa VI

Con renovada satisfaccin hemos recibido, en ejemplar dedicado,


el segundo volumen de su comentario sobre la constitucin Lumen
Gentium, con el ttulo L'F;glise et son m'j'stere, au deuxieme Concite
du V(]itC'a.n.
Nos es muy grato expresarle nuestra gratitud y nos felicitamos
por el valor de esta obra, que, en unin del torno primero, evidencia
tan justamente las riquezas teolgicas y espirituales que 'los padres
del Concilio han expresado en sus enseanzas sobre la Iglesia. En
las presentes circunstancias, que requieren ms que nunca una perfecta comunin eclesial, cmo no apreciar ija sabidura y la profundidad de las perspectivas que va usted descubriendo en el filn del
texto conciliar, con gran cuidado de destacar la intencin autntica
del magisterio, persiguiendo una reflexin teolgica personal, siempre necesaria?
As pues, hacemos votos para que gracias a su hermoso trabajo,
un gran nmero de cristianos y sobre todo de sacerdotes, descubran
mejor el misterio de la Iglesia y la amen cada vez ms. Y de todo
corazn le enviamos, en testimonio de nuestro sincero afecto, una
paternal bendicin apostlica.

Monseor GERARD PHILIPS


Profesor en la Universidad Catlica de Lovaina

A nuestro querido hijo

'1

40.
41A.

39.

IV: Los

LA

CONSTITUCIN
(Continuacin)

SEGI.,ARllS.

DE

.LUMEN

82

68
71
78

Introduccin . ................. , .. , .......... '. ..,...


El llamamiento universal a la santidad: .. ' . . . . . . . . . . . . .
Las mltiPles formas de ejercicio de la nica santidad . . , .

96
107

89

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56

51

45
49

38

35

V: LA VOCACIN UNIVERSAl, A I.,A SAN'l'IDAD EN I.,A IGI.,ESIA.


Gnesis del capitulo ............ , .. , . . . . . . . . .. " ... ,..
87

La vida salutifera y apostlica del seglar . .............. .


La participacin de los seglares en el sacerdocio comn y en el
culto . .............................................. .
La participacin de los seglares en la funcin proftica .. .
La eficacia de esta profesin de fe de los seglares . ... , .. .
La particiPacin de todos los seglares en la misin proftica.
La participacin de los seglares en el servicio real . .... , ..
La influencia del servicio de los seglares sobre el mundo . .. .
Una distincin indispensable ...... , . , , ..... .
Relacin de los seglares con la jerarqua. . . . . . . .. .., .. .
La actitud de la jerarqua para con los seglares, ..... .. , .
Conclusin del capitulo ...... , , . , .......... , .......... .

32

22

17

Pgs.

GENTIUM~

Introduccin .. ...................................... .
A. quines se rfiere el trmino {{seglar~ ................. .
La dignidad de los seglares como miembros del pueblo de Dios.
Distinciones en la dignidad indivisa .................. .

CAPt'l'UI,O

38.

37A.
37B.

36C.

36B.

35C.
36A.

35B.

35A.

34.

33.

32B.

32A.

31.

30.

CAPt'l'UI,O

COMENTARIO

NDICE

aa-

,
,,,

La profesin de los consejos evanglicos en un estado de vida


reconocido en la Iglesia .. ............................ .
1. De quin se trata ................................ .
2. Un poco de historia .............................. .
3. Los frutos de la vida religiosa ..................... .
4. Hacia una descripcin del estado religioso .......... .

La importancia y el lugar de este captulo ............ .

La naturaleza del estado religioso ............... ....... .


1. Los votos ........................................ .
2. La profesin religiosa y el bautismo ................ .
3. Un compromiso indisoluble ........................ .
44B. La importancia del estado religioso para la Iglesia .. .... .
44C. La vida religiosa y su valor de signo ........... ....... .
45A. La autoridad de la Iglesia con respecto a los religiosos . . .
45B. El problema de la exencin ... ........................ .
45C. Consagracin litrgica ..... ........................... .
46.
Grandeza de la profesin de los consejos evanglicos . .... .
1. I,os religiosos, por su vida, deben reflejar a Cristo .. .
2. Renunciamiento sin desprecio por los valores temporales ............................................ .
3. Promocin de la personalidad ...................... .
4. No alienacin, sino servicio ........................ .
5. Alientos ......................................... .
47.
Conclusin . ......................................... .

44A.

43.

VI: Los RELIGIOSOS.

La santidad de los obispos . .......................... .


La santidad de los sacerdotes ................... ...... .
L Las caracteristicas de la santidad del sacerdote ..... .
2. El empeo personal y el celibato .................. .
3. El siervo fiel. .................................... .
4. El sacerdote diocesano ............................ .
La santidad de los demds miembros y colaboradores . .... .
Seglares y santidad .. ................................ .
Vas y medios de la santida.d. Caridad y martirio ....... .
Santidad y consejos evanglicos ...... .................. .

CAP'tUI,O

42B.

42A.

4lE.

4lD.

41C.

41B.

fndice

20S
206

204

201

196

194

18S
191
193

181

176

173

172

169
170
171

165
167

163

161

161

155

139

134

125

120
121

113
114
116
119

108

Pgs'

VII: EL CARAcTER ESCATOLGICO DE LA IGLESIA PERE-

54.

S3.

52.

La santsima Virgen en el misterio de Cristo ... ........


1. Historia de la salvacin y misterio .................
2. El encabezamiento del capitulo ....................
3. !<l'rladre de la Iglesia* en los padres ................
4.Madre de la Iglesia~ en los papas .................
La santisima Virgen y la Iglesia ......... ............
La intencin del decreto ... ...........................

SECCIN PRIMERA: INTRODUCCIN.

1. Gnesis del capitulo ...............................


2. Dos tendencias en mariologa ......................
3. Un malestar marioI6gco? .......................
4. El punto neurlgico de la crisis ....................

DE LA IGLESIA.

.
.
.
.
.
.
.

.
.
.
.

VIII: LA BIENAVENTURADA VIRGEN MARA. MADRE DE


DIOS, EN EL MISTERIO DE CRISTO y

CApTULO

1. El origen del capitulo ............................. .


2. El sentido de la escatologia ....................... .
3. El tema de la esperanza .......................... .
48A. La vocacin escatolgica de la Iglesia ............ ...... .
48B. El porvenir est ya presente en la situacin terrena de la
Iglesia . ............................................ .
1. El acontecimiento pasado siempre actual ........... .
2. El fin de los tiempos ............................ .
48C. El trmino prometido .... ............................. .
1. Filiacin en el destierro ........................... .
2. Vigilancia y ardor combativo ...................... .
3. El juicio y la resurreccin ......................... .
49.
La comunin entre la Iglesia del cielo y la Iglesia de la tierra.
l. La unidad de todos los que pertenecen a Cristo ..... .
2. Intercambio de bienes espirituales .................. .
50A. Las relaciones de la Iglesia de la tierra con la iglesia del cielo.
Comunin y recuerdo . ............................... .
50B. La imitacin de los santos ............ ................ .
50C. La invocacin de los santos ....... .................... .
50D. Los santos en la celebracin litrgica . ................. .
51.
Directrices pastorales del concilio .. .................... .

GRINA Y SU UNIN CON LA IGLESIA DEL CIELO.

CAPTUJ<O

285

281

270
270
273
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217

216

213

212

209
210

Pgs.

ndice

67.

66.

65.

64.

63.

62.

61.

60.

59.

58.

57.

55.
56.

ndice

LA Im.ESIA.

10

Naturaleza y fundamento del culto de la santsima Virgen.


El espiritu de la predicacin y del culto a la santisima Virgen

SECCIN CUARTA: EL CULTO DE LA VIRGEN EN LA IGLESIA.

Maria, esclava del Seor .. ............................ .


M aria, la asociada del Seor . ........................ .
JUara, madre de la gracia . ........................... .
1. Vocabulario y lenguaje metafrico en mariologa .... .
2. La intercesin de Mara ........................... .
3. Ttulos marianos de invocacin .................... .
4. Explicacin ms detallada del puesto de ~Iara .... .
Maria, modelo de la Iglesia .. ........................ .
La Iglesia, madre y virgen .. ......................... .
La Iglesia y la imitacin de las virtudes de Mara ...... .

SECCIN TERCERA: LA VIRGEN y

La Madre del Mesas en el Antiguo Testamento ......... .


M aria en la anunciacin ..... ........................ .
l. La que acepta .................................... .
2. La mujer y la redencin .......................... .
3. Mara y la encarnacin del Hijo de Dios ........... .
4. La santidad de Maria en la anunciacin ............ .
5. El mensaje del ngeL..... . . . .. . ................. .
6. La nueva Eva .................................... .
La santsima Virgen y la infancia de Jess ......... ... .
1. La idea principaL ................................ .
2. La visitacin ..................................... .
3. La natividad de jess y la virginidad de Mara ..... .
4. La presentacin en el templo ...................... .
5. jess hallado en el templo ........................ .
La santsima Virgen y el ministerio pblico de Jess . .... .
La santsima Virgen despus de la ascensin .... ....... .
1. Maria en el cenculo .............................. .
2. La glorificacin de Mara .......................... .

~CONOMA DE LA SALVACIN.

S~CCIN S~GUNDA: PUESTO DE LA SANTSIMA VIRG~N EN LA

1. Lo que pretende exponer el concilio ................ .


2. Lo que el concilio no pretende .................... .

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287

Pgs.

...................
...................
...................
...................

VISTA DE CONJUNTO

APtNDICE: MARA. T>IADRE DE LA IGLESIA. . . . . . . . . . . . . .

Maria, signo de esperanza....... . . .


M aria y la unin de los cristianos..
1. La dificultad ecumnica... . . . . . .
2. Oracin por la unidad.. . . . . . . . .

11

Ojeada retrospectiva. . ... . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


1.a prehistoria del Vaticano n........... . . . . . . . . . . . . .
La tentativa de Po XI..... . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
El proyecto de Po XII......... ..... .... . . ... .. . . ...
I. El misterio de la Iglesia.. . . . . . . . .. ...............
n. El pueblo de Dios... . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
UI. jerarqua..... . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1. El episcopado. . . . . . . . .. .. . .. .. . ... . . .. .. . . . . .. .
2. La calificacin teolgica. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3. La Dota explicativa........ . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4. La funcin episcopal. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
5. El presbiterado.... . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
6. El diaconado.. ................................
IV. Los seglares. . . .. . .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ... . .
v. La santidad. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
VI. Los religiosos. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
VII. La escatologa ......................... , . . . . . . . . . .
VIII. La mariologa.. .. . . . . . . .. .......................
Il. Rasgos fundamentales de la LUlntm Gentium..... . . . . . . .
l. Retorno a las fuentes.. .. .. .. .. .. .. .. .. . .. .. .. . .. .
II. Sntesis centrada en el misterio. . . . . . . .. ..........
III. La dimensin histrica. .. ........................
IV. El aspecto comunitario.... ... ... . .. ... . . . . . . . . . . . . . .
v. El personalismo.. . . . . . . .. ........................
VI. La apertura a los dems. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
VII. Dinamismo.......................................
IIl. Impresiones y perspectivas del futuro. . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1. Entre los catlicos. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
II. Los cristianos no catlicos. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
l.

68.
69.

StJ:IUP PARA EL PUEBLO DE DIOS EN MARCHA.

SECCIN QUINTA: MARA, SIGNO DE ESPERANZA Y DE CON-

434
434
436

410
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13

Es sta, sin duda, la primera vez en la historia que un concilio


consagra un captulo particular a los seglares. A pesar de constituir
ellos la parte mayor del pueblo de Dios raramente ha sido su
condicin el objeto de un estudio teolgico. Los doctores los
consideran efectivamente Como simples oyentes. Los maestros
enumeran 10 que cada uno est obligado a creer y a hacer para
su sa'lvacin, y tal programa se considera, de oficio, vlido para
los seglares. Pero quin se pone a explicarles cmo han de cumplir,lo en su calidad de seglares! Los predicadores piensan, un
poco ligeramente, que los seglares no han de hacer sino copiar
lo que hacen los eclesisticos. Rara vez se les ocurre que los seglares puedan contribuir de una manera original al desenvolvimiento del conocimiento y de la prctica de .la fe, a no ser en
el caso de encontrarse entre ellos alguno de santidad excepcional,
cosa que no sucede todos los das. Sin contar que para cristianos
de tal personalidad no hay necesidad de elaborar documentos
condliares.
Cmo explicar, pues, en estas circunstancias, que el concilio
Vaticano II haya inscrito, desde el da de su convocacin, en su
programa el problema del laicado juntamente con el del episcopado?
Nadie ha puesto jams en duda que el mensaje de salvacin de
Cristo ha de ser comunicado a todos los fieles; pero slo en los
ltimos aos se ha impuesto la idea de que los simples fieles son
tambin capaces de transmitir el mensaje; ms todava, que esta
irradiacin pertenece a la esencia de su vocacin.

LOS SEGLARES

CAPTULO CUARTO

14

Durante mucho tiempo ha prevalecido en el pensamiento ec1esiolgico, es decir, entre los telogos, entre los pastores y dirigentes
en general, la opinin de que el seglar estaba obligado a la obediencia de un menor bajo tutela. En los comienzos de la historia
cristiana no era as, en particular cuando :Ia lnea de demarcacin entre clrigos y simples fieles era menos acusada. Sin duda
era sta la situacin ms normal, tan normal que apenas si se le
prestaba atencin. Por el hecho de suscitarse la cuestin se daba
la prueba de la presencia de una cierta tensin y de que una nueva problemtica se iba madurando. Los historiadores no dejarn
de aplicar inmediatamente este diagnstico a los movimientos seglares de finales de la edad media, brotes ms o menos ortodoxos
o daramente heterodoxos, que constituyeron el prlogo de la
Reforma.
Hasta esa poca eran raros, sobre todo en occidente, los seglares con formacin suficiente para intervenir en la vida intelectual y espiritual de su tiempo. Sabidura y ciencia eran el privilegio de las escuelas anejas a las catedra,les o de las universidades,
siendo estas ltimas a su vez y casi siempre instituciones de
Iglesia.
El primer movimiento seglar naci de la resistencia. Fue a
la letra un ensayo de laicizacin de ,la vida pblica y rpidamente
de la Iglesia misma. No es nada fcil determinar los factores
preponderantes en este momento de cambio de la historia. No hay
que perder de vista para ello la emancipacin del tercer estado y
ms adelante la del mundo obrero. El desarrollo de la enseanza
y ,la conciencia cada vez mayor de la personalidad son elementos
que hay que tener en cuenta. Por otra parte 'la rebelin contra las
instituciones establecidas, sobre todo contra las de la Iglesia, era
con frecuencia un asalto contra la religin. La primera rplica de
la Iglesia era una mayor rigidez en su disciplina. La Iglesia no
descuidaba ;la instruccin religiosa del 1aicado, pero segua sirvindose de mtodos pasivos insistiendo ante todo en la docilidad
con respecto a la autoridad.
Es cierto que todos los siglos de la historia de la Iglesia han
conocido seglares instruidos y productivos, pero eran siempre poco
numerosos, incluso en el siglo XIX, perodo en que la Iglesia se

Los seglares

l,

15

1. Po XIl, Actns de/' C01lgreso mu.,.dial del apv3folado de los seglareS'" Roma 1952)
p. 140.

mantena sobre todo a la defensiva insistiendo en la apologtica y


en la defensa de 10s dbiles.
Ha sido en nuestro tiempo cuando se ha producido una verdadera inversin. Po XII tena, sin duda alguna, tericamente
razn cuando se negaba a acreditar el trmino de emancipacin del
seglar en la Iglesia, basndose en 'Ia consideracin de que Cristo
haba concedido la libertad de los hijos de Dios a todos los fIeles
sin distincin l. Pero la manera de vivir del pueblo de Dios no
responda del todo, y con frecuencia de ningn modo, a la concepcin idealista del papa. Y sin embargo 'la marea estaba ya de
vuelta desde que Len XIII haba puesto la cuestin social en el
primer plano de las preocupaciones catlicas y ms an desde que
san Po X hizo revivir la participacin activa de los fieles en los
misterios eucarsticos gracias a sus clebres decretos sobre la comunin y a 'la proteccin dispensada al movimiento litr~ico que
comenzaba.
La Ig,lesia no se hallaba todava en una confrontacin directa
con el mundo ni siquiera en el momento de lanzar Po XI la
Accin Catlica, con el designio, en parte, de reconquistar las posiciones perdidas por el reino de Dios. Pensaba en primer lugar
en la falta de sacerdotes y en la impenetrabilidad a su influencia
de un determinado nmero de dominios. Era, pues, necesario llamar como refuerzo a los seglares para remediar la insuli.ciencia
del clf'ro. Esta concepcin no poda menos de ejercer cierta influencia en la definicin de la Accin Catlica como participacin
en el apostolado jerrquico:\>. As continan siendo definidos los
seglares en trminos de suplentes y auxiliares. Pero en las capas
ms profundas va despuntando una impulsin del Espritu Santo
que lleva a una definicin ms amp:Jia del apostolado. El objetivo
del movimiento no es ya la ocupacin en el mundo de posiciones
estratgicas; ese objetivo no queda restringido a 1a salvaguardia
de pequeo rebao de los dbiles; se halla sostenido por los fieles
que, sin pertenecer a ninguna organizacin, acaban por mostrrsenos como maravillosos testigos del reino de Dios. El apostolado
de los seglares se canaliza bajo formas mltiples, unas fuertemente

Los seglares

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16

Un volumen sera insuficiente para agotar esta lista de cuestiones. Pero 10 que hemos indicado. basta para probar que el Concilio no poda esquivar el fenmeno de los seglares y que los
0bispos estaban en la obligacin de examinar el estatuto. del lai-

Resumiendo. El hombre de hoy, fuera de los medios restringidos de los hombres de Iglesia, puede seguir siendo verdaderamente cristiano?

Ningn cristiano puede quedar indiferente ante 'la falta de cohesin del mundo internacional. Qu .papel le toca desempear
en los acontecimientos polticos, en el florecimiento de la cultura,
en el progreso del nivel socia;I, COn respecto a las exigencias econmicas y humanas del tercer mundo, en la guerra y en la paz?
Cul es su deber frente a los angustiosos problemas de la vida
conyugal y familiar? Qu hay que pensar de la explo.sin demogrfica? Qu actitud hay que adoptar ante el fenmeno histrico del atesmo organizado y agresivo?

El pro.greso cientfico y tcnico de la era atmica, para emplear


Una vez ms este trmino ya gastado, hace surgir en el hombre
de hoy un deseo ardiente de investigar la significacin de los
valores terrenos, problema que la revelacin apenas si toca de
soslayo y que casi no ha conseguido hacerse un sitio en la teo.loga
clsica.

Entre tanto, los medios de comunicacin social se desarrollan


de un modo casi infinito. El mundo se va convenciendo cada vez
ms intensamente de su unidad por encima de todas sus divisiones.
Implicado ms que nunca en un destino comn Con sus congneres, el cristiano. en el mundo se da cuenta de que vive, casi en
todas partes, en un medio de vida mixto y no ya en una comunidad catlica homognea. Ms que nunca se pregunta cul es su
sitio, 'la tarea que le incumbe en el mundo y en la Iglesia. El seglar examina a fondo la cuestin de su vocacin cristiana COmo
seglar.

estructuradas, ms sueltas otras. Lo mismo OCurre en el plano


espiritual. El seglar no sigue siendo un dcil monaguillo, que va
avanzando progresivamente hacia la edad adulta. E;I seglar se hace
consciente de su responsabilidad personal con respecto a la comunidad.

Los seglares
30

INTRODUCCIN

Philips

n.

17

Declaradas ya las funciones de la jerarqua se complace el


santo Snodo en volver su espritu hacia el estado de aquellos
fieles cristro.nos que son llamados s:~lares. P~es si todo lo que
se ha dicho del pueblo de Dios, se dWl-ge por tgual a los seglares,
a los religiosos )1 a los clrigos, q~.tedan sin embMgo algunas cosas que corresponden de un modo particular a los seglMes, hombres y mujeres, en razn de su condicin y misin y ~yo fundamento, por las especiales circunstancias de nuestro tte+mpo, ha
de ser considerado ms detenidamente. Los sagrailos pastores conocen bien la importancia de la contribucin de los se~lares al
bien de toda la Iglesia. Saben los pastores que no han stdo constituidos por Cristo para asumir por s solos toda la misi~~ salvadora de la Iglesia con respecto al mun,do sino que su oftcw es el
de apacentar de tal modo a los fieles y ~ de reconocer de tal
manera sus servicios y carismas que todos coop'eren, cada cual a
su modo, a la obra comn, Conviene por tanto que todos, obrando
la verdad en la caridad, c:rezc/JJ'mos a travs de todas las cosas
en aquel que es la cabeza, Cristo, de quien todo el cuer~o trabado
)1 unido por todos los ligamentos que lo sustentan segun la ope-

30

cado como tal. N o bastaba, con todo, tratar nicament; d.el asu.nto
en la constitucin De Ecclesia, programa por lo demas Imposible
de llevar a cabo. Consiguientemente, los aspectos prcticos, .referentes, por ejemplo, a las formas de organizacin, se remitieron
al decreto especial sobre el apostolado de~os seglares e.n tanto
que los grandes problemas de las relaciones entre la I?"les:~ y los
valores terrenos se examinaran en detalle en la Constttucton pastoral sobre fa Iglesia en el mundo actual.
_
No perdamos adems de vista que una parte no pequena de
la exposiin primitiva se traspas al captwIo II ~~bre el p~~blo
de Dios considerado en su conjunto. La declaraclOn dogmahca,
cuyo comentario intentamos hacer, se fija nicamente en los fundamentos teolgicos de la estructura eclesial bajo el ngu10 de 3a
vocacin del laieado.

Introduccin

propia

18

La introduccin manifiesta primeramente que el captulo IV


constituye un todo con el precedente captulo IIl. Hemos de lamentar que esta ligazn, como consecuencia de la divisin de nuestro
comentario en dos volmenes, escape de algn modo a nuestra
atencin. A la funcin de la jerarqua hace eco' la cooperacin
del resto de los fieles, que son, de hecho la parte ms importante de la Iglesia, y en especiail el grupo de los seglares. Sin
esta descripcin la exposicin sobre los pastores y doctores no
saldra de vaguedades. Nos interesa conocer quines son las personas dirigidas por los jefes y cuya colaboracin tienen derecho
a esperar. Ambos grupos forman parte de este pueblo de Dios
cuya misteriosa realidad y desarrollo histrico han sido descritos
en los captulos 1 y n. Cuanto se ha afirmado del pueblo de Dios
es vlido 10 mismo para el clero y los religiosos que para los seglares. Los aspectos particu.lares se ponen a continuacin del estudio del conjunto. El texto considera en primer lugar los que
ejercen la autoridad sobre la comunidad e inmediatamente los que
estn obligados no slo a reconocer este poder sino sobre todo
a conformarse al mismo con una generosa libertad.
Lo cual vale por igual para :105 religiosos, quienes desde este
punto de vista se hallan colocados en el grupo de los seglares.
Desde otro ngulo, su sitio se halla en el lado opuesto, ya que no
comparten la vida secular de los seglares. Esta observacin ser
desarrollada con ms amplitud en el artculo siguiente. Ms adelante, los captulos v y VI tratan de determinar el grado de distincin entre religiosos y no religiosos, pero aqu nos encontramos
ya en otro plano. No estamos ya en el nivel de la autoridad y
de la dependencia, sino que analizamos los medios que llevan ms
o menos directamente a la santidad.
Segn el concilio, hay razones urgentes, sea de carcter permanente sea de carcter pasajero, para examinar de cerca los fundamentos sobre los que se levanta el aicado. Los seglares constituyen en la Iglesia, en todas las pocas y en todas las regiones, un verdadero estado (sta.tus). Este estado es estable. Al

}a

Introduccin

1"acton y medida propia de cada miembro, crece para


edificacin en la caridad (Ef 4, 15-16).

30
30

2.

19

Cf. HEIM]1;lU. en el n.O 13 de <tConcliuna, 1966, p. 117126.

mismo corresponden una situacin y una misin particulares. Esta


misin:. lleva una etiqueta particular, precisamente a causa de la
situacin:t a .la que se adapta. No hay, pues, ninguna razn para
pensar que el concilio se propondra considerar al seglar desde
fuera 2. El temor de que la jerarqua vaya a especular sobre el
instinto gregario del rebao va directamente contra el esfuerzo
del concilio que desea llamar al laicado a una franca colaboracin.
El texto del captulo hace valer adems la existencia de circunstancias particulares que contribuyen a hacer ms urgente
esta exposicin. El concilio no pretende, pues, abandonar e1 terreno de la historia en que la verdad eterna ha de ejercer su influencia. Estos acontecimientos contemporneos, que el concilio no enumera, coinciden sin duda con la evolucin de la sociedad que ms
arriba hemos evocado.
Todo lo cual es vlido, dice el condlio, tanto para los hombres como para las mujeres. Lo restante del texto ya no har
alusin a la distincin de sexos, fuera de una ocasin aislada, por
la sencilla raZn de no presentar tal precisin ningn inters
teolgico. Estis revestidos de Cristo, escribe san Pablo (Gl 3,
28), Y sta es la razn por la que ya no hay ni judo ni griego,
ni esclavo ni hombre libre, ni hombre ni mujer; todos vosotros
sois una sola persona en Cristo Jess. En el texto paralelo de
la carta a los Romanos (10, 12) la diferencia entre judo y griego
es asimismo abolida. En la carta a los Colosenses (3, 11) aparece
tambin la distincin entre esclavo y hombre libre. Pero slo la
carta a los Glatas supr~me deliberadamente 1a subordinacin de
la mujer al hombre en la vocacin cristiana.
El texto del concilio no consagra ms consideraciones a la
igualdad de dignidad de la mujer porque tal cosa cae por su propio peso. Cargar el acento sobre este asunto parecera insinuar
la existencia de una falla que habra que rellenar o la de un complejo de inferioridad que habra que curar. Ir repitiendo que la
mujer merece el mismo respeto que el hombre hara suponer
que este principio contina siendo discutido y nos traera a la memoria el triste recuerdo de tiempos definitivamente pasados en

Introduccin

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Introduccin

20

3. Para la bibliografa de este problema, c. El ajcada en la poca del Concilio San


Sebastin 1966, >. 114.
'

El problema aparecer de nuevo en la constitucin pastoral


G~udiu.~ et Spes, y esta vez de una manera ms detallada por
eXigencias de una situacin so<:ial que rehsa a la mujer la facultad
de disponer de s misma y de escoger su pareja, de conseguir un
desarrollo cultural equivalente. Las enseanzas de Cristo empujarn a la Iglesia a luchar por este derecho e1emental de cada ser
humano, hombre o mujer. La urgencia de esta actuacin con
vistas a la emancipacin es demasiado evidente en diversas partes
del mundo. Un movimiento de liberacin en la Iglesia carece de
sentido. Ya tocamos en pginas anteriores la cuestin de la mujer en el ministerio. Hemos de reconocer que la Iglesia, aunque
dirigida por hombres, cuenta en general un nmero ms elevado
de adeptos entre las mujeres. A veces se acusa a la Iglesia de una
feminizacin demasiado avanzada, 10 cual nos lleva al lado opuesto
de la primera reclamacin y nos conduce por ello mismo a un
cierto equilibrio 3.
Los padres conciEares se complacen en hacer dos observaciones. Reconocen en primer lugar que ;Ios seglares contribuyen
abundantemente a1 bien de la Iglesia. El documento aparece casi
COmo una bula de emancipacin. Hasta nuestros tiempos el desarrollo de la cOl11unidad eclesial pareca depender del clero si no exclusivamente al menos en su mayor parte. Ahora nos advierte el conciEo: no se debe olvidar que los seglares toman a su <:argo una
gran parte del trabajo Ce incluso 1a mayor parte si nos colocamos
en el punto de vista de la extensin). No queremos descubrir en
esto un esfuerzo para captar su simpata, pues sigue inmediatamente una consideracin tpicamente teolgica, en que los obispos declaran que Cristo no ha querido cargar todo el peso ni<:amente sobre las espaldas de los pastores. Una parte la ha puesto
sobre los hombros de los seglares para que todos contribuyan a la
sa1vacin comn.
Cuando la constitucin declara que los obispos estn obligados
a administrar su rebao de modo que los servicios y las capacida-

que la mujer estaba bajo tutela. Por esto bastaba con una simple
mencin.

30
30

21

des de sus diocesanos tengan la ocaSln de manifestarse, para que


todos, clrigos O seglares, puedan as colaborar en completa unanimidad a la misin espiritual de Ja Iglesia, nos hallamos ante una
frase fruto de madura reflexin. Fjese bien la atencin en la
expresin ministrafione's e't char'isma.ta. que, refirindose a los seglares, no menciona nicamente los cargos sino tambin los carismas, aunque el trmino ministerium no figure en el texto, ya
que el minist'e'r'o contina reservado al clero. El lector no dejar
tampoco de notar el adverbio unanimirer. Se trata en realidad
de un llamamiento al laicado para sacudirlo de su modorra, y esto
difcilmente se deja interpretar como una adulacin calculada. Es
demasiado importante la misin de que se trata para permitirse
el empleo de precauciones oratorias; una hoja de movilizacin no
se redacta en este estilo.
Urge aqu explicar las palabras de san Pab:lo: Cada uno en
la Iglesia debe ser verdadero en su amor y vivir en la verdad
de su entrega: ste parece ser el comentario ms fiel del verbo
intraducible que aqu emplea san Pablo: aletheuontes en agap'e':
ser verdadero en la caridad llena de benevolencia. As es como
nosotros crecemos hacia l desde todos los puntos de vista Cy no
slo en El, como traduce de un modo demasiado esttico la Vulgata), hacia El, que es la cabeza, Cristo. Cristo es la cabeza precisamente porque va hasta el extremo. Notemos una vez ms el fondo
espiritual (o habr que decir mstico?) sobre el que se dibujan
las instituciones jurdicas de autoridad y de obediencia.
El Apstol prolonga su razonamiento basndose en la alegora
de la cabeza y de los miembros. La cabeza es la que hace crecer
el cuerpo. El Apstol no menciona slo la autoridad; menciona
tambin el aflujo de vida. El proceso de crecimiento se realiza
gracias a los aigamentos que renen el conjunto y lo mantienen.
Hay rganos directores cuyo funcionamiento es indispensable al
desarrollo del cuerpo y de esto no hay ni una sombra de duda.
Pero esta institucin no significa que los dems rganos estn
liberados del trabajo o relegados al retiro: a cada uno le corresponde una parte, cualquiera que sea el nivel en que est situado.
El cuerpo debe trabajar en su propia edificacin, en primerisimo
lugar por la caridad. El Seor no mmpli su tarea de Cabeza para

Introduccin

A quines se refiere el trmino seglar

A QUINES SE REFIERE EL TRMINO SEGLAR

4,

zz

JUA:!< XXIII, alocucin de pentecosts 1960, Doc. Cath. 57 (1960) col. 801806.

Por ef nombre de segwes se entiende aqu todos los {ieles


cristiatnos fuera de fas miembros del orden sagrado y de~ estado
l"eligioso reconocido en la Iglesia, es decir: los fieles cristianos
que, incorporados a Cristo por el bautismo, constituidos en pueblo
de Dios y participantes a su modo de !xI; funcin socerdofal, proftica y real de Cristo, ejercen en lo que ~es toca. la misin de
todo eIJ pueblo cristiano en la Iglesia y en el mundo.
El carcter secul!a:r es propio y pecwlialr de los seg1lares. Los
miembros de! orden sagrado, aunque a veces puedan ocupM'se de
las co'S'as seculrLre'S, incluso medante el ejercicio de una profesin
secular, sin embargo, por razn de su voclJ;Cin particwl(])1", estn
ordenados principabnente y exprofeso a/J ministerio sagrado, en
tanto que los relrigiosos dan mediante su estado un predaro y
eximio testimonio de que el mundo no puede transfigurar'se y ser
ofrecida a Dios sin el espritu d(Jo fas bienaventuranzas. Es peculiM de los segla.res, p'or vocacin propa, buscar el r'eino de Dios
tratando y ordenando segn Dios ~os asuntos temporales. Viven
ell el siglo, es decir, en todos y cad(], uno de los oficio'S y ac.tividades de'~ mundo y en las condiciones ordinarias de ~ vida f(],fflili(],y
y social con las que est como entretejid(], su existencia. Ah reciben e.~ llooU1llniento de Dios para qtte, ejerciendo el propio oficio, llevados p'or d espritu evanglico, contribuyan como d(Jo dentroo
a ma1/lera de fermento a la santificacin del mundo y as mani-

31

que su cuerpo pudiera darse al reposo y gozar simplemente de


los frutos: el cuerpo debe fXJner en tensin todas sus energas si
es que quiere hacerse uno con Cristo vivo y alcanza, la edad
adulta en comunin con El.
Hemos tratado de explicitar lo ms clara y completamente fXJsibIe la frase de ,la epstola a los Efesios (4, 15-16). No faltaba
razn al papa Juan cuando estimaba que este texto deba ser
puesto en e1 prtico del concilio '.

31

31

5. Cf. J. FOLLlli"."r, A 1,. recherche


mlm4e, Pat's 1964, p. 6798.

laiics, en Mis.ti.on ct fiJJertl

23

cte,

cte,

filies dMU fe

A;}gunos telogos, ms o menos numerosos, sienten poca atraccin por el mtodo empleado por el concilio, porque en general
esta exposicin no parte ni de una definicin ni de un concepto
ahstracto de donde se habran de deducir luego una serie de conclusiones. La constitucin preconiza un modo de proceder que
comienza por una descripcin positiva y concreta, hasada directamente en la revelacin, en primera instancia en la Sagrada Escritura. Se refiere tambin a la experiencia y al vocabulario ordinario del pueblo cristiano y pone un acento hien marcado en la
prctica de ;Ia doctrina enseada. No separa la realidad ontolgica
del aspecto tipolgico que la cubre y la expresa. El pensador que
est acostumhrado al razonamiento filosfico y jurdico se sentir
algo desorientado, pero si est listo para seguir el mtodo propuesto ver que se le ofrece la ocasin y la posibilidad de llegarse
ms de cerca a la vida re<lJ15,
El concilio presenta el asunto en estos trminos: Por la palabra seglares se entiende aqu. .. En otros lugares puede, pues,
cubrir este concepto otra extensin diversa. As, concretamente
en el caso del n.O 43. No sera, pues, nada difcil, descuhrir en
esta constitucin, de una extensin ms que regular y que, por el
asunto de que trata, no es excesivamente sencilla, cierto nmero
de contradicciones. Para esto no se necesita tener gran perspicacia;
hasta con un poco de escepticismo; el fenmeno se encuentra a
pone
veces incluso en aos hombres de ciencia. Una sana
en claro ante todo el estado de la cuestin debatida y busca la intencin de los autores del texto que se va a comentar.
El vocahulario corriente ve en el seglar al cristiano ordinario
que vive en medio del mundo. He aqu una descripcin positiva

fiesten Cristo (], los dems brillando ante todo por el testimonio
de la propia: vida, por' la fe, la esperanza y l(], caridad. A ellos
tOC(/;, pwes, de modo pecwtiar iktmina>r y orgooizar todas las cosas
temporaJes, a las que estn esfrecharnente vinc~o'S, de tal modo
que siempre S(Jo hagan segn el espritu de Cristo y se desarrollen
y existan para gloria del Creador y Redentor.

A quines se refiere el trmino seglar

A quines se refiere el trmino seglar

24

En nuestro contexto seglar quiere decir creyente cristiano; no


se sita fuera de la Iglesia ni del terreno religioso. Gracias al
bautismo est incorporado a Cristo y forma parte del pueblo de
Dios. Este carcter se aplica evidentemente tambin a los sacerdotes y a los religiosos; pero, puesto que el concilio trata de estas
dos categoras en otros lugares (para los sacerdotes ya est hecho
y para Jos religiosos vendr en seguida), limita aqu su punto de
vista a los que no han recibido la ordenacin sacerdotal ni se
cuentan entre los miembros de un instituto religioso.
No por esto se convierte en negativa la descripcin del lacado.
Sino que, basndose en la calidad de miembro de la Iglesia que
corresponde a los seglares, la Iglesia reconoce su participacin,
gracias al bautismo, en la misin sacerdotal, proftica y real del
mismo Cristo, sin dejar de subrayar al mismo tien1po que semejante
participacin presentar rasgos particulares, como lo explicaremos
luego ms detalladamente. Este inciso indica ya de antemano la
estructura del captulo, que partir efectivamente del triple aspecto
de la vida cristiana, divisin cuya utilidad ha quedado ya probada
en la descripcin del ministerio episcopa'l y sacerdotal. A nadie
podr, pues, extraar oir que los seglares ejercen, a sU modo y
en lo que les toca, la misin multiforme del pueblo cristiano.
El terreno est incluso descrito con ms precisin. Los seg,lares
tienen una misin en la Iglesia y en el mundo. La expresin
puede parecer ambigua ya que la misma Iglesia, por su parte, se
halla situada en el mundo y no fuera de nuestro universo. A 10
que aqu se apunta es, por una parte, al terreno de la vida eclesial
y por otra al de la vida socia;l en general, considerado desde el
punto de vista cristiano y no en su aspecto puramente tcnico.
Si 'la descripcin as conseguida no deja de ser aproximativa, hay
que decir que sera difcil elaborar otra mejor. Por 'lo dems, la
distincin entre el terreno religioso y el poltico (si se nos permite llamar as a la sociedad humana con preferencia al calificativo

que tiene necesidad de algunas limitaciones para indicar con pre.


cisin de qu grupo nos quiere hablar el concilio. Tratar de defi.
nir el laicado contentndose con decir lo que no es, resulta un
poco desagradable y, desde el punto de vista teolgico, completa.
mente insuficiente.

31

31

6,

2S

Cf. S.'SSE. arto Aian en Theol. WOl"terbuch, Stuttgart, t, 1933, p. 20255.

profana) ser tratada expresamente en la continuacin del


captulo. Conservamos, pues, provisoriamente una nocin positiva
y activa del 'laicado, precisada por la limitacin indicada.
El segundo prrafo se ocupa bastante detalladamente del carcter secular del laicado. El aspecto secular constituye ciertamente
lo ms especfico de la vida seg:lar. Es un concepto difcil y muy
controvertido. El trmino viene de saecu!um, que en el 'latn litrgico significa, poco ms o menos, el tiempo que abarca la vida terrena desde la creacin hasta la consumacin del mundo. H oc S'(!;fKmum,
este siglo que pasa, en otros trminos: la duracin que va fluyendo
en eil mundo con sus preocupaciones, se opone al porvenir, fu.turttm
saeC'ulum, que ser definitivo en la presencia de Dios 6.
El carcter secular encarna el valor propio de las cosas creadas, particularmente para el laieado. Reconocerlo es sumamente
importante. Sin este reconocimiento del mundo como lugar en
que el hombre tiene que cumplir su misin tempora:J, o de la materia con la que actualmente tiene que trabajar, nunca lograr
el seglar descubrir su vocacin cristiana.
Los valores temporales, las realidades terrenas, poseen su propia consistencia, la cual, por el hecho de ser pasajera, no pierde
su valor, puesto que ha sido creada por Dios y confiada a,l hombre por un tiempo de duracin limitada. Es cierto que, sobre
todo desde la cada original, el esplendor de este mundo puede
ejercer sobre el hombre tal poder de fasdnacin que le seduzca y
aparte de su fin eterno. He aqu cmo una concepcin excesivamente estrecha de la religin !lega a 'la consideracin del mundo
exclusivamente como un peligro que el alma amenazada debe evitar a toda costa. El mundo se entiende en este caso en la segunda acepcin que la Biblia da a este trmino, es decir, como un
poder hostil a Dios.
En esta ptica es difcil conservar a las cosas creadas su primera dignidad, justamente porque han perdido su transparencia
con respecto a 'la significacin ltima en la bienaventuranza del
hombre en Dios. Pero ell primer sentido que la Biblia da al mundo es el de un beneficio maravilloso confiado al hombre por el

se refiere el trmino seglar

;1

27

31

26

A quines se refiere el trmino seglar


nificacin para los miembros de la Iglesia, aunque su importancia vare segn la calidad de los grupos especficos.
y aqu interviene de nuevo' la distincin entre seglares y clrigos. Con respecto a los valores terrenos, estas dos categoras no
tienen totalmente el mismo comportamiento. Empecemos por aclarar algunas concepciones errneas. Pretender que el clero desprecia lo temporal es una acusacin sin fundamento y adems
ofensiva. Poner como tesi5 que en todo caso ha de prescindir
completamente de l es asimismo insostenible. Presentar por ltimo
su abstencin relativa con respecto a lo temporal como consecuencia
inevitable del celibato que 1a Iglesia 1atina le impone, es un error
de ptica. La verdad est en la inversa: el celibato es una aplicacin de la renuncia a ;Ias cosas temporales en orden a las eternas,
aplicacin que no se impone de modo absoluto como puede deducirse de la situacin de los sacerdotes casados en las Iglesias
orientales.
a) Segn nuestro texto, los sacerdotes estn ante todo consagrados al servicio de 1a liturgia y de la pastral, en virtud de
una vocacin particular y a modo de ministerio pennanente. Esta
funcin los pone al servicio del pueblo fiel. Nada tiene de excesivo el pedir que algunos estn encargados de dirigir la vida religiosa de la comunidad y de servirle de guas. :sta es la razn
por la que la promocin temporal no tiene la misma importancia
para el sacerdote que para e1 simple fiel. :ste llevara induso a
mal el que un eclesistico trabajase en su promocin econmica o
social valindose de su ministerio. Por esta misma razn el clero
latino renuncia a la vida de hogar y adopta el celibato de Jos religiosos como smbolo de su donacin total a Dios, lo que le procura,
por lo dems, una mayor libertad para el servicio pastoral.
Pero ni una cosa ni otra, es decir, ni el uso de los bienes temporales ni el matrimonio, estn prohibidos al clero por derecho
divino. Recurdese la situacin de los sacerdotes de la Iglesia
oriental, sin olvidar, con todo, que tambin para ellos existen ciertas restricciones cannicas: una vez ordenados sacerdotes, ya no
tienen derecho a casarse (ni a casarse en segundas nupcias en
caso de ser o quedar viudos). Una ocupacin temporal puede
constituir para el sacerdote un medio indispensab1e de subsis-

A quines se refiere el trmino seglar

Creador. En esta perspectiva el mundo no es malo, sino bueno:


no es en sentido alguno obra de ningn principio malfico.
El fenmeno de la seculMizacin es de una naturaleza bastante compleja. En los ltimos aos el aprecio de Jos valores terrenos iba frecuentemente de la mano con la negacin de su origen
y de su finalidad en Dios, siendo la segunda actitud consecuencia
de la primera. El conjunto de este proceso revolucionario se presenta sin dificultad con la etiqueta de secularizacin o de laicizacin, trmino que lleva consigo un matiz de hosti>lidad para
con la Iglesia e incluso para con cualquier forma de religin.
De aqu un movimiento de autodefensa en el seno de la Iglesia que proyecta sobre las cosas la actitud hostil de ciertas personas y lanza la sospecha sobre los valores creados considerados
en s mismos y no ya solamente por el mal uso que de ellos se
haga. Pero la secularizacin puede presentar ciertamente una faceta mucho ms exacta y favorable. Hay casos en que los valores
divinos no son desconocidos sinO' mezclados, literalmente, a la
masa de los valores creados, hasta el punto de identificarse ms o
menos con ellos. De aqu resulta una especie de divinizacin, un
culto idoltrico dirigido a ;las criaturas materiales o a una sociedad
o colectividad humana cuasi-encarnadas en un monarca o en un
jefe. Es tra manera de desconocer, absorbindolo ep la esfera
de la divinidad, el valor de las criaturas. Cuando la revelacin reduce a sus verdaderas dimensiones el Sol o la Luna, el antepasado
o el emperador, y se opone a que se les identifique con e1 Creador,
nos encontramos ante otra suerte de secularizacin de la cual no
podemos menos de alegrarnos en nombre de la verdad. Este proceso
se podra tambin calificar con el nombre de desmiti.zacin o de
desdivinizan. El primer libro de la Biblia se propone con toda
determinacin conseguir este objetivo. No los astros, ni los rboles sagrados, ni los animales desmesurados o temibles, ni ningn
ser humano pueden ser adorados, porque nada de todo esto es
Dios. Todo est encerrado en una poca y ligado a un espacio.
Todo ha comenzado y todo desaparecer. Slo Dios es y permanece.
Sin esta secularizacin es imposible reconocer la obra de la
creacin de Dios. Los valores ten1porales tienen tambin una sig-

31

31

29

28

de realizarlo la trataremos ms adelante. Pero notemos ya desde


ahora que no sera intil introducir un matiz en la frase: los
religiosos por su estado de vida deben dar este testimonio. Tienen
ciertamente la intencin de darlo, pero no siempre 10 consiguen
de un modo perfecto. La observacin no tiene intencin de molestar; el que se crea sin falta puede arrojarles la primera piedra.
Alguien podr preguntarse si entre los religiosos colocamos
tambin a los institutos seculares, por el hecho de formar un
instituto, o si hay que cata,logarlos de preferencia entre los seglares, puesto que se presentan como seculares. El concilio no ha
querido decidir esta espinosa cuestin, y en la medida en que las
personas en ellos comprendidas viven en el mundo, todo 10 que
sigue en el texto concerniente a los seglares es vlido tambin

quines se refiere el trmino seglar

para ellos.
e) y as llegamos a la frase que, a nuestro parecer, es la ms
importante de todo el captu:Jo y constituye como su clave de bveda. L& vocacin propia de los seglares consiste en buscar el
reino de Dios a travs de la gerenc(]J de las cosas temp'Orciks que
ellos ordenan segn Das. Si no bUSCln el reino de Dios, no son
ni cristianos ni seglares. Si tratan de escapar a las exigencias
de 10 temporal, intentan en cierto modo vivir como religiosos sin
serlo. Esta opcin podra descubrir una falta de franqueza y
cierto desprecio hacia :las obligaciones relativas a la familia y a
la sociedad.
Pero si los seglares pretenden desempear su funcin sin ninguna referencia a Dios, renuncian prcticamente a su cristianismo.
Su lealtad, por el contrario, probar (o debe probar) que la vida
secular no es un obstculo sino un sostn en el camino de la santidad. Santidad vivida no fuera, sino en el seno mismo de la vida
secular. Las dificultades inherentes a su estado tendrn que superadas con valenta. No teniendo aqu abajo ciudad permanente,
han de tener el corazn fijo no en el recinto del claustro sino en el
reino de los cielos. Lo que piden es una situacin clara. Si podemos
fiarnos de san Pablo, no deben apegarse a su morada terrena ni
construirse en la tierra un jardn cercado como una especie de
enclave en el mundo, sino establecer su morada junto al Seor
resucitado.

A quines se refiere el trmino seglar

tencia. Puede tambin entregarse a ella para dar testimonio del


valor que la Iglesia le reconoce. Pensemos ep el aprecio que la
Iglesia manifiesta para la ciencia autntica siempre que las diversas disciplinas reconozcan honradamente sus propios lmites para
prevenir conflictos intiles entre el dominio temporal y el religioso,
entre la ciencia y ,la fe. Los sacerdotes estn autorizados a veces
a hacerse obreros entre -los obreros para reanudar los contactos rotos. Pero tambin aqu se exige una gran lealtad: ni clculo
ni fanatismo. En nuestro mundo occidental no es posible al sacerdote llegar a ser un verdadero proletario. En fin de cuentas el
sacerdote tiene la responsabilidad de 10 espirituaa; respecto a lo
temporal guarda un justo medio entre el alejamiento y la proximidad. Tal es la norma, aunque no siempre corresponda a la situacin real.
b) Por lo que toca a los religiosos, el texto proclama con
cierto nfasis que ellos dan testimonio, de modo preclaro, de
que el mundo no puede ser transfigurado y ofrecido a Dios sin
el espritu de las bienaventuranzas. Es posible que esta frase
recele todava un ltimo eco de triunfalismo. Aqu hemos de
hacer dos observaciones. La primera es que, en la cita, hemos
omitido de intento algunas palabras, con el fin de subrayarlas
ahora vigorosamente: los religiosos realizan este objetivo mediante su estado de vida. Tambin 'los seglares pueden probar
por su parte que el mundo tiene una necesidad urgente del espritu de pobreza, de dulzura, de justicia y de paz, cosas todas cuyos
beneficios indica el sermn de la montaa. Tambin ellos pueden
promover enrgicamente la transformacin del mundo para hacerlo ms habitaDle. Confiemos en que no se negar a los sacerdotes
el poder asociarse a este trabajo. Pero ni el clero ni el laieado
llevan a cabo esta misin de testimonio por su estada, en el sentido
de condicionamiento y organizacin de su vida. Por su profesin:!>,
los religiosos constituyen para la Iglesia un signo del valor de los
bienes futuros. Gracias a su donacin total y definitiva a Cristo,
en una foro1a sociail, visible y colectiva y por su entrada anticipada
tan entera como es posible en el reino escatolgico, los religiosos
constituyen un grupo de avanzada y de animadores en el camino
que conduce a las realidades permanentes. La manera que tienen

31

31

31

30

A quines se refiere el trmino seglar

anuncian el Sa:lvador y su gloria.


testimonio de la aCClOn es a
veceS ms elocuente que la palabra. Una fuerza que ennoblece,
salida de una actitud autnticamente religiosa y moral, entra en
juego. Se la puede llamar al mismo tiempo irradiacin y foco de
atraccin porque parte de la persona de Cristo y lleva a nI. Los
seglares no estn, pues, excluidos de la actividad religiosa eclesial,
muy al contrario.
La segunda observacin se presenta como algo especialmente
importante para los seglares. Han de dejar transparentarse el esplendor de Cristo a travs de los valores tenlporales a los que su
vida est indisolublemente ligada. La expresin illuminare- fue
escogida con toda intencin. Si los seglares no respetan los valores temporales o si los menosprecian, no los iluminan: los destruyen. No basta con acompaar ell trabajo terreno con una piadosa
intencin, el trabajo no sera de este modo santificado desde el interior; quedara incambiado: opaco, oscuro y a veces ambiguo. El
texto ni siquiera pide al seglar que levante su actividad profana a
un nivel superior, porque incluso en este caso la actividad sigue
siendo 10 que era y su esencia no vara. Mas cuando el trabajo
se hace con Un alma cristiana, entonces se hace transparente y
luminoso porque un rayo de la gracia lo atraviesa y le confiere al
mismo tiempo brillo y valor de eternidad, sin variar en lo ms
mnimo su verdad, sino fortificndola.
De este modo estos valores terrenos son ordenados segn la
voluntad de Cristo y orientados hacia la paz con Dios y con los
hombres. La gran plaga de este mundo es el desorden. En la tierra
el orden no se adquiere nunca de una manera estable: hemos de:
penar continuamente para mantenerlo, poner cada vez ms energa
y hacerlo avanzar por medio de una 'lucha pacfica. La frase final
lleva tambin, por su parte, una carga de dinamismo y concluye
por una alabanza del Creador y Sa;lvador.
Estas ltimas palabras no han sido escogidas con menos finura
de espritu. La proclamacin de la alabanza de Dios confiere a este
mundo un valor cultual y le libera de esa seal profana que 10 sujeta a una vida que se esfuma como una sombra. El trabajo de
este mundo engrandece al Creador: el orden de la creacin, de
la cual el Gnesis nos dice que es buena, eS digno de respeto en

A quines se refiere el trmino seglar

N O es superfluo examinar hasta el detalle dell texto conciliar.


Este dice claramente: Laicorum est, ex propria vocaton!! ... Lo
propio, lo caracterstico de la vida seglar es buscar el reino de Dios
a travs de las preocupaones del siglo. Fijmonos bien en el
carcter general de la frase. El concilio no ha querido aplicar la
descripcin que sigue a continuaen, a todos los hombres o mujeres que andan por el mundo, sin excepcin alguna. En este caso
todos los seglares estaran obligados a fundar un hogar. El concilio tampoco prohbe a1 clero todo contacto, aunque sea a distancia, con ,lo temporal. Tales aserdones daran lugar a un separatismo
nefasto o a una especie de seudomstica. El elemento caracterstico
no es el reflejo de la imagen total, pero confiere a sta una determinada coloracin en 10 que se refiere a la regla general y al caso
habitual. Es raro que la constitucin nos ofrezca una descripcin tan
detallada como la que tenemos ante la vista. El mundo de que
aqu se habla, comprende la profesin, el trabajo, la familia, la
sociedad, las circunstancias ordinarias en que la casi totalidad
de los hombres pasan su vida y que constituyen la trama de su
existenea.
El mundo, en cuanto poder malfico de pecado, no tiene
cabida en :Ia presente discusin. La Sagrada Escritura, ya lo hemos dicho, emplea e'l trmino mundo en las dos significaciones.
Aqu prevalece la primera: el lugar y el espacio en que el cristiano ordinario cumple su tarea. Lo que debe inspirar su lnea de
conducta es el espritu del Evangelio. Como el fermento en aa masa,
el cristiano contribuye desde e1 interior a la santificacin del
mundo. No se queda a distancia, encerrado en una atalaya de
observacin o en un puesto de mando bien protegido.
Por 10 que se refiere a1 gnero de trabajo y al fin ltimo perseguido, dos elementos importantes se requieren: el testimonio vivido y 'la transparencia de lo, temporal. Pero esto exige una explicacin. En primer 'lugar, los cristianos no pueden fingir la virtud: han
de practicar la fe, la esperanza y la caridad de tal manera que los
dems descubran en sus buenas obras los frutos que el Espritu
Santo produce en ellos. As dan testimonio no slo de palabra sino
por los hechos. Y entonces son en verdad testigos, incluso sin
tener de ello una conciencia refleja, porque, por su comportamiento,

31

La dignidad de los seglares

DEL PUEBLO DE DIOS

L-\ DIGNIDAD DE LOS SEGLARES COMO MIEMBROS

32

7. La literatura sobre este tema es casi inagotable. Se hallarn indicaciones abundantes en las obras de Y. COt-;GAR, entre otras en Sacerdoce et lail"cat devatW Jeuys taches
d'vG1Jglisat:m et de civi/isatxft, Pars 1962, 500 p. Cf. lrf'l:nistt'>re et La-ica-F aans les
rccherches actlte/les de la rhologie catholique ro",anne, en Verbum Caro 7172, 1964, o en
M'"isreres et La'icat, Taix 1966, p. 127148. Les Id,es et la vie de l'P:glise. Recherches
et Dbats) Cahiers n. 42, Pars 1953. G. PHIl..Il'S, Pour un christianisme ailulte Tournai
~ 1963 (publicado tambin en holands), italiano, espaol [El la:ica-do ;11. [el poca del
Concilio, San Sebastin J 9661 e ingls). \\'. BEINERT. Das KfYnsil und die Laien, Stimmen der Zeit, 176 (1965) 561568. D. \VORLDClC, The Vatican CO'nst>t"t'cm cm the
C/wrch, IV; The Laytll." in the Church, Oergy Review, 50 (1965) 836-843. H. ROLLET,
Les La,cs d'ap,.es le Concile, Pars 1965, 303 p. E. SCHILLEJEECKX. e'; la obra colectiva de Baraui1a~ p. 959~977. A,F. KLOSTERMA..~N, en Das Zweite Vatikanische Konzit~
Frburgo de Brsgavia 1965, p. 260283. A. BARuFFo, L'Aposto/ato de{ I"ie nel decreto
(ol/ciliare, Civ. Calt,:> ao 117, 1966, JI, p. 240-254.

La. Iglesia santa, por institucin, divina, est ordenada y se rige


con una admirable 'lX11I'iead. As como en un solo cuerpo tenemos
muchos miembros, p'er9i< no todos los miembros tienen la misma
fwvcin, as, siendo muchos, somos un solo cuerpo en Cristo, pero
cada uno somos miembros unos de otros (Rom 12, 4-5).
N o hay por consiguiente ms qUle ft-n solo pueblo escogido de
()ios: un Seor, una fe, un bautismo (Ef 4, 5); una comn dignidad de los miembros por su regeneracin en Cristo, una comn

32 A

cuanto manifestacin de la omnipotencia de Dios y de su muni-?


ficencia. La misma frmula conclusiva rinde, por ltimo, homenaje:
al Redentor que no slo restituye a su primera dignidad la crea..;'
cin, daada, no destruida por el pecado, sino que 1e confiere una
nobleza ms alta tO'dava. Tampoco aqu hay escisin sino unin.
Aquellos a quienes la Ig:lesia sigue siendo sO'spechosa de mantenerse extraa al mundo o de serle hostil meditarn estas palabras.
Quiz conservan el recuerdO' de los anatemas lanzados por numerosos predicadores contra el mundo malvado apoyndose en cier[Os textos de san Juan sin leer en el mismo apstol las elevaciones
sobre ;Ia caridad de Dios que ama al mundo y lo ha entregado
a su Hijo para salvarlo. Tambin Jess combate el mundo del pecado, portador de la sea1 de Satn, pero se inmola por este mundo
a fin de que encuentre la salvacin por la fe 7.

3Z
3Z

Philps

n.

33

Este prrafo est, de hecho, inspirado por la preocupacin de


probar que en el seno de la Iglesia los seglares no son menores de
edad. Podra pensarse que esta preocupacin es intil, pues el
Evangelio prodlama solemnemente que cada uno ser juzgado segn
sus obras sin consideracin alguna a la funcin que haya podido
ejercer sobre la tierra. El juicio recae sobre la persona y no sobre
la brillantez de su puesto.
Con todo, no deja de ser verdad que 1a organizacin de la
Iglesia presenta una gran diversidad, fenmeno que se manifiesta
sobre todo en el catolicismo. Sepamos descubrir en esto una prueba
de la fidelidad a la doctrina de san Pablo que por medio de su primera alegora del cuerpo valoriza una doble verdad. Cada uno de
los miembros de este cuerpo tiene una funcin diferente, pero esta
diversidad tiene que servir a la mutua ayuda. La cita de 1a carta
a los Romanos (12, 4-5), refuerza la misma idea.
El principio est puesto: entre los miembros hay una diferencia, pero todos son iguales en cuanto personas y todos gozan
de la misma dignidad. El principio, por consiguiente, nO' ignora la
antinomia. Y sin embargo, la contradiccin no es sino aparente
como 10 pondr de relieve el mismo texto al enumerar en primer
lugar 'los elementos de unidad para equilibrar enseguida la diversidad con la fundamental igualdad.
Los factores de unidad han sido puestos muy especialmente
a la ,luz en la carta a los Efesios (4, 5), empezando por la fuente
misma: el pueblo de Dios es uno, porque procede del nico Seor
con quien est en comunin por el bautismo y por la fe. Ninguna
diferencia en esto, como tampoco en el desarrollo que sigue al bautismo y que pasa gradualmente del nuevo nacimiento en Cristo a
la prctica de la filiacin divina y a la ascensin hacia la perfeccin

gracia de hijos, comn la vocacin a la perfelxin, una nica salvaci.n, nica fa esperanza e indivisa la caridad. Ninguna desigualdad, por consiguiente, en Cristo ni. en la Iglesia por razn de la
raza o de la nacin, de la condicin social o del sexo', porque na
hay judo ni griego, no hay siervo ni libre, no hay varn ni mujer;
PUfJIS todos vosotros sois uno en Cristo Jess (Gl 3, 28; gr.;
ef. Col 3, 11).

La dignidad de los seglares

DISTINCIONES EN LA DIGNIDAD INDIVISA

35

32 B

34

32

aplicacin, por 10 dems, es posible, y con frecuencia urgente, a


causa de las circunstancias sociales, de las necesidades y de las
posibilidades.
A pesar de todo esto no contina subsistiendo en la Iglesia
una depreciacin del seglar con respecto al clrigo? Ms adelante
responderemos a esta cuestin, de la que ya el artculo 18 ha dado
un principio de solucin: los ministros, en virtud del poder recibido, estn al servicio. de sus hermanos. De aqu se deduce una
igualdad estructurada pero no por eso menos efectiva, una igualdad viva, no esttica y estril como un proceso de uniformidad
al que basta con nivelado todo.

Distinciones en la dignidad indivisa

Por tanto, aunque en va Iglesia no' todos marchan por el mismo


cmnino, todos, sin embargo, estn llamados a la santidad y a todos
ha tocado en suerte la misma comn fe en la justicw de Dios
(cf. 2 Pe 1, 1). Aun cuando por la voluntad de Cristo algunos
estn estaUecJos pa'1"a los de'11ts como doctores, dispensadores
de los misterios y pastores, existe, con todo, entre todos una verdadera igualdad por to que se refiere a la dignidad y a fa actividad
comn a todos los fieles en orden a la edificacin del cu.erpo de
Cristo, pues la distincin que el Seor estableci entre' los ministros sagrados y el resta,"n,te pueblo de Dios lleva consigo la uni6n
ya que tos pastores y los dem.s fieles estn unJos entre s por
una comunJad de relaciones. Los pastores de la Iglesia, a ejemPlo
del Seor, pnganse al. servicio unos de otros y de los dems fieles;
stos, por su parte, cofaboren gozosamente con l'os pastores y doctores. De este modo todos dan testimonio en la VGiYiedad de la admirable unidad en el cuerpo de Cristo: es la misma diversidad de
gmcWs, servicios y funciones l'a que junta en la unidad a los hijos
de Dios, porque to,das estas cosas son obra; del mismo y nico Espritu (1 Cor 12, 11).
As pues, los seglares, del misma modo que por divina condescendencia tienen a Cristo por hermano, que vino no a ser servido sino a servir (ef. Mt 20, 28), aun siendo e/; Seor de tado,

La dignidad de los

del Padre. El fin ltimo es la nica salvacin hacia la que nos conducen la misma esperanza y la misma caridad. Se podra haber
sealado aqu, o se podra haber repetido, que este nico amor es
el Espritu de Cristo que se da a nosotros y, a travs de nosotros,
a los dems.
Se impone, pues, la conclusin de que en la Iglesia no puede
existir ninguna cuestin de discriminacin de cualquier clase que
sea. Siguiendo a san Pablo (Gl 3, 28 y Col 3, 11), el texto rechaza
todas las especies de desigualdad basadas sobre 'la nacionalidad y
excluye de modo expreso, en oposicin a ciertas ideologas que
agitan actualmente los espritus en nuestro mundo, toda discriminacin racial. La misma frase proclama, desde el punto de vista
social, que en Cristo no hay ni esclavo ni libre: ambos valen 10
mismo para Cristo. La Iglesia, con todo, al no haber recibido ninguna misin en este sentido, no ha elaborado ningn plan de emancipacin de los s,iervos. Pero su principio de igualdad religiosa
para todos los hombres tena que ser por fuerza una palanca apropiada para dar la vuelta a la antigua organizacin social construida
sobre la esclavitud. En este sentido el cristianismo es realmente
revolucionario, aunque sin ,lanzar ningn llamamiento a la violencia.
Lo mismo podemos decir de la ltima distincin que san Pablo
hace desaparecer en su carta a los Glatas; la diferencia entre
hombre y mujer. tu mismo deduce de aqu claramente que los
esposos son socios con iguales derechos, pero no se crey llamado
a traducir esta concepcin en las relaciones sociales ni en la ;legislacin del Estado. En todo caso, esta adaptacin es en gran parte
el resultado del reconocimiento universal de la dignidad de la persona humana, evolucin en la que el cristianismo ha desempeado
un papel importante, incluso entre los que llevan esta aplicacin
a la vida concreta invocando nicamente consideraciones de tipo
humanista y sin referencia a la inspiracin re1igiosa.
humanismo occidental no puede renegar su ascendencia cristiana.
Por otra parte, no quisiramos negar que tanto las concepciones morales como los conocimientos dogmticos progresan en el
cristianismo, Slo que el desarrollo que abre nuevos horizontes e
introduce nuevas aplicaciones prcticas es homogneo. No es sino
un profundizar el alcance de los principios morales revelados, Esta

32

37

No todos siguen el mismo camino en la Ig.lesia. Esta frase


sirve de preparacin para comprender los dos captulos siguientes
que sealarn una diferencia de caminos: el de 'los religiosos y el
de los dems. Pero estas dos vas conducen a la misma santidad
fruto de la misma fe en 'la justicia que Dios otorga a cada uno:
Esta divina justicia es por consiguiente la que nos justifica, y su
eficacia le viene de ,la misma fe que los dems han recibido en
comunin con nosotros. En el texto bblico aqu citado (2 Pe 1, 1)
no est claro si Con las palabras con nosotros el autor insina
que judos y no judos se hallan sobre el mismo plano o bien que
los creyentes han recibido la misma fe que los apstoles. El concilio soslaya la dificultad exegtica y saca a la luz nicamente la
universalidad que constituye el punto culminante de la afirmacin.
La constitucin se centra inmediatamente sobre el clero. Hay
quienes han sido establecidos por Cristo como doctores, dispensadores de los medios de salvacin y pastores, no por encima de los
dems, sino en provecho de tos mismos, no super alios sino pro
aliis. El matiz es significativo. El concepto de servicio queda como
la caracterstica principal de la institucin, caracterstica que en
ninguna ocasin ser perdida de vista por el concilio. La igualdad
se mantiene, 110S explica el concilio, desde el momento que todos
participan en la misma dignidad y en la actividad comn, segn modalidades diversas, es cierto, pero siempre en orden a la edificacin d'! cuerpo.
y estamos as en lo esencial: es innegable la existencia de una
distincin entre los ministros y el resto del pueblo de Dios. Fijemos una vez ms toda nuestra atencin en la expresin empleada:
36

32

resto del pueblo de Dios, pues los ministros pertenecen tambin al pueblo. Existe una diferencia estable entre los pastores
y los dems creyentes, porque tambin los pastores son creyentes como los dems. La diferencia, can todo, no entraa desigua1dad alguna, sino una correlacin equilibrada. Si las dos categoras se confundiesen, no podran ya encontrarse ni enriquecerse
mutuamente. Sera una nivelacin mortal. A los pastores se les
llama servidores, y realmente 10 son. Pero no por eso se convierten los dems creyentes en seores, sino en co'laboradores diligentes,
no en condenados a trabajos forzados. Aqu no se trata de una
simple superacin de la dialctica del amo y del esclavo: la dialctica est aqu rota. Puesto que la distincin ya no es un obstculo
sino un elen1ento de unidad, tal dialctica no desempea ya ningn
papel. Notemos adems que los pastores se prestan tambin servicio mutuamente, en particular en la medida en que siguen siendo creyentes. Su esfuerzo, en efecto, no est orientado a poner en
pie una asociacin de potentados, Al contrario. Como declara san
Pablo (1 Cor 12, 4-6 y 11) es bien cierta la diversidad de dones
(pero el Espritu es el mismo), la diversidad de ministerios (pero
un solo Seor, Cristo), la diversidad de operaciones (pero un solo
Dios y Padre). As, todo cuanto recibimos viene distribuido por
un nico Espritu. Para san Pablo 'la gracia de santificacin, cargada con las riquezas del encuentro personal, procede de la unidad
de las tres personas en Dios, unidad que llega hasta nosotros por
el Espritu del Padre y del Hijo. No podemos perder de vista este
origen trinitario ni la indicacin de que todo llega hasta nosotros
por medio de la tercera persona. Esta observacin se dirige especialmente a quienes acusan al concilio de no prestar atencin a la
pneumatologa.
Pero el misterio ejerce sobre nosotros un poder ms profundo
an. La frase que sigue en el texto podra ser cilificada de arriesgada si no estuviese tomada directamente del Evangelio. Cristo es el
Seor supremo y sin embargo ha venido para servir. Nos ha llamado hermanos y en realidad nos ha hecho sus hermanos. Si
ello es as, los pastores, que son 'los primeros en ser llamados al
servicio, tienen que ser llamados nuestros hermanos con ms derecho que los dems. Al dirigirse a nosotros en sus cartas pasto-

..... """",--,u.. ,es en la dignidad indivisa

as tambin tienen por hermanos a quienes, puestos en e<l sagrado ministerio, apacientan la familia de Dios enseando, santificando
y gobernando con ~a autoridad de Cristo, de taJ modo que por
todos se cumpla el mandamiento nuevo de fa caridad. Sobre lo
cual dice hermosamente san Agustn: El estar aqu pa/m vosotros
me aterra, pero el estar con vosotros me llena de confianza. Para
vosotros soy oispo, con vosotros cristiano. Aqul es nombre de
un oficio, el segundo nombre de gracia; lo primero lleva et peligro,
lo segundo la salvacin.

Distinciones en la dignidad indivisa

39

Sa.n

38

8.

AGUSTfN,

Ser.". 340, 1: PL 38, 1483.

APOSTLICA DEL SEGLAR

Los seglares, congregados en el pueblo de Dios y constitwidos


en un solo cuerpo de Cristo bajo una sola cabeza, cualesquiera que
sean, estn llamados a contribuir, como miembros vivos, con todas

LA VIDA SALUTfFERA y

L Si el estado de los seglares ha sido descrito con exactitud


en las pginas precedentes, podemos sin dificultad deducir ahora
su cometido, como lo indica el comienzo de este nmero. Los seglares son miembros del cuerpo; tenernos, pues, derecho a esperar
de ellos que cooperen al desarrollo interno y externo de todo el
cuerpo. Unos miembros que no colaborasen negaran de hecho su
calidad de miembros. Se aislaran e ignoraran la comunidad. La

33

33

La vida del seglar

sus fuerzas, recibidas por beneficio del Creador y gracia del Re.,
dentar, al crecimiento de la Iglesia y a su constante santificacin.
El apostolxMO de l,Qs seglares es una participacin en la; misma
misin salvfica de la Iglesia y a l estn destinados todos por el
mismo Seor en razn dd bautismo y de la confirmacin. Por los
sacramentO's, y en especial por ro. sagrada eucarista, se comunica
y se nutre aquella mridad para con Dios y para con los hombres
que es eJ alma de todo apostoLado. Los seglares e'Sttt especialmente llamados (JJ hacer presente y operante la Igf.esia en aquellos
lugares y circunstancias en que ella no puede ser sal de la tierra
sino a travs de ellos. De este modo, todo seglar, por l'oS' mismos
dones recibidos, es al mismo tiempo testigo e instrumentO' vivo de
la misin de la misma Iglesia segn la medida del don de Cristo
(Ef 4, 7).
Adems de este aposto'lado, que concierne sin excepcin a todos
los fieAes cristianos, pueden ser llamados los seglares de modos
diversos a una coo'peracn ms inmediata con el apostolado de la
jerarqua, como aquellos hombres y mujeres que ayudaban al apstol Pablo en la evangelizacin con una gran actividad en el Seor
(cf Flp 4, 3; Rom 16, 3ss). Son, aderns, aptos para ser llamados
por la jerarqua a ciertas funciones eclesisticas ordenadas a un
fin espiritual.
As pues, sob're todos los seglares recae la noble obligacin de
trabajar para que el designio divino de salvacin llegue cada vez
ms a todos los hombres de todos tos tiempos y de todas las partes
de la tierra. Consiguientemenfe, deben abrirse/es todos los caminos para que tambin ellos participen can diligencia, segn sus
fuerzas y las necesidades de los tiempos, en la obra de salvacin
de la 1glesa.

La vida del seglar

rales nos apostrofan corno sus muy queridos hermanos~. Pero


en el texto conciliar van ms lejos: aceptan que los fieles a su vez
se dirijan a ellos corno a hermanos. En la prctica general todava
no hemos llegado a este punto: nos invade corno una timidez si por
ventura nos viene en gana emplear este ttulo en su trato. De todos
modos reconocernos que este servicio fraternal no excluye sino que
implica la autoridad de Cristo en el ministerio sagrado lo mismo
si se trata de la enseanza y de la santificacin que de la administracin efectiva. El complemento directo de los verbos empleados
es la familia de Dios. Puesto que se nos recomienda un servicio
fraternal no salirnos de la familia del Padre cuyo fundamento
es el mandamiento nuevo de Cristo, la caridad.
La concepcin de la diakona o del servicio nos conduce as
naturalmente a la koinonia, la conciencia comunitaria. Los dos ternas
estn ntimamente ligados. En ningn otro lugar se ha expresado
esta idea con ,la claridad con que 10 hace san Agustn en la alocucin pronunciada en el aniversario de su consagracin episcopal:
Soy obispo para vosotros. Con vosotros soy cristiano 8. De este
modo queda declarada 'la igualdad en la fe cristiana y al mismo
tiempo la diversidad en el ministerio. Para Agustn este ministerio no es una apelacin al derecho, al poder o al honor. El pastor
terne ms bien asumir un servicio que no se ejerce sin peligro. La
solidaridad en la misma fe y en ministerio de Cristo constituye su
consuelo, su gracia y su confianza. No hay que lamentar que la
extensin de nuestras modernas dicesis impida este contacto inmediato y vivo entre el obispo y sus hermanos? Si e1 encuentro
ha de buscar hoy otras formas de realizarse, no por eso disminuye
la validez del principio.

33

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La vida del

40

La evolucin del trmino a.prutofado a la largo de los siglos se halla descrita en


Das Christ/khe Aposta/M, Innsbruck 1962, p. 65.215, con abUndante

hihliografIa.

XLOSTEltMANN,

9.

idea est aqu expresada mediante la terminologa y las imgenes


que ya nos son familiares: el pueblo de Dios, el cuerpo, la cabeza
nica, la expansin y la santificacin de la Iglesia y la misma ligazn de siempre entre la creacin y la redencin. Tal vez tengamos incluso la impresin de que el cancilio no nos ensea nada
nuevo en este punto. No es difcil advertir, sin embargo, que es
ms fc;i1 hacer reconocer a los seglares el sitio que les corresponde
que hacerles sacar las consecuencias prcticas de esta doctrina.
2. Otra frase capital la tenemos en la siguiente afirmacin:
El apostolado de los .seglares es una participacin en la misma
misin salvfica de la Iglesia. Extraar quiz al lector esta irrupcin del trmino apostolado en el texto, ahora en correlacin con
los seglares. El alcance del trmino es ahora mucho ms amplio
que cuando se refera a la institucin de los doce 9. Esta ampliacin est, con todo, p1enamente justificada, pues todos los miembros, por su misma calidad de miembros, participan en la misin
del conjunto. Literalmente, no hay diferencia entre misin y apostolado: el trmino apstol significa enviado, y la comunidad
como tal es enviada al mundo entero.
Todo estriba, pues, en esta calidad de miembro que la exposicin conciliar pone en relacin con los sacramentos de iniciacin:
no slo el bautismo yla confirmacin, sino tambin la eucarista.
La eucarista sobre todo es la que engendra la caridad que unifica,
por la cual llega a ser, segn la frase tan conocida, el alma de todo
apost01ado. No es la primera vez que nos encontramos con tales
consideraciones: su repeticin prueba cunta importancia les concede el concilio. Y al mismo tiempo sirven para alejar la impresin de que el apostolado eclesial se resume en un despliegue de
fuerzas al servicio de una institucin jurdica de poco atractivo.
Semejante acusacin es lanzada con frecuencia contra el catolicismo;
el mismo llamamiento de los seglares a la pelea no sirve sino para
reforzar los efectivos clericales. Pero tratndose de la eucarista,
fuente de caridad y de disponibilidad, cmo podra pensarse en
que ta.] sed de conquista podra ser su efecto? Paralelamente con

33

10. Po
p. 149.

XII,

41

Alocucin consistorial del 20 de noviembre de 1946, AAS 38 (1946)

menciona el concilio las virtudes con el mismo


disipar hasta la apariencia de gestos mgicos o de conquisestratgicas.
.
Esta participacin activa en la misin misma de la IgleSia no
es simplemente ocasional o supletoria, de tal suerte que los seglares sean movilizados slo cuando el clero sea escaso o falto de
posiblidades. La misin de los seglares que aqu se describe, es
su tarea normal y universal, puesto que en su calidad de miembros
ellos son la Iglesia. Esta expresin de Po XII les llena probablemente de satisfaccin, pero tambin les impone una tarea ms
pesada de lo que generalmente piensan In. La conciencia vivida de
esta vocacin alcanza en nuestros das en el seno del catolicismo,
10 mismo que en las otras Iglesias cristianas, una intensidad insospechada.
3. La consideracin se aplica en particular a la caracterstica
especifica que califica a todos los seglares: les incumbe hacer efectiva, all donde estn, la presencia de la Iglesia, all donde, sin
ellos, la Iglesia no hallara medio de cumplir su misin. En otros
trminos: el clero solo no puede establecer todos 'los contactos indispensables a la Iglesia para cumplir su obra de testimonio y de
sacramento de sa;lvacin. La accin a distancia no es fcil de llevar
a cabo. Pero e! clero, por el hecho mismo de su vocacin, tendr
siempre que vivir un poco retirado de la vida profana, aunque su
separacin del siglo sea menos severa que la de los religiosos. Hay
que admitir, pues, que incluso en el supuesto de que cumpla escrupulosamente su deber, el clero no podra asegurar totalmente la
misin de la Iglesia.
Negar esta observacin equivale en la prctica a excluir, de
otra manera, los seglares de ,la Iglesia. Tambin se aplica al laicado
la palabra del Seor sobre la sal de la tierra y la luz de! mundo
(Mt 5, 13-14). La gente del mundo tiene poco contacto con el clero
o lo desconoce voluntariamente, pero cada da se encuentra con los
seglares que no puede ni quiere evitar. El clero, que es sobre todo
residencial, est ms ligado, en cierto sentido, a la localidad donde
habita, 10 cual explica que la primera difusin del cristianismo se

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La vida del seglar

33

15. Vecreto sobre el "postolado de /os st!gl",res, n. 20. Cf. P!o XIl, alocucin del
5 de octubre 1957: AAS, 49 (1957) p. 927; cf. GALIlmO, O,C., 11, p. 21345.

43

42

todos y cada uno ha de recibir una promoclOn cada vez mayor.


4. Fuera de esta misin que incumbe a todos los seglares sin
distincin, existe pa.ra algunos de ellos una vocacin esp'ocia/; que
los pone ms directamente al servicia de la jerarqua. Por ms extrao que parezca, el terreno est aqu sembrado de lazos. Con
todo, la existencia de semejante vocacin, ligada sin duda alguna
al terreno carismtico, no puede ponerse en discusin. Contentmonos con oir a san Pablo pasar la lista de sus auxiliares seglares entre los cuales se hallan ampliamente representadas las mujeres. Estos compaeros de trabajo, escribe, se consagran animosamente a'l servicio del Seor, luchando, por el Evangelio y exponen
a veces su cabeza por Cristo (Flp 4, 3; Rom 16, 3ss). Es un catlogo impresionante no de hroes batalladores sino de hombres simples que han prestado eminentes servicios a la Iglesia por su alecomunicativa, su hospitalidad y su valenta en llevar el testimonio a todas partes.
Po XI los citaba ms de una vez como ejemplo, cuando, inspirado por el cielo, segn su conviccin, reclutaba para la Accin
Catlica a los seglares de mayor competencia. La constitucin no
recoge este trmino de Accin Catlica. La razn est en que por
una parte no siempre se interpretan esos trminos de manera conforme a la realidad, y por otra suscitan a veces cierta antipata,
El malestar proviene casi siempre de la misin especial, ca;lificada
de mandatO', que la jerarqua asigna a determinadas organizaciones. El decreto sO'bre el apostolado seglar describe esta institucincon ms detalle, pero siempre con prudencia 15. En esta forma
el lazo con la jerarqua es ms explcito y ms directo. Por la concesin del mandato ;Jos obispos empean ms profundamente su
autoridad, sin que esto dispense en mO'do alguno de su propia responsabilidad a los seglares incorporados a estos grupos, sino que
les exige ms entrega obediencia ms activa y mayor solidaridad.
Esta especie de eleccin ha sidO' en ms de una ocasin fuente
de envidias. San Pablo hace ya alusin a un fenmeno de esta
especie en los pasajes citados (Rom 16, 17 Y Flp 4, 2; d. ib. 1,
14-15). Los mandados, en general del grupo de jvenes, se han

La vida del seglar

1 L ef. El !aicado en la poca de[ C"."cilio, p. 64. Vase tambin: Y. PORTIER,


L'ApostolM des Lates, Gregorianum, 47 (1966) 748762. A. VANNESTE, Ve' Theolagie'
,'a" hel Lekella{Jostolo.at, Coll. Brug. Gaud. 12 (1966) 456479.
12. P!o XI, Quadragesimo amw, AAS 23 (1931) p. 226.
13. Plo XII, Alocucin Ve q"elIc canso/Mim, 14 de octubre de 1951, AAS 43 (1951)
p, 789.
14. Plo XII, alocucin La. impOYt_cia de 1", prensa. catlica" 17 de febrero de 1950, AAS
42 (1950) p. 256; c. GALINDO, Coleccin d ..ndclkas y documentos ponlificiru, Madrid
'1962, 1, p. 236ss.

efectu, en gran parte, gracias a los seglares, viajeros, mercaderes


o soldados, que llevaban el mensaje de una regin a otra 11.
Este es el momento de recordar las clebres palabras de Po XI
en su encclica social lll . Para hacer volver a Cristo los diferentes
grupos de hombres, la Iglesia tiene necesidad de auxiliares san dos
del mismo medio que ellos, hombres que participan de la misma
mentalidad, sensibilizados a sus aspiraciones, capaces de hablarles
de corazn a corazn. Los primeros y ms inmediatos apstoles
de los obreros sern los obreros; los apstoles del mundo industrial y del comercio sern los industriales y comerciantes.
No menos fuertes son las palabras de po XII 13. La jerarqua,
dice, ha de animar a los seglares, suscitar su espritu de iniciativa
y aceptar 10 que proponen y acreditarlo con la mayor apertura
posible; en las batallas decisivas las iniciativas de ms valor nacen
a veces en la lnea de combate. La historia da fe de ello ms, de
una vez.
Comprese esta declaracin con la alocucin del mismo po XII
a los periodistas catlicos sobre ;la importancia de una sana opinin
pblica en el mundo y en la Iglesia. Para hacer brotar esta opinin pblica la mediacin de los seglares es indispensable. Sobre
la importancia que este problema tiene para la Iglesia hablaremos
ms adelante H.
No hay, pues, lugar a duda: el seglar, como la Iglesia en su
conjunto, acta como un testigo e instrumento vivo, es decir, como
un sacramento de salvacin. La Iglesia cuenta can su palabra y
con su gesto segn la medida del don de Cristo otorgado a cada
uno (Ef 4,7). Los contactos personales que el seglar puede trabar
con el hombre de 1a calle son tanto ms preciosos cuanto la religin y la Iglesia no tienen ni casi la posibilidad de llegar hasta el
hombre individual mientras que por otra parte la personalidad de

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COMN Y EN EL CULTO

LA PARTICIPACIN DE LOS SEGLARES EN EL SACERDOCIO

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34

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consagrar sus fuerzas a la obra universal de la sa;lvacin en todo


tiempo y en cualquier lugar. Por escrpulo de una total sinceridad
expresamos la esperanza de que no se harn rogar ni aguardarn
pasivamente las rdenes y llamadas urgentes para poner manoS
a la obra. Y que no se descorazonen si sus sugerencias no encuentran inmediatamente el eco esperado o si sus planes, en determinados casos, son rechazados. Los que critican de una manera sistemtica a la Iglesia pueden ensearles el modo de ejercer una
actividad intensa que en la prxima ocasin ser puesta al
ciD nO de la destruccin sino de la edificacin.
Hemos de llamar por otra parte la atencin sobre la frase finaL
Delante de las iniciativas del laicado todos 10s caminos deben abrirse y no se ha de dudar, si es necesario, en deshacer ,los antiguos
diques. Hay que reconocer que en muchas partes, por razones principalmente psicolgicas, sigue siendo difcil el acceso a los nuevos
caminos. Es tan brusco el cambio en la vida eclesial que para las
dos categoras, jerarqua y laicado, resulta penoso adaptarse al
ritmo. La corriente es demasiado rpida, sin contar con que el
factor tiempo no se puede comprimir indefinidamente. En las circunstancias actua:les se han de tener en cuenta ciertamente las fuerzas disponibles, pero tambin las necesidades que llevan una especial urgencia. Sera una gran lstima que las esperanzas suscitadas se viesen decepcionadas o que se extinguiesen en una desilusin no merecida. Una inspiracin autnticamente cristiana no se
desanimar aun cuando la purificacin de nuestra fe y el afianzamiento de nuestra confianza hayan de pasar por el fuego. Si estamos desprendidos de nosotros mismos, la fuerza interior del Espritu nos har triunfar de todas 1as pruebas .

La participacin de los seglares en el sacerdocio

Queriendo continuar' tambin por medio de los seglares su testimonio y su se'rlJicio, Cristo Jess, sumo y eterna sacerdote, las
vivifica con su Espritu y los impulsa sin cesar hacia toda obra
bUf!n(]J y perfecta.
En efectO': a quienes une de manera. ntima a su vida y misin,

La vida del seglar

dejado seducir ms de una vez por la presuncin y la vanidad,


practicando de esta suerte un clericalismo seglar que suscita una
particular repulsin. Sera injusto, con todo, subestimar, a causa de algunas deficiencias humanas, la pujante renovacin que
la Accin Catlica ha provocado en la Iglesia. Sin este movimiento,
el apostolado de los seglares no habra comenzado ni habra conocido jams el desarrollo multiforme de que hoy podemos sentirnos orgullosos.
Los papas siguientes, Po XII y Juan XXIII, han preferido servirse, a propsito de ,la Accin Catlica, del trmino colaboracin
con la jerarqua antes que hablar de participacin en su apostolado.
El trmino colaboracin expresa mejor la idea del compromiso
personal y es menos propicio a ventear relentes de dericalismo.
Subraya adems vigorosamente la caracterstica propia del trabajo
seglar. Nada se opone, con todo, desde el punto de vista teolgico,
al empleo de la palabra partici pacin, ya que, en fin de cuentas,
la accin de que se trata depende de la misin que el mismo Seor
confiere, a travs de su Iglesia, a 'los discpulos bien dispuestos.
Las funciones estrictamente pastorales que se mencionan en
la frase siguiente se refieren a un modo de servido ms excepcional: se puede confiar a un seglar, por ejemplo, la administracin
econmica de una institucin eclesistica, arreglo muy de desear,
dado que esta reparticin del trabajo permite al clero una ms
libre consagracin al ministerio pastoral, a'l mismo tiempo que le
exonera de funciones materiales y financieras para las que, en general, est poco calificado. EJ catequista, por su parte, est tambin
evidentemente encargado de una funcin eclesial, sobre todo si
dedica todo el tiempo a su trabajo. Lo mismo hay que decir del
director o de la directora del secretariado parroquial y con mayor
razn del catequista indgena en los pases de misin. Con respecto a este ltimo, apstol muchas veces eminente e indispensable, se piensa en la ordenacin de dicono. Observemos de paso
que en este caso ya no sera seglar, sino mien1bro del clero, aun
sin dejar de estar en contacto ms inmediato con el simple feligrs o con el catecmeno .
S. La conclusin se impone lo mismo para los seglares que
para la jerarqua. De los primeros se espera que estn a punto para

33

La participacin de los seglares en el sacerdocio

47

46

34

El exordio de este artculo indica la estructura de los tres nmeros siguientes, aunque para darse cuenta de ello es necesario
una lectura llena de atencin. El n.O 34 describe la participacin
de Ilos seglares en el sacerdocio de Jess. El n." 35 su funcin proftica, el 36 su misin de servicio, ejecutada con una libertad regia. El prrafo final enlazar esta triple actividad con la
impulsin del Espritu Santo. La constitucin es fiel tambin en
este punta a su cristocentrismo y a su ardor receptivo para con el
Espritu Santo. La divisin ternaria no es tajante y esto deliberadamente, para evitar cualquier escisin entre los tres aspectos
y para mantener el culto, lo mismo que el testimonio y el servicio,
en el ambiente de la koinona o de la comunin.
El primer punto, que se refiere al sacerdocio comn, poda tratarse de manera sucinta ya que en el captulo II se ha desarrollado
este tema. Se reasumen los dos elementos principales: el culto por
una parte en honor de Dios y para la sailvacin de las hombres, y
por otra 'la vocacin y los medios de entregarse a las obras de ayuda
mutua, el alma abandonada a Cristo y receptiva COn respecto a su
Espritu. Los seglares, pues, no son enviados exc'lusivamente a
los hombres: miembros del pueblo sacerdotal tienen ante todo acceso a Dios.

La participacin de los seglares en el sacerdocio

E1 razonamiento no deja vislumbrar ni una sombra de ,lo que


los protestantes se complacen en calificar de activismo espiritual
o de santidad por 'las obras (W erkheilig keif). Al contrario, el texto
escribe con todas las letras que los seglares deben dejar al Espritu producir sus frutos en su corazn. Ciertos padres expresaron
en el concilio su extraeza por esta forma pasiva sin darse cuenta
de que la receptividad para can Dios incluye la ms intensa actividad. No deja. de ser tpica tal reaccin por parte de cierto nmero
de catlicos. Decenas de veces han ledo la formulacin pasiva; de
ella se han servido en la liturgia sin prestar atencin a su exacta
significacin. I,a idea se apoya con toda claridad en la cita de sobras
conocida de la carta a los Glatas (5, 12) sobre los frutos del Espritu, caridad, gozo, paciencia, etc. Esta fecundidad, por su parte,
procede tambin de la participacin en el sacerdocio de Cristo. Por
consiguiente, se la podr calificar de sacerdotal y de espiritual, pero
de ningn modo de clerical.
Ms elocuente es para nosotros la enumeracin de las obras en
su forma concreta, trtese del cuHo o del apostolado de las ocupaciones llamadas seculares (en el sentido descrito ms arriba).
Con toda intencin han dado los, padres el sitio de honor en esta
segunda categora a la vida conyugal y familiar. El matrimonio no
es una concesin para lOS dbiles sino un medio de santificacin.
Viene a continuacin el trabajo, pero tambin se menciona el esparcimiento del cuerpo y del espritu, todo en el Espritu Santo.
Inoluso las penas y los sufrimientos aceptados COn paciencia con::;tituyen la materia de los sacrificios espirituales de los que se hace
mencin en la primera carta de san Pedro (l Pe 2, 5).
Por Cristo, todos estos actos y experiencias estn relacionados con el sacerdocio y la eucarista, el gran sacrificio de accin
de gracias por el que son ofrecidos a Dios los frutos de la tierra
juntamente con el cuerpo de Cristo. Haba en otro tiempo en la
liturgia de la misa una costumbre, cuyas huellas son visibles todava, y que consista en unir a la forma consagrada los frutos del
trabajo humano. Todava hoy, hacia el final del canon ruega el
sacerdote: PO'f Cristo Seor creas cO'ntinuamente todos estos bienes, los santificas, los vivificas y lo.s bendices para nuestro provecho.

los hace tambin prvrtcipes de su funcin sacerdotal paro el ejercicio d~ cwtto espiritual, Ql fin de que Dios sea glorificado y ~os
h01nhres salvados. Por esto los seglares, como consagrados a Cristo
y ungidos con el Espritu Santo, son llamados de un modo admirabl.e e inst'r'uido'S de suerte que siempre se produzmn en ellos los
ms abundantes frutos del Espritu. Todas sus obras, en efecto,
sus preces e inicia;tivas (JIpostlicas, la vida conyugal y familiar, el
trooajo de cada da, el descanso del alma y del cuerpo, si se< hacen
en el Espritu, las mismas mofe'Stias de la vida, si se soportan pacientemente, se convierten en hostias espirituales aceptas a Dios
por Jesucristo (cf. 1 Pe 2, 5), hostias que con toda piedad se ofrecen a~ Padre en la celebracin de la eurorista junto con la oblacin del cuerpo del Seor. De este modo los seglares, en cuanto
adoradores que en todas partes obran santamente, consagran el
mismo mundo a Dios.

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16. C. A. NISSIOTIS, The Ma;" Ecc/esiol"gica/ Prob/em ,m the Sewnd Vatican


C,,,,nril and the Position of the ncm Roma,. Churches Facinll ,t, Ecum. Stud., 2
(1965) 31(;2.
17. C. D. CHENU, ConsecrMo
en NQUv. Rev. Thob, 86 (1964) 608-618.
Id., en la obra colectiva de BARAUNA. p. 978-993_ G. DE ROSA, La c01IsecratW mundi, missione sperifica de; /aici "el/a CMes,," cCiv. Call. 114, 1963, 4, p. 121-131.

Estas ofrendas son espiritua.les en el pleno sentido de la


palabra: suscitadas por el Espritu. El telogo 'rtodo.:x' N.A. Nissiotis se ha credo obligado a 1amentar que !la exposicin conciliar
haya descuidado la pneumatologa. Quiz tuviera razn por 10 que
toca a la lectura de las redacciones precedentes de la constitucin.
Pero el texto final ha tenido abundantemente cuenta de su observacin. Puede ser que su disgusto no se haya disipado completamente, dado que 'la redaccin definitiva no desarrolla de un modo
sistemtico la doctrina del Espritu Sant. Pem se le ha reprochado tanto a la teologa occidental por el oriente sus excesos de
sistematizacin que ahora prefiere quedarse a la expectativa 16.
Al final del prrafo se puede leer que tambin los seglares,
por su parte, dedican el mundo a Dios, y de este modo lo consagran, tanto por sus actos de adoracin como por su actividad
cotidiana. Nuestro texto no recoge 'literalmente el trmino consecratio mundi, que no se encuentra sino una sola vez en Po XII 17.
Esta reserva se puede explicar por diferentes razones. Ante todo,
porque tambin l's sacerdotes consagran a Dios las cosas de este
mundo. Acabamos de recordar, para probarlo, la plegaria final del
canon de la misa. El sacerdote hace esta consagracin por el rito
de la bendicin en el contexto eucarstico; el seg1ar la realiza por
el uso de ls bienes terrenos con rectitud de conciencia, y por el
respeto de su destino integral segn los designios del Espritu.
Pero se podran aadir an otros motivos de prudencia. No
hay un peligro real de interpretar la consagracin de los valores
seculares en el sentido de una sacralizacin que les hara perder
su esencia y su destino secular? Hemos de confesar, con todo, que
la duda nos parece sin fundamento, porque, en fin de cuentas, lo
profano, desligado de toda relacin a Dios, no tiene ningn
por el contrario, un don que Dios otorga para esta
sentido.
vida terrena y que, en ltima instancia, gracias a la redencin,
cuya eficacia se extiende hasta el mismo cosmos, debe volver a

34

35

PROFTICA

LA PARTICIPACIN DE LOS SEGLARES EN LA FUNCIN

Pililip

n.

49

En el Nuevo Testamento el profetismo, 10 mismo que :la misin sacerdotal, dimana de Cristo. Jess es el gran profeta, segn
el vocabulario bblico, porque por su obra y por su palabra ha
anunciado y fundado el reino de Dios en tanto que llega la realizacin gloriosa en 1a consumacin de los siglos. El concilio se toma
el trabajo de hacer notar que Cristo contina actualmente su misin no slo por medio de la jerarqua, 10 cual nos parece completamente natural, sino tambin por los seglares. Los seglares, pues,

Cristo, gran profeta, que prodam el reino del Padre no s6l-o


por el testimonio' de su vida sino tambin por la fuerz(J; de su parlabra, contin(J; cumpliendo su funcin proftica hasta la plena
manifestadn de la gloria. no sto por medio de la jerarqua, que
ensea en su nombre y con su aiUtoridad, sino tambin por medio
de los seglares a los que con es,te fin ha constituido testigos y
dotado del sentido de la fe y con la gracia de la palabra (cf. Act 2,
17-18,' Ap 19, 10), para que as brille la virtud' del Evatngelio en
la vida cotidiana, familw..r y social. Los seglares se muestran como
hijos de la promesa cUlilndo, fuertes en k1. fe y en la esperanza,
aprovechan el momento presente (cf. Ef 5, 16; Cal 4, 5) Y esperoo con paciencia. ro, gloria futura (cf. Rom. 8, 25). N o I!ilScondan, PUI!ilS, esta esperanza en lo interior del aJm(J;, sino manifiste'nJa,
incl4tSo a trlJfVs de las estructuras de la vida secutar, por una conversin continua. y p'or fa lucha contra loS' dominadores de este
mundo de las tinieblas y los espritus de.}, mal (Ef 6, 12).

35 A

:81 en la vida eterna. Sin sustraer lo profano a su destino ltimo (pues en esto consiste el error de una laicizacin justamente
condenada), el concilio se ha esforzado en no mezclar los dos terrenos y en no ofrecer a los dems la ocasin de hacerlo. Lo temporal se queda en el tiempo. El hecho de realizar la santificacin
no quita en modo alguno al mundo su pmpio valor. La santificacin no destruye nada, sino que e1eva y ennoblece lo que toca.

La funcin proftica en los seglares

La funcin proftica en los seglares

50

segn esta enseanza explcita, participan tambin en ,\a misin


proftica. El cmo de esta participacin se explicar a continuacin.
La misin que los seglares reciben de Cristo no implica la funcin de ensear con autoridad en su nombre, pero s 'la de rendirle testimonio por su fe e incluso por el don de la palabra. Tal
carisma les es concedido para que aparezca -la fuerza del Evangelio no slo en el culto ms o menos solemne sino tambin en la vida
de cada da. El carcter propio de la misin proftica dd laieado
est ah precisamente: en dar a la palabra eficiente de Dios la ocasin de manifestar su fuerza en la familia y en la sociedad. Un
matiz importante resaltar as de un golpe en comparacin con la
obra del clero, sobre todo po.r razn del medio en que el lacado
est llamado a llevar su existencia sin pesar ni remordimientos.
La base de la exposicin conciliar que demuestra la realidad de
esta vocacin seglar la forma una serie de citas de la Escritura dirigidas a toda la comunidad y no nicamente a los jefes. Ms an:
la universalizacin del profetismo es uno de:los signos mayores de
la era mesinica, que coincide con la existencia terrena de la
Iglesia. La serie comienza por el clebre orculo de J ocl citado
en el discurso de Pedro en pentecosts,: El Espritu se derrama sobre todos los hombres, sobre los hijos y .las hijas, sobre
los jvenes y los viejos; visiones, sueos y sobre todo palabras
profticas son el bien de todos (Act 2, 17-18). A la realizacin de
esta promesa est unida la advertencia del Apocalipsis (19, 10)
sobre los hermanos que poseen el testimonio de Jess, testimonio
que da su inspiracin a los profetas. Los fieles, por consiguiente,
reciben el don de la profeca sin acepcin de personas.
Las citas siguientes son caractersticas por otros motivos. De
la esperanza cristiana sacan una conclusin inesperada. Los cristianos son los hijos de la promesa, expresin tpicamente bblica que significa que viven ya de los bienes anunciados; esto
es 10 que los hace firmes en la fe y en la esperanza. Por ms que.
todava no asistan a 'la realizacin completa, mantienen sin embargo su perseverancia (Rom 8, 24-25). En consecuencia, no
pueden dejar pasar en el mundo, sin utilizado, el tiempo favorable,
el kairos CEf 5, 16 y Col 4, 5). Tienen que aprovechar el momento

35
35

DE

LOS

SEGLARES

LA EFICACIA DE ESTA PROFESIN DE FE

51

As como los sacramentos de la nueva ley, con los que se alimentan la vida y el apostolado de los fides, prefiguran el nuevo

35 B

propicio para su trabajo. L,a constitucin no les consiente disimu~


lar su esperanza. Tienen que expresarla en las estructuras del
mundo. La prescripcin, como se ve, no se refiere nicamente a
una adaptacin a las circunstancias pasajeras. La misma construccin del mundo debe ser establecida sobre una base slida
mediante la ayuda de instituciones cristianas o de inspiracin
cristiana. Esto no es trabajo de un da; el xito depende de una
conversin continuamente renovada desde dentro y de una ofensiva perseverante contra las potencias espirituales enemigas, de
las cuales san Pablo no duda en afirmar que rigen este mundo de las
tinieblas (Ef 6, 12). El texto describe la armadura que defiende
al cristiano contra el espritu del mal, amo y seor, no del orden
de la creacin, sino del desorden del pecado. El Apstol habla de
las potestades que habitan en los espacios celestes: no se trata
de criaturas humanas sino de seres espirituales que hacen a los
hombres cautivos del pecado. El lector puede, siguiendo el ejemplo de Bultmann, des mi tizar sin escrpulos :la expresin en los
espacios celestes. Pero ha de tener presente que no se halla ante
una simple personificacin, pura fIgura de estilo. Tal conclusin
sera errnea. Desde luego, nosotros somos incapaces de representarnos los principios supraterrenos, pero la revelacin nos
ensea que existen como potencias espirituales del mal y consiguientemente personales.
La tensin escatolgica que se manifiesta en el profetismo de
los fieles no los aleja de la realidad. Si as fuese, su testimonio
no tendra ningn poder sobre sus compaeros, mientras que en
la doctrina conciliar llega a ellos directamente a travs de las
rea1idades concretas del mundo. Este mensaje proftico es el si~
guiente: la existencia temporal nO' encuentra explicacin, ni fin,
ni satisfaccin sino ms all de las fronteras terrenas.

La profesin de fe de los seglares

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La profesin de fe de los seglares

52

La ltima exhortacin del prrafo que precede cuadrara bien


en la alocucin de un predicador, sacerdote o monje. Los oyentes,
por su parte, estn esperando discursos de esta clase sin por eso
tomarlos demasiado en serio. Viniendo de la boca de un seg'lar y
siendo vivida por l, una declaracin de este gnero tendr muy
otra eficacia, pues el hombre que 1a pronuncia se empea con
toda su persona,lidad en este mundo sin dejar de referirse al mismo tiempo, a travs de lo profano y de lo temporal, a los valores
eternos. Nadie, ciertamente, se atrevera a sostener que este ta-l
no toma en serio su tarea terrena. Esta observacin reviste una
gran importancia.
a) En este sentido los seglares pueden ser comparados, en el
ejercicio de su misin proftica, con los sacramentos. No pocos
lectores han manifestado su extraeza ante tal palabra. Una
comparacin entre los cristianos que viven en medio del mundo y
los signos rituales de gracia parece desprovista de fundamento,

cielo y la nue'va tierra (cf. Ap 21, 1), as /los seglares se convierten en valiO'sos pregoneros de la fe en las cosas que esp'eramos
(cf Heb 11, 1) si asO'cian sin vacilacin alguna la profesin de
ta fe a la vida animada por la fe. Esta evangelizacin, es decir, el
anuncio de Cristo proclamado conjuntamente por el testt~m.onio
de la vida y por medio de la palabra, recibe cierta notOJ especfica y una peculiar eficacia por el hecho de llevarse! a cabo en
las condiciones comunes del mundO'.
En este quehacer aparece como de un gran valor aque~ estado
dI?' vida que est santificado por un sacramento espedd, es decir, la vida matrimonial y familiar. Ah est el terreno de ejercicio y la escu,ela por excelencia det ap.ostolado de tos seglares,
en la familia, donde fa religin cristiana invade por entero la
organizacin de la vida y la transforma cada da ms. Ah (!111,cuentran los cnyuges su propia vocacin de ser pura si mism.os
mutuamente y para sus hijos testigos de la fe y del amor de
Cristo. La familia cristiana proclama bien alto tanto las virtudes
actuales del reino de Dios como la esperanza de la m"da bienaventurada, y as por su eje-mplo y testimonio convence al mundo de
pecado e ilumina a los que busron la verdad.

JS

35

18.

San

AGUSTIN,

53

In. !(}h, tr. 80, 3: PL 35, 1840.

sobre todo a los ojos de los que cosifican los ritos sagrados.
El que ve los sacramentos como momentos de encuentro personal
est sin duda alguna ms cerca de la verdad. Si descubre adems
en todO's los sacramentos el signo y la prenda de la futura unin
con Dios, ser capaz de comprender el texto que le pareca extrao.
En otras palabras: todo sacramento contiene un mensaje de parte
de Dios y una llamada hacia Dios: encierra por consiguiente un
elemento proftico_ La teologa catlica ha sistematizado la doctrina de los sacramentos a1 mostrar que expresan una triple relacin: son una recordacin de los acontecimientos histricos de
la pasin y de la glorificacin de CristO'; transforman el alma del
creyente bien dispuesto que los recibe; anuncian para el futuro
la realizacin gloriosa de ;Jo que prefiguran y cuyas arras constituyen.
El nervio de 'la comparacin se sita, pues, en el anuncio de
los bienes futuros que nicamente la fe puede alcanzar. La idea
concuerda exactamente con el texto de la carta a los Hebreos
(11, 1): La fe es la garanta de los bienes que se esperan, la
prueba de las reaEdades que no se ven. El testimonio proftico
del seglar consiste sobre todo en su estilo de vida, con ta1 que su
comportamiento sea transparente y se haga luminoso por la palabra que 10 acompaa. A partir de aqu, este mundO' se convierte
en una imagen real del mundo que ha de venir. El aspecto csmico de la redencin, el universo nuevo del Apocalipsis- (21, 1)
esolarece as el prob~ema del valor de las realidades terrenas.
Los seglares se extraarn quiz de oir que su testimonio no
ha de consistir nicamente en los actos. Al modo de vivir han
de aadir la palabra que explica el alcance del mismo. Esta observacin nos conduce de nuevo irresistiblemente hacia los sacramentos. Accl?'dit verbum ad etementum (!lt fit sa;cramentum, dice
san Agustn 18. El rito de salvacin o el misterio no se rea:1iza sino
cuando el gesto material est acompaado de una palabra inte~igible al espritu, para que el hombre, espritu en la materia,
pueda comprender y dejarse transformar por l.
No hay duda de que nos es ms familiar el proverbio con-

. La profesin de fe de los seglares

19.

San

JUAN CRIS6sTOMO,

In MM. ham. 46 (47), Z: PG 58, 478.

55

35

54

La profesin de fe de los seglares

existencia humana y casi siempre en un recinto sagrado. Por lo


que toca a los seglares, stos dan su testimonio al filo de los
das, en el cuadro de su existencia montona inscrita en los acontecimientos profanos. No ser sta quiz la razn por la que
creyentes no muy convencidos se acercan sin dificultad a los sacramentos en los grandes momentos de su vida (los cristianos
de rutina) pero nO sienten ningn atractivo para adoptar una posicin persona,l que podra ponerles en compromiso y costarles
bastan te ms?
Llegado a este punto, el texto no poda menos de adoptar una
lnea plenamente concreta. De aqu una vuelta a la vida conyugal
y familiar, pero esta vez dentro de una ptica apostlica, o, para
decirlo de otro modo, en su valor de mensaje. Ya hemos podido
leer en el artculo 11 10 que el matrimoniO' significa como acto de
culto. El artculo 40 reserva una exposicin especial a la ascesis
de los esposos. El matrimoniO' cristiano est aqu revalorizado
frente al mundo exterior, un mundo que quiz 10 est observando,
pero que no siempre llega a comprenderlo, porque no es de su
gusto verse confrontado con L Con direccin a los de fuera podra,
en efecto, ser portador de un reproche o, por lo menos, de un
aviso que prefieren nO oir. A propsito del mensaje proftico nuestro texto presenta tres consideraciones.
En primer lugar, en el hogar cristiano la rdigin penetra
toda la vida y la transforma continuamente, pues el sacramento
guarda su carcter dinmico. Consiguientemente, la familia es la
primera y la ms eficiente escuela de apostolado. En el propio
medio es donde los miembros de la familia deben proclamar ante
todo y vivir el mensaje evanglico. Que no se contenten, pues,
con hacer aprO'vecharse del mismo a 30s extraos. Por 10 dems,
en el seno de este grupo reducido, el riesgo de un montaje escnico es mnimo: se conocen demasiado unos a otros.
En particular, tienen los esposos como vocacin propia el
poner en prctica, uno con relacin a1 otro y con re1acin a sus
hijos, la fe y el amor de Cristo. Ya hemos referido anteriormente la
palabra de algunos padres conciliares que viven bajo el rgimen
comunista: en esas regiones :Ios nicos mensajeros de la fe son
los padres cristianos.

La profesin de fe de los seglares

trario: hay que unir el gesto a la palabra. Pero este aforismo


tiene como punto de partida una preocupacin diferente. Con demasiada frecuencia el seglar se queda mudo cuando tendra obligacin de hablar y no contentarse slo con obrar. La palabra
exige frecuentemente mucha valenta: es una profesin de fe renovada e incluye cada vez un nuevo compromiso. El Antiguo Testamento menciona tambin, es cierto, la profeca;, por medio de: tos
gestos, pero los textos clsicos afirman que Yahveh abre la boca
de los profetas. Si el que es enviado se obstina en callarse, nadie
comprender su mensaje comunicado nicamente por signos.
b) La ca.ra:cterstica especfica. de.} profetismo de los seglares
consiste en el hecho de su testimonio concreto (acompaado de
la palabra) y se establece en las circunstancias ms nrdinarias de
la vida. Estn, pues, excluidas la simulacin y la ostentacin. De
aqu 1a eficacia especial de 1a determinacin y de la entrega de
los seglares en el orden religioso: si esa actitud es verdadera,
prueba irrefutablemente que el cristianismo es un fermento de vida
y constituye un bien para el mundo.
As, por ejemplo, frente al marxismo que acusa al cristianismo
de alienacin, de huida de las, realidades terrenas, de impostura
para con 10-5 dbiles, la mejor respuesta es 1a del seglar as entregado al cumplimiento de su tarea terrena en provecho de la
comunidad temporal. Un catolicismo de esta clase no es sinnimo
de sueos ni de fanatismo. Permtasenos recordar aqu una homila de san Juan Crisstomo, aunque las circunstancias actuales
sean muy diferentes de las que le toc vivir a este padre de la
Iglesia. San Juan Crisstomo ap1ica a los cristianos en el mundo
la parbola de la levadura en la masa: estn escondidos en la masa,
revueltos con ella, mezclados con la turba de los que ;los persiguen
y en su mismo medio social conseguirn la victoria sobre sus
perseguidores 19.
Si comparamos sacramentos y seglares desde el punto de vista
del testimonio y de la esperanza de los bienes futuros, debemos
sin embargo llamar la atencin sobre una diferencia notable: los
sacramentos se confieren en los momentos culminantes de aa

35

ti

t)

(:

La misin proftica en todos los seglares

EN LA MISIN PROFTICA

LA PARTICIPACIN DE TODOS LOS SEGLARES

56

Si el carcter proftico forma parte de la esencia del cristianismo en la vida del seglar - y a este respecto el concilio no
deja subsistir la menor duda
no hay excusa valedera para quienes, retenidos por las preocupaciones temporales, se creen dispensados de aportar su parte a la difusin de la buena nueva. Si
ponen en prctica la palabra de san Pedro: Descargaos de toda
vuestra preocupacin en el Seor (1 Pe S, 7) y vivid en la confian-

Por tanto, los seglares pueden y deben ejercer una pre<ciosa


actividad para la evangelizacin del mundo, hasta cuandO' se< preocupan de los asu,ntos temporGites. Pues si bien es cierto q1,e' algunos
de entre ellos, a causa de la falta de ministros sagrados o por
hallarse stos impedidos en un rgimen de persecucin, suplen,
segn sus medios, en algunos oficios sagrados, si muchos incluso
consumen todas sus fuerzas en la obra evangNca, (Ji todos incumbe el cooperar a la dilatacin y al incretnenfo del reino de
Cristo' en el mundo. Por ~o cual, dedquense los seglares cOn todo
inters a un ms profu~u1o conocimiento de la verdad revelada
e impetren insistentetnente de Dios el don de sabidura.

3S C

Como conclusin podemos deducir de 10 que precede que la


familia cristiana proclama bien alto las virtudes del reino de
Dios. Nos garantiza tambin que la vida eterna no es una i1usin
disecadora. Muy al contrario, la familia, con demasiada frecuencia
despreciada y ridiculizada, es el signo vivo que acusa el pecado del
mundo. l!sta es la razn por la que la organizacin tradicional
de la familia es con frecuencia objeto de una rabia destructora.
Mas para los que buscan la verdad la familia difunde una luz
particular de bondad. Ni siquiera hoy se ha extinguido esta llama,
a pesar de que ciertos predicadores, renegando prcticamente su
origen y sus padres, difunden una moral conyugal laxista en ;la
que el llamamiento a la generosidad no es a veces sino un trmino sonoro.

3S
3S

57

za, su profeca por ,la accin ser de gran precio para todos
los que sufren.
Hay, con todo, algunos casos y algunos grupos particulares
que merecen ms atencin. Simples fieles podrn desempear quizs un oficio de suplencia cuando el dero llegue a faltar. Caso
clsico, el del bautismo de urgencia administrado por un seglar
a un nio en peligro de muerte. La civilizacin moderna nos
ofrece otro ejemplo: en los campos de concentracin ha sucedido
ms de una vez el hecho de que los prisioneros hayan dado, a
escondidas, la forma consagrada a compaeros de infortunio. Estos
gestos) por ms impresionantes, y a veces por ms trgicos que
parezcan, estn lejos de constituir lo ms importante en la misin
de 'los seglares, Su vocacin normal no es la de reemplazar al
ministro sagrado en circunstancias especiales; menos todava la
de ponerse a vivir como fieles clericalizados. La categora de los
que irreverentemente son apodados ratas de sacrista parece
extinguirse o, al menos, disminuir rpidamente. La psicologa
de estas personas no deja de estar algo perturbada: a su manera de
ver la vida cristiana consiste en tomar el aspecto exterior del
clero o de los. religiosos, y en atribuirse, en cuanto se pueda, sus
ocupaciones. El error no es catastrfico, pero, como signo y
prueba de un laicado adu'1to, tal comportamiento no alcanza su
objetivo.
Un segundo caso, ms bien raro, es el del seglar que consagra
toda su existencia al apostolado que se constituye as prcticamente
en su profesin. Si lo desempea como una verdadera vocacin,
su entrega se convierte en un ejemplo brillante de vida cristiana.
Nadie deber lanzarse a la ligera ni sin preparacin a este ensayo,
pues para l se requiere una extren1a generosidad. Demos gracias
al cielo de que el pueblo de Dios pueda suministrar a la comunidad
miembros de tal fervor que haran enrojecer all clero. No que
apunten a tal objetivo - en tal caso conseguiran el resultado contrario
sino que a veces no pueden evitarlo al no hallarse el
clero, siempre y en todas partes, en las cimas de la vida espiritual.
Estos verdaderos carismticos, llamados a la vocacin de apstoles
seglares, constituyen la prueba dara de que el concilio en modo
alguno h.:1 dejado en el silencio los carismas de los simples fieles.

La misin proftica en todos los seglares

La misin proftica en todos los seglares

58

20, B. VAN LE'IWWEN, en la obra colectiva de BARAUNA, La Chi,tfsa dtrl Vaticano 1I,
Florencia 1965, p. 486.
21. E. LANNE, Le a'cal dan.s f11glise " ..cien...., en Mi..i.rt~re et lo.icat, Taiz 1964,
p. 105126.
22. M. CARROUGES, Le {aimt, ",ythe et raJil, Pads 1964, p. 222.

La observacin del padre Van Leeuwen, que lanza esta crtica,


no tiene, como se ve, fundamento, como lo prueba el prrafo
entero sobre la funcin proftica de los seglares, sobre todo si
no dividamos la exposicin del captulo II, 12, sobre el espritu
de fe y los carismas del pueblo de Dios 21). El padre I,anne menciona en un notable artculo, los ministerios y los carismas del
laicado. Estamos de acuerdo en cuanto a los carismas, pero el trmino ministerios no puede justificarse sino interpretndolo en
el sentido de una voluntad de servicio y no en el de'! sacramento
del orden 2[.
Las vocaciones que acabamos de mencionar, ms o menos excepcionales, sean temporales o definitivas, no pueden constituir, para
la gran masa, la esencia de la funcin seglar. La tesis contraria
dara al laicado el aspecto de un mito, error grave si hay alguno 22.
Todos los cristianos, sin excepcin alguna, estn llamados a trabajar en el establecimiento del reino de Dios en la tierra segn la
doble dimensin de extensin y de crecimiento interno. Tal es la
doctrina de la Lumen Gentium.
Guardmonos, con todo, de otro mito que, bajo un disfraz diferente, podra escurrirse en el contexto, si los seglares no poseen
el conocimiento religioso requerido o si les falta sabidura sobrenatural. En el apostolado, lo mismo que en cua:lquier otra profesin, nadie puede lanzarse sin preparacin, a no ser disminuyendo su valor humano y profanando quiz su carcter divino.
A este respecto la antigedad cristiana QOS ofrece claros ejemplos, ,lo mismo de un apostolado intelectual que de una instruccin
mejor adaptada al pueblo. Justino, Arstides, Arnobio, Lactancio,
y ms adelante Boecio y Casiodoro, eran apologistas, pensadores y
cronistas a quienes no faltaba inteligencia, Hasta el mismo hombre de la calle obraba del mejor modo que poda, pues vemos que
el pagano Celso hace burla de los cristianos porque, siendo gente
simple, no dejan de difundir el mensaje, el cual en tales circunstancias no poda ser otra cosa sino un cuento para nios. I,a

35
35

23.
24.

59

ORlGENES, COllt. Ce/s 1/"', ",, 55: PG 11, 993.


Santu TOMS, Sumo Teol, , 111, q. 71, a. 4, ad 3.

sabidura de Orgenes le dio una digna respuesta 23. Recordemos


finalmente la tesis del mayor telogo de la edad media. Es el mismo santo Toms quien escribe: Ensear a alguien para traerlo
a la fe es la tarea de cada predicador e incluso de cada creyente M.
No es, pues, un privlegio de los obispos o de los frailes predicadores. Se trata con toda certeza de una funcin que todos los
bautizados, en la medida de sus capacidades, han de asumir, aunque
no sea sino para contribuir a formar una sana opinin pblica
en torno a la Iglesia.
La pereza y la ignorancia, 'lo repetimos una vez ms, no llevan
a ninguna parte. En ,la lnea de la irradiacin doctrinal el laicado
catlico no est muy adelantado y necesitaremos todava tiempo
antes de poder disponer, entre los seglares, de un grupo de te~
logos competentes o al menos de un grupo de pensadores religiosos suficientemente formados. La culpa de este retraso no es de
ellos nicamente: el clero ha tenido muy poco inters en este
asunto. Pero no nos agotemos en lamentaciones vanas y en acusaciones contra los eventuales culpables. Resumamos nuestras energas
y juntos hagamos surgir en la comunidad entera una actividad
de alta calidad. Los catlicos que se fan del magisterio, y que
a veces descansan con demasiada exclusividad sobre el mismo,
se h."1l1an ms expuestos que otros a la tensin de una fe pura~
mente pasiva y resignada.
La constitucin Lumen Gentium no se mete en el estudio de
los problemas concretos que suscita la civilizacin mundial moderna ni aborda la moral de todos los sectores de la vida indi~
vidual, familiar y social. El concilio ha dejado el cuidado de estos
diversos temas a la constitucin pastoral Gaudium et Spes. La
ltima palabra del artculo 3S sobre el carisma proftico se resume
en la afirmacin de que la sabidura pasa delante de la ciencia, pues
la sabidura es el ms eminente de los dones del Espritu proftico por estar animada y alimentada por la caridad.

La misin proftica en todos los seglares

J\

61

60

EN El, SERVICIO REAL

LA PARTICIPACIN DE LOS SEGLARES

el ttulo: los seglares participan en el servicio real de Cristo. Es

El carcter ms original de este artculo est expresado en

Cristo, hecho obediente hasta la muerte y por esto mismo


exaltado por el Padre (ef. Flp 2, 8-9), ha entrado en la glora de
su reno. Todas las cosas le estn sometdas hasta que El mismo
se someta a s y a toda la creacin al Padre para que Dios seu
todo en todos (ej. 1 Cor 15, 27-28). Esta potestad Ella comwnic
a sus discpulos para que ellos a su vez sean constituidos en la
real. libertad y venzan en s mismos, por la propia abnegacin y
la santidad de vida, e'l reino del pecado (c/. Rom 6, 12), ms an,
para que, sirvie'1Uio a Cristo en los de'ms, conduzcan a St4.S hermanos, con humildad y paciencia, al rey a quien servir es rei1UJ4'.
El Seor desea dilatar fambin su reino por medio de ~os fieles
seglares, su reino que es reino de verdad y de vida, reino de< santidad y de gracia, reino de justicia, de amor y de paz, e'n el cual
la misma criatura quedar lib"e de la servidumbre de la corrupcin
para la libertad gloriosa de ~os hijos de Dios (c/. Rom 8, 21).
Gran promesa, en verdad, y gran mandamiento se da a los discpulos: Todo es vuestro, pero vosotros sois de Cristo y Cristo es de
Dio's (1 Cor 3, 23).

36 A

verdad que oficialmente los ttu'los no forman parte del texto


conciliar, pero durante todo el perodo preparatorio del trabajo
han servido para fijar las ideas principales de su contenido. El
concepto de servicio real hace imposible la dialctica del amo
y del esclavo puesto que es el mismo individuo quien gobierna y
quien obedece. Reinar es servir a Cristo y servir equivale a reinar
con plena libertad. Algunos padres creyeron, sin fundamento,
encontrar una dificultad en el texto. A su modo de ver slo
Cristo reina mientras sus discpulos son nicamente subordinados.
Con todo, Jess ha confiado a todos sus discpulos, y no slo a
los apstoles y a sus sucesores, la participacin en su reino.
Este reino no se consuma en un instante. En vas an de per-

36

feccionamiento, no est sino en su perodo inicial. El mismo Cristo ha recorrido personalmente el estadio de la obediencia hasta
la muerte y sta es la raz6n por la que ha sido elevado por el
Padre al ttulo y a la dignidad de Seor supremo, como 10 canta
el himno a Cristo de la carta a los Filipenses (2, 8-11). La consumacin, inc1uso para t!:'l, se realizar ms tarde, al final de los
siglos, cuando SI someta a su Padre no slo su propia persona
sino toda la creacin y cuando ya no quede ninguna resistencia.
Dios ser entonces nuevamente todo en todos y sta es la apoteosis
finail (1 Cor 15, 27-28). El camino que conduce a la misma es el
del servicio.
Al comunicar Jess este servicio a sus discpulos les da igualmente el reino, es decir, el poder que hace crecer sin cesar una
ms grande libertad, No 1es concede slo los frutos del reino sino
el mismo poder. Cmo se opera esta transfornlacin? Por el desprendimiento, por la victoria sobre el pecado personal, por una
vida santa. Ya en la carta a los Romanos (6, 12) ensea san
Pablo que los bautizados no pueden dejarse dominar ya por la
atraccin del pecado, porque en este caso vuelven a ser nuevamente esclavos. Pero si dominan sus malas pasiones contribuyen
por ello mismo a 'la extensin del reino de Dios y arrastran a sus
hermanos, con tal que para conquistarlos empleen nicamente
;las armas de la humildad y de la paciencia. t!:stas son las fuerzas de que disponen los servidores del rey que es el siervo de
Yahveh por excelencia.
Nos parece intil aadir una vez ms para el lector con prisas
que el texto conciliar se aplica tambin a los seglares. Redactada
en trminos generales, esta declaracin est puesta en relacin
con -la naturaleza del reino, que aqu se describe con -las palabras
del prefacio 'de la misa de Cristo Rey, reino de verdad y de vida, de
santidad y de gracia, de justicia, de caridad y de paz. Se podra
imaginar otra terminologa ms amplia para expresar valores ilimitados?
Los padres de la Iglesia descubren una estrecha ligazn entre
la realeza y 'la victoria sobre el pecado: en el fondo no hay que
buscar nada de orden poltico sino el sacerdocio comn. En paralelo con Orgenes podemos leer en san Hilario: Que el cristiano

El servicio real en los seglares

El servicio real en los seglares

62

25. San HILARlO DE Pon!>:Rs" In Ps. 67, JO: PL 9, 465: CSEL (Zingerle) p. 306;
ibid. 135, 6: col. 771: P. 717; ibid. 2, 42: col. 287: p. 69, y 137. 22: col. 789: p. 741.
ORGENES, MI. Ham. 14, 7: PG 13, 1197.
26. San AMBROSIO, 1" Ps. 118, Serm. 14, 30: PL 15, 1476. San LEN MAGNO, Senn.
4, 1; PL 54, 149.

se convierta en soberano de su antiguo dueo, el pecado; y que


l se ofrezca as como oblacin viva a Dios., , El mismo obispo
escribe en otra parte: Reyes son, sobre quienes ya no tiene
ningn poder el pecado; a' contrario, tienen ellos el dominio de
su propia persona, dominan esta carne que les obedece y les est
sumisa. Son reyes y su Seor es el mismo Dios, Son tambin los
dueos (domini), no los esclavos del pecado:I5.
Como podemos darnos cuenta, el obispo de Poitiers, tributario
del pensamiento griego, vuelve ms de una vez sobre la misma
idea. Tampoco los padres latinos hablan otro lenguaje. Oigamos
a san Ambrosio: El que somete su propio cuerpo y rige su alma
sin dejarse sumergir por las pasiones, es su propio dueo; a este
tal se le puede llamar rey (r'e'x) porque es capaz de regir su propia persona (regere) " es libre e independiente y no se deja cautivar
por una esclavitud culpable. San Len, con su estilo rtmico bien
conocido, escribe: Qu hay ms de prncipes que el alma sometida
a Dios, seora de su cuerpo? Se puede imaginar una actitud ms
sacerdotal que dedicar a Dios una conciencia pura y ofrecer en
el altar interior inmaculadas ofrendas de piedad? lIS.
El texto del concilio desarrolla estas consideraciones con toda
amplitud. Por medio del hombre se alargan hasta el cosmos. Hasta la criatura privada de raz6n entrar en el reino de los libres
hijos de Dios,
Esta ltima idea, piensen algunos 10 que quieran, no es para
Pablo ni excepcional ni accesoria. El texto de Rom 8, 12 es uno
de los que han ganado la preferencia de la constitucin. El principio est repetido explcitamente por el Apstol como regla y al
mismo tiempo como promesa de conducta: Todo es vuestro, pero
vosotros sois de Cristo y Cristo de Dios (1 Cor 3, 22-23). La proclamacin no se cump1ir en plenitud sino al final de'los tiempos,
porque tambin nosotros estamos todava en espera de la plena
libertad reservada al futuro. En el reino eterno las formas de
servicio no tendrn ya razn de ser: slo subs,istir el amor.

36

SOBRE EL MUNDO

LA INFLUENCIA DEL SERVICIO DE LOS SEGLARES

<3

Con este nmero hemos llegado al tema actualsimo de los


valores terrenos. Los padres conciliares, se concentraron especialmente, dada la novedad del problema, en la bsqueda de una terminologa ajustada y rigurosa. Se fijaron como objetivo el examinar tanto las cosas creadas como la misma actividad humana.
El primer elemento, por 10 dems, nos remite al segundo, El

Deben, pues, los fieles conocer la naturoleza ntima de toda


criatura, su valor y SU ordenocin a la gloria de Dios y ayudarse
mutuamente, incluso por medio de las actividades seculares, ett la
consecucin de u~a vida ms santa para que el mundo se impregne del espritu de Cristo y consiga ms eficazmente su fin
en la justicia, la caridad y la paz. En el cumplimiento universal
de este deber el principal lugar est reservado a los segl!ares. Trabajen, pues, con todo inters, por su competencia en las d'isciptinas
profanas y por su octividad, intrnsecamente elevada par l!a gracia de Cristo, paro que todos los bienes creados sean cultivados
para utilidad de todos los hombres sin excepcin por el trabajo
humano, la tcnica y tu. cuPturo, segn ro, orde1UUin del Creador
y la iluminacin de su Verbo y para que sean distribuidos entre
ellos de una. manera ms adecuada de suerte que conduzcan, a Stt
modo, al progreso universal en la libertad humana y cristiana.
As, Cristo, a travs de los miembros de su Igle'sia, iluminar
ms y ms con su luz salvadora a toda la sociedad humana..
Adems de lo dicho, procurarn los seglares, incluso por la
reunin de su..> fuerzas, sanear las estructuras y condiciones del
mundo, cuaruJo inciren al pecado, de modo que todo se conforme
a las normas de la justicia y, en vez de impedir, favorezca ltl
prctica de las virtudes. Obrando as impregnarn de' sentido moral
la cultura y e~ traba;jo humano y al mismo tiempo Si?< prepara
mejor de este modo el campo del muruJo para la semilla de la
divina palabra y se abren a la Iglesia Hnas puertas ms anchas
por dandi?< pHeda entmr en el mundo el pregn de la P'(J!Z.

36 B

c;),

Philips

n,

6S

36

64

influencia del servicio de los seglares

por la destruccin de la creaClOn material sino por su elevacin,


cuando el hombre usa todo lo que ha sido puesto a su disposicin
de modo sensato y, en fin de cuentas, con un alma de santo. Si
el hombre no cumple su cometido con sabidura, su santidad, que
en modo alguno es sinnimo de estrechez o de torpeza de espritu,
en vez de avanzar no har sino retroceder. Los telogos disponen
de suficiente claridad para estimar el mundo de Dios y no tratarlo
con ligereza: no lo tratan como juego de nios.
Pero en nuestro contexto la cuestin no concierne en primera
lnea a los telogos sino a los seglares. En este terreno el primer
lugar les pertenece a ellos por derecho, pues toda su vida se desenvuelve en la condicin terrena. Esperemos, con todo, que no van
a reivindicar en provecho suyo ningn monopolio: tambin los
clrigos son hombres que viven sobre la tierra y no en 'la estratosfera. El clero, por su parte, no dejar de guardar, con relacin
a las cosas terrenales, una inteligente y discreta distancia, condicin indispensable para garantizar la libertad del laicado.
As como el seglar puede reemplazar al sacerdote en ciertos
actos cultuales, as el! sacerdote o el religioso pueden sustituir
al seglar en ciertas tareas temporales. Se tratar siempre de actividades temporales en la doble significacin del trmino, en
relacin con el mundo y nicamente por un tiempo determinado.
Para no quedarnos en el dominio de la teora, traigamos algunas
ilustraciones prcticas. En caso de necesidad, todos, sin excluir
al seglar, pueden y deben bautizar. Inversamente, la urgencia puede
autorizar a un miembro del clero a tomar la iniciativa de la fundacin de una institucin social. Faltara si estuviese dudando
mucho tiempo antes de ponerse a la obra. Sera igualmente culpable si tardase demasiado en pasar el trabajo comenzado a la
direccin de seglares competentes. Tambin en este plano es un
error pensar en trminos estticos. No hemos de reprochar al
clero el haber puesto en pie todo un conjunto de obras sociales
y caritativas. Sin la iniciativa de esta gente de Iglesia, y nadie
sin duda lo pondr en tela de juicio, numerosas organizaciones,
excelentes e indispensables, no habran visto la luz. Eran medidas de urgencia. Y lo mismo podramos decir de la experiencia
de los sacerdotes en las fbricas. Medidas de este gnerO' no solu-

Influencia del servicio de los seglares

primero concierne a la esencia ntima de las criaturas. No basta,


pues, con pegar en los objetos una etiqueta con una direccin
extranjera. Es la misma naturaleza de las cosas creadas la que
est en causa. En ella reside precisamente su vaIor en la tierra
para el hombre, este hombre que peregrina en el mundo hacia
una situacin humana mejor y por ltimo hacia un fin supraterreno;
las realidades de que se sirve debern, por consiguiente, encerrar
esta finalidad ltima en su estructura interna, al menos como posibilidad de realizacin.
Como consecuencia de esto, la natura1eza no puede ser separada de Ia obra del hombre ni aislada de la cu.Itura. En este tajo
de la actividad terrena los hombres estn obligados a ayudarse
mutuamente para contribuir al establecimiento y al fortalecimiento de la justicia, de la caridad y de la paz y a travs de estos
valores tender hacia la felicidad total en Dios. El cristiano cumplir
escrupulosamente con esta obligacin e impregnar del espritu
de Cristo todo cuanto toque. De este modo se halla descartado
el peligro de una espiritualidad superficial y sin horizontes, al
mismo tiempo que evitamos la mezcla de los valores temporales
y de los eternos, fusin en que ,los primeros perderan su finalidad
propia y los segundos veran volatilizarse la materia con la que
tienen que operar.
Para el cristiano los valores y las actividades terrenas no
son slo un medio de llegar a la salvacin: poseen la dignidad
de un objetivo inmediato y ejercen el oficio de objetos intermediarios, lo que los escolsticos designan con el nombre de causas
segundas. Para el tiempo que Dios 'les ha asignado, conservan,
por ms relativa que sea, su autonoma. No a1canzan, es cierto,
el esca'ln superior, pero lejos de nosotros concluir de aqu que
no tendran su propia significacin; semejante afirmacin equiva'ldra a pretender que Dios ha creado cosas desprovistas de
sentido. Una tal creacin no proclamara su alabanza; el universo
en su conjunto perdera, por 10 mismo, su significacin y el hombre
ya no podra vivir en l.
Los valores del mundo deben, finalmente, volver a la fuente
de donde sa1ieron, pero no sin haber cumplido su cometido, gracias
al trabajo del hombre viviente. La gloria de Dios no se obtiene

36

Influencia del servicio de los seglares

66

cionan los problemas, pero son, con harta frecuencia, indispensables.


Si 'la Iglesia no hubiera venido en socorro de la sociedad cuando
los seglares competentes no haban todava nacido, se le recriminara hoy,. y no sin razn, una grave deficiencia. Hoy, por el
contrario, cuando los seglares y los poderes pblicos proveen a
las necesidades socia1es y de otras clases, sera inaceptable por
parte de la Iglesia el querer guardar bajo tutela estas instituciones.
La Iglesia no puede pretender usurpar a los seglares su propio
cometido, pero seguir reivindicando para sus miembros 1a ;libertad
de practicar las obras de misericordia en el plano espiritual y
en el corporal, con las tcnicas modernas, desde 'luego, y no las
de la edad media. La Iglesia no busca un monopolio, pero se preocupa de infundir en sus miembros el entusiasmo de que tienen
necesidad para su misin terrena.
Hay en este terreno una evolucin y su sentido es el de una
secularizacin legtima. El cometido de los seglares se hace por
eso mismo ms duro, como no dejarn de advertir los interesados.
La constitucin enumera las condiciones y las e'structuras principales indispensables para un trabajo fructuoso. En primer lugar
viene la capacidad tcnica, sin la cual todo lo dems no es ms
que trampantojo. Se menciona luego el ennoblecimiento de la persona del trabajador. Aqu es donde hay que buscar el sentido del
progreso tcnico y del desarrollo de una cultura civil que no
rechaza sus intenciones universalistas. Sin esto no habr una humanizacin real y la obra de cristianizacin encontrar muy escasa
materia que transfigurar.
La reparticin equitativa de los bienes de la tierra entre los
hombres es objeto de una especial recomendacin. Cualquiera puede
percibir aqu el preludio de la constitucin Gaudium @t Spes que
trata en particular de los pases en vas de desarrollo y de la
promocin de ,la libertad econmica y social, consecuencia de la
libertad poltica. Esta ltima no es licencia sino reflejo de la libertad
cristiana que sustituye el yugo de ,la ley por la caridad espontnea
con vistas a alcanzar un orden superior.
No hay ninguna necesidad de subrayar que sin la gracia de
Cristo no se llegar a 1a edificacin de una sociedad ms justa.

36

36

Plo

XI.

PAULO VI.

p. 624ss.

27.
28.

67

alocucin del 29 septiembre 1963, Ecclesi. 1160 (1963) 13095s.


Qadragesimc a_o: AAS 23 (1931) p. 221.; d. GALlNDO. O,C.,

1.

El cristoeentrismo de Paulo VI 27 se percibe con toda su fuerza en


este pasaje de la Lumen Gentium. Pero, segn el texto de la
constitucin, esta luz de Cristo llega al mundo por medio de sus
miembros y no por medio de la institucin eclesial en cuanto taL
La Iglesia est centrada sobre los valores eternos mientras que
sus miembros tienen que marchar hacia su destino eterno pasando
por las etapas de la historia.
Algunos padres conciliares tuvieron la impresin de que el
prrafo siguiente no aada nada a las ideas ya expresadas. No
se daban cuenta de que esta aparente repeticin fija la atencin en
la acci6n cole'ctiva de los catlicos. Sin una unin apretada, jams
llegarn los cristianos a mejorar las instituciones y las condiciones
de la vida socia'!. Tamb,in aqu, en la poca actual, hay que asegurar ante todo y sobre todo un saneamiento. Con demasiada
frecuencia nuestras fbricas son an lugares de degradacin moraL
Sigue siendo vlida la palabra de Po XI en la Quadrage'simo Anno:
De los talleres la materia sale ennoblecida, el hombre, en cambio,
sale frecuentemente embrutecido (vitior)>> 23. En vez de envilecer las
cuaHdades y las virtudes humanas, estas instituciones deben contribuir a su total expansin. Lo mismo hay que decir de las
diversiones y distracciones.
El concilio no tiene ciertamente la intencin de adormecernos
con instrucciones moralizantes, sino de acreditar el valor moral
que ha de animar todas las actividades humanas. El esquema XIII
cita otros ejemplos, desde la tica conyugal hasta los problemas
de la paz en el mundo de la bomba atmica. El texto ha renunciado
a la divisin clsica en tres sectores: religioso, moral y profano,
presentacin que podra inducir a error. La moral no es sino
la fe en Dios vista en sus incidencias prcticas, en tanto que 10
profano no cae bajo 'la competencia de la Iglesia sino en razn
de su moral fundada en la religin.
Una doble metfora seala la conclusin de este prrafo. Hay
que lamentar que el texto conciliar se preocupe de evitar la aridez
de multitud de manuales de tedloga? Por su servicio real, los

Influencia del servicio de los seglares

Una distincin indispensable

lINA DlSTI",crN INDISPENSAnLE

68

La exposicin precedente ha probado abundantsimamente la


necesidad de distinguir entre el terreno re'ligioso y el pl,mo simplemente temporal. Tema de particular importancia en nuestros
das. Por esto se comprende que el concilio 'le cons;:gre un estudio especial, tanto ms cuanto que el escoger et vocabulario adecuado presenta una excepcional dificultad, dificultad que nace del hecho
de que los mismos trminos de origen grecolatino, al pasar a
nuestras lenguas mundiales modernas, cambian frecuentemente
de significado. En las lenguas de origen ;latino es relativamente
fcil hacer captar el matiz entre laicidad y laicismo, por ejemplo ..
El castellano se presta a ello muy fcilmente. 'rraducidos en alemn

En razn de la misma economa de la salvacin (j)prendan los


fieles a distinguir diligentemente entre los derechos y las obliyaciones que ~es incumben en ClWJnto agregooos a la Igl:e:sia y los
que tes comp'efe'/'t en cuanto miembros de la sociedad humana.
Esfu.rcense por concordarlos armnicamente entre s, acordndose
de que en cUeNquier asunto temporal se' han, de guiar pm' la conciencia cristiana, dado que ninguna actividad humana, ni siquiera
en las cuestiones tempondes, puede sustraerse al 1'nperio de Dios.
En nuestro tie'mpo es necesario como nunca que esta distincin y
esta armona brillen eN mismo tiempo con su claridad en e~ comportamiento de tos fie!.es, para que la misin de la Iglesia pueda
responde)' ms p~e1tamente a las particulwres condiciones del mundo actueN. Pues as como hay que: reconocer que la ciudad terrena,
vinculada justamente a las preocupacion.es temporales, se rige por
sus propios principios, as tambin se rechaza con toda. razn la
infausta doctrina que intenfa edificar la sociedad prescindiendo
completamente de la re'ligin y que ataca y vaca la libertad religiosa de ~os ciudadanos.

36

laicos se dedicarn a hacer ms I-eceptivo el campo del mundo


para la siembra evanglica. Harn ms ancho el prtico del mundo, para la entrada suntuosa del heraldo de la paz.

36

36

69

o en ingls, estos trminos son propiCIOS, al contrario, para crear


la confusin. Lo mismo podemos decir del trmino slxwlMismo
y esta vez en todas las Jenguas, incluso para los que hayan ledo
nuestro comentario al artculo 31. Por esta razn ha preferido
la redaccin circunscribir 10 ms exactamente posible las nociones
sin recurrir a la terminologa que acabamos de citar.
El desarrollo del prrafo sita ijos derechos y 1'05 deberes de
los creyentes en cuanto miembros de la sociedad temporal, cara
a :10.5 derechos y deberes que competen a los mismos individuos
como miembros de la Iglesia. El tema es as idntico por ambos
lado.s, pero el terreno en que se ejerce la actividad no 10 es. Aqu
es donde est la diferencia de las relaciones, las cuales, sin embargo, deben alcanzar en el mismo individuo una armonizacin
suficiente en funcin de su valor respectivo. La armo.na exige
que la co.nciencia cristiana tenga una palabra propia que decir
hasta en el contexto temporal. Sin esto caemo.s en un amoralismo
completo o en una moral laica, desprovista de verdadero. fundamento.
La unin se establece, pues, gracias. a la dimensin moral. Ningn acto humano. escapa en este mundo al dominio de Dios y, en
la tarde de la vida, todos los hombres, cualquiera que sea el ;lugar
en que han vivido, tendrn que dar cuenta de todos sus actos
al juez supremo. La Iglesia QO
ninguna autoridad, excepto
por razn del valor moral, sobre el terreno. de la actividad temporal. Esta idea la ensean los telogo.s de modo un poco demasiado
negativo, por ;la expresin ratione p'eccati; mejor sera decir
ratione moralitatis. Significa esto que la Iglesia da al cristiano
directrces inspiradas por normas morales que no sOn simples
espejismo.s sino. que rigen la vida humana sobre la tierra que
pisamos,
objetivo del prrafo est, pues, claro: no se pretende hacer
un tratado sobre las relaciones entre la Iglesia y el Estado. sta
es simplemente la razn de no citar el clebre texto de Mateo sobre
Dios y el Csar (Mt 22, 21). La exposicin ni siquiera menciona
la Iglesia como tal, siQO sus miembros individuales, incorporados
a la socie4ad humana.
La armona requiere necesariamente la distincin. En contra-

Una distincin indispensable

Una distincin indispensable

70

30. LEN XIII, [",martale Dei, 1 de noviemlbre de 1885: ASS 18 (1885) p. 16655.
Sapienl.'iae christiMiM, 10 de enero de 1890: ASS 22 (1889.90) p. 39755.

29. Plo XI1, alocuci6n del 23 de marzo de 1958: AAS 50 (1958) l' 220' f
El
sia 873 (1958) 38Ss.
.
e . ., ce e

pO,sicin con la tendencia de la antigua cristiandad, hoy se pone


mas el acento sobre la distincin. Este cambio se ha hecho inevitable por la evolucin del mundo moderno, y la sociedad civil
reivindica a gritos su emancipacin total.
La armona, aunque de otra manera, se encuentra nuevamente
amenazada.
Los fieles, que cada da se van haciendo ms adultos, tienen
derecho a exigir que sea eliminada toda mezcla de terrenos. La
confusin sera hoy ms daosa que antao, tanto para la Iglesia
como para sus miembros, incluso si el carcter adulto de que hemos
hablado est todava :lejos de haber alcanzado su apogeo en todos
los ciudadanos.
La ltima frase del prrafo se compone de dos elementos que
expresan dos enunciados complementarios. La construccin misma
de la frase evita toda suerte de escisin. Por una parte el Estado
debe.ocup:rse de lo temporal y para este fin dispone de principios
propIOS. En este terreno su autonoma es indiscutible. Po XII
habl un da de un sano laicismo del Estado 29. En realidad no
haca sino desarrollar la doctrina de Len XIn en sus clebres
encclicas 30.
~l lector p~r:picaz comprender sin dificultad por qu no ha
quertdo el conc!lIO emplear en este lugar el trmino carcter larico
del ~stado; .h~ sido, naturalmente, sobre todo, porque la oposicin
a la Id:a rehglOsa se ha servido frecuentemente de este ttulo para
crear dificultades a la Iglesia. De aqu la segunda mitad de la frase:
s~ la sociedad se adjudica el derecho de edificarse por s misma
s:n tener en cuenta para nada las convicciones religiosas de los
clu~adanos, l? q~e ~ntonces se preconiza es un sistema que lleva
cuno de antlcIertcahsmo o que traiciona incluso el sentimiento
religioso. El texto conciliar hace notar que semejante actitud hiere
y amenaza con destruidos, el derecho y la libertad de la person~
humana.
Tampoco es mucho ms explcita la respuesta de los padres

36

37

RELACIN DE LOS

SEGLARES CON LA JERARQUA

71

Los segbres, aJ igua que todos tos fie'les cristianos, tienen derecho a recibir abundam.temente de l;os sagrados pMtores su parte
de los tesoros espirituaJ.es de la Iglesia, en especial 1(1) ayud(1) de lo.
palabra de Dios y de los sacramentos; 11U:tnifistenles sus necesidades
y sus deseos con la libertoo y confianza que conviene a hijos de
Dios y a hermanos en Cristo. En la 11tedida de sus conocimientos;
de su comp'etencw y del prestigio de que gozan, tienen la facuUad,
y a veces hasta el de'ber, de exponer su parecer sobre las cosas
que tocan al bien de la Iglesia. Que esto se haga, llegado el caso,
por medio de l>as institucione's estable1cidas por la: Iglesia para este
fin y siempre con veracidad, fortaleza y prudencia, can reverencw
y caridad hacia: aquellos que, en razn de su cargo sagrado, estn
en lugar de la p'ersona de Cristo.
Los segi/ar:es, como todos los fietes cristianos, abra:uwn C01t
la prontitud de la obediencia cristiana, cuanto los sagrados pastores,
conw representantes de Cristo, establecen en cuanto ma,estros y
gobernantes de kJ; Iglesw, siguiendo en esto el ejemPlo de Cristo
que, por su obediencia hasta kJ; muerte, ha abierto a: todos las hombres e~ bienarventurado camino de la libertad de los hijos de Dios.
N o dejen tmnpoco de eHcomendar a Dios en sus oraciones a quienes
los gobiernan, puersto que ellos estn atentamente vigihndo como

37 A

en lo que se refiere a la mejor frmula para estabilizar las buenas


relaciones en tre la Ig.Jesia y el Estado. Todo lo que nos ofrecen
son los temas complementarios distincin y armona. Hay pases en que esta solucin se Barna separacin de la Iglesia y del
Estado en sentido muy aceptable como garanta de la libertad.
En otras regiones se ve en esto ms bien una violacin de la conciencia y una privacin de la libertad legtima. La separacin
se realiza de modo muy diverso en Norteamrica y en Polonia.
Por parte de los padres, evitar el vocablo sujeto a caucin no
era ninguna escapatoria. Este artculo 36 tiene evidentemente que
ser completado con la declaracin Dignitatis humanae sobre la ~i
bertad civil en los asuntos religiosos.

Relacin de los seglares con la jerarqua

c).1

:J'I

';:,

Relacin de los seglares con la jerarqua

72

31. ef. el artculo de H>:rMEI!L COn la nota cntica de K.


a ello se refieren, Conc1lium:o 13, 1965, p. 177.s.

RAHNEI\.

y de

DAVIS

qu~

Para salir del atolladero no tenemos otro remedio que recordar


el espritu genera,l de la exposicin y la inspiracin que 1a sostiene.
El sentido es, sin contradiccin posible, la revalorizacin del laicado. Si alguien, con todo, se obstina en exhalar su despecho, habremos de armamos de paciencia antes de poder empezar un
dilogo digno de cristianos adultos. Esperemos que en adelante
ya no ser necesaro consagrar un captulo especial al laicado y
al clero. Pero, como el porvenir concreto permanece misterioso
aun para el don proftico del pueblo de Dios, no podemos estar
ciertos de que suceder as. En muchos lugares es til todava,
si no necesario, subrayar el derecho del seglar y su deber.
El lector notar inmediatamente que el prrafo examina tambin el problema desde el punto de vista de Jos deberes de los
jefes. Si la mencin no se hace sino ms abajo es s610 por motivos
de equilibrio, ya que la exposicin est consagrada en su conjunto
al laicado. 1,a misin de la jerarqua se describir inmediatamente
Con toda la amplitud que se puede desear.
E'l concilio se ocupa aqu atentamente del problema de.! Conjunto de relaciones entre los jerarcas y los miembros y esto en
dos direcciones. nicamente se dejan de lado, provisionalmente,
las cuestiones de espirituallidad, que sern examinadas en los ca-

La primera frase con el inciso tambin los seglares es el


tipo de una declaracin que puede leerse con muy diversos sentimientos e interpretarse de modos contradictorios. Puede comprenderse: los que tienen derecho a los medios de salvacin son los
creyentes y en primer lugar el clero, pero se puede tambin aplicar
la afirmacin a los seg,lares por medida de benevolencia y de benigna
concesin. O bien se entender: la definicin va'le para todos,
seglares o no, y no ha de imaginarse el clero que goza de prioridad
en todos los terrenos. Hay quienes leen este cabo de frase con una
mentalidad de perseguidos y ven en ella una prueba de desprecio
con respecto al simple fiel 31.

quien ha de dar razn P'Oy nuestras al'mM, para que puedan hacerlo Con gozo y no can angustJ. (cf. H eb 13, 17).

31
31

32,

CIC, can. 682.

73

siguientes. El texto del derecho cannim que se refiere a los


seg.lares 32 abarca a todos los fieles, sin excluir a 10s clrigos. Todos
sin excepcin tienen derecho a los medios de salvacin que los
pastores distribuyen con abundancia. Esto supone un oJera gene\roso y competente, siempre dispuesto a anunciar la palabra de
Dios y a administrar los sacramentos. Para nosotros esta comprobacin es tan evidente que nos cuesta imaginar ciertas circunstancias corrientes en la edad media en que el pueblo se vea privado
hasta de la ms elementa1 instruccin religiosa. Hay que decir,
con todo, que estas lagunas todava na han sido rellenadas en
todas partes.
En comparacin con el texto del cdigo, el derecho reconocido
a los seglares de comunicar a la autoridad religiosa sus necesidades y sus deseos aparece como una nota ms nueva. El punto
es delicado. Por esto el texto se apoya desde el principio en una
justificacin teolgica. Se trata de relaciones entre bautizados, todos hijos de Dios y hermanos en Jesucristo. El final del artculo
32 haca ya alusin a esta concepcin. Franqueza y confianza caracterizan ,las relaciones en el seno de la familia de Dios.
Esta franqueza no se refiere nicamente a los asuntos temporales sino tambin a los intereses de la Iglesia, aspectos que el
clero tiene a veces tendencia a considerar como su sector propio
y su exclusiva propiedad, El derecho de los seglares presenta
evidentemente ciertos lmites, porque supone en los que apelan
al mismo un serio conocimiento, capacidades y competencias que no
se pueden sobreentender en el primer advenedizo, sobre todo si
taol individuo tiene la costumbre de meterse en todo. Pero el texto
declara netamente que los seglares no slo pueden disfrutar de la
permisin de expresar su parecer sino que, en ms de una ocasin,
10 han de considerar como un deber de conciencia. A ms de un
prroco, sin duda, esta frase le har fruncir el entrecejo, mientras murmura que los redactores de la constitucin eran can toda
certeza gentes tericas, desprovistas de experiencia. y sin embargo,
si los fieles se deciden a salir de su mutismo en tiempo oportuno
y si el pastor no rehsa el escucharlos, se evitarn muchas ten-

de los seglares con la jerarqua

I
I

Relacin de los seglares con la jerarqua

33.

J.

GROOTAERS,

74

Les exige"cas de la libert pour la mssion du latc, en la obra

siones inles. En el rgimen actual hay que aplicar el remedio


cuando la cosa est ya hecha, a veces cuando ya la opinin pblica reacciona desfavorablemente. Ya hemos dicho algo a este
respecto en el artculo 12 y en el artculo 33, 3. Omos entonces
de la boca de Po XII que una sana opinin pblica es indispensable a la vida de la Iglesia. Durante mucho tiempo han sido un
tab, para la prensa y para los dems medios de comunicacin, las
reacciones abiertas suscitadas con ocasin de medidas de orden
eclesistico. Se prefera ignorarlas; a veces se las ahogaba, solucin decepcionadora o nula.
En nuestros das se cae ms de una vez en el extremo opuesto.
Quien, por ejemplo, acepta con toda sencillez las definiciones del
concilio ha de resignarse a pasar por un ingenuo. Si por el contrario no ahorra las crticas, ms o menos fundadas, se siente inmediatamente ms inteligente, ms valiente o ms moderno que ms de
dos mil obispos y algunos centenares de telogos reunidos. Con
las cuestiones teolgicas ocurre a veces 10 que con la poltica: cada
uno se figura que en este sector tiene una palabra que decir, aunque
carezca de preparacin y de estudios. Preconcese el sistema de imponer silencio a los investigadores de vanguardia o desarrllese
un sistema en sentido contrario impidiendo a los llamados conservadores el abrir la boca, en ambos casos se falsear la imagen de
la opinin de 'a comunidad cristiana. Los Estados totalitarios tienen
a su disposicin, por medio del departamento encargado de ejercer
influjo sobre las masas, 0, digmoslo ms respetuosamente, por su
ministerio de informacin, especialistas inteligentes y a veces desprovistos de escrpulos. El sistema no resulta singularmente simptico y repugna sobre todo al sentido religioso. El justo deseo
de un dilogo en el seno de la Iglesia sufrira con tal mtodo. Los
periodistas que gozan denunciando la insolente suficiencia de la
Iglesia haran bien a veces en golpearse el pecho antes de aventurarse a un nuevo ataque. No pretendemos con esta reflexin limitar 1a fibertad de los hijos de Dios, sino que deseamos desarrollarla, pues ella constituye un valor muy precioso-, pero delicado,
y un manejo brusco puede deteriorarla 311.

37

37

75

de BLOMJOUS, G. LA PIRA, etc., Mission e1 libert des lates dMiS le monde, Pars 1964,
278 p.
34. CL N.A. NISSIOTIS, Le fondement ecclsiologique du pltrome de I'fI;glise. L'unit
du laicat el elu clerg dans la trad'tion orthodoxe, .:Verbmn Caro,", 71, 72, 1964, p. 158
172.

La continuacin de'! prrafo remite a las instituciones que se


habran de erigir en la Iglesia para acoger los deseos, las proposiciones y las quejas fundadas de los fieles. Un organismo central para el apostolado- de los seglares acaba de ser creado en Roma.
El concilio ha decretado adems que alrededor de cada obispo
diocesano tiene que funcionar un consejo de sacerdotes; recomienda la ereccin de un consejo- pastoral en el que participaran asimismo religiosos y seglares. La iniciativa comienza a tomar cuerpo
en varias dicesis. Este organismo podra allanar las disensiones
entre los seglares y el clero y dar la posibilidad a ciertas iniciativas salidas de la base de llegar hasta las autoridades.
Hay que esperar que la atmsfera de los debates polticos no
predominar nunca en estos consejos. Es de desear, desde luego,
que estas comisiones no se compongan de simples comparsas,
siempre de acuerdo, como- sucede frecuentemente en los consejos
de fbrica de Iglesia o- en los comits escolares. Nosotros, catlicos, estamos poco experimentados en cuestin de asambleas deliberantes y tenemos que hacer un largo aprendizaje. La constitucin
dogmtica, como es normal, no nos suministra muchas indicaciones
prcticas; estos elementos dependen de otros dicasterios. No hemos
de buscar aqu sino la inspiracin de la accin o de la institucin.
Este espritu est hecho de verdad, de valenta, de sentido comn,
y tambin - y esto es un valor cristiano- de respeto hacia el ministerio fundado por Cristo. Resumiendo: lo que domina debe
ser la caridad que encarna la idea de comunin. El peligro de institucionalizar todo es una tentacin, especialmente para nosotros
los occidentales. La relacin entre el clero y el laicado ha de ser
simple, directa y naturaL As es como la teologa ortodoxa presenta la situacin en las Iglesias orientales 34.
En todo caso, estos proyectos de formas de dilogo pedirn una
madura reflexin y experimentacin. De espritu latino, habremos
de vigilar para no refugiarnos en una construccin jurdica que
remedie todos los males. El juridismo nos ha causado ya dema-

Relacin de los seglares con la jerarqua

de los seglares con la jerarqua

37

77

la jerarqua

eOIl

Si queremos llegar a la verdad y, sobre todo, librarnos de nueslocas pasiones, hemos de escuchar y ejecutar 10 que se nos
'be sin pretextar que tal o cual afIrmacin no nos dice nada.
Nuestro primer deber es ir en busca de su significacin y darle
nuestra adhesin: Dios es Dios y el hombre es su criatura, de quien
El quiere hacer un hijo suyo: este sentido fundamental es de todo
tiempo.
La obediencia de que aqu se trata no es ciega. Se basa sobre
razones de orden religioso y supone por tanto el sentido de Dios.
En un contexto de estudio el aspecto cientfico ocupa el primer
lugar. Pero, como ya 10 deCamos ms arriba al hablar del magisterio, escuchamos a nuestros obispos no porque son telogos de un
determinado nivel, competencia y erudicin sino porque son nuestros pastores. Lo importante es que nos hablen en nombre de Cristo
y como jefes de la Iglesia. Esta ptica impide que arrinconemos
el tema de la obediencia como antimoderno. Tergiversar cuando
la decisin es suficientemente clara es ya suscribir la insumisin.
Nada tan fcil como levantar una montaa de objeciones contra
un precepto no tan de nuestro agrado, Esto nas sirve para hacernOs una buena conciencia, segn la expresin de Jean-Paul
Sartre, es decir, engaarnos a nosotros mismos. Seamos prudentes
en nuestras consideraciones sobre la responsabilidad condividida
en la toma de las decisiones. Por nuestra falta de disciplina y de
espritu de orden podramos despertar las tendencias autoritarias.
y en este caso nosotros mismos seramos los primeros responsables
de una esclavitud ms pesada y de una disminucin de la .Jibertad
cristiana. La obediencia aborrece el infantilismo y nos conmina a
emplear ante todo y sobre todo nuestra inteligencia. En la pov.t
moderna la obediencia revestir formas nuevas s no quiere caer
en vanas apariencias y quedar en ridculo.
Algunos han pretendido inculcar el principio de la obediencia
alegando el texto de los Efesios 6, 5-6. Pero este pasaje trata de
la sumisin de los esclavos a sus amos de la tierra. La exhortacin
de san Pablo se inspira en un sincero espritu cristiano, pero, en
el contexto en que se nos da, su aplicacin es muy limitada. Nuestro horizonte ha de ser ms ancho. La cita de la carta a los Hebreos 13, 17, es ms apta para nuestro propsito porque recomien-

l{elacin de Jos seglares

siado dao. La institucin es un instrumento del que se puede usar


o abusar para controlar los movimientos del Espritu y tambin
para sofocarlos. En esta ltima hiptesis la desilusin sera de una
especial crudeza y hay que reconocer que en modo alguno es imaginaria. N o podemos subsistir sin instituciones, pero tenemos ne" .'
cesidad, sobre todo, de hombres que estn a la escucha del Espritu, y esto de ambos lados de la mesa del tapete verde, en 1a jerarqua y en 'los seglares. Quiz despunta en esta advertencia una nota
demasiado dura, pero ningn historiador del catolicismo occidental
tendr nada que decir en contra: los abusos no han sido una excepcin rarsima. Estamos en la obligacin de reconocer los inconvenientes de las instancias organizadas con la misma serenidad con
que hemos de saber estimar sus ventajas. La inversa es a su vez
verdadera. El organismo que queremos edificar ha de ser capaz
de funcionar eficazmente.
Pero hay un segundo aspecto que ha de tener en cuenta el anlisis de la relacin seglares-jerarqua. Y hasta es extrao que no
se la haya dado la precedencia. En estas relaciones no se puede
arrumbar el captulo de la obediencia en cualquier rincn oscuro.
Para el cristianismo y la doctrina de la redencin la obediencia es
capital. En Cristo llega hasta la muerte. Hay cristianos para quienes
la obediencia tiene un valor en 1a medida en que los preceptos son
de su gusto. Tales personas olvidan sin ms que los mandamientos son una carga que puede pesar sobre todos. Tales dogmas y
preceptos no encuentran quiz ninguna resonancia en nosotros,
no porque carezcan de fundamento ni de sentido sino porque a
nosotros nos faltan las ganas de buscar su significacin por miedo
a que nuestra voluntad de absoluta autonoma se halle por eso
mismo contrariada. Para decirlo sin ambages: estamos sobre la
pendiente de una situacin en que es fcil sucumbir a una tentacin de subjetivismo ilimitado. Pero un subjetivismo ilimitado, nos
guste o no la advertencia, no puede ser cristiano, ni mucho menos
catlico. Cristo nos ha enseado que .la voluntad del Padre tiene
que encontrar
en nosotros un eco fiel, aunque nos arrojase
en las tinieblas y nos llevase hasta el borde de la agona. Nadie
puede entretener la ilusin de que la fe reside en un sentimiento
de satisfaccin personal o concebirla como una diversin.

37

79

PARA

CON

LOS

SEGLARES

LA ACTITUD DE LA JERARQUA

Hemos llegado aqu al segundo cuadro o, si se prefiere, al dptico de enfrente. Los pastores declaran por s mismos que ellos
estn obligados a reconocer la dignidad y la responsabilidad del
laicado e incluso a promoverla. No se halla aqu encerrada nicamente la evolucin de la historia sino tambin la de la espiritualidad cristiana.

Los pastores, por su parte, han de reconocer y promover en


la Iglesia la dignidad y la responsabilidad de los seglare'S; srvanse gustosame't~te de su prudente consejo, encrgue'tde's confiadadamente tareas e't servicia de la Iglesia y djenles ribertad y espacio en su ac'cin, anmetes incluso para que emprenda1J1, actividades por propia iniciativa. Consideren atentamente en Cristo, con
amor de padres, las iniciativaiS, fas pe'ticiones y ~os deseos propuestos por los segfares. Reconozmn respe<tuosamente la justa libertad
que compete a todos en la ciudad terrena.
Muchsimos bienes se pueden espe1'ar para fa Ig~esia de este
trato famlial1" entre seglarlX y pastores. Con l se fortalece en los
seglares el sentido de la propia. responsabilidad, se fomenta e<t entusiasmo y se asocian con ms facilidad las fuerzas de' los seglares
a la obra de lo:s pastores. E.stos, ayudados por la; experi~ia de
los se'glarlX, pueden juzgar con ms precisin y aptitud lo mismo
en fa que toca a los asuntos espirituales que a lo:s temporales, de
suerte que fa IgllXia entera, robustecida por todos sus miembros,
pueda llenar ms eficazmente su misin para la vida del mundo.

37 B

78

37

35. eL BLOMJOUS, Enseignement ou co,,,ignes, en la obra citada, p. 161-200. Esta


exposicin es de un sentido comn irresistible.

oracin por los que goLa constitucin no espese entra tampoco en los
aspecto dogmtico. Lo

da no slo la obediencia sino tambin la


biernan, actitud autnticamente cristiana.
cifica los diversos grados de docilidad ni
presupuestos psicolgicos. Se limita al
dems se encontrar en otros lugares 35.

La actitud de la jerarqua

Una aflnnacin terica sera insuficiente. Lo que sigue del texto


nos ofrece una serie de aplicaciones prcticas. En primer lugar,
conviene aceptar con reconocimiento los consejos prudentes de los
seg,lares. Por un matiz de expresin se insina que los seglares
ms prudentes no son siempre los que ms alborotan. En segundo
lugar se recomienda que se confen a los seglares misiones eclesales sin dejarse llevar por las objeciones que la desconfianza no
dejara de descubrir continuamente.
El tercer punto es, a nuestro parecer, ms importante: el clero
debe procurar a los seglares la libertad y la latitud necesarias y
alentar su espritu de iniciativa. Itste es el punto neurlgico donde
el clero ha fallado con ms frecuencia sin haber tenido siempre
conciencia de su fallo. Si el prroco se ocupa personalmente de
todas las tare-d.S y da rdenes a todo el mundo, hablar de libertad
no es ms que una broma pesada. Puede muy bien este prroco
alimentar ,la ilusin de que permite a los seglares dar plenamente
su medida, pero ser tan slo en calidad de ejecutores de los planes
de otro. Para establecer proyectos es mejor concertarse previamente. La figura de un general de ejrcito no es ideal para el responsable de la parroquia: el sacerdote debe ser un animador. Esta
tarea es mucho ms delicada, pero respeta tanto la gracia como la
persona humana.
En este orden de ideas es casi superfluo repetir que los sacerdotes no pueden dejar sistemticamente de lado en su ministerio
por un simple gesto, corts por suposicin, las iniciativas de los
miembros de su comunidad, aunque sean solamente presentadas
bajo forma de aspiraciones o de deseos. El aviso es serio. Obispos
y prrocos tomarn a pecho el examinar estas proposiciones en
el espritu de Cristo para poder dar sobre las mismas un juicio
concilio por su parte
segn las nonnas autnticamente catlicas.
no quiere tampoco emplear vanamente el nombre de Cristo.
El deber de los jefes est as colocado en el centro de inters.
Senlejante toque de atencin es ms necesario sin duda en el catolicismo que en otras partes, precisamente porque el catolicismo
concede tanta importancia al principio de autoridad. Si de aqu resultan abusos o roces, el mal se habr de imputar sin duda a las
formas del ejercicio de la autoridad, pero ... es la misma jerarqua

La actitud de la jerarqua

37

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La actitud de la j

36.

D.

CALLAHA".

80

Hcme.rty in the Churck. Nueva York 1965.

la que es responsable de estas formas. La jerarqua se ha de


cuenta, por consiguiente, de que hacer las rdenes ms
puede reducir la masa a la inercia y a veces excitarla a la
La flexibilidad en el gobierno no es signo de flaqueza sino
de fuerza. EI respeto por la persona humana, por ms humilde y
degenerada que sta se encuentre, no puede sufrir nunca menoscabo. Para hablar francamente: si las autoridades religiosas no
oyen jams las noticias menos agradables y no son informadas'
de la situacin real, la culpa se debe frecuentemente a su aislamiento consentido, por no decir querido. Hay en los poseedores
de la autoridad un modo de comportamiento que cierra automticamente la boca a los subordinados sin que sea menester imponer
silencio. En esta materia pueden suscribirse cierto nmero de observaciones, ms bien acerbas, de Daniel Callahan en su l,ibro Ho'nesty in the Church, aun cuando el autor no tenga una nocin muy
clara de la fe ni de la obediencia de la fe 3&. En realidad, el ttulo
de su obra significa: La Iglesia no es leal.
Todo se arreglar con facilidad si no nos confinamos, cdigo
en mano, en el dominio de las relaciones jurdicas. No podramos
prescindir del espritu que anima a los miembros de un hogar y
de una fami'lia, en la libertad, la alegra y la mutua confianza. El
concilio, en una nota al final del captulo, nos renlite a los avisos
de san Pablo y de san Juan, dirigidos a todos los discpulos, pero
que sern de provecho sobre todo a los dirigentes: No apaguis
el espritu; no despreciis las profecas, sino examinad todo y
retened 10 bueno (1 Tes 5, 19). San Juan aade prudentemente:
Carsimos, no os confiis a cualquier espritu, antes poned a
prueba los espritus para ver si vienen de Dios, porque son muchos
los falsos profetas que han venido a'l mundo (1 Jn 4, 1). Los
falsos profetas designan en el contexto. a los iluminados y a
los fautores de sectas. La co.nstitucin aade una recomendacin
que hubiera sido superflua en tiempo de los apstoles: las autoridades espirituales deben respetar lealmente la libertad legtima de
los ciudadanos en la sociedad civil, pues es a los ciudadanos a quienes incumbe el derecho. de administrar fa ciudad temporal. En la

37

31

Philips

n.

81

Nern y de Domiciano no estaban ciertamente tentados


de dictar sus leyes al imperio. La advertencia, expresin rodeos, proClama la libertad en el terreno. de la vida py en el juego de los partidos polticos con tal que sean leales.
Los que go.biernan la Iglesia no tienen, pues, que toleran la
de movimiento de sus sbditos: la reconocern de buen
grado, y entonces a una especie de deferencia oficial sucedern
verdaderas relaciones entre pastores y. seglares. Para unos y otros
,ser esta apertura de una especial fecundidad. Cuando se den cuenta
de que sus sacerdotes lo.s toman en serio, los seglares estarn ms
. sensibi.Jizados con respecto a su propia responsabilidad y harn
lo mejor que puedan po.r no decepcionar las esperanzas con que se
sienten honrado.s. El resultado de conjunto favorecer una colaboracin ms fructuosa.
La ltima propo.sicin del prrafo aade a la exposicin una
conclusin muy significativa Co.n vistas sobre todo a lo.s pastores.
Gracias a la co.laboracin de los seglares podrn formarse un
juicio ms justo, respetando. todos lo.s matices, tanto en un contexto espiritua-l como en el temporal. El parecer de los especialistas
es siempre til, con frecuencia indispensable. Ni la revelacin ni
la teo.loga son una garanta de competencia automtica y universal.
Basta para ello pensar en los complicados problemas planteados
por la deontologa de la medicina, del derecho. o de 1a economa.
Gracias a los seglares, metidos da tras da en la investigacin
intelectual y en los asuntos temporales, podrn disponer los obispos y los sacerdotes de una informacin ms amplia y ms precisa y se librarn de afrontar la realidad viva con principios demasiado rgidos o demasiado. absolutos. Si emplean mtodos en su
mayor parte abstractos pasarn al lado de los verdaderos problemas. El mundo no los escuchar, porque su longitud de onda no
capta los sonidos extraos. Pero cuando la comunidad cristiana
guarda su contacto con el mundo, por medio de los seglares, se
halla con capacidad para cumplir con mucha mayor efira.cia su
misin en servicio de 1a humanidad.

la jerarqua

CONCLUSIN DEL CAPTULO

82

Si queremos resumir la impresin general de este captulo es


probable que .Jo que resaltar con ms claridad de este pequeo
tratado sobre los seglares ser la idea de comunin. As sucedi
ya con la disertacin sobre la jerarqua. Gracias a la unin ntima
que anima todo el conjunto, la dignidad del laicado es reconocida
sin restriccin en el nico cuerpo de Cristo. Esta dignidades de
orden religioso, como hace resaltar ,la exposicin desde tI primer
prrafo al ltimo': los seglares no son cristianos de segundo grado,
y en este caso y consiguientemente deben vivir plenamente su vida
cristiana.
La conclusin subraya con un trazo enrgico su carcter de
testigos y de anunciadores de la resureccin de Jess y de su vida
como Seor. 'roda 10 cual presupone el drama de su pasin y de
su muerte y nos da la clave de este acontecimiento dramtico y ,lo
hace inteligible o al menos aceptable a la fe. Ntese que la afirmacin a propsito de los seglares vale tambin para la Iglesia que
cumple efectivamente ,la misma misin. No sin razn, pues, los
seglares son la Iglesia. La frase inc'luye asimismo que el concilio mantiene sistemticamente el cristocentrismo que nos lleva continuamente hacia el solo y nico centro: Dios.
Al lado de la concepcin comunitaria, un segundo tema, menos
aparente, confiere a la exposicin, desde el principio al fin, una
cierta elasticidad: es la distincin entre la IgLesia y el mundo, distincin slo de1 orden del tiempo puesto que, en espera de 1a consumacin de los siglos, ella llena el entretiempo. Esta franca

Cada segbr ha de ser ante' el mundo un testigo de la resurreccin y de h vida de'f Seor Jess y Un signo del Dio:$' vivo. Todos
juntos y c'Oida uno por su parte deben alimentar ~ mundo C011
frufos espirituvks (ej. Gl 5, 22), infundir/e el esprit'u de que
estn animados aqueUos pobres, mansos y Pacfcos que e'~ Seor
proclam bienavenfurados en el Evangelio (cf. M t 5, 3-9). En una
pahbrf1l: Lo que el aJi.m,a es en el cwerpo lo, han de ser 'os cristianos en el mundo."

38

38

83

distincin ha de prevenir la depreciacin del mundo, una depreciacin tal que los seglares no encontraran en l ni siquiera un albergue transitorio ni terreno de trabajo. Si el cristianismo quiere
mostrar su trascendencia no puede privar al mundo de su independencia, porque en este caso no quedara nada que la Iglesia pudiese
sobrepasar o penetrar con su espritu. La Iglesia es un organismo
para los hombres y no para almas sin cuerpo, o, digmoslo, para quimeras en un mundo imaginario. Pero en este mundo real los cristianos han de trabajar sin descanso inspirados por el espritu del
Evangelio.
En el texto conciliar esta advertencia se concretiza de manera
doble. La primera se refiere a los frutos del Espritu Santo segn
'la carta a los Glatas (5, 22), uno de 105 pasajes que han llegado
a ser como uno de los temas directores del concilio. Estos frutos,
dice el desarrollo en que se sita la cita de san Pablo, deben enriquecer al mundo, literalmente aWere, lo cual quiere decir alimentar.
La segunda manera se inspira en el recuerdo de la bienaventuranzas
que conciernen a los pobres de espritu a quienes pertenece el
reino de los cielos, a los mansos que poseern la tierra, a los pacficos que sern llamados hijos de Dios porque hacen obra de paz
en este mundo (Mt 5, 3-9). Este programa supone que la Iglesia
no absorbe toda la realidad de este mundo sino que ella misma vive
en el mundo por un tiempo ya de antemano fijado. Pero tampoco
puede dejarse ella absorber por el mundo, pues en este caso ya no
le sera posible procurarle ninguna clase de ventajas.
El equilibrio de esta dialctica entre la Iglesia y el mundo no
se realiza de manera idntica en oriente y en occidente, entre los
catlicos, los protestantes o los ortodoxos. Generalmente se tiene
la impresin de que los lazos de toda la sociedad con la Iglesia son
ms fuertes y la unin ms intensa en oriente, a semejanza de lo
que ocurra en nuestra sociedad medieva:l. La Iglesia se identifica
casi con la nacin considerada en su modo de expresin religiosa.
Gracias a esta armona la Iglesia de oriente se libra ms fcil~
mente de los excesos inspirados por el clericalismo o el anticlericalismo. La cuestin social, a primera vista, parece interesarle menos.
Su presencia en el mundo tiene otros matices que entre nosotros. Cuando el rgimen poltico se hace ateo no deja ninguna

Conclusin del captulo


Conclusin del captulo

37.

84

H. KRAEM"ER, A Iheology t>f the Laity, Londres 1958, 1>. 1565s.

latitud a la Iglesia; trata simplemente de hacerla desaparecer, a


menos que procure emplearla en su servicio.
Esta suerte de comparaciones nos llevan hacia un terreno resbaladizo. En los pases de la Reforma tenemos la impresin, haciendo abstraccin de pequeas comunidades ms o menos pietistas, de que la Iglesia corre el riesgo de caer bajo la mano del Estado como Ig1esia nacional o de que, si por ventura escapa a esta
dominacin, deja con mayor facilidad que el mundo pueda seguir
su propio camino. Pero guardmonos de genera1izar. No formulamos ninguna crtica; tratamos sencillamente de comprender. La
supresin de la casta clerical por parte del protestantismo no ha
sido capaz de hacer participar, de modo satisfactorio, a los seglares en la vida de la Iglesia, como lo reconoce el telogo Kraemer 37.
La reforma, por su parte, tiene tambin comO' fin no e1 edesificar
al mundo, aunque no fuera por medio de la jerarqua, sino el
hacerlo ms cristiano. Es posible que el protestantismo ponga ms
cuidado en guardar ,la distancia~ con el mundo. Con todo, las
formas de comunidades salidas de la crisis del siglo XVI estn tan
diversificadas que es difcil hablar del protestantismo sin ms.
Sin la menor duda posible, todos estamos ms cerca del Evangelio cuando aceptamos de modo efectivo que Cristo triunfe sobre
el mundo, no mediante la institucin de una potencia capaz de sojuzgarlo ni por medio de un emperador o monarca cristiano, oriental
u occidental, sino nica y exclusivamente por la fe. No se trata
de una fe etrea, flotando en el vaco, sino de la fe establecida sobre
la tierra firme de este mundo, con sus fundamentos en el coraZn
y en el comportamiento de 1a comunidad entera, jerarqua y lacado.
Por eso es a los seglares, sobre todo, a quienes dirige la Iglesia
su llamamiento. De otro modo volvemos a caer en la confusin
que nace de la voluntad de conquista. Pero la fe de la Iglesia no obra
slo a travs de los seg1ares, hace entrar tambin en el empeo al
clero. Nadie se irritar por los esfuerzos desplegados por Paulo VI
en favor de ~a paz mundial, aunque el papa no sea un seglar. Todos
habrn conservado su alocucin a los seg,lares~ ante la asamblea
de las Naciones Unidas.

38

38

85

38. Episl. ad DW{Jn. 6: FUNK, 1, p. 400. Comprese con la cita del Crisstomo sobre
el cristianismo, en la nata. 19.

Qu mejor cosa podemos hacer para concluir este captulo que


presentar la tesis propuesta por uno de los ms antiguos documentos cristianos? En l podemos leer: Lo que es el alma en el
cuerpo, lo son los cristianos en el mundo~ 38, Los cristianos mantienen la unidad y conservan la vida del mundo. Para quedar 'libre
de toda apariencia de pretensin, el concilio ha reemplazado el indicativo del verbo ser por la forma optativa: debera ser as. La
carta a Diogneto conserva todo su valor como descripcin de la
norma y de la misin, misin indivisa pero estructurada orgnicamente y que respeta todos los elementos distintivos y constituye
de modo permanente 1a tarea de la Ig1esia indivisible en el mundo.
Hasta que, al final de 10s tiempos, la Iglesia y el mundo sean
unificados en el reino de Dios llegado a su acabamiento.

,Conclusin del captulo

,.

87

Recordar el lector que este captulo, no previsto en el plan


inicial, adquiri, con todo, derecho de ciudadana por el juego de
circunstancias particulares. Mientras que obispo,s y seglares vean
consagrrseles captulos enjundiosos, un cuasi silencio sobre los
religiosos tena que provocar casi fatalmente un sentimiento
penoso.
Para dar a 'la vida re'ligiosa toda la atencin que merece, la
constitucin no poda dejar sin comentario la prctica de los consejos evanglicos y la bsqueda de una ms alta santidad. Pero
lejos de ser el monopolio de los antiguos monjes y de sus continuadores, es esto, aunque bajo forma algo diferente, el ideal comn
de todos los cristianos sin excepcin. Para definir, pues, con ms
exactitud el lugar de los religiosos dentro de la comunidad cristiana, se crey indispensable una ancha exposicin previa sobre
el llamamiento universal de todos los fieles a una vida espiritual
autntica y p:lena. Por esto mismo se alejaba la tentacin de presentar el estado religioso corno una suerte de aristocracia de la
santidad y a1 seglar como un cristiano de segunda clase. La santidad no sabe de castas; no reconoce sino las realizaciones individuales, diversas de una persona a otra, cualquiera que sea su estado
cannico.
Po.r otra parte, el anlisis de los captulo.s III y IV, al explicarnos lo.s papeles complementarios de la jerarqua y del laicado, ha
hecho resaltar al mismo tiempo que los religiosos pertenecen, segn

Gnesis del captulo

LA VOCACIN UNIVERSAL A LA SANTIDAD


EN LA IGLESIA

CAPTULO QUINTO

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