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El libre mercado al estilo angloamericano

-apoyado por todos los lderes occidentales,


desde Tony Blair a Bill Clinton, y en todos
los pases, de Suecia a Nueva Zelandadomina nuestra vida cotidiana. Sin embargo,
este libro argumenta que el intento de
imponerlo en todo el mundo dar lugar a
un desastre de dimensiones semejantes a la
cada del comunismo sovitico: causar
guerras, agravar los conflictos tnicos y
hundir en la pobreza ms absoluta a millones
de personas.
La conclusin es que no todo puede ser
objeto de transacciones comerciales. O al
menos no debera ser as. Estados Unidos,
el presunto buque-insignia de este nuevo
orden mundial, se dirige hacia su
desintegracin moral y social a medida que
va perdiendo terreno frente a otras culturas
que nunca han olvidado que el mercado
funciona mejor cuando est perfectamente
imbricado en la sociedad. El libre mercado
est socavando los valores de la civilizacin
burguesa en el mismsimo centro del
capitalismo.Y las soluciones polticas
convencionales, del conservadurismo a la
socialdemocracia, ya no son viables. Qu
hacer, entonces?
John Gray, un ex partidario de la nueva
derecha, da unas cuantas respuestas a esa
cuestin en este libro, una de las obras ms
apasionantemente polmicas que se hayan
escrito contra la utopa del libre mercado
desde Carlyle y Marx. Pero lo ms significativo
es que Falso amanecer no ofrece ninguna
solucin, no sugiere ninguna reforma
inmediata y augura un porvenir muy oscuro.
Una prueba irrecusable de que Gray no es
slo un analista agudo e inteligente, sino
tambin un hombre honesto. Una honestidad,
como la de su libro, francamente
reconfortante.

Falso amanecer

PAIDS ESTADO Y SOCIEDAD


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J. Rifkin, E l fin del trabajo


C. Castells (comp.), Perspectivas fem inistas en teora poltica
M. H. Moore, Gestin estratgica y creacin de valor en el sector pblico
P. Van Parijs, Libertad real para todos
P. K. Kelly, Por un futuro alternativo
P. O. Costa, J. M. Prez Tornero y F. Tropea, Tribus urbanas
M. Randle, Resistencia civil
A. Dobson, Pensamiento poltico verde
A. Margalit, La sociedad decente
D. Hela, La democracia y el orden global
A. Giddens, Poltica, sociologa y teora social
D. Miller, Sobre la nacionalidad
S. Amin, E l capitalismo en la era de la globalizacin
R. A. Heifetz, Liderazgo sin respuestas fciles
D. Osbome y P. Plastrick, La reduccin de la burocracia
R. Castel, La metamorfosis de la cuestin social
U. Beck, Q u es la globalizacin?
R. Heilbroner y W. Milberg, La crisis de visin en e l pensamiento econmico moderno
P, Koder y otros, E l marketing de las naciones
R. Juregui y otros, E l tiempo que vivimos y el reparto del trabajo
A. Gorz, Miserias del presente, riqueza de lo posible
Z. Brzezinski, E l gran tablero mundial
M. Walzer, Tratado sobre la tolerancia
F. Reinares, Terrorismo y antiterrorismo
A. Etzioni, La nueva regla de oro
M. Nussbaum, Los lmites del patriotismo
P. Pettit, Republicanismo
C. Mouffe, E l retomo de lo poltico
D. Zolo, Cosmpolis
A. Touraine, Cmo salir del liberalismo?
12. S. Strange, Dinero loco
T i. R. Gargarella, Las teoras de la justicia despus de Rawls
74. J. Gray, Falso amanecer
75. F. Reinares y P. Waldmann (comps.), Sociedades en guerra civil
76. N. Garca Canclini, La globalizacin imaginada
77. B. R. Barber, Un lugar para todos
78. O. Lafontaine, E l corazn late a la izquierda
79. U. Beck, Un nuevo mundo feliz
80. A. Calsamiglia, Cuestiones de lealtad
81. H. Bjar, E l corazn de la repblica
82. J.-M. Guhenno, E l porvenir de la libertad
83. J. Rifkin, La era del acceso
84. A. Gutm aan, La educacin democrtica
85. S. D. Krasner, Soberana, hipocresa organizada
86. J. Rawls, E l derecho de gentes
87. N. Garca Canclini, Culturas hbridas
88. F. Attin, E l sistema poltico global
89. J. Gray, Las dos caras del liberalismo
90. G. A. Cohn, S i eres igualitarista, cmo es que eres tan rico?
91. R. Gargarella y F. Ovejero (comps.), Razones para el socialismo
92. M. Walzer, Guerras ju stas e injustas
93. N. Chomsky, Estados Canallas
94. J. B. Thompson, Escndalo poltico

John Gray

Falso
amanecer
Los engaos del
capitalismo global

m PAI DOS
r

Barcelona Buenos Aires Mxico

Ttulo original: F alse Dawn


Originalmente publicado en ingls, en 1998, por Granta Publicatioes, Londres
Traduccin de Mnica Salom n
Cubierta de Vctor Viano

John Gray se reserva el derecho moral de ser identificado como autor de esta obra
Quedan rigurosamente prohibidas, sin la autorizacin escrita de los titulares del copyright,
bajo las sanciones establecidas en las leyes, la reproduccin de esta obra
por cualquier mtodo o procedimiento, comprendidos la reprografa y el tratamiento informtico,
y la distribucin de ejemplares de ella mediante alquiler o prstamo pblicos.

1998 by John Gray


2000 de la traduccin, Mnica Salom on
2000 de todas las ediciones en castellano,
Ediciones Paids Ibrica, S.A.,
M ariano Cubi, 92 - 08021 Barcelona
y Editorial Paids, SAICF
Defensa, 599 - Buenos Aires
http://www.paidos.com
ISBN : 84-493-0774-0
Depsito legal: B-47.303/2001
Impreso en A & M Grafie, S.L.,
0813 Sta. Perptua de M ogoda (Barcelona)
Impreso en Espaa - Printed in Spain

SUMARIO

Agradecimientos .................................................................................

1. Desde la gran transformacin al libre mercado global . . . .


2. La construccin de los mercados lib r e s.................................. ..
3. Lo que la globalizacin no e s .....................................................
4. De cmo los libres mercados globales favorecen las peores
clases de capitalismo: Una nueva ley de G re sh am ?...............
5. Estados Unidos y la utopa del capitalismo glob al...................
6. Anarcocapitalismo en la Rusia poscomunista ..........................
7. El ocaso de Occidente y la ascensin de los capitalismos
asitico s..........................................................................................
8. Los fines del laissez-faire..............................................................

11
35
75

213
247

Posfacio ................................................................................
Indice analtico y de n o m b re s............................................................

265
297

103
131
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AGRADECIM IENTOS

Hay muchas personas sin las cuales no se habra podido escribir este
libro. Sin el estmulo de Neil Belton no lo habra empezado y mucho me
nos acabado; su apoyo inagotable y sus crticas incisivas han sido funda
mentales en todas las etapas de su elaboracin. No se podra pedir ms
de un editor.
Muchas personas fueron lo suficientemente amables como para co
mentar toda o parte de esta obra: David Barron, Nick Butler, Coln Clarke, Tony Giddens, Will Hutton, James Sherr, G eoff Smith y George Walden me hicieron valiosos comentarios y las conversaciones que mantuve
con ellos han aguijoneado mis reflexiones sobre muchos de los temas del
libro. Jane Robertson me hizo muchas sugerencias de gran valor en la
etapa de la edicin de esta obra.
Dado que no he aceptado todas las sugerencias que me hicieron las
personas que leyeron el libro y que ninguna de ellas aceptara todo lo que
en l sostengo, asumo, como suele hacerse, toda la responsabilidad sobre
su contenido.

N o t a a l a r e im p r e s i n

La presente reimpresin no contiene modificaciones con respecto al


texto original de Falso amanecer. Se ha aadido un posfacio que actuali
za sus argumentos. Los comentarios de Neil Belton fueron, como de cos
tumbre, de un valor incalculable. Mis conversaciones con George Soros
estimularon y clarificaron mis pensamientos. Los argumentos y opinio
nes aqu expresados son exclusivamente mos.
]ohn Gray, agosto de 1998

Captulo 1
D ESD E LA GRAN TRANSFORM ACIN
AL LIBRE MERCADO G LO BA L

E l colapso d el m ercado glob al sera un acontecim iento traum tico de


consecuencias inim aginables. Sin em bargo, m e resulta m s f c il de im agi
n ar que la continuacin d el rgim en actual.

G eorge Soros1
L o s orgenes de la catstrofe se rem ontan a los esfuerzos utpicos del
liberalism o econm ico p ara establecer un sistem a de m ercado autorregulado.

K arl P olanyi12

La Inglaterra de mediados del siglo xix fue objeto de un experimen


to de ingeniera social de largo alcance. Su objetivo era liberar a la vida
econmica del control social y poltico, lo que se hizo mediante la cons
truccin de una nueva institucin, el libre mercado, y la destruccin de
los mercados ms arraigados en lo social que haban existido en Inglate
rra durante siglos. El libre mercado cre un nuevo tipo de economa en
la que los precios de todos los bienes, incluyendo el trabajo, se modifica
ban sin que se tuvieran en cuenta las repercusiones sociales. En el pasado,
la vida econmica haba estado limitada por la necesidad de mantener la
cohesin social y haba estado dirigida por los mercados sociales, merca
dos que estaban imbricados en la sociedad y sujetos a muchas clases de
regulaciones y limitaciones. La meta del experimento que se emprendi
en la Inglaterra de mediados de la poca victoriana era demoler esos mer
cados sociales y reemplazarlos por mercados desregulados que operaran
con independencia de las necesidades sociales. La ruptura producida en
la vida econmica inglesa por la creacin del libre mercado se conoce
como la gran transformacin.3
1. Soros, George, Soros on Soros, Nueva York, John Wiley, 1995, pag. 194.
2. Polanyi, Karl, The G reat Transform ation: The P olitical and Econom ic O rigins o f
our Time, Boston, Beacon Press, 1944, pag. 140.
3. Polanyi, Karl, op. cit., pag. 140.

12

Falso amanecer

Alcanzar una transformacin semejante es actualmente el objetivo pri


mordial de organizaciones transnacionales como la Organizacin Mun
dial del Comercio, el Fondo Monetario Internacional y la Organizacin
para la Cooperacin y el Desarrollo Econmico. Para avanzar en este pro
yecto revolucionario, estas organizaciones siguen el liderazgo del ltimo
gran rgimen ilustrado del mundo: Estados Unidos. Los pensadores de la
ilustracin como Thomas Jefferson, Tom Paine, John Stuart Mili y Karl
Marx nunca dudaron que el futuro de todas las naciones del mundo con
sista en aceptar alguna versin de las instituciones y valores occidentales.
La diversidad cultural no era un rasgo permanente de la vida humana sino
una etapa del camino hacia la civilizacin universal. Todos esos pensado
res abogaron por la creacin de una nica civilizacin mundial en la que
las variadas tradiciones y culturas del pasado quedaran superadas por una
comunidad nueva y universal basada en la razn.4
Estados Unidos es actualmente la ltima gran potencia que basa su po
ltica en esta tesis de la Ilustracin. Segn el consenso de Washington, el
capitalismo democrtico se aceptar pronto en todo el planeta. l libre
mercado global se volver una realidad. Las variadas culturas y sistemas
econmicos que siempre han existido en el mundo se volvern redundan
tes y se fusionarn en un nico libre mercado universal.
Las organizaciones transnacionales animadas por esta filosofa han
buscado imponer libres mercados a la vida econmica de las sociedades
en todo el mundo. Han aplicado programas polticos cuyo objetivo lti
mo es incorporar las distintas economas del mundo en un nico libre
mercado. Esta es una utopa que nunca podr realizarse; los intentos de
alcanzarla siempre han producido trastornos sociales e inestabilidad eco
nmica y poltica a gran escala.
En Estados Unidos, los libres mercados han contribuido a la desin
tegracin social en un grado desconocido en cualquier otro pas desarro
llado. Las familias son ms dbiles en Estados Unidos que en cualquier
otro pas. Al mismo tiempo, el orden social ha sido apuntalado por una
poltica de encarcelamiento masivo. Ningn otro pas industrial avanza
do, fuera de la Rusia poscomunista, usa la crcel como medio de control
social en una medida semejante a la de Estados Unidos. Los libres m^r4.
H e analizado el proyecto de la Ilustracin en mi libro Enlightenm ents Wake: Politics and Culture at the Cise o f the M odern A ge, Londres y Nueva York, Routledge,
1995.

Desde la gran transformacin al libre mercado global

13

cados, la destruccin de familias y comunidades y el uso de sanciones pe


nales como ltimo recurso contra el colapso social van de la mano.
Los libres mercados tambin han debilitado o destruido otras insti
tuciones de las que depende la cohesin social en Estados Unidos. Han
dado lugar a un largo perodo de prosperidad econmica del que la ma
yora de estadounidenses casi no se ha beneficiado. Los niveles de desi
gualdad en Estados Unidos se parecen ms a los de los pases de Am
rica latina que a los de cualquier sociedad europea. Sin embargo, esas
consecuencias directas del libre mercado no han debilitado el apoyo con
el que cuenta. Sigue siendo la vaca sagrada de la poltica en Estados Uni
dos y se le ha identificado con la pretensin estadounidense de conver
tirse en modelo de una civilizacin universal. El proyecto de la Ilustra
cin y el libre mercado estn fatalmente entrelazados.
Un nico mercado global es probablemente la forma final del pro
yecto ilustrado de una civilizacin universal. N o es la nica variante de
ese proyecto que se ha ensayado en este siglo sembrado de falsas utopas.
La ex Unin Sovitica encamaba una utopa ilustrada rival, la de una ci
vilizacin universal en la que en lugar de mercados haba planificacin
centralizada. Los costes humanos de esa difunta utopa son incalculables.
Millones de vidas se perdieron en medio del terror totalitario, la corrup
cin generalizada y una degradacin medioambiental de dimensiones
apocalpticas. El precio en sufrimiento humano del proyecto sovitico
fue inconmensurablemente alto... Y, sin embargo, no trajo a Rusia la mo
dernizacin prometida. Al final de la era sovitica, Rusia estaba ms ale
jada de la modernidad en ciertos aspectos de lo que lo haba estado en los
ltimos tiempos de la era de los zares.
La utopa del libre mercado global no ha incurrido en unos costes
humanos semejantes a los del comunismo. Sin embargo, puede llegar a
equipararse a ste en el sufrimiento que inflige. Ya ha convertido a ms
de cien millones de campesinos en trabajadores emigrantes en China, ha
excluido del trabajo y de la participacin en la sociedad a decenas de mi
llones de personas en las sociedades avanzadas, ha dado lugar a una si
tuacin cercana a la anarqua y al gobierno del crimen organizado en di
versas partes del mundo poscomunista y ha provocado una mayor
devastacin del medio ambiente.
Pese a que es imposible conciliar un libre mercado global con cual
quier tipo de economa'planificada, lo que estas utopas tienen en comn
es ms importante que sus diferencias. En su culto a la razn y a la efi

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Falso amanecer

ciencia, su ignorancia de la historia y su desprecio por esos modos de


vida que abocan a la pobreza o a la extincin, ambas encarnan la misma
soberbia racionalista y el mismo imperialismo cultural que han marca
do las tradiciones principales del pensamiento ilustrado a lo largo de su
historia.
La idea de un libre mercado global se basa en el supuesto de que la
modernizacin econmica significa lo mismo en todas partes. Presupone
tambin una interpretacin de la globalizacin de la economa la ex
pansin de la produccin industrial en economas de mercado interco
nectadas en todo el mundo como el avance inexorable de un nico
tipo de capitalismo occidental: el del libre mercado estadounidense.
La verdadera historia de nuestros tiempos es prcticamente la con
traria de la que da esa versin. La modernizacin econmica no es una
rplica del sistema de libre mercado estadounidense en el mundo entero.
Ms bien opera contra el libre mercado y engendra tipos locales de capi
talismo que deben poco a los modelos occidentales.
Las economas de mercado de Asia oriental son profundamente di
ferentes entre s, y las de China y Japn ejemplifican diferentes varieda
des de capitalismo. De la misma manera, el capitalismo de Rusia difiere
en lo esencial del capitalismo de China. Todas estas nuevas especies de
capitalismo tienen en comn que no estn convergiendo hacia ningn
modelo occidental.
El surgimiento de una verdadera economa global no supone la ex
tensin de los valores e instituciones occidentales al resto de la humani
dad sino que representa el fin de la era de la supremaca global occiden
tal. Las economas modernas originales de Europa occidental y Amrica
del Norte no son modelos vlidos para los nuevos tipos de capitalismo
creados por los mercados globales. L a mayor parte de los pases que tra
tan de adaptar sus economas al modelo de los libres mercados anglosa
jones no conseguirn alcanzar una modernidad sostenible.
La utopa actual de un nico mercado global supone que la vida eco
nmica de toda nacin puede ser remodelada a imagen y semejanza del li
bre mercado estadounidense. Sin embargo, en Estados Unidos el libre mer
cado ha quebrado la civilizacin capitalista liberal basada en el New Dea de
Roosevelt en el que se basaba la prosperidad de la posguerra. Estados
Unidos no es ms que el caso lmite de una realidad generalizada. En
cualquier sociedad moderna en la que se promueva la desregularizacin
del mercado, sta dar lugar a una nueva variedad de capitalismo.

Desde la gran transformacin al libre mercado global

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En China, la desregularizacin ha engendrado una nueva variante


del capitalismo que practica la dispora china en el mundo entero. En
Rusia, el colapso de las instituciones soviticas no ha dado lugar a li
bres mercados sino a una nueva variedad de anarcocapitalismo posco
munista.
Tampoco el crecimiento de la economa mundial promueve la ex
pansin universal de la democracia liberal occidental. En Rusia ha pro
ducido un tipo hbrido de gobierno democrtico centrado en un poder
presidencial fuerte. En Singapur y Malasia, la modernizacin econmica
y el crecimiento se han alcanzado sin prdidas en cohesin social con
unos gobiernos que rechazan la autoridad universal de la democracia li
beral. Con suerte, un gobierno similar puede surgir en China cuando se
haya vuelto totalmente poscomunista.
Una economa mundial no puede conseguir que un nico rgimen
el capitalismo democrtico se vuelva universal. Lo que hace es pro
pagar nuevos tipos de regmenes a medida que engendra nuevas clases de
capitalismo. La economa global que se est construyendo en la actuali
dad no asegurar el futuro del libre mercado. Disparar una nueva com
petencia entre las economas sociales de mercado que quedan y los libres
mercados en la que se debern reformar en profundidad los mercados
sociales para no ser destruidos. Paradjicamente, sin embargo, no sern
las economas de libre mercado las ganadoras de la competencia. Porque,
aunque no se reconozca, tambin ellas estn siendo transformadas por la
competencia global.
Los gobiernos defensores del libre mercado de las dcadas de los ochen
ta y de los noventa no consiguieron alcanzar muchos de sus objetivos. En
Gran Bretaa, los niveles impositivos y de gasto pblico eran tan altos o
ms, tras dieciocho aos de thatcherismo, que cuando los laboristas fue
ron desplazados del poder en 1979.
Los gobiernos defensores del libre mercado basan sus polticas en el
modelo de la era del laissez-faire, el perodo de mediados del siglo XIX en
el que los gobiernos sostenan que no estaban interveniendo en la vida
econmica. En realidad, es imposible reinventar una economa de laissezfaire, es decir, una economa en la que los mercados estn desregulados y
fuera de todo control poltico o social. Incluso durante su poca de apo
geo, el laissez-faire era un nombre equivocado para una poltica creada
mediante la coercin del Estado y cuyas actuaciones dependan absolu
tamente del poder del gobierno. Antes de la primera guerra mundial el li

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Falso amanecer

bre mercado haba dejado de existir en su forma ms extrema porque no


satisfaca las necesidades humanas, incluyendo la necesidad de libertad
personal.
Sin embargo, sin disminuir el tamao del Estado y sin restablecer las
instituciones sociales que sostuvieron el libre mercado en su poca de
apogeo durante la era victoriana, las polticas de libre mercado han dado
lugar a nuevas desigualdades en ingresos, riqueza, acceso al trabajo y ca
lidad de vida, que rivalizan con las del mundo mucho ms pobre de me
diados del siglo XIX.
En la Inglaterra del siglo XIX, los daos causados por el libre merca
do a otras instituciones sociales y al bienestar humano originaron contra
movimientos polticos que lo cambiaron radicalmente. Un torrente de le
yes provocadas por diferentes aspectos de la actividad del libre mercado
amortigu, al regularlo, su impacto sobre otras instituciones sociales y
sobre las necesidades humanas. El laissez-faire de mediados de la era vic
toriana demostr que la estabilidad social y el libre mercado no son com
patibles durante mucho tiempo.
*Inglaterra tena una economa de mercado antes y despus del breve
experimento en laissez-faire de mediados de la era victoriana. Los merca
dos se regulaban entonces de modo que sus efectos fueran menos dainos
para la estabilidad social. Slo durante los perodos de laissez-faire en la
Inglaterra de mediados del siglo XIX y, en algunas partes del mundo, en las
dcadas de los ochenta y los noventa de este siglo , el Ubre mercado ha
sido la institucin social dominante.
Las economas de mercado a las que se lleg en el perodo de pos
guerra no surgieron mediante una serie de reformas incremntales. Fue
ron consecuencia de grandes conflictos sociales, polticos y militares. En
Gran Bretaa, las frmulas de Keynes y de Beveridge se impusieron debi
do a los imperativos marcados por una guerra de supervivencia nacional
que acab de raz con las estructuras sociales de la preguerra.
En la Inglaterra del siglo XIX, el libre mercado estaba arraigado en la
permanente necesidad humana de obtener seguridad econmica. En el
siglo XX, el orden econmico internacional liberal desapareci abrupta
mente con las guerras y las dictaduras de la dcada de los treinta. Ese^tataclismo fue la precondicin de la prosperidad y de la estabilidad polti
ca de la posguerra. En los aos treinta qued demostrado que el libre
mercado es una institucin inherentemente inestable. Construido inten
cional y artificiosamente, se derrumb en medio de la confusin y el caos.

Desde la gran transformacin al libre mercado global

17

La historia del libre mercado global de nuestro tiempo no tendr, con


toda probabilidad, un final muy diferente.
No hay perspectivas de que Gran Bretaa vuelva a una gestin eco
nmica keynesiana, de que Estados Unidos recupere un New Deal roosveltiano o de que ningn pas continental (fuera, quiz, de Noruega y
Dinamarca) renueve los niveles de proteccin social asociados con la de
mocracia social y cristiana europea.
El mercado social continental que dio lugar a la prosperidad alema
na de posguerra se contar entre las vctimas ms notorias de los merca
dos Ubres globales. El mismo destino correr el capitalismo liberal que
llev la prosperidad a Estados Unidos y a todo el mundo en la generacin
siguiente a la segunda guerra mundial.
Algunos gobiernos nacionales podrn usar la Ubertad de maniobra
que todava mantienen para disear polticas que, en alguna medida, re
concilien los imperativos de los mercados globales con las necesidades de
cohesin social, pero el estrecho margen de reforma con que an cuen
tan algunos Estados soberanos no permitir volver al pasado a ninguno
de ellos.
Las organizaciones transnacionales que supervisan la economa mun
dial en la actuadad son vehculos de una ortodoxia poskeynesiana. A ni
vel de los Estados soberanos defienden la idea de que la gestin de las
economas nacionales mediante el control de la demanda no es posible ni
deseable. Lo nico que los Ubres mercados necesitan para coordinar la
actividad econmica es un marco que proporcione estabilidad monetaria
y fiscal. Las poUticas keynesianas de la era de la posguerra se rechazan
como innecesarias y dainas. En cuanto al nivel global, las organizacio
nes transnacionales afirman que los Ubres mercados son igualmente autoestabizadores y que no hace falta una gestin global para impedir los
trastornos econmicos y sociales.
La globalizacin econmica la expansin a nivel mundial de la
produccin industrial y de las nuevas tecnologas promovida por la movidad del capital sin restricciones y por la Ubertad de comercio sin tra
bas es en reaUdad una amenaza para la estabidad del Ubre mercado
global que estn construyendo las organizaciones transnacionales de
base estadounidense.
La principal paradoja de nuestra poca puede enunciarse as: la globalizacin econmica no refuerza el rgimen actual de laissez-faire global
sino que lo est socavando. No hay nada en el mercado global actual que

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Falso amanecer

lo proteja contra las presiones sociales que surgen de un desarrollo eco


nmico altamente desigual dentro y entre las diferentes sociedades del
mundo. La veloz aparicin y desaparicin de industrias y de puestos de
trabajo, los rpidos cambios de produccin y de capital, el casino de la
especulacin de divisas..., todo ello provoca el surgimiento de contramo
vimientos polticos que constituyen un desafo a las reglas bsicas del li
bre mercado global.
El libre mercado mundial de la actualidad carece de los controles y
contrapesos polticos que hicieron que su precursor de la Inglaterra de
mediados de la poca victoriana se marchitara. Puede hacerse ms hu
manamente tolerable para los ciudadanos de los Estados que aplican po
lticas innovadoras e ingeniosas, pero estas reformas marginales no con
seguirn que el libre mercado global sea menos inestable. El rgimen
actual de laissez-faire global ser incluso ms breve que la belle poque de
1870 a 1914 que termin con las trincheras de la gran guerra.

L a c o n s t r u c c i n

d e l l ib r e m e r c a d o e n l a

In g la t er r a

DE PRINCIPIOS DE LA ERA VICTORIANA

El libre mercado que se desarroll en Gran Bretaa a mediados del


siglo XIX no surgi por casualidad. Ni tampoco surgi, al contrario de lo
que la historia mtica propagada por la nueva derecha afirma, como re
sultado de un largo proceso evolutivo no planificado. En realidad, fue un
producto del poder y de la habilidad poltica. En Japn, Rusia, Alemania
y Estados Unidos, durante las dcadas de proteccionismo, la interven
cin estatal fue un factor clave en el desarrollo econmico.
El laissez-faire no es una condicin necesaria para una industrializa
cin exitosa o para un crecimiento econmico sostenido. Las institucio
nes polticas que han acompaado el crecimiento econmico constante y
la industrializacin rpida en la mayor parte del mundo han sido las de
un Estado capitalista desarrollista. El caso ingls, en el que el laissez-fai
re, el libre comercio y la industrializacin coincidieron, es un caso sui ge
neris.
I
No cabe duda de que, incluso en la Inglaterra del siglo XIX, la inter
vencin estatal a una escala muy ambiciosa era un prerrequisito indis
pensable para una economa de laissez-faire. Una precondicin del libre
mercado de la Inglaterra del siglo XIX fue el uso del poder estatal para

Desde la gran transformacin al libre mercado global

19

convertir tierras comunales en propiedad privada. Ello se hizo mediante


los cercamientos (enclosures) que se levantaron desde la guerra civil has
ta principios de la poca victoriana. Estas apropiaciones hicieron que la
mayor parte de la propiedad en la economa de mercado agrcola de In
glaterra pasara de los labradores y pequeos terratenientes a los grandes
latifundistas de finales del siglo XVIII y principios del siglo XIX. Los ide
logos como Hayek, quien desarroll grandes teoras segn las cuales las
economas de mercado surgen de una lenta evolucin en la que el Estado
desempea un papel menor, no slo generalizaron exageradamente a
partir de un caso nico sino que desvirtuaron ese caso.
Barrington Moore resume as la historia del movimiento de los cer
camientos (enclosure movement): [...] fue el Parlamento el que acab
controlando el proceso de los cercamientos. Formalmente, los procedi
mientos mediante los cuales un terrateniente practicaba un cercamiento
en conformidad a una ley parlamentaria eran pblicos y democrticos.
En realidad, los grandes propietarios dominaban el proceso de cabo a
rabo. Y aade: E l lapso de tiempo en el que esos cambios fueron ms
rpidos e intensos no est determinado con exactitud. Sin embargo, lo
ms probable es que el auge del movimiento de los cercamientos tuvie
ra lugar durante las guerras napolenicas y que desapareciera despus
de 1832. Para entonces haba contribuido a volver irreconocible el cam
po ingls.5
Es una hiprbole sugerir, como hace Barrington Moore, que los cerca
mientos hayan transformado a Inglaterra de sociedad campesina en eco
noma de mercado. Esta antecedi al movimiento de los cercamientos
en varios siglos. Sin embargo, los cercamientos ayudaron a establecer la
economa capitalista agrcola del siglo XIX basada en las grandes propie
dades. El libre mercado de mediados de la poca victoriana fue un pro
ducto de la coercin estatal, ejercida a lo largo de varias generaciones,
mediante la cual los derechos de propiedad fueron creados y destruidos
por el Parlamento.
El Estado britnico, en el que el libre mercado fue establecido a partir
de entonces, era a diferencia de la mayor parte de los Estados en los que
se est estableciendo en la actualidad de ndole predemocrtica. Las
5.
Moore, Barrington, Social O rigins o f D ictatorship and Democracy: Lord and Pea
san t in the M aking o f the M odern World, Harmondsworth, Penguin Books, 1991, pags.
21-22 y 25.

20

Falso amanecer

concesiones eran pequeas y la mayor parte de la poblacin quedaba ex


cluida de la participacin poltica. Es dudoso que el libre mercado hubiera
podido establecerse con unas instituciones democrticas en funciona
miento; es un hecho histrico que el libre mercado empez a desvanecer
se con la entrada de las masas en la vida poltica. Como han reconocido
siempre los idelogos ms clarividentes de la nueva derecha, el merca
do sin trabas es incompatible con el gobierno democrtico.
El experimento del libre mercado de fines del siglo XX es un inten
to de legitimar, a travs de instituciones democrticas, los serios lmites
en alcance y contenido inherentes al control democrtico de la vida
econmica. Las precondiciones predemocrticas del libre mercado de
mediados de la poca victoriana nos permiten hacemos una buena idea
sobre sus posibilidades de legitimidad poltica actual.
Entre las medidas que crearon el libre mercado, ninguna fue ms
importante que la de la abrogacin de las leyes de cereales (Corn Laws)
que establecieron el libre comercio agrcola. La ley de cereales de 1815,
basada en una legislacin proteccionista que se remonta en varios aspec
tos al siglo XVII, fue abrogada en 1846 en lo que constituy una impor
tante victoria de los partidarios del libre comercio.
La abrogacin de las leyes de cereales represent una derrota para
los intereses de los hacendados y un triunfo para las ideas del laissez-fai
re. La proposicin de que una economa de mercado debe estar siempre
sometida a supervisin y control polticos para salvaguardar la cohesin
social formaba parte del sentido comn poltico; tambin, desde luego,
para los tories. El libre comercio era poco ms que una teora radical. A
partir de entonces, ese estado de cosas se invirti en Inglaterra: el Ubre
comercio se convirti en un bien comn de las clases polticas de todos
los partidos y el proteccionismo en una hereja salvaje. Ello fue as hasta los
desastres de la dcada de los treinta.
No fue mucho menos significativa para la formacin del libre merca
do la reforma de la ley de pobres (Poor Law). La ley de pobres de 1834
fue una ley decisiva: estableci un nivel de subsistencia inferior al salario
ms bajo establecido por el mercado, estigmatiz a sus destinatarios im
poniendo unas condiciones de lo ms duras y degradantes para tener^lerecho a la beneficencia, debilit la institucin de la familia y estableci un
rgimen de laissez-faire en el que los individuos eran los nicos responsa
bles de su propio bienestar, sin que esa responsabilidad fuera comparti
da con las comunidades a las que pertenecan.

Desde la gran transformacin al libre mercado global

21

Eric Hobsbawm capta bien el trasfondo, el carcter y los efectos de


las reformas del sistema de beneficencia de la dcada de 1830 cuando es
cribe:
La opinin tradicional, que an sobreviva de una manera distorsiona
da en todas las clases de la sociedad rural y en las relaciones internas de los
grupos pertenecientes a la clase obrera, era que un hombre tena derecho a
ganarse la vida y, si estaba impedido de hacerlo, el derecho a que su comu
nidad lo mantuviera. La opinin de los economistas liberales de la clase media
era que los hombres deban aceptar los empleos que les ofreciera el merca
do, dondequiera que fuera y con cualquier remuneracin, y que el individuo
razonable se preparara para enfrentarse a las consecuencias de eventuales
accidentes, enfermedades o de la vejez mediante el ahorro o mediante un se
guro individual o colectivo voluntario. Naturalmente, no se poda dejar que
el resto de los pobres se muriera de hambre, pero stos no deban percibir
ms que el mnimo absolutosiempre menos que el salario mnimo ofrecido
por el mercado y bajo las condiciones lo ms desalentadoras posibles. La
ley de pobres no pretenda tanto ayudar a los desafortunados sino estigma
tizar a los autodeclarados fracasados sociales [...]. Ha habido pocos es
tatutos ms inhumanos que la ley de pobres de 1834, que hizo de toda bene
ficencia menos deseable que el salario ms bajo existente y que la confin
a unas casas de trabajo semejantes a prisiones, separando a la fuerza a mari
dos, esposas y nios para castigar a los pobres por su miseria.6
Este sistema se aplic al menos al 10 % de la poblacin inglesa de
mediados de la poca victoriana y se mantuvo vigente hasta el estallido
de la primera guerra mundial.
El principal objetivo de las reformas de las leyes de pobres fue transfe
rir la responsabilidad por la proteccin de las personas contra la inseguri
dad y los infortunios de las comunidades a los individuos y obligar a las
personas a aceptar trabajo a cualquier tarifa establecida por el mercado. El
mismo principio ha estado en la base de muchas de las reformas de los sis
temas de seguridad social que han apuntalado el restablecimiento del libre
mercado de fines del siglo XX.
En la era de la nueva derecha, igual que en los primeros aos de
mediados de la Inglaterra victoriana, los efectos no deseados provocados
6.
88-89.

Hobsbawm, E. J., Industry and Em pire, Harmondsworth, Penguin, 1990, pgs.

22

Falso amanecer

por las instituciones de proteccin social anteriores fueron considerados


lo suficientemente importantes como para que las reformas del sistema
de seguridad social se entendieran como polticamente inevitables y de
seables. El sistema del siglo xrx de complementar los salarios basados en
tarifas locales cre un vasto sistema de beneficencia externa que no po
da mantenerse indefinidamente. Antes de la dcada de los ochenta algu
nas de las instituciones del Estado social de Beveridge haban dejado de
corresponderse con las pautas modernas de familia y trabajo. De este
modo se corra el riesgo de institucionalizar la pobreza en lugar de aca
bar con ella. Los decisores polticos de la nueva derecha tuvieron en
cuenta esos peligros cuando reconfiguraron las disposiciones de protec
cin social segn los imperativos de los mercados desregulados.
No menos importante que la reforma de la ley de pobres de media
dos del siglo XIX fue la legislacin diseada para eliminar los obstculos
a la fijacin de los salarios por parte del mercado. David Ricardo enunci
el punto de vista ortodoxo de los economistas clsicos cuando pcribi:
Los salarios deberan depender de la competencia justa y libre dertnercado y nunca deberan controlarse mediante las interferencias del legis
lador.7
Fue por la influencia de esas afirmaciones cannicas de laissez-faire
que el estatuto de aprendices (promulgado tras la peste negra en el si
glo X Iv) fue abrogado y que todos los dems controles sobre los salarios
fueron eliminados en el perodo anterior a la dcada de 1830. Incluso las
leyes de fbricas (Factory Acts) de 1833, 1844 y 1847 evitaron toda coli
sin frontal con la ortodoxia del laissez-faire. El principio de que no de
bera haber interferencias a la libertad de contratacin entre amo y tra
bajador se cumpli hasta el punto de que ninguna traba legislativa directa
fue promulgada en la relacin entre patronos y varones adultos [...] du
rante el medio siglo siguiente se poda afirmar an, aunque cada vez con
menos plausibilidad, que el principio de no interferencia permaneca in
violado.8
La eliminacin de la proteccin a la agricultura y el establecimiento
del libre comercio, la reforma de las leyes de pobres con el objetivo de

7. Ricardo, David, Principles o f P olitical Economy and Taxation, Londres, Every


man, pg. 1.
8. Taylor, A. J., Laissez-faire and State Intervention in Nineteenth Century Britain,
Londres, Macmillan, Economic History Society Monograph, 1972, pg. 43.

Desde la gran transformacin al libre mercado global

23

obligar a los pobres a trabajar y la eliminacin de todos los controles res


tantes sobre los salarios fueron los tres pasos decisivos en la construccin
del libre mercado en la Gran Bretaa de mediados del siglo XIX. Esas me
didas clave crearon, a partir de la economa de mercado de la dcada de
1830, el mercado libre desregulado de mediados de la poca victoriana,
que es el modelo de todas las polticas neoliberales subsiguientes.
La reforma de las instituciones de proteccin social para obligar a los
pobres a aceptar cualquier trabajo que se les ofreciera, el desmantelamiento de los consejos salariales y de otros mecanismos de control sobre
los ingresos y la apertura de la economa nacional al libre mercado global
desregulado han sido polticas neoliberales centrales y fundamentales
durante las dcadas de los ochenta y noventa en todo el mundo. En estos
casos, el mercado de trabajo desregulado es el ncleo del libre mercado
que se ha construido. En Gran Bretaa, en Estados Unidos y en Nueva
Zelanda, as como en pases como Mxico, a los que las instituciones fi
nancieras transnacionales han impuesto ajustes estructurales, el resulta
do ha sido el del acercamiento a un libre mercado en el que se comercia
libremente con el trabajo, dndole el mismo tratamiento que a cualquier
otra mercanca.
En muchos aspectos, el establecimiento del libre mercado en la In
glaterra del siglo XIX fue una singularidad histrica. El libre mercado na
ci y se mantuvo durante un tiempo con cierto xito en unas cir
cunstancias histricas particularmente afortunadas. Nada semejante al
experimento del libre mercado ingls se intent en el resto de Europa.
Igual que su equivalente moderno, el proyecto ingls del siglo XIX no ha
bra podido avanzar como lo hizo sin los grandes cambios econmicos y
tecnolgicos que tuvieron lugar al mismo tiempo.
Los polticos responsables de la construccin del libre mercado en
Inglaterra se sirvieron de los resultados de un desarrollo de siglos. En el
transcurso de este movimiento histrico, las fuerzas dl mercado se ha
ban convertido en una fuerza dominante en la vida social. Siempre haban
tenido lugar intercambios de mercado, y en Inglaterra exista una econo
ma de este tipo desde haca varios cientos de aos; pero fue en este pun
to de la historia cuando naci el verdadero libre mercado y se cre una
sociedad de mercado.
Karl Polanyi afirma: En ltimo trmino [...] el control del sistema
econmico por parte del mercado es una consecuencia abrumadora de
toda la organizacin de la sociedad; significa nada menos que la gestin

24

Falso amanecer

de la sociedad como un adjunto al mercado. En lugar de una economa


imbricada en las relaciones sociales, las relaciones sociales estn imbrica
das en el sistema econmico.9Aqu Polanyi hace una distincin entre las
sociedades en las que las actividades econmicas, incluyendo todos los
fenmenos que agrupamos juntos en la categora de intercambios de
mercado, son inseparables de otras reas de actividad social, y las socie
dades en las que los mercados forman un mbito separado, distinto e in
dependiente de todos los dems.
En las sociedades tradicionales premodernas, los precios tienen, a
menudo, un estatus de convenciones, muchos bienes no pueden com
prarse ni venderse, los intercambios se vinculan a la residencia y al pa
rentesco y el mercado an no ha surgido como una institucin social y
cultural bien definida. En tales sociedades no existe el mercado pro
piamente dicho.
En las sociedades de mercado, en cambio, no slo la actividad eco
nmica se distingue del resto de la vida social sino que condicin j, y a ve
ces domina, a la sociedad en su totalidad. En varios pases de la Eubpa
noroccidental de principios de la era moderna, los mercados se desarro
llaron y se liberaron en diversos grados de los vestigios de los controles
sociales de la vida medieval. Sin embargo, la institucin del libre merca
do no surgi en ningn pas fuera de Inglaterra. Los pases de la Europa
continental eran economas de mercado pero no sociedades de mercado,
tal como siguen siendo en la actualidad.
Las sociedades de mercado que han surgido, observa Polanyi, no
aparecieron como resultado del azar o de la evolucin sino mediante el
artificio de una intervencin poltica recurrente y sistemtica.
El paso que convierte a los mercados aislados en una economa de mer
cado, a los mercados regulados en un mercado autorregulado, es sin duda
fundamental. El siglo XIX [...] imagin ingenuamente que tal evolucin era
el resultado natural de la expansin de los mercados. No se tuvo conciencia
de que la adaptacin de los mercados a un sistema autorregulador no era
el resultado de ninguna tendencia inherente a los mercados [...]. sino ms
bien el efecto de unos estmulos muy artificiales administrados al cuerpo so
cial para llegar a una situacin que se cre por el fenmeno no menos Arti
ficial de la mquina.10
9. Taylor, A. J., op. cit., pg. 57.
10. Taylor, A. J., op. cit., pg. 57.

Desde la gran transformacin al libre mercado global

25

En este punto debemos corregir la interpretacin marxista de Polanyi


para considerar en toda su dimensin el carcter excepcional de las con
diciones sociales imperantes en la Inglaterra de principios del siglo XIX.
A diferencia de cualquier otro pas de la Europa continental, Inglaterra
posea desde haca mucho tiempo una cultura legal de la propiedad pri
vada sumamente individualista. La tierra se trataba desde antao como
una mercanca, la movilidad del trabajo era una realidad haca ya muchos
aos, la inmovilidad de la vida de pueblo, comn a muchos pases de Eu
ropa continental, era rara o desconocida y la vida familiar se acercaba
ms a la de las modernas familias nucleares que a la de las familias am
pliadas premodernas. Inglaterra no era, como lo eran otros pases euro
peos an en el siglo XIX, una sociedad campesina.
En relacin a esto, puede que Alan Macfarlane est en lo cierto cuan
do afirma que una de las principales teoras de la antropologa eco
nmica es errnea, a saber, la idea de que entre los siglos x v i y XEX, In
glaterra haya experimentado la gran transformacin, pasando de una
sociedad campesina y ajena al mercado en la que la economa estaba im
bricada en las relaciones sociales, a un sistema de mercado moderno y
capitalista en el que economa y sociedad haban sido separadas. Esta
opinin, prosigue Macfarlane, est expresada con mucha claridad en la
obra de Karl Polanyi [...]. Cuando Adam Smith fund la economa clsi
ca basndose en la premisa del hombre racional econmico, creyendo
que estaba describiendo un tipo universal y bien establecido, estaba
equivocado. Segn Polanyi, ese hombre apenas haba surgido, despojado
de sus necesidades rituales, polticas y sociales [...] [Pero] Smith tena ra
zn y Polanyi se equivocaba, al menos respecto a Inglaterra. El homo eco
nmicas y la sociedad de mercado haban existido en Inglaterra durante
siglos antes de que Smith se refiriera a ellos. Macfarlane llega a la con
clusin, sin embargo, de que entendemos que la idea de Polanyi de que
Smith estaba escribiendo dentro de un medio social particular es correc
ta cuando nos damos cuenta de que en muchos aspectos, Inglaterra era
probablemente muy diferente de casi cualquier otra civilizacin agrcola
conocida.11
El libre mercado era y sigue siendo una peculiaridad anglosajo
na. Fue construido en un contexto que no se daba en ninguna otra socie-1
11.
Macfarlane, Alan, The O rigins o f English Individualism , Oxford, Basil Blackwell, 1978, pag. 199.

26

Falso amanecer

dad europea y su plenitud dur slo alrededor de una generacin. Nun


ca habra podido crearse si en la Inglaterra del siglo XIX l propiedad y la
vida econmica no hubieran sido tan completamente individualistas. Fue
un experimento de ingeniera social que se llev a cabo en unas circuns
tancias excepcionalmente propicias.
La correccin que hacemos de la explicacin de Polanyi de la gran
transformacin para tener en cuenta estas consideraciones no impide
aplicarla a nuestras circunstancias actuales e incluso pone de relieve su
pertinencia con respecto a ellas. La explicacin de Polanyi ilumina con
mayor claridad la magnitud del intento de trasplantar al mundo entero
una institucin social que slo ha figurado brevemente en la historia de
un tipo de capitalismo: una vez en el siglo XIX, en el caso paradigmtico
de Inglaterra, y nuevamente en la dcada de los ochenta de este siglo, en
Gran Bretaa, en Estados Unidos, en Australia y en Nueva Zelanda, como
consecuencia de las polticas neoliberales.
Considerando la cuestin bajo una perspectiva histrica ms^amplia,
resulta poco sorprendente que estos pases anglosajones sean los nteos
en los que el libre mercado ha existido, incluso durante un perodo cor
to. Porque, como apunta Macfarlane, las nicas regiones que nunca han
tenido un campesinado fueron las colonizadas por Inglaterra: Australia,
Nueva Zelanda, Canad y Amrica del Norte.12 Estos pases anglosajo
nes eran sociedades en las que la cultura y la economa del individualis
mo agrario precedieron a la industrializacin. Incubaron una cultura
econmica en la que el libre mercado pudo establecerse durante un bre
ve perodo de tiempo, pero que de todos modos presupona unas con
diciones legales, sociales y econmicas excepcionales, as como el uso
implacable de los poderes de un Estado fuerte. Incluso en ese entorno fa
vorable, el libre mercado result ser tan costoso a nivel humano y tan disruptivo para la vida de la sociedad que no se consigui volverlo estable.
Fue la desaparicin del libre mercado del siglo XIX, y no su surgimiento, lo
que ocurri como resultado de una lenta evolucin histrica. En esa evo
lucin, las actuaciones no planificadas de las instituciones polticas de
mocrticas fueron decisivas.
El libre mercado que existi en Inglaterra desde la dcada de lf$40
hasta la de 1870 no pudo reproducirse. En trminos estrictamente eco
nmicos, teniendo en cuenta la productividad y la riqueza nacional cre
12. Macfarlane, op. cit., pg. 202.

Desde la gran transformacin al libre mercado global

27

cientes, el perodo de mediados de la poca victoriana fue un perodo de


auge. Pero fue un auge cuyos costes sociales resultaron insoportables
desde el punto de vista poltico.13
A medida que se extendieron las concesiones democrticas, se ex
tendi tambin la intervencin estatal de la economa. A partir de la d
cada de 1870 y hasta la primera guerra mundial se aplicaron una serie de
reformas que limitaban las libertades del mercado en aras de la cohesin
social (y a veces de la eficiencia econmica). Antes de 1870 se promulg
una ley de educacin de ndole claramente intervencionista.14 Aunque
estas reformas no representaron la ejecucin de ninguna estrategia glo
bal, antes de finales de siglo haban terminado con el breve episodio del
laissez-faire en Inglaterra. Cuando estall la primera guerra mundial, ya
existan en Gran Bretaa las bases del Estado del bienestar.
El libre comercio sobrevivi hasta que la gran depresin ejerci su
impacto sobre Gran Bretaa, persistiendo como dogma mucho despus
de que su utilidad como ideologa se hubiera agotado. Slo se descart
cuando la prdida de las ventajas comparativas de Gran Bretaa en el co
mercio internacional se volvi intolerable. En palabras de Corelli Barnett: Slo la llegada de otra gran emergencia, la depresin mundial, aca
b finalmente con el tab de la doctrina econmica liberal en Gran
Bretaa. El propio libre comercio fue abandonado en 1931. Haban pa
sado casi cien aos desde que haba abierto el camino a la dependencia
de Gran Bretaa de los mercados y mercancas de ultramar para su pro
pia existencia (...).15 A mediados del siglo XIX, Gran Bretaa haba
adoptado el libre comercio por diversas razones, incluyendo las de las
ventajas comparativas con las que, en tanto que primer pas industriali
zado, an contaba en los mercados mundiales. El poder de las ideas del
laissez-faire en Gran Bretaa reflejaba esas ventajas.
El pensamiento del laissez-faire fue reemplazado por los pensadores
del nuevo liberalismo como Hobhouse, Hobson, Bosanquet, Green y
13. Vase una valoracin equilibrada de los datos sobre las ganancias y los costes
sociales de la economa de mediados de la era victoriana en Church, R. A., The G reat
Victorian Boom 1850-1873, Londres, Macmillan, Studies in Economic and Social History, 1975.
14. La descripcin de la ley de educacin de 1870 proviene de Taylor, A. J., op. cit.,
pg. 57.
15. Barnett, Corelli, The C ollapse o f British Power, Stroud, Glos, Alan Sutton Publishing, 1984, pg. 493.

28

Falso amanecer

Keynes, que estaban dispuestos a limitar los poderes del Estado para mo
derar los efectos de las fuerzas del mercado, aliviar la pobreza y promover
el bienestar social. En la primera dcada de este siglo, los defensores del
nuevo liberalismo encontraron en Lloyd George a su primer y ms im
portante arquitecto poltico.
El lento crecimiento de la legislacin social del ltimo cuarto del si
glo XIX fue seguido por un veloz avance hacia un Estado del bienestar.
Tanto la filosofa como las polticas que haban creado el libre mercado
fueron descartadas y las inseguridades econmicas interactuaron con los
imperativos de la competencia entre los partidos en una democracia
emergente. El resultado fue la desaparicin de la influencia poltica del
laissez-faire.
Sin embargo, la clsica ilusin liberal que presentaba al libre mercado
como un sistema autorregulador se mantuvo an a lo largo del perodo de
entreguerras. Esta fue la idea inspiradora de los recortes de gastos deflacionarios que empeoraron la gran depresin. Incluso el cr^cirrjiento de los movimientos fascistas que se alimentaron de los trastornos eco
nmicos de la Europa de la posguerra no bast para eliminar la fe en los
mercados autocorrectores. Slo la catstrofe de la segunda guerra mun
dial sacudi lo suficiente a la ortodoxia econmica como para llevarla a
aceptar las ideas keynesianas.
No obstante, las economas controladas del perodo de posguerra no
surgieron de una conversin intelectual desde el laissez-faire. Nacieron del
horror inspirado por los colapsos econmicos y las dictaduras que haban
llevado a la segunda guerra mundial y de la decidida negativa de los vo
tantes britnicos a volver al orden social de los aos de entreguerras.
La idea de un orden econmico internacional autoestabilizador pere
ci con las dictaduras totalitarias, las migraciones forzosas, los bombar
deos de saturacin de los aliados y el horror sin lmites del genocidio nazi.
En Gran Bretaa, la idea fue eliminada por la experiencia de una econo
ma de guerra, mucho ms eficiente que la de la Alemania nazi, en la que
el desempleo era desconocido y los estndares en nutricin y salud eran
ms altos para la mayora de lo que lo haban sido en tiempos de paz.
El laissez-faire experiment un anacrnico y efmero retomo a la iida
poltica durante las dcadas de 1980 y 1990. El declive de la productividad
y los conflictos sociales e industriales del corporativismo britnico fueron
los catalizadores de la intervencin del Fondo Monetario Internacional en
la gestin de la economa britnica en 1976. Esta intervencin inici la r

Desde la gran transformacin al libre mercado global

29

pida desintegracin del consenso econmico keynesiano de la Gran Breta


a de la posguerra y culmin con la llegada al poder de Margaret Thatcher
en 1979.
El gobierno de la seora Thatcher captur el espritu de la poca y
dio respuestas a algunas de las necesidades de Gran Bretaa. En sus pri
meros aos en el poder, los tories culminaron la tarea que los laboristas
no haban conseguido finalizar: el desmantelamiento del corporativismo
britnico, que era una precondicin para la modernizacin econmica.
Pero esta necesaria respuesta a un dilema nacional concreto degener en
una ideologa universal. Thatcher se convirti en un icono del libre mer
cado global y sus polticas fueron emuladas en el mundo entero.
El destino del rgimen de desregulacin y de mercadizacin que
se instal en muchos pases en la dcada de los ochenta ser probable
mente similar al del libre mercado de la Inglaterra del siglo XIX. Pero
ahora habr ms dificultades que entonces para moderar los costes so
ciales de los libres mercados. La influencia de los gobiernos nacionales
sobre sus economas es mucho ms dbil que en aquel momento. Para
que los mercados sociales puedan sobrevivir o reconstruirse, ser necesa
rio incorporarlos a unas instituciones nuevas y ms flexibles.
Las grandes y cada vez ms profundas desigualdades econmicas
constituyen una amenaza a la estabilidad poltica de los libres mercados
tanto a nivel nacional como global. No es fcil ver cmo el concierto de
grandes potencias liderado por Estados Unidos en el que est basado ac
tualmente el mercado global puede soportar una recesin prolongada de
la economa global. Las polticas de gestin de crisis que han alejado la
catstrofe en el pasado reciente ya no sern adecuadas.
Las actuales polticas podran muy bien desembocar en una ruptura
del actual rgimen econmico global. Quienes imaginan que los grandes
errores polticos no se repiten en la historia no han aprendido su leccin
principal: que nunca se aprende nada durante mucho tiempo. Actual
mente estamos en medio de un experimento de ingeniera social utopista
cuyo resultado podemos conocer por anticipado.

E l f a l s o a m a n e c e r d e l l ib r e m e r c a d o g l o b a l

Las polticas de laissez-faire que produjeron la gran transforma


cin en la Inglaterra del siglo XIX estaban basadas en la teora d que las

30

Falso amanecer

libertades del mercado son naturales y las limitaciones polticas sobre los
mercados son artificiales. La verdad es que los libres mercados son cria
turas engendradas por el poder estatal y se mantienen slo mientras el
Estado es capaz de impedir que las necesidades humanas de seguridad y
de control de riesgo econmico encuentren expresin poltica.
En ausencia de un Estado poderoso consagrado a un programa eco
nmico liberal, los mercados sern inevitablemente estorbados por una
mirada de limitaciones y regulaciones. Estas surgirn espontneamente
como respuesta a unos problemas sociales especficos, no como elemen
tos de ninguna gran estrategia. Los parlamentarios que promulgaron las
leyes de fbricas (Factory Acts) en las dcadas de 1860 y 1870 no preten
dan reconstruir la sociedad o la economa segn un plan preestablecido
sino que respondan a determinados problemas de la vida laboral peli
gros, suciedad, ineficacias a medida que se volvan conscientes de
ellos. El desvanecimiento del laissez-faire fue una consecuencia no desea
da de una multitud de este tipo de respuestas no coordinadas.
(
Los mercados con limitaciones son la norma enloda sociedad, mien
tras que los libres mercados son producto del artificio, de la estrategia y
de la coercin poltica. El laissez-faire debe planificarse centralmente; los
mercados regulados simplemente existen. El libre mercado no es, como
los pensadores de la nueva derecha han imaginado o afirmado, un don
de la evolucin social. Es un producto de la ingeniera social y de una in
quebrantable voluntad poltica. Fue posible en la Inglaterra del siglo XIX
slo porque entonces se careca de instituciones democrticas operativas,
y dur mientras esa situacin se mantuvo.
Las implicaciones de estas verdades para el proyecto de construccin
de un libre mercado global en una era de gobierno democrtico son pro
fundas. Consisten en que las reglas del juego del mercado deben ser ais
ladas de la deliberacin democrtica y de la rectificacin poltica. La de
mocracia y el libre mercado son rivales, no aliados.
La contrapartida natural de una economa de libre mercado es una
poltica de inseguridad. Si capitalismo significa libre mercado, en
tonces ninguna opinin es ms equivocada que la creencia de que el fu
turo est en el capitalismo democrtico. En el curso normal de la vjjla
democrtica, el libre mercado tiene siempre una vida corta. Sus costes
sociales son tales que ninguna democracia puede legitimarlo durante
mucho tiempo. La verdad queda demostrada por la historia del libre
mercado en Gran Bretaa, y la entienden bien los pensadores neolibe

Desde la gran transformacin al libre mercado global

31

rales ms abiertos que estn planificando la construccin del libre mer


cado global.
Los que estn intentando disear un libre mercado a escala mundial
siempre han insistido en que el marco global que lo defina y proteja debe
estar situado ms all del alcance de cualquier legislador democrtico.
Los Estados soberanos firman para ingresar en la Organizacin Mundial
del Comercio, pero es esa organizacin y no los legisladores de ningn
Estado soberano quien determina qu es lo que debe considerarse
como libre comercio y qu es lo que lo limita. Las reglas de juego del
mercado deben elevarse ms all de toda posibilidad de revisin median
te alternativas democrticas.
El papel de las organizaciones transnacionales como la OMC es pro
yectar el libre mercado a la vida econmica de toda sociedad. Lo hacen
intentando lograr la adhesin a las reglas que liberan a los libres merca
dos de los mercados limitados o imbricados que existen en toda socie
dad. Las organizaciones transnacionales slo pueden lograr este objetivo
si son inmunes a las presiones de la vida econmica democrtica.
La descripcin de Polanyi de la legislacin necesaria para crear
una economa de mercado en el siglo XIX se aplica con la misma fuer
za al proyecto del libre mercado global de la actualidad, como lo han
indicado la Organizacin Mundial del Comercio y otras instituciones
similares.
No debe permitirse nada que impida la formacin de mercados, ni
tampoco que los ingresos se formen de otra manera que mediante las ven
tas. No debe haber ninguna interferencia con el ajuste de los precios a las
cambiantes condiciones del mercado, se trate de precios de bienes, trabajo,
tierra o dinero. De ah que no slo han de existir mercados para todos los
elementos de la industria sino que no debe aprobarse ninguna medida o
poltica que ejerza influencia sobre la accin de estos mercados. Ni los pre
cios, ni la oferta, ni la demanda deben fijarse o regularse; slo se admitirn
las polticas y medidas que ayuden a mantener la autorregulacin del mer
cado mediante la creacin de condiciones que hagan de ste el nico poder
organizativo en la esfera econmica.16
Ciertamente, sta es una fantasa irrealizable; el intento de las insti
tuciones transnacionales de hacerla realidad ha producido trastornos
16. Polanyi, Karl, op. t ., pg. 69.

32

Falso amanecer

econmicos, caos social e inestabilidad poltica en pases muy diferentes


en el mundo entero.
Dadas las condiciones en las que se ha emprendido a fines del siglo XX,
la reinvencin del libre mercado ha involucrado una ambiciosa ingenie
ra social a gran escala. Ningn programa reformista en la actualidad
tiene posibilidades de xito a menos que se entienda que muchos de los
cambios producidos, acelerados o reforzados por polticas de nueva de
recha son irreversibles. De la misma manera, ninguna reaccin poltica
contra las consecuencias de las polticas de libre mercado ser efectiva si
no controla las transformaciones tecnolgicas y econmicas que esas po
lticas lograron aprovechar.
La reinvencin del libre mercado ha provocado profundas rupturas
en los pases en los que se ha intentado. Los acuerdos sociales y polticos
que ha destruido el pacto Beveridge (Beveridge settlement) en Gran
Bretaa y el New Deal de Roosevelt en Estados Unidos no pueden re
crearse. Las economas sociales de mercado de la Europa continental no
pueden renovarse como variantes reconocibles d la democracia scial
o cristiana de la posguerra. Quienes imaginan que puede haber un retor
no a las polticas normales de la gestin econmica de la posguerra se
estn engaando a s mismos y a los dems.
Pese a ello, el libre mercado no ha logrado establecer el poder hegemnico que pretenda. En todos los Estados democrticos, la supremaca
poltica del libre mercado es incompleta, precaria y fcilmente socavable.
El libre mercado es incapaz de sobrevivir con facilidad en perodos de
prolongada recesin econmica. En Gran Bretaa, las consecuencias no
deseadas de las propias polticas neoliberales debilitaron la permanencia
de la nueva derecha en el poder poltico. La delicada coalicin de cir
cunscripciones electorales y grupos econmicos que la nueva derecha
moviliz en apoyo de sus polticas pronto qued disuelta.
Se disolvi en parte por los efectos de las polticas de la nueva dere
cha y en parte debido a las fuerzas desatadas en la economa mundial en
general. Las polticas de la nueva derecha ofrecan a sus votantes una
oportunidad de ascenso social. Con el tiempo, destruyeron las estructuras
sociales en las que esas aspiraciones estaban enmarcadas; adems, in^pusieron fuertes costes y riesgos a algunos aspirantes a la posesin de pro
piedades. Quienes han quedado inmovilizados en sus hogares por la equi
dad negativa, difcilmente se mostrarn muy entusiastas con respecto al
rgimen de desregulacin que los enterr en sus dificultades. Las insegu-

Desde la gran transformacin al libre mercado global

33

ridades econmicas que las polticas de la nueva derecha exacerban no


podan menos que debilitar a las coaliciones originarias que apoyaron y
que se beneficiaron de esas polticas. La aplastante victoria electoral de
los laboristas en mayo de 1997 fue, en parte, el resultado de esos efectos
autodebilitantes de las polticas tories de la nueva derecha.
Sin embargo, los actuales trastornos de la vida social y econmica no
estn causados nicamente por los libres mercados. En ltimo trmino,
surgen de la banalizacin de la tecnologa. Las innovaciones tecnolgicas
realizadas en los pases occidentales avanzados son copiadas pronto en
todas partes. Incluso sin polticas de libre mercado, las economas ges
tionadas del perodo de la posguerra no podan haber sobrevivido: el
avance tecnolgico las habra vuelto insostenibles.
Las nuevas tecnologas vuelven inoperantes las polticas de pleno em
pleo de tipo tradicional. El efecto de las tecnologas de la informacin es
llevar la divisin social del trabajo a un estado de flujo. Muchas ocupacio
nes estn desapareciendo y todos los empleos son menos seguros que an
tes. La divisin del trabajo en la sociedad es actualmente menos estable de
lo que nunca ha sido desde la revolucin industrial. Los mercados globa
les transmiten esta inestabilidad a todas las economas del mundo y con
ello unlversalizan la nueva poltica de inseguridad econmica.
El libre mercado no puede perdurar en una era en la que la econo
ma mundial est disminuyendo la seguridad econmica de la mayora
de los individuos. El rgimen de laissez-faire est destinado a provocar
contramovimientos que rechazarn sus coacciones. Esos movimientos
ya sean populistas y xenfobos, fundamentalistas o neocomunistas no alcanzarn muchas de sus metas, pero s podrn romper en
pedazos las quebradizas estructuras sobre las que se apoya el laissezfaire global. Debemos aceptar que la vida econmica del mundo no
puede organizarse como un libre mercado universal y que la posibili
dad de desarrollar unas mejores formas de gobierno mediante la regu
lacin global es inalcanzable? Es nuestro destino histrico el de una
anarqua moderna?
Se necesita una reforma de la economa mundial que acepte la diver
sidad de culturas, de regmenes y de economas de mercado como una
realidad permanente. El libre mercado global pertenece al mundo en el
que la hegemona occidental pareca asegurada. Como todas las dems
variantes de la utopa de la Ilustracin sobre una civilizacin universal, el
libre mercado presupone la supremaca occidental. No cuadra con un

34

Falso amanecer

mundo pluralista en el que no hay ninguna potencia que pueda aspirar a


ejercer la hegemona que Gran Bretaa, Estados Unidos y otros Estados
occidentales poseyeron en el pasado. No satisface las necesidades de una
poca en la que las instituciones y valores occidentales han dejado de te
ner legitimidad universal. No permite a las diversas culturas del mundo
proseguir unos procesos de modernizacin adaptados a sus historias, cir
cunstancias y necesidades especficas.
Lo que hace el libre mercado global es enfrentar a los Estados sobe
ranos entre s en luchas geopolticas por la posesin de los recursos na
turales. La consecuencia de una filosofa de laissez-faire que condena la
intervencin estatal en la economa es impulsar la rivalidad de los Esta
dos, que se enfrentarn para controlar recursos que ninguna institucin
tiene la responsabilidad de conservar.
Tambin es evidente que una economa mundial organizada como
un libre mercado global no puede satisfacer la necesidad humana uni
versal de seguridad. La razn de ser de los gobiernos en tod%s partes es
su capacidad para proteger a los ciudadanos d la inseguridad. Uh rgi
men de laissez-faire global que impida a los gobiernos asumir este papel
protector estar creando condiciones para una inestabilidad poltica y
econmica an mayor.
En las economas avanzadas con gobiernos competentes y hbiles
pueden encontrarse maneras de mitigar los riesgos impuestos a los ciu
dadanos por los mercados mundiales. En los pases ms pobres, el lais
sez-faire global lleva al establecimiento de regmenes fundamentalistas y
opera como catalizador de la desintegracin del Estado moderno. Igual
que a nivel del Estado-nacin, el libre mercado, a nivel global, no pro
mueve ni estabilidad ni democracia. El capitalismo democrtico global es
algo tan irrealizable como el comunismo mundial.

Captulo 2
LA CONSTRUCCIN DE LO S MERCADOS LIBRES

L o que abri y m antuvo abierto e l cam ino hacia e l libre m ercado fu e


e l enorm e aum ento de un intervencionism o continuado, centralm ente or
ganizado y controlado.

K arl P olanyi1

En la maana del 20 de diciembre de 1994, uno de los ms ambicio


sos experimentos de libre mercado del mundo se malogr. Slo tres se
manas despus de su llegada a la presidencia de Mxico, Ernesto Zedillo
anunci una devaluacin de la moneda nacional. Los inversores estadou
nidenses que haban colocado sus ahorros en fondos gestionados por em
presas tales como Fidelity, Scudder, Goldman Sachs y Salomn Brothers
perdieron ms de treinta mil millones de dlares. En el mercado de capi
tales, la prdida estimada fue de setenta millones de dlares en el valor
burstil de las empresas mexicanas. Adems, Mxico sufri una prdida
de entre 250.000 y un milln de empleos antes de finales de 1995, una eva
sin de capitales a una escala desconocida, un aumento de la inflacin
anual por encima del 50 %, una subida en el coste de las hipotecas y de
los prstamos muy superior a la de la tasa de inflacin y, como consecuen
cia de ello, una ola de quiebras de empresas y bancos, adems de unas
amenazas de bancarrota que hicieron peligrar la supervivencia de algu
nos gobiernos estatales.12
Lo que se colapso ese da fue algo ms que una moneda: fue la tota
lidad de un modelo de desarrollo econmico. Antes de la devaluacin, el
experimento mexicano se consideraba digno de ser emulado por los pa
ses en desarrollo de todo el mundo. Animadas por el consenso de Was
hington el dogma de que los gobiernos mnimos y los libres mercados
son alcanzables y deseables en todo el mundo las organizaciones trans
nacionales haban intentado implantar en Mxico una variante del libre
1. Polanyi, Karl, The G reat Transform ation: The P olitical an d Econom ic O rigins o f
our Time, Boston, Beacon Press, 1944, pg. 140.
2. Vase Ai Camp, Roderic, Politics in M exico, Oxford y Nueva York, Oxford Uni
versity Press, 1996, pgs. 219-220.

36

Falso amanecer

mercado estadounidense. La Gran Bretaa thatcheriana y el gobierno


laborista de Nueva Zelanda desarrollaron unos proyectos similares en la
dcada de los ochenta. Pese a las importantes diferencias entre los dis
tintos pases, en todos ellos se alcanzaron resultados semejantes. Los ex
perimentos resultaron, en el mejor de los casos, un xito bastante par
cial, pero provocaron un cambio irreversible en las sociedades.
Un nico mercado global es un proyecto poltico muy de finales del
siglo XX. Es bueno recordar esto y hacer una importante distincin. Este
proyecto poltico tiene una duracin mucho ms breve que la globalizacin de la vida econmica y cultural que empez en Europa a principios
de la era moderna desde el siglo XV en adelante y est programado
para avanzar durante siglos. Para la humanidad de finales de la era mo
derna, la globalizacin es un destino histrico. Su mecanismo bsico es
la veloz e inexorable expansin de las nuevas tecnologas en todo el
mundo. Esta modernizacin guiada por la tecnologa de la vida econ
mica mundial seguir adelante independientemente del destino de un
libre mercado global. La creciente interconexin mundial no depende
de la ortodoxia del FMI. Slo una catstrofe ecolgica puede frenarla o
retrasarla.
Sin embargo, esta expansin de los modernos medios de produc
cin y comunicacin en todo el mundo tendr unas consecuencias prc
ticamente inversas a las que espera de manera tan confiada el consenso
de Washington. Llevar a una metamorfosis del libre mercado estadou
nidense y no a su multiplicacin universal. Es ms probable que engen
dre una nueva anarqua internacional y no que consiga recapturar los
elementos pretendidamente armnicos del sistema del siglo XIX. Ade
ms, permitir la aparicin de nuevos tipos de capitalismo, la mayor par
te de los cuales diferirn ntidamente del libre mercado. Las economas
ms exitosas del prximo siglo no sern las que hayan tratado de injer
tar los libres mercados estadounidenses en las races de sus culturas na
tivas sino las economas cuyos procesos de modernizacin sean autctonos.
Entre los experimentos recientes de construccin de libres mercados
en las condiciones de finales del siglo X X se destacan particularmente
los casos de Gran Bretaa, Nueva Zelanda y Mxico. Cada uno cjp ellos
ejemplifica, en el contexto de una cultura poltica nacional determinada,
las ironas y las paradojas del libre mercado en el mundo tardomodemo.
En cada uno de ellos, el impulso inicial del experimento fue el hecho
de que las estructuras econmicas corporativistas se haban vuelto insos

La construccin de los mercados libres

37

tenibles. Al mismo tiempo, la ideologa neoliberal se convirti en una po


derosa influencia por derecho propio. En todos los casos, la globalizacin
econmica fue el catalizador que dispar el experimento neoliberal, pero
la poltica de inseguridad alimentada por la economa mundial en ex
pansin destruy la coalicin inicial de intereses que haba propulsado el
experimento al poder y debilit o destruy el vehculo poltico con el que
se haba aplicado.
En consecuencia, el libre mercado ha usado el poder del Estado para
alcanzar sus fines pero ha debilitado las instituciones en aspectos vitales.
En todos los casos, las polticas de libre mercado perdieron legitimidad
poltica y al mismo tiempo provocaron cambios econmicos y sociales
irreversibles y no modificables mediante procedimientos democrticos.

El

e x p e r im e n t o t h a t c h e r ia n o

El intento de Margaret Thatcher de resucitar el libre mercado en la


Gran Bretaa de finales del siglo XX es instructivo, no slo por sus estrate
gias y sus xitos sino por el modo y las causas de su cada. Por un lado, la
poltica thatcheriana fue un intento de imponer una muy necesaria mo
dernizacin a la economa britnica; por otro, intent reconfigurar las
instituciones britnicas segn las lneas de un pasado irrecuperable. E s
tos dos aspectos de la poltica thatcheriana estn ntimamente e inclu
so inseparablemente unidos.
La coalicin electoral que Thatcher moviliz en apoyo de sus polti
cas claves reduccin del poder de los sindicatos, eliminacin de la pro
piedad municipal de las viviendas pblicas y reduccin de los impuestos
directos le permiti ganar tres elecciones consecutivas. Su demolicin
del consenso britnico de posguerra dio lugar a una profunda transfor
macin del partido laborista que desemboc en su retorno al poder tras
una victoria electoral aplastante en mayo de 1997.
El thatcherismo no empez como un proyecto poltico en el que la
ideologa fuera algo central. El gobierno laborista de James Callaghan ya
haba empezado a desmantelar el corporativismo britnico cuando, en
respuesta a los imperativos que le impuso el Fondo Monetario Interna
cional en otoo de 1976, anunci que el intento de llegar a una situacin
de pleno empleo mediante polticas keynesianas de gestin econmica
ya no era viable. Pero el gobierno Callaghan no pudo hacer ms que ini

38

Falso amanecer

ciar esa ruptura con el orden de posguerra de Gran Bretaa; no fue ca


paz de reformar las relaciones industriales britnicas.
El thatcherismo empez como una respuesta local a un problema bri
tnico. En su agenda poltica inicial, el punto ms importante era la refor
ma de los sindicatos. Margaret Thatcher entendi que el corporativismo
britnico la coordinacin triangular de la poltica econmica por parte
de gobierno, patronos y sindicatos haba dejado de ser un instrumento de
creacin de riqueza o una garanta de cohesin social para convertirse en la
causa de conflictos industriales y de discordias respecto a la distribucin
del ingreso nacional. Durante gran parte de la dcada de los ochenta, el tr
mino thatcherismo se usaba para expresar esa percepcin de las cosas.
Los primeros aos de la era Thatcher no estuvieron inspirados por
ninguna doctrina poltica coherente. Puede que, en efecto, la propia idea
del thatcherismo como ideologa haya sido inventada por la izquierda.
Unos cuantos marxistas perspicaces, especialmente Martin Jacques, el
editor de la revista pionera Marxism Today, estuvieron entre los primeros
en darse cuenta de que los gobiernos de Thatcher estaban marcando una
ruptura irreversible con la socialdemocracia britnica de posguerra.
Sin embargo, para cuando Thatcher fue derribada, una inmadura
ideologa de la nueva derecha haba impregnado las ideas de su go
bierno, lo que se evidenciaba en polticas tan fatdicas como la del poli
tax. Un crculo de locura y soberbia se haba cerrado alrededor de That
cher y de sus consejeros. Dentro de ese crculo, Thatcher quedaba prote
gida de las crticas pblicas y de las provenientes del terreno de los ne
gocios que sealaban que sus polticas no slo las referentes al poli tax
sino, sobre todo, las relativas a las relaciones de Gran Bretaa con la
Unin Europea eran impulsadas, ms que por las necesidades prcti
cas, por la ideologa.
El gobierno de John Major, que sigui al de Thatcher en 1990, no
suaviz sus polticas; simplemente, stas se aplicaron de manera ms
mecnica. L a red ferroviaria britnica fue privatizada en cuatro compa
as de alto nivel, una iniciativa impopular para todo el mundo excepto,
para unos pocos accionistas de la compaa ferroviaria, y que slo sir-,
vi para agravar las dificultades electorales del ltimo gobierno de l^fajor.
Por consiguiente, cuando Thatcher fue derribada del poder, no se aban
don el proyecto de reconstruir el libre mercado sino que ms bien se le
dio una larga segunda oportunidad. As, Gran Bretaa estuvo sometida a
polticas de libre mercado durante casi dos dcadas.

La construccin de los mercados libres

39

Y qu ocurri con los grandes anuncios de la nueva derecha? El


tamao del Estado britnico no disminuy; se apropi de la misma can
tidad de recursos econmicos de la nacin que en la dcada de los seten
ta, mucho ms que lo que haba hecho el gobierno laborista de 1945. Los
niveles de impuestos para la mayor parte de las familias eran ms altos a
finales del perodo thatcheriano que en sus inicios. En algunas reas, como
por ejemplo la reduccin del poder de los sindicatos, las polticas thatcherianas ayudadas por los grandes cambios de la economa real al
canzaron sus objetivos, pero el resultado global fue la creacin de las
condiciones de su propia derrota poltica.
Las polticas thatcherianas erosionaron la cultura de clase en la que
estuvo basado el dominio casi continuo del partido conservador sobre la
vida poltica britnica durante ms de un siglo. Ese conjunto de polticas,
que acab con toda una serie de industrias, barrios y profesiones, no con
sigui reconstruir la coalicin inicial que haba sido polticamente posi
ble en un principio.
Las transformaciones que las polticas thatcherianas impusieron a las
instituciones britnicas estuvieron a punto de devorar a su vehculo pol
tico, el Partido Conservador. Los partidos polticos que imponen cam
bios revolucionarios sobre casi todos los aspectos de la vida econmica y
social no pueden escapar a las consecuencias que estos cambios suponen
para ellos mismos.
El Partido Conservador haba estado en declive desde la dcada de
los cincuenta. Ese proceso de declive se aceler mucho durante el pero
do en que los conservadores gobernaron sin rivales en la dcada de los
ochenta, un perodo en el que los viejos miembros del partido fallecan
sin ser sustituidos por nuevos militantes. El hecho de que la edad pro
medio de los miembros del Partido Conservador en el momento en que
sufri su catastrfica derrota en mayo de 1997 estuviera situada en torno
a los sesenta y cinco aos resulta un significativo posfacio a los aos de
gloria de la supremaca thatcheriana.
Pese a la propia actitud rgidamente hostil de Thatcher con respecto
a la reforma constitucional, las instituciones del Estado britnico no pu
dieron escapar a los profundos cambios provocados, como efectos cola
terales involuntarios, por las polticas thatcherianas. El principal de ellos
fue una arrolladora centralizacin del poder en las instituciones del go
bierno central. Como observ A. V. Dicey respecto al proyecto original
del laissez-faire en el siglo XIX: Los autnticos creyentes en el laissez-fai-

40

Falso amanecer

re consideraban que para alcanzar sus fines era absolutamente necesario


mejorar y reforzar la maquinaria gubernamental.3
sta no fue una aberracin especficamente britnica, sino la expre
sin local de una paradoja universal. Lo normal es que los mercados es
tn imbricados en la vida social y que sus actividades se vean constrei
das por instituciones de mediacin y limitadas por convenciones sociales
y por acuerdos tcitos. Entre las instituciones mediadoras, los sindicatos y
las asociaciones profesionales han ejercido un papel principal al mediar
entre los individuos y las fuerzas del mercado. La construccin de un li
bre mercado requiere que estas instituciones sociales sean debilitadas o
destruidas; deben ser anuladas como productoras de intereses particula
res que obstaculizan el camino del consumidor universal. Slo un Estado
centralizado poderoso puede declarar la guerra a esas poderosas institu
ciones de intermediacin.
L a centralizacin del Estado britnico en el perodo thatcheriano no
fue un error poltico que podra haberse evitado sino una parte* inj^gral
de la construccin del libre mercado.
Los acuerdos constitucionales que Thatcher hered en 1979 quedaron
pronto tan deformados que se volvieron irreconocibles. Las barreras entre
las instituciones del Estado britnico, el gobierno y el Partido Conservador
contenidas en los acuerdos constitucionales prethatcherianos estableci
das a partir de acuerdos tcitos y convenciones no escritas fueron elimi
nadas o debilitadas. La neutralidad poltica de los funcionarios pblicos,
que antes nadie cuestionaba, empez a parecer dudosa. Las instituciones
paraestatales fueron colonizadas por arribistas tories. Los cuerpos interme
dios que antes eran instituciones autnomas se convirtieron en la propiedad
de una casta de la nomenklatura torie. Las relaciones de confianza entre go
bernantes y gobernados, que eran un requisito esencial de la legitimidad y
un acuerdo constitucional no escrito, pasaron a ser un mero recuerdo. El re
sultado fueron unos acuerdos constitucionales completamente desequili
brados que no pudieron sobrevivir a la derrota electoral conservadora.
Las polticas thatcherianas provocaron muchos cambios significa
tivos en la sociedad y en las instituciones britnicas, algunos de ellos irre
versibles. Entre estos ltimos, puede que las muchas privatizacin^ que
se hicieron no sean los ms importantes o duraderos. La primera ola de
3.
Dicey, A. V., Lectures on the R elationship between Lato and Public Opinin in
V-unl/tml Jiiri o the Nineteenth C entura. Londres, 1905, pg. 306.

La construccin de los mercados libres

41

privatizaciones ni siquiera fue iniciada por los tories, sino que fue llevada
a cabo por los laboristas, cuando Denis Healey anunci la venta de parte
de las acciones del Estado de British Petroleum. De hecho, las privatiza
ciones apenas estaban presentes en la agenda del thatcherismo inicial.
No figuraban en absoluto en el programa electoral de 1979 y surgieron
por primera vez en una administracin tory en 1982, cuando la falta de
fondos necesaria para la modernizacin de la industria britnica de tele
comunicaciones oblig al gobierno a plantearse lo que entonces se en
tendi como un paso revolucionario: la privatizacin de una importante
empresa de utilidad pblica.
Esa primera privatizacin no estuvo impulsada por una doctrina sino
por la lgica de los acontecimientos. Una industria que necesitaba ur
gentes inyecciones de capital y que era consciente de que no poda obte
ner fondos pblicos, controlados por el erario pblico, no tena otra op
cin que ir a buscarlos a los mercados de capitales. Para ello necesitaba
ser privatizada. En una de las abundantes ironas de ese perodo, la pri
vatizacin de british Telecom tuvo tanto xito, que la compaa pudo em
prender su modernizacin tecnolgica en base a sus propios recursos.
La privatizacin surgi por primera vez en el programa electoral tory
de 1983. La lista de las propiedades estatales privatizadas durante los
aos siguientes en el marco de las polticas neoliberales es larga y sustan
ciosa. En 1979, las. instituciones gubernamentales eran dueas de la ma
yor parte del carbn, acero, gas, electricidad, agua, ferrocarriles, lneas
areas, sistemas de telecomunicaciones, centrales nucleares y astilleros, y
tenan una participacin significativa en los sectores del petrleo, banca,
navegacin y transporte por carreteras. Antes de 1997, casi todo esto ha
ba pasado a manos privadas. Adems, un buen milln de ex ocupantes
de viviendas municipales haban pasado a tener vivienda en propiedad.
Paralelamente a esta privatizacin de propiedades estatales tuvo lu
gar una nacionalizacin global de las instituciones de gobierno local y de
intermediacin: el Servicio Nacional de Salud, las escuelas, los antiguos
politcnicos y las universidades, las crceles, la administracin de justicia
y las autoridades policiales sufrieron procesos de reorganizacin. Todas
estas instituciones fueron apartadas de la direccin de los gobiernos lo
cales democrticamente elegidos y situadas bajo el control de organismos
paraestatales no elegidos y de NextSteps Agencies que slo rendan cuen
tas, si es que lo hacan, al gobierno central. En 1995, esos organismos pa
raestatales empleaban a ms personas y gastaban ms dinero que los go

42

Falso amanecer

biernos locales. Por ltimo, los mecanismos de mercado licitaciones


competitivas forzosas, pagos condicionados al rendimieftto y al aprove
chamiento y otros mecanismos similares se introdujeron en todos los
servicios pblicos.
Las distintas instituciones de gobierno en las que el poder se haba
dispersado mucho tiempo atrs en Gran Bretaa se centralizaron en el
Estado como nunca antes en tiempos de paz. En todas ellas se impusie
ron mecanismos de mercado o simulacros de mercados.
La nacionalizacin de la Gran Bretaa4 thatcheriana tuvo lugar en
paralelo a los cambios impuestos en el mercado de trabajo. La reduccin
del poder de los sindicatos y la creacin de un mercado de trabajo ms
individualista eran unos de los pocos objetivos absolutamente claros del
primer gobierno Thatcher, que en combinacin con el compromiso monetarista de la estabilidad de los precios, que deba ser alcanzable a cual
quier coste social o econmico, sellaron el destino de los pactos britni
cos de posguerra.
El consenso keynesiano-beveridgeano no slo estaba basado n la
idea de que el pleno empleo era la precondicin ms importante para lle
gar a un Estado del bienestar sostenible, sino que impona al gobierno
central la obligacin absoluta de promoverlo. El abandono explcito,
bajo Thatcher, de la responsabilidad gubernamental respecto al pleno
empleo marc un cambio en la doctrina econmica desde Keynes a Friedman, a la vez que supuso una transformacin fundamental de la manera
de entender las funciones del Estado. El texto decisivo de esta transfor
macin no fue la Constitution o f Liberty de Hayek ni ningn otro pan
fleto de los idelogos neoliberales, sino Stepping Stones, de John Hoskyns,
una gua para tratar con el poder sindical y crear un libre mercado de tra
bajo (nunca fue publicada).5
Segn la concepcin thatcheriana del papel del Estado, la funcin de
ste era proporcionar un marco de reglas y reglamentos dentro del cual
el libre mercado en particular el mercado de trabajo funcionara de
manera autorregulada. Segn esta concepcin, el papel de los sindicatos
como instituciones de intermediacin situadas entre los trabajadores y el

4. Vase Jenkins, Simn, A ccountable to N one: The Tory N ationalization o f Bntain,


Londres, Hamish Hamilton, 1995.
5. Sobre Stepping Stones, vase el magnfico estudio de Hugo Young sobre Margaret Thatcher, One o /U s, Londres, Pan Books, 1993, pgs. 115-118.

La construccin de los mercados libres

43

mercado deba ser modificado y debilitado. El derecho laboral fue re


modelado. El modelo contemporneo que inspir todos estos cambios
fue el mercado de trabajo estadounidense, con sus altos niveles de mo
vilidad, su flexibilidad salarial descendente y los bajos costes para los
patronos.
En parte como resultado de estas polticas, tuvo lugar un impresio
nante aumento de empleos a tiempo parcial y de contratos temporales.
La institucin burguesa de la carrera profesional vocacional dej de ser
una opcin viable para un nmero creciente de trabajadores. Muchos de
los que no estaban especializados ganaban menos que el mnimo necesa
rio para mantener una familia. Volvieron las enfermedades propias de la
pobreza: tuberculosis, raquitismo y otras.6 Los integrantes de las ex cla
ses medias fueron exhortados a convertirse en individuos portafolio,
sin vnculos con empresas o instituciones concretas. En 1996, un estudio
lleg a la conclusin de que la carrera profesional tradicional ha termi
nado y se ha convertido en un mero recuerdo.7
Al mismo tiempo, las posibilidades de recibir ayudas sociales fueron
limitadas de manera radical. Los seguros de paro (como la Job Seekers
Allowance de 1996) se disearon para obligar a sus destinatarios a acep
tar trabajo segn las tarifas fijadas por el mercado. No resulta artificioso
hacer un paralelismo entre esto y las reformas de la ley de pobres de la
dcada de 1830. En ambos casos, el resultado fue el de una prdida de
capacidad negociadora por parte de los trabajadores.
La contradiccin fundamental del libre mercado es que debilita las
instituciones sociales tradicionales de las que ha dependido en el pasado.
El de la familia es un ejemplo clave. La fragilidad y el declive de la familia
tradicional aumentaron durante el perodo thatcheriano. La proporcin
de mujeres de entre dieciocho y cuarenta y nueve aos de edad casadas
cay del 74 % en 1979 al 61 % , mientras que la proporcin de mujeres
que mantenan una pareja de hecho aument del 11 al 22 % durante el
mismo perodo. Los nacimientos extramatrimoniales crecieron ms del
doble durante la dcada de los ochenta. Las familias monoparentales
aumentaron del 12 % en 1979 al 21 % en 1992, dndose el mayor au
6. Informe nacional de la asociacin de visitadores mdicos, citado en el Indepen
dent, 25 de noviembre de 1996, Dickensian diseases return to haunt todays Britain.
7. Transition and Transform ation: Employee, Satisfaction in the 1990s, Londres, ISR
International Survey Research, 1996.

44

Falso amanecer

ment en la proporcin de madres solteras que nunca haban contrado


matrimonio.
En 1991, uno de cada dos matrimonios terminaba en divorcio en
Gran Bretaa, la tasa ms alta de todos los pases de la UE, slo compa
rable con la de Estados Unidos.8 Es slo una coincidencia que Gran
Bretaa sea el nico pas de la U E que impuso a su mercado de trabajo
una desregulacin American-styl} En las ciudades britnicas en las que
las polticas thatcherianas de desregulacin del mercado de trabajo fue
ron ms exitosas en su objetivo de disminuir las cifras de desempleo, las
tasas de divorcios y de rupturas familiares fueron ms altas.9
An ms impresionante fue el crecimiento de una subclase desfavo
recida. El porcentaje de hogares britnicos (sin incluir los pensionistas) en
situacin de desempleo total es decir, en los que ninguno de sus miem
bros es activo en la economa productiva aument de un 6,5 % en 1975
a un 16,4 % en 1985 y a un 19,1 % en 1994.101Este incremento prosigui,
y quizs incluso se aceler, bajo el gobierno de John Major. Entr^ 1992 y
1996 el nmero de padres solteros desempleados aument un 15 %.**
Expresado claramente, esto significa que actualmente en Gran Bre
taa en alrededor de uno de cada cinco hogares (sin contar a los pensio
nistas) no hay ni un solo trabajador. Esto representa un grado de exclu
sin social de una magnitud desconocida en cualquier otro pas europeo,
pero muy corriente en Estados Unidos desde hace mucho tiempo. Este
impresionante crecimiento de una subclase desfavorecida es una conse
cuencia directa de las reformas neoliberales, sobre todo las que afectaron
a la vivienda. La venta de viviendas de propiedad municipal a sus ocu
pantes suele considerarse como un xito del gobierno de Thatcher. Es
cierto que gracias a estas ventas de viviendas, Thatcher gan apoyos elec
torales en la dcada de los ochenta, aunque tambin puede que en la d
8. Hay un estudio sobre algunos de esos datos en la obra de Ruth Lister, The Fa
mily and Women, en Kavanagh, D. y Seldon, A., The M ajor Effect, Londres, Macmillan, 1994.
9. Pueden encontrarse datos sobre Swindon que tienden a confirmar las vincula
ciones entre la movilidad del mercado de trabajo y la destruccin de la familia en IjjAncona, Matthew, The Ttes T h atB in d, Londres, Social Market Foundation, 1996.
10. Estudio dirigido por Paul Gregg y Jonathan Wadsworth en la London School
of Economics, citado en el Ohserver, 10 de enero de 1997, pg. 10.
11. Fuente: Biblioteca de la Cmara de los Comunes, compilacin de Peter Hain
(parlamentario). Citado en el Independent, 23 de diciembre de 1996.

L a construccin de los mercados libres

45

cada de los noventa, esta poltica se haya vuelto en contra de los conser
vadores. En trminos sociales y econmicos, la poltica de acabar con las
viviendas municipales fue uno de los principales elementos del surgi
miento de una cultura de dependencia neoliberal. Los gastos en subsi
dios a la vivienda durante 1996-1997 fueron estimados en una cantidad
superior a los once mil millones de libras esterlinas. Esto equivale al
u % del producto nacional bruto britnico y ms de diez veces ms que
el coste total de los subsidios a la vivienda en 1979-1980.12 El gasto pbli
co en vivienda social fue reemplazado, a unos costes varias veces superio
res, por reembolsos de alquileres y ayudas para el pago de hipotecas. El
precio de la privatizacin de la vivienda municipal en Gran Bretaa ha
representado un aumento colosal de la dependencia de los individuos
frente a la asistencia pblica.
Lo ms significativo de todo esto son las diferencias entre la expe
riencia britnica y las de otros pases europeos que no han experimenta
do un perodo prolongado de polticas pblicas neoliberales, as como
las sorprendentes similitudes entre la situacin britnica y la estadouni
dense. Incluso en la poltica penal existe una notoria correlacin. La tasa
de encarcelamiento britnica es mucho ms alta que la de cualquier otro
pas de la LIE (aunque mucho ms baja que la de EE.UU.) y crece con ra
pidez. Entre 1992 y 1995 la poblacin carcelaria britnica aument en
casi un tercio (a ms de 50.000 individuos).
Las cifras correspondientes a las tasas de criminalidad son ms dif
ciles de obtener, e interpretarlas resulta particularmente complicado. De
todos modos, las tendencias generales no llevan a engao. En 1970, la po
lica tena conocimiento de menos de 1,6 millones de delitos importantes
en Inglaterra y Gales; en 1981, eran 2,8 millones.13A finales de 1990, la ci
fra de delitos registrados llegaba a 4,3 millones; para 1992, la cifra co
rrespondiente era de 5,6 millones. Adems, el British Crime Survey de
1992 sugera que la cifra real se acercaba al triple de la oficial.14
Al mismo tiempo, los gastos del Estado destinados a la aplicacin de
la ley aumentaron de manera constante. Entre 1978-1979 y 1982-1983,
12. Fin ancial Tim es, Editorial, 27 de agosto de 1996.
13. Vase Sked, A., y Cook, C , Post-W ar B ritain: A P olitical H istory, Harmondsworth, Penguin, 1990, pg. 354.
14. Morris, T., Crime and Penal Policy, en Kavanagh y Seldon (comps.), The M a
jo r Effect, op. cit., pg. 313.

46

Falso amanecer

los gastos de las fuerzas policiales aumentaron casi una cuarta parte en
trminos reales. El nmero de policas aument de cerca de 10.000 a ms
de 120.000 en el primer gobierno de Margaret Thatcher.15 (Estos aumen
tos en los sueldos y en el nmero de policas no tuvieron lugar durante las
administraciones de John Major.) En trminos globales, durante el pe
rodo thatcheriano se dio una tendencia al aumento de los delitos de todo
tipo y de la mayor parte de los gastos estatales destinados a la aplicacin
de la ley, una tendencia semejante a las observadas en el experimento de
Nueva Zelanda y en Estados Unidos de Ronald Reagan.
Un reciente informe sociolgico contiene un buen resumen de las
consecuencias del thatcherismo con respecto a la criminalidad y al orden
social:
En lo que respecta a la criminalidad en general, los datos sugieren que
tanto los tipos predominantes de delitos como el aumento de los desrde
nes en la dcada pasada deben entenderse de acuerdo con los cambios a
largo plazo en la sociedad britnica que han tenido lugar durante casi Vein
te aos [...] el debilitamiento progresivo de los vnculos sociales tradicio
nales de familias y comunidades y la transformacin final del papel desem
peado por las escuelas primarias y secundarias del Estado, desde una
funcin pedaggicamente orientada al control social a una funcin compe
titivamente orientada y socialmente divisoria a la adquisicin de cono
cimiento y de capacidades especficas. El papel de los internados Victo
rianos, que sigui siendo el modelo de la educacin primaria hasta bien
entrado este siglo, se ha olvidado [...]. La virtual desaparicin de toda una
gama de agentes auxiliares del control social, desde cuidadores de parques
hasta conductores de autobs o funcionarios encargados de controlar la
asistencia a la escuela, ha dejado a la polica excesivamente expuesta y ca
rente de los recursos adecuados para hacer frente al problema de la crimi
nalidad [...] el aumento de las soluciones de tipo carcelario para los pro
blemas sociales no da tampoco resultados positivos pero es ruinosamente
cara [...] el tipo de criminalidad que aflige a Gran Bretaa y a gran parte del
mundo postindustrial refleja un malestar mucho ms profundo.16
La conexin entre libre mercado y polticas de ley y orden ni^nca
ha pasado inadvertida. A medida que las instituciones de intermediacin
15. Sked and Cook, op. cit., pg. 354.
16. Morris, T., en Kavanagh y Seldon (comps.), The Major Effect, op. cit., pgs. 314315,316.

La construccin de los mercados libres

47

social y los controles informales de la vida comunitaria van quedando de


bilitados debido a los cambios econmicos impulsados por el mercado,
las funciones disciplinarias del Estado se refuerzan. El punto final de esta
evolucin llega cuando las sanciones de derecho penal se convierten en el
principal apoyo que le queda al orden social. Puede que en Estados Uni
dos no se est muy lejos de este punto.
El efecto autodestructivo del thatcherismo como proyecto poltico
parti de estas consecuencias sociales no deseadas. Una poltica econ
mica que acelera la desaparicin de las industrias y de los barrios lleva a
los votantes a cuestionarse sus lealtades. Esta situacin se dio de manera
particularmente intensa en Gran Bretaa, donde las lealtades electorales
y la cultura de clases siempre han estado estrecha y profundamente vin
culadas. Al acelerar la disolucin de la vieja cultura de clases, las polticas
thatcherianas debilitaron los viejos apoyos del partido. Al principio esto
constituy una ventaja poltica para Thatcher, ya que muchos antiguos
votantes laboristas se pasaron a los tories. A largo plazo, sin embargo, es
tas polticas minaron el apoyo de las clases medias a los tories, con lo que
se volvi imposible mantener el gobierno conservador.
Las polticas thatcherianas causaron tambin un impresionante cre
cimiento de la desigualdad econmica. Segn el slido informe Rowntree sobre renta y riqueza, la desigualdad aument en Gran Bretaa en
tre 1977 y 1990 ms rpido que en todos los pases comparables menos
uno. A partir de 1979, los grupos con ingresos ms bajos dejaron de be
neficiarse del crecimiento econmico. Desde 1977, la proporcin de la
poblacin con menos de la mitad de la renta media aument ms del tri
ple.17 Para 1984-1985, la quinta parte ms rica de la poblacin tena unos
ingresos una vez descontados los impuestos del 43 % de la renta to
tal, los ms altos desde el fin de la segunda guerra mundial.18
Aunque la desigualdad ha aumentado en diferentes grados en varios
pases del primer mundo, la velocidad y la magnitud de las desigualdades
econmicas en Gran Bretaa estn muy por delante de las de casi todos
los dems. Slo en Nueva Zelanda, donde las polticas neoliberales fue
ron an ms radicales y donde la tradicin igualitaria haba sido ms pro
nunciada, la desigualdad creci con mayor rapidez.
17. Joseph Row ntree Foundation Inquiry into lncom e an d W ealth, vol. 1, York, fe
brero de 1995, Joseph Rowntree Foundation, pg. 15.
18. Joseph Row ntree Report, op. cit., vol. 2, pg. 23.

48

Falso amanecer

En las elecciones generales de mayo de 1997, el porcentaje de voto


popular obtenido por los conservadores fue el ms bajo desde la Great
Reform Act de 1832. El partido conservador se hundi a causa de la re
volucin thatcheriana. La deblacle de los tories tuvo muchas causas; al
gunas tienen que ver con errores polticos que podran haberse evitado,
otras con accidentes histricos que no tenan por qu haber sucedido. El
poli tax fue un primer ejemplo de error evitable. Puede que la retrica es
tridentemente nacionalista de Thatcher sobre la Unin Europea en el pe
rodo inmediatamente anterior a su cada no permitiera augurar ningn
cambio fundamental en su poltica, pero s alarm a la corriente de opi
nin proeuropesta de su partido y del mundo de los negocios. La crisis
de las vacas locas que atorment a la agonizante administracin de John
Major fue consecuencia de unas polticas errneas, aunque fue un acci
dente que se desencadenara en ese preciso momento.
Como siempre ocurre en la vida poltica, la suerte desempe un
papel decisivo. Thatcher estuvo a punto de venirse abajo con la crisis
de la Westlands, lo cual habra puesto punto final al experim entle li
bre mercado en Gran Bretaa.19 Una derrota militar importante en la
guerra de las Malvinas con Argentina tambin podra haber tenido con
secuencias paralizantes. Como todos los polticos, Margaret Thatcher
dependa de su buena suerte. L a tuvo hasta 1990, cuando los tories la
hicieron caer.
El thatcherismo recibi un nuevo aliento con la sorpresiva victoria
de John Major en las elecciones generales de 1992. Para entonces, el elec
torado haba aceptado que los progresos econmicos no eran el resulta
do de una gestin gubernamental hbil, sino el producto de los mercados
mundiales. Hasta los aos ochenta, los gobiernos de Gran Bretaa inten
taron alinear el ciclo comercial con el ciclo electoral y trataban de gestio
nar la economa en provecho propio mediante polticas inconstantes.
Una de las principales metas de la nueva derecha fue la de conseguir
que los votantes juzgaran a los gobiernos independientemente de las fluc
tuaciones econmicas. Configuraron una cultura pblica en la que los
gobiernos pudieron desplazar hacia los mercados mundiales sus respon
sabilidades en la gestin de la economa.
I
Los resultados de las elecciones de 1992 demostraron que la nueva
derecha haba tenido xito en sus intentos de separar las actuaciones
19. Vase Young, op. cit., pgs. 435-458.

La construccin de los mercados libres

49

econmicas de la percepcin de los votantes sobre la competencia del


gobierno. Pero fue una victoria de corta vida y con consecuencias para
djicas. Cuando Gran Bretaa fue expulsada del sistema monetario eu
ropeo en 1993, el vnculo entre la competencia gubernamental y la ac
tuacin econmica se restableci en la percepcin de los votantes.
Para los conservadores, este reacoplamiento result desastroso. Sin
embargo, la separacin entre actuacin econmica y competencia guber
namental producida por la poltica de la nueva derecha en la dcada
de los ochenta persisti en las mentes de los votantes, por lo que los con
servadores obtuvieron pocos beneficios del despegue econmico de me
diados de la dcada de los noventa.
La opinin pblica britnica acepta la existencia de una economa de
mercado. Si alguna vez tuvo alguna simpata hacia proyectos socialistas
de economa planificada, ha dejado de tenerla. Pero tambin es hostil a la
idea de que la vida social se vea dominada por unos mercados incontro
lados. Los britnicos desean que algunos beneficios atencin mdica
bsica, escuelas y proteccin contra la criminalidad les sean propor
cionados a todos como una marca de ciudadana. Muestran recelos ante
la privatizacin de determinadas propiedades pblicas, como por ejem
plo el agua, y se resisten a que se prosiga con la mercadizacin de los
servicios pblicos, como por ejemplo el cuidado de los ancianos. No
aceptarn la movilidad laboral estadounidense: el 60 % de los adultos
britnicos vive a no ms de ocho kilmetros de su lugar de nacimiento,
una proporcin ms alta que la del siglo XIX.
El fracaso en el intento del thatcherismo de modificar estas actitudes
britnicas es evidente. Los valores de justicia y de ayuda mutua que estn
profundamente enraizados en la sociedad constituyen un obstculo para
el completo restablecimiento del Ubre mercado en Gran Bretaa. La le
gitimidad pblica del libre mercado ha menguado con la modernizacin
de la sociedad promovida por las polticas de Thatcher. Las creencias y
las prcticas en las que poda apoyarse el libre mercado en el perodo
de mediados de la era victoriana se haban debilitado o haban desapare
cido en 1979, y todava estaban ms debilitadas cuando los conservado
res perdieron el poder en 1997. El Ubre mercado se encarg de disipar
lo que quedaba de ellas. En Gran Bretaa, igual que en el resto del mun
do, los trastornos sociales producidos por el libre mercado han dado
lugar a un poderoso rechazo que en parte ha desbaratado sus ambicio
nes polticas.

50

Falso amanecer

En lneas generales, ningn gobierno puede volver atrs en la rees


tructuracin econmica que las polticas thatcherianas efectuaron en Gran
Bretaa. Esta reestructuracin econmica no ha conseguido frenar el lar
go declive econmico britnico. Tampoco ha generado, excepto quizs
en uno o dos sectores, como el de las telecomunicaciones y el de la in
dustria del espectculo, la cultura empresarial sobre la que sus idelo
gos hablaron y escribieron. Sin embargo, y precisamente debido a la con
tinua debilidad econmica britnica a su dependencia de la inversin
extranjera y de los mercados de capitales mundiales , ningn gobierno
puede volver atrs en la poltica de privatizaciones o actuar de una ma
nera contundente a travs del sistema impositivo para remediar el au
mento de las desigualdades econmicas.
La historia ha impuesto al gobierno laborista elegido en mayo de
1997 la tarea de promover los valores socialdemcratas en un momento
en el que las instituciones histricas y las polticas de la socialdemocracia
han desaparecido.20 En su calidad de primera administracin postsocialdemcrata, el gobierno de Tony Blair debe luchar para reconciliar Ineco
noma de mercado desregulada con la cohesin social. Debe hacerlo en
un entorno indeleblemente marcado por las polticas de libre mercado y
por el avance irreversible de la globalizacin econmica durante el largo
perodo thatcheriano.

La

p e r d ic i n d e l c o n ser v a d u r ism o

Las polticas econmicas thatcherianas intensificaron y aceleraron


los efectos de muchas de las tendencias sociales y econmicas responsa
bles de la ulterior disolucin de las familias y comunidades tradicionales.
Obligaron a la sociedad britnica a emprender a marchas forzadas el ca
mino hacia una tarda modernidad.
El papel del thatcherismo como proyecto modernizador no suele en
tenderse bien, ya que el carcter reaccionario de la ideologa liberal de
mercado puede llevar a engao. La reconstruccin del libre mercado en
la Gran Bretaa actual disolvi los ltimos residuos del orden social que

20.
Sobre la desaparicin de la socialdemocracia, vase mi monografa A fter Social
Democracy, Londres, Demos, 1995, reimpresa en mi libro Endgam es: Q uestions in L ate
M odem P olitical Thought, Cambridge, Polity Press, 1996, captulo 2.

La construccin de los mercados libres

51

haba apoyado al libre mercado en el siglo XIX. No slo la fa m ilia tradi


cional sino tambin esa cultura de clases basada en la deferencia y en la
respetabilidad, que haba sido indispensable para la existencia del libre
mercado, haban prcticamente desaparecido.
Aunque los vociferantes idelogos del thatcherismo y sus cegados
discpulos nunca lo percibieron ni lo entendieron as, uno de los efectos
que tuvieron las polticas de Thatcher fue el de someter a la deformada
cultura de clases britnica a un proceso de modernizacin de una magni
tud mucho mayor de la que ningn gobierno laborista haya emprendido
nunca.
Al imponer una modernizacin forzosa sobre muchos aspectos de la
vida en Gran Bretaa, el thatcherismo volvi obsoletos los proyectos de
sus principales rivales polticos. Margin el torismo de una nacin del
Partido Conservador y a los socialdemcratas que rompieron con el Par
tido Laborista a principios de la dcada de los ochenta. Ninguno de ellos
tena una visin clara de la magnitud de los cambios que estaban tenien
do lugar en Gran Bretaa. De maneras diferentes, cada uno dependa de
una cultura de clases que el thatcherismo estaba erosionando. La derro
ta de estos proyectos polticos competidores fue un xito significativo de
la nueva derecha en Gran Bretaa. Pero al desplazar a estas tendencias
del terreno poltico central en Gran Bretaa, el thatcherismo cre una de
las condiciones que provocaran su propia muerte.
Una de las muchas ironas del thatcherismo fue la de sus relaciones
con el Estado-nacin. Las polticas econmicas neoliberales despojaron
al Estado-nacin de la mayor parte de su influencia en la vida econmica
nacional, mientras que la retrica pblica thatcheriana cubri a esta ins
titucin desnuda con el velo arcaico de la autoridad. El Estado-nacin se
consideraba extremadamente importante. La cultura nacional fue pro
clamada vital para el orden social. Sin embargo, las polticas econmicas
neoliberales abrieron la economa britnica a los mercados mundiales
como nunca antes se haba hecho.
Una retrica que proclamaba la globalizacin econmica inexorable
se combin con la afirmacin de la autoridad nica y l utilidad indis
pensable de una cultura nacional comn. Las relaciones de Gran Breta
a con la Unin Europea fueron calificadas de obstculos a la soberana
nacional por los mismos tories neoliberales que sostenan que ningn go
bierno nacional poda albergar la esperanza de resistirse a los mercados
mundiales. L a glorificacin del Estado-nacin soberano se produjo pre

52

Falso amanecer

cisamente en el momento histrico en el que aquellos que lo ensalzaban


lo declaraban superfluo desde el punto de vista econmico.
Las polticas thatcherianas promovieron claramente la fragmentacin
de la cultura nacional comn y apoyaron la globalizacin en los medios de
comunicacin de masas. Las instituciones nacionales genuinas, como
por ejemplo la BBC, fueron atacadas sin descanso, al tiempo que se inici
una activa intemacionalizacin comercial de los medios de comunicacin.
Al Estado-nacin le fue denegado todo protagonismo, incluso en la reno
vacin de la cultura nacional.
Las instituciones sociales de intermediacin sobre las cuales estuvo
basado el libre mercado en la Inglaterra de mediados del perodo Victo
riano se convirtieron en obstculos para su reconstruccin a finales del
siglo XX. Las asociaciones profesionales, los gobiernos locales, las socie
dades mutuas y las familias estables eran impedimentos para la movilidad
y el individualismo requeridos por los mercados descontrolados, ya que
limitaban el poder de stos sobre las personas. En un contexto^jtardomoderno, la reconstruccin del libre mercado nojpuede evitar d e b ita r o
destruir esas estructuras de intermediacin, y esto fue lo que ocurri en
Gran Bretaa.
Es extrao que alguien siga encontrando anmala la vinculacin en
tre libres mercados y desrdenes sociales. Incluso si se consiguiera esta
bilizar el libre mercado, ste tiende a destruir a las dems instituciones
encargadas de preservar la cohesin social. Ninguna sociedad puede op
tar por el libre mercado y pensar que no sufrir esas consecuencias.
La reconstruccin del libre mercado es raramente un proyecto pol
tico conservador. Lo que se consigue con ella es acabar con las continui
dades culturales e institucionales, no renovarlas. En las actuales circuns
tancias, el proyecto de la derecha no puede ser el de la conservacin de
las tradiciones culturales. Afirma querer el progreso, pero un progreso
sin ninguna meta fija. El ms clarividente y sincero de los pensadores de
la nueva derecha defini el progreso como el movimiento por el mo
vimiento mismo.21
Ningn conservador genuino debe considerar que sta es una pres
cripcin para un cambio sin ningn objetivo o, en otras palabras, qpa ex
presin de nihilismo. En sus usos ms concretos, que sin duda son los
que importan a los neoliberales, el progreso denota los incesantes cam
21. Hayek, F. A., The Constitution o f Liberty, Chicago, Henry Regnery, 1960.

L a construccin de los mercados libres

53

bios sociales impuestos a los individuos por los imperativos de los libres
mercados. De estas necesidades surgen las insolubles contradicciones
que provocan el hundimiento del proyecto.
La revolucin permanente de los libres mercados niega todo valor al
pasado. Anula los precedentes, corta los hilos de la memoria y dispersa el
conocimiento local. Al privilegiar las opciones individuales por encima de
todo bien comn, hace que las relaciones se vuelvan revocables y provisio
nales. En una cultura en la que la libre eleccin es el nico valor indisputa
do y en la que siempre hay deseos por satisfacer, qu diferencia hay entre
iniciar un proceso de divorcio y negociar la compra o la venta de un coche
de segunda mano? Los idelogos del libre mercado niegan con indigna
cin la existencia de una lgica del libre mercado que convierta a toda re
lacin en un bien de consumo. Sin embargo, es una lgica muy evidente en la
vida cotidiana de las sociedades en las que prevalece el libre mercado.
Si la democracia y el capitalismo son ms eficaces cuando estn im
pregnados de tradiciones culturales surgidas de fuentes no liberales, en
tonces est claro que la modernidad y la tradicin pueden coexistir en un
equilibrio estable durante extensos perodos de tiempo,22 es la blanda
opinin de Francis Fukuyama. Desde luego, y como tanto Karl Marx
como Max Weber reconocieron, la modernidad y la tradicin no pueden
reconciliarse con tanta facilidad. En este perodo tardomodemo, la globalizacin opera contra las tradiciones heredadas del inicio de la era
moderna. Cuando un Estado tardomodemo se desprende de su lastre
en favor del mercado mundial, lo que hace es echar por la borda esas tra
diciones heredadas. Por mucho que se intente, la ingeniera social tory es
incapaz de reconstruir la delicada telaraa de tradiciones que las nuevas
tecnologas y los mercados descontrolados han destruido.
Era quiz predecible que en nuestros tiempos, los gobiernos domi
nados por conservadores confesos actuaran a favor de la modernizacin
forzosa de las sociedades que gobiernan. N o menos predecible era la in
capacidad de los idelogos neoconservadores de comprender el dilema en
el que las sociedades dominadas por el libre mercado estn atrapadas.
El hecho de que el capitalismo individualista subvierta las tradicio
nes culturales con ms xito que cualquier gobierno constituye un tribu
to a los poderes del mercado y una enseanza sobre los lmites de la ac
22.
Fukuyama, Francis, Trust: The Social Virtues and the Creation o f Prasperity,
Nueva York y Londres, The Free Press, pg. 351.

54

Falso amanecer

cin del Estado. Resulta curioso que los mismos pensadores de derecha
que sostienen que los Estados son impotentes en la vida econmica pu
sieran tantas esperanzas en la actuacin estatal en ingeniera social. To
dava ms incoherente es que el pensamiento de la nueva derecha que,
al igual que el marxismo corriente, sostiene que los cambios econmicos
determinan el comportamiento, descuide tan sistemticamente los efec
tos de liberar los mercados sobre el matrimonio, la familia y la incidencia
de la criminalidad.
El actual dilema de la derecha es que el conservadurismo cultural no
est entre sus posibles opciones. Est condenada a dudar entre promover
el libre mercado a cualquier coste cultural o asumir unas posturas quijo
tescas de elitismo cultural. No puede mantenerse en un equilibrio estable
en mayor medida de lo que el libre mercado es capaz. Oscila, incierta
pero incesantemente, entre un pesimismo razonable sobre el pasado his
trico reciente y un optimismo salvaje sobre el futuro prximo.
Actualmente, la derecha gusta de imaginar que es la voz d^l pasado.
En realidad, su rimbombante radicalismo y sus"nostalgias decadtes la
atan irrevocablemente y sin remedio al caos del presente.23
El utopismo reaccionario de la derecha es una empresa costosa y pe
ligrosa. La paz y la estabilidad son lo ltimo que puede esperarse en las
sociedades que permiten que la derecha las gobierne. Las polticas de
apuntalar las formas tradicionales de la vida familiar y reprimir los peo
res sntomas de la criminalidad poco pueden hacer para restaurar las ins
tituciones y comunidades que el libre mercado ha desmantelado. El des
tino de la derecha en la era tardomoderna es destruir lo que queda del
pasado en un vano intento de recuperarlo.
Pocas visiones del futuro han sido tan engaosas como las concep
ciones permanentemente de moda de Herbert Marcuse o de Michel
Foucault que prevn un control capitalista perfeccionado de la sociedad.
El capitalismo tardomoderno puede encarcelar a las personas en prisio
nes de alta tecnologa y controlarlas mediante cmaras de vdeo de vigi
lancia en sus lugares de trabajo y en plena calle, pero no los encajona en

23.
He tratado anteriormente de rastrear la autodestruccin del conservadurismo
en la Gran Bretaa thatcheriana en mi monografa The Undoing o f Conservatism , publi
cada por la Social Market Foundation en junio de 1994, reimpresa como captulo 7 de
mi libro Enlightenm ents Wake: Politics and Culture at the C ise ofth e M odern A ge, Lon
dres, Routledge, 1995, y vuelta a imprimir otra vez con un nuevo posfacio en Gray, John
y Willets, David, Is Conservatism D ead?, Londres, Profile Books, 1997.

La construccin de los mercados libres

55

una jaula de hierro burocrtica ni los aprisiona para siempre dentro de un


nicho diminuto de la divisin del trabajo. Ms bien los abandona a una
vida fragmentada y a una proliferacin de opciones sin sentido.
La disgregacin a la que nos enfrentamos no es una pesadilla de con
trol totalitario. La pelcula American Psycho, que mezcla lo efmero de la
moda con un arraigado reflejo de nihilismo, es una aproximacin ms real
a la situacin tardomoderna que E l castillo de Kafka.
Los libres mercados suelen ser atacados por su enfoque basado en el
corto plazo con respecto a la inversin en la industria.24 Pero el libre mer
cado es an ms temerariamente cortoplacista en su demolicin de las
virtudes en las que estuvo basado en el pasado. Actualmente, estas virtu
des ahorro, orgullo cvico, respetabilidad, valores familiares son
piezas de museo intiles. Son baratijas que los medios de comunicacin
de la derecha desempolvan de vez en cuando para su exhibicin pblica,
pero que tienen poca utilidad en una economa basada en lo efmero.
El icono ms durable del libre mercado en los ltimos aos del siglo xx
no ser Margaret Thatcher. Bien puede que sea Madonna.

E l EXPERIMENTO NEOZELANDS: u n a
TRANSFORMACIN EN MINIATURA

seg u n d a

gran

El experimento neoliberal de Nueva Zelanda es el intento ms ambi


cioso llevado a cabo en cualquier poca de la historia de construir el libre
mercado como institucin social. Es un ejemplo ms claro de los costes
y lmites de reinventar el libre mercado en un contexto de finales del si
glo XX que el experimento del thatcherismo en Gran Bretaa. Entre los mu
chos efectos noveles de la poltica neoliberal en Nueva Zelanda, est el de
la creacin de una subclase en una sociedad que antes careca de ella.
El experimento de Nueva Zelanda es el proyecto de libre mercado
en condiciones de laboratorio: una ideologa neoliberal inflexible impul
s un programa de reformas radicales en el que ninguna institucin social
importante qued sin reconstruir. Las reformas fueron iniciadas por un
partido socialdemcrata y luego fueron tambin apoyadas por un segun
do partido, con lo que durante un tiempo fueron polticamente imbati24.
Vase la excelente y polmica obra de Will Hutton, The State Were In, Lon
dres, Jonathan Cape, 1995, que contiene una potente crtica al cortoplacismo.

56

Falso amanecer

bles. Gracias a una tradicin constitucional estilo Westminster, con un


parlamento unicameral que disfrutaba de un poder y de una libertad de
accin sin ninguna restriccin constitucional, se produjo la transforma
cin de ma^or alcance en un Estado hasta entonces intervencionista que
se ha visto hasta ahora.
Una de las socialdemocracias ms completas del mundo se convirti
en un Estado neoliberal. La sociedad neozelandesa experiment, conco
mitantemente, una profunda metamorfosis. Las consecuencias y los peli
gros del experimento neozelands son instructivas, por no decir inquie
tantes.
El experimento mediante el cual se reconstruy el libre mercado en
Nueva Zelanda tiene muchas semejanzas con los programas de ajuste es
tructural impuestos a los gobiernos de los pases en desarrollo como con
dicin para recibir crditos de las instituciones internacionales transna
cionales. Pero Nuva Zelanda no era un pas del tercer mundo sino un
Estado socialdemocrtico avanzado. Las tradiciones de intervencin estatal en la economa para proteger la cohesirrsocial estaban mfe pro
fundamente arraigadas en Nueva Zelanda que en cualquier otro pas oc
cidental, a excepcin de la socialdemcrata Suecia.
Puede que el importante giro poltico de principios de la dcada de
los ochenta fuera inevitable. El temor de que Nueva Zelanda corra el
riesgo de perder su estatus de economa de primer mundo era razonable.
Igual que con el thatcherismo en Gran Bretaa, el impulso inicial del ex
perimento no fue doctrinal sino pragmtico. No parti de la dase poltica
neozelandesa sino que fue concebido por sus funcionarios pblicos. Sur
gi de la percepcin que se tena en el ministerio de Hacienda de que la
posicin de Nueva Zelanda como pas del primer mundo se estaba vol
viendo insostenible desde el punto de vista econmico. Ello, a su vez, era
resultado de la creciente globalizacin econmica, en particular de la
emergencia de unas economas exitosas altamente modernizadas en pa
ses que hasta entonces haban pertenecido al tercer mundo, como por
ejemplo Singapur.
L a puesta en marcha de un programa de reestructuracin neoliberal
no era la nica respuesta posible al acelerado declive econmico rglativo
de Nueva Zelanda, ni tampoco la ms promisoria. Sin embargo, como
ocurri en otros pases, el pensamiento de la nueva derecha, con sus
soluciones radicales para problemas econmicos que no podan descui
darse mucho tiempo ms, result irresistible.

La construccin de los mercados libres

57

Como resultado de ello, las actuaciones de las administraciones labo


ristas desde 1984 a 1990 y las del Partido Nacional a partir de entonces,
acabaron con la tradicin neozelandesa de democracia social igualitaria y
de economa de gestin keynesiana socialmente cohesiva. En la actualidad,
Nueva Zelanda se acerca mucho ms que cualquier otro pas occidental al
modelo neoliberal puro de gobierno dbil y economa de libre mercado.
Inmediatamente o poco despus de que el gobierno laborista asu
miera el poder en julio de 1984, los controles de intercambios fueron
abolidos y se dej flotar la moneda. Los controles sobre los precios, sala
rios', tasas de inters y alquileres desaparecieron. Se eliminaron los subsi
dios a las exportaciones, se abolieron las licencias a las importaciones y
todos los aranceles experimentaron una reduccin masiva. La mayor par
te de las empresas y bienes de propiedad estatal fue privatizada. El pleno
empleo como objetivo de poltica pblica fue sustituido por la meta monetarista de la bsqueda de la estabilidad de los precios, con lo que se
rompi decisivamente con la larga tradicin keynesiana de Nueva Zelan
da. Estas medidas de desregulacin y de retraccin del papel del Estado
se correspondan estrechamente con las adoptadas por otros gobiernos
de la nueva derecha, especialmente el de la seora Thatcher en Gran
Bretaa.
Una iniciativa inslita para Nueva Zelanda fue la eliminacin de las
subvenciones agrcolas y la desaparicin de prcticamente toda asistencia
y proteccin estatal al sector durante los aos 1984-1987. No menos ex
cepcional fue la desregulacin del mercado de trabajo, que fue mucho
ms all de las limitaciones al poder sindical introducidas en la Gran Bre
taa de Thatcher. En 1991, el sistema nacional de negociacin colectiva
haba sido globalmente sustituido por contratos de trabajo individuales,
tanto en el sector pblico como en el privado. Esto cre un mercado de
trabajo ms orientado al mercado y ms individualista que cualquier otro.
Se cre un banco central independiente con el nico objetivo de mante
ner la estabilidad de los precios.
El Estado abandon sus responsabilidades con respecto a los niveles
globales de empleo en la economa. Evidentemente, la meta de los impul
sores del libre mercado en Nueva Zelanda era la de eliminar la capacidad
del Estado para optar entre diferentes polticas macroeconmicas. Esta
meta se alcanz con creces.
Asimismo, la imposicin de un modelo neoliberal a los servicios p
blicos tuvo un alcance mayor que en cualquier otro pas (excepto, quizs,

58

Falso amanecer

en Chile). Los hospitales pblicos fueron convertidos en empresas co


merciales y obligados a competir con proveedores privados de atencin
mdica. Se reestructur la educacin, delegndose en las autoridades es
colares locales la responsabilidad de la prestacin de servicios educati
vos. Las escuelas pasaron a cobrar por sus servicios y se les pidi com
pletar sus presupuestos mediante actividades comerciales. La concesin
de beneficios sociales de todo tipo se redujo rigurosamente, dividiendo a
la poblacin en categoras econmicas que determinaban los niveles de
subsidios por servicios estatales. Todos los servicios estatales pasaron a
ser regulados por el mercado y todas las funciones asistenciales del Esta
do se redujeron. Al mismo tiempo, como seala sarcsticamente Kelsey,
los gastos en polica, tribunales y crceles siguieron creciendo.25
Kelsey resume las consecuencias del experimento de Nueva Zelanda
con la observacin de que el resultado de una dcada de ajuste estructu
ral radical fue el de una sociedad profundamente dividida.26 En trmi
nos ms generales, afirma que en menos de una dcada, Nue^a Ze
landa ha pasado de ser un bastin del intervencionismo asistencial a
convertirse en un paraso neoliberal. El poder econmico y poltico real
han salido de la esfera del Estado central. En este proceso de lo que po
dra llamarse privatizacin del poder , la reduccin de los ciudadanos a
la categora de consumidores tuvo lugar en el mercado econmico y no
en el mercado poltico.27 Hay muchos datos que sostienen estas afirma
ciones: segn una estimacin, el 17,8 % de la poblacin de Nueva Zelan
da estaba situada por debajo de la lnea de pobreza en 1991.28
Es una coincidencia significativa el que el aumento del nmero de
desempleados que sigui al abandono de los objetivos keynesianos y a la
asuncin de objetivos monetaristas en la gestin macroeconmica tuvie
ra lugar en paralelo a la adopcin de criterios selectivos y de reducciones
a gran escala en la asignacin de subvenciones sociales. A medida que la
desaparicin del pleno empleo llevaba cada vez a ms personas a depen
der de las instituciones de proteccin social, el Estado del bienestar iba
reducindose. Como resultado, en Nueva Zelanda ha surgido un estrato
25. Kelsey, Jane, Econom ic Fundam entalism , Londres y East Haven, C T jP luto
Press, 1995, pg. 5. Me siento muy en deuda con el indispensable estudio de Kelsey so
bre el experimento neozelands.
26. Kelsey, op. cit., pg. 271.
27. Kelsey, op. cit., pg. 297.
28. Kelsey, op. cit., pg. 275.

La construccin de los mercados libres

59

social que nunca existi cuando el pas soportaba el peso de un Estado


del bienestar universal: el de una subclase econmicamente marginada y
socialmente excluida, integrada por individuos dependientes de la asis
tencia social.
Para cualquier individuo familiarizado con las teoras y la retrica de la
derecha estadounidense las principales fuentes de inspiracin de los re
volucionarios neoliberales neozelandeses , el crecimiento sin preceden
tes en el pas de una subclase es una gran irona. El mensaje de la nueva
derecha estadounidense siempre ha afirmado que la pobreza y la apari
cin de subclases son productos de los efectos desincentivantes de la asis
tencia social, no del libre mercado. De ah que los peligros morales del E s
tado del bienestar sean universales y provengan de unas leyes psicolgicas
invariables igual que los beneficios y las virtudes del libre mercado.29
Es cierto que los defensores de estas leyes universales siempre tuvie
ron problemas para explicar la experiencia de esas anmalas regiones del
mundo que se encuentran ms all de las fronteras de Estados Unidos.
Sus argumentos nunca cuadraron con la experiencia de los pases de la
Europa continental, donde los niveles de asistencia proporcionados por
el Estado, mucho ms globales y generosos que los de Estados Unidos,
coexistieron por mucho tiempo con la ausencia de algo parecido a una
Subclase semejante a la que hay en Estados Unidos. No se aplican prcti
camente en nada a la experiencia de otros pases anglosajones: dnde
estn las subclases ingobernables de Austria o de Noruega, donde la asis
tencia social es generosa? Dnde est la subclase de Canad? En el mun
do centrado en Norteamrica de la nueva derecha, esas preguntas no
se plantean y, desde luego, no se contestan.
En Nueva Zelanda, las teoras de la nueva derecha estadouniden
se realizaron una proeza extraa y curiosa: la autorrefutacin por aplica
cin prctica. Contrariamente a las confiadas afirmaciones de los parti
darios de la nueva derecha, la abolicin de casi todos los servicios
sociales universales y la estratificacin de los grupos de ingresos con el
objetivo de asignar selectivamente los beneficios sociales crearon una
trampa neoliberal de pobreza.
La subclase de finales de la dcada de los noventa no es el resultado
de los peligros morales de la proteccin social universal. H a sido, desde
29.

Vase un ejemplo de esta retrica en Murray, Charles, Losing G round: A m eri

can Social Policy, 1950-1980, Nueva York, Basic Books, 1984.

60

Falso amanecer

luego, incubada en una cultura de la dependencia, pero esa cultura fue


creada parcialmente por las reformas neoliberales de los servicios de asis
tencia social y por los mercados de trabajo desregulados. Igual que en el
Reino Unido, el crecimiento repentino de la subclase en Nueva Zelanda
es un ejemplo de manual de la fabricacin de pobreza por parte del E s
tado neoliberal.
Adems del crecimiento de la subclase, Nueva Zelanda ha experi
mentado un sorprendente incremento de las desigualdades econmicas
de todo tipo. El poder de negociacin de los empleados en relacin a los
patronos se redujo considerablemente a partir de una legislacin que im
pona los contratos individuales al mercado de trabajo. Al mismo tiempo,
se aplicaron reducciones sobre los niveles marginales del impuesto de la
renta, lo que benefici especialmente a los individuos situados en los ni
veles ms altos. El resultado fue que las desigualdades en los ingresos au
mentaron ms en Nueva Zelanda que en cualquier otro pas occidental.30
El traspaso de poder en Nueva Zelanda, desde las instituciones del
Estado central a las instituciones del mercado,"no ocurri espontnea
mente. Igual que en la Inglaterra de mediados del perodo Victoriano, se
produjo como consecuencia del ejercicio sistemtico, global y de largo al
cance del poder estatal. La variante neozelandesa del absolutismo parla
mentario britnico se despleg para remodelar la vida econmica y social
de Nueva Zelanda. Kelsey escribe que en el espacio de una dcada, un
fuerte poder Estatal centralizado, que actuaba con una indiferencia casi
total hacia el proceso democrtico y la poltica pluralista, y que era im
pulsado por una lite del sector privado, revolucion la economa de
Nueva Zelanda y la vida de su pueblo.31
Esta revolucin incluy la infiltracin de los idelogos neoliberales
en el socialdemcrata Partido Laborista, la aceptacin a partir de 1990
de la poltica pblica neoliberal en el marco de un consenso bipartidista
que marcaba los lmites de lo que era polticamente posible, la elimina
cin en 1989 del control democrtico sobre el banco de reservas del pas
y la imposicin sobre esta institucin de la obligacin inflexible de estabi
lizar los niveles de precios, cualquiera que fuera la situacin econmica
general, as como el reforzamiento de la poltica econmica intem | neo
liberal mediante la eliminacin de toda posibilidad de oposicin poltica,
30. Al respecto, vase The Econom ist, 5 de noviembre de 1994, pg. 19.
31. Kelsey, op. cit., pg. 348.

La construccin de los mercados libres

61

lo que se hizo vinculando la poltica econmica a la aceptacin de Nueva


Zelanda de las disposiciones del GATT y de la OMC.
An ms decisiva fue la reestructuracin de la economa de Nueva
Zelanda que la abri a los flujos de capital desregulados, lo que confiri
al capital transnacional un poder de veto efectivo sobre la poltica pbli
ca. All donde se perciba que las polticas pblicas podan afectar la
competitividad, las ganancias y la estabilidad econmica, era posible so
focarlas con la amenaza de la fuga de capitales. Con ello, las reformas
neoliberales se volvieron polticamente irreversibles. No slo se des
mantelaron, abandonaron o invirtieron los objetivos de las polticas p
blicas neozelandesas anteriores sino que se eliminaron como posibles
opciones de la prctica democrtica. La meta de esta revolucin era se
parar de manera irreversible la poltica neoliberal del control democr
tico de la vida poltica.
Las habilidades polticas neoliberales desplegadas en Nueva Zelan
da no habran podido resultar eficaces en un Estado en el que las com
petencias hubieran estado mayoritariamente transferidas. Es difcil ima
ginar una transformacin semejante en Alemania, donde la poltica
pblica est estrictamente limitada por las competencias de los gobier
nos regionales. En este aspecto, el experimento de Nueva Zelanda se pa
rece mucho a la gran transformacin de la Inglaterra del siglo XIX,
as como a la transformacin thatcheriana de las dcadas de los ochenta
y los noventa.
Muchos de los cambios efectuados en la vida social y econmica du
rante el perodo neoliberal son irreversibles, que es lo que pretendan sus
impulsores. En trminos estrictamente econmicos, el experimento neo
liberal alcanz muchos de sus objetivos. Llev a una reestructuracin de
la economa que, pese a que pudo haberse alcanzado sin algunos de los
costes sociales impuestos por las polticas neoliberales, habran sido ne
cesarios de todos modos.
El precio principal del experimento neozelands ha sido el de la pr
dida de cohesin social. Polticamente ha tenido efectos desintegradores:
se repudi el sistema electoral y los principales partidos se dividieron. En
las elecciones generales de 1996, el Partido Conservador mantuvo el po
der al precio de entrar en una coalicin inestable con el Partido Nacio
nalista (antiinmigrantes) de Winston Peters.
En este nuevo contexto poltico, la legitimidad democrtica del pro
yecto de libre mercado en Nueva Zelanda podr verse cuestionada; sin

62

Falso amanecer

embargo, es dudoso que se anulen las reformas neoliberales de las dca


das de los ochenta y los noventa: la dependencia de Nuetfa Zelanda de los
mercados de capitales mundiales excluye esa posibilidad. Dada la radicalidad de las polticas neoliberales llevadas a cabo en Nueva Zelanda, un
gobierno que desee dar respuesta al descontento popular tendr al me
nos en el futuro cercano cierto margen de libertad de accin.
Bien puede que, en los prximos aos, los efectos del fundamentalismo de mercado en Nueva Zelanda se moderen. Casi todos los partidos
abandonarn pblicamente la retrica neoliberal. La indiferencia de los
fundamentalistas econmicos por la estabilidad social ser repudiada por
los polticos. Las crticas a los excesos del experimento neoliberal en Nue
va Zelanda se convertirn en un elemento integral de un nuevo consenso
poltico.
Sin embargo, las estructuras bsicas se mantendrn; no habr una re
tirada de las polticas pblicas de la nueva derecha. La nostalgia popu
lar por la vieja Nueva Zelanda lo impregnar todo, pero resultar ineficaz
y polticamente impotente. El pas y el mundo han cambiado demado
como para que cualquier regreso a la Nueva Zelanda anterior a las refor
mas resulte posible o se intente con seriedad.

Refo r m a s

d e m e r c a d o v e r s u s d e s a r r o l l o e c o n m ic o e n

M x ic o

A las pocas semanas de la catstrofe en la que Mxico devalu su mo


neda y estuvo en peligro de no poder asumir el pago de su deuda exte
rior, el presidente Clinton reuni una cantidad de cuarenta mil millones
de dlares para sacar del apuro al gobierno mexicano. Esta inclua alre
dedor de 20 millones de dlares en emprstidos de garantas, un paque
te de ayuda financiera mucho mayor que cualquiera jams otorgado por
Estados Unidos a los pases en transicin del mundo poscomunista. Ade
ms, Estados Unidos insisti para que el Fondo Monetario Internacional
adelantara a Mxico la suma de dieciocho mil millones de dlares, lo que
constituy la mayor operacin de rescate del FMI jams realizada en el
mundo. En enero de 1997, el presidente Clinton declar que la ^jaida
financiera de emergencia haba sido un xito sin precedentes. El 15 de
enero de 1997, Mxico devolvi la parte restante del prstamo de emer
gencia de 12,5 billones de dlares que haba recibido en febrero de 1995. Al
mismo tiempo, el ministro de finanzas mexicano, el seor Guillermo Or-

La construccin de los mercados libres

63

tiz, anunci que Mxico estaba negociando un nuevo prstamo trienal


con el FMI.32
Las razones que llevaron al presidente Clinton a negociar en enero
de 1995 este importante paquete con una celeridad nada corriente eran
cuatro. En primer lugar, se consider necesario impedir el efecto tequi
la de desplome de los mercados de valores y de crisis financieras que
pudieran salir de Amrica latina y afectar a Europa oriental y al sudeste
asitico. Se consideraba que para difuminar el serio riesgo que corran las
instituciones financieras mundiales era vital ayudar a Mxico. En segun
do lugar, puede que la concesin de la ayuda financiera de emergencia
haya evitado sustanciosas prdidas ulteriores de aquellos estadouniden
ses cuyos fondos de pensiones haban sido invertidos en Mxico. Con
ello, se limitaron los daos sufridos por compaas estadounidenses, como
Salomn Brothers. En tercer lugar, esa operacin salvaje fue considerada
esencial para impedir la profundizacin de la inestabilidad poltica de
Mxico. Dado que el presidente Clinton haba vinculado su xito polti
co al del TLCA N (Tratado de Libre Comercio de Amrica del Norte), el
acuerdo de libre comercio norteamericano firmado entre EE.UU. y M
xico en 1992, la inestabilidad poltica en Mxico supona una importan
te amenaza para sus posibilidades de concluir con xito la campaa pre
sidencial de 1996. Mxico tena una enorme importancia estratgica para
Estados Unidos. Segn el Departamento de Comercio estadounidense,
al ao de la ratificacin del TLCAN, Mxico se haba convertido en uno
de los tres principales socios comerciales de Estados Unidos, en una po
sicin intermedia entre Canad y Japn. Compraba tantos productos es
tadounidenses como Rusia, China y la mayor parte de Europa juntas.
Mxico tiene una frontera muy porosa de ms de 3.000 km de lar
go con Estados Unidos. Es su principal fuente de inmigracin ilegal y
de contrabando de drogas. Los decisores polticos estadounidenses te
man que un colapso econmico en Mxico disparara un aumento de la
inmigracin ilegal mexicana, lo que habra tenido unas repercusiones
graves y polticamente incontrolables en Estados Unidos. En un plazo
de quince o veinte aos, los mexicanos que viven en Estados Unidos su
perarn en nmero a los negros estadounidenses y se convertirn en la
minora tnica ms numerosa. Actualmente ya son una fuerza poltica
poderosa.
32. Mxico replays loan early, Financial Tim es, 16 de enero de 1997, pg. 6.

64

Falso amanecer

Durante mucho tiempo, desde el Norte se consider que Mxico era


un pas latinoamericano con una singular estabilidad poltica y en el que
nunca pasaba nada. La rebelin de los pueblos indgenas en Chiapas
que empez el primer da del ao 1994 puso un signo de interrogacin
sobre el mito de la quietud mexicana. Un derrumbamiento econmico en
Mxico podra convertirse en catalizador de revueltas futuras. Podra pro
vocar el retomo de la crisis de la deuda latinoamericana de 1982, quizs a
una escala mayor y menos controlable. Un colapso poltico a gran escala
en Mxico tendra unas implicaciones incalculables para Estados Unidos.
Puede que la cuarta razn haya tenido mayor peso que cualquiera de
las dems. Mxico era el escaparate de las reformas de mercado neolibe
rales. Era el principal emplazamiento del proyecto estadounidense de
construccin de libres mercados en todo el mundo. Desde principios de la
dcada de los ochenta, su lite poltica haba obedecido las directrices de
las organizaciones financieras transnacionales en las cuales se institucio
nalizaron las doctrinas estadounidenses de libre mercado. Actuando bajo
los auspicios del Fondo Monetario Internacional, el gobierno de Miguel
de la Madrid (1982-1988) haba lanzado un programa de austeridad neo
liberal de reduccin de gastos gubernamentales, controles de salarios y
precios, y privatizaciones.33
El ingreso de Mxico en el GATT en 1985 fue la seal de que la fac
cin modernizadora del PRI el Partido Revolucionario Institucional
que haba gobernado en Mxico durante ms de seis dcadas se haba
impuesto sobre sus dinosaurios. Los modernizadores de Mxico ha
ban aceptado la idea de que las polticas econmicas cuasiautrquicas
del pasado supondran unos costes cada vez mayores dada la situacin
econmica global previsible. El gobierno del presidente Carlos Salinas
de Gortari (1988-1994) fue saludado como un modelo de modernizacin
exitosa por todos los sectores de la opinin pblica estadounidense. En
su adecuadamente denominada seccin de saber convencional, la re
vista estadounidense Newsweek afirmaba, a finales de 1993, que Mxico
haba sido transformado por el TLCAN en un Estado suburbio (sunbelt
State) de EE.U U ..34
33. Ai Camp, op. cit., pag. 215; Lustig, N., M exico: The Rem aking o f an Economy,
Washington, Brookings Institution, 1992, capitulo 2.
34. Castaneda, Jorge G ., The M exican Shock: Its M eaning fo r the U .S., Nueva York,
The New Press, 1995, pag. 34.

La construccin de los mercados libres

65

Las lites econmicas y polticas confiaban en que Mxico se haba


modernizado. No se les ocurri que la modernizacin econmica en M
xico pudiera significar otra cosa que la asimilacin en la cultura eco
nmica estadounidense. Percibieron la crisis de la devaluacin de 19941995 como una parada temporal del proceso de conexin de los dos
pases mediante el rgimen de libre mercado estadounidense. Mxico se
convirti en un experimento neoliberal cuyo fracaso no se poda permitir.
Al abandonar un nacionalismo y un proteccionismo que haban du
rado generaciones por un acuerdo de libre comercio con Estados Uni
dos, el gobierno de Salinas no slo estaba reconociendo la realidad de
que la semiautarqua de Mxico se haba vuelto insostenible; al vincular
su propio destino poltico a la apuesta de que el modelo neoliberal de de
sarrollo econmico poda funcionar, estaba tambin apostando la estabi
lidad poltica de Mxico. La idea, completamente absurda, de que un
pas que, en palabras de uno de los ms agudos pensadores polticos de
Mxico, es radical, sustancial, ferozmente diferente de Estados Unidos35
podra, en menos de una dcada, modernizarse segn el modelo esta
dounidense, se haba aceptado como un hecho establecido.
Segn cierta fuente,36 las sucursales de la tienda de vdeos estadouni
dense Blockbusters, recientemente establecida en Mxico, ponan en el
mismo estante los vdeos estadounidenses y los mexicanos. Slo los vdeos
latinoamericanos y europeos se clasificaban como extranjeros, algo que
ilustra bien la creencia estadounidense de que, a efectos prcticos y cultu
rales, Mxico y Estados Unidos se haban fundido en un solo pas.
Quienes consideran que las instituciones del libre mercado y el go
bierno democrtico mantienen un equilibrio natural no pueden percibir
los riesgos polticos de la reforma econmica neoliberal. En Estados Uni
dos se perciben poco esos riesgos, mientras que en Mxico se entienden
bien desde hace tiempo. Fueron claramente captados por el principal ar
quitecto del libre mercado en Mxico, el presidente Carlos Salinas.
En una entrevista publicada a finales de 1991, Salinas llam la aten
cin sobre el mal aconsejado vnculo entre la reestructuracin econmi
ca (perestroika) y la liberalization poltica (glasnost) en el programa de re
35. Castaneda, op. cit., pg. 33.
36. Oppenheimer, Andrs, Bordering On Chaos: G uerillas, Stockbrokers, Politicians
an d M exicos R oad to Prosperity, Nueva York y Londres, Litde Brown, 1996, pags. 293294.

66

Falso amanecer

formas del presidente sovitico Gorbachov, sugiriendo que ese vnculo


pudo haber sido la causa del colapso sovitico: Las libertades de lo que
ustedes llaman la glasnost han existido en Mxico durante dcadas [...].
Cuando se est introduciendo una reforma econmica importante, es ne
cesario asegurarse de que se construye un consenso poltico que la apo
ya. Si al mismo tiempo se introduce una reforma poltica drstica, puede
que se acabe sin ningn tipo de reforma. Y nosotros queremos reformas,
no un pas desintegrado.37 Estos comentarios pueden explicar por qu
Salinas se opuso hasta finales de 1989 a la celebracin del tratado de li
bre comercio con Estados Unidos anunciado en febrero de 1990.38 Es
evidente que Salinas entenda bien los riesgos polticos de la reforma del
mercado en Mxico. Sus mentores estadounidenses no los entendan.
Eran riesgos que no existan en la filosofa econmica que apuntalaba las
polticas estadounidenses hacia Mxico.
Sin embargo, los temores de Salinas eran fundados. Igual que en
otros pases en los que se intent construir libres mercados, el rgimen
que patrocin el experimento se convirti en-una de sus vctimas. En las
elecciones de julio de 1997, el PRI no slo perdi el control de la capital
del pas, que debi ceder a Cuauhtemoc Crdenas, del izquierdista PRD
(Partido de la Revolucin Democrtica), sino tambin la mayora en la
cmara baja del congreso. En todo el pas, el PRD se convirti en un im
portante competidor del conservador Partido de Accin Nacional (PAN),
disputndole el estatus de principal partido de la oposicin. El PRI segua
controlando el senado y segua siendo el principal partido, pero perdi
tantos escaos como haba conseguido en sus sesenta y ocho aos en el
poder. El rgimen del PRI fue desgastado por las polticas de inseguridad
econmica que sus polticas de libre mercado haban alimentado.
La construccin del libre mercado en Mxico acrecent las desigual
dades econmicas y sociales de la que desde hace mucho tiempo era una
de las sociedades ms desiguales del mundo. En 1992, el 10 % ms rico de
los mexicanos recibi el 38 % de los ingresos del pas, mientras que la mi
tad ms pobre recibi slo el 18 %. Dos tercios de todos los ingresos se
distribuyen entre el 30 % de la poblacin. Este reparto es an ms desi
gual que el de Estados Unidos posreaganiano, donde el 20 % m^p rico de
37. Salinas, Carlos, A New Hope for the Hemisphere, New Perspective Quarterly, invierno de 1991, pg. 128.
38. Castaeda, op. cit., pg. 184.

La construccin de los mercados libres

67

la poblacin reciba alrededor del 55 % de la renta nacional. El 30 % ms


pobre de la poblacin mexicana recibe slo el 8 % de la renta nacional.
El salario mnimo en 1993 era inferior a la mitad de lo que haba sido en
1975.39 Numerosos estudios clasifican a Mxico como uno de los tres o
cuatro pases con la mxima concentracin de individuos ms ricos del
mundo. La suma de las fortunas de una docena de ciudadanos mexica
nos ha sido estimada en alrededor del 10 % del producto nacional bruto
de Mxico.40
Ms que la riqueza de los super ricos, llama la atencin la reducida
dimensin de la clase media de Mxico, junto al hecho de que las polti
cas neoliberales la hayan reducido todava ms durante los ltimos quin
ce aos. Entre 1940 y 1980, el crecimiento econmico sostenido en M
xico permiti una expansin gradual de la clase media. En palabras del
pensador poltico mexicano Jorge Castaeda:
Hay, desde luego, una clase media en Mxico [...] pero constituye una
minora: entre un cuarto y un tercio de la poblacin. La mayora pobre,
urbana, de piel oscura y a menudo apartada de las caractersticas de la vida
moderna de Estados Unidos y de otros pases industrializados (educacin
pblica, atencin sanitaria y vivienda decentes, empleo formal, seguridad
social, derecho a votar, a entrar al servicio del Estado, a formar parte de un
jurado, etc.) slo se mezcla con sus semejantes: vive, trabaja, duerme y
reza apartada del pequeo grupo de los muy ricos y de la amplia pero sin
embargo restringida clase media [...]. Las dcadas siguientes a la revolu
cin mexicana hasta los aos cincuenta, quiz permitieron cierta mo
vilidad ascendente, alguna mezcla y, desde luego, el advenimiento de una
nueva lite econmica y de una emergente clase media. En los aos ochen
ta, Mxico se haba convertido otra vez en un pas de tres naciones: la mi
nora criolla de lites y la clase media alta, que viven en medio del lujo y la
comodidad, la vasta y pobre mayora mestiza, y la muy miserable minora
que en la poca colonial se conoca como la repblica de los indios: los
pueblos indgenas de Chiapas, Oaxaca, Michoacn, Guerrero, Puebla,
Chihuahua y Sonora, todos ellos conocidos actualmente como el Mxico
profundo.41

39. Prez Correa, Fernando, Modernizacin y mercado del trabajo, E ste P as, fe
brero de 1995, pg. 27. El estudio se cita en Ai Camp., op. cit., pg. 220.
40. Uno de esos estudios apareci en la revista Forbes, invierno de 1994.
41. Castaeda, op. cit., pgs. 35-36,38.

68

Falso amanecer

La reforma del mercado en Mxico a partir de principios de la dca


da de los ochenta ha aumentado las desigualdades econmicas y ha in
vertido la tendencia al crecimiento que la clase media experiment du
rante los cuarenta aos anteriores. Este proceso se aceler con el TLCAN
y an ms con el programa de austeridad instituido a principios de la cri
sis de la devaluacin de 1994. En palabras de Ai Camp: Una cuestin
social con importantes ramificaciones es la capacidad de la economa de
un pas y de su modelo econmico de lograr una movilidad social ascen
dente y aumentar el tamao de la clase media. Uno de los grandes peli
gros del programa de austeridad introducido por el presidente Zedillo es
que [...] muchos mexicanos pueden perder su estatus de miembros de la
clase media y, lo que todava es ms probable, puede que no consigan su
bir de la clase obrera a la clase media.42
Los efectos socialmente desestabilizadores de las polticas neolibera
les en Mxico no se limitan a la reduccin de la clase media. L a situacin
de los ms pobres ha empeorado de manera significativa. En 1984, jantes de
que el proyecto neoliberal se empezara a aplicar realmente, la mitad ms
pobre de la poblacin reciba el 20,7 % de la renta nacional; para 1992,
el porcentaje haba bajado a un 18,4 % .43 Poca duda cabe de que la par
te que reciben los ms pobres de la renta nacional de Mxico de 19951996 (esttica o en declive) ha cado todava ms, aunque no hay cifras
disponibles.
La apertura comercial promovida por el TLCAN llev a que, a media
dos de la dcada de los noventa, alrededor del 40 % de las compras en las
tiendas de comestibles se concentraran en supermercados estilo norteame
ricano. La llegada de minoristas estadounidenses como Wal-Mart y K-mart
llev a la desaparicin de miles de pequeas tiendas familiares mexicanas.44
Las polticas de liberalizacin econmica, como la privatizacin de los
acuerdos tradicionales de arrendamiento de tierras y el desmantelamiento
de las subvenciones a los productos agrcolas, hicieron a los trabajadores y
a las comunidades rurales ms vulnerables a las fluctuaciones del mercado,
como por ejemplo a un eventual colapso del precio del caf.
El programa de austeridad impuesto tras el aborto del proyecto neo
liberal en la devaluacin de 1994 hizo que la situacin empeo Ara an
42. Ai Camp., op. cit., pgs. 212-213.
43. Castaeda, op. cit., pg. 215.
44. Oppenheimer, op. cit., pg. 293.

La construccin de los mercados libres

69

ms, tanto para los pobres rurales como para los urbanos. En 1995, la
economa mexicana haba sufrido una contraccin del 7 %. Un milln de
puestos de trabajo se perdieron, en un pas en el que, debido al creci
miento de la poblacin y a la estructura de edades, alrededor de un mi
lln de nuevos trabajadores entran cada ao al mercado laboral. Segn la
agencia estadounidense de valoracin de crditos Standard and Poors,
la crisis bancaria que sigui a la devaluacin tuvo un coste del 12 % del
producto nacional bruto del pas de 1996, ms del doble de los costes de
la privatizacin del sistema bancario en 1991-1992. Segn unas estima
ciones no oficiales, el desempleo (el visible y el oculto) puede haber afec
tado a una cuarta parte de la fuerza de trabajo.45
Lo absurdo de la reforma neoliberal mexicana tiene que ver en par
te con el hecho de que alrededor de la mitad de la poblacin constituye
una subclase de excluidos. Los incrementos de riqueza provocados por
la reforma del mercado no han beneficiado ni siquiera a las clases medias,
y an menos al submundo de los pobres. Las teoras que defienden el
goteo de la prosperidad hacia las clases menos favorecidas no son
plausibles en pases avanzados como Estados Unidos y Gran Bretaa. En
Mxico son ficciones borgeanas.
La revuelta indgena y campesina de Chiapas que empez el 1 de ene
ro de 1994 con ataques de la guerrilla a la ciudad colonial de San Cristbal
de las Casas tuvo muchas causas locales. Las demandas eran fundamen
talmente reformistas, no revolucionarias. Tenan que ver con las injusticias
que sufran distintos pueblos indgenas mayas con respecto a la tenencia
de tierras. La revuelta del Ejrcito Zapatista de Liberacin Nacional
(EZLN) as llamado porque reverenciaba la memoria del revoluciona
rio mexicano Emiliano Zapata fue al mismo tiempo un acto de resis
tencia contra la hegemona neoliberal en Mxico.
Sin embargo, el EZLN careca de un programa coherente aplicable a
Mxico en su totalidad. Su lder, el enigmtico subcomandante Marcos
(ms tarde identificado como el profesor universitario Rafael Sebastin
Guilln), defenda un hbrido de ideas maostas y posmodernas. No obs
tante, el movimiento se demostr capaz de afectar al poder del Estado
mexicano, aunque no de desplazarlo.
En esto, los zapatistas no difieren de los movimientos guerrilleros de
otros pases latinoamericanos de los ltimos veinte aos. El 29 de diciem
45. Fuente: Financial Times, 28 de octubre de 1996.

70

Falso amanecer

bre de 1996, la guerrilla de la Unidad Revolucionaria National Guatemal


teca (URNG) firm un tratado de paz con el gobierno del presidente
Alvaro Arz. As acab una guerra que haba durado desde noviembre de
1960, con un coste de entre 150.000 y 250.000 vidas y el desplazamiento
de alrededor de un milln de personas. El fin de la ltima guerra de guerri
llas latinoamericana a gran escala no significa que los agravios que la ali
mentaron hayan desaparecido. Significa que la poltica de tierra quemada
del dictador guatemalteco General Efran Ros Montt de principios de la d
cada de los ochenta tuvo xito. Pocos observadores creen que los acuerdos
de paz vayan a dar lugar a una actuacin efectiva contra la discriminacin
que sufre la mayora maya de Guatemala. Es improbable que el destino
del movimiento zapatista del subcomandante Marcos sea muy diferente.
En conjuncin con el estancamiento del nivel de vida, casi continuo
desde 1982, el intento de construir un libre mercado en Mxico ha divi
dido a las oligarquas que gobernaron el pas durante sesenta aos sin es
tablecer unas instituciones democrticas verdaderamente operadvqg. Las
victorias de la oposicin de julio de 1997 son sntomas de la debilidad del
PRI. No son ninguna prueba de la fuerza de la democracia; ms an, la
corrupcin de las instituciones del Estado durante el perodo neoliberal
ha creado unos formidables obstculos al funcionamiento de la demo
cracia en Mxico.
Los asesinatos de figuras pblicas que tuvieron lugar durante la pre
sidencia de Carlos Salinas fueron un sntoma de la destruccin de las
convenciones tcitas que en el pasado haban regido la vida poltica me
xicana. No puede saberse si esos asesinatos el del cardenal Posadas en
el aeropuerto de Guadalajara en mayo de 1993, el del candidato presi
dencial del PRI escogido por Salinas, Luis Donaldo Colosio, en marzo de
1994, el de Jos Francisco Ruiz Massieu, cuado del presidente Salinas y
secretario general del PRI, destinado a convertirse en el nuevo lder de la
mayora en el Congreso cuando el gobierno de Ernesto Zedillo lleg al
poder en septiembre de 1994 fueron obra de los dinosaurios del PRI,
que se oponan a las tentativas de liberalizacin poltica, o una venganza de
los crteles de las drogas contra el gobierno, que se haba desentendido
del pacto secreto de no agresin que mantena con ellos.46
El encarcelamiento de Ral Salinas, hermano del ex presidente, en
febrero de 1995, bajo cargos de complicidad en el asesinato de Jos Fran4A Al resoecto. vase OoDenheimer, op. cit., pgs. 307 y sigs.

La construccin de los mercados libres

71

cisco Ruiz Massieu, y la detencin de la esposa de Ral Salinas, en no


viembre de 1995, por la polica suiza, cuando estaba tratando de retirar
ms de 80 millones de dlares de una cuenta que su esposo tena a nom
bre de un alias, han alimentado las sospechas de muchos mexicanos de
que el ex presidente y su hermano amaaron licitaciones de privatiza
cin en beneficio propio. Unos documentos publicados en 1997 por Pro
ceso, el respetado semanario de Ciudad de Mxico, vinculaban a Ral
Salinas, al ex subfiscal general de Mxico, Mario Ruiz Massieu, herma
no del asesinado Jo s Francisco Ruiz Massieu y a los crteles mexicanos
de drogas. La autenticidad de los documentos publicados por Proceso
ha sido firmemente negada por los abogados que defienden al ex presi
dente.47 Es dudoso que alguna vez se llegue a conocer toda la verdad so
bre el tema.
Existe tambin el riesgo de que Mxico pueda convertirse en una
narcodemocracia: el principal funcionario gubernamental encargado
de la lucha contra el narcotrfico fue arrestado en febrero de 1997 bajo
acusaciones de estar en la nmina del principal barn mexicano de la
droga; tambin se ha sostenido que otras importantes figuras mexicanas,
incluyendo al gobernador del Estado noroccidental de Sonora, estn im
plicados en el trfico de drogas. La colombianizacin de la vida polti
ca de Mxico es un peligro muy real.48
Las polticas econmicas neoliberales aplicadas como parte de un
programa de modernizacin del rgimen del PRI no han hecho ms que
socavarlo. Este es el riesgo poltico que el ex presidente Carlos Salinas de
Gortari reconoci cuando compar la reforma neoliberal de Mxico con
la perestroika de la Unin Sovitica de Gorbachov.
La poltica estadounidense de promover la reforma econmica neo
liberal en Mxico parece haberse basado en la conviccin de que en Car
los Salinas se haba encontrado un genuino defensor de los libres merca
47. Vase The Tim es, Mexican drug lords aided by brother of former President,
18 de febrero de 1997, pg. 15.
48. Sobre el arresto del alto funcionario antinarcticos mexicano, vase Financial
Times, Top Mexican official held over drugs link, 20 de febrero de 1997, pg. 4. So
bre las alegaciones contra el gobernador de Sonora, vase el G uardian, Governor aids
mexican drug trade, 24 de febrero de 1997, pg. 10. Sobre la afirmacin de que el po
der de los crteles de la droga en Mxico es mucho mayor que el que las autoridades me
xicanas se atreven a admitir, vase Crawford, Leslie, Drugs scandal hits US-Mexico
trust, Financial Times, 28 de febrero de 1997.

72

Falso amanecer

dos. Es difcil saber qu es lo que dio apoyo a esta creencia. Alguien po


da pensar que, en una cultura poltica en la que el engao es una virtud,
Carlos Salinas haba vuelto a nacer como neoliberal, como un cuquero
fiscal del credo de Chicago? Sin embargo, Estados Unidos apoy a Sali
nas de manera consistente cuando estaba en el gobierno y en el perodo
inmediatamente posterior, en el que se le consider como candidato po
tencial para dirigir la Organizacin Mundial del Comercio.
Los decisores polticos estadounidenses estaban ciegos a la opacidad
de esa cultura poltica que imaginaban poder transformar. Deban de creer
que, pese a toda apariencia, estaban tratando con una cultura que no era
radicalmente diferente de la suya. No entendieron que, como ha manteni
do el gran escritor mexicano Octavio Paz, el ncleo de Mxico es indio,
no europeo.49
Paz poda haber aadido que, en la medida en que s son europeas,
es de esperar que la cultura y la sociedad mexicana no se resistirn menos
que otros pases europeos a los valores estadounidenses. Si conjprendieron estos hechos, los decisores polticos estadounidenses los interpretaron
como una prueba del subdesarrollo crnico de Mxico. El consenso de
Washington confiaba en que Mxico, junto al resto del mundo, pronto se
volver como nosotros.
Los efectos de la reforma del mercado en Mxico han sido perversos,
incluso desde un punto de vista estadounidense. Debe suponerse que el
principal inters de Estados Unidos en Mxico es mantener la estabilidad
poltica del pas. Sin embargo, las polticas neoliberales han convertido a
Mxico, que era un pas latinoamericano excepcionalmente estable, en
un pas que se enfrenta a un futuro poltico sumamente problemtico. En
este sentido, la filosofa econmica que ha guiado a la poltica estadouni
dense reciente ha operado en contra de los intereses estratgicos de E s
tados Unidos.
Los gestores de fondos que invirtieron en Mxico antes de la deva
luacin eran conscientes de que sus importantes beneficios provenan de
la asuncin de un gran riesgo. (Una de las consecuencias de la concesin
de la ayuda financiera de emergencia fue que se transfiri el coste de
ese riesgo a la economa mexicana.) No entendieron que gran p rtele ese
peligro se derivaba de los absurdos inherentes a un programa de moder
49.
Paz, Octavio, The Border of Time, New Perspectives Q uarterly , invierno de
1991, pg. 36.

La construccin de los mercados libres

73

nizacin que pretenda reconstruir la vida econmica mexicana como


una variante del libre mercado estadounidense.
No puede saberse adonde ir parar el Estado mexicano en su des
pertar del neoliberalismo. No es previsible un regreso al nacionalismo
econmico del pasado. En Mxico, quizs ms claramente que en cual
quier otra parte, las polticas de libre mercado han fracasado de una ma
nera ostensible, pero han dejado pocas opciones positivas a la sociedad
que arrasaron.

L as

c o n s e c u e n c ia s d e l a c o n s t r u c c i n d e l l ib r e m e r c a d o

Las mltiples semejanzas entre los efectos de las polticas de libre


mercado en tres pases tan diferentes como Mxico, Nueva Zelanda y el
Reino Unido no son accidentales. En cada uno de esos pases, el libre
mercado oper como una tenaza que apret a las clases medias, enrique
ci a una pequea minora y aument el tamao de las subclases de ex
cluidos, infligi serios daos a los vehculos polticos a travs de los cuales
fue aplicado, us los poderes del Estado sin escrpulos, pero corrompi
y en alguna manera deslegitim las instituciones estatales, disolvi o des
truy la coalicin poltica que inicialmente le dio apoyo, dividi a las so
ciedades y sus secuelas marcaron los trminos dentro de los cuales los
partidos de la oposicin fueron obligados a operar.
Sin embargo, los efectos en la actuacin econmica difirieron en los
tres pases. En el caso de Gran Bretaa, la profunda reestructuracin
efectuada por los Ubres mercados volvi ms competitiva a la economa
britnica, pero esa mejora no invirti la tendencia al decUve econmico
de casi un siglo y su coste en trminos de exclusin social fue alto. De
manra similar, las polticas neoliberales aplicadas en Nueva Zelanda lo
graron una reestructuracin de la economa, pero con grandes daos
para la cohesin social. En Mxico, infligieron unos daos sociales y po
lticos enormes con pocos beneficios para la economa en su totalidad, si
es que los hubo.
En cada uno de los tres pases, los partidos que aplicaron polticas
neoliberales han perdido poder o se han derrumbado. En Nueva Zelan
da, el descontento popular hacia el apoyo bipartidista a las polticas de li
bre mercado caus un derrumbamiento del sistema electoral y la divisin
de los dos partidos principales. En Mxico, el rgimen del PRI est per

74

Falso amanecer

diendo su control sobre el poder. En Gran Bretaa, la agenda laborista


incluye, como un elemento clave, la realizacin de importantes reformas
constitucionales.
Al mismo tiempo, el control neoliberal de las polticas ha dejado fue
ra de la contienda a algunos proyectos polticos alternativos. El torismo
de una nacin y la socialdemocracia en Gran Bretaa, el nacionalismo
econmico y el proteccionismo en Mxico, todas las variedades posibles
de la economa gestionada a la manera keynesiana en Nueva Zelanda...,
todos estos proyectos polticos pertenecen, de manera irrevocable, al pa
sado. El libre mercado transform a todas estas economas y polticas
ms all de toda posibilidad de retomo, ayudado por los grandes cam
bios en la tecnologa y en la economa mundial que durante un breve lap
so de tiempo pareci controlar para sus propios fines.
La nueva derecha consigui mantenerse en el poder sirvindose
de los cambios econmicos y tecnolgicos en todo el mundo. En la eta
pa de apogeo del libre mercado, sus defensores consiguieron njovilizar a
las fuerzas de la globalizacin econmica para mejorar el control que te
nan sobre las polticas en muchos pases. A medida que la globalizacin
entra en su siguiente etapa, el propio mercado libre global acabar por
consumirse.

Captulo 3
LO QUE LA G LOBALIZACIN NO ES

A unque e l capitalism o es econm icam ente estable, e incluso lo es cada


vez m s, a l racionalizar la m ente hum ana crea una m entalidad y un estilo
de vida que son incom patibles con su s propias condiciones fundam entales,
m otivos e instituciones sociales.

J oseph Schumpeter
L a inestabilidad del capitalism o1

Globalizacin puede significar muchas cosas. Por un lado, es la


expansin mundial de las modernas tecnologas de produccin industrial
y de las comunicaciones de todo tipo (de comercio, capital, produccin e
informacin) a travs de las fronteras. Este aumento de movimientos a
travs de las fronteras es en s mismo una consecuencia de la expansin
de las nuevas tecnologas en sociedades hasta ahora premodernas. Decir
que vivimos en una era de globalizacin equivale a decir que casi todas las
sociedades estn actualmente industrializadas o embarcadas en el proceso
de industrializacin.
La globalizacin implica tambin que casi todas las economas estn
conectadas con otras economas en todo el mundo. Hay unos pocos pa
ses, como Corea del Norte, que intentan aislar sus economas del resto del
mundo. Han logrado mantener su independencia con respecto a los mer
cados mundiales, pero ello ha sido a un coste elevado, tanto en trminos
econmicos como humanos. La globalizacin es un proceso histrico. No
requiere que la vida econmica est integrada de la misma manera y con
la misma intensidad en todas partes del mundo. Segn uno de los prime
ros estudios sobre el tema: L a globalizacin no es una condicin singu
lar, un proceso lineal o un punto final en el proceso de cambio social.12
1. Schumpeter, Joseph, The Instability of Capitalism, Econom ic Journ al, vol. 38,
septiembre de 1928, pg. 368.
2. Held, David; Goldblatt, David; McGrew, Anthony; Perraton, Jonathan, The
Globalization of Economic Activity, New P olitical Economy, vol. 2, n 2, julio de 1997,
pgs. 257-277, pg. 258. Vase tambin, de los mismos autores, G lobal Flows, G lobal
Transform ations: Concepts, Theories and Evidence, Cambridge, Polity Press, 1997. Me

76

Falso amanecer

La globalizacin tampoco es un estado final hacia el que todas las


economas estn convergiendo. Precisamente, la globalizacin no supone
una situacin de integracin universal equilibrada de la actividad econ
mica mundial. Al contrario, el incremento de la interconexin de la acti
vidad econmica en todo el mundo acenta el desarrollo desigual entre
los diferentes pases, exagerando la dependencia de Estados en desarro
llo perifricos, como Mxico, con respecto a inversiones provenientes
de economas ms cercanas al centro, como Estados Unidos. Aunque
una de las consecuencias de una economa ms globalizada es la inver
sin o debilitamiento de algunas relaciones econmicas jerrquicas entre
Estados entre los Estados occidentales y China, por ejemplo , al mis
mo tiempo la globalizacin refuerza algunas relaciones jerrquicas exis
tentes y crea otras nuevas.
Tampoco la afirmacin de que estamos viviendo un rpido avance
en el proceso de globalizacin de la vida econmica significa necesaria
mente que todo aspecto de la actividad econmica de una sociedad dada
est volvindose significativamente ms sensiblera la actividad econmi
ca que se desarrolla en el mundo entero. Por ms lejos que vaya la glo
balizacin, algunas dimensiones de la vida econmica de una sociedad
no se vern afectadas jams por los mercados mundiales, aunque esto
podra cambiar con el tiempo.
El surgimiento de precios fijados por el mercado mundial para algu
nos productos no es ms que el comienzo de la globalizacin. En la ac
tualidad, son pocas las sociedades en las que numerosos aspectos de la
vida no estn entretejidos con actividades econmicas desarrolladas en
partes lejanas del mundo. Sin embargo, durante el siglo XIX y unos cuan
tos aos del siglo XX, los mercados globales prcticamente no afectaron a
la mayor parte de las sociedades; la mayora de esas sociedades tradicio
nales han desaparecido o han sido arrastradas de manera irresistible a la
red de relaciones del mercado global.
En China, hasta hace unas dcadas, cientos de millones de individuos
vivan en comunidades campesinas cuyas relaciones con el mercado mun
dial eran escasas e intermitentes. Tras haber sobrevivido a la colectiviza
cin forzosa y a la revolucin cultural, esas comunidades se est&i de
rrumbando a medida que la introduccin forzosa de los mercados obliga a
siento muy en deuda con David Held por permitirme leer su innovadora contribucin,
a la que me he referido anteriormente, antes de que fuera publicada.

Lo que la globalizacin no es

77

los campesinos pobres a buscar el sustento en las ciudades o en regiones


distantes de China. Las reformas de mercado en la India estn poniendo en
peligro tradiciones matrimoniales y de castas que haban sobrevivido casi
sin cambios durante los cuarenta aos que siguieron al fin del dominio bri
tnico. Al mismo tiempo, estos cambios estn provocando el surgimiento
de movimientos radicales hindes que ponen en duda la creencia de que
para la India, la modernizacin signifique avanzar hacia la occidentalizacin. En la ex Unin Sovitica la mercadizacin est consiguiendo im
poner, all donde fracas el comunismo, cierta clase de modernidad aun
que sea la modernidad de la pobreza y de la fragmentacin cultural a la
vida social. Las sociedades socialistas y las tradicionales que en el pasado se
mantenan fuera del mercado mundial ya no pueden hacerlo.
Empero, en otro sentido, el trmino globalizacin alude, de manera
abreviada, a los cambios culturales que tienen lugar cuando las socieda
des pasan a estar vinculadas a los mercados mundiales y a depender de
ellos en diversas medidas. El advenimiento de las modernas tecnologas
de la informacin y de la comunicacin ha hecho que la vida cultural est
mucho ms influenciada que nunca.
Las marcas de muchos bienes de consumo ya no corresponden a un
pas concreto sino que son globales. Las empresas producen bienes idn
ticos para su distribucin en el mundo entero. Las culturas populares de
prcticamente todas las sociedades estn inundadas por un acervo co
mn de imgenes. Los pases- de la Unin Europea comparten imgenes
que han absorbido de las pelculas de Hollywood en mayor medida que
cualquier aspecto de sus respectivas culturas. Lo mismo vale para el su
deste asitico.
Detrs de todos estos significados de la globalizacin hay una nica
idea subyacente, que puede definirse como des-localizacin\ el desarraigo de
actividades y relaciones con orgenes y culturas locales que supone el des
plazamiento de actividades que hasta pocas recientes tenan carcter local
hacia cadenas de relaciones cuyo alcance es distante o mundial. Anthony
Giddens lo resume as: La globalizacin puede [...] definirse como la in
tensificacin de relaciones sociales mundiales que vinculan realidades dis
tantes de tal manera que los acontecimientos locales estn moldeados por
hechos que tienen lugar a muchos kilmetros de distancia y viceversa.3
3. Giddens, Anthony, The Consequences o f M odernity, Cambridge, Polity Press,
1990, pg. 64.

78

Falso amanecer

As, los precios locales ya sea de bienes de consumo, de activos fi


nancieros como acciones y bonos, e incluso del trabajo* dependen cada
vez menos de la situacin local y nacional y fluctan junto a los precios
del mercado global. Las empresas multinacionales quiebran la cadena de
produccin de sus productos y sitan sus eslabones en diferentes pases
del mundo, dependiendo de cules les reporten ms ventajas en un mo
mento dado. Los productos que venden las multinacionales se identifi
can cada vez menos con un pas en particular y cada vez ms con una
marca mundial o con la propia empresa; las mismas imgenes en el
terreno de la propaganda y en el del ocio se reconocen en muchos pa
ses. La globalizacin equivale a separar las actividades sociales del co
nocimiento local situndolas en redes en las que los acontecimientos
mundiales las condicionan y en las que ellas condicionan a los aconteci
mientos mundiales.
La globalizacin suele equipararse con una tendencia hacia la homo
geneidad. Tambin esto es algo que la globalizacin no es. Los mercados
globales en los que el capital y la produccin se-mueven librenenffe a tra
vs de las fronteras funcionan precisamente debido a las diferencias entre
localidades, naciones y regiones. Si los salarios, especializaciones, infraes
tructuras y riesgos polticos fueran los mismos en todo el mundo, el
crecimiento de los mercados mundiales no habra tenido lugar. No se po
dran obtener ganancias mediante la inversin y la manufacturacin en el
mundo entero si las condiciones fueran similares en todas partes. Los
mercados globales prosperan gracias a las diferencias entre las distintas
economas. sa es una de las razones de que la tendencia a la globaliza
cin tenga un impulso tan irresistible.
Si el capital de alta movilidad y variable evita entrar en una regin o
pas determinado debido a la carencia de infraestructuras, de trabajado
res capacitados o de estabilidad poltica como ha ocurrido con Africa
central y oriental, ignoradas por el capital de inversin privado durante
las dcadas pasadas esas partes del mundo vern aumentada su pobre
za, y sus diferencias con respecto a las reas que resultan ms atractivas
para el capital productivo se incrementarn. Si las nuevas tecnologas se
extienden desde los pases occidentales en los que se originaron hacia
Asia oriental, no transportarn con ellas las culturas econmicas 3 a s va
riedades de capitalismo que las produjeron; al contrario, fertilizarn y
reforzarn las culturas econmicas propias de esas regiones. Cuando las
nuevas tecnologas entren en economas de las que estuvieron excluidas

Lo que la globalizacin no es

79

en el pasado o que carecan de instituciones de mercado que pudieran


explotarlas de manera eficaz, pasarn a interactuar con las culturas loca
les para dar lugar a tipos de capitalismo que hasta el momento no haban
existido en ninguna parte.
Considrese el caso de China. La entrada a los mercados mundiales
de la China continental no significa que su vida econmica llegue a pa
recerse a la de cualquier otro pas industrializado. Ya es muy diferente
del capitalismo que se ha desarrollado en la Rusia poscomunista, donde
las relaciones familiares distan de ser fundamentales. El capitalismo
chino se parece mucho al practicado por la dispora china en el mundo
entero, pero tiene muchos rasgos propios y peculiares que provienen
de la historia turbulenta y terrible de la nacin durante las dos ltimas
generaciones.
Igual que en todas las dems sociedades, la vida de los mercados en
China es la expresin de una cultura ms vasta y profunda, de la que los
mercados son slo el extremo visible. El lugar que ocupan las relaciones de
confianza en las familias y en los mercados en las diferentes sociedades es un
factor clave en las considerables diferencias de las distintas culturas econ
micas: en el tamao de las empresas, en la concentracin o difusin de holdings de capital, etc.
Dado que en China la confianza no se extiende con facilidad a indi
viduos ajenos a la familia, es improbable que los negocios puedan tomar
la forma que han asumido en Japn, donde las relaciones de confianza
se suelen extender mucho ms all de la red de parentesco. Una econo
ma de mercado completamente capitalista en la China continental sera
tan diferente de la japonesa como del capitalismo occidental. Probable
mente, comprendera muchos pequeos negocios familiares florecientes
y pocas grandes compaas del tipo que es corriente en Japn; no esta
ra basada en una clase meda como la que ha existido all desde hace
mucho tiempo ni tampoco dara lugar necesariamente a ella. De hecho,
este tipo de capitalismo parece estar surgiendo a consecuencia de las r
pidas reformas de mercados en varias regiones de China. Tiene muchos
precursores en la dispora china. Como han sealado Micklethwaite y
Wooldridge:
la red de bamb empresarial de los negocios familiares creada por los
chinos expatriados no es tan slo otra variante interesante sino un modelo
completamente alternativo y que parece ser cada vez ms poderoso [...]. En

80

Falso amanecer

Filipinas, los chinos expatriados constituyen slo el 1 % de la poblacin del


pas pero controlan ms de la mitad del mercado de valores. En Indonesia,
las proporciones equivalentes son 4% y 75%, en Malasia 32% y 60 % [...].
En 1996, los 51 millones de chinos expatriados controlaban una economa
valorada en 700 miles de millones de dlares, ms o menos del mismo vo
lumen que la de los 1.200 millones de chinos del continente.4

El crecimiento de los mercados globales no significa tampoco que la


cultura empresarial estadounidense vaya a copiarse en todo el mundo. La
creencia estadounidense de que las empresas son, sobre todo, vehculos
de ganancias para los accionistas no es compartida en la mayor parte de
los pases en que imperan otros tipos de capitalismo.
En Alemania, en los consejos directivos de las empresas se represen
tan intereses de muchos otros participantes, no slo de los accionistas.
All resultara inconcebible que cualquier gran empresa se retirara de su
mercado de trabajo nativo tan rpida y totalmente como lo hicieron mu
chas compaas estadounidenses cuando se trasladaron desde California
a Mxico. Un mercado global construido a imagen y semejanza de las
prcticas comerciales estadounidenses socavar los mercados sociales cons
truidos segn el modelo alemn de la posguerra, pero no convertir al
capitalismo alemn en una variacin del individualismo de mercado es
tadounidense. Ms bien dar lugar a una transmutacin del capitalismo,
tanto en Alemania como en Estados Unidos.
Ninguna cultura econmica en ninguna parte del mundo puede re
sistirse a los cambios impuestos por la existencia de mercados globales.
En todos los casos, incluyendo el de Estados Unidos, el resultado ser el
de la creacin de tipos noveles de capitalismo. Los mercados globales
imponen una modernizacin forzosa a las economas de todo el mundo;
no establecen rplicas de viejas culturas empresariales. Se crean nuevos
capitalismos y se destruyen los viejos.
Tampoco la expansin de las comunicaciones globales produce nada
que se parezca a una convergencia entre culturas. La visin del mundo
estadounidense que se distribuye a travs de la CNN segn la cual,
contrariamente a las apariencias y a las realidades subyacentes, los valo
res estadounidenses son universales y las instituciones estadounidenses
4.
Micklethwaite, John y Wooldridge, Adrian, The Witch D octors, Londres, Heinemann, 1996, pag. 294.

Lo que la globalizacin no es

81

son la solucin a los problemas mundiales ms difciles de resolver es


un producto efmero del actual liderazgo estadounidense en el mbito de
las tecnologas de la comunicacin. Las empresas de comunicacin que
modifican sus productos segn las necesidades de diferentes culturas,
como por ejemplo la MTV, pueden albergar esperanzas razonables de se
guir siendo globales. Si la CNN sigue fijada a su visin del mundo americocntrca, es probable que pronto no sea nada ms que una empresa
nacional de comunicaciones entre muchas otras.
Al permitir que individuos pertenecientes a diferentes culturas
geogrficamente distantes interacten mediante los nuevos medios de
comunicacin, la globalizacin expresa y profundiza las diferencias cul
turales. Las poblaciones del sudeste asitico que estn dispersas en di
ferentes pases europeos refuerzan sus vnculos culturales cuando mi
ran los canales de televisin va satlite que emiten en sus lenguas y que
incorporan su historia y sus valores. Los kurdos exiliados en pases eu
ropeos preservan su cultura comn mediante un canal de televisin
kurdo.
La proliferacin universal de imgenes similares es un efecto super
ficial de los medios de comunicacin globales. Estas imgenes disuelven
las culturas comunes y las reemplazan con trazos y fragmentos. Sin em
bargo, los modernos medios de comunicacin tambin pueden facilitar a
las distintas culturas como han hecho en Japn, en Singapur, en Mala
sia y en China la reafirmacin de su identidad y la de sus diferencias
con respecto a la tardomodemidad occidental y entre s.
Las economas pueden volverse ms integradas entre s como ha
ocurrido con la de Japn y la de Estados Unidos en las dcadas recien
tes sin por ello convergir en la manera en que converge el comercio.
Pese al importante crecimiento de los flujos comerciales entre los dos
pases, la cultura empresarial de las compaas japonesas sigue siendo
muy diferente a la de cualquier compaa estadounidense. Ninguna com
paa japonesa ha experimentado reducciones ni reestructuraciones se
mejantes a las que se han vuelto rutinarias en casi todas las empresas es
tadounidenses importantes. Estas diferencias reflejan unas divergencias
entre sus culturas madres que no dan seal de reducirse.

82

Falso amanecer

L a g l o b a l iz a c i n

antes d e

1914 y

e n l a a c t u a l id a d
*

El mundo de antes de 1914 se asemejaba a un mercado global. Eran


pocas las fronteras realmente importantes. El dinero, las mercancas y
las personas circulaban libremente. Las bases tecnolgicas del mercado
global del siglo XIX eran los cables telegrficos intercontinentales y los
barcos a vapor de la segunda mitad del siglo. Desde entonces, los puer
tos de todo el mundo pasaron a estar vinculados entre s y se fijaron pre
cios mundiales para muchas mercancas. Adems, hacia el final del si
glo XIX (ms o menos entre 1878 y 1914) existi un sistema financiero
internacional que limitaba la autonoma econmica de los gobiernos na
cionales. En esa belle poque, los Estados-nacin soberanos estaban tan
eficazmente constreidos en relacin a las polticas econmicas que po
dan llevar a cabo por el patrn oro entonces en vigor como lo estn aho
ra por la movilidad del capital. En todos estos elementos podemos reco
nocer en el mundo anterior a 1914 un precursor del mercad^ global de
la actualidad.
Sin embargo, es un grave error concluir que hemos vuelto a la eco
noma internacional del siglo XIX. Todas las magnitudes de la actual
globalizacin econmica la velocidad, tamao e interconexiones de
los movimientos de mercancas e informacin a travs del planeta
son inmensamente ms importantes que las de cualquier perodo ante
rior de la historia. Consideremos algunas de estas magnitudes: durante
el perodo de la posguerra, el comercio mundial se ha multiplicado por
doce, en tanto que la produccin se ha multiplicado slo por cinco; en
casi todos los pases, las importaciones y las exportaciones constituyen
una proporcin de la actividad econmica mucho mayor que en el p a
sado; segn los resultados de un estudio acadmico, los vnculos co
merciales entre una muestra fija de 68 pases han crecido desde un
64 % en 1950 a un 95 % en 1990;5 incluso en el vasto mercado esta
dounidense, donde lo comn es que el comercio entre las pequeas
compaas sea puramente interno, una quinta parte de las empresas de
menos de 500 empleados exportaron bienes o servicios en 1994, y esa
proporcin va en aumento.6
5. Nierop, Tom , System s and R egions in G lobal Politics, Londres, John Wiley, 1994,
captulo 3.
6. Micklethwaite y Wooldridge, op. cit., pg. 245.

Lo que la globalizacin no es

83

Poca duda cabe de que, al menos desde la dcada de los ochenta, la


proporcin entre el comercio mundial y el producto nacional bruto ha sido
mayor que la que nunca hubo en la economa internacional abierta que
existi antes de la primera guerra mundial.7 El volumen del comercio ha
experimentado una expansin enorme y sin precedentes.
Actualmente hay un mercado mundial de capitales como nunca lo
hubo antes y poderosos indicios de que los inversores de muchos pases
estn diversificando sus valores en cartera, tanto de acciones como de
obligaciones y que, a consecuencia de ello, en las dcadas de los ochenta
y los noventa los intereses de capital han tendido a la convergencia.8Esto
ha ocurrido en mayor medida con las obligaciones pblicas que con las
acciones, pero la tendencia es innegable.9Cada vez es ms frecuente que
las tasas de inters se fijen en todos los pases segn las condiciones mun
diales, no en funcin de circunstancias o de polticas de un pas concre
to. Los flujos de inversin privada desde los pases industriales avanzados
a los pases recientemente industrializados se multiplicaron por veinte
entre los aos 1970 y 1992.101
Quiz lo ms significativo sea que las transacciones en los mercados de
cambio internacionales han llegado actualmente a la apabullante suma
de alrededor de 1,2 billones de dlares diarios: el nivel del comercio
mundial multiplicado por ms de cincuenta. Alrededor del 95 % de esas
transacciones son de naturaleza especulativa y muchas usan nuevos y
complejos instrumentos financieros derivados basados en mercados de
futuros y operaciones de opcin.11Segn Michel Albert, el volumen dia
rio de transacciones en los mercados de cambio internacionales del mun

7. Vase Krugman, Paul, Growing World Trade: Causes and Consequences,


Brookings Papers on Econom ic A ctivity, n 1,1995.

8. Vanse datos sobre esta cuestin en Frankel, J., The Internationalization o f


Equity M arkets, Chicago, University of Chicago Press, 1994; Akdogan, H. The Integra
tion o f International C apital M arkets, Londres, Edward Elgar, 1995.
9. Sobre la tendencia a la globalizacin de los precios de las acciones, vase Bryan,
Lowell y Farrell, Diana, M arket Unbound: Unleashing G lobal C apitalism , Nueva York,
John Wiley, 1996, captulo 2.
10. GATT, International Trade 1993-1994, vol. 1, Ginebra, GATT, 1994; UN D e
velopment Programme, H um an Developm ent Report 1994, Oxford, Oxford University
Press, 1994; UNCTAD, W orld Investm ent Report 1994, Ginebra, UNCTAD, 1994.
11. W all Street Jou rn al, 24 de octubre de 1995; Bank of International Settlements,
Annual Report, 1995.

84

Falso amanecer

do suma alrededor de novecientos mil millones de dlares, cantidad


equivalente al PN B anual de Francia y unos doscientos millones de dla
res ms que el total de las reservas en moneda extranjera de los bancos
centrales de todo el mundo.12
Esta economa financiera virtual tiene un impresionante potencial
para trastornar la economa subyacente real, como se vio con el colapso
en 1995 del Barings, el banco britnico ms antiguo. Junto al desarrollo
acelerado de los mercados globales de capital sobre los que se apoya, la
economa virtual es un fenmeno desconocido en la historia econmica
mundial. Nada semejante exista antes de 1914.
El crecimiento y el poder de las empresas multinacionales son enor
mes y tampoco tienen precedentes. Las multinacionales controlan alre
dedor de una tercera parte de la produccin mundial y dos terceras par
tes del comercio mundial. Lo ms significativo es que alrededor de una
cuarta parte del comercio mundial tiene lugar dentro de las empresas
multinacionales.13 En 1993, segn un estudio de la ONU, el producto
combinado de las multinacionales se acercaban los 5,5 billones 43e dla
res: casi tanto como el total de Estados Unidos.14
Es cierto que siglos atrs tambin existan compaas que se dedica
ban al comercio y a las inversiones internacionales: la Compaa de la
Baha de Hudson y la Compaa de las Indias Orientales son ejemplos de
ello. En este sentido amplio, las multinacionales se originaron con el co
lonialismo europeo, pero el papel de las multinacionales en el mundo
actual es de una magnitud totalmente diferente: las multinacionales son
capaces de dividir el proceso de produccin en operaciones discretas y
situarlas en diferentes pases del mundo; son menos dependientes que
nunca de las condiciones internas de los pases; pueden elegir los pases
cuyos mercados de trabajo, impuestos y regmenes regulatorios e infraes
tructuras les sean ms convenientes; la promesa de inversin interna di
recta y la amenaza de su retirada tienen una influencia significativa en
las opciones polticas de los gobiernos nacionales; en la actualidad, las
empresas pueden poner lmites a las polticas de los Estados y hay pocos
precedentes histricos de un poder privado semejante.
12. Albert, Michel, C apitalism against C apitalism , Londres, Whurr Publishers,
1993, pag. 188.
13. UNCTAD, World Investm ent Report, 1994.
14. Micklethwaite y Wooldridge, op. cit., pg. 246.

Lo que la globalizacin no es

85

Ello no quiere decir que las multinacionales sean instituciones trans


nacionales sin hogar que se mueven a travs de las fronteras sin coste y
que no expresan ninguna cultura empresarial nacional en particular.
Muchas compaas mantienen fuertes races en sus economas y culturas
originarias. Ruigrok y van Tulder, que estudiaron la cuestin de manera
sistemtica y comprehensiva, llegaron a la conclusin de que, entre las
mayores compaas del mundo, pocas son completamente globales, si es
que alguna lo es. Incluso compaas como British Aerospace, que opera
mayoritariamente en el extranjero, mantienen la mayor parte de sus acti
vos en su pas originario.15 Hirst y Thompson subrayan que las compa
as multinacionales normalmente tienen alrededor de dos tercios de
sus activos en la regin o pas del que provienen y all venden ms o me
nos la misma proporcin de sus bienes y servicios.16
Adems, muy pocas multinacionales son organizaciones multicultu
rales genuinas. Uno de los raros ejemplos existentes es ABB, una corpo
racin sueco-suiza que incluye a 1.300 compaas diferentes.17Bien puede
que ABB sea ms genuinamente multicultural que cualquier otra corpo
racin, posiblemente es nica en este sentido. Casi todas las multinacio
nales expresan y encarnan una cultura nacional madre nica. Esto ocurre
especialmente con las empresas estadounidenses.
Est de moda considerar que las empresas multinacionales constitu
yen una especie de gobierno invisible que reemplaza al Estado-nacin en
muchas de sus funciones, pero en realidad, suelen ser organizaciones
muy dbiles y amorfas. Son ejemplos de la prdida de autoridad y de la
erosin de valores comunes que afectan prcticamente a todas las insti
tuciones sociales tardomodernas. No es cierto que el mercado global est
originando corporaciones que asumen las funciones que hasta ahora de
sempeaban los Estados soberanos. Lo que el mercado global ha hecho,
ms bien, es debilitar y vaciar ambas instituciones.

15. Ruigrok, W. y van Tulder, R,, The Logic o f International Restructuring, Londres,
Roudedge, 1995.
16. Hirst, Paul y Thompson, Graham, Globalization, Soundings, vol. 4, otoo de
1996, pg. 56.
17. Vase Micklethwaite y Wooldridge, op. cit., pgs. 243-244.

86
E

Falso amanecer

s c e p t ic is m o a n t e l a g l o b a l iz a c i n

Hay un influyente cuerpo de opinin que niega que las tendencias


actuales supongan algo realmente nuevo. Se argumenta que, dado que el
movimiento histrico que llamamos globalizacin empez hace varios
siglos y dado que, segn la mayor parte de las mediciones, la apertura
global de la economa internacional era alta en el orden econmico li
beral anterior a 1914, la globalizacin de finales del siglo XX no es un
fenmeno nuevo. Esta opinin revisionista contiene tanto elementos
verdaderos como errneos. Es un correctivo til para la concepcin ut
pica de la globalizacin adelantada por algunos pensadores del mundo
de los negocios. Kenichi Ohmae expresa el punto de vista cannico de
lo que podra llamarse la visin del mundo de McKinsey la concep
cin propagada por las escuelas de negocios estadounidenses cuando
escribe: Con el fin de la guerra fra, las conocidas pautas de alianzas y
oposiciones entre las naciones industrializadas se quebraron sin reme
dio. De manera menos visible pero mucho-ms importante, t propio
Estado-nacin moderno ese producto de los siglos XVIII y XIX ha
empezado a derrumbarse.18Al criticar a esos tericos de la hiperglobalizacin, los revisionistas ayudan a entender el presente, pero estn ata
cando a un hombre de paja.
Nadie, excepto unos pocos utopistas de la comunidad de los ne
gocios, espera realmente que el mundo se convierta en un verdadero
mercado nico del que los Estados-naciones desaparezcan para ser
reemplazados por empresas multinacionales desarraigadas. Semejan
te expectativa es una quimera de la imaginacin corporativa. Su papel
es el de mantener la ilusin de la inevitabilidad de un libre mercado
mundial.
Quienes se muestran escpticos ante la globalizacin tienen razn
cuando sealan el papel ideolgico de estas fantasas, que refuerzan la
creencia de que los gobiernos nacionales actuales no tienen verdaderas
opciones. En palabras de Hirst y Thompson, la globalizacin es un mito
adecuado para un mundo sin ilusiones, pero tambin es un mito que nos
roba la esperanza [...] dado que sostiene que la democracia social occi
dental y el socialismo del bloque sovitico estn acabados. El impacto

18.
Ohmae, Kenichi, The E nd o f the N ation-State: The R ise o f R egional Econom ies
Londres, HarperCollins, 1995, pag. 7.

Lo que la globalizacin no es

87

poltico de la globalizacin no puede definirse ms que como la pato


loga de las expectativas hiperreducidas.19
Sin embargo, el propio escepticismo de Hirst y Thompson sobre la
globalizacin est al servicio de un objetivo poltico. Al argumentar que
el mercado mundial actual tiene precedentes, defienden como an via
bles unas respuestas polticas a la globalizacin como la democracia so
cial europea que pertenecen al pasado.
Argumentan que la economa internacional era, en muchos senti
dos, ms abierta en el perodo anterior a 1914 que lo que ha sido nunca
desde entonces [...]. El comercio internacional y los flujos de capitales,
tanto entre las economas en proceso de industrializacin rpida como
entre stas y sus distintos territorios coloniales, eran ms importantes en
relacin a los niveles de PNB antes de la primera guerra mundial que en la
actualidad [...]. As, pues, el perodo actual no carece, en modo alguno, de
precedentes.20Este punto de vista ignora algunos de los contrastes ms
significativos entre la economa internacional anterior a 1914 y el mercado
global actual.
Como sealaron el terico poltico David Held y sus colegas, medi
das en precios constantes, las clsicas ratios de patrn oro (del comercio
como una proporcin del PNB) han sido superadas en la dcada de 1970
y las ratios actuales son mucho ms altas [...]. Adems, gran parte del cre
cimiento del PNB de posguerra ha sido en servicios no comercializables,
especialmente servicios pblicos [...]. Los niveles de los impuestos as
como los costes de los transportes han sido ms bajos que los clsicos
niveles de patrn oro desde la dcada de los setenta, lo que indica que los
mercados estn ms abiertos en la actualidad. Y concluyen: A finales
del siglo XIX, surgi un sistema comercial global, pero era menos extenso
que el actual y normalmente estaba menos imbricado en los mercados y la
produccin nacionales.21 Esta parece una evaluacin razonable.
19. Hirst, Paul y Thompson, Graham, G lobalization in Q uestion, Cambridge, Polity Press, 1996, pg. 6. Unos argumentos igualmente escpticos sobre la globalizacin
pueden encontrarse en Bairoch, P., Globalization, Myths and Realitis, en Boyer, R. y
Drache, D., States A gainst M arkets - The Lim its o f G lobalization, Londres, Roudedge,
1996. Vase tambin Bairoch, P. y Kozul-Wright, R., Globalization Myths: Some Historical Reflections on Integration, Industrialisation and Growth in the World Economy,
UNCTAD D iscussion Paper, n 113.
20. Hirst y Thompson, G lobalization in Q uestion , op. cit., pg. 31.
21. Held y otros, New P olitical Economy, pg. 6.

88

Falso amanecer

Una diferencia fundamental entre la economa internacional de la ac


tualidad y la de antes de 1914 es que el poder y la influencia estn aban
donando a las potencias occidentales. Los trminos del comercio mun
dial, el funcionamiento del sistema financiero a travs del patrn oro y
todos los dems aspectos significativos de la economa anterior a 1914
fueron impuestos y mantenidos por Estados europeos.
Es cierto que el comercio ha crecido principalmente entre los pases
occidentales industrializados (si cometemos el absurdo de incluir en O c
cidente a Japn). Empero, las pautas del comercio actual son muy dife
rentes a lo que eran. Como David Held y otros observan:
El comercio sigui creciendo en relacin a la renta y concentrndose
en los pases industrializados, en contraste a la clsica era del patrn oro,
cuando el intercambio de los productos entre pases desarrollados y en de
sarrollo comprenda a la mitad o ms del comercio total [...]. El comercio
intraindustria llev al crecimiento relativo en empresas con^economas de
escala y dinamismo tecnolgico, mientras que los crecientes nivefes de ren
ta aumentaron la demanda de variedad, por lo que la solicitud de produc
tos importados diferenciados subi, principalmente en los pases indus
trializados [...] Esto [...] increment significativamente las importaciones
de bienes manufacturados en los pases desarrollados, con la excepcin de
Japn.

Ms an, los pases recientemente industrializados ya no pueden ser


considerados como un bloque homogneo. Las rentas y salarios en algu
nos de ellos Corea del Sur, Taiwn, Singapur son en realidad ms
altas que en los pases no especializados del Occidente industrializado,
como Gran Bretaa. Las ventajas comparativas, que en la poca anterior
a 1914 favorecan a los pases europeos, actualmente les son desfavora
bles en muchas reas de la actividad econmica.
Si la economa abierta anterior a 1914 era un producto del control
europeo sobre los territorios y las economas de casi todas las dems so
ciedades del mundo, el mercado global de cuya infancia catica herpos
sido testigos no est basado en una hegemona semejante. Qujpotencia
occidental puede afirmar de manera plausible que ejerce una influencia
significativa sobre China? Ni siquiera Estados Unidos, en la actualidad,
ejerce sobre China nada parecido a la influencia que solan tener las po
tencias imperiales en el perodo anterior a 1914.

Lo que la globalizacin no es

89

En este aspecto, el perodo de globalizacin avanzada en el que vivi


mos es verdaderamente un perodo sin precedentes. Desde luego, si la es
tabilidad en tiempos de crisis del mercado global actual no puede conside
rarse segura es en parte porque no existe ninguna potencia hegemnica
comparable a la Gran Bretaa de antes de 1914 o a los Estados Unidos
de despus de la segunda guerra mundial. Si hay una analoga histri
ca reciente para el mundo posterior a 1989 no es la del mundo de antes
de 1914. Puede que sea la del voltil perodo de entreguerras posterior
a 1919.
La economa mundial exhibe en la actualidad muchos rasgos que, se
gn las propias explicaciones de Hirst y Thompson, lo acercan ms a un
mercado globalizado desordenado que al mercado internacional compa
rativamente ordenado que existi antes de 1914. Estos autores captan con
precisin aspectos de las realidades actuales cuando nos dicen que a me
dida que los mercados se vuelven verdaderamente globales, el sistema in
ternacional se hace autnomo y socialmente desimbricado. Las polticas
internas, ya sea las de las corporaciones privadas o las de los reguladores
pblicos, se ven obligadas a tener siempre en cuenta los determinantes
predominantemente internacionales de su esfera de operaciones.22
Los Estados soberanos no se enfrentan en la actualidad a la disci
plina predecible de un patrn oro casi automtico. En lugar de ello, se
ven constreidos por los riesgos e incertidumbres, por las percepciones
y por las reacciones de los mercados globales. Las opciones polticas
abiertas a los Estados-naciones en los aos noventa no se les presentan
como un men con precios fijos. Los gobiernos de los Estados sobera
nos no saben con antelacin cmo reaccionarn los mercados. Hay po
cas reglas de rectitud monetaria o fiscal, si es que hay alguna, cuya vio
lacin resulte en penalizaciones predecibles. Al margen de ello, sin
duda, las polticas ultrarriesgosas en trminos de, digamos, inflacin o
deuda gubernamental sern castigadas por los mercados de valores
atentos, pero no puede saberse por anticipado cul ser el grado de se
veridad de esas respuestas del mercado. Los gobiernos nacionales de
los aos noventa estn volando a ciegas.
La concepcin de la globalizacin expuesta por los acadmicos es
cpticos como Hirst y Thompson subestima lo novedoso de la situacin
de finales del siglo xx. La economa actual es inherentemente menos es
22. Hirst y Thompson, op. cit., pg. 10.

90

Falso amanecer

table y ms anrquica que el orden econmico internacional liberal que


qued colapsado en 1914. Los escpticos de la globalizacin, igual que esos
hiperglobalizadores a los que tan eficazmente critican, comercian con
ilusiones. No pueden aceptar que la globalizacin ha vuelto a la econo
ma mundial actual radicalmente diferente de cualquier economa inter
nacional que haya existido en el pasado; ello acabara con sus esperanzas
de establecer una democracia social renovada. Tienen razn en su creen
cia de que un mundo radicalmente globalizado es menos gobernable:
una economa mundial semejante vuelve inviable su concepcin de keynesianismo continental.23 En realidad, este mundo mucho menos go
bernable es el resultado inevitable de las fuerzas que han estado operando
durante las dos ltimas dcadas.

H ip e r g l o b a l iz a c i n :

u n a u t o p a e m p r e sa r ia l

Una corriente de opinin que rivaliza corra anterior reconoce lo no


vedoso del mercado global. Sostiene que los mercados globales han vuel
to prcticamente irrelevantes a los Estados-naciones y concibe la econo
ma global como habitada por Estados-naciones sin poder y por empresas
multinacionales desarraigadas. A medida que los poderes de los Estados
soberanos se desvanecen, los de las multinacionales crecen, y en el mo
mento que las culturas nacionales se convierten en poco ms que en pre
ferencias de los consumidores, las compaas se vuelven cada vez ms cos
mopolitas en sus culturas empresariales.
Los autores pertenecientes a esta corriente de opinin presentan
como inevitable lo que en realidad es un resultado sumamente improba
ble de la actual tendencia hacia la creacin de un libre mercado global.
Estos autores confunden el estado final que ese proyecto impulsa con el
desarrollo real de la globalizacin econmica. Presentan una transforma
cin histrica que no tiene estado final y que est subvirtiendo, tanto el
capitalismo estadounidense como sus rivales, como un proceso que lleva
a la aceptacin universal de los libres mercados estadounidenses.
Las teoras de la hiperglobalizacin as denominaron^ Held y
otros24 a estas concepciones presentan unos mercados globales en los
23. Hirst y Thompson, op. cit., pg. 163 y sigs.
24. Held y otros, New P olitical Economy.

Lo que la globalizacin no es

91

que tiene lugar algo parecido a la competicin perfecta. Segn esta con
cepcin ilusoria, las empresas transnacionales pueden moverse libremen
te y sin costes alrededor del mundo para maximizar sus beneficios, las di
ferencias culturales han perdido todo impulso poltico sobre gobiernos y
empresas, y, como en los mercados perfectamente competitivos de la teo
ra econmica, se considera que los participantes de este modelo de la
economa global Estados soberanos y compaas multinacionales, por
ejemplo disponen de toda la informacin que necesitan para tomar sus
decisiones.
En realidad, estn navegando en una niebla de riesgos e incertidum
bres de cuyos peligros slo ellos son conscientes. L a imagen de un mun
do sin fronteras gobernado por transnacionales sin hogar es una utopa
empresarial, no una descripcin de una realidad presente o futura.
Kenichi Ohmae se adscribe a esta concepcin utopista: Durante ms
de una dcada, algunos de nosotros hemos estado hablando de la progre
siva globalizacin de los mercados de bienes de consumo, como los va
queros Levis, las zapatillas deportivas Nike y los fulares Herms, un pro
ceso impulsado por la exposicin global a la misma informacin, a los
mismos iconos culturales y a los mismos anuncios [...]. En la actualidad,
sin embargo, el proceso de convergencia es ms veloz y profundo. Va mu
cho ms all del gusto y afecta dimensiones mucho ms fundamentales re
lacionadas con las concepciones del mundo, la mentalidad e incluso los
procesos cognitivos. Ohmae llega a la conclusin de que esta convergen
cia cultural que impulsa el mercado hace del Estado-nacin una institu
cin marginal en la vida econmica: En una economa sin fronteras, los
mapas centrados en los Estados que solemos usar para tratar de entender
la actividad econmica son deplorablemente engaosos. Debemos [...]
enfrentamos por fin a la embarazosa e incmoda verdad: la de que la vie
ja cartografa ya no sirve. Se ha convertido en una mera ilusin.25
En la misma tnica, Nicholas Negroponte afirma que igual que una
bola de naftalina, que pasa directamente del estado slido al gaseoso, es
pero que el Estado-nacin se evapore [...]. Sin duda, el papel del Estadonacin cambiar de una manera fundamental y no habr ms sitio para el
nacionalismo que el que hay para la viruela.26 Bryan y Farrell escriben:
25. Ohmae, Kenichi, The E nd o f the Nation-State, The R ise o f R egional Econom ies,
Londres, HarperCollins, 1995, pags. 15,19-20.
26. Negroponte, Nicholas, Being D igital, Londres, Hodder and Stoughton, 1995.

92

Fabo amanecer

Cada vez ms, millones de inversores globales, que operan a partir de su


propio inters econmico, determinan las tasas de inters, las de cambio
y la asignacin de capital, sin preocuparse por los deseos o por los obje
tivos de los lderes polticos nacionales.27 Robert Reich se refiere a la
irrelevancia creciente de la nacionalidad de las empresas y aconseja
que dado que las empresas de todas las naciones se han transformado
en redes globales, la cuestin importante desde el punto de vista de la
riqueza nacional no es a qu ciudadanos les pertenecen las cosas, sino
qu ciudadanos aprenden a hacer las cosas, con lo que pueden aadir
ms valor a la economa mundial y por lo tanto aumentar su propio valor
potencial.28John Naisbitt afirma: Estamos avanzando hacia un mundo
de mil pases [...]. El Estado-nacin est muerto, no porque los Estadosnaciones estn subsumidos en super Estados, sino porque estn divi
dindose en partes ms pequeas y ms eficientes, igual que ocurre con
las grandes compaas.29
Ni los Estados ni los mercados son instituciones orden^da^del tipo
que ese modelo concibe. Hay unas pocas corporaciones transnacionales
genuinas de la clase a la que Ohmae y otros utopistas empresariales se re
fieren. La mayora de las compaas multinacionales mantienen fuertes
races en determinados pases y culturas empresariales; la propiedad, los
consejos ejecutivos, los estilos de gestin y las culturas comerciales si
guen siendo fundamentalmente nacionales. Las compaas estadouni
denses que ms se aproximan al modelo de Ohmae lo hacen porque en
carnan los valores locales y una cultura empresarial nativa, no porque
sean globales.
Las pocas compaas del mundo que se comportan de manera conse
cuente con respecto a su economa nativa, como unas multinacionales sin
races, no lo hacen porque posean ciertas propiedades que comparten con
otras empresas internacionales, sino porque su cultura empresarial se rige
segn los valores corporativos estadounidenses, que adjudican una im
portancia mayor a la obtencin de beneficios que a los costes sociales o a
las lealtades nacionales.
27. Bryan y Farrell, op. cit., pg. 1.
28. Reich, Robert B., The Work o f N ations: Preparing O urselves fo r 21st Century Ca
pitalism , Nueva York, Alfred A. Knopf, 1991.
29. Naisbitt, John, G lobal Paradox, Londres, Nicholas Brealey Publishing, 1995,
pg. 40.

Lo que la globalizacin no es

93

Segn un extenso estudio, slo alrededor de cuarenta grandes em


presas en el mundo generan al menos la mitad de sus beneficios en el ex
tranjero, mientras que menos de veinte mantienen al menos la mitad de
sus instalaciones productivas en el extranjero.30 Adems, como Hirst y
Thompson han sealado, las funciones clave de las empresas, como las
de investigacin y desarrollo, se mantienen bajo un estrecho control in
terno: Las compaas japonesas parecen reticentes a localizar funciones
esenciales en el extranjero, como I+D o partes del proceso de produc
cin de alto valor aadido. Y concluyen: Las compaas nacionales
con un mbito de operaciones internacional parecen ms plausibles en
la actualidad y en el futuro cercano que las autnticas empresas transna
cionales.31
Los defensores del modelo de la hiperglobalizacin cometen un gra
ve error al considerar que los Estados soberanos son instituciones margi
nales. Para las multinacionales, los Estados soberanos no son unos acto
res marginales en la economa mundial cuyas polticas pueden burlarse
con facilidad, sino unos actores clave cuyo poder bien merece la pena cor
tejar. Puede que, en realidad, la influencia de los Estados soberanos so
bre algunos aspectos de la actividad empresarial sea en la actualidad ma
yor que en el pasado.
Las empresas multinacionales actuales no tienen la proteccin de los
gobiernos que algunas de ellas disfrutaron cuando el imperialismo esta-,
ba en su auge. Si bien es cierto que las multinacionales pueden elegir en
todo el mundo qu impuestos y regmenes regulatorios prefieren, tam
bin lo es que los riesgos polticos han aumentado en muchas partes. All
donde los Estados son frgiles, es ms difcil regular la produccin y el
capital mviles, pero tambin para las multinacionales es ms difcil esta
blecer relaciones empresariales duraderas con los gobiernos. Esto consti
tuye una limitacin tanto al poder de los Estados como al de las multi
nacionales.
La competicin actual entre los Estados por las inversiones de las
empresas multinacionales permite a stas ejercer una influencia que no
posean en un orden mundial ms jerarquizado, a la vez que limita la li
bertad de accin de los Estados soberanos. La influencia que los Esta
dos pueden ejercer sobre las empresas debe mantenerse en un entorno
30. Ruigrok y Van Tulder, op. cit.
31. Hirst y Thompson, op. cit., pg. 12.

94

Falso amanecer

global en el que la mayor parte de las presiones competitivas que los


afectan limitan el control de los gobiernos sobre sus economas a un es
trecho margen.
Los Estados soberanos siguen siendo el terreno clave para la bs
queda de influencia por parte de las empresas multinacionales. Estas
ejercen influencia sobre las polticas de los Estados soberanos y ade
ms ejercitan su ingenio tratando de eludir su jurisdiccin. Es la tpica in
teraccin entre Estados soberanos y empresas de finales del siglo XX.
Poca duda cabe de que el TLC (el Tratado de Libre Comercio nor
teamericano entre Estados Unidos, Mxico y Canad) se impuso a pesar
de la oposicin poltica interna en Estados Unidos debido sobre todo a
las bien organizadas actividades de los grupos de inters de las grandes
multinacionales estadounidenses.
Los tericos de la hiperglobalizacin, igual que sus crticos escpti
cos, confunden la economa mundial actual con el retorno a una situa
cin anterior de orden. La realidad del mercado mundial de fipaleg del si
glo XX es que ni los Estados soberanos ni las empresas multinacionales
pueden controlarlo.

G l o b a l i z a c i n y c a p it a l is m o d e s o r d e n a d o

Los tericos de ambos grupos los escpticos y los entusiastas


pintan con colores irreales el nuevo entorno global en el que los Estados
se ven obligados a actuar. Los Estados soberanos no habitan, como a fi
nales del siglo XIX, en un entorno internacional familiar que limita sus
opciones de maneras predecibles; estn inmersos en un entorno extrao
en el que el comportamiento de las fuerzas globales del mercado es cada
vez menos predecible o controlable. No son las instituciones y conven
ciones de gobernanza internacional quienes limitan las actuaciones de los
Estados sino los riesgos e incertidumbres que acompaan a un mercado
internacional que tiende a la anarqua.
El hecho de que las empresas multinacionales dediquen unos recur
sos considerables a influenciar las polticas de los gobiernos es m# argu
mento a favor de la idea de que el Estado soberano no es innecesario. En
la mayor parte del mundo, las instituciones estatales son un territorio de
importancia estratgica fundamental en el que se libra la competicin en
tre las empresas.

Lo que la globalizacin no es

95

Ninguna de las dos principales corrientes de opinin ha percibido


que el surgimiento de una economa global es un momento decisivo en el
desarrollo de una especie tardomoderna de capitalismo desordenado y
anrquico.32El capitalismo actual es muy diferente del de las fases ante
riores de desarrollo econmico sobre el que Karl Marx y Max Weber mo
delaron sus descripciones, as como de los capitalismos gestionados esta
bles del perodo de posguerra.
La clase obrera industrial ha disminuido en tamao y en importancia
econmica. Ello ha tenido lugar en paralelo a la reduccin de las indus
trias manufactureras y a la transformacin de las economas tardomodernas, que han pasado a ser postindustriales, en conjunto. H a tenido lugar
una transformacin a gran escala, pasndose de formas de organizacin
del trabajo tayloristas produccin en masa mediante trabajo asala
riado situado en fbricas a mercados de trabajo flexibles. En estos nue
vos mercados de trabajo, las clsicas instituciones capitalistas del trabajo
asalariado y del puesto de trabajo propio estn restringidas a una pro
porcin menguante de la poblacin.
Gran parte de la fuerza de trabajo carece en la actualidad incluso de
la seguridad econmica que daba el trabajo asalariado. Su mundo es el
del trabajo a tiempo parcial, los contratos temporales y el empleo por
cuenta propia, en el que no hay una relacin estable con un nico em
presario identificable. Junto a estos cambios ha tenido lugar un colapso
de las negociaciones colectivas nacionales y una importante disminu
cin de la influencia de los sindicatos sobre el proceso de produccin.
La base econmica de los partidos polticos se ha debilitado, al
mismo tiempo que la influencia de los grupos de presin que persiguen
un objetivo nico ha aumentado. Las ideologas que articulaban la
vida poltica en el perodo de posguerra son obsoletas. Esta transfor
macin se ha visto acentuada con el surgimiento de un nuevo consen
so econmico. En esta nueva ortodoxia, el papel de los gobiernos nacio
nales en la supervisin de las economas internas mediante polticas de
gestin macroeconmica se ha reducido o marginado y su principal ta
rea es la de disear y poner en prctica polticas microeconmicas,
promoviendo con ellas una flexibilidad todava mayor del trabajo y
la produccin.
32.
Me siento en deuda, en algunos aspectos, con el anlisis de Lash, Scott y Urry,
John, en su obra The E n d o f O rganised C apitalism , Cambridge, Polity Press, 1987.

96

Falso amanecer

La erosin de la vida burguesa debido a la inseguridad laboral cada


vez mayor est en el centro del capitalismo desordeado. En la actuali
dad, la organizacin social del trabajo est en una situacin de flujo casi
continuo, con incesantes mutaciones bajo el impacto de la innovacin tec
nolgica y de la competicin del mercado desregulado.
Los efectos de las nuevas tecnologas de la informacin no se reducen
a una escasez cada vez mayor de muchos tipos de puestos de trabajo
menos especializados o que requieren menos conocimientos sino que
incluyen la total desaparicin de profesiones enteras. Para gran parte
de la poblacin, ciertas instituciones burguesas tradicionales, como las
carreras profesionales estructuradas y las vocaciones, han dejado de
existir.
El resultado es una reproletarizacin de gran parte de la clase obre
ra industrial y una desburguesificacin de lo que queda de la antigua cla
se media. El libre mercado parece dispuesto a lograr lo que el socialismo
nunca pudo conseguir: la eutanasia de la vida burguesa.
Los imperativos de la flexibilidad y de la movilidad impuest<& por los
mercados de trabajo desregulados ejercen una presin especial sobre las
formas tradicionales de vida familiar. Cmo pueden reunirse las familias
para comer cuando ambos padres trabajan por turnos? Qu sucede con
las familias cuando los mercados de trabajo separan a los padres?
La empresa ha perdido gran parte de sus funciones de institucin so
cial. El aumento de los contratos temporales tiende a reducir a un peque
o grupo la fuerza de trabajo permanente de las compaas tardomodernas. Un ejemplo lmite de esta evolucin puede ser el de Microsoft, una
compaa global que domina los mercados de varas tecnologas moder
nas pero cuya fuerza de trabajo real se reduce a un ncleo de unos pocos
miles de personas.
En los casos lmite, las compaas se estn convirtiendo en vehcu
los de recaudacin y de distribucin de beneficios, y los pocos emplea
dos que les quedan suelen tener una participacin en el capital. Estratos
enteros de antiguos empleados de rango medio han sido despedidos me
diante reestructuraciones empresariales que tienen un impacto benfico
inmediato en los balances de resultados. En todas partes del mun^o, pero
especialmente en los pases anglohablantes, las empresas se estn descar
gando de los costes sociales de los empleados que les quedan. Lo hacen,
por ejemplo, transfiriendo sus responsabilidades en materia de pensiones
a sus empleados de manera individual.

Lo que la globalizacin no es

97

El debilitamiento de las compaas como instituciones sociales va en


paralelo al proceso de mercantilizacin del trabajo, que se ha convertido
en un producto que se vende por piezas a las corporaciones. Las empre
sas han abandonado muchas de las responsabilidades que hacan que el
mundo del trabajo resultara humanamente tolerable en el pasado; algu
nas de ellas no estn lejos de ser unas instituciones virtuales.
La inestabilidad inherente a los mercados globales anrquicos se ha in
tensificado debido al crecimiento de una economa virtual enorme y de
gran impulso en la que las divisas se intercambian por beneficios a corto
plazo. No hay un marco estable para la gestin del sistema monetario in
ternacional. Desde que en 1971-1973 se produjo el derrumbamiento de los
acuerdos de posguerra de Bretton Woods que regulaban la cooperacin
monetaria internacional, no ha habido acuerdos sobre el establecimiento
de tipos de cambio fijos; de ah que el rgimen monetario internacional ac
tual sea una anarqua de monedas flotantes. Hay sobrevaloraciones recu
rrentes de determinadas monedas y espasmos intermitentes de coordinacin
poltica entre las principales potencias (como los acuerdos Plaza de 1985)
para impedir el derrumbamiento del sistema. Las fluctuaciones de los
tipos de cambio pueden tener un efecto desestabilizador tan profundo en
la actividad econmica que el actual rgimen monetario mundial ha sido
llamado capitalismo de casino.35
Hemos sido testigos de una gran transformacin, desde una situa
cin en la que la manufactura y la prestacin de servicios eran las activi
dades econmicas principales, a otra en la que la actividad principal pas
a ser el comercio en activos financieros. La ingeniera financiera se ha
convertido en una actividad ms rentable que la produccin.
Estos efectos del capitalismo desordenado pueden observarse en
sociedades tan diferentes entre s como Italia, Suecia y Australia. Me
nos presentes en Alemania y Japn, se han desarrollado ms en las eco
nomas anglosajonas: Estados Unidos, Gran Bretaa, Australia y Nue
va Zelanda sobresalen como portaestandartes de este nuevo tipo de
capitalismo.
Pero la creencia de que el capitalismo llevar a un desorden similar
en todas partes es un error fundamental. La capacidad para comerciar
global y rpidamente tiende a proyectar estos rasgos del capitalismo des
organizado a todos los pases, pero el impacto que ejercer sobre la vida3
33. Vase Strange, Susan, Casino C apitalism , Oxford, Basil Blackwell, 1986.

98

Falso amanecer

social y econmica de cada uno de ellos es muy diferente tanto en pro


fundidad como en amplitud.
En pases como Espaa, en el cual la familia amplia sigue siendo fuer
te, la subclase de hogares sin empleo, que es un rasgo tan deprimente de
las sociedades anglosajonas, apenas existe. Ello es as a pesar de que en Es
paa, incluso en mayor grado que en las dems economas de la Europa
continental, el desempleo ha alcanzado unos niveles muy altos en los lti
mos tiempos. Esto puede atribuirse en parte al hecho de que, en la Euro
pa continental, durante las dos ltimas dcadas, la poltica no ha estado
dominada por objetivos tales como el de la desregulacin del mercado de
trabajo. Pero es improbable que la persistencia de estas diferencias se ex
plique mediante esta nica razn, o incluso que sta sea la razn principal.
Ninguno de los pases de la Europa continental ha vivido nunca una
era de laissex-faire\ ni sus instituciones de mercado tampoco han alcanza
do la independencia de las regulaciones de otras instituciones sociales ca
racterstica del libre mercado anglosajn. Ninguna sociedad-europea tie
ne la larga y profunda experiencia individualista en los mbitos de las
formas de vida familiar y de la posesin de la propiedad que distingue a
Inglaterra, Estados Unidos y otras sociedades anglosajonas.
En todos los pases, la presin del capitalismo, nueva y ms voltil,
est transformando la vida econmica. El impacto de los mercados glo
bales anrquicos en las culturas econmicas de la Europa continental
institucionaliza unos altos niveles de desempleo estructural. En estas socie
dades, la principal fuente de divisin social es el desigual acceso al empleo.
Puede que, mediante la combinacin de un mercado de trabajo
considerablemente desregulado, la disminucin de los beneficios socia
les y el experimento de encarcelamiento masivo que ha colocado a ms
de un milln de estadounidenses entre rejas, se consiga mantener ba
jas las tasas de desempleo en Estados Unidos, donde la principal fuen
te de divisin social no es, con toda probabilidad, la falta de acceso al
trabajo en s, sino las desigualdades en ingresos y riqueza, junto con las
desigualdades en materia de salud, educacin, seguridad ciudadana y
tipos de trabajo al alcance de los diferentes sectores de la poblacin.
El capitalismo nativo que est surgiendo en China no se asieita en las
grandes empresas que se han desarrollado en el capitalismo anglosajn.
Aparte de las empresas estatales, las compaas chinas son pequeas y de
propiedad familiar. Los desrdenes del capitalismo en China no provie
nen de la prdida de funciones sociales de las empresas o de la fragmen

Lo que la globalizacin no es

99

tacin de las familias sino de la falta de solidaridad entre los diferentes


sectores de la sociedad y de una importante degradacin del medio am
biente. El capitalismo ruso exhibe unos desrdenes similares.
Estas divergencias surgen de importantes diferencias histricas entre
las culturas y entre las instituciones sociales, as como de sus permanentes
reflejos en las diferentes polticas pblicas de los Estados-naciones. El ca
pitalismo desordenado limita la autonoma de los gobiernos nacionales
pero no suprime las diferencias que stos mantienen entre s.

El

c a p it a l ism o a n r q u ic o y e l

E st a d o

En la actualidad, los Estados-naciones deben actuar en un mundo en


el que todas las opciones son inciertas. No es como si tuvieran ante s una
lista de posibles elecciones en las que figurara el precio de cada una. Los
gobiernos nacionales se ven inmersos en entornos no simplemente de ries
go sino de incertidumbre radical. En teora econmica, el riesgo supone
una situacin en la que los costes de las diversas acciones pueden cono
cerse con una probabilidad razonable, mientras que la incertidumbre es
una situacin en la que esas probabilidades no pueden conocerse. Muchas
de las polticas que los gobiernos saben que pueden proseguir no tienen
consecuencias a las que puedan adjudicar determinadas probabilidades.
Peor an, a menudo los gobiernos no pueden saber si la respuesta de
los mercados mundiales a sus polticas consistir slo en volverlas costo
sas o las har completamente inviables; estn en una situacin en la que
incluso la envergadura de las opciones de que disponen es incierta. Esta
permanente incertidumbre radical es lo que ms limita el poder de los E s
tados soberanos.
La reduccin de la influencia de los Estados soberanos es un sntoma
de una tendencia ms amplia, la de la dispersin o el debilitamiento de las
competencias obtenidas por las instituciones del Estado al principio de la
poca moderna. Incluso el poder para hacer y para acabar una guerra me
diante el monopolio efectivo de la fuerza armada que defini al Estado so
berano desde sus comienzos ha dejado de pertenecerle de manera inequ
voca. Cualesquiera que fueran los horrores de la guerra en el siglo XIX,
sta tena unos objetivos limitados y los Estados que la libraban eran ca
paces de concluirla. se era el tipo de guerra de la clsica teorizacin de
Clausewitz.

100

Falso amanecer

Desde la segunda guerra mundial, la guerra clausewitziana entre los


representantes de los Estados soberanos ha sido parcialmente reempla
zada por guerras entre ejrcitos irregulares, grupos tribales o tnicos y or
ganizaciones polticas como la Organizacin para la Liberacin de Pales
tina (OLP) y el Ejrcito Republicano Irlands (IRA).34 La prdida de
control sobre la guerra que en alguna medida han experimentado los E s
tados soberanos no ha vuelto ms pacfico al mundo sino menos gober
nable y an ms inseguro.
Las compaas multinacionales no han ganado el poder y la auto
ridad que los Estados soberanos han perdido y estn tan expuestas como
los gobiernos a los caprichos de las sociedades tardomodemas. Las em
presas globales no son actores libres capaces de desafiar a la opinin p
blica sin riesgos ni costes, tambin ellas se ven zarandeadas por las trans
formaciones de las culturas pblicas de los Estados en los que actan. La
Shell, una gran compaa petrolera, fue despojada del uso de una plata
forma martima en Brent Spar mediante una campaa de /Greenpeace
que los medios de comunicacin orquestaroncon habilidad. La^hell de
mostr ser un objetivo tan vulnerable ante las acciones polticas de obje
tivo nico como cualquier Estado democrtico contemporneo.
Esto no significa que las multinacionales vayan a soportar gustosa
mente como poltica consistente los costes sociales y ambientales de
sus actividades. En un libre mercado global no pueden hacerlo. Adems
de las presiones crecientes de la competencia global, las compaas mul
tinacionales se ven confrontadas en la actualidad a espordicos estallidos
de atencin de los medios de comunicacin capaces de desviarlas de su
resuelta persecucin de beneficios a corto plazo.
As pues, en los contextos tardomodernos, el poder ha escapado del
control de Estados y empresas. Ambas instituciones se vuelven cambian
tes y evanescentes a medida que los mercados globales y las nuevas tec
nologas transforman a las culturas de las cuales toman prestadas su legi
timidad e identidad.
Los Estados soberanos actan en la actualidad en un entorno tan
transformado por las fuerzas del mercado que ninguna institucin ni
siquiera la mayor empresa transnacional o el Estado soberano m is pode
roso consigue dominarlo. En este entorno, las fuerzas ms incontrola
34.
Vase van Craveld, Martin, On Future War, Londres, Brassey, 1991, donde hay
una brillante exposicin sobre el declive de la guerra clausewitziana.

Lo que la globalizacin no es

101

bles son las que surgen de un torrente de innovaciones tecnolgicas. Es


la combinacin de esta corriente incesante de nuevas tecnologas, com
peticin de mercado descontrolada e instituciones sociales dbiles o fractu
radas lo que produce la economa global de nuestros tiempos.
Como los gures de la gestin nos recuerdan constantemente, los E s
tados-naciones y las empresas multinacionales slo pueden sobrevivir y
prosperar en la actualidad si usan nuevas tecnologas para adquirir un
margen de ventaja sobre sus rivales. Lo que la mayora de ellos no perci
be es que esa ventaja competitiva es inherentemente efmera en el con
texto anrquico del capitalismo global desorganizado. A fines del siglo XX
no hay refugio ni para las empresas ni para los gobiernos para pro
tegerse de la tempestad global de la destruccin creativa.
La ventaja decisiva que una compaa multinacional logra sobre sus
rivales proviene, en ltimo trmino, de su capacidad para generar nuevas
tecnologas y para desplegarlas de manera eficaz y provechosa. A su vez,
esto depende en gran medida de las maneras en que las compaas facili
ten la conservacin y la generacin del conocimiento. En el contexto
competitivo tardomoderno, las organizaciones empresariales que no cap
turen ni exploten nuevos conocimientos, que desperdicien las reservas
de entendimientos tcitos entre sus empleados o que no los estimulen a
adquirir nuevos conocimientos, pronto irn a pique.
La economa global desespecializa a los individuos y a las organiza
ciones porque el entorno en el que viven y trabajan se vuelve irreconoci
ble. Ello lleva a que las reservas de conocimiento local y tcito de los in
dividuos les sean cada vez menos tiles. Un importante problema que no
ha sido resuelto por las organizaciones empresariales excepto parcial
mente por las compaas japonesas35 es el de combinar la necesaria
continuidad institucional, a fin de aprovechar el conocimiento local de
los empleados, con la capacidad de innovacin organizativa requerida
para obtener el mayor rendimiento de las nuevas tecnologas.
Los Estados soberanos no van a volverse obsoletos; seguirn siendo
importantes estructuras de mediacin cuyo control se disputarn las em
presas multinacionales. Este papel central de los Estados soberanos con
35.
Un estudio interesante de las organizaciones empresariales como mecanismos
epistmicos, creadores de conocimiento, es el de Nonaka, Ikujiro y Takeuchi, Hirotaka,
The Know ledge-Creating Company: H ow Japanese Com panies Create the Dynam ics o f In
novation, Nueva York y Oxford, Oxford University Press, 1995.

102

Falso amanecer

vierte en sin sentido los argumentos de los hiperglobalistas, de los uto


pistas empresariales y de los populistas, segn los cuales las multinacio
nales han suplantado a los Estados soberanos como los verdaderos go
bernantes del mundo. Adems, explica por qu los mercados globales
buscan obtener influencia sobre los Estados y por qu stos no pueden
ignorarlos. Asimismo, pone de manifiesto que los gobiernos cuentan con
un estrecho margen de actuacin para ayudar a sus ciudadanos a contro
lar el riesgo econmico, aunque es probable que esta funcin protectora
se extienda en el futuro, en paralelo a las demandas de apoyo de los ciu
dadanos contra la anarqua del capitalismo global.
Los Estados soberanos tienen an otra funcin: la de tomar el con
trol de los recursos naturales necesarios para el crecimiento econmico.
En Asia central y oriental, la lucha por el control del petrleo es una
fuente de rivalidades diplomticas tan importante en la actualidad como
en el siglo xix. Bien podra ser una causa de guerra. A medida que au
menta la escasez de recursos naturales, los Estados soberanps se ven
arrastrados a la competicin militar para satisfacer las necesidad^ de la
existencia.36
El declive del poder estadounidense supone el surgimiento de un
mundo verdaderamente multipolar. En un mundo semejante, la compe
ticin entre los Estados soberanos ser cada vez ms no menos im
portante e intensa.

36.
Sobre la interaccin contempornea entre escasez de recursos y conflicto mili
tar, vase Homer-Dixon, T., O n the Threshold: Environmental Changes as Causes of
Acute Conflict, International Security, Harvard y MIT, Boston, otoo de 1991.

Captulo 4
D E CMO LO S LIBRES MERCADOS G LO BA LES FAVORECEN
LAS PEORES CLASES D E CAPITALISMO: UNA NUEVA LEY
DE GRESHAM ?

[...] una ley o principio gen eral relativo a la circulacin d el dinero, que
e l seor M acleod ha llam ado, de m anera muy apropiada, la ley o teorem a
de G resham en honor a sir Thom as G resham , quien percibi esta verdad
con claridad hace tres siglos. E sta ley, expresada sucintam ente, consiste en
que el mal dinero expulsa al buen dinero, pero el buen dinero no pue

de expulsar al mal dinero.

W. S . J evons1

En la teora monetaria, la ley de Gresham nos dice que el mal dinero


expulsa al bueno. En el libre mercado global se da una variacin de la ley
de Gresham: el mal capitalismo tiende a expulsar al bueno. En cualquier
competencia regida por las leyes del laissez-faire global, diseadas a ima
gen del libre mercado estadounidense, las economas sociales de mercado
de Europa y Asia estn sistemticamente en desventaja. No tienen futuro,
a menos que consigan modernizarse mediante unas reformas profundas
y rpidas.
Los Estados soberanos, obligados por el libre mercado global, estn
librando una guerra de desregulacin competitiva. Ya est funcionan
do un mecanismo de armonizacin a la baja de las economas de mercado.
Todos los tipos de capitalismo existentes en la actualidad se estn me
tiendo en un crisol. En esta competicin, el socialmente dislocado libre
mercado estadounidense cuenta con unas importantes ventajas.
En teora econmica, Keynes admiti que la movilidad internacional
del capital financiero recortara las polticas de pleno empleo de los go
biernos nacionales. No poda prever que la movilidad global del capital
hara volver a los gobiernos a un mundo en el que la gestin econmica
nacional slo es viable marginalmente. Los gobiernos nacionales actuales
ya no pueden aplicar las ambiciosas polticas contracclicas que sacaron a1
1. Jevons, Stanley W., M oney an d the M echanism o f Exchange, Londres, Kegan
Paul, Trench Trubner, 1910, pg. 81.

104

Falso amanecer

sus economas de la recesin en el perodo de posguerra. El conservadu


rismo fiscal la gestin prudente de la deuda pblica les es impuesto
por los mercados mundiales.
Pocos eran quienes en la era keynesiana prevean que la movilidad
mundial del capital y de la produccin llevara a una degradacin de los
sistemas regulatorios y sociales de los Estados soberanos. Desde el co
lapso sovitico, la competicin entre la planificacin central y el capita
lismo ha sido reemplazada por la rivalidad entre los diferentes tipos de
capitalismo: estadounidense, alemn, japons, ruso y chino.
En esta nueva rivalidad, los libres mercados estadounidenses ope
ran en detrimento tanto de las economas sociales de mercado europeas
como de las asiticas. Esto es as a pesar del hecho de que los mercados
sociales europeos soportan los costes sociales de las empresas de ma
nera diferente a los asiticos. Ambos estn amenazados por el modelo
estadounidense porque cada empresa soporta unas obligaciones socia
les que ya no existen en Estados Unidos. Al mismo tiempo, e^capitalismo chino est surgiendo como un rival de la"versin estadounidense
porque puede ir ms lejos que el libre mercado norteamericano en su
competencia desleal con los mercados sociales de Europa y del resto de
Asia.
Todos los modelos conocidos de instituciones de mercado estn ex
perimentando mutaciones a medida que la competicin global se dispu
ta a travs de las estructuras de los Estados soberanos. Es errneo pensar
que se trata de una competencia que cualquiera de los modelos existen
tes puede ganar. Todos ellos estn siendo erosionados y reemplazados
por unos tipos de capitalismo nuevos y ms voltiles. El principal resul
tado de esta nueva competicin es que las economas sociales de merca
do del perodo de posguerra se volvern inviables y al mismo tiempo las
economas de libre mercado, que son las ganadoras nominales de la com
peticin, experimentarn una transformacin.

De

c m o e l m a l c a p it a l ism o e l im in a a l b u e n o

Los costes sociales que las empresas soportan en las economas de


mercado les permiten funcionar como instituciones sociales sin minar la
cohesin de las sociedades ms amplias en las que operan. Al mismo
tiempo, estos costes se convierten en cargas si se compite con empresas

De cmo los libres mercados globales favorecen las peores clases de capitalismo

105

que operan en libres mercados. Las empresas estadounidenses tienen po


cas obligaciones de este tipo.
Las ventajas inherentes que disfrutan las empresas que operan en eco
nomas de libre mercado no son coyunturales ni temporales sino sistmicas.
No pueden compensarse completamente con la educacin y capacidades
superiores que las economas sociales de mercado han alcanzado a menudo,
ni con las mejores inversiones en infraestructuras, como carreteras y otros
bienes y servicios pblicos, ni con la cohesin social que ese sistema econ
mico promueve. El mejor desempeo mostrado por los mercados sociales
en estas reas no los capacitar para soportar los niveles de suministro de
proteccin social y los tipos de gestin y regulacin que los distinguan en el
pasado.
En el largo camino de la historia, puede que los mercados sociales
europeos sean tan producdvos como los libres mercados estadouniden
ses. A corto plazo, en el marco de las rivalidades en un libre mercado glo
bal, no pueden, sencillamente, ser competitivos a nivel de costes.
Las condiciones que confieren una ventaja estratgica al libre merca
do con respecto a las economas sociales de mercado del perodo de pos
guerra son las de un libre comercio global desregulado en conjuncin
con una movilidad de capital global sin restricciones.2 En un mercado
global librecambista, tendrn ventaja (en igualdad del resto de las condi
ciones) las empresas cuyos costes sean bajos. Esto es as ya se trate de cos
tes de trabajo, de costes regulatorios o de costes impositivos.
Consideremos los costes medioambientales. Si, en un pas dado, los
costes medioambientales se internalizan con un rgimen impositivo
que obliga a reflejarlos en los costes de las empresas, pero esas empresas
estn obligadas a competir en un mercado global con las de otros pases
que no soportan esos costes medioambientales, las primeras estarn en
desventaja de manera sistemtica.
Con el tiempo, o bien las empresas que operan en regmenes de res
ponsabilidad medioambiental sern expulsadas del negocio, o bien los
marcos regulatorios de esos regmenes sern arrastrados hacia un deno
2.
Sobre las importantes crticas al libre comercio global con las que me siento en
deuda, vase Daly, Hermn E., From Adjustment to Sustainable Development: The
Obstacle of Free Trade, en The C aseA gain st Free Trade: GATT, NAFTA, and the Glohalization ofC orporate Power, San Francisco, Earth Island Press, 1993, pgs. 121-132.
Vase tambin, Mander, Jerry y Goldsmith, Edward, The C ase A gain st the G lob al Economy and For a Tum Toward the Local, San Francisco, Sierra Books, 19%.

106

Falso amanecer

minador comn ms bajo en el que sus desventajas competitivas se redu


cirn. Este tipo de mecanismo equilibrador es un elertiento esencial del
libre mercado global.
El libre mercado global externaliza costes que los mejores regme
nes internalizan. En las economas sensibles a las cuestiones medioam
bientales, las polticas impositivas y regulatorias se disean de tal manera
que las empresas deben asumir los costes que sus actividades imponen a
la sociedad y a la naturaleza. Esto ha sido as desde hace mucho tiempo
en los pases de la Europa continental. Los libres mercados globales im
ponen fuertes presiones sobre este tipo de polticas. Los bienes produci
dos por empresas responsables en cuestiones medioambientales son ms
caros que los bienes producidos por las empresas que tienen libertad
para contaminar.
La regulacin global de los estndares medioambientales, un ideal
inspirador, es una posibilidad utpica. No es posible ponerla en prctica
all donde ms se necesita; existen, por ejemplo, pocas medidas eficaces
de proteccin medioambiental en Rusia o en China. En ambos pases, en
parte como herencia del perodo de planificacin econmica centraliza
da y en parte como consecuencia de las reformas de los mercados, la de
gradacin medioambiental es de unas proporciones cataclismticas. Sin
embargo, ambos pases son inducidos a entrar en el libre mercado global
en el que sus bienes tendrn que competir con los producidos en merca
dos sociales responsables en cuestiones medioambientales.
Algunas de las economas industriales ms avanzadas del mundo son
lo suficientemente ricas como para resistir las presiones para rebajar sus
estndares medioambientales. Pueden compensar a las empresas que
quedan en desventaja en la competicin con empresas basadas en econo
mas donde la regulacin es baja. Si las sociedades avanzadas pueden
proteger su medio ambiente de esta manera, es en parte porque pue
den exportar su contaminacin trasladando la produccin a pases del
tercer mundo en el que los estndares medioambientales son ms fle
xibles. Los pases avanzados pueden seguir limpios a expensas de otras
partes del mundo, que se vuelven ms sucias.
El impacto total de los libres mercados globales sobre el mec|[o am
biente mundial se mantendr sin cambios. El libre mercado seguir ac
tuando a nivel mundial para descargarse de los costes que en un tipo de
capitalismo anterior y ms responsable eran soportados por las empresas.
El resultado ser que cada vez ms partes de la tierra se volvern da a da

De cmo los libres mercados globales favorecen las peores clases de capitalismo

107

menos habitables. Al mismo tiempo, el precio que deben pagar esas po


cas sociedades lo suficientemente ricas como para mantener su medio
ambiente local habitable aumentar; y si a pesar de ello esas sociedades
siguen imponiendo los costes de la contaminacin y otros costes sociales
medioambientales sobre las empresas, los beneficios caern y el capital
emigrar.
Otra alternativa que pueden adoptar las sociedades es la de aplicar
polticas en las que el control de la contaminacin se pague directamen
te con fondos pblicos. Puede que con esas medidas consigan proteger
su medio ambiente local de algunos tipos de degradacin, aunque no
conseguirn aislarse del impacto global de la contaminacin local de los
pases ms pobres. Como demostr Chemobil, algunas clases de conta
minacin tienen un alcance muy amplio.

El

l ib r e c o m e r c io g l o b a l d e s r e g u l a d o y l a m o v il id a d

INTERNACIONAL DEL CAPITAL

Segn la teora clsica del libre comercio, el capital es inmvil. La


doctrina de las ventajas comparativas de Ricardo que se sigue invocan
do regularmente en defensa del libre mercado global desregulado dice
que cuando las empresas o industrias comparativamente ineficientes se
reducen en un pas dado, otras crecen y absorben el capital y el trabajo li
berados por las actividades en declive. Dentro de cada pas comercial, el
capital se desplazar hacia aquellas actividades econmicas en las que re
sulte ms productivo. La ventaja comparativa de Ricardo se aplica inter
namente a las naciones comerciales, no externamente a las relaciones que
mantienen entre ellas. Significa que, en un rgimen de libre comercio sin
restricciones, la asignacin de recursos ser productiva al mximo dentro
de cada nacin comercial y por lo tanto, por inferencia, en todo el mun
do. En la medida en que el mundo se convierta en un mercado nico, la
eficiencia y la productividad de cada pas se vern maximizadas.
Ricardo entendi que el razonamiento slo era vlido si el capital no
tena una movilidad internacional importante.
[...] la in seg u rid ad im agin aria o real d el cap ital cu an d o ste no e st b a jo
el con trol in m ed iato d e su d u e o , ju n to con la reticen cia n atu ral d e to d o
h o m b re a d ejar el p a s d e su n acim ien to y su s relacio n es p o n i n d o se a

108

Falso amanecer

merced, con todas sus costumbres formadas, de un gobierno extrao y


de nuevas leyes, limita la emigracin del capital. Estos sentimientos,
cuyo debilitamiento me apenara, inducen a la mayor parte de los pro
pietarios a conformarse con una baja tasa de beneficios en su propio
pas, en lugar de buscar un empleo ms ventajoso para su riqueza en na
ciones extranjeras.3

El contraste entre la necesidad terica de tener un libre comercio


global sin restricciones y las realidades del mundo de fines del siglo XX
necesita pocos comentarios. Cuando el capital es mvil, buscar ventajas
absolutas emigrando a pases con los costes medioambientales y sociales
ms bajos posibles para las empresas y donde se puedan obtener los ma
yores beneficios. Tanto en la teora como en la prctica, el resultado de la
movilidad del capital global es el de invalidar la doctrina de la ventaja
comparativa de Ricardo. Sin embargo, sobre esa base endeble se apoya el
edificio del libre comercio global desregulado.4
El argumento contra la libertad global sin restricciones en Comercio y
en movimientos de capital no es fundamentalmente de tipo econmico,
sino ms bien que la economa debera servir a las necesidades de la socie
dad, y no la sociedad a los imperativos del mercado. En trminos estricta
y estrechamente econmicos, es cierto que un mercado libre global es in
creblemente productivo. De la misma manera, en la lucha entre las eco
nomas de libre mercado y los sistemas de mercado social, los libres mer
cados suelen tener una productividad superior. No hay demasiadas dudas
de que el libre mercado es el tipo de capitalismo ms econmicamente efi
ciente. Para la mayor parte de los economistas, esto cierra la cuestin. Sin
3. Ricardo, David, On the Principies o f P olitical Economy an d Taxation, Harmondsworth, Penguin, 1971, pg. 155.
4. Como seala Michael Porter en su ya clsica The C om petitive A dvantage o f
N ations, Londres, Macmillan, 1990, pg. 12: L a teora estndar (de las ventajas com
parativas) supone que las economas de escala no existen, que las tecnologas son idn
ticas en todas partes, que los productos no se diferencian entre s y que el conjunto de
factores nacionales es fijo. La teora tambin considera que factores como el trabajo
especializado y el capital no se trasladan de una nacin a otra. Todos esos supuestos
guardan poca relacin, en la mayor parte de las industrias, con la autntica competen
cia. Una exposicin pionera reciente de la teora de las ventajas comparativas es la de
Dombusch, R.; Fisher, S. y Samuelson, Paul, Comparative Advantage, Trade and Payments in a Ricardian Model with a Continuum of G oods, Am erican Econom ic Review ,
vol. 67, diciembre de 1977, pgs. 823-839.

De cmo los libres mercados globales favorecen las peores clases de capitalismo

109

embargo, lo que las economas sociales de mercado hacen no es, en modo


alguno, irracional. La prctica japonesa de emplear trabajadores que no
son econmicamente productivos en diversas ocupaciones que requieren
escasas habilidades no es ni poco razonable ni ineficiente, con tal de que
uno de los criterios de eficiencia por el que se juzgue esa poltica sea el de
mantener la cohesin social evitando el desempleo masivo.
Como algunos economistas han admitido siempre, la persecucin de
la eficiencia econmica sin tener en cuenta los costes sociales es en s mis
ma irracional y, en efecto, prioriza las demandas de la economa sobre las
necesidades de la sociedad. Esto es precisamente lo que impulsa la com
peticin en un libre mercado social. La indiferencia ante los costes socia
les, que es una deformacin profesional de los economistas, se ha conver
tido en un imperativo de todo el sistema.
Las ineficiencias econmicas de las restricciones sobre el libre co
mercio son tan manifiestas que todo aquel que se muestre crtico con el
libre comercio global desregulado es fcilmente acusado de ignorancia
econmica.5 Pero el argumento econmico para un libre comercio global
desregulado obliga a hacer abstraccin total de las realidades sociales.
Es cierto que las restricciones sobre el libre comercio global no mejora
rn la productividad, pero alcanzar la mxima productividad a expensas
de la destruccin social y de la miseria humana es un ideal social anmalo
y peligroso.

LO S LIBRES MERCADOS GLOBALES Y LOS SALARIOS QUE CAEN

Cuando el capital es tan mvil como en la actualidad, tender, si el


resto de los factores se mantiene invariable, a gravitar hacia los pases cu
yos trabajadores ganen los salarios ms bajos en trminos absolutos. Claro
que es muy raro que los dems factores no varen, especialmente los costes
en que las empresas incurren y que no corresponden a los costes del tra

5.
sta es la estrategia de los argumentos de dos notorios autores contemporneos
que defienden el libre comercio global sin restricciones: Irwin, Douglas A., A gain st the
Tide: A n Intellectual H istory o f Tree Trade, Princeton, Princeton University Press, 1996
y Krugman, Paul, Pop Internationalism , Cambridge, Mass, M IT Press, 1996. Vase una
versin moderna clsica de la teora de las ventajas comparativas en Ohlin, Betil, Interre
gional and International Trade, Cambridge, Mass, Harvard University Press, 1933.

110

Falso amanecer

bajo. L a calidad de la infraestructura y de los servicios en los diferentes


pases vara considerablemente, as como los costes y Ibs riesgos asociados
a la inestabilidad poltica, al imperio de la ley local y a la corrupcin. La
educacin de la fuerza de trabajo, la ubicacin de la planta, los costes de
transporte, el contexto poltico y muchos otros factores son importantes.
Los salarios bajos de algunos pases, por ejemplo los de frica cen
tral y oriental, reflejan el hecho de que esos pases son emplazamientos
poco atractivos para el capital productivo. Los salarios altos de otros,
como Singapur, reflejan sus excelentes niveles educativos de la fuerza de
trabajo, un imperio de la ley incorrupto y una situacin poltica estable.
Los costes de trabajo per capita para Osram la compaa de origen
alemn que es la segunda mayor productora del mundo de bombillas
elctricas , para producir bombillas elctricas en China, equivalen a la
quinta parte de sus costes en Alemania, pero hay que multiplicar por
treinta y ocho el nmero de personas necesarias para producir el mismo
nmero de ellas. Con este ejemplo, vemos que los costes per capita ms
bajos del trabajo barato son contrarrestados con creces por las capacida
des y los niveles de produccin ms bajos.6
Adems, los niveles salariales de toda economa se determinan en el
mercado de trabajo interno, no a partir de los niveles salariales de otros
pases. El taxi al que me subo en Piccadilly no compite con los taxis de
Lahore. Sin embargo, cada vez son ms las capacidades cuyo precio se
fija a nivel global. Muchos servicios pueden exportarse all donde el tra
bajo necesario para realizarlos es ms barato, como ha ocurrido con las
lneas areas que transfirieron la confeccin de billetes y la tenedura de
libros a la India. Pero la mayor parte de los salarios se sigue fijando en los
mercados internos.
El declive de la capacidad negociadora de los trabajadores en los pa
ses del opulento Norte no proviene slo del libre comercio global. Pen
sarlo sera exagerar el impacto del comercio internacional y de los flujos
de capital en las economas nacionales. El desempleo en los pases avan
zados es demasiado importante como para ser atribuido nicamente al
comercio con pases con salarios bajos.
Las nuevas tecnologas y la prdida de especializacin de u^a parte
de la poblacin debido a una educacin inadecuada son causas funda6.

Sobre esta comparacin, vase Marsh, Peter, A shift to flexibility, F in an cial

Tim es, 21 de febrero de 1997.

De cmo los libres mercados globales favorecen las peores clases de capitalismo

111

molales del desempleo a largo plazo en las sociedades occidentales avan


zadas. Las crecientes desigualdades en las rentas se han amplificado debi
do a la desregulacin del mercado de trabajo y a las polticas impositivas
neoliberales, pero la causa de fondo de la cada salarial y del desempleo
creciente es la expansin mundial de las nuevas tecnologas.
Las economas recientemente industrializadas y las antiguas econo
mas industriales no pueden clasificarse en categoras sencillas, homo
gneas y mutuamente excluyen tes en lo que respecta a los salarios. En
algunos pases recientemente industrializados, como Corea del Sur,
Taiwn y Singapur, los salarios correspondientes a muchas ocupaciones
son ms altos que en algunos pases avanzados, especialmente Gran
Bretaa y Estados Unidos. Ese es el motivo por el que los desplaza
mientos Sur-Norte por parte de las multinacionales asiticas, que se
instalan en regiones de trabajo barato en el primer mundo, no son in
frecuentes en la actualidad.
La decisin, a principios de 1997, del conglomerado empresarial co
reano Lucky Goldstar de instalar una fbrica en Newport, Gales, dio lu
gar a la exportacin de empleos desde Corea a una regin europea per
teneciente hasta entonces al primer mundo que tiene salarios bajos y
bajos costes de trabajo extrasalariales. (Recibi un subsidio considerable
del gobierno britnico como estmulo.) Un ao antes, Ronson traslad
sus instalaciones de produccin de mecheros desde Corea a Gales y aho
rr casi un 20 % en costes salariales.7
Estos ejemplos muestran que ya no son las fuerzas de trabajo del pri
mer mundo las que ms sufren el impacto del laissez-faire global sobre la
seguridad laboral. Como demostr la manifestacin masiva de trabaja
dores en Sel, en enero de 1997, la reduccin en la seguridad global es un
fenmeno mundial.
Tampoco los pases del primer mundo son homogneos en lo que
respecta a los costes laborales. Los salarios que la Siemens paga a sus tra
bajadores alemanes son altos, pero ello es en parte porque, debido a una
educacin y a una preparacin laboral muy superior, la productividad
de los trabajadores alemanes de Siemens es de alrededor del doble que la de
los trabajadores de las plantas estadounidenses.8
7. Come to low-wage Wales, Independent, 13 de enero de 1997.
8. Sobre esta comparacin, vase Marsh, Peter, A shift to flexibility, Financial
Tim es, 21 de febrero de 1997.

112

Falso amanecer

Sin embargo, una consecuencia del libre comercio global desregula


do ser, de todos modos, la reduccin de los salarios de los trabajadores
especialmente los operarios manufactureros no especializados de
los pases avanzados. Si se levantan las barreras al comercio internacio
nal, el precio de los factores de produccin, incluyendo el trabajo, ten
der a convergir. Es lo que los economistas llaman la ecualizacin del
factor precio, y es a esto a lo que se refieren cuando hablan de un futu
ro en el que tu salario se fijar en Pekn.9
Las nuevas tecnologas de la informacin hacen que muchos bie
nes, incluyendo una gama de servicios cada vez ms amplia, se produz
can en pases en desarrollo a unos costes que slo son una fraccin de
los costes de trabajo en que las empresas incurriran si los bienes se pro
dujeran en sociedades industriales ms maduras. Como sucintamente
lo expres la Organizacin Internacional del Trabajo: L as decisiones
actuales sobre los emplazamientos estn en estrecha sintona con los
costes de trabajo.10 Esta es una verdad importante. L a teora de Ricar
do, en la que el capital slo era mvil dentmxle su pas de b ricen y la
produccin era prcticamente inmvil a nivel internacional, ha deja
do de ser relevante.
Nuestro mundo difiere del de Ricardo en otro aspecto fundamental:
las tasas de crecimiento de la poblacin en los nuevos pases industriali
zados aumentan rpidamente. Esto refuerza la presin del libre comercio
global desregulado para que bajen los salarios en las economas indus
triales maduras. En la mayor parte de stas, las tasas de crecimiento de la
poblacin son bajas y el trabajo al menos el trabajo especializado es
un recurso escaso que exige una recompensa. En muchos pases recien
temente industrializados, en los que la poblacin est creciendo con ra
pidez, la oferta de trabajo incluyendo algunas clases de trabajo espe
cializado es prcticamente inagotable.
Cuando el crecimiento de la poblacin es tan desigual, el trabajo en
los nuevos pases industrializados opera en detrimento del trabajo en las
economas industriales maduras. En el momento en que el capital y la pro
duccin circulan libremente por el mundo, tienden a quedarse all don
de el trabajo es ms abundante y menos caro. En la actualidad, pueden

9. Freeman, R., Are your wages set in Peking7, Journ al ofEconom icPerspectives, 9,
verano de 1995.
10. W orld Labour Report, Ginebra, International Labour Organisation, 1992.

De cmo los libres mercados globales favorecen las peores clases de capitalismo

113

hacerlo, indiferentemente de si el trabajo que necesitan es especializado


o no. En palabras de Michael Lind:
En el plazo de una generacin, la floreciente poblacin del tercer mundo
contendr no slo miles de millones de trabajadores no especializados, sino
cientos de millones de cientficos, ingenieros, arquitectos y otros profesio
nales capacitados y dispuestos a trabajar con un nivel de calidad interna
cional cobrando una pequea parte de lo que sus colegas estadounidenses
esperan. Los liberales que defienden el libre comercio suponen que un Es
tados Unidos con salarios elevados y personal altamente especializado no
tiene nada que temer de un tercer mundo con salarios bajos y trabajadores
poco especializados. No tienen ninguna respuesta, sin embargo, a la posi
bilidad ms bien la probabilidad de que una competencia extranjera
de salarios bajos y alta especializacin crezca cada vez ms. En estas circuns
tancias, ni una mejor capacitacin de los trabajadores estadounidenses ni
las inversiones en infraestructura bastarn [...]. Es difcil resistirse a la con
clusin de que el capitalismo social de mercado civilizado y el libre comer
cio global sin restricciones son inherentemente incompatibles.11

Un estudio realizado en 1993 sobre diez mil compaas alemanas de


tamao medio descubri que la tercera parte de ellas estaba planeando
transferir parte de su produccin a otras regiones del mundo, como por
ejemplo la Europa oriental poscomunista, donde los salarios eran ms
bajos y la legislacin social y medioambiental ms dbil. Muchas compa
as estn transfiriendo las tareas de programacin de sus ordenadores a
la India, donde los programadores ganan slo una pequea parte alre
dedor de 3.000 dlares de lo que exigen los de los pases europeos o de
Estados Unidos. Sera posible citar muchos otros ejemplos.112
Esas reducciones salariales provocadas por el libre mercado en las
economas desreguladas son an mayores debido a las nuevas tecnolo
gas de la informacin. Muchas ocupaciones estn siendo diezmadas por
las nuevas tecnologas. Si la de cajero de banco es una profesin destina
da a desaparecer, lo mismo ocurre con la de msico de repertorio. En
ambos casos, se trata de trabajos que pueden ser sintetizados o imitados
11. Lind, Michael, The N ext A m erican N ation: The New N ationalism and the
Fourth Am erican R evolution, Nueva York, The Free Press, 1995, pag. 203.
12. Debo estos ejemplos a Who competes? Changing landscapes of corporate
control, The Ecologist, vol. 26, n 4, julio-agosto de 1996, pag. 135.

114

Falso amanecer

a bajo coste. Las nuevas tecnologas ejercen una presin hacia la baja en
los ingresos de muchas ocupaciones incluso en ausencia de un libre
mercado global. La sustitucin de tecnologa por trabajo humano crea
unos dilemas que ninguna sociedad (excepto, quiz, Japn) ha conse
guido resolver.13
Ricardo reconoci que las innovaciones tecnolgicas podran des
truir empleos. N o comparta la moderna creencia segn la cual de los
efectos colaterales de las nuevas tecnologas, surgiran automticamente
nuevos empleos. Como l mismo seal, del descubrimiento y el uso de
maquinaria puede esperarse la disminucin del producto bruto, y siem
pre que ello ocurra resultar perjudicial para la clase trabajadora, dado
que algunos perdern el empleo y llevar a parte de la poblacin al paro
[...] la opinin que mantienen las clases trabajadoras de que el empleo de
maquinaria es a menudo negativo para sus intereses no est fundada en
prejuicio ni error, sino que es conforme a los principios correctos de la
economa poltica.14
Como se ha sealado, el capital emigrar ados pases en K>s ^ue los
bienes para los consumidores de los pases ricos puedan producirse con
los costes de trabajo ms bajos,15 y stos rara vez sern los pases en los
que los bienes se consumen. Como ha comentado William Pfaff, evi
dentemente no es ninguna coincidencia que el poder de negociacin del
sindicalismo occidental haya sufrido un declive importante y progresivo
desde que empez la globalizacin. Hasta los aos setenta, la inversin
en general estaba confinada al trabajo local de produccin para un mer
cado nacional. Cuando result no slo posible desde el punto de vista
tecnolgico sino tambin econmicamente ventajoso manufacturar bie
nes para consumidores de pases ricos en los mercados de trabajo pobres
y desregulados de Asia, Amrica latina o frica, los trabajadores de los
13. Al respecto, vase Rifkin, Jeremy, The E nd o f Work: The Decline o f the G lobal
Labor Force and the Dawn o f the Post-M arket E ra, Nueva York, G. P. Putnam, 1995.
14. Ricardo, David, Principles o f P olitical Economy and Taxation, Londres, J. M.
Dent, 1991, pgs. 266-267. Vase una argumentacin ms reciente que apoya la de Ri
cardo en Samuelson, Paul, Mathematical vindication o Ricardo on machinery, Journ al o f P olitical Economy, vol. 96, 1988, pgs. 274-282 y Samuelson, P., Ricajdo was
right!, en Scandinavian Jou rn al o f Econom ics, vol. 91,1989, pgs. 47-62.
15. Vase Minford, Patrick, Free trade and long wages - still in the general inte
rest, Jou rn al des Econom istes et des Etudes H um aines, vol. 7, n 1, marzo de 1996, pgs.
123-129.

De cmo los libres mercados globales favorecen las peores clases de capitalismo

115

pases avanzados perdieron su capacidad de negociacin.16 Varios estu


dios acadmicos han corroborado esta observacin.17
En los pases del primer mundo, lo que ha eclipsado el poder del tra
bajo organizado es la combinacin sin precedentes de los cambios tecno
lgicos veloces y la libertad global en comercio y movimientos de capital,
con la desregulacin del mercado de trabajo en las sociedades industria
les avanzadas y el rpido crecimiento de la poblacin en los pases en de
sarrollo.

LOS MERCADOS LIBRES GLOBALES Y LA DESAPARICIN


DE LA SOCIALDEMOCRACIA

Los socialdemcratas de Gran Bretaa y de otros pases europeos


que imaginan que las economas sociales de mercado con las que estn
familiarizados pueden reconciliarse con un libre mercado global, no han
entendido las nuevas circunstancias en las que se encuentran las socieda
des industriales avanzadas.
Las economas sociales de mercado se desarrollaron en un nicho eco
nmico especial. Su destino es el de ser transformadas o destruidas por la
industrializacin de Asia y por la entrada a los mercados mundiales de los
pases poscomunistas.
Las consecuencias de competir con pases en los que se ha impuesto
un rgimen de desregulacin, de impuestos bajos y de reduccin del E s
tado de bienestar son las de una armonizacin forzosa a la baja de las po-

16. Pfaff, William, Job security is disappearing around the world, International
H erald Tribune, 8 de julio de 1996, pg. 8.
17. Vase Wood, Adrian, North-South Trade, Em ploym ent and Inequality - Chan
ging Fortunes in a Skill-Driven World, Oxford, Clarendon Press, 1994 y How trade
hurts unskilled workers, en Jou rn al o f Econom ic Perspectives, vol. 9, n 3, pgs. 57-80.
Vase tambin Minford y otros, The Elixir of Growth, en Snower y de la Dehesa
(comps.), Unemployment Policy, Londres, Centre for Economic Policy Research, 1996.
Existe un contraargumento que subraya la importancia de los controles a la inmigracin
como medio por el que los Estados-naciones puedan proteger a sus trabajadores contra
la competicin globalizada, especialmente en el sector de los servicios no comercializables. Segn este punto de vista, la globalizacin del trabajo estaba ms avanzada a fina
les del siglo xix que en la actualidad. Vase Cable, Vincent, D aedalus, vol. 124, n 2, ju
nio de 1995.

116

Falso amanecer

lricas en los Estados que mantienen economas sociales de mercado. Las


polticas que llevan a la desregulacin del mercado de trabajo y al recor
te de la asistencia pblica se adoptan como estrategias defensivas en res
puesta a polticas aplicadas en otros pases. L a competicin impositiva
entre Estados avanzados lleva a agotar las finanzas pblicas y hace que el
Estado del bienestar resulte econmicamente inviable. Como seal un
editorial del Financial Times: Al erosionar la base de ingresos, la com
peticin impositiva puede volverse excesiva [...]. Las guerras de ofertas
entre pases pueden llegar a socavar la base de ingresos colectiva. Esto
aumenta la carga impositiva de las industrias con menor movilidad y del
trabajo en relacin al capital.18
La rivalidad impositiva es slo un mecanismo a travs del cual, la com
petencia entre los gobiernos por el capital mvil y por las industrias opera
reduciendo los beneficios sociales y subiendo los impuestos del trabajo.
Las operaciones de los mercados globales de valores reducen o eliminan
gran parte de la libertad que los gobiernos de los mercados sociales del mun
do tuvieron en el pasado para proseguir polticas eontracclicas. Los gobier
nos se ven obligados a volver a una situacin prekeynesiana en la que te
nan pocos instrumentos efectivos de gestin macroeconmica. Estn
condenados a esperar bajadas cclicas en la actividad econmica, cuales
quiera que sean sus costes sociales y econmicos.
Al penalizar a los gobiernos que intentan estimular la actividad eco
nmica pidiendo prestado o realizando obras pblicas, los mercados los
obligan a volver a un mundo prekeynesiano en el que los gobiernos res
pondan a las recesiones con el desastroso recurso deflacionario de reducir
los gastos. As, los mercados de valores del mundo imitan las realizacio
nes del patrn oro, pero lo hacen sin copiar su carcter semiautomtico,
algo que confera cierto grado de estabilidad a las economas regidas de
este modo. Los mercados de valores globales operan en un contexto de in
certidumbre en los mercados, que hace que las subidas y bajadas especu
lativas (como el crash del mercado global de valores de principios de
1994) resulten inevitables. El mecanismo del patrn oro ha sido reempla
zado por los reglamentos de un casino.
Los mercados globales de capital hacen algo ms. Vuelven injiable
la socialdemocracia. Por socialdemocracia entiendo la combinacin de
pleno empleo financiado con el dficit, un Estado de bienestar amplio y
18. Living with tax rivalry, Fin ancial Tim es, 14 de enero de 1997.

De cmo los libres mercados globales favorecen las peores clases de capitalismo

117

unas polticas impositivas igualitarias como las que existieron en Gran


Bretaa hasta finales de la dcada de los setenta o como las que sobrevi
vieron en Suecia hasta principios de la de los noventa.
El rgimen socialdemcrata implicaba una economa cerrada. Los
movimientos de capital estaban limitados por unas tasas de cambio fijas
o semifijas. Muchas de las principales polticas de la socialdemocracia no
pueden sostenerse en economas abiertas: ste es el caso del pleno em
pleo financiado con el dficit y el de los Estados de bienestar del perodo
de posguerra, as como el de los pactos igualitarios socialdemcratas.
Todas las teoras socialdemcratas de la justicia (como la teora igualita
ria de John Rawls) presuponen una economa cerrada.19
Slo dentro de un sistema cerrado de distribucin podemos saber si
los principios de la justicia que dictan esas teoras se satisfacen. En tr
minos ms prcticos, slo en una economa cerrada pueden aplicarse los
principios igualitarios. En las economas abiertas se volvern inviables
debido a la libertad del capital incluyendo el capital humano para
migrar.
Los regmenes socialdemocrticos suponen que los altos niveles de
suministros pblicos podran financiarse sin problemas a partir de los
impuestos generales. Esta proposicin ya no es vlida. Ni siquiera es cier
ta para lo que la teora econmica define como bienes pblicos reales. La
lgica de la movilidad descontrolada de capital hace que la financiacin
de bienes pblicos se vuelva cada vez ms difcil para todos los Estados.
Segn la manera estndar de concebirlos, los bienes pblicos son servi
cios de los que todos disfrutan; no pueden dividirse o partirse y deben
pagarse a partir de los impuestos para que no se produzca una cantidad
menor a la necesaria. En la literatura tcnica sobre teora econmica y ad
ministracin pblica en la que este punto de vista estndar est presente,
los bienes pblicos son cosas tales como la ley y el orden, la defensa na
cional y la conservacin medioambiental.
La solucin clsica para los problemas de financiacin y de suminis
tro de bienes pblicos es la de la coercin mutuamente aceptada. Todo el
mundo est de acuerdo en que se ver beneficiado si se producen bienes
pblicos. Se resuelve el problema clsico de la trampa de los bienes p
blicos la de quienes intentan disfrutar de ellos sin pagar la parte que les
19.
Vase una crtica de la teora de Rawls en mi obra Liberalism s, Londres, Routledge, 1989, captulo 6.

118

Falso amanecer

corresponde exigiendo que todos contribuyan a travs del sistema im


positivo. Esta solucin clsica se derrumba cuando o se gravan impues
tos sobre el capital mvil y las corporaciones. Si las fuentes de ingresos
capital, empresas e individuos son libres de emigrar hacia regmenes
de bajos impuestos, la coercin mutuamente aceptada no funciona como
modo de pagar los bienes pblicos. Los tipos y niveles impositivos re
caudados para pagar los bienes pblicos en cualquier Estado no pueden
superar de manera significativa los de otros Estados comparables en di
versos aspectos.
La movilidad global del capital y la produccin en un mundo de
economas abiertas ha hecho que las polticas principales de la socialdemocracia europea resulten inviables.20 Con ello han convertido al
actual desempleo masivo en un problema que no tiene una solucin
sencilla.
Las teoras monetaristas que dominan actualmente los bancos cen
trales de todo el mundo y las instituciones financieras transnacionales
niegan que no sea posible alcanzar al mismo tiempo la estabilidad de pre
cios y el pleno empleo. Las credenciales intelectuales de estas doctrinas
no son especialmente impresionantes. Parecen presuponer una concep
cin de la vida econmica tendente al equilibrio del tipo de la que Keynes critic con xito. En nuestra poca, la concepcin de la vida econ
mica basada en el equilibrio ha sido revivida de manera anacrnica por
las teoras de las expectativas racionales que emanan de la Universidad
de Chicago. Son unas teorizaciones controvertidas que no cuentan con
una aceptacin general, ni siquiera entre los economistas de la corriente
principal.21
Sin embargo, estas dudosas teoras han inspirado los programas de
ajuste estructural del Banco Mundial que, en pases tan lejanos como M
xico y Nigeria, han conducido a unas depresiones profundas y duraderas
de la actividad econmica real al intentar alcanzar rectitud fiscal. Los
mercados globales de valores simulan estos programas de ajustes estruc
turales e imponen a los pases del primer mundo las disciplinas deflacio20. H e desarrollado este argumento ms sistemticamente en mi monografa A fter
SocialD em ocracy, Londres, Demos, 1996, reimpresa como captulo 2 de m i'b r a Endgam es: Q uestions in L ate M odern P olitical Thought, Cambridge, Polity Press, 1997.
21. Una crtica potente a las teoras de equilibrio de las expectativas racionales
est desarrollada en la obra de Shackle, G,, Epistem ics and Econom ics, Cambridge,
Cambridge University Press, 1976.

De cmo los libres mercados globales favorecen las peores clases de capitalismo

119

natas que han fracasado de manera ostensible como medidas de emer


gencia en los pases en desarrollo.
Las teoras en las que el equilibrio del mercado se alcanza a partir de
las expectativas racionales de los participantes en el mismo no son com
partidas por aquellos que han hecho fortuna gracias a su comprensin de
cmo funcionan los mercados en la prctica. George Soros, comentando
la teora econmica que subyace a los acuerdos alcanzados en M aas
tricht, segn los cuales un nuevo Banco Central Europeo que supervisa
r una nica moneda europea ser el encargado de alcanzar el objetivo
principal de lograr la estabilidad de los precios, ha comentado: A todo
esto subyace una errnea teora econmica basada en el equilibrio. John
Maynard Keynes demostr que el pleno empleo no es el resultado natural
del equilibrio de mercado. Para conseguir el pleno empleo, una economa
necesita polticas gubernamentales especficamente diseadas para ese fin
[...] la mano invisible no nos dar un equilibrio feliz.22
La conclusin de Soros se aplica con la misma fuerza o ms al pro
yecto de establecer un mercado global nico autorregulador, que a la
propuesta de crear una moneda nica europea controlada por un Banco
Central Europeo cuya nica obligacin es la de mantener un nivel de pre
cios estable.
Al desestabilizar a todo gobierno nacional que intente derribar esas
doctrinas como el de Franois Mitterrand a principios de la dcada de
los ochenta , los mercados mundiales de valores y de divisas pueden ope
rar de manera que sus predicciones se autoejecuten. Cierran el paso a todo
Estado que intente aumentar el empleo mediante una expansin de la ac
tividad econmica apoyada en el aumento del dficit. En palabras de Hirst
y Thompson:
La cantidad de transacciones a corto plazo en los mercados de cambio
internacionales un billn de dlares diarios supera en mucho los flujos
de comercio exterior y de inversin directa. Esto significa tambin que los
mayores bancos centrales sencillamente no disponen de suficientes reservas
(individual o colectivamente) como para defender una tasa de cambio de
terminada si los mercados han decidido que subir o que bajar. Los acto
res comerciales y los comentaristas tienen, sin duda, prejuicios; impulsan la
inflacin baja, las polticas bsicas basadas en dinero sano [...]. Sin duda,
22.

Soros, George, Can Europe work? A plan to rescue the union, Foreign Af-

fairs, septiembre-octubre de 1996, vol. 75, n 5, pg. 9.

120

Falso amanecer

estas polticas inhiben el crecimiento y establecen el inters a corto plazo de


las principales instituciones financieras como la sabidura econmica su
prema.23

Durante la dcada de los ochenta, el mayor Estado-nacin, Estados


Unidos, pudo llevar a cabo polticas expansionistas de tipo keynesiano
cuando emprendi su vasto rearme, pero es dudoso que en las presen
tes circunstancias pudiera intentar hacer algo similar. La experiencia
del presidente Clinton a principios de su primera administracin, cuan
do los mercados de valores impusieron unas altas tasas de inters como
instrumento de disuasin contra una flexibilidad fiscal potencial, le en
se que incluso el prestatario de ltimo recurso mundial es vulne
rable a los juicios del mercado global en lo que respecta a las obligacio
nes pblicas.
El largo experimento sueco de pleno empleo, que a principios de los
aos noventa ya estaba en serias dificultades, debi concluirse debido al
poder del mercado de valores global. William Greider ha d e sac te te caso
paradigmtico de los mercados globales en accin:
Suecia sinti el embate del mercado en el verano de 1994, cuando los
principales compradores internacionales de sus acciones fueron a la huelga,
anunciando que dejaran de comprar. Las tasas de inters a largo plazo al
canzaron vertiginosamente las dos cifras, y ese mismo ao subieron cuatro
puntos, con lo que el precio del dinero pas a ser el ms alto jams reque
rido por ninguna nacin industrial avanzada, excepto Italia. Aunque Sue
cia haba elegido un gobierno conservador que estaba decidido a reducir su
celebrado Estado del bienestar, el dficit anual an estaba .por encima del
10 % del PNB y la deuda acumulada del gobierno haba crecido de mane
ra explosiva, de un 44% del PNB en 1990 al 95 % en 1995. Para mitigar el
boicot de los tenedores de obligaciones, el banco central de Suecia se vio
obligado a endurecer an ms la concesin de crditos y el Primer ministro
anunci rpidamente los planes gubernamentales de reducir el gasto toda
va ms. Sin embargo, la economa de Suecia que en una poca haba
sido un modelo de socialdemocracia prspera y estable estaba ya pro
fundamente afectado, con un desempleo de alrededor del 16 %. Las nue
vas medidas no haran ms que empeorar las cosas. En las siguieres elec23.
Hirst, Paul y Thompson, Grahame, Globalization, Soundings, vol. 4, otoo
de 1996, pg. 58.

De cmo los libres mercados globales favorecen las peores clases de capitalismo

121

dones, los votantes suecos hicieron volver a los socialistas al poder, aunque
stos habran de enfrentarse al mismo dilema.24

L o que ocurri en Suecia tiene implicaciones para las economas so


dales de mercado de todo el mundo. Contrariamente a lo que afirman
muchas interpretaciones convencionales, el ncleo del pleno empleo sueco
no estaba en las activas polticas de empleo ejercidas por los sucesivos go
biernos socialdemcratas, sino en la voluntad de estos gobiernos de usar
al Estado como el empleador de ltimo recurso.25 Eso fue vetado por los
mercados de valores. La leccin para otros gobiernos comprometidos con
el objetivo de evitar el desempleo masivo para mantener la cohesin so
cial es que no podrn hacerlo aplicando polticas que los mercados de va
lores consideren imprudentes desde el punto de vista fiscal.
Los mercados de valores han acabado con las polticas de pleno em
pleo de la posguerra. Ningn gobierno occidental cuenta hoy en da con
un sustituto creble para las polticas que protegieron a las sociedades oc
cidentales contra el desempleo masivo en la era keynesiana. El nmero
de individuos excluidos del acceso al trabajo ha ido creciendo en la ma
yor parte de las sociedades occidentales durante los ltimos veinte aos
o ms. Esto ha tenido lugar a pesar del crecimiento econmico impor
tante y casi continuado de todos los pases avanzados. En la actualidad,
no es posible alcanzar el objetivo de lograr el pleno empleo mediante po
lticas socialdemcratas.
Imaginar que las economas sociales de mercado del pasado puedan
renovarse y mantenerse intactas bajo las presiones hacia la armonizacin
a la baja que sufren es la ms peligrosa de las muchas ilusiones asociadas
al mercado global. En realidad, los sistemas sociales de mercado estn
siendo progresivamente llevados a su autodesmantelamiento, de manera
que puedan competir en trminos ms o menos igualitarios con econo
mas en las que los costes medioambientales, sociales y laborales sean
24. Greider, William, One World, Ready or N ot: The M anic Logic o f G lob al C apita
lism , Nueva York, Simon & Schuster, 1996, pg. 281.
25. El argumento de que fue su voluntad de que el Estado actuara como empleado
de ltimo recurso, y no su activa poltica de empleo, lo que permiti a la Suecia socialdemcrata evitar el desempleo generalizado, se desarrolla convincentemente en Free
man, R. B., Swedenborg, B. y Topel, R., Reform ing the W elfare State: Econom ic Troubles
in Sw edens W elfare State, Estocolmo, Centre for Business and Policy Studies, Occasio
nal Paper n 69, 1995.

122

Falso amanecer

ms bajos. La cuestin a la que se enfrentan las economas sociales de


mercado no es la de si pueden sobrevivir con sus instituciones y polti
cas actuales: no pueden. La cuestin es si los ajustes que se necesitan se
harn a travs de una nueva ola de reformas neoliberales o mediante po
lticas que dirijan a los mercados hacia la satisfaccin de las necesidades
humanas.

El

l ib r e m e r c a d o g l o b a l v e r s u s l o s m e r c a d o s s o c ia l e s e u r o p e o s

Alemania es el caso test para quienes piensan que los mercados socia
les de la posguerra pueden sobrevivir en un libre mercado global. Las se
ales no son alentadoras. Las mismas condiciones que lo hicieron tan exi
toso durante las dcadas posteriores a la segunda guerra mundial estn
actuando en detrimento del modelo alemn actual. El modelo alemn de
la posguerra tena dos piedras angulares: un Estado del biengsta genera
lizado y unas corporaciones empresariales en Tas que el inters de una se
rie de accionistas estaba representado en los rganos de gobierno de las
empresas. Esas dos piedras angulares han sido sacudidas por el entorno
competitivo en el que Alemania se encuentra desde la reunificacin.
Quienes apoyan el modelo del Rin del capitalismo alemn no han
entendido que el nicho que lo protega de la competencia en el que el
mercado social alemn se desarroll desapareci con la reunificacin de
Europa, la industrializacin de Asia y las nuevas presiones que impulsan
a la desregulacin competitiva. Michel Albert percibe claramente que la
rivalidad econmica que domina actualmente el mundo es el capitalismo
contra el capitalismo,26 y sin embargo no consigue aprehender su lgica.
Reconoce que la internacionalizacin de los mercados financieros y el
crecimiento del comercio mundial estn implicados en las dificultades
del modelo del Rin, pero todava espera que la liebre estadounidense
sea superada por la tortuga del Rin, por ms que reconoce la posibili
dad de que el mal capitalismo expulse al bueno.27
La economa social de mercado alemana difiere fundamental y radi
calmente del capitalismo de libre mercado estadounidense. Contede de
recho de voto a las partes interesadas empleados, comunidades loca
26. Albert, Michel, Capitalism A gainst C apitalism , Londres, Whurr Publishers, 1993.
27. Albert, op. tit., pag. 191.

De cmo los libres mercados globales favorecen las peores clases de capitalismo

123

les, banqueros, a veces proveedores y clientes en los rganos de go


bierno de la empresa. Los trabajadores de las grandes compaas (de
ms de ochocientos empleados) tienen representacin asegurada en los
rganos de control junto a los representantes de accionistas y otras
partes interesadas. La dispersin de poder entre una buena cantidad
de personas en el sistema alemn es fundamental para explicar los ba
jos niveles de desigualdad econmica en comparacin con las economas
anglosajonas.
El capitalismo alemn otorga un peso mucho menor a los beneficios
que ninguna otra economa de libre mercado. Los mercados de valores y
las adquisiciones hostiles no son sus elementos fundamentales. Una bue
na cantidad de empresas, incluyendo compaas de tamao grande y me
dio, siguen siendo de propiedad familiar. De la misma manera, el merca
do de trabajo alemn contrasta profundamente con el de Estados Unidos
y con los que siguen el modelo estadounidense (como Gran Bretaa); los
salarios se fijan a travs de negociaciones colectivas en las que participa
todo el sector implicado y los puestos de trabajo son muy seguros.
En Alemania, la cultura de tala y quema y de empleo temporal
que hizo posibles las reestructuraciones empresariales de principios de
los noventa en Estados Unidos es inaudita o se rechaza. Si los trabaja
dores alemanes pierden su empleo, cobran un seguro de desempleo de
alrededor de dos tercios de su salario (los britnicos cobran alrededor
de un tercio y en EE.UU. se cobra todava menos). En los mercados so
ciales alemanes, el tratamiento del trabajo como una mercanca comer cializable es un fenmeno muy limitado. El presidente de la Siemens, la
compaa electrnica estrella de Alemania, Heinrich von Pierer, declar:
E l principio de contrata y despide no existe aqu y no quiero que exis10
ta nunca.
Estas caractersticas de la economa alemana surgen de un viejo con
senso cultural y poltico en cuanto a la forma que debe darse a los mer
cados. Estn diseados para proteger y para impulsar la cohesin social
y tambin para promover la eficiencia econmica. Este consenso econ-28
28.
Informacin proveniente de Goodhart, David, The Reshaping o f the Germ an
Social M arket, Londres, Institute of Public Policy Research, pg. 22. Vase tambin Cadot, Olivier y Blime, Pierre, Can Industrial Europe be Saved?, Londres, Centre for Eu
ropean Reform, 1996, donde se hace una cuidadosa evaluacin de la situacin y pers
pectivas de la industria europea.

124

Falso amanecer

mico es fundamental para la cultura poltica liberal democrtica que Ale


mania ha construido desde la segunda guerra mundial. Aunque no es
previsible que sta se abandone, tampoco puede renovarse a s misma si
no se emprenden reformas de largo alcance.
La filosofa econmica que el modelo alemn encarna (la filosofa del
ordoliberalismo)29 considera que las libertades de los mercados son pro
ductos legales y sociales, no derechos humanos fundamentales. Concibe
la economa de mercado no como un estado de libertad natural producido
por la desregulacin sino como una institucin sutil y compleja que ne
cesita de reformas recurrentes para mantenerse en buen estado. Segn
esta filosofa econmica, las economas de mercado no son entidades au
tnomas sino extensiones de instituciones nucleares como la comunidad
local o el Estado democrtico.
El modelo alemn que conocemos fue inaugurado por Ludwig Er
hard como una materializacin del ordoliberalismo. La filosofa econ
mica llamada a veces escuela de Friburgo nunca desapareci por
completo en Alemania, pese a la emigracin'forzosa de muchos de sus
exponentes durante el perodo nazi. Erhard lanz la liberalizacin eco
nmica alemana desafiando las polticas orientadas hacia la planificacin
de la ocupacin aliada y de la ideologa del laissez-faire. Probablemente,
la liberalizacin econmica de la Alemania de posguerra debi poco a la
influencia de los aliados.30
La economa de mercado tal como la filosofa ordoliberal la concibe
est profundamente imbricada en la cultura alemana de posguerra. Por
qu una institucin social civilizada y exitosa habra de ser intercambia
da por la inseguridad endmica, las divisiones sociales y la multiplicacin
de ghettos del libre mercado estadounidense? En palabras de David Goodhart: E l modelo estadounidense ha producido un pas dinmico y vital
que abre sus puertas a muchos de los individuos ms pobres de la tierra.
Pero si fuera posible elegir de manera libre e informada, dnde elegira
29. He analizado la filosofa ordoliberal de manera ms sistemtica y extensa en mi
monografa, The Postcom m unist Societies in Transition: a Social M arket Perspective, Lon
dres, Social Market Foundation, 1994, reimpresa como captulo 5 de mi ob^a Enligh
tenm ents Wake, Londres, Routledge, 1995.
30. Se ha sostenido que quienes aconsejaron a Erhard que lanzara la liberalizacin
econmica de Alemania fueron dos consejeros econmicos aliados, Karl Bode y E. F.
Schumacher (este ltimo, autor de la obra Sm all is Beautiful). Vase Ascherson, Neal,
When Soros debunks capitalism, Independent on Sunday, 2 de febrero de 1997, pg. 22.

De cmo los libres mercados globales favorecen las peores clases de capitalismo

125

nacer la mayor parte de la gente si no supieran a qu clase o grupo tni


co habran de pertenecer, en Detroit o en Colonia?.31
Sin embargo, es imposible que un modelo alemn renovado asuma
una forma parecida a la del modelo alemn de la posguerra. Los grandes
errores polticos que se cometieron en el proceso de la reunificacin ale
mana slo explican parcialmente esta imposibilidad. El nivel de paridad
en el que las monedas de Alemania oriental y occidental se fusionaron
fue un error fundamental. El gobierno y la clase empresarial germano-oc
cidental no estaban preparados para una Alemania oriental tan semejan
te a las dems economas de Europa del Este: en su mayor parte derro
chadoras, contaminadas y con tecnologa arcaica. Una evaluacin ms
realista del deterioro germano-oriental podra haber evitado esos errores
polticos a Alemania occidental.
Algunos de los costes de la unificacin eran inevitables. Alemania oc
cidental no pudo evitar asumir las obligaciones de la seguridad social ger
mano-oriental: era un imperativo de la constitucin alemana. Pero esto
aliment la crisis fiscal alemana, lenta aunque explosiva, provocada por
la falta de fondos para el sistema de pensiones.
Una vez que todo esto se ha tomado en cuenta, hay algo que queda
claro: ningn otro pas, excepto quiz Japn, podra haber soportado y
mantenido esa absorcin de una economa en bancarrota que tuvo lugar
en el proceso de unificacin. Desde luego, ninguno de los Estados an
glosajones podran haber empezado siquiera a hacer algo as.
Algunos de los problemas de la economa alemana se deben al es
fuerzo de cumplir con las condiciones fiscales altamente deflacionarias
del tratado de Maastricht. La enorme importancia que el canciller Kohl
otorg al objetivo de la moneda nica europea condujo a polticas que
llevaron al estrangulamiento de la demanda en la economa. Si el proyec
to de la moneda nica se derrumba, puede esperarse que esas polticas se
abandonen.
Las causas ms profundas de las actuales dificultades del mercado
social alemn tienen que ver con el mundo en el que una Europa unifica
da debe vivir. La unificacin europea ha permitido la entrada de cientos de
millones de trabajadores en los mercados mundiales. Sus altos niveles
educativos y sus bajos salarios los vuelven atractivos para las corporacio
nes multinacionales y los inversores internacionales. Este nuevo entorno
31. Goodhart, David, op. cit., pg. 80.

126

Falso amanecer

competitivo deshace inevitablemente la red de acuerdos salariales, con


diciones de trabajo y empleo seguro que sostenan al modelo alemn.
Aunque ninguna compaa alemana ha emulado la prctica estadou
nidense ni reubicado todas sus instalaciones en el Este poscomunista, las
compaas alemanas estn trasladando de manera constante parte de su
produccin a la Repblica Checa, Polonia y otros pases de Europa
oriental. Cuando el nmero de trabajadores empleados por compaas
alemanas en el extranjero alcance proporciones semejantes al de las com
paas estadounidenses, britnicas y holandesas, las empresas alemanas
se vern en dificultades para mantener las relaciones participativas que
tenan en el pasado.
En algn momento, en la vida de las empresas alemanas las relacio
nes sociales entre las partes interesadas perdern importancia. La fuer
za centrpeta de las diferencias salariales en una Europa unificada desata
r los nudos de la confianza y de la costumbre que unan a las empresas
como instituciones sociales en el mercado social alemn de l|t posgue
rra. Es probable que las desigualdades econmicas aumenten a rftedida
que las relaciones entre las partes interesadas pierdan centralidad. Un
rasgo fundamental del mercado social de la posguerra su efecto com
presor sobre las desigualdades de renta y riqueza correr el riesgo de
desaparecer.
La expansin de las empresas alemanas en el extranjero lleva inevita
blemente a que su papel en la sociedad alemana cambie. En 1997, la Sie
mens esperaba eliminar seis mil puestos de trabajo en Alemania, aumen
tando al mismo tiempo su produccin en el extranjero. En 1999, tendr
ms empleados en el extranjero que en Alemania. Esta expansin inter
nacional aumenta la necesidad que tiene la Siemens de capital extranje
ro. Como reconoci su presidente Heinrich von Pierer, citado antes en su
calidad de opositor al emplea y despide anglosajn: Participamos en
una competencia global por el crdito y por el capital de inversin.32
Otras empresas alemanas, como por ejemplo Hoechst, la compaa de
productos farmacuticos o Thyssen, la acera, han-tomado medidas para
elevar rpidamente sus beneficios y los precios de sus acciones.
La competicin global por el capital de inversin lleva a dar uij peso
mayor a las acciones en las polticas corporativas, pero debilita el com
promiso de la compaa hacia otras partes interesadas.
32. Entrevista en The European, 16 de enero de 1997, pg. 28.

De cmo los libres mercados globales favorecen las peores clases de capitalismo

127

Un mercado social empieza a desmoronarse cuando las relaciones


empresariales que se han mantenido durante mucho tiempo y que estn
basadas en la confianza se convierten en transacciones contractuales a
corto plazo. Hay muchos signos de que este desmoronamiento se est
produciendo actualmente en Alemania. En los tratos con sus proveedo
res, las grandes compaas son ms propensas a centrarse en reducciones
de costes a corto plazo que en el mantenimiento de relaciones estables a
largo plazo. Muchas compaas estn diseando estrategias para flexibilizar a la baja los costes laborales. La contratacin de un ejecutivo de la
General Motors responsable de la reduccin de costes para gestionar
la seccin de adquisiciones de la Volkswagen en 1993 fue un momento
simblico en la lenta metamorfosis del mercado social en Alemania. Igual
mente sintomtico es el hecho de que dos de las cuatro adquisiciones
hostiles de la posguerra de Alemania hayan tenido lugar en los ltimos
seis aos.
Nada de esto significa que el mercado social alemn vaya a asimilar el
modelo estadounidense. Lo impedir el complejo sistema alemn de hol
dings cruzados, as como el carcter coparticipativo de las instituciones.
Estas limitaciones a la poltica empresarial contrarrestarn el creciente
poder de los intereses de los accionistas. Los mercados de capitales no ob
tendrn en la economa alemana el poder que han conseguido en el capita
lismo estadounidense (y en el britnico). Las compaas alemanas no se
convertirn en unas corporaciones virtuales y huecas cuyas funciones prin
cipales sean las de recaudar cuentas y distribuir beneficios, pero ya estn en
un camino que lleva a la transformacin del mercado social tal como se ha
conocido durante toda una generacin en la Alemania de posguerra.
No obstante, el mercado social alemn no est a punto de colapsarse: cuenta con demasiados recursos y tiene demasiada legitimidad polti
ca como para ello. Hay muchos ajustes que pueden hacerse para adap
tarlo a las nuevas circunstancias competitivas en las que se encuentra. Las
compaas alemanas estn bien equipadas para emprender una estrategia
de especializacin flexible en la que los mtodos tradicionales de pro
duccin de masas se reemplacen por el uso verstil de una fuerza de tra
bajo muy especializada que produzca bienes ms diversificados y hechos
a medida.33 La clase media de compaas pequeas y medianas alema33.

Sobre la especializacin flexible en Alemania, vase Goodhart, David, op.

cit., pgs. 59-62.

128

Falso amanecer

as, a menudo de propiedad familiar y a veces de ms de un siglo de an


tigedad, es fuerte e innovadora. Los medios de investigacin y desarro
llo con que cuentan las empresas alemanas siguen siendo ejemplares.
Es errneo pensar que la nica manera en que el capitalismo alemn
puede evolucionar hacia una mayor flexibilidad sea emulando las prcti
cas estadounidenses, en las que la flexibilidad va mano a mano con la in
seguridad profesional. El acuerdo histrico de principios de 1997 entre
el sindicato metalrgico IG Metall, uno de los mayores sindicatos de Ale
mania, y la direccin de la Osram muestra hasta qu punto el modelo ale
mn puede responder a la intensificacin de la competicin global. La
Osram estaba estudiando planes de transferir la nueva lnea de produc
cin de Alemania a un emplazamiento en Italia, donde los costes labora
les son un 40 % inferiores. Segn un informe de la DIHT, la organizacin
que agrupa a las cmaras de industria y comercio alemanas, el 28 % de
los fabricantes germano-occidentales estaba considerando proyectos si
milares para los tres aos siguientes, y casi dos terceras parpes de ellos
citaban como razn principal los costes laborales. La realidad d la agu
dizada competicin mundial est clara para la Osram. Las tres cuartas
partes de sus empleados trabajan fuera de Alemania y el 90 % de sus ven
tas corresponde a clientes extranjeros. L a compaa estudia constan
temente el emplazamiento de su produccin. En estas circunstancias, el
sindicato se mostr dispuesto a firmar un acuerdo que incrementara la
flexibilidad de los tumos para alargar la semana laboral. Es ms que pro
bable que ste y otros sindicatos lleguen a acuerdos similares y de mayor
alcance en el futuro cercano y a medio plazo.34
Esos acuerdos demuestran las posibilidades que tiene el mercado
social alemn de adaptarse a la competencia del mercado global sin
abandonar las prcticas que lo diferencian del libre mercado estadou
nidense. Sin embargo, ninguno de los ajustes que el mercado social ale
mn pueda hacer para explotar sus ventajas comparativas impedir que
tenga lugar la metamorfosis que ya se est produciendo. La lgica de
los bajos costes de trabajo en la Europa poscomunista, junto a la movi
lidad de la produccin alemana, lleva a que lo que acabe surgiendo del
flujo actual difiera tanto del modelo alemn de posguerra comq|del li
bre mercado.
34.
Sobre el acuerdo sindical entre la Osram e IG Metall, vase Marsh, Peter, A
shift to flexibility, Fin ancial Times, 21 de febrero de 1997, pg. 14.

De cmo los libres mercados globales favorecen las peores clases de capitalismo

129

No hay posibilidades de que el modelo alemn se convierta en un


odelo para las economas de la Unin Europea. En una U E posterior a
la guerra fra y ampliada que incluya algunos Estados poscomunistas jun
to a la Gran Bretaa posthatcherista, las culturas econmicas y las cir
cunstancias de los Estados miembros de la U E son demasiado diversas.
El proyecto socialdemcrata de extender el capitalismo del Rin ms all
de los pases de la Unin Europea es un anacronismo.
L a Unin Europea no puede aislarse de las presiones de la desre
gulacin competitiva. Un keynesianismo continental35intentara rein
ventar un rgimen socialdemcrata que ha dejado de ser viable a nivel
de cualquier Estado-nacin o de una Europa transnacional. Sin embar
go, ni siquiera una Europa mucho ms integrada y equipada con una
moneda nica y una poltica fiscal podra escapar a las consecuencias
de la competencia de fuerzas de trabajo muy educadas y con bajos sala
rios que la reunificacin europea y la industrializacin de Asia le han
impuesto.
Las polticas monetarias y fiscales de la UE que se consideren dema
siado laxas darn lugar a represalias por parte de los mercados globales.
Unos mercados de divisas mundiales no regulados con alergia crnica a
las polticas de creacin de puestos de trabajo a travs de emprstitos p
blicos vendern la moneda europea y provocarn una crisis. Si la UE
aplica polticas contracclicas que se consideren demasiado expansionistas, los valores de la UE caern en los mercados mundiales. En conse
cuencia, los tipos de inters y el desempleo aumentarn.
Incluso una economa tan amplia y variada como la de la UE no pue
de esperar eludir las limitaciones de la competencia del mercado global
impuestas por capitales y compaas sin races. Una Unin Europea inte
grada econmicamente no podr resistirse a los mercados mundiales en
mayor medida que Estados Unidos. El keynesianismo continental es un
callejn sin salida.
La socialdemocracia europea ha sido eliminada de la agenda de la his
toria. Pero eso no significa que el capitalismo alemn est acabado; al con
trario, tenga o no tenga xito el proyecto de la moneda nica europea, Ale
mania volver a convertirse en lo que era hace cien aos, en una de las
mayores potencias econmicas del mundo, orientndose hacia el Este para
ampliar su influencia econmica.
35. Hirst y Thompson, Soundings, op. cit.

130

Falso amanecer

En el prximo siglo, el capitalismo alemn tendr mucha fuerza,


pero slo la ejercer por completo tras un perodo de reforma profunda
y traumtica.
La crisis de las economas sociales de mercado europeas es profunda.
Aunque intenten apuntalar las estructuras endebles que han heredado,
de todos modos sufrirn muchos de los peores desrdenes del capitalis
mo global. No es posible escapar a los males del capitalismo desordena
do mediante polticas que intenten renovar las economas sociales de
mercado de la era de la posguerra.

Captulo 5
ESTADOS UNIDOS Y LA UTOPA D E L CAPITALISMO G LO BA L

E stad o s U nidos est particularm ente m al equipado p ara e l p ap el que


se ha autoasignado. E l optim ism o doctrinario de las creencias populares
estadounidenses, evidente en todos los niveles oficiales de la sociedad, es
un optim ism o que la nacin desarroll y ha conseguido m antener desde
1865 gracias a una prosperidad generalizada y a l aislam iento nacional.
D ebido a esas circunstancias fo rtu itas, E stad o s U nidos se ha convertido
hoy en una sociedad en la que, m ediante una alquim ia poderosam ente op
tim ista, se consigue transform ar e l pesim ism o proftico d elju d aism o y las
im posiciones de ascetism o, hum ildad y caridad con autosacrificio d el cris
tianism o, en los consuelos sentim entales y vulgares de una burguesa [...].
E so s fenm enos [...] estn ntegram ente vinculados a la poltica interna
cional de E stad o s Unidos, la cual considera p osible e incluso inm inen
te que se produzca un cam bio fu n d am en tal en la s in stituciones y en el
com portam iento de la hum anidad en general. Son sign os d e l continuado
y (sin em bargo) invencible aislam iento de la civilizacin estadounidense
de la s principales experiencias de la historia y d la p oltica occidental mo
derna. Ponen en evidencia su aislam iento nacion al de la percepcin de la
tragedia y desolacin hum anas, o de la irracion alidad y perversidad. O, en
un sentido m s profundo, m uestran que E stad o s U nidos h a dejado de per
cibirlas.

E dmund Stillman y William P faff1

El laissez-faire global es un proyecto estadounidense, pero Estados


Unidos no ha sido siempre partidario de un libre mercado mundial. Du
rante gran parte de su historia aliment el sentimiento de tener una misin
nica en el mundo aislndose de ste. Estados Unidos ha representado el
papel en la lnea de Thomas Jefferson de la gran esperanza del mun
do, pero slo en los ltimos tiempos esa esperanza ha sido equiparada
con el alcance universal de los libre mercados.
Un libre mercado global corresponde al proyecto de la Ilustracin de
lograr una civilizacin universal y est patrocinado por el ltimo gran r
gimen ilustrado: Estados Unidos es el nico pas militantemente com-1
1. Stillman, Edmund y Pfaff, William, The Politics ofH ysteria: The Sources ofTwentieth Century Conflict, Londres, Vctor Gollancz, 1964, pgs. 222-223.

132

Falso amanecer

prometido con el proyecto de la Ilustracin que qued^ en el mundo. Al


mismo tiempo, debido a la fuerza y a la profundidad de los movimientos
fundamentalistas all asentados, frustra cualquier esperanza de moderni
dad de la Ilustracin.
Casi todos los Estados contemporneos profesan lealtad hacia algu
nos de los ideales de la Ilustracin europea. Casi todos son signatarios de
la Declaracin de los Derechos Humanos de la ONU. Esta declaracin
fue un producto de la segunda guerra mundial, en la que los aliados se
unieron contra un Estado nazi que desdeaba la Ilustracin y todas sus
obras, desplegando al mismo tiempo una tecnologa moderna al servicio
de la esclavitud racial y de un genocidio especialmente terrible. La des
truccin del rgimen nazi por parte de los aliados dio al credo de la Ilus
tracin otro impulso vital en una civilizacin universal emergente. El
resultado ms significativo del desmoronamiento del pacto global de
posguerra es el rechazo, en gran parte del mundo, de este ideal de la
Ilustracin.
^
f ^
En China, Malasia y Singapur, en Egipto, Argelia e Irn, en la Rusia
poscomunista y en parte de los Balcanes, en Turqua y en la India, el fin
de la guerra fra ha dado rienda suelta a unos poderosos movimientos po
lticos que rechazan todas las ideologas occidentalizadoras. El porvenir
del rgimen occidentalizador ms antiguo del siglo, el de la Turqua de
Ataturk, es incierto, dados los movimientos islmicos que surgen en su
seno y que desafan a las instituciones laicas y occidentalizantes.
Los pases europeos, especialmente Francia, reconocen su lealtad a los
valores de la Ilustracin, pero este reconocimiento se matiza con la concien
cia de las abrumadoras diferencias que existen entre las culturas y con
el reconocimiento de que la supremaca europea que la Ilustracin daba
por sentada se ha ido para no volver. La mayor parte de los pases eu
ropeos han sido parcialmente configurados por el pensamiento de la Ilus
tracin, pero todos ellos son actualmente culturas postilustradas.
Slo en Estados Unidos se mantiene vivo el proyecto ilustrado de la
civilizacin global como credo poltico. Durante la guerra fra, este credo
de la Ilustracin era encarnado por el anticomunismo; en la era posco
munista, impulsa el proyecto estadounidense de construir un lib^fe mer
cado global.
Los alrededor de cuarenta aos que siguieron al fin de la segunda
guerra mundial fueron absorbidos por el conflicto global entre dos ideo
logas de la Ilustracin: el liberalismo y el marxismo sovitico. Ambas doc

Estados Unidos y la utopa del capitalismo global

133

trinas emanan del propio ncleo de la civilizacin occidental. Tanto el


marxismo clsico como el comunismo sovitico fueron florecimientos
tardos de antiguas tradiciones occidentales. Sus fundadores estaban en
lo cierto al considerarse herederos de una tradicin que inclua las teoras
econmicas clsicas de Adam Smith y David Ricardo y las filosofas de
Hegel y de Aristteles. El conflicto entre el comunismo sovitico y la de
mocracia liberal no fue un choque entre Occidente y el resto del mundo.
Fue una pelea familiar entre ideologas occidentales.
El colapso sovitico no fue una victoria de Occidente sobre uno de
sus enemigos sino la ruina del ms ambicioso rgimen occidentalizante
del mundo. Su resultado no ha sido el de la aceptacin en todos los pa
ses de las instituciones y valores occidentales, sino el regreso de Rusia a
todas las ambigedades histricas de su relacin con Europa y el mundo.
El mundo que est surgiendo del fin de la guerra fra no puede verse
con claridad a travs de la lente de una filosofa de la Ilustracin. Un pas
cuyas polticas estn basadas en las esperanzas de la Ilustracin ver sus ex
pectativas frustradas una y otra vez. No estar preparado para el regreso de
la historia al mundo de la postilustracin.
El principal problema al que Estados Unidos se enfrenta en la actua
lidad es que sus instituciones y polticas estn basadas en una ideologa
de principios de la era moderna que tiene poca vigencia en las condicio
nes tardomodemas actuales. Puede que este problema resulte imposible
de resolver.
El resurgimiento de religiones, de viejas enemistades tnicas y de ri
validades territoriales, as como el uso de las nuevas tecnologas para hacer
la guerra y no para crear riqueza, no est muy de acuerdo con las expec
tativas de la Ilustracin sobre la secularizacin y la propagacin de la paz
a travs del comercio. Ms bien revelan un retorno a las fuentes clsicas
de los conflictos polticos y militares entre y dentro de los Estados.
Segn las ideologas de la Ilustracin, tanto las liberales como las
marxistas, esos conflictos no son endmicos a la condicin humana sino
fases en el desarrollo del progreso humano.
Los neoconservadores que mantienen que los Estados democrticos
capitalistas son la nica forma legtima de gobierno, y que esos gobier
nos nunca irn a la guerra entre s, estn tan cautivados con la ilusin de
que es posible trascender las fuentes histricas del conflicto humano
como el marxista ms corriente. Con ello repudian las prcticas tradi
cionales de la diplomacia, con la que se intentaba contener y moderar las

134

Falso amanecer

fuentes de los conflictos destructivos sin concebir la posibilidad de su


erradicacin.
El resurgimiento de la etnicidad, el territorio y la regin como fuer
zas decisivas de la guerra y de la poltica convierten en una parodia a
cualquier diplomacia que se base en ideas de la Ilustracin tales como las
de homo economicus o civilizacin universal. Quienes mantienen la con
viccin de que la modernidad mundial erradicar estas fuerzas, obvia
mente no se han preguntado por qu la liberalizacin econmica y el fundamentalismo religioso suelen ir juntos tan a menudo.
Igual que la de la ex Unin Sovitica, la poltica exterior estadouni
dense se ha basado en unas expectativas propias de la Ilustracin ms
que en la comprensin de los intereses nacionales. L a guerra fra fue un
conflicto entre variantes opuestas del mismo proyecto de la Ilustracin.
En el mundo tardomoderno de la postilustracn en el que Estados Uni
dos est obligado a vivir, una poltica exterior fundada en esas ideas uni
versalistas tendr poca influencia sobre los hechos.
f
Como Henry Kissinger ha observado concisamente: Una definicin
clara del inters nacional ha de ser una gua igualmente fundamental para
la poltica estadounidense.2 Si la poltica exterior de Estados Unidos si
gue estando guiada por la creencia en que las fuentes histricas de los
conflictos se estn desvaneciendo, quedar sin timn en este mundo que
est surgiendo tras la Ilustracin.
Estados Unidos no est recorriendo un camino que todas las dems
sociedades seguirn, sino que se est desvinculando de otras culturas oc
cidentales debido a lo extremado de su experimento en ingeniera social
de libre mercado y a la intensidad de los movimientos fundamentalistas
que ese experimento est haciendo surgir.
Como ocurre en otros pases, los movimientos fundamentalistas son
una respuesta de la sociedad estadounidense a la negligencia con que un
sistema econmico radicalmente modernista la est tratando.

E l a s c e n d i e n t e n e o c o n s e r v a d o r e n E s t a d o s U n id o s

La filosofa econmica del libre mercado no se ha visto desafiada en


Estados Unidos por ningn reto serio desde la dcada de los ochenta. En
2. Kissinger, Henry, Dtplom acy, Nueva York, Simn & Schuster, 1994, pg. 811.

Estados Unidos y la utopa del capitalismo global

135

esa poca, la ortodoxia del libre mercado estableci su ascendiente sobre


la cultura pblica estadounidense; qued atrincherada por los aconteci
mientos de 1989, con la cada del Muro de Berln y la fase final del co
lapso del rgimen sovitico.
El colapso sovitico dio un nuevo aliento vital a la desfalleciente con
viccin estadounidense de que el pas encarnaba la edad moderna en
una medida superior que cualquier otro pas. El declinismo la per
cepcin de que el poder y la prosperidad de Estados Unidos se esta
ban apagando qued eliminado. El mundo pareca estar convergien
do hacia los valores e instituciones estadounidenses. Desde entonces, la
modernidad, el libre mercado y el alcance universal de sus instituciones
se han convertido virtualmente en sinnimos en la mente pblica esta
dounidense.
El proyecto actual de construir un nico mercado global es la misin
universal estadounidense captada por su ascendiente neoconservador. El
utopismo de mercado ha conseguido con xito apropiarse del credo que
Estados Unidos es un pas nico, el modelo de una civilizacin universal
que todas las sociedades estn destinadas a emular.
Anteriormente, en este mismo siglo, la tradicin mesinica estadou
nidense tuvo una expresin noble y generosa en el liberalismo rooseveltiano que ayud a derrotar al nazismo en Europa. Actualmente, el libre
mercado ha desplazado a esta tradicin liberal estadounidense y ha avan
zado mucho en su objetivo de convertirse en la religin civil extraoficial
de Estados Unidos.
El ascendiente del libre mercado en el reciente discurso estadouni
dense es un fenmeno muy notorio. Ha deslegitimado el liberalismo en
la cultura pblica estadounidense. Ser percibido como liberal resulta
polticamente incorrecto. Las opiniones liberales en Estados Unidos de
hoy son la voz de una minora asediada; los liberales estadounidenses
han sido reducidos a la marginalidad a travs de una estrategia conser
vadora en la que el liberalismo ha sido representado como una ortodo
xia atrincherada.
Sin embargo, el liberalismo es dominante en Estados Unidos slo en
el sentido de que ha dejado de existir una filosofa autnticamente con
servadora. Las elegantes apologas a la imperfeccin de Santayana y de
Lippmann, de Mencken y de Voegelin son apenas recuerdos histricos
en un momento en el que los conservadores se han convertido en unos
violentos evangelistas del capitalismo global. En la actualidad, el conser

136

Falso amanecer

vadurismo estadounidense es una especie excntrica y sectaria de la ideo


loga de la Ilustracin, del libertarismo del siglo xix.
La estrategia de la derecha para mejorar su ascendiente sobre la opi
nin pblica estadounidense en los aos ochenta no era complicada.
Buscaba la identificacin de sus instituciones con el libre mercado. La
historia de Estados Unidos difcilmente permite una ecuacin tan clara;
igual que Inglaterra, adopt una versin temprana de laissez-faire en su
vida econmica interna durante el siglo XIX. A diferencia del caso ingls,
el libre mercado de Estados Unidos se parapet en el proteccionismo
y, hasta el fin de la guerra civil, en la esclavitud.
El gobierno de Estados Unidos nunca observ la regla de no in
terferencia en la vida econmica. Las bases de la prosperidad estadou
nidense estaban protegidas por los muros de los elevados aranceles; el
gobierno federal y el estatal participaron activamente en la construc
cin de vas frreas y autopistas; el ensanchamiento hacia el Oeste tuvo
lugar gracias a todo un arsenal de subsidios gubernamentales. Fuera
de la esfera econmica, el gobierno estadounidense era, con su perse
cucin de la virtud, ms intrusivo en la libertad personal que ningn
otro pas occidental moderno; ninguno de ellos, por ejemplo, ha in
tentado imponer la Prohibicin. Describir Estados Unidos como un pas
con una historia de gobierno mnimo requiere un considerable esfuer
zo de imaginacin.
Sin embargo, el capitalismo sin restricciones de Estados Unidos ante
rior a la primera guerra mundial intent demostrar su legitimidad invo
cando una filosofa econmica de laissez-faire y una doctrina minimalista
de gobierno. Esas concepciones se desplegaban a menudo para atacar a
los reformistas progresivos rompemonopolios de la generacin posterior
y defender los muchos monopolios establecidos en el siglo XIX como un
resultado natural de la competencia descontrolada. La edad de oro del
laissez-faire estadounidense es un mito histrico, pero el uso que se hace
de l para apoyar el libre mercado estadounidense actual tiene muchos
precedentes histricos.
Segn el mito fundador de Estados Unidos, la constitucin encarna .
unos principios que son intemporales y universalmente vlidos. Eqjesta
mitologa, Estados Unidos no es un rgimen concreto que ha surgido en
determinadas circunstancias y que desaparecer en algn momento, sino
la encamacin de unas verdades universales cuyo futuro est asegurado
por la historia.

Estados Unidos y la utopa del capitalismo global

137

En el pensamiento de la derecha, que durante las dos ltimas dca


das ha tenido una importancia ascendente,3 los principios universales de
los padres fundadores, la afirmacin estadounidense de modernidad
ejemplar y las instituciones del libre mercado se han asimilado entre s.
La consecuencia de ello ha sido que la expansin del Ubre mercado se ha
descrito como la piedra angular de la modernidad y se la ha identificado
con la extensin de los valores estadounidenses.
Si la autoridad de las instituciones estadounidenses es universal y si
el libre mercado es una institucin central, el mbito del libre mercado
estadounidense debe ser global. Los libres mercados no se entienden sim
plemente como una determinada manera de organizar una economa de
mercado, con su propia mezcla de ventajas e inconvenientes, sino como
un imperativo de la libertad humana en todas partes.
En esta versin de la derecha del credo estadounidense, se ha lle
vado a cabo discretamente una inversin surrealista de la historia. El
dogma de que los libres mercados son los mecanismos de creacin de ri
queza ms eficaces no se aplica al capitalismo actualmente existente en
casi ningn aspecto. En las economas emergentes ms exitosas del mun
do, la modernizacin no ha significado la adopcin de los libres merca
dos al estilo del estadounidense sino que ha conllevado una intervencin
estatal continuada a gran escala.
Para los pases recientemente industrializados ms exitosos Singapur, Malasia, Taiwn, Japn y actualmente China , la adopcin de los li
bres mercados llevara a imitar una etapa de desarrollo a la que Estados
Unidos lleg en los primeros aos de la era moderna. Para estos pases
asiticos, la adopcin de libres mercados equivaldra a una retirada del
mundo tardomoderno. De hecho, ninguno de ellos ha intentado emular
el libre mercado estadounidense, y ninguno de ellos lo har nunca.
La ideologa del libre mercado que Estados Unidos est propagando
en la actualidad no es excepto, y de una manera perversa y paradjica,
en el propio Estados Unidos un vehculo de modernizacin, sino una re
liquia de la Ilustracin del siglo xvn. Pertenece al mundo de John Locke,
no al nuestro. Su afirmacin de los derechos humanos universales enraiza
da en los dictados de una deidad cristiana, su insistencia en que las cos
3.
Vase una explicacin bien fundamentada sobre el ascendiente conservador en
Estados Unidos en Hodgson, Godfrey, The World Turned R ight Side Up: A H istory o f the
Conservative Ascendancy in A m erica , Boston y Nueva York, Houghton Mifflin, 1996.

138

Falso amanecer

tumbres estadounidenses son un dictado del derecho natural, as como su


sistema de gobierno limitado y propiedad privada, son beatitudes adantistas que enmascaran el mundo plural en el que Estados Unidos debe vivir.
Esta arcaica visin del mundo tampoco casa con la hibridez creativa
de la vida estadounidense. Como muchos elementos del discurso contem
porneo estadounidense, la concepcin del Ubre mercado encarna una
herencia cultural que se contrapone a las fuerzas ms poderosas e inno
vadoras del mundo de hoy.
Sera errneo tomar la filosofa econmica del Ubre mercado a pies juntillas e interpretar que su efecto es el de hacer retroceder en el tiempo a Es
tados Unidos. En la prctica, la construccin del Ubre mercado en Estados
Unidos de finales del siglo XX est lejos de ser un ejercicio de nostalgia. Es
un tour de forc de alta modernidad. Liberar los mercados no es un proyec
to conservador sino el programa de una contrarrevolucin econmica y cul
tural. En Estados Unidos, como en el resto del mundo, el fundamentalismo
no es el regreso a la tradicin. Es una exacerbacin de la modernidad.
La remodelacin de la sociedad estadounidense para a d a p ta rla los
imperativos del Ubre mercado, algo que ha involucrado el uso del poder
corporativo y del gobierno federal, ha dado lugar a unos niveles de desi
gualdad econmica que no se conocan desde la dcada de los veinte,
mucho ms importantes que los de cualquier otra sociedad industrial
avanzada actual. Esa remodelacin ha incluido un experimento de en
carcelacin masiva, junto con una retirada de las clases altas a urbaniza
ciones valladas que ha causado en Estados Unidos una divisin social
mucho mayor que la de algunos pases latinoamericanos, como Argenti
na o Chile. Ha desplegado, asimismo, unas poUticas sociales destinadas a
proteger valores familiares que las fuerzas del mercado ya han destruido.
Ha ido a la par con una cruzada nativista contra el relativismo y el
multiculturalismo, esos enemigos mal definidos que, a efectos prcti
cos, corresponden a la vida que llevan la mayor parte de los estadouni
denses en la actualidad.
Este no es un programa de continuidad cultural o institucional en
Estados Unidos. Como algunos de sus publicistas ms sinceros han ad-,
mitido, es el plan estratgico de una guerra civil cultural. En la prjjptica,
ha supuesto una ruptura con el capitalismo liberal que condujo a la su
premaca econmica estadounidense de la posguerra.
El alcance del bandazo estadounidense a la derecha es an incier
to. En Estados Unidos, como en todas partes, los libres mercados es

Estados Unidos y la utopa del capitalismo global

139

tn dando lugar a la aparicin de unos poderosos contramovimientos


polticos y sociales. El riesgo econmico crnico que sufre la mayora
de la poblacin es un campo frtil para los polticos populistas. En la
poltica de inseguridad, la ventaja no suele corresponder a los polticos
que adoptan una agenda de mayor desregulacin y de retraccin del
gobierno.
El destino de un demagogo derechista como Newt Gingrich, que
pas rpidamente de la centralidad poltica a una marginalidad paradji
ca, apoya la afirmacin del ex reaganiano David Stockman de que la
abortada revolucin de Reagan demostr que el electorado estadouni
dense quiere una democracia social moderada para protegerse de las pun
tas ms afiladas del capitalismo.4
Cuando los activistas reaganianos afirmaron haber puesto en marcha
una revolucin en Estados Unidos, no estaban exagerando, y as se de
mostr despus. La derecha estadounidense ya no puede identificarse
con una poltica de continuidad institucional y de cohesin social; sus
polticas no son de recortes sino de cambios radicales; sus metas exigen
una ingeniera social a gran escala, no una actitud reverente hacia el lega
do de la historia; su retrica no evoca prudencia ni imperfectibilidad sino
que es un rimbombante panegrico a la tecnologa, una demonizacin del
gobierno y una insistencia militante en que la solucin a todos los males
sociales est en las fuerzas del mercado.
En los aos ochenta, en Estados Unidos, en Gran Bretaa y en algu
nos otros pases, una filosofa difunta fue revitalizada para dar raciona
lidad a las grandes rupturas en poltica y sociedad que las metas de la
derecha dictaban entonces. El discurso que los objetivos y las estrategias
de la derecha dictaban cambi, demostrando que ste no era un credo
conservador sino paleoliberal.
El mismo Ronald Reagan no era ningn liberal. Puede que no tuvie
ra la intencin de emprender la contrarrevolucin econmica que de he
cho se produjo. La economa poltica del reaganismo no estaba especial
mente orientada hacia el mercado, era una especie de proteccionismo
keynesiano militarizado. Se incurri en grandes dficit presupuestarios
para financiar recortes impositivos y gastos militares. Gran parte de la in
dustria estadounidense recibi una mayor proteccin gracias al aumento
4.
Stockman, David, The Triumph o fP o litics: The C risis in Am erican Governm ent
an d H ow it A ffects the World, Nueva York, 1986, pg. 422.

140

Falso amanecer

de subsidios y aranceles. Las polticas fiscales y comerciales reaganianas


tenan poco que ver con el rgimen de presupuestos equilibrados y de li
bre comercio que los gobiernos de la nueva derecha haban intentado
introducir en Gran Bretaa y en Nueva Zelanda. Excepto por sus pol
ticas impositivas y desregulatorias, puede que lo que ocurri como con
secuencia de la presidencia de Reagan sea ms significativo que lo que l
hizo durante el transcurso de la misma.
El principal efecto indirecto de la presidencia de Reagan fue el de
condonar la desigualdad econmica de Estados Unidos y producir una
cultura laboral en la que los costes sociales empresariales se ignoraban
manteniendo al mismo tiempo la buena conciencia. Como escribi Godfrey Hodgson: L a estagnacin de las rentas estadounidenses y el creci
miento de la desigualdad fueron las principales consecuencias de las ac
ciones de la gestin corporativa, tanto directamente en las industriales
como indirectamente, como resultado de las modas intelectuales adopta
das por el sector financiero. La desregulacin poltica dej las manos li
bres a los gestores. El clima poltico los alent a tomar menos en dienta
las consideraciones no econmicas. Las corporaciones empresariales im
pusieron una mayor desigualdad, a la que la doctrina conservadora otor
g racionalidad.5
Las libertades de los consejos de direccin de las empresas en una eco
noma desregulada para emplear y despedir, para reducir y para rees
tructurar, para concederse opciones de participacin y generosas primas
no se consideraban privilegios otorgados dentro de una variante especfica
del capitalismo sino que se entendan como el ejercicio de unos derechos
humanos inalienables. El capitalismo estadounidense era libertad en ac
cin. La estructura del libre mercado coincida con los imperativos de los
derechos humanos. Quin se atreve a condenar las florecientes desigual
dades y el derrumbamiento social engendrado por los libres mercados
cuando stos no son ms que el derecho a la libertad individual en el m
bito econmico?
Las bases filosficas de estos derechos son endebles y mal construi
das. No hay una teora creble en la que las libertades particulares del ca
pitalismo desregulado tengan la categora de derechos universales^Las
concepciones ms plausibles de los derechos humanos no estn basadas
en las ideas sobre la propiedad del siglo XVII sino en nociones modernas
5. Hodgson, op. cit., pg. 303.

Estados Unidos y la utopa del capitalismo global

141

de autonoma. Incluso estas nociones no son universalmente aplicables;


captan slo la experiencia de aquellas culturas e individuos para quienes
el ejercicio de la eleccin personal es ms importante que la cohesin so
cial, el control del riesgo econmico y otros bienes colectivos.
En verdad, los derechos nunca son la primera lnea de la teora o de
la prctica moral o poltica. Son conclusiones, resultado de largas cade
nas de razonamientos a partir de premisas comnmente aceptadas. Los
derechos tienen poca autoridad o contenido en ausencia de una vida ti
ca comn, son convenciones que slo duran mientras expresan un con
senso moral. Cuando el desacuerdo tico es profundo y amplio, el recur
so a los derechos no permite resolverlo y, desde luego, puede hacer que
el conflicto se vuelva peligrosamente ingestionable.
Recurrir a los derechos humanos para arbitrar conflictos profundos
en lugar de intentar moderarlos a travs de los compromisos de la po
ltica es la receta de una guerra civil de baja intensidad. El conflicto es
tadounidense sobre el aborto ha sido agravado por una cultura legalista
de derechos humanos no negociables que ha hecho estallar la guerra ac
tual. Es un conflicto que actualmente no puede ser arbitrado ni resuelto.
La cultura de los derechos incondicionales slo consigue acelerar el ca
mino de Estados Unidos hacia la ingobernabilidad.
Las pretensiones de las teoras contemporneas sobre derechos hu
manos son desmesuradas, pero estn bien diseadas para cerrar los dis
cursos polticos.6 En Estados Unidos tal como ha quedado remodelado
por la influencia neoconservadora , la autoridad de los derechos huma
nos se ha usado para proteger las acciones del libre mercado del escruti
nio pblico y de los retos polticos. Se ha hecho uso de una ideologa de
los derechos humanos para conferir legitimidad a un nuevo sucesor del
capitalismo liberal estadounidense.
Al dar forma a una cultura pblica en la que ya no era posible dife
renciar los imperativos del libre mercado de los intereses de las corpora
ciones estadounidenses y de las demandas de libertad individual, la pre
sidencia de Reagan estableci no slo la agenda de George Bush sino
tambin la de Bill Clinton.

6.
H e examinado el legalismo liberal estadounidense en sus variedades de izquier
da y de derecha en Enlightenm ents W ake, captulo 1: Politics and Culture at the C ise o f
the M odern A ge, Londres, Routledge, 1995, y en Endgam es: Q uestions in L ate M odern
P olitical Thought, Cambridge, Polity Press, 1997, captulo 2.

142

Falso amanecer

Se traz la lnea que conclua con la era liberal del gobierno estadou
nidense cuando, en agosto de 1996, el presidente Clinton firm la ley de
reforma de la seguridad social. Al liberar al gobierno federal de la mayor
parte de sus responsabilidades en el terreno de la proteccin social, Clin
ton anul la reforma ms importante de Roosevelt. En el clima poltico
creado por la influencia neoconservadora, puede que Clinton no tuviera
posibilidad de eleccin para hacer lo que hizo: evitar los peores excesos
de la plataforma republicana de derechas aplicando la parte de sta que
contaba con apoyo electoral.
Freud crea que la civilizacin exiga un equilibrio en el que los indi
viduos intercambiaban autorrealizacin por seguridad. Conceba la pol
tica como la administracin racional de la represin que ese intercambio
necesariamente supone. Esta concepcin ilustrada casa poco con la prc
tica poltica de Estados Unidos de los ltimos aos del siglo XX. Hay mu
chos estadounidenses preparados para intercambiar seguridad por la
bsqueda de la felicidad, pero a menudo se muestran reticentes a admi
tir que estn haciendo ese intercambio.
" <
Una de las tareas de un lder poltico es la de conciliar las elecciones
que su sociedad ya ha hecho. En el caso de Clinton, su tarea ha sido la de
crear la ilusin de que una sociedad en la que la eleccin individual es el
nico valor indisputado puede satisfacer la necesidad humana de estabili
dad. Clinton lo ha hecho en connivencia con el pueblo estadounidense,
manteniendo el autoengao de que una poltica de ley y orden puede ser
un sustituto de las instituciones sociales que los libres mercados han des
truido. Actuando como un chamn poltico a travs del cual las contra
dicciones de su cultura pueden articularse sin percibirse ni resolverse,
puede que Bill Clinton resulte ser el prototipo de poltico hbil del perodo
posmoderno.
Como otras ideologas ilustradas, el utopismo de mercado inspira
a sus seguidores una orgullosa falta de atencin hacia la historia. Nunca
se cansan de contarnos que las ideas tienen consecuencias; no se han
dado cuenta de que raramente esas consecuencias son las que se espera
ban o ansiaban, y nunca son slo sas. Entre las consecuencias de la cons
truccin del libre mercado estadounidense en los aos ochenta se,cuen
ta la neva inseguridad econmica de las clases medias estadounidenses.

Estados Unidos y la utopa del capitalismo global

La

143

n u e v a i n s e g u r i d a d e c o n m ic a e s t a d o u n i d e n s e

Pensar que la cultura estadounidense de fines del siglo XX es una cul


tura de la satisfaccin es un anacronismo. Estados Unidos, hoy, no es una
sociedad en la que una mayora opulenta considera con desprecio com
placiente a una subclase sumida sin remedio en la pobreza y la exclusin.
Es una sociedad en la que la ansiedad est muy presente. Para la mayor
parte de los estadounidenses, la isla de seguridad sobre la que viven no
ha sido tan pequea desde los aos treinta.
Es notorio que esas preocupaciones no son un efecto colateral de la
estagnacin econmica. Sucede ms bien lo contrario. En los ltimos
quince aos, la economa estadounidense ha experimentado una expansin
casi continua, la productividad y la riqueza nacional han crecido con re
gularidad y la reestructuracin de la industria ha permitido reclamar los
mercados que se haban credo perdidos para siempre en favor de Japn.
Igual que ocurri con la Inglaterra de mediados de la poca victoriana,
la liberacin de los mercados en los Estados Unidos de finales del si
glo XX dio lugar a un crecimiento econmico espectacular e irrepetible.
Al mismo tiempo, los ingresos de la mayor parte de los estadouniden
ses se han estancado e, incluso para aquellos cuyas rentas han aumentado,
el riesgo econmico personal ha crecido de manera perceptible. La mayo
ra de los estadounidenses temen sufrir, en mitad de la vida, un desastre
econmico del que sospechan que nunca se recuperaran. Pocos piensan
en la actualidad en una profesin para toda la vida, muchos esperan, no
sin razn, que sus ingresos podran caer en el futuro. stas no son cir
cunstancias capaces de alimentar una cultura de la satisfaccin.
J. K. Galbraith escribi en 1993: Lo que es nuevo en las llamadas eco
nomas capitalistas y ste es un punto fundamental es que la satisfaccin
predominante y las creencias resultantes de esa satisfaccin corresponden
actualmente a la mayora, no slo a unos pocos. Operan bajo la convincen
te cobertura de la democracia, aunque no se trata de una democracia de
todos los ciudadanos sino de quienes, en defensa de sus ventajas sociales y
econmicas, realmente van a votar. El resultado es que el gobierno no se
acomoda a la realidad o a las necesidades corrientes sino a las creencias de
los satisfechos, quienes, en la actualidad, son la mayora de los que votan.7
7.
pg. 10.

Galbraith, J. K., The Culture o f Contentm ent, Harmondsworth, Penguin, 1993,

144

Falso amanecer

Puede que ste sea un retrato preciso de Estados Unidos durante la presi
dencia Reagan, pero no lo describe tal como es a finales de los aos noventa.
Estados Unidos ha dejado de ser una sociedad burguesa. Se ha con
vertido en una sociedad dividida, en la que una mayora ansiosa est apre
tada entre una subclase sin esperanzas y una superclase que rechaza toda
obligacin cvica. En los Estados Unidos de la actualidad, la economa po
ltica del libre mercado y la economa moral de la civilizacin burguesa
han tomado rumbos divergentes, y es muy posible que para siempre.
Aquel aburguesamiento que fue el tema de innumerables libros de
texto de sociologa ha dado marcha atrs. Esa teora predeca la integra
cin a largo plazo de la clase trabajadora en la clase media. Se apoyaba en
las tendencias que se dieron en la mayora de los pases occidentales
avanzados durante la generacin siguiente a la segunda guerra mundial.
Socilogos, economistas y polticos practicantes de todos los partidos
consideraban que el aburguesamiento era una tendencia imparable a lar
go plazo. Ahora no estn preparados para su retrocesin.
La clase media est redescubriendo la situacin de inseguric&d eco
nmica y desposesin que afliga al proletariado del siglo XIX. Desde lue
go que, por ms que hayan estado estancadas durante los ltimos veinte
aos, las rentas de la clase media estadounidense siguen siendo mucho
ms altas que las de los obreros de ahora o de entonces. De todos modos,
con su dependencia cada vez mayor de unos puestos de trabajo da a da
ms inseguros, la clase media estadounidense se asemeja al proletariado
clsico de la Europa del siglo XIX. Est experimentando unas dificultades
econmicas similares a aquellas que afrontaron los obreros que perdie
ron el apoyo protector de las instituciones de proteccin social y los sin
dicatos de trabajadores.
Otro riesgo endmico es el del derrumbamiento de la familia. El in
cremento del riesgo econmico que produce la transformacin del capi
talismo en los Estados Unidos de finales del siglo XX tiene lugar en una
sociedad en la que las familias son ms frgiles y estn ms divididas que
en casi cualquier otro pas. En 1987, la duracin media de los matrimo
nios estadounidenses era de siete aos.8
En cuntos hogares estadounidenses se come en familia? Cuntos
nios viven en el mismo barrio o en la misma ciudad que sus padres? Si

8.
Statistical A bstract o f the U nited States: 1991, Washington DC, tablas 129,133,
pgs. 87-88.

Estados Unidos y la utopa del capitalismo global

45

un estadounidense se queda sin trabajo, puede contar con el apoyo de


su familia, como s pueden hacerlo los espaoles y los italianos en Euro
pa? Las familias estadounidenses estn ms fracturadas que las de cual
quier pas europeo, incluyendo Rusia, donde la familia ha sobrevivido a
ms de setenta aos de comunismo.
Una de las razones por las que las familias son tan dbiles en Estados
Unidos tiene que ver con los niveles extremadamente altos de movilidad
que se exige a los trabajadores. Los mercados de trabajo desregulados
imponen una obligacin de viajar a travs del mapa de EE.UU. que su
pera de lejos a la que existe en cualquier pas europeo. En el Reino Uni
do una sociedad ms inestable que la mayora de las sociedades eu
ropeas los trabajadores tienen veinticinco veces menos probabilidades
de ser trasladados a una regin diferente del pas que los trabajadores es
tadounidenses.9 Especialmente cuando la necesidad econmica obliga a
la familia a tener dos sueldos, como ha ocurrido en Estados Unidos du
rante los ltimos veinte aos, los imperativos del mercado de trabajo
pueden empujar a los miembros de una pareja en direcciones difcilmen
te reconciliables, y a menudo ocurre as. Pero sta es slo una de las ma
neras en las que la accin de una economa que ha sido reestructurada
como libre mercado entra en conflicto con las instituciones tradicionales.
La obligada falta de compromiso con respecto a un determinado lugar
acta tambin en detrimento de la estabilidad de los barrios.
Sin embargo, pese a las demandas mucho mayores que un mercado
de trabajo desregulado plantea a sus trabajadores y pese a los costes psi
colgicos sociales y familiares que supone a las familias y los barrios, los
mejores ndices de empleo con que a menudo se intenta justificar esta si
tuacin suelen exagerarse. Un estudio sugiere que alrededor del 10 % de
la fuerza de trabajo (alrededor de 13,5 millones de personas) est subem
pleada. Esta cifra incluye a 4,5 millones de trabajadores a tiempo parcial
que desearan trabajar a tiempo completo y que han buscado trabajo sin
xito en los ltimos doce meses. La oficina de estadsticas laborales de
EE.UU. estima que 12,2 millones de personas son trabajadores eventua
les con contratos de trabajo temporales.10
9. Puga, D., The R ise and F all o f R egional Inequalities, Londres, Centre for Econo
mic Performance, noviembre de 1996.
10. The State o f W orking A m erica, Washington, Economic Policy Institute, diciem
bre de 1996.

146

Falso amanecer

Como ha sealado uno de los economistas ms prestigiosos del Reino


Unido: El paro abierto es, desde luego, ms bajo en EE.UU., pero si p a
samos a considerar todas las formas de desempleo, hay poca diferencia
entre Europa y EE.UU.: entre 1988 y 1994, el 11 % de los hombres de en
tre veinticinco y cincuenta y cinco aos de edad estaban sin trabajo en Fran
cia, comparados con el 13 % en el Reino Unido, el 14 % en EE.UU. y el
15 % en Alemania.11
Adems, el empleo en EE.UU. ha crecido tan rpidamente en parte
porque la productividad estadounidense ha sido baja, en torno a la mitad
de la de la mayora de los pases europeos. Dada esta discrepancia en la
productividad, difcilmente puede sorprender que EE.UU. haya conse
guido generar alrededor del doble de empleos por unidad de produccin
que los pases de la Europa continental.
Por ltimo, todas las estimaciones del nivel de empleo en Estados
Unidos deberan tener en cuenta las tasas de encarcelacin del pas: ms
de un milln de personas que estaran buscando trabajo si las polticas
penales estadounidenses se parecieran a las de*cualquier otro pa occi
dental estn entre rejas en EE.UU. Parece que quienes desean exportar
el mercado de trabajo estadounidense al mundo, a culturas radicalmente
diferentes como la britnica o la alemana, no se han planteado la pre
gunta de si los altsimos niveles de movilidad laboral impulsada por el
mercado podran explicar el hecho de que, mientras que en Gran Breta
a menos de una de cada mil personas est en la crcel, la proporcin en
Estados Unidos se acerca a una de cada cien. Una vez que este contexto
ms amplio se tome en consideracin, la superioridad estadounidense en
trminos de creacin de empleo parece pequea, quizs incluso ilusoria.
La nueva inseguridad de la mayora estadounidense se ha desarrolla
do en este contexto. Luttwak ha sealado:
Cuando industrias enteras aparecen y desaparecen mucho ms rpido
que antes, cuando las empresas se expanden, se reducen, se funden, se se
paran, se redimensionan y se reestructuran a un ritmo sin precedentes,
todos sus empleados, excepto los que ocupan los niveles ms altos, deben
ir a trabajar cada da sin saber si al da siguiente seguirn teniendo trabajo!
Esto ocurre as con prcticamente todos los empleados de la clase inedia,
incluyendo los profesionales. Al carecer de las salvaguardas formales de las1
11. Layard, Richard, Clues to Prosperity, Fin ancial Times, 17 de febrero de 1997.

Estados Unidos y la utopa del capitalismo global

147

leyes europeas de proteccin del em pleo o de los beneficios p rolon gad o s


del postem pleo, d e las fam ilias sobre las que la m ayor parte del resto de la
h um anidad sigue ap oyn dose p a ra sobrevivir en los tiem pos difciles, d e los
sustan ciosos ahorros lqu idos con q u e cuentan sus h om logos de las clases
m edias d e to d o s los dem s p ases d esarrollados, la m ayor parte d e lo s tra
bajadores estadounidenses dependen p o r com pleto de sus puestos de trab a
jo p ara m antener su segurid ad econm ica, p o r lo que se ven ob ligad o s a vi
vir en condiciones de in seguridad agu da crnica.12

A travs de la influencia que ejerce sobre las familias, el libre merca


do estadounidense debilita una de las instituciones sociales mediante la
cual la civilizacin capitalista liberal se renueva a s misma y, debido a su
impacto sobre la distribucin de los ingresos, pone en peligro la situacin
social de igualdad que los observadores, desde De Tocqueville en ade
lante, han considerado siempre como uno de los logros fundamentales
de Estados Unidos.

L a d e s ig u a l d a d

c r e c i e n t e y l a m a y o r a e s t a d o u n i d e n s e

El declive de los ingresos en Estados Unidos afecta a la mayora tra


bajadora, especialmente a la mayora de los individuos pobres que traba
jan. Estados Unidos es la nica sociedad avanzada en la que, mientras que
la productividad ha estado creciendo con regularidad durante las dos l
timas dcadas, los ingresos de la mayora de ocho personas de cada
diez se han estancado o cado. Este crecimiento de la desigualdad eco
nmica no tiene precedentes histricos. No ha ocurrido en ninguna otra
democracia avanzada, ni siquiera en los dos pases anglfonos, Gran Bre
taa y Nueva Zelanda, donde ms sistemticamente se impusieron polti
cas de libre mercado en los aos ochenta. Tampoco ocurri durante la era
del libre mercado del siglo XIX en Inglaterra o en Estados Unidos.
Las ganancias semanales promedio ajustadas a la inflacin , del
80 % de trabajadores corrientes estadounidenses cayeron en un 18 % en
tre 1973 y 1995, pasando de 315 a 285 dlares a la semana. Al mismo
tiempo, entre 1979 y 1989, el salario real anual de los principales ejecuti
vos de las empresas estadounidenses aument un 19 %, o dos tercios si se
12.

Luttwak, Edward, Turbo-charged capitalism and its consequences, London

Review o f Books, 2 de noviembre de 1995, pg. 7.

148

Falso amanecer

considera el salario una vez descontados los impuestos.13 Luttwak seala


que, segn algunas de las mejores evaluaciones, el 1 % fns rico de las fa
milias estadounidenses, que controlaba el 31 % de la riqueza total priva
da de la nacin en 1983, controlaba ms del 36 % de la misma en 1989.14
En su estudio pionero sobre los efectos del reaganismo en la desi
gualdad estadounidense, Kevin Phillips escribi:
En 1987, con el fin de reestructurar las tasas impositivas globales vi
gentes, los economistas de la oficina presupuestaria del Congreso tomaron
todos los impuestos federales renta individual, seguridad social, renta
empresarial e impuestos al consumo y calcularon el cambio de su impac
to combinado sobre diferentes estratos de renta despus de 1977. Las fa
milias situadas por debajo del decil superior, que soportaban una carga
desproporcionadamente alta de la seguridad social y del crecimiento de los
- impuestos al consumo y que se vean menos beneficiadas por las reduccio
nes impositivas, acababan pagando unos impuestos reales ms altos. En
cambio, las familias ms ricas pagaban impuestos ms bajos, en gran medi
da debido a la importante reduccin aplicada adas rentas no safariaes (be
neficios de capital, inters, dividendos y rentas).
Phillips llega a la conclusin de que esos cambios explican en gran
medida tanto la oleada de consumo como la creciente desigualdad del
ingreso. El 5 % ms rico de los estadounidenses (y en particular el 1 %
ms rico) eran los nuevos beneficiarios de las polticas impositivas.15
Godfrey Hodgson ha resumido los hechos y sus implicaciones de
manera concisa y convincente:
Entre 1973 y 1993 [...] los ingresos del 60% de los estadounidenses
ms pobres cayeron un 3,2 %, desde el 34,9 al 31,7 %. Esa diferencia en las
cifras parece pequea, pero el 3 % de la renta nacional de Estados Unidos
no es una cantidad trivial. Estamos hablando de alrededor de 200 miles de
millones de dlares que solan ir las tres quintas partes ms pobres de la
poblacin y que ahora van a una quinta parte ms rica [...]. Durante todo el
perodo, desde finales de los aos setenta, la economa de Estados Unidos ha
13. Oficina de estadsticas laborales, 29 de enero de 1996, y Mishel, L., y Bernsteiri,
J., The State o/W orking A m erica, Washington, Economic Policy Institute, 1994
14. Luttwak, Edward, The Endangered Am erican Dream, Nueva York y Londres,
Simn & Schuster, 1993, pg. 163.
15. Phillips, Kevin, The Politics o/R ich and Poor: Wealth and the Electorate in the
R eagan A fterm ath, Nueva York, Harper Perennial, 1991, pg. 82.

Estados Unidos y la utopa del capitalismo global

149

experimentado un crecimiento sustancial en trminos reales. Durante el mis


mo perodo, la renta del estadounidense medio apenas ha crecido, slo a fi
nales de la dcada de los ochenta alcanz el nivel que haba tenido en 1973.16

Los ingresos estancados de la mayora en el sistema capitalista de


Estados Unidos del tipo el ganador se queda con todo17 no son un re
sultado inevitable de la innovacin tecnolgica. Las comparaciones con
las economas en las que la tecnologa no est menos desarrollada sugie
ren convincentemente que son un resultado de las polticas pblicas. Se
gn estimaciones de investigaciones fiables, en 1990, el salario de los altos
directivos de las empresas estadounidenses era de alrededor de ciento
cincuenta veces el salario del trabajador medio, cuando en Japn era die
cisis veces ms elevado y en Alemania, veintiuna.18
Estas desigualdades son el resultado de las polticas estadouniden
ses, no de las presiones a las que todas las sociedades avanzadas se en
frentan. Los recortes impositivos han tenido un impacto directo, pero las
medidas fiscales tambin han afectado los ingresos y la distribucin de la
riqueza. Como ha sealado Michael Lind: A diferencia de cualquier
otra democracia del primer mundo, Estados Unidos ha usado, desde la
poca de Reagan, el endeudamiento a gran escala, en lugar de los impues
tos, como mtodo ms o menos permanente de financiar el gasto pblico
en tiempos de paz.19 Esta poltica de gran endeudamiento contribuye a
inclinar la balanza en favor de aquellos que poseen activos financieros y
en contra de los asalariados corrientes.
Esas polticas han situado a Estados Unidos en una posicin que se
parece, en trminos de distribucin de ingresos y de riqueza, a la de Fili
pinas o Brasil y no a ninguna de las dems economas importantes del
mundo. Incluso en la Rusia poscomunista puede que los niveles de desi
gualdad sean ms bajos.20
16. Hodgson, op. cit., pg. 302.
17. Vase Frank, Robert H. y Cook, Philip J., The W inner-Take-All S oety, Lon
dres y Nueva York, The Free Press, 1995.
18. Crystal, Graef, In Search o fE x cess: The Overcom pensation o f Am erican Executives, Nueva York, W. W. Norton, 1991, pgs. 207-209.
19. Lind, Michael, The N ext Am erican N ation: the N ew N ationalism an d the Eourth
Am erican Revolution, Nueva York y Londres, The Free Press, 1995, pg. 189.
20. Layard, Richard y Parker, John, The Corning R ussian Boom , Nueva York, The
Free Press, 1996, pg. 301: la desigualdad (en la Rusia poscomunista) est todava muy
por debajo de la de Estados Unidos; se acerca al nivel de la de Gran Bretaa.

150

Falso amanecer

El distinguido banquero y comentarista financiero estadounidense


Flix Rohatyn ha resumido el proceso que EE.UU. est experimentando:
L o que est ocurriendo es una vasta transferencia de riqueza de los tra
bajadores estadounidenses poco especializados de clase media a los due
os de activos de capital y a una nueva aristocracia tecnolgica con un
importante elemento de compensacin vinculado a valores cotizables en
bolsa.21 En los Estados Unidos de la actualidad, el asalariado est en se
gundo lugar detrs del corta-cupones. Entendan los votantes estadouni
denses que eligieron y luego reeligieron a Ronald Reagan que el resultado
de sus polticas impositivas y fiscales sera el de establecer en Estados
Unidos un rgimen de rentistas estilo latinoamericano?
Estados Unidos no es en la actualidad el paradigma de la sociedad
posthistrica a la que Francis Fukuyama se ha referido. Est entrando
en un nuevo y difcil perodo de su historia, en el que las viejas enemista
des entre razas y clases se expresarn en maneras que no podemos prever.

El

g r a n e n c a r c e l a m ie n t o e s t a d o u n id e n s e

Las tasas de criminalidad de Estados Unidos siempre han sido ms


altas que las de la mayora de los pases europeos. Lo que es nuevo es la
manera en que en Estados Unidos se recurre a una poltica de encarcela
miento masivo que sustituye a los controles de las comunidades que las
fuerzas desreguladas del mercado han debilitado o destruido. Al mismo
tiempo, los estadounidenses ricos tienden cada vez ms a dejar de coha
bitar con sus conciudadanos y a trasladarse a comunidades de. propieta
rios valladas. Unos 28 millones de estadounidenses ms del 10 % de la
poblacin viven actualmente en edificios cuya seguridad est a cargo
de guardias particulares, o en urbanizaciones privadas.22
A fines de 1994, slo algo ms de cinco millones de estadounidenses
sufra algn tipo de limitacin legal. Segn las cifras del departamento de
justicia, alrededor de un milln y medio de ellos estaba en crceles esta
21. Rohatyn, Felix, Requiem for a Democrat, discurso en la Universidad4le Wake
Forest, Winston-Salem, NC, 17 de marzo de 1995. Debo sta referencia a Simon Head,
The new, ruthless economy, New York Review o f Books, 29 de febrero de 1996, pg. 47.
22. Many seek security in private communities, New York Tim es, 3 de septiem
bre de 1995.

Estados Unidos y la utopa del capitalismo global

151

tales, federales o locales; esto equivale a uno de cada ciento noventa y tres
habitantes, o trescientos setenta y tres de cada cien mil. (Comprese esta
proporcin con la de ciento tres de cada cien mil individuos correspondien
te a la llegada de Ronald Reagan a la presidencia en 1980.) Tres millones
y medio de estadounidenses estaban en libertad vigilada o bajo palabra.23
La tasa de encarcelamiento estadounidense de finales de 1994 era cua
tro veces mayor que la de Canad, cinco veces mayor que la de Gran Bre
taa y catorce veces mayor que la de Japn. Slo la Rusia poscomunista
tena una mayor proporcin de ciudadanos entre rejas.24 En California, al
rededor de ciento cincuenta mil personas estn en la crcel. La poblacin
carcelaria californiana es ocho veces ms numerosa que a principios de la
dcada de los setenta y supera a la de Gran Bretaa y Alemania juntas.25
A principios de 1997, alrededor de uno de cada cinco estadouniden
ses adultos varones estaba entre rejas y alrededor de uno de cada veinte
estaba bajo libertad vigilada o bajo palabra. Esta es una proporcin diez
veces mayor que la de los pases europeos.26
La tasa de encarcelamiento vara considerablemente entre los dife
rentes sectores de la poblacin. En 1995, alrededor del 7 % de la pobla
cin negra estadounidense pas algn tiempo en la crcel.27 Los negros
tienen aproximadamente siete veces ms probabilidades de entrar en pri
sin que los blancos. Uno de cada siete hombres negros ha estado preso
en algn momento de su vida. En 1992, ms del 40 % de todos los hom
bres negros de entre dieciocho y treinta y cinco aos de edad que vivan
en el distrito de Columbia estaban en la crcel, en libertad vigilada, en li
bertad bajo palabra a la espera del juicio o eran prfugos de la justicia.28
Estas cifras sugieren que las desigualdades de raza y de clase social se
entrelazan en Estados Unidos de manera semejante a lo que ocurre en al
gunos pases latinoamericanos.29 Asimismo, justifican la idea de brasili23. The Tim es, 11 de diciembre de 1995, pg. 38.
24. Shelley, Louise I., American crime: an international anomaly?, Com parative
Social Research, 1985, pgs. 81-89.
25. Crime and punishment, Fin ancial Tim es, 8-9 de marzo de 1997, pg. 7.
26. Layard, Richard, Clues to prosperity, Financial Tim es, 17 de febrero de 1997.
27. The Tim es, 11 de diciembre de 1995, pg. 38.
28. New Republic, 25 de mayo de 1992, pg. 7.
29. Sostuve que Estados Unidos estaba sufriendo un proceso de brasilizacin en
1990. Vase mi artculo The Brazilianization o f the United States, Fortune, vol. 122,
n 5,1990.

152

Falso amanecer

zacn de Estados Unidos desarrollada por Michael Lind: E l principal


peligro al que se enfrentan los Estados Unidos del siglo xxi no es la balcanizacin sino lo que podra llamarse la brasilizacin. Por brasilizacin
no entiendo la separacin de culturas por raza sino la separacin de razas
por clase social.30
La proporcin extraordinariamente alta de hombres negros encar
celados en Estados Unidos tiene unas consecuencias que han pasado
desapercibidas para los defensores a ultranza de los valores familiares.
Una de las principales causas de la existencia de hogares monoparentales en las ciudades del interior del pas es la ausencia de los padres pre
sos. Cmo puede revitalizarse la familia en esas ciudades cuando un
elevado nmero de la poblacin masculina pasa gran parte de su vida
en la crcel?
En parte, desde luego, la puritana guerra a las drogas estadouni
dense es la culpable de la situacin. Alrededor de cuatrocientos mil indi
viduos de la floreciente poblacin carcelaria de EE.UU. estn, presos por
razones de drogas; muchos son negros. Al mfsmo tiempo, el u^> de las
drogas en EE.UU. es ms endmico y est menos controlado que en cual
quier pas desarrollado. Las vinculaciones entre encarcelamiento masivo,
derrumbe familiar, guerra a las drogas y conflicto racial en EE.UU. tienen
races muy profundas. Puede que sea demasiado tarde como para acabar
con ellas.31
Esa confluencia de divisiones y antagonismos tnicos y econmicos
de Estados Unidos no se da en ningn otro pas del primer mundo. El li
bre mercado ha producido una mutacin del capitalismo estadounidense
que, a consecuencia de ello, se est pareciendo cada vez ms a los regme
nes oligrquicos de algunos pases latinoamericanos y no a la civilizacin
capitalista liberal de Europa o del propio Estados Unidos en fases ms
tempranas de su historia.
Las tasas de encarcelamiento en Estados Unidos son paralelas a las
tasas de criminalidad violenta. Considrense las cifras de homicidios y de
30. Lind, Michael, The N ext Am erican N ation, op. cit., pg. 216. Sobre la revitalizacin del racismo conservador en Estados Unidos, vase Lind, Michael, Up frrrni Conservatism : Why the R ight is W rongfor A m erica, Nueva York, The Free Press, *996, ca
ptulo 8.
31. Vase una potente argumentacin favorable a la reforma de la poltica de dro
gas de EE.UU. en Soros, George, A new leaf for the law, G uardian, 22 de febrero de
1997.

Estados Unidos y la utopa del capitalismo global

153

episodios criminales a mano armada: en 1993, la tasa de homicidios mas


culina era de 12,4 de cada 100.000 individuos, comparada con la de 1,6
de la Unin Europea y la inferior a 1 (0,9) de Japn.32 En 1994, 0,98 de
cada 100.000 individuos en Japn haban sido vctimas de asesinato,
comparados con 9,3 estadounidenses, mientras que para las violaciones
las cifras eran de 1,5 en Japn y 42,8 en EE.UU. Respecto a los robos,
hubo 1,75 casos por 100.000 individuos en Japn y 255,8 en Estados
Unidos.33
Para todos los crmenes violentos, exceptuando el homicidio, los ni
veles estadounidenses son considerablemente ms altos que los de la Ru
sia poscomunista. En 1993, por cada 100.000 individuos se produjeron
264 robos (contra 124 en Rusia) y 43 violaciones (comparadas con las 9,7
de Rusia).34 Sin embargo, es preocupante que los niveles de crmenes
contra la propiedad en Gran Bretaa hayan sobrepasado recientemente
a los de EE.UU., aunque stos siguen estando muy por delante de todos
los dems pases occidentales avanzados en lo que respecta a los niveles
de violencia letal.
Los asesinatos de nios son especialmente corrientes en Estados Uni
dos. Casi tres cuartas partes de todos los asesinatos de nios en el mundo
industrializado tienen lugar en EE.UU., que posee, de lejos, las tasas ms
altas de suicidio infantil, de homicidio y de muertes relacionadas con
armas de fuego de los veintisis pases ms ricos del mundo.35
Parte de la explicacin reside en la incorregible cultura de las armas
estadounidense. La otra parte tiene que ver con el hecho de que la re
dundancia econmica de la familia ha dejado a ms nios sin control que
en otros pases. En 1987, la mortalidad infantil en East Harlem y en la
ciudad de Washington era ms o menos la misma que en Malasia, Yu
goslavia o la ex Unin Sovitica.36 En 1995, un nio nacido en Shangai
tena menos posibilidades de morir en su primer da de vida, ms posibi
32. The Econom ist, 22 de octubre de 1994, Survey, pag. 4.
33. Lipset, S. M., Am erican Exceptionalism : A D ouble-Edged Sword, Nueva York y
Londres, W. W. Norton, 1996, pag. 227.
34. Layard y Parker, op. cit., pag. 150.
35. Fuente: Center for Disease Control and Prevention, Young America and how
it dies, International H erald Tribune, 8-9 de febrero de 1997.
36. Davis, Christopher y Feisbach, Murray, Basing Infant M ortality in the USSR in
the 1970s. Serie P-25, n 74, Washington DC, US Bureau of the Census, septiembre de
1980.

154

Falso amanecer

lidades de aprender a leer y poda esperar vivir dos aos ms (sesenta y


seis aos) que un nio nacido en Nueva York.37
Las altas tasas de criminalidad y de encarcelamiento de EE.UU. van
en paralelo a unos niveles igualmente excepcionales de litigios y de n
mero de abogados. Estados Unidos tiene por lo menos la tercera parte de
los abogados en activo del mundo. En 1991, haba alrededor de 700.000
abogados, y se estimaba una cifra de alrededor de 850.000 para prin
cipios de siglo. En la actualidad, hay ms de 300 abogados por cada
100.000 estadounidenses, comparados con 12 por cada 100.000 en J a
pn, algo ms de 100 por cada 100.000 en Gran Bretaa y algo menos de
100 por cada 100.000 en Alemania.38 Los pagos por indemnizaciones por
responsabilidad civil ascendieron a alrededor del 2,5 % del PNB de E s
tados Unidos en 1987, cuando en Japn era de alrededor de ocho veces
menos (0,3 % ).39
Estas cifras de encarcelamientos, crmenes violentos y litigios retra
tan una sociedad en la que la ley se ha convertido casi en la qpica institu
cin social que funciona y donde las crceles'estn entre los potos me
dios de control social que quedan.
Las comunidades privadas valladas, cuyas altas paredes y mecanismos
de seguridad electrnicos protegen a sus habitantes de los peligros de la so
ciedad de la que han desertado, son la contrapartida de las crceles esta
dounidenses. Son un smbolo del vaciamiento de otras instituciones socia
les la familia, el barrio, incluso la empresa que en el pasado mantenan
a la sociedad en funcionamiento. La combinacin de crceles de alta tecno
loga, comunidades de propietarios valladas y empresas virtuales es recono
cible como un emblema de Estados Unidos de principios del siglo xxi.
En los Estados Unidos de finales del siglo xx, el libre mercado se
ha convertido en un mecanismo de una modernidad perversa. Los pro
fetas de los Estados Unidos de hoy no son Jefferson ni Madison y menos
an Burke, sino Jeremy Bentham, el pensador britnico ilustrado del si
glo XIX que soaba con una sociedad hipermodema reconstruida segn
el modelo de una crcel ideal.
37. Kristof, N. D., y Wudunn, S., China W akes: The Struggle fo r the Soul o f a R ising
Power, Londres, Nicholas Brealey Publishing, 1995, pg. 16.
38. Statistical A bstract o f the U nited States: 1991, Washington DC, tabla 320, pg.
188; tabla 2, pg. 7; tabla 319, pg. 188.
39. Lipset, op. cit., pgs. 227-228.

Estados Unidos y la utopa del capitalismo global

155

P o r q u l a h i s t o r ia n o s e h a a c a b a d o

Hoy da, igual que en el pasado, el pensamiento estadounidense est


impregnado de una sensacin de cambio en el pas. Sin embargo, con
unas pocas excepciones, no consigue captar qu es lo realmente nuevo en
las circunstancias actuales de Estados Unidos.
Estados Unidos persiste en su tendencia a identificar la modernidad
en todo el mundo con relacin a s mismo, en un momento en el que la
modernizacin del Sudeste asitico est avanzando rpidamente gracias a
que ignora o repudia el modelo estadounidense. Estados Unidos se ve a s
mismo como el paradigma de la civilizacin occidental precisamente
en el momento en que sus semejanzas con otras sociedades occidenta
les son ms dbiles que nunca.
Las ms influyentes de las recientes contribuciones a la reflexin so
bre el lugar que Estados Unidos ocupa en el mundo tardomodemo no
consiguen trazar las rutas que necesita para navegar en el mundo actual.
Esto ocurre con la concepcin de Francis Fukuyama sobre el fin de la his
toria y con la tesis de Samuel Huntington sobre el choque de civilizacio
nes. Ambas estn incorregiblemente orientadas hacia Norteamrica y dan
una visin del mundo que la mayor parte de los asiticos y de los europeos
son incapaces de reconocer. La afirmacin de Fukuyama de que el capi
talismo democrtico constituye la forma final del gobierno humano y
que su extensin mundial es el triunfo de la idea occidental40 fue reba
tida por un giro en los acontecimientos que muchos de sus crticos de Eu
ropa y Asia haban anticipado. Cuando acab el conflicto entre las ideas
de la Ilustracin, el mundo volvi al terreno clsico de la historia.41
40. El artculo original de Francis Fukuyama, The end of history, fue publicado
en N ational Interest, en el verano de 1989. Su libro The E n d o f History and the L ast M an, en
el que la tesis del artculo original se reafirma sin revisiones importantes, fue publicado
en 1992 por The Free Press, Nueva York.
41. En un artculo de octubre de 1989, en respuesta a Fukuyama, escrib: estamos
retrocediendo a una poca que es histrica en sentido clsico, y no hacia adelante a la
era vaca y posthistrica proyectada en el artculo de Fukuyama. La nuestra es una po
ca en la que la ideologa poltica, tanto la liberal como la marxista, tiene una influencia
cada vez menor sobre los hechos, mientras que unas fuerzas ms antiguas y ms pri
mordiales, de tipo nacionalista y religioso, fundamentalista y pronto, quiz, maltusianas,
se enfrentan entre s [...]. Si la Unin Sovitica se acaba desintegrando, esa catstrofe be
nfica no inaugurar una nueva era de armona posthistrica sino una vuelta al clsico
terreno de la historia, un terreno de rivalidades entre las grandes potencias, diplomacias

156

Falso amanecer

Fukuyama pudo argumentar que la historia haba acabado porque l


consideraba como modelos de los grandes conflictos histricos las rivali
dades entre las ideologas del siglo XX. Pero sta es una generalizacin
irreflexiva a partir de un perodo histrico breve. Como mximo, la ideo
loga poltica ha sido una fuente importante de conflicto social y militar
entre 1789 y 1989. En este perodo, que se extiende desde la Revolucin
francesa hasta el colapso sovitico, las guerras se hacan o al menos se
justificaban en nombre de las religiones polticas rivales provenientes
de la Ilustracin europea. Con una perspectiva ms amplia o ms refina
da, sin embargo, vemos que son pocas las guerras que han estallado a
causa de antagonismos ideolgicos principalmente.
Durante casi toda la historia de la humanidad, las guerras han surgi
do debido a conflictos territoriales y dinsticos, a enemistades religiosas y
tnicas, y a partir de los intereses econmicos divergentes de los Estados
soberanos. Ello era as incluso en la era de la Ilustracin, entre 1789 y
1989. Los conflictos entre turcos y armenios del siglo XIX, en^re <^atlicos
y protestantes en Irlanda en los aos veinte y "durante los ltimos treinta
aos, y entre los griegos y los turcos en Chipre en los aos sesenta, junto
con muchos otros en todo el mundo, no eran en modo alguno ideolgicos.
Eran luchas por territorio y religin, etnicidad y ventajas econmicas.
Unicamente durante el perodo de alrededor de cuarenta aos de la
guerra fra y entonces slo de manera intermitente y parcial las dife
rencias ideolgicas fueron fuente importante de conflicto entre Estados.
Cuando acab la guerra fra, acab tambin el papel de la ideologa como
causa de guerra. Pero ello slo signific que unas fuentes de guerra y de
conflicto mucho ms antiguas volvieron con fuerzas renovadas. Como
siempre haba ocurrido antes de la guerra fra, cuando sta acab, las
guerras volvieron a producirse por razones territoriales, de etnicidad y de
religin.
Pensar que la historia acabara porque un conflicto entre las efmeras
ideologas de la Ilustracin haba llegado al fin demuestra una falta de
amplitud de miras difcil de concebir. El que esas especulaciones absur
das puedan haber parecido crebles en algn momento ilustra con elo
cuencia la situacin de la vida intelectual y poltica de este fin <e siglo.
secretas, y reivindicaciones y guerras irredentistas. Vase N ation al Review , 27 de octu
bre de 1989, pgs. 33-35, reimpreso como captulo 17 en mi libro Post-liberalism : Stu
dies in P olitical Thought, Londres y Nueva York, Routledge, 1993, pgs. 245-250.

Estados Unidos y la utopa del capitalismo global

157

Fukuyama confundi modernizacin con occidentalizacin. Consi


deremos el acontecimiento histrico que, ms que ningn otro, despert
este triunfalismo soberbio. El colapso sovitico fue el rechazo a un pro
yecto occidental, el proyecto marxista de la modernizacin econmica a
travs de una planificacin centralizada, pero esto no significa que Rusia
aceptara otra ideologa modernista occidental: el credo neoliberal de la
privatizacin y de los libres mercados.
Tampoco la reforma de mercados china ha sido motivada por el im
pulso de copiar modelos o de absorber valores occidentales. Siempre ha
sido una evolucin de la propia China y que debe poco, si es que debe
algo, a los consejos o al ejemplo occidentales. Es indudable que la refor
ma del mercado de China ha exigido una retirada del modelo marxista
occidentalizante de desarrollo econmico y poltico aplicado en el pero
do maosta. En China, como en muchas otras partes del mundo, la mo
dernizacin de la economa no ha conllevado la occidentalizacin de la
sociedad o del gobierno y ha sido acompaada del florecimiento del ca
pitalismo nativo y del rechazo de la influencia occidental.
La interpretacin de Fukuyama de la historia reciente del mundo
slo es plausible si se cree que ste se est aproximando insensatamente
a la situacin estadounidense y que Estados Unidos es la sociedad ejem
plar posthistrica en la que las fuentes tradicionales de conflicto estn
desapareciendo. En Europa y Asia esas afirmaciones suelen escucharse
con un incrdulo desdn.
Para los observadores de fuera y, desde luego para muchos estadou
nidenses, es obvio que las fuentes histricas de la conflictividad social y
poltica divisiones raciales, tnicas y religiosas, por ejemplo estn
muy presentes en los Estados Unidos de finales del siglo xx.

E l c h o q u e d e c i v il i z a c i o n e s
de

v e r s u s l a e v a n e s c e n c ia

O c c id e n t e

La tesis de Samuel Huntington del choque de civilizaciones42 re


conoce que la modernizacin y la occidentalizacin actuales no son ten
dencias convergentes sino divergentes.
42.
Huntington, Samuel P., The C lash o f C ivilizations an d the Rem aking o f W orld
Order, Nueva York, Simn & Schuster, 1996 (trad. cast.: Choque de civilizaciones, Bar
celona, Paids, 1997).

158

Falso amanecer

Para Huntington, son las fallas tectnicas entre civilizaciones y no los


intereses divergentes de los Estados los que configurarn los conflictos
del mundo de la posguerra fra. Segn l: L a rivalidad de las superpotencias es reemplazada por el choque de civilizaciones. En este nuevo
mundo, los conflictos ms penetrantes, importantes y peligrosos no ten
drn lugar entre clases sociales, entre ricos y pobres o entre otros grupos de
finidos en trminos econmicos sino entre pueblos pertenecientes a dife
rentes entidades culturales [...]. Y los conflictos culturales ms peligrosos
son aquellos que se dan a lo largo de las fallas tectnicas de las civiliza
ciones.43 La aseveracin de Huntington de que el fin de la guerra fra su
pone el fin de las ideologas como fuente principal de conflicto interna
cional es correcta. La inferencia que hace a partir de este hecho es que en
el futuro los conflictos civilizacionales sern la causa principal de las
guerras.
La tesis de Huntington de que los choques de civilizaciones son la
principal causa de las guerras presenta muchas dificultades adicionales.
Las civilizaciones que constituyen el mundo actual no son fciles de
identificar: es difcil saber qu lugar ocupa Amrica latina en la descrip
cin; tras algunas dudas, los judos son considerados como un apndice de
Occidente; la Grecia contempornea se clasifica como no perteneciente
a la civilizacin occidental; la civilizacin tibetana, que es antigua, remo
ta y con una larga tradicin literaria, queda excluida, quiz porque no tie
ne futuro en la China contempornea. Es difcil encontrar justificaciones
razonables para esos juicios.
Hay algunos otros ejemplos de categorizaciones arbitrarias o an
malas; la taxonoma de Huntington de las civilizaciones no es del todo
confiable. Parece creer que en el mundo actual hay entre seis y nueve ci
vilizaciones: snica (china), japonesa, hind, islmica, occidental, latinoa
mericana, budista, ortodoxa y africana.
Huntington tiene dudas sobre si algunas de esas culturas merecen el
ttulo honorario de civilizacin. Los criterios que deben cumplirse para
convertirse en miembro de ese club exclusivo no estn claros y los que in
voca tcitamente reflejan, en su mayor parte, la obsesin estadounidense
con el multiculturalismo: un pueblo o una cultura es una civilizacin si es
una minora polticamente activa en Estados Unidos, en caso contrario se
la ignora.
43. Huntington, op. cit., pg, 28.

Estados Unidos y la utopa del capitalismo global

159

Incluso aceptando su taxonoma, la afirmacin de Huntington de


que las guerras de nuestro tiempo son conflictos entre grupos civilizacionales no cuadra con la realidad. Las olas humanas de soldados de
a pie que perecieron en la guerra Irn-Irak murieron en un conflicto que
tena lugar dentro de una nica civilizacin. El genocidio de los tutsi
por parte de los hutu fue intracivilizacional, igual que el de la Camboya de Pol Pot. Huntington podra responder que esos conflictos eran lo
cales, mientras que los choques de civilizaciones que describe son globa
les. Sin embargo, la primera guerra mundial bien puede ser descrita
como una guerra civil europea. La guerra de Corea y la guerra de Vietnam no fueron conflictos civilizacionales sino compromisos estratgicos
entre Estados que justificaban sus reivindicaciones invocando ideologas
occidentales. En la segunda guerra mundial, pases occidentales,
como Gran Bretaa y EE.UU., se aliaron con un pas ortodoxo, la
URSS, contra otro Estado occidental, la Alemania nazi. Es fcil en
contrar ejemplos como stos.
Actualmente, como en el pasado, las guerras suelen librarse entre
pueblos de diferentes nacionalidades o etnias, no entre miembros de di
ferentes civilizaciones. Ya sea que las guerras sean libradas por Estados
soberanos o por milicias irregulares, la lgica de la competicin militar
suele dar lugar a alianzas que renen a diferentes civilizaciones. En el
conflicto entre Armenia y Azerbaiyn, Irn estaba de parte de la cristia
na Armenia, no del islmico Azerbaiyn. El caleidoscopio bizantino de
las cambiantes alianzas en los Balcanes y en Asia central no ofrece ningn
apoyo a las grandes simplificaciones de Huntington.
Como apunt perspicazmente Robert Kaplan: L a hiptesis de
Huntington sobre una guerra entre el Islam y la cristiandad ortodoxa no
queda corroborada por las redes de alianzas existentes en el Cucaso.
Pero ello es as, slo porque Huntington ha errado al identificar cul es
la guerra civilizacional que est teniendo lugar all. Los turcos azeres,
quiz los musulmanes chitas ms laicos del mundo, perciben su identi
dad cultural no en trminos de religin sino en trminos de su raza turca.
De la misma manera, los armenios combaten con los azeres no porque
stos sean musulmanes sino porque son turcos, vinculados a los mismos
turcos que masacraron a los armenios en 1915.44
44.
Kaplan, Robert D., The Ends O f the Earth: A Journey at the Dawn o f the
Twenty-Eirst Century, Nueva York, Random House, 1996, pg. 270.

160

Falso amanecer

La taxonoma de las civilizaciones de Huntington no slo no se co


rresponde con las realidades culturales sino que tampoco consigue pro
yectarse a las guerras ms actuales. A pesar de ello, sta no es la principal
objecin a su explicacin. La tesis de que la humanidad est dividida en
civilizaciones que chocan entre s tiene unos puntos dbiles importantes
que ni siquiera una aplicacin histricamente ms matizada de ella po
dra evitar. La idea de la divisin de los pueblos y de las culturas en civi
lizaciones que compiten entre s forma parte de la interpretacin ilustra
da de la historia que Huntington est atacando.
La idea de civilizacin presupone que todas las sociedades civili
zadas estn hechas de la misma pasta, todas ellas son encarnaciones de
jun nico esquema de valores cuyo opuesto es la barbarie. Este era el
punto de vista de muchos pensadores de la Ilustracin en todas sus dife
rentes expresiones: francesa (Condorcet, Diderot, Voltaire), alemana (Kant,
Marx), escocesa (Hume, Smith, Ferguson), inglesa (Bentham, John Stuart
Mill) y estadounidense (Thomas Jefferson, Benjamin Franjdin). Fue la
idea que los principales crticos de la Ilustracin, sobre todo J . G. Herder,
intentaron reemplazar por el concepto de la irreductible diversidad de
las culturas humanas.
Herder y otros pensadores de la contra Ilustracin45 usaron la idea
de la diversidad fundamental de las culturas para atacar el vehculo a tra
vs del cual se estaba propagando la idea de la civilizacin universal en
esa poca: el imperialismo cultural francs. Es una crtica al universalis
mo ilustrado que no ha perdido relevancia en la actualidad, ahora que
Estados Unidos ha sucedido a Francia e Inglaterra en el papel que estas
potencias ocuparon en un tiempo.

L a r e a l id a d

d e f in a l e s d e l s ig l o x x :

E st a d o s U n id o s

v e r su s e l r e st o

Huntington ataca la concepcin ilustrada de los valores universales.


Este punto de vista simplificado^ basado en el supuesto de que todos, los
pueblos civilizados tienen los mismos valores y quieren las mismas fosas, fue
lo que apuntal el dualismo entre civilizacin y barbarie de la Ilustracin.
45.
Sobre la descripcin de Berln de la contra Ilustracin, vase mi obra Berln,
Londres y Princeton, NJ, HarperCollins y Princeton University Press, 1995.

Estados Unidos y la utopa del capitalismo global

161

No necesitamos introducir las tesis del relativismo para rechazar


este engao. Contrariamente a lo que los relativistas afirman,46 hay males
y bienes que son universalmente humanos. La seguridad frente a la muer
te violenta o al hambre no son bienes culturalmente variables. Adems,
hay estndares ticos y ascticos que nos permiten identificar los grandes
logros de las distintas culturas: la litada de Homero es un logro cultural
mayor que el guin de E l silencio de los corderos, de la misma manera que
el templo Zen de Ryoanji es superior a una iglesia que se puede ver sin ba
jar del coche. Pero de la realidad de los bienes y males universales no se
desprende que un sistema poltico y econmico por ejemplo el capita
lismo democrtico sea lo mejor para toda la humanidad. Los valores
humanos universales pueden ser encamados por distintos regmenes.
Es de sentido comn el que algunas sociedades se desempean me
jor que otras en trminos econmicos, educativos y culturales. Sin em
bargo, nada sugiere que las culturas occidentales estn siempre a la ca
beza de la liga. Los neoconservadores estadounidenses que denostan la
creencia actual de que todas las culturas son iguales lo hacen a partir de
la inocente creencia de que su cultura es la mejor.
Huntington no est mucho menos orientado hacia Norteamrica.
Critica el universalismo, que es el fundamento tcito de prcticamente
todo el pensamiento estadounidense, pero se mantiene firmemente den
tro de la tradicin dualista e incluso a veces maniquea que ha guiado des
de hace mucho tiempo a la poltica exterior de Estados Unidos. Sus ar
gumentos siguen la clasificacin bipolar de las culturas en civilizadas y
brbaras de la Ilustracin. Divide al mundo en dos: Occidente y el res
to. Occidente es uno; el resto son muchos.
La civilizacin occidental no es universal pero, segn Huntington, es
nica. Tiene una sola identidad que se ha mantenido durante un largo pe
rodo de tiempo y que abarca muchos pases. Huntington afirma que esta
singular identidad occidental est actualmente en peligro. Nos dice que
la principal responsabilidad de los lderes occidentales [...] es preservar,
proteger y renovar las cualidades nicas de la civilizacin occidental.
Dado que es el pas occidental ms poderoso, la responsabilidad corres
ponde mayoritariamente a los Estados Unidos de Amrica.47 Estados
46. He criticado el relativismo contemporneo de la obra de Richard Rorty en su
variedad ms plausible en mi libro Endgam es, op. cit., captulo 4.
47. Huntington, op. d t., pg. 311.

162

Falso amanecer

Unidos debera desempear esta tarea, aconseja, alimentando la civili


zacin atlntica que une a las sociedades de Amrica del Norte y Euro
pa occidental a travs de mecanismos como el de un rea de Libre Co
mercio Transatlntica (ALCTA).
Sin esto, Huntington prev un futuro poco prometedor: Los pue
blos de Occidente nos advierte sombro deben permanecer unidos;
de lo contrario, con toda probabilidad, quedarn colgados por separado.48
Sin embargo, en Ja actualidad, la propia idea de la civilizacin occi
dental es cuestionable. Puede que Occidente haya sido una realidad
cuando era equivalente a la cristiandad occidental, pese a que las guerras
de la Reforma se cuenten entre las peores de la historia. La idea tena
cierto asidero cultural cuando tanto Estados Unidos como Europa po
dan considerarse descendientes del proyecto comn de la Ilustracin,
pero estas afinidades histricas estn desvanecindose rpidamente. En
las actuales circunstancias, el discurso sobre Occidente es un sntoma
de retraso intelectual, que proviene de la solidaridad estratgica entre
Europa occidental y Estados Unidos forjada durante la segundar guerra
mundial y la guerra fra.
Sin embargo, tras la guerra fra, las relaciones entre Estados Unidos y
Europa tienen ms en comn con las que existieron en el perodo de en
treguerras, cuando EE.UU. era considerado y se consideraba a s mis
mo sui generis. El grandioso proyecto de ampliacin de la OTAN, lide
rado por Estados Unidos, evoca la reconstruccin wilsoniana de Europa
tras la primera guerra mundial. Actualmente no existe ninguna civili
zacin occidental que Estados Unidos pueda liderar. La singularidad a
la que Huntington se refiere no es la de Occidente; es la de Estados
Unidos.
Considrese uno de los componentes de la civilizacin occidental al
que se refiere Huntington: la religin. En la actualidad, mientras que la
mayor parte de los pases europeos son poscristianos, Estados Unidos si
gue siendo un pas de religiosidad extendida, intensa y a menudo fundamentalista. No es slo que los porcentajes de asistencia a la iglesia y de
aceptacin de que se tienen creencias religiosas sean mucho ms altos
que en cualquier otro pas occidental, es que muchos estadounidenses
mantienen creencias y prcticas religiosas que se han convertido en mar
ginales en prcticamente el resto del mundo. Casi el 70 % de los esta
48. Huntington, Samuel, The West v. the rest, G uardian, 23 de noviembre de 1996.

Estados Unidos y la utopa del capitalismo global

163

dounidenses cree en el diablo, en comparacin con la tercera parte de los


britnicos, la quinta parte de los franceses y la octava parte de los suecos.
Alrededor de la cuarta parte de los estadounidenses son cristianos que
han recuperado la fe, para quienes la posesin diablica no es una met
fora sino la realidad literal.
Robert Mapplethorpe el talentoso fotgrafo cuyos estudios sadomasoquistas causaron cierto revuelo en Estados Unidos a principios de
los noventa exhortaba a sus sujetos fotogrficos a hacerlo por Satn.
En cualquier otro pas europeo, el conjuro de Mapplethorpe habra sus
citado interrogantes sobre su equilibrio psicolgico; en Estados Unidos
evocaba una presencia cultural real.
En la profundidad y el alcance de su religiosidad, Estados Unidos se
distingue de todos los dems pases avanzados. Los gobiernos de sus
cincuenta Estados aceptaron financiar con fondos federales el absurdo
proyecto de promover la abstinencia sexual entre los adolescentes esta
dounidenses. En julio de 1997, la Coalicin Cristiana present en el Con
greso una enmienda constitucional que podra convertir en obligatoria la
enseanza de las tesis creacionistas en las escuelas estadounidenses.49
Decir que Estados Unidos es una sociedad laica es absurdo; sus tradicio
nes laicas son ms dbiles que las de Turqua.
Como ha sealado Lipset, esta diferencia entre Estados Unidos y to
dos los dems pases avanzados est aumentando, no disminuyendo: L a
fuerza de la religin en Estados Unidos no da ninguna muestra de debi
lidad. Encuestas de la Gallup y de otros [...] indican que los protestantes
estadounidenses son los que ms asisten a la iglesia y que los estadouni
denses son los cristianos ms fundamentalistas [...]. En 1991, el 68 % de
la poblacin adulta perteneca a una iglesia y el 42 % asista semanal
mente a los servicios religiosos, una proporcin mucho ms alta que la de
cualquier otra nacin industrializada.50
La excepcional religiosidad estadounidense ha sido subrayada por
muchos observadores desde De Tocqueville. Su persistencia en la actua
lidad y su fuerza cada vez mayor sugieren que el modelo cientfico-social
estndar que heredamos de los pensadores sociales de la Ilustracin eu
ropea, segn el cual la modernizacin se desarrolla en paralelo a la secu
49. Vase G o d s soldiers get political, Independent on Sunday, 27 de julio de
1997, pg. 16.
50. Lipset, op. cit.

164

Falso amanecer

larizacin, es completamente errneo. Estados Unidos no encaja con el


modelo de sociedad moderna heredado de la Ilustracin, sin embargo,
est ms impregnado de sus supersticiones e ilusiones que cualquier otra
cultura tardomodema.
El credo americano establece una conexin esencial, no acciden
tal, entre Estados Unidos y la modernidad. Actualmente ese credo ha
sido maniatado por la influencia neoconservadora. La resistencia del
mundo a ser reconstruido como libre mercado universal no slo pone en
peligro la hegemona conservadora en EE.UU. sino tambin la visin del
mundo estadounidense de la que los conservadores se han apropiado. El
descubrimiento de que la va estadounidense es una singularidad que en
modo alguno marca el curso de la historia universal del mundo moderno
ser el catalizador de grandes cambios culturales. Debera tener el efecto
de despojar a Estados Unidos de la imagen de paradigma de la moderni
dad que tiene de s mismo.
En parte es el inveterado universalismo de la cultura estadoi/nidense lo
que explica la intensidad sectaria de sus debates sobre el multiculluralismo. En la larga y vasta historia de la especie, las sociedades multicultura
les son el rasgo comn de la humanidad. Todos los imperios del mundo
como el Romano, el Chino, el Otomano, el de los Romanov, el Britnico
y el de los Habsburgo abarcaron una copiosa diversidad de culturas.
Cada uno tena una cultura dominante, y a veces algunos tenan metas uni
versalistas, pero ninguno de ellos intent nunca de manera coherente con
vertir a sus sbditos a un nico modo de vida o conjunto de creencias.
Una fundacin estadounidense de derechas concedi una importan
te suma de dinero destinada a cursos sobre civilizacin occidental a
una universidad de primera lnea para comprobar con afliccin, algunos
aos ms tarde, que no se haba gastado. La razn era que los acadmi
cos no pudieron ponerse de acuerdo sobre qu era la civilizacin occi
dental. Parece que a nadie se le ocurri que las dificultades se resolveran
gastando el dinero en feminismo o en multiculturalismo. Porque, como
ocurre con muchos otros movimientos sociales tardomodernos, stos son
en sus manifestaciones ms radicales y sectarias unos fenmenos es
pecficamente estadounidenses. Si esos movimientos sociales radicales
no pertenecen a la civilizacin americana, no hay nada que pueda en
trar en esa categora.
Un ngulo muerto en la explicacin de Huntington es su afirmacin
de que el universalismo es inmoral porque lleva al imperialismo. Sin em

Estados Unidos y la utopa del capitalismo global

165

bargo, los imperios pueden ser y a menudo han sido multiculturales;


y el imperialismo puede no ser siempre inmoral. Slo en Estados Unidos
esas premisas de Huntington son aceptadas sin ningn cuestionamiento.
Una objecin ms poderosa con respecto al universalismo es que es in
compatible con la mentalidad que se necesita para mantener un papel
imperial en el mundo. Los imperios duraderos el Otomano, el de los
Habsburgo, el Romano se mantuvieron gracias a que legislaron en fa
vor de la diversidad cultural. No intentaron construir el mundo a su ima
gen y semejanza ni establecieron sus polticas de acuerdo a la creencia de
que el mundo los reverenciaba en secreto. Sin embargo, ni el orden mun
dial posthistrico de Fukuyama ni el bloque occidental de Huntington
son concebibles sin un papel imperial mundial para Estados Unidos.
De hecho, nada resulta ms ajeno a la mentalidad estadounidense de
hoy que la mentalidad imperial. La intervencin estadounidense en Bos
nia fue inspirada por la creencia de que un conflicto intratable desde el
punto de vista poltico y militar poda resolverse mediante la imposicin
de una constitucin inteligentemente concebida. Era la expresin de la
ilusin de Dayton: la de que una corta intervencin poda extender a
otros regmenes y culturas los valores y procedimientos estadounidenses
una cultura legalista de derechos y un modelo de negociacin entre E s
tados y comunidades que se deriva de la prctica del derecho corporati
vo con una autoridad estrictamente local.
La clase empresarial y la clase poltica estadounidenses estn actuan
do a partir de la premisa de que pueden proyectar los valores estadouni
denses hasta el ltimo rincn de la tierra y sin incurrir en las bajas o en
los gastos en que normalmente incurren los imperios. Es una suposicin
curiosa y que slo tiene sentido si las lites se imaginan que Estados Uni
dos est exento, de alguna manera, de las cargas que toda potencia im
perial ha debido soportar a lo largo de la historia.

E st a d o s U n id o s

c o m o u n a n a c i n p o s t o c c id e n t a l e m e r g e n t e

Huntington afirma que un obstculo importante para la reafirma


cin del liderazgo estadounidense de la civilizacin occidental es el re
chazo de una parte significativa de la poblacin estadounidense de una
identidad occidental. Explica al lector: Los multiculturalistas esta
dounidenses [...] desean crear un pas de muchas civilizaciones, es decir,

166

Falso amanecer

un pas que no pertenezca a una civilizacin y carente de un ncleo cul


tural. La historia muestra que ningn pas constituido as puede durar
mucho como sociedad coherente. Unos Estados Unidos multicivilizacionales no sern Estados Unidos; sern las Naciones Unidas.51
Como ocurre con la correccin poltica, los excesos del multiculturalismo son un blanco fcil. El avance del exclusivismo tnico a finales del
siglo XX en Estados Unidos en el movimiento separatista liderado por
Louis Farrakhan, por ejemplo es un obstculo para la renovacin de
cualquier tipo de sociedad civil liberal, a la vez que un impedimento para
la existencia de un sentimiento coherente de identidad nacional. Si multiculturalismo estadounidense equivale a esos proyectos de separatismo
tnico, el destino de Estados Unidos ser el de oscilar entre la ilusin
ilustrada de la universalidad y las feas realidades de la balcanizacin.
Huntington ignora a muchos Estados pasados y presentes que han
conseguido con xito mantenerse como multiculturales durante largos
perodos: en el mundo actual, Estados Unidos y Espaa son Estacas mul
tinacionales razonablemente coherentes. Nueva Zelanda, Singapur y Ma
lasia son sociedades multiculturales estables. No es nada cierto que todas
las entidades polticas modernas estables sean monoculturales. Tampoco
todos los Estados modernos estn destinados a volverse multiculturales:
Japn seguir siendo un Estado monocultural en el futuro previsible.
El choque de civilizaciones no tiene en cuenta las vastas transforma
ciones culturales que estn teniendo lugar en el mismo Estados Unidos. Ya
no es realista concebir este pas como una sociedad inequvocamente oc
cidental. Muchos elementos sealan que ms o menos en el trmino de
una generacin se habr convertido en un pas postoccidental. Las ten
dencias demogrficas permiten suponer que en el plazo de alrededor de
una generacin habr casi una mayora de estadounidenses asiticos, negros
e hispanos. Segn la oficina del censo de EE.UU., hacia el ao 2050, los
estadounidenses hispanos superarn al total combinado de negros, asiti
cos e indios estadounidenses, mientras que los blancos no hispanos ha
brn disminuido desde el 73,1 % de la poblacin en 1996, al 52,8 %.52
Como consecuencia de estos cambios demogrficos, Estados Unidos
ser muy diferente de otros pases del continente americano, comofChile y
Argentina, que siguen siendo claramente europeos en su composicin t
51. Huntington, op. d t., pg. 306.
52. H ispanic numbers explode in U S, G uardian, 31 de marzo de 1997, pg. 8.

Estados Unidos y la utopa del capitalismo global

167

nica y tradiciones culturales. Por qu habramos de esperar que una po


blacin en la que los estadounidenses descendientes de europeos se est
volviendo una minora acepte las tradiciones culturales y polticas europeas?
Y, desde luego, por qu se habra de considerar deseable algo as?
Una poblacin que dejar de ser predominantemente europea pro
ducir unas lites polticas que dejarn de ser culturalmente afines a los
pases de Europa. Esta es una evolucin que ya es evidente en las trans
formaciones que tuvieron lugar dentro de las clases polticas estadouni
denses cuando finaliz la presidencia Bush. La vieja lite de la Costa Este
cuya visin del mundo se haba configurado con la segunda guerra mun
dial y con la guerra fra y que culturalmente se mantena leal al atlantismo, ya se ha vuelto polticamente marginal.
Esto no significa que las nuevas lites se sientan hispnicas o asiti
cas. En general se estn volviendo ms especficamente estadounidenses,
pero la identidad estadounidense que encarnan ya no es un producto de
una ideologa europea de principios de la era moderna. Encarnan la
identidad de una nacin postoccidental emergente.
Australia y Nueva Zelanda son quiz los ejemplos ms claros de la
transformacin de viejas colonias europeas en Estados multiculturales
postoccidentales. Son sociedades multiculturales ms logradas que Esta
dos Unidos, en parte porque no se ven obligadas a soportar la carga de la
ilusin de tener encomendada una misin universal.

ES REFORMABLE EL LIBRE MERCADO ESTADOUNIDENSE?


Los Estados Unidos de la actualidad no son el rgimen de igualdad
democrtica descrito y elogiado por De Tocqueville. Tampoco es la so
ciedad de oportunidades en expansin que encarnaba el New Deal de la
posguerra. Es un pas dividido por conflictos de clase, movimientos fundamentalistas y guerras raciales de baja intensidad. Las soluciones polti
cas a esos males suponen la reforma del libre mercado. Es dudoso que
esa reforma sea una posibilidad poltica real en los Estados Unidos de hoy.
En un clima poltico en el que los ideales y las polticas del New Deal
han sido deslegitimados por la influencia conservadora, las cuestiones de
justicia econmica slo surgen en los rincones ms apartados de la vida
administrativa. Ross Perot, Ralph Nader y Pat Buchanan aprovecharon la
desconfianza popular hacia las lites polticas. Todos ellos intentaron mo

168

Falso amanecer

vilizar las preocupaciones de los votantes con respecto a las nuevas desi
gualdades econmicas de Estados Unidos en beneficio de sus respectivas
campaas.
Puede que el hecho de que slo en la campaa de 1996 de Pat Buchanan los temas de justicia econmica ejercieran un impacto importan
te en la corriente principal de la vida poltica estadounidense sea un au
gurio de lo que depara el futuro. Buchanan aun cuestiones de justicia
econmica a una cultura de guerra fundamentalista y a una hostilidad nativista hacia el resto del mundo. Pese al atractivo populista de esa combi
nacin, Buchanan fue rpidamente marginado, y ese es el destino proba
ble de cualquier futura campaa electoral similar.
Se mantienen las dudas sobre si el manifiesto descontento entre los
votantes puede suscitar alguna respuesta de la corriente principal de la
poltica estadounidense. A travs de una reglamentacin laxa de las con
tribuciones financieras a las campaas electorales, el dinero tiene ms in
fluencia en Estados Unidos que en cualquier otra entidad pqlti^a occi
dental. Qu razn hay para suponer que semejante sistema poltico
pueda responder eficazmente al descontento de una angustiada mayora?
Sin embargo, una entidad poltica en la que el descontento popular se ex
presa principalmente a travs de movimientos que estn al margen de la
vida poltica no es una democracia operativa.
Los neoconservadores han identificado el libre mercado con la pre
tensin de Estados Unidos de ser el ejemplo de las naciones modernas.
Se han apropiado de la imagen que Estados Unidos tiene de s mismo
como modelo de civilizacin universal al servicio de un libre mercado
global. Para un pblico alimentado de semejantes ilusiones, los prximos
aos sern traumticos.
En las economas ms exitosas del mundo, el libre mercado es un em
blema de atavismo, no un smbolo del futuro. Los pases de Asia oriental
son muy diferentes entre s, en sus instituciones polticas, en sus sistemas
econmicos y en sus tradiciones culturales. Lo que tienen en comn es su
rechazo al apego casi religioso a los libres mercados evidenciado en la po
ltica estadounidense y su repudio al ideal ilustrado de civilizacin univer
sal que el libre mercado global encarna.
El servilismo hacia los dogmas del libre mercado no puede engen
drar la modernizacin en este final de siglo. En la lucha entre el libre
mercado estadounidense y los capitalismos dirigidos de Asia oriental, es
el libre mercado el que pertenece al pasado.

Estados Unidos y la utopa del capitalismo global

169

La percepcin de que los pases que no suscriben ninguno de los


dogmas del credo americano estn superando a Estados Unidos es de
masiado dolorosa como para penetrar en la conciencia pblica. Aceptar
que determinados pases pueden modernizarse sin necesidad de reveren
ciar las costumbres del individualismo, inclinarse frente al culto de los
derechos humanos o compartir la supersticin ilustrada sobre el progre
so hacia una civilizacin mundial equivale a admitir que la religin civil
de Estados Unidos es una falsificacin.
Para la mayora de los estadounidenses, aceptarlo resulta intolerable.
Para no verse obligados a hacerlo, las pruebas que demuestran que los
pases que han repudiado el modelo estadounidense tienen el mayor cre
cimiento econmico, las mayores tasas de ahorro, los mejores niveles
educativos y la mayor estabilidad familiar se niegan y se combaten infa
tigablemente. Admitir estas pruebas equivaldra a afrontar los costes so
ciales del libre mercado estadounidense, como el debilitamiento de la
cohesin social y el hecho de que su productividad es prodigiosa, pero
tambin lo son sus costes humanos. En la actualidad, los costes del libre
mercado son temas tab en el discurso estadounidense; slo unos pocos
liberales escpticos los mencionan. Si el hecho de que los libres mercados
y la estabilidad social se contraponen pudiera admitirse, el conflicto en
tre ellos no desaparecera pero quiz podra mitigarse.
El principal dilema de la poltica pblica actual es el de cmo reconci
liar los imperativos de los mercados desregulados con las necesidades hu
manas duraderas. Mediante la eliminacin de esta cuestin de la agenda po
ltica, los neoconservadores han denegado a Estados Unidos la posibilidad
de mostrar cmo el libre mercado podra volverse ms humanamente tole
rable. El modelo econmico americano no es, de hecho, totalmente homo
gneo. En la Costa Oeste, puede que algunas empresas hayan logrado combi
nar un alto grado de flexibilidad con sensibilidad respecto a las necesidades
humanas de sus empleados y de la sociedad. Mientras que la posibilidad de
que los libres mercados puedan entrar en conflicto con las necesidades vi
tales humanas se niegue, este modelo califomiano no puede evaluarse
con propiedad, y menos an emularse en el resto de Estados Unidos.53
El escenario ms verosmil de las prximas dcadas es el de que E s
tados Unidos preservar la imagen que tiene de s mismo como modelo
53.

Sobre el modelo californiano, vase Leadbeater, Charles, Britain - the C ali

forn ia o f Europe, Londres, Demos Occasionai Paper, 1997.

170

Falso amanecer

universal orientndose cada vez ms hacia adentro. Esto permitir filtrar


las percepciones y eliminar cualquiera que pueda perturbar su confianza
en que el mundo est avanzando a su manera.
Sin embargo, Estados Unidos no se retirar al aislacionismo y al
proteccionismo. Demasiados intereses empresariales se veran afectados
por esa retirada. El constante recurso a la produccin plantacin, en
la que la manufacturacin se sita en zonas de bajos costes laborales en el
extranjero, ha llevado a que una quinta parte de todas las importaciones
a EE.UU. provengan de subsidiarios extranjeros de empresas multina
cionales estadounidenses.54 El capital estadounidense vetar la protec
cin comercial. En los prximos aos, el aislamiento estadounidense no
ser econmico o militar sino cognitivo y cultural.
El credo estadounidense actual segn el cual EE.UU. es una nacin
universal supone que todos los humanos nacen estadounidenes y se con
vierten en otra cosa por accidente o por error. Segn este credo, los valo
res estadounidenses son compartidos por toda la humanidacj, o lo sern
pronto. Desde luego que estas fantasas mesinicas son corriente. En el
siglo XIX, eran Francia, Rusia e Inglaterra quienes afirmaban ser naciones
universales. Ahora, incluso ms que en el pasado, sta es una peligrosa
presuncin.
Estados Unidos ha incorporado las ilusiones y las supersticiones de
la Ilustracin a la imagen que tiene de s mismo. En otras pocas, esto po
dra importar menos. En la actualidad, puede hacer imposible la tarea
ms difcil de la poca: la de idear formas de coexistencia pacfica y pro
ductiva de pueblos y regmenes que siempre sern diferentes.

54. Lind, op. cit., pgs. 198-199.

Captulo 6
ANARCOCAPITALISMO EN LA RUSIA POSCOM UNISTA

L o s bolcheviques [...] representan una filo so fa de vida forn ea, que


no puede im ponerse a l pueblo sin producir unos cam bios de in stintos, h
bitos y tradiciones tan profundos que agotan com pletam ente las fu en tes
vitales de la accin, causando ap ata y desesperacin entre las vctim as ig
norantes de la Ilustracin m ilitante.

B ertrand R ussell 1
Con pocas excepciones, los autores rusos sienten un autntico despre
cio p o r la m ezquindad de O ccidente. Incluso aqu ellos que m s han adm i
rado a Europa, lo hicieron porque no consiguieron com prenderla en abso
luto. N o quieren com prenderla. E s p o r ello que siem pre han interpretado
las id eas europeas de m anera tan fan tasio sa.

L. S hestov 12

En Rusia tuvieron lugar dos experimentos de utopismo occidental


durante este siglo. El primero fue el bolchevismo. En su primera fase, la
ms radical comunismo de guerra produjo desindustrializacin y
hambruna; condujo a la revolucin desde arriba de Stalin, en la que la
colectivizacin de la agricultura destruy las granjas de campesinos de
Rusia. El segundo fue la terapia de choque. Aplicada brevemente tras el
colapso sovitico, la terapia de choque pretenda construir un libre mer
cado en la Rusia poscomunista, pero en lugar de ello, produjo una especie
de anarcocapitalismo dominado por la mafia.
Los dos experimentos utopistas tuvieron unos enormes costes hu
manos. Ambos fueron intentos de modernizacin fracasados, guiados
por teoras o modelos que tenan poca relevancia para la historia y las cir
cunstancias de Rusia.
Entre 1918 y 1921, los bolcheviques intentaron transformar Rusia en
una economa comunista. El comunismo de guerra que intentaron impo
ner a Rusia durante esos aos encarnaba una autntica concepcin mar-

1. Russell, Bertrand, The Practice and Theory o f Bolshevism , Londres, George Allen
y Unwin, 1920, pag. 118.
2. Shestov, L., A ll Things A re Possible, Londres, Martin Seeker, 1920, pag. 238.

172

Falso amanecer

xista. Pretenda abolir el capitalismo, en el que la propiedad privada, el


intercambio de mercado y la institucin del dinero ocpan un lugar cen
tral, y construir una economa de propiedad colectiva y racionalmente
planificada.
El comunismo de guerra era consistente con algunos rasgos rusos,
como la hostilidad hacia el autoenriquecimiento comercial y el senti
miento del papel mesinico del pas, que siempre han sido rasgos de
la cristiandad ortodoxa rusa, sin embargo, no era una simple expre
sin de las tradiciones rusas. Libr una guerra contra el mir, la comu
nidad campesina, y contra todas las tradiciones de la vida campesina
rusa, encarnando una brutal modernizacin desde arriba que tena
antecedentes en la desptica occidentalizacin impuesta por Pedro el
Grande.
El comunismo de guerra se vio inevitablemente condicionado por las
paradojas de la historia rusa, pero sus races estaban en la Ilustracin eu
ropea a la que perteneca el marxismo clsico.3 Igual que el gran salto
hacia adelante en China, el comunismo de guerra era una utopr occi
dental. Los bolcheviques no se vieron obligados a recurrir a l por las exi
gencias de la guerra; fue una encamacin marxista del proyecto ilustrado
de crear una civilizacin universal.
Tras el colapso sovitico de 1991, en Rusia se emprendi otro pro
yecto occidentalizante. A travs de las polticas de terapia de choque apli
cadas por Yegor Gaidar, el gobierno poscomunista de Boris Yeltsin in
tent seguir los consejos de las organizaciones transnacionales y de los
consejeros occidentales y trasplantar a Rusia una economa de mercado
al estilo estadounidense.
Como era predecible, y sin duda inevitable, el intento fracas. Surgi
un nuevo tipo de capitalismo ruso, diferente de cualquier capitalismo oc
cidental y de aquellos que se haban desarrollado en otros pases posco
munistas. El futuro de Rusia est en este capitalismo nativo, no en el mo
delo que Gaidar, como el ultimo en una larga lnea de occidentalizadores
rusos, intent imponer en vano al pas en 1992-1993.
Las polticas aplicadas por el gobierno de Yeltsin desde el abandono,
de la terapia de choque hacen pensar qe Yeltsin y sus consejeros lyn re
3.
Vase una descripcin de la influencia de las tradiciones europeas y rusas en el
leninismo en Besancon, Alain, The R ise o f the G ulag: Intellectual O rigins ofL en in ism ,
Nueva York, Continuum, 1981.

Anarcocapitalismo en la Rusia poscomunista

173

conocido que la modernizacin segn el modelo de una economa de


mercado occidental no es practicable en Rusia. Y puede que tampoco sea
deseable.
En la Rusia actual, el desarrollo econmico y la construccin del Es
tado son inseparables. Deben ir juntos para poder crecer ms que el ca
pitalismo criminal del perodo inmediatamente posterior al fin del co
munismo. Un Estado moderno con instituciones eficaces que apliquen
las leyes es una precondicin para una modernizacin sostenible.
La modernidad que Rusia debe alcanzar an no puede ser simple
mente la de una nacin europea, sino que ser, de modo inevitable, la
de un pas que tiene intereses y tradiciones tanto europeas como asiti
cas. No es posible trasplantar las instituciones econmicas ni las pol
ticas de ningn otro pas a las circunstancias nicas de la Rusia posco
munista. Los discursos huecos que afirman que Rusia es un Estado en
transicin no responden la nica pregunta que importa: Transicin ha
cia qu?
El capitalismo anrquico que reemplaz la planificacin centralizada
sovitica es seguramente una etapa en el desarrollo econmico ruso, no
su punto final. Pero no est evolucionando en la direccin de ninguna
economa occidental sino que se est convirtiendo en una especie hbri
da de capitalismo que cada vez se parece ms al de la Rusia prerrevolucionaria. Este no es el libre mercado que describen los libros de texto
occidentales recientes, sino un capitalismo en el que una importante in
tervencin estatal coexiste con grandes reas de actividad empresarial
desregulada.
Si Rusia se desarrolla de esta manera, estar reanudando una moder
nizacin autctona, iniciada durante las ltimas dcadas del zarismo, de la
que fue apartada por la primera guerra mundial y por setenta aos de go
bierno sovitico.

C o m u n is m o

d e g u e r r a s o v i t ic o y t e r a p ia d e c h o q u e

POSCOMUNISTA

Igual que la Unin Sovitica a lo largo de sus alrededor de setenta


aos de historia, el comunismo de guerra fue un intento de modernizar
Rusia segn un modelo occidental. Richard Pipes ha escrito que el co
munismo de guerra en general no era una medida temporal , sino un in

174

Falso amanecer

tent ambicioso, y que finalmente result ser prematuro, de introducir el


verdadero comunismo.4
Como todas las utopas, el comunismo de guerra requera un cambio
sin precedentes en la naturaleza humana para poder establecerse. Como
seal Figes: E l objetivo ltimo del sistema comunista era transformar la
naturaleza humana. Era un propsito compartido por los dems regme
nes conocidos como totalitarios del perodo de entreguerras. Esta era,
despus de todo, una era de utopismo optimista con respecto al potencial
de la ciencia para cambiar la vida humana [...]. El programa bolchevique
estaba basado en los ideales de la Ilustracin sus races provenan tanto
de Kant como de Marx , lo que explica la simpata que sienten hacia l
los liberales occidentales, incluso en esta era posmodema.5
Lenin reconoci que el comunismo de guerra era una utopa. Los
bolcheviques, observ, eran ingenieros de almas. En su proyecto utopis
ta de Estado y revolucin, concibi una sociedad comunista en la que no
habra ni ejrcito ni polica y en la que las restantes funciones del Esta
do podran ser desempeadas por cualquiera. A corto plazo, oda ser
necesario mantener algunas de las prcticas del capitalismo. A ms lar
go plazo, la economa racional carecera de dinero, propiedad privada y
Estado, y sin embargo sera una economa centralmente planificada.
Lenin pens que esas metas eran alcanzables. En esto sigui a Marx
y fue respaldado por Trotsky. A travs de su defensa de la militarizacin
del trabajo, Trotsky fue uno de los principales arquitectos del comunis
mo de guerra; de la misma manera, Stalin volvi a una versin de este
tipo de comunismo tras el breve experimento bolchevique con los mer
cados de la Nueva Poltica Econmica. El ncleo del sistema sovitico
fue siempre la certeza de que los seres humanos deban ser remodelados
para satisfacer las necesidades de una economa nueva y racional. La
idea de que la economa existe para satisfacer las necesidades de los seres
humanos fue rechazada.
Desde un principio, el comunismo sovitico emul las tcnicas de
gestin eficiente de las sociedades capitalistas ms avanzadas. Lenin in
tent implementar el taylorismo, las teoras de gestin cientfica del
4. Pipes, Richard, The R ussian Revolution, 1890-1919, Londres, Collins Harville,
1990, pgs. 671-672.
5. Figes, Orlando, A People's Tragedy: The R ussian Revolution, 1891-1924, Lon
dres, Jonathan Cape, 1996, pg. 733.

Anarcocapitalismo en la Rusia poscomunista

175

ingeniero estadounidense F. W. Taylor,67que usaba el trabajo a destajo y


estudios de tiempo y movimiento para intentar remodelar la psicologa
del trabajador, segn una concepcin satirizada en la novela antiutopis
ta del escritor ruso Zamyatin, Nosotros.1
La doctrina bolchevique requera que los seres humanos funcionaran
como recursos econmicos. En su intento de transformar en profundidad
la psicologa humana, desarroll una ciencia de la gestin. Las similitu
des entre la ingeniera social bolchevique y la doctrina y la prctica actual
de los constructores de libres mercados en todo el mundo son instructivas.
En Rusia igual que en Camboya, Rumania, China y en los prime
ros aos de la Cuba de Castro , el intento de construir un sistema eco
nmico del que se hubiera eliminado el intercambio de mercado fue un
camino hacia el desastre. Al destruir los precios, no se mantuvo nin
gn medio de que alguien ya fueran los consejos de planificacin del
Estado o los gerentes de las empresas pudiera evaluar los costes relati
vos o la escasez de los bienes. Peor an, se elimin todo incentivo para
que los trabajadores dirigieran sus esfuerzos all donde ms se necesita
ran y, a su vez, esto hizo que el recurso a la coaccin resultara inevitable.
Como lo expres Figes: Sin el estmulo del mercado, que seguan
rechazando por motivos ideolgicos, los bolcheviques no tenan cmo
influir en los trabajadores sin recurrir a la fuerza [...]. Esta fue la base de
la militarizacin de la industria pesada: las fbricas de importancia estra
tgica quedaran situadas bajo la ley marcial, con una disciplina militar en
el taller y el ausentismo persistente en el frente industrial castigado con el
fusilamiento por desercin.8
El rechazo del intercambio de mercado como prctica organizadora
fundamental de una economa moderna lleva inexorablemente a depen
der de la coaccin estatal. Los costes humanos de esta utopa incluyen
millones de muertos y un sin nmero de vidas destrozadas. Sus benefi
cios econmicos han demostrado ser insignificantes, especulativos o ilu
sorios. Quienes sufrieron o murieron a causa del proyecto sovitico sufrie
ron o murieron por nada.
6. Hasta 1991 no se public un estudio serio sobre la vida y la obra de Taylor. Va
se Wrege, Charles D. y Greenwood, Ronald ] ., Federick W. Taylor: Myth an d R eality ,
H om ew ood, Illinois, Irwin, 1991.
7. Vase Figes, op. d t., pg. 744.
8. Figes, op. d t., pg. 724.

176

Falso amanecer

Pipes resume el trayecto del comunismo de guerra sovitico: E n su


forma madura, que alcanz slo en el invierno de 1920-1921, el comu
nismo de guerra comprenda cierto nmero de medidas radicales desig
nadas para situar toda la economa de Rusia tanto la fuerza de traba
jo como la capacidad productiva y los mecanismos distributivos bajo
la gestin exclusiva del Estado. Estas medidas incluan una nacionali
zacin de gran alcance, la liquidacin del comercio privado, la elimina
cin del dinero como unidad de intercambio y de cuenta, la imposicin
de un nico plan econmico global y la introduccin del trabajo obliga
torio.9
El comunismo de guerra fracas en todos sus objetivos. Segn la teora
marxista, la organizacin econmica comunista sera mucho ms produc
tiva de lo que el capitalismo haba sido nunca. Sin embargo, el verdade
ro resultado de las medidas radicales aplicadas durante el perodo del
comunismo de guerra fue el de una cada masiva de la produccin in
dustrial.
E l objetivo econmico concreto de las polticas industriales s6viticas bajo el comunismo de guerra era, desde luego, aumentar la producti
vidad. Los datos estadsticos, sin embargo, demuestran que las conse
cuencias de estas polticas fueron precisamente las contrarias [...]. Bajo el
comunismo de guerra, el proletariado ruso cay en un 5 0 % , la pro
duccin industrial en tres cuartas partes y la productividad industrial en
un 70 % . Pipes llega a la conclusin de que los programas utopistas
que Lenin haba aprobado no hicieron ms que destruir la industria rusa
y diezmar a sus clases trabajadoras.10
El resultado del comunismo de guerra fue un gran paso hacia atrs.
Rusi, que antes de la primera guerra mundial haba sido una de las eco
nomas con crecimiento ms rpido del mundo, fue desindustrializada.
Tambin la agricultura sufri un retraso considerable. El comunismo de
guerra contribuy a la hambruna de 1921-1922 a travs de sus polticas
de requisicin de cereales a los campesinos. Incluso cuando, en 1921,
Lenin relaj la poltica de requisicin, se mantuvo aferrado al proyecto
utopista de la abolicin del intercambio de mercado en los productos
agrcolas: Al abandonar la requisicin de cereales, Lenin se aferr de
manera compulsiva a la esperanza de que podra evitar conceder liber
9. Figes, op. t., pgs. 672-673.
10. Figes, op. cit., pgs. 695-697.

Anarcocapitalismo en la Rusia poscomunista

177

tad de comercio, de que no tendra que permitir que el mercado man


chara la pureza de las relaciones comunistas [...]. El utopismo se resista
a morir. Pero la realidad demostr ser ms fuerte.11 Cuando Lenin mo
dific la poltica de requisicin, la amenaza de la hambruna era ya clara.
Segn fuentes soviticas, la hambruna se cobr ms de cinco millones
de vidas.112
El comunismo de guerra fue abandonado. En 1921, los bolcheviques
se vieron obligados a pedir ayuda internacional, con el resultado de que
en determinado momento, la agencia de socorro estadounidense y otras
organizaciones de ayuda internacional estaban alimentando a ms de diez
millones de bocas.13Hubo una rebelin de trabajadores en Kronstadt y
se introdujo la nueva poltica econmica, que dur hasta alrededor de
1926-1927 y restaur el intercambio de mercado, especialmente en pro
ductos agrcolas. Como seala Becker, Lenin introdujo la N PE para dar
un respiro al partido, reemplazando la requisicin de cereales por im
puestos y reabriendo lo mercados de comestibles como parte de la retira
da generalizada de la utopa sin dinero y sin propiedad privada que haba
tratado de crear a partir de 1918.14
Las grandes hambrunas que Rusia sufri ms tarde (como la de
1932-1933) no fueron resultado del intento de socializar la industria sino
de la colectivizacin de la agricultura. Igual que el comunismo de guerra,
la colectivizacin sovitica de las explotaciones agrcolas fue una aplica
cin directa de la doctrina marxista. Tanto el propio Marx como Georgi
Plejanov, el primer gran pensador marxista ruso, crean que el futuro de
la agricultura requera la industrializacin de las explotaciones agrcolas
y la erradicacin de las tradiciones campesinas.
Marx vea el futuro de la agricultura como una evolucin similar a la
de la industria del siglo xix. Las pequeas propiedades campesinas se
ran reemplazadas por gigantescas granjas-factoras. En parte, esto se
deba a que Marx haba tomado la fbrica capitalista del siglo XIX como
modelo de organizacin racional de la produccin, pero tambin tena
11. Nekrich, M. y Heller, A., U topia in Pow er: The H istory o fth eSo v iet Union from
1917 to the Present, Nueva York, Summit Books, 1986, pgs. 115-136.
12. Citado en Nekrich y Heller, op. cit., pg. 120. La fuente citada figura como Prokopovich, Narodnoe khoziaistvo SSR , 1, pg. 59.
13. Becker, J., Hungry G hosts: C hinas Secret Fam ine, Londres, John Murray, 19%,
pg. 38.
14. Becker, op. cit., pg. 38.

178

Falso amanecer

que ver con la creencia de Lenin en que la sociedad no podra ser socia
lista hasta que estuviera formada mayoritariamente por proletarios in
dustriales.
El dogma marxista de que las explotaciones agrcolas deban indus
trializarse era el ncleo del proyecto bolchevique de la modernizacin de
Rusia. El resultado de la colectivizacin y la deskulakizacin (la elimi
nacin del campesinado rico) fue que las tradiciones del campesinado
ruso fueron virtualmente destruidas. Algunas tcnicas agrcolas sobrevi
vieron en las pequeas parcelas privadas, de las que a menudo dependi
la supervivencia de las personas corrientes, tanto en el perodo de la te
rapia de choque poscomunista como en el de la colectivizacin sovitica.
Sin embargo, el precio de la poltica bolchevique de obligar a Rusia a
aceptar una modernizacin segn el modelo de desarrollo industrial eu
ropeo del siglo XIX fue el permanente debilitamiento de su capacidad de
alimentarse a s misma.
Segn las estimaciones de Conquest, entre 1930 y 1937, pnce millo
nes de campesinos murieron en la Unin Sovitica y otros tres r&illones
y medio perecieron en el gulagP Ellman ha calculado que entre siete y
ocho millones de personas murieron de hambre en la URSS en 1933.1516
El resultado fue el mismo, aunque a una escala an mucho mayor, cuan
do Mao us la colectivizacin agrcola sovitica como modelo para la
modernizacin de China.
En la ltima dcada del zarismo se haba emprendido otro camino
hacia la modernizacin. En una ley promulgada el 9 de noviembre de
1906, el primer ministro reformista P. A. Stolipin haba liberado a los campe
sinos de las obligaciones que tenan hacia sus comunas y los haba auto
rizado a pedir una participacin en ellas, que ahora seran propiedad pri
vada. A consecuencia de ello, entre 1906 y 1916, poco menos de la cuarta
parte de los hogares campesinos de la Rusia europea rellenaron solicitu
des para hacerse con la propiedad privada de sus parcelas. .
Hay una controversia considerable sobre los efectos de las reformas
de Stolipin. No puede saberse si stas podran haber impedido la revolu
cin en Rusia si Stolipin no hubiera sido asesinado en 1911 y si la prime
ra guerra mundial no hubiera desviado a la Rusia zarista de su sqpda re
15. Conquest, Robert, H arvest o f Sorrow, Oxford, Oxford University Press, 1986.
16. Ellman, Michael, A note on the number of 1993 famine victims, Soviet Stu
dies, 1989, citado en Becker, op. cit., pag. 46.

Anarcocapitalismo en la Rusia poscomunista

179

formista. Sin embargo, est claro que, a diferencia del comunismo de


guerra y de la colectivizacin agrcola, las reformas de Stolipin promo
vieron una modernizacin que satisfaca muchas de las necesidades y cir
cunstancias particulares de Rusia.
Tanto el comunismo de guerra como la colectivizacin expresaban el
mismo proyecto marxista, que era el de construir una economa en la que
el intercambio de mercado se hubiera eliminado. A pesar de episodios
como la nueva poltica econmica de la dcada de 1920 y la perestroi
ka de Gorbachov, y pese a los mercados negros que fueron endmicos en
la URSS a lo largo de toda su historia, ese proyecto anim a la Unin So
vitica durante toda su existencia.17
Desde su inicio hasta su fin, el rgimen sovitico se embarc en el
proyecto destinado al fracaso de modernizar Rusia segn un modelo
marxista occidental. Es innegable que en determinados momentos los ru
sos apoyaron ese proyecto, e incluso puede que ese apoyo haya sido ma
yor durante las peores pocas estalinistas. Es una perversidad afirmar,
como ha hecho Alexander Zinoviev, que el estalinismo era el ejercicio del
poder popular; pero es cierto que algunas de las peores atrocidades del es
talinismo, as como algunas de las peores atrocidades de la revolucin cul
tural china, no hubieran podido tener lugar sin la colaboracin activa de
las personas corrientes.18
Sin embargo, la razn de ser del Estado sovitico durante toda su
existencia fue la de una modernizacin cuyos orgenes y objetivos eran
claramente occidentales. En la primera biografa de Lenin para la que
se us material de los archivos disponibles desde el colapso sovitico,
Volkongonov seala que el comunismo de guerra [...] era la base y la
esencia de la poltica de Lenin, y slo su colapso total le oblig a aferrar
se al chaleco salvavidas de la NPE. El comunismo de guerra [...] no mu
ri por completo, sino que sobrevivi en varias formas incluso hasta fi
nales de la dcada de 1980.19 El proyecto bolchevique que el sistema
17. H e analizado los orgenes marxistas del totalitarismo sovitico en Totalitaria
nism, reform and civil society, en mi libro Post-liberalism : Studies in P olitical Thought,
Londres y Nueva York, Routledge, 1993, captulo 12.
18. Vase la versin de Zinoviev en The R eality o f Com m unism , Londres, Gollancz,
1984; H om o Soviticas, Londres, Gollancz, 1985; Perestroika in Partygrad, Londres, Pe
ter Owen, 1990; K atastroika, Londres, The Claridge Press, 1990.
19. Volkogonov, Dimitri, Lenin: L ife and Legacy, Londres, HarperCollins, 1995,
pg. 334.

180

Falso amanecer

sovitico encarn a lo largo de su historia era el de la imposicin de una


modernidad occidental a Rusia, pero sin capitalismo.
La consecuencia de este proyecto fue el descarrilamiento de la mo
dernizacin autctona iniciada por el zarismo tardo. Uno de los princi
pales legados soviticos al gobierno poscomunista de Rusia es el de una
economa agrcola en ruinas. Como Rusia es actualmente una sociedad
urbana, su menguante poblacin rural vive aislada y tambin en la po
breza. Entre 1991 y 1995 su nmero cay de treinta y ocho millones y
medio a treinta y cinco millones, ya que quienes pudieron escaparon a las
ciudades. Las cosechas han disminuido y la cosecha de 1996 fue apenas
algo mejor que la de 1995, a su vez la peor en treinta aos.20
La produccin sovitica de cereales nunca alcanz la lograda en las
ltimas pocas zaristas, pero mantener una produccin semejante a la so
vitica ha resultado ser una meta inalcanzable para la Rusia poscomunis
ta. Los proyectos mal concebidos de privatizacin de tierra no han hecho
ms que aumentar las dificultades de unos trabajadores rurales p^tra quienes
el capitalismo campesino ni siquiera es un recuerdo. Si la colectivizacin
cre un proletariado rural en Rusia, la descolectivizacin forzosa ha
producido una subclase rural.
El pensamiento que inspir la reforma del mercado en Rusia difie
re del leninismo en el sistema econmico que pretenda instalar. Pero
sus consecuencias en trminos de sufrimiento humano y de devasta
cin econmica han sido en algunos aspectos sorprendentemente p a
recidas.
Igual que la utopa concebida por Lenin, el libre mercado global pre
tende construir un estado de cosas que nunca ha existido hasta ahora en
la sociedad humana y que va mucho ms all del libre mercado ingls de
mediados de la poca victoriana y del orden econmico internacional
liberal que existi hasta 1914. En un libre mercado global, los movimien
tos de bienes, servicios y capital estn libres de controles polticos im
puestos por cualquier Estado soberano, y los mercados han sido des
vinculados de sus sociedades y culturas originales. sta es una utopa
divorciada de la historia, hostil a las necesidades humanas vitales y en l
timo trmino tan autodestructiva como todas las que se intentaran apli
car en nuestro siglo.
20.
Russian farm reforms fruit; a rural underclass, International H erald Tribune,
2 de abril de 1997.

Anarcocapitalismo en la Rusia poscomunista

181

El laissez-faire global no requiere regmenes totalitarios. No provoca una


expansin del Estado que lo lleve a incorporar a todas las dems institucio
nes sino que lo reduce a sus funciones ms especficamente represoras. Mu
chas de las funciones de control social se trasladan a los mercados, que mol
dean la opinin pblica y dan forma a las preferencias de los consumidores.
El mercado libre global es una utopa postotalitaria. Necesita que la
fuerza se ejerza principalmente en la periferia de su poder y en las etapas
ms tempranas de su construccin.
Tanto el sistema sovitico como el libre mercado son experimentos
de racionalismo econmico. Los partidarios del libre mercado nos dicen
que la productividad sin precedentes de un sistema econmico racional
eliminar las causas de los conflictos sociales y de la guerra. Los marxistas soviticos solan aseguramos que la planificacin socialista converti
ra la escasez en cosa del pasado. Tanto unos como otros nos dicen que la
productividad creciente resolver por s misma la mayor parte de los pro
blemas sociales; tanto unos como otros exaltan el crecimiento econmi
co por encima de todas las dems metas y valores.
Igual que los bolcheviques, las tropas de choque del libre mercado
son decididamente hostiles a cualquier tradicin que se interponga en el
camino de lo que consideran progreso econmico. Si para poder cumplir
sus objetivos hace falta sacrificar unas pocas culturas, los partidarios del
libre mercado aceptarn ese precio sin amilanarse.
El laissez-faire global y el proyecto comunista que anim a la ex Unin
Sovitica tienen muchos enemigos en comn: ambos son hostiles a las di
ferencias nacionales y culturales en la vida econmica y a la herencia de la
tradicin y de la historia, les molesta el atraso de los campesinos y de la vida
de pueblo y son intolerantes con respecto al individualismo sin control de
la burguesa y a la refractariedad de la clase trabajadora.
Las principales vctimas del libre mercado global son, igual que las
del comunismo de guerra y las del sistema sovitico, los campesinos y en
menor medida pero de todos modos considerable los trabajadores in
dustriales urbanos y la clase media profesional.

T e r a p ia

d e c h o q u e : o t r a u t o p a o c c id e n t a l

El de ser usada como campo de experimentacin de las utopas occi


dentales parece ser el sino de la Rusia del siglo xx. El comunismo sovi

182

Falso amanecer

tico era una de esas utopas, pero tambin lo eran las reformas de G or
bachov y las polticas de terapia de choque que siguieron al colapso so
vitico.21
El sistema sovitico que Gorbachov intent renovar no era refor
mable. Careca de legitimidad poltica en Rusia y en el extranjero pr
ximo de las nacionalidades soviticas. Fuera de su enorme sector mili
tar, la economa sovitica slo funcionaba en la medida en que albergaba
mercados negros y mercados grises. La era del estancamiento de Breznev fue, para algunas personas de varias regiones de la Unin Sovitica,
una era de despegue econmico, ya que institucionaliz la corrupcin y
permiti el florecimiento del intercambio de mercado.
El programa de reformas de Gorbachov empez como una campaa
anticorrupcin. Su objetivo principal fue el de lograr una aceleracin
(;uskoriniye) de la economa. Uno de sus primeros resultados fue el enlentecimiento econmico, seguido por el colapso. El sistema sovitico de
planificacin centralizada no pudo funcionar sin esos mercado^ que con
denaba como criminales.
Las polticas de terapia de choque que fueron impuestas tras la desa
paricin del rgimen sovitico eran, en parte, apenas el reconocimiento
de que el sistema econmico anterior haba sufrido un colapso generali
zado. Pero tambin eran un intento de reconstruir Rusia sobre el mode
lo de otra utopa occidental. Eran polticas que haban logrado algunos
de sus objetivos en otros pases, aunque en Rusia resultaron inoperantes.
Cuando se aplic la terapia de choque, a finales de 1991, era imposible
que se produjera una transicin gradual a partir de la planificacin cen
tralizada. La vieja economa sovitica ya estaba prcticamente desin
tegrada. Las polticas de Gorbachov de reforma estructural de la econo
ma (perestroika) y de liberalization poltica (glasnost) haban producido
un caos. No slo las instituciones de planificacin centralizada sino gran
parte del aparato del Estado sovitico se haban derrumbado y se careca
de la maquinaria necesaria para aplicar un programa de reformas gra
duales. El desmantelamiento por etapas de las viejas instituciones y pol
ticas no era una de las opciones posibles del primer gobierno poscomu
nista ruso.
21.
H e analizado la ltima etapa del zarismo en Totalitarianism, reform and civil
society, en mi libro Post-liberalism , op. cit., pgs. 164-168. Vase tambin Gatrell, P.,
The Tsarist Economy 1850-1917, Londres, B. T. Batsford, 1986.

Anarcocapitalismo en la Rusia poscomunista

183

El principal legado que Boris Yeltsin recibi de Mijail Gorbachov fue


la imposibilidad de aplicar medidas graduales. Los principales apoyos a las
reformas de Gorbachov provenan de los creadores de opinin de los pa
ses occidentales; en la ex Unin Sovitica la perestroika era ridiculizada y
despreciada.
Tan manifiestamente irrealizables eran las reformas de Gorbachov
que, cuando empez el verano de 1989, los observadores occidentales
podan ver con claridad que la Unin Sovitica haba llegado a una si
tuacin prerrevolucionaria: L o que est ocurriendo en la Unin Soviti
ca no es la etapa media de una reforma sino los comienzos de una revo
lucin cuyo desarrollo nadie puede prever.22
Las polticas de Gorbachov haban desvelado un sistema cuya legiti
midad era tan leve que incluso aquellos que ms se haban beneficiado de
l, los integrantes de la nomenklatura comunista, estaban poco dispues
tos a recurrir a la represin para defenderlo. Curiosamente, un vasto im
perio con una terrible historia de represin dej de existir sin que ni los
gobernantes ni los gobernados ejercieran una violencia significativa.
Cuando el golpe de Estado lanzado contra Gorbachov el 19-21 de agos
to de 1991 abort, result evidente que la nueva era postsovitica era
irreversible.23
El nombramiento, en noviembre de 1991, de Yegor Gaidar para su
pervisar la transicin de Rusia a una economa de mercado demostr
que Yeltsin comprenda que ya no era posible si es que alguna vez lo
haba sido aplicar reformas segn una serie de secuencias ordenadas.
Era inevitable aplicar algn tipo de terapia de choque con medidas r
pidas, radicales y de largo alcance en vez de reformas parciales e incre
mntales.
Sin embargo, los modelos en que se bas la terapia de choque rusa
el control exitoso de la inflacin en algunos pases latinoamericanos y
la emulacin de ese xito por parte de la Polonia ex comunista tenan
poca aplicabilidad en Rusia. La longevidad del rgimen comunista y el ta
mao enorme de su complejo militar-industrial, responsable de alrede-

22. Gray, John, The risks o collapse into chaos, Financial Tim es, 13 de septiem
bre de 1989, pg. 25.
23.
Hice un anlisis del golpe de Estado sovitico a poco de producirse en mi mo
nografa The Strange Death o f Perestroika: Causes and Consequences o f the Soviet Coup,
Londres, Institute for European Defence and Strategic Studies, septiembre de 1991.

184

Falso amanecer

dor de un tercio del PNB,24 eran unos rasgos nicos. En trminos ms


generales, la inexistencia en Rusia de unas instituciones civiles semejan
tes a las que haba hecho de Polonia el primer pas poscomunista, junto
a la ausencia de una tradicin de comercio privado legtimo, hizo que las
precondiciones necesarias para una terapia de choque exitosa estuvieran
ausentes, ya que sta supone una sociedad fuerte y una economa robusta,
por ms que est reprimida, y no puede crear estas condiciones, por tan
to, cuando se la aplica en ausencia de ellas, los resultados que se obtienen
son predeciblemente perversos.
El abandono de la terapia de choque en 1993-1994 dej claro que
Yeltsin se haba dado cuenta de que la situacin de Rusia, as como su
historia, haca que cualquier trasplante de un modelo econmico occi
dental resultara imposible.
Los costes y el fracaso de la terapia de choque son innegables, pero
ello no significa que hubiera una poltica alternativa plausible de refor
ma econmica a finales de 1991. Era lgico sostener que los capibios par
ciales eran imposibles en la situacin catastrfica"de 1991-1993, aunque era
poco razonable esperar que las polticas que se haban aplicado con cier
to xito en Bolivia o en Polonia tuvieran resultados similares en Rusia,
dadas las circunstancias imperantes.25
Muchos de los costes humanos causados por estas polticas no po
dan evitarse, fueron impuestos al gobierno de Yeltsin como un sino his
24. O ECD Econom ic Survey: The R ussian Federation, Pars, Centre for Cooperation with Economies in Transition, 1995.
25. Vase mi monografa, Post-Com m unist Societies in Transition; A Social M arket
Perspective , Londres, Social Market Foundation, 1994, reimpresa como captulo 5 de mi
libro Enlightenm ents Wake: Politics an d C ulture a t the C ise o fth e M odern A ge, Lon
dres y Nueva York, Roudedge, 1995. Vanse las potentes crticas a la terapia de choque
en Steele, Jonathan, E tern alR u ssia, Londres, Faber, 1994; Goldman, Marshall, L o st Opportunity: Why Econom ic Reform s in R ussia H ave N ot Worked, Nueva York, Norton,
1994; Ellman, M., Shock Therapy in Russia: Failure or Partial Success?, R adio Free
Europe/R adio Liberty Research Report, 3 de abril de 1992.
Jeffrey Sachs respondi a mi crtica en Understnding Shock Therapy, Londres, So
cial Market Foundation, 1994. Samuel Brittan hizo una til descripcin de las jjiferencias entre mis propios puntos de vista y los de Jeffrey Sachs en Post-communism: the
rival models, Financial Tim es, 24 de febrero de 1994; una descripcin ms extensa del
debate entre Sachs y yo puede encontrarse en Skidelsky, Robert, The W orld A fter Communism , Londres, Macmillan, 1995, pgs. 166-172. Vase tambin Skidelsky, Robert
(comp.), R u ssia's Stormy path to Reform , Londres, Social Market Foundation, 1995.

Anarcocapitalismo en la Rusia poscomunista

185

trico: el de los legados del sistema sovitico y el fracasado programa de


reformas de Gorbachov. Pero parte de la tragedia de la terapia de choque
vino del hecho de que sta era un intento de importar a Rusia un sistema
econmico construido segn el modelo de las teoras de Adam Smith.
Era una irona casi inevitable que esta teora smithiana de moderni
zacin econmica tuviera mucho en comn con las teoras marxistas en
las que se haban basado las instituciones soviticas. Como coment Jonathan Steele, la teora de Karl Marx sobre la inevitabilidad histrica ha
sido asumida por la nueva generacin de ingenieros sociales instalados en
el Fondo Monetario Internacional, en el departamento de Estado de
EE.UU., en los gobiernos europeo-occidentales y en las editoriales de los
principales peridicos occidentales.26
Un rasgo constante de todas estas doctrinas es su racionalismo eco
nmico. En su comentario sobre la teora de la historia materialista marxista que apuntal el proyecto bolchevique en Rusia, Bertrand Russell es
cribi en 1920:
Desear el propio beneficio econmico es algo relativamente razonable;
a Marx, que hered de los economistas ortodoxos britnicos la psicologa
racionalista del siglo xvni, el autoenriquecimiento le pareci el objetivo na
tural de las acciones polticas del hombre. Pero la psicologa moderna ha
buceado en aguas mucho ms profundas del ocano de locura sobre el cual
flota con inseguridad la pequea barca de la razn humana. El moderno es
tudioso de la naturaleza humana ya no puede asumir el optimismo intelec
tual de pocas pasadas. Sin embargo, ese optimismo persiste en el marxis
mo, volviendo rgidos y procrusteanos a los marxistas en su abordaje de la
vida de los instintos. La concepcin materialista de la historia es un ejem
plo significativo de esta rigidez.27

El propio Russell era un optimista. La concepcin racionalista de la


vida poltica segn la cual el inters econmico individual es fundamen
tal no desapareci con el marxismo sovitico sino que volvi a Rusia, se
tenta aos ms tarde, con la economa neoliberal. Otro tipo de racio
nalismo anim el corto experimento ruso de modernizacin econmica
mediante una terapia de choque.
26. Steele, Jonathan, Russia: boom or bust, Observer, 29 de diciembre de 1996,
pg. 16.
27. Russell, B., op. cit., pg. 85.

186

Falso amanecer

La base intelectual de las polticas de terapia de choque aplicadas en


Rusia fue la de una creencia casi marxista en la supremaca poltica del
inters econmico individual, interpretada de una manera cruda como
equivalente al crecimiento de la renta y a la expansin de las opciones
del consumidor. Al igual que la teora del materialismo histrico que
gui la prctica poltica bolchevique, las teoras neoliberales sobre las
que se bas la terapia de choque no tuvieron en cuenta ni las necesida
des humanas permanentes ni las particulares circunstancias y tradicio
nes de Rusia.
Gaidar construy sus polticas bajo la influencia de economistas
como Jeffrey Sachs, quien tom el capitalismo estadounidense como
modelo de las economas de mercado en todas partes: E l capitalismo
global es seguramente el arreglo institucional ms promisorio para lo
grar una prosperidad mundial que el mundo nunca ha visto antes.2829
Sachs cree que la manera de promover la prosperidad mundial es unl
versalizar las instituciones del libre mercado estadounidense. No ve
ninguna razn por la que Rusia deba ser una excepcin a esta proposicion. 29
La verdad es que ni la situacin de Rusia de principios de la dcada
de 1990 ni su historia anterior permitan la reconstruccin de la economa
segn las lneas de ningn modelo occidental. Slo una extraordinaria ce
guera de la historia permita que los consejeros occidentales como Sachs
imaginaran que la cuestin de la identidad europea o asitica de Rusia,
por resolver desde los tiempos de Pedro el Grande, se podra solucionar
con unos pocos aos de reforma de los mercados.
El ncleo del programa de Gaidar era la liberalizacin de los precios.
El 2 de enero de 1992 se eliminaron los controles de los precios para el
90 % de los bienes comercializables. Al da siguiente, las colas haban de
saparecido de las tiendas [...] y los precios haban subido un 250 %. Los
salarios subieron slo alrededor del 50 %, por lo que durante un tiempo
las empresas tuvieron beneficios mucho mayores. Cuando los precios
fueron liberados, gran parte de la economa estaba dominada por mono
polios, por lo que aquellos afortunados que los controlaban recibieron
28. Sachs, Jeffrey, Nature, nurture and growth, The Econom ist, 14 de junio de
1997, pg. 24.
29. Vase una defensa de los puntos de vista de Sachs en Sachs, Jeffrey, Understan
ding Shock Therapy , op. cit.

Anarcocapitalismo en la Rusia poscomunista

187

unas ganancias inesperadas, mientras que la situacin de la mayor parte


de la poblacin empeoraba.
Sobre la liberalizacin de precios de Gaidar, Skidelsky ha sealado
que en ese primer ao, los rusos sufrieron terriblemente, su nivel de
vida cay hasta un 50 %. Si lograron mantenerse fue slo gracias a sus
parcelas de tierra, cultivando su propia comida.30
El segundo componente del programa de Gaidar de terapia de cho
que, la privatizacin, inclua muchas injusticias que dieron a la renova
cin poscomunista del capitalismo ruso un inicio poco auspicioso. Las
privatizaciones fueron iniciadas en julio de 1992 por Anatoli Chubais,
un economista de Leningrado que en noviembre de 1991 se haba con
vertido en jefe del comit de la propiedad estatal de la Federacin Rusa.
A finales de 1994, el gobierno de Gaidar haba privatizado tres cuartas
partes de las industrias medianas y grandes de Rusia, con lo que ms de
la mitad del PNB de Rusia pas a ser generado por el sector privado.31
La historia subsiguiente de la privatizacin rusa corrobora la adver
tencia que hizo Sherr a mediados de 1992: El [...] riesgo es que Occi
dente [...] promuev formas dudosas de privatizacin, que podran be
neficiar a pocos y perjudicar a muchos. El resultado podra ser, y no por
primera vez en la historia de Rusia, el rechazo de los valores y la influen
cia occidentales.32
Igual que con la liberalizacin de los precios, las ganancias de la pri
vatizacin se repartieron de forma no equitativa. A los trabajadores y a
los directivos se les permiti comprar paquetes de acciones en condicio
nes especiales, con el resultado de que se convirtieron en accionistas mayoritarios en el 70 % de todas las empresas. Los bonos que se repartieron
entre el pblico en general dndoles el derecho a comprar acciones fue
ron adquiridos por los trabajadores y directivos. En muchos casos, los di
rectivos consiguieron enriquecerse gracias a las propiedades del ex Esta
do sovitico.
Como ocurri tambin en la mayora de los dems pases poscomu
nistas, la privatizacin en Rusia favoreci al cerca de milln y medio de
30. Skidelsky, op. cit., pg. 152.
31. Sobre el programa de privatizacin de Rusia, vase Blasi, J. R., Kroumova, M.
y Ruse, D., Krem lin C apitalism : Pnvatizing the R ussian Economy, Londres e Ithaca, Cornell University Press, 1997.
32. Sherr, James, Russias defence industry - conversin or rescue?, Jan es Intelligence Revietv , julio de 1992, pg. 299.

188

Falso amanecer

miembros privilegiados del partido ms que a cualquier otro sector de la


poblacin y se da la probabilidad de que el trasvase de propiedades de
empresas que pertenecan antes al Estado hada una rica minora siga
producindose durante algn tiempo, a medida que los trabajadores ven
den sus participaciones para obtener d dinero lquido que necesitan para
satisfacer las necesidades de la vida cotidiana.
No obstante, a finales de 1994, ms del 40 % de las partidpaciones del
comn de las compaas privatizadas rusas segua perteneciendo a sus
trabajadores y ms del 10 % al Estado. Parece probable que esta pauta
plural de propiedad se mantenga. El capitalismo ruso no evolucionar
hacia d m oddo anglosajn de propiedad accionarial; se mantendr como
un sistema pluralista en el que participarn muchas empresas gestionadas
por sus dueos, como en Alemania.
El tercer demento de las polticas de terapia de choque de Gaidar
fue la estabilizadn de las finanzas d d Estado. En lnea con la ortodoxia
preconizada por el FMI, Gaidar intent equilibrar el presupuesto de
modo que el dinero no se emitiera slo para financiar las actividades
gubernamentales. Para ello, los gastos militares se redujeron en alrede
dor de dos tercios y los subsidios industriales disminuyeron de manera
drstica. Hubo una severa reduccin monetaria. El resultado fue que
a principios de 1996, la tasa de inflacin haba cado en alrededor del
4 0 % . En trminos estrictamente antiinflacionarios, la poltica fue un
xito.
Rusia nunca tuvo una poltica de estabilizacin como la que cort
en seco la inflacin en Polonia (una subida repentina y en una sola vez de
los precios, seguida de una relativa estabilidad). Eso ha llevado a algunos
de los partidarios de la terapia de choque a argumentar que en realidad
sta no se aplic en Rusia.33 Pero su argumento es, en el mejor de los ca
sos, poco concluyente, dado que la misma situacin poltica que excluy
el gradualismo tambin hizo imposible aplicar una sacudida monetaria
nica. En la imaginera popular rusa, los cambios en la moneda estn aso
ciados al rgimen de Stalin. Un programa de reforma econmica iniciado
con un cambio en la moneda no slo habra resultado impopular sino
tambin extremada y peligrosamente ilegtimo.
33.
Vase una versin moderada del argumento de que la terapia de choque no fue
aplicada de manera consistente en Rusia en Layard, Richard y Parker, Jon, The Corning
K ussian Boom , Nueva York, The Free Press, 1996, pgs. 65 y sigs.

Anarcocapitalismo en la Rusia poscomunista

189

Los resultados polticos de la terapia de choque no favorecieron a quie


nes la apoyaron. En las elecciones parlamentarias de diciembre de 1993,
el partido de Gaidar, Eleccin Democrtica de Rusia, obtuvo slo el
13 % de los votos, mientras que el Partido Liberal Demcrata (de equ
voca denominacin) de Vladimir Zhirinovsky, antisemita y xenfobo, al
canz el 24 %. La terapia de choque, que haba sido la nica estrategia
econmica disponible, dej de ser polticamente viable. Sus costes socia
les se haban vuelto intolerables.

Los COSTES SOCIALES DE LA TERAPIA DE CHOQUE RUSA


La pobreza y la criminalidad no eran en absoluto desconocidas en la
historia de la Unin Sovitica. Sin embargo, la terapia de choque contri
buy a empobrecer a la mayora rusa y criminaliz la economa en un gra
do sin precedentes.
El colapso de la actividad econmica y la desintegracin de los servi
cios estatales hicieron caer el nivel de vida de la mayora y llev a una indi
gencia total a una parte de la poblacin. Alrededor de la mitad de las clases
medias y profesionales se arruinaron. Las tasas de nacimiento y de espe
ranza de vida cayeron de una manera ms pronunciada que en ningn otro
pas en tiempos de paz. Al mismo tiempo, el debilitamiento del Estado ha
dejado expuestos a todos los rusos a la explotacin del crimen organizado.
En su estudio sobre los efectos de la reforma del mercado, Peter
Truscott seala: L as reformas econmicas de la Federacin Rusa tuvie
ron un efecto devastador sobre la mayora de la poblacin rusa.34 Entre
diciembre de 1991 y diciembre de 1996, los precios del consumo subie
ron mil setecientas veces. El resultado fue que el 80 % de la poblacin
rusa no tiene ningn tipo de ahorros.35 Los trabajadores con bajos sala
rios rondan la tercera parte de la poblacin (entre cuarenta y cuatro y
cincuenta millones de personas) pero corren el riesgo de caer dentro de
la categora de los indigentes, el 15-20 % de la poblacin (de veintids a
treinta millones de personas) que no pueden comprar medicamentos o
34. Truscott, Peter, R ussia F irst: Freaking with the West, Londres, I. B. Tauris,
1997, pag. 128.
35. Wolf, Martin, Russias missed chance, Financial Tim es, 18 de marzo de 1997,
pag. 18.

190

Falso amanecer

ropa nueva. Alrededor del 50 % de la poblacin (de sjete a quince millo


nes de personas) sufren severas privaciones y desnutricin.
En total, alrededor de cuarenta y cinco millones de rusos han cado
en la pobreza desde que empez la transicin a la economa de merca
do en 1991.36 Al mismo tiempo, los nuevos rusos que se beneficiaron
de las reformas del mercado entre el 3 y el 5 % de la poblacin, entre
4,4 y 7,2 millones de personas tenan unos ingresos medios mensua
les de entre quinientos y cien mil dlares en 1995.37
Vctor Iliushin, nombrado secretario de Estado por Boris Yeltsin tras
las elecciones presidenciales de 1996, ha afirmado que la cuarta parte de
los ciudadanos rusos viven por debajo del nivel de subsistencia oficial
de setenta dlares al mes, mientras que los ingresos reales de la poblacin
han cado un 4 0 % . La desigualdad econmica ha aumentado terrible
mente. Layard y Parker afirman que los nuevos ricos tienen ms dinero
que el que nunca tuvo la nomenklatura [...] pero aun as la desigualdad es
todava menor que la que existe en Estados Unidos; se acercar al ,givel de
la de Gran Bretaa.38 Sin embargo, son muchas ms las personas que
viven en una situacin de pobreza casi absoluta en la Rusia poscomu
nista que en Gran Bretaa o en Estados Unidos.
El desempleo ha subido a unos niveles que no pueden estimarse con
precisin. Un informe de la Organizacin Internacional del Trabajo esti
ma el desempleo en un 9,5 % en julio de 1996, pero seala que es un por
centaje probablemente inferior al real, ya que las magras ayudas no alien
tan a los trabajadores a inscribirse como desempleados y tambin hay
empresas que mantienen a los trabajadores en sus registros para evitar
pagos de impuestos y de seguros de desempleo, pero no les pagan sala
rios. Adems, en 1994, casi cinco millones de personas trabajaban a tiem
po parcial, y entre la quinta y la tercera parte de aquellos que tenan em
pleo estaban en situacin de excedencia forzosa.39
El informe de la OIT sugiere que ms de la tercera parte de la po
blacin pertenece a la categora de desempleados obviados y se refiere
a las cifras oficiales de desempleo rusas como una ficcin administrati
36. R ussian Econom ic Trends, Londres, Whurr Publishers, Monthly U pd$e, 12 de
junio de 1996, pgs. 5 ,1 6 ; citado en Truscott, op. cit., pgs. 130,145.
37. Truscott, op. cit., pg, 130.
38. Layard y Parker, op. cit., pg. 301.
39. Birman, I., Gloomy prospects for the Russian economy, Europe-A sia Studies,
vol. 48, n 5,1996, pg. 745.

Anarcocapitalismo en la Rusia poscomunista

191

va que oculta los verdaderos niveles de desempleo de la manera ms


cruel posible.40
El creciente desempleo fue el resultado de un colapso de la actividad
econmica de proporciones histricas. Desde 1989, las dimensiones de
la economa rusa se han reducido a la mitad, una cada mayor que la que
sufri Estados Unidos durante la gran depresin. A mediados de 1997,
el PNB ruso segua cayendo, con lo que la contraccin de la actividad
econmica rusa desde 1991 era de alrededor del 40 % .41
El Estado ruso ha dejado de pagar a muchos de sus empleados y de
pendientes. Segn el Centro de Estudios Estratgicos e Internacionales
de Washington: El gobierno no ha estado pagando a sus empleados, a
las fuerzas armadas, mdicos, maestros y cientficos [...]. Los salarios,
sueldos y transferencias de sesenta y cinco a sesenta y siete millones de
ciudadanos estaban atrasados a finales de 1996 [...]. Los treinta y seis mi
llones de pensionistas [...] no reciban a tiempo sus pensiones.42
La dificultad para medir los verdaderos niveles de desempleo en Ru
sia proviene del nmero creciente de muertes prematuras. La cifra de
personas en edad laboral que murieron por causas vinculadas al consu
mo de alcohol aument ms del triple entre 1990 y 1995.43 El nmero de
suicidios de hombres en edad laboral subi un 53 % entre 1989 y 1993.44
Otra causa de muertes prematuras en la Rusia postsovitica es la crimi
nalidad: en 1994 fueron declarados treinta mil asesinatos en Rusia, una
tasa per capita tres veces superior a la de EE.UU. y veinte veces ms alta
que la britnica y la europea.45
Los rusos tienen veinte veces ms probabilidades de morir a con
secuencia de un envenenamiento accidental que los estadounidenses.46
Parte de la explicacin reside en uno de los legados del perodo soviti
40. R ussian Unemployment and Enterprise Restructuring: Reviving D ead Souls, G i
nebra, ILO , 1997.
41. Russian G D P continues to shrink, Fin ancial Tim es, pg. 2.
42. Citado en The Econom ist, 12 de julio de 1997, Russia Survey, pg. 5.
43. G rim jobs picture emerges in Russia, Fin ancial Tim es, 6 de febrero de 1997,
Pg- 2.
44. UNICEF, Crisis in mortality, health and nutrition: Central and Eastern Euro
pe in transition, Econom ic an d Transition Studies, n 2, agosto de 1994, pg. 53.
45. Truscott, op. cit., pg. 139.
46. Informe de la Comisin Presidencial de Rusia sobre las mujeres, la familia y la
demografa, citado en el Independent, 15 de mayo de 1997.

192

Falso amanecer

co: un nivel de contaminacin que no tiene igual en^ ninguna parte del
mundo fuera de China. Murray Feshbach y Alfred Friendly explican en
su obra pionera Ecocidio en la URSS que la contaminacin era parcial
mente responsable de la creciente mortalidad infantil en la Unin Sovi
tica, que haba llegado a unos niveles semejantes a los de los pases del ter
cer mundo y las ciudades estadounidenses: Despus de reducir la tasa
de mortalidad del primer ao de vida de los nios desde un 80,7 de cada
mil en 1950 a un 22,9 en 1971, la URSS un caso nico en las naciones
industrializadas vio subir nuevamente la mortalidad infantil, segn cl
culos oficiales, a 25,4 de cada mil en 1987, ms o menos el mismo nivel
que Malasia, Yugoslavia, East Harlem o la ciudad de Washington. Fesh
bach y Friendly concluyen: Aunque los vnculos entre degradacin me
dioambiental y enfermedad son, de manera inevitable, suposiciones ms
que hechos demostrados, hay pocas dudas sobre las dimensiones de la
contaminacin en s misma. Pocas reas industrializadas de la Unin So
vitica estn libres de riesgos medioambientales y el 16 %
rea te
rrestre del pas, en la que vive una quinta parte de la poblacin, sufre al
gn tipo de enfermedad ecolgica grave.47
La contaminacin medioambiental que Feshbach y Friendly docu
mentan fue un legado de la actitud bolchevique hacia la naturaleza.48 En
esto, como en la mayora de los dems aspectos, los bolcheviques eran ac
rrimos seguidores de Marx. Consideraban que, en el mejor de los casos, la
naturaleza era un recurso explotable de acuerdo con los objetivos del hom
bre, y en el peor, un enemigo que se deba conquistar. La actitud prometeica occidental hacia el mundo natural gui las polticas soviticas durante
la vida del rgimen. sta fue tambin una de las causas de su colapso.
La lenta respuesta que el gobierno sovitico dio al desastre de Chernobil fue una de las razones que provocaron la expansin de los prime
ros movimientos polticos populares en la URSS. Estos movimientos medio
ambientales movilizaron unas amplias coaliciones a partir de la oposicin
a los vastos proyectos de construccin de embalses en Siberia. Junto a
los movimientos nacionalistas en el extranjero prximo sovitico, fue47. Feisbach, Murray y Friendly Jr., Alfred, Ecocide in the U SSR: H ealth tfid Nature underSiege, Londres, Aurum Press, 1992, pgs. 4 ,9 .
48. H e analizado la destruccin sovitica del medio ambiente natural y sus vincu
laciones con el humanismo marxista en mi libro Beyond the New R tght: M arkets, G o
vernm ent and the Common Environm ent, Londres y Nueva York, Roudedge, 1993,
pgs. 130-133.

Anarcocapitalismo en la Rusia poscomunista

193

ron estos movimientos ecolgicos de masas, mucho ms que la disiden


cia de los intelectuales, los verdaderos catalizadores internos del colapso
sovitico.
La contaminacin en Rusia es apocalptica en sus dimensiones y en
las consecuencias que tiene para el hombre. En el lugar de nacimiento de
Gengis Khan Baley, en la regin de Chita, en el extremo oriental de Ru
sia ms del 95 % de los nios son deficientes mentales, las tasas de
nacimientos de nios muertos son cinco veces ms altas que la media
rusa, las tasas de mortalidad infantil 2,5 veces ms altas y las de los casos
de sndrome de Down cuatro veces ms altas. Los nacimientos de nios con
seis dedos en las manos y en los pies, con labios leporinos, con bocas de
lobo, con deformidades en la espalda, con cabezas enormes o sin brazos
o piernas son corrientes. En Baley, las arenas radiactivas de las minas de
uranio que proporcionaron el material de la primera bomba atmica de la
Unin Sovitica se usaron para construir casas, hospitales, escuelas y par
vularios. En 1997, esa herencia se sum a la desintegracin postsovitica
de la asistencia pblica. El personal del hospital local no haba recibido
su sueldo desde haca diez meses y el director no poda pagar la calefac
cin del hospital en invierno.49
La propia poblacin rusa se est reduciendo rpidamente. En 1985,
los hombres de cincuenta aos tenan una esperanza de vida inferior a la
de los hombres que haban llegado a la misma edad en 193 9.50 Durante el
ao 1993, la esperanza de vida masculina cay de sesenta y dos aos a cin
cuenta y nueve, la misma que en la India y en Egipto.51 Para 1995, la es
peranza de vida en Rusia era ms baja que la de China.52
Desde 1985, la tasa de natalidad se ha reducido casi a la mitad. La
poblacin de Rusia est disminuyendo en la actualidad a un ritmo de un
milln al ao, con una tasa de mortalidad que supera la tasa de natalidad
1,6 veces.53 Es probable que la poblacin caiga alrededor de la quinta par
49. Russias hidden Chernobyl, G uardian, 15 de julio de 1997, pg. 10.
50. Feisbach y Friendly, op. cit., pg. 4.
51. Layard y Parker, op. cit., pg. 300.
52. Layard y Parker, op. cit., pg. 115.
53. Russian death rate alarms doctors, The Tim es, 9 de junio de 1997. Vase tam
bin Ellman, M., The increase in death and disease under katastroika, Cam bridge
Jou rn al o f Econom ics, 1994, pgs. 329-355; y Shapiro, J . C , The Russian mortality cri
sis and its causes, en Aslund, Anders (comp.), R ussian Econom ic Reform at R isk, Lon
dres, Pinter, 1995.

194

Falso amanecer

te en los prximos treinta aos, de ciento cuarenta y siete a ciento veinti


trs millones, un colapso demogrfico sin precedentes.
La esperanza de vida de un hombre ruso de diecisis aos era ms
alta hace un siglo que en la actualidad. A pesar de dos guerras mundia
les, una guerra civil, la hambruna y los millones de muertos de las purgas
y del Gulag, un hombre de diecisis aos tena una probabilidad un 2 %
mayor de llegar a los sesenta que la que tiene en la actualidad.54
La esperanza de vida de los rusos ha seguido cayendo durante el pe
rodo de las reformas de mercado. Como seal The Economist: Tras
cinco aos de reforma econmica, la esperanza de vida ha cado de se
tenta y cuatro aos a setenta y dos para las mujeres en 1992, y de sesenta
y dos aos a cincuenta y ocho para los hombres. Esto sita a Rusia ms o
menos a la par de Kenia.55
La asistencia pblica ha sido una de las mayores vctimas de la refor
ma econmica sovitica. En el perodo sovitico, los gastos sanitarios al
canzaban un 3,4 % de los gastos del Estado. Actualmente,est^i en un
1,8 %. Los rusos que no pueden pagar un tratamiento mdico no lo re
ciben. Truscott observa que con un salario mensual medio, en marzo de
1996, de setecientos cuarenta mil rublos (ciento cincuenta y tres dlares),
el precio establecido para una operacin de corazn de bypass en un hos
pital estatal el mismo ao era de veintiocho a treinta y cinco millones de
rublos, algo totalmente fuera del alcance del ruso medio.56
En parte a consecuencia de esta situacin, la tuberculosis, la hepati
tis y la sfilis han aumentado mucho. El sida se est extendiendo rpida
mente a travs de una pandemia de uso de drogas intravenosas, aunque
su incidencia actual no puede medirse a causa de la decadencia del siste
ma pblico. El nmero de casos de difteria registrados ha subido de
ochocientos en 1991, a cuarenta mil en 1994.57
El resumen que hace Stephen Cohn de los costes humanos de la re
forma de mercado en Rusia parece acertado: Para la gran mayora de las
familias, Rusia no ha experimentado una transicin, sino el colapso in
54. Informe encargado al Servicio de Referencia de la Poblacin (EE.UU.) por la
Comisin Presidencial de Rusia sobre las mujeres, la familia y la dem ografa^itado en
el Independent, 15 de mayo de 1997.
55. The Econom ist, 12 de julio de 1997, Russia Survey, pg. 5.
56. Truscott, op. cit., pg. 131.
57. Morvant, P., Alarm over falling life expectancy, Transitions, Praga, n 25, oc
tubre de 1995, pgs. 44-45. Citado por Truscott, op. cit., pgs. 132,145.

Anarcocapitalismo en la Rusia poscomunista

195

terminable de todo aquello que es esencial para vivir una existencia de


cente: desde el de los salarios reales, la asistencia social y la asistencia sa
nitaria hasta el de las tasas de nacimientos y de esperanza de vida; desde
el de la produccin industrial y agrcola hasta el de la educacin univer
sitaria, la ciencia y la cultura tradicional; desde el de la seguridad en las
calles hasta el de la persecucin del crimen organizado y del robo de los
burcratas; desde el de las todava enormes fuerzas militares hasta el de
la salvaguardia de los mecanismos y materiales nucleares.58
Las esperanzas que sus partidarios occidentales y rusos albergaban con
respecto a la terapia de choque eran ilusorias. El sistema de Adam Smith de
libertad natural presupone la existencia de un Estado eficaz, incluyendo la
regulacin legal. Sin ello no puede confiarse en los beneficios del intercam
bio de mercado, que se convierte en cambio en otro sistema de explotacin.
En Rusia, la terapia de choque de Gaidar fue aplicada por un gobier
no que estaba en estado ruinoso. La regulacin de la ley no exista. No
haba existido en Rusia desde 1917. Gran parte de la poblacin rusa rece
laba del intercambio de mercado y tema que condujera a la explotacin.
Estos prejuicios populares expresaban viejos recelos rusos con respecto al
comercio, recelos reforzados por la experiencia de los mercados negros
soviticos; el anarcocapitalismo que naci de la terapia de choque que su
fri el ruinoso Estado sovitico los reforz an ms.

A n a r c o c a p it a l is m o e n l a R u s ia p o s c o m u n is t a

En menos de una dcada, Rusia haba pasado de ser un rgimen to


talitario operativo a estar en una situacin cercana a la anarqua. La ca
da del Estado sovitico no fue, como parecen haber pensado muchos ob
servadores, un triunfo de la poltica occidental de privatizaciones. Fue un
acontecimiento mundial histrico cuyas consecuencias se sufrirn duran
te generaciones, quiz siglos.
El tipo de capitalismo que est surgiendo en Rusia en la actualidad
est profundamente marcado por sus antecedentes soviticos. Los mer
cados criminalizados que florecieron en los huecos y en los intersticios
del Estado sovitico crecen ahora en sus ruinas.
58.

Cohen, Stephen E , In Fact, Russians are deep in terrible tragedy, Internatio

n al H erald Tribune, 13 de diciembre de 1996, pg. 8.

196

Falso'amanecer

El anarcocapitalismo ruso es un sistema econmico marcado por un


Estado debilitado, corrupto y, en algunas regiones y contextos, virtual
mente inexistente, por una regulacin legal dbil o ausente, que incluye
la falta de un derecho de propiedad, as como por la presencia del crimen
organizado, que impregna toda la vida econmica. Aunque stos son ras
gos que en alguna medida estn presentes en todos los pases poscomu
nistas, este tipo tan desarrollado de anarcocapitalismo es raro. Florece
all donde el Estado ya estaba de por s criminalizado y donde las institu
ciones civiles autnomas haban sido destruidas durante el perodo co
munista, como en Rusia.
Este sistema econmico no es una fase transitoria de una evolucin
hacia una economa de mercado estilo occidental. Pero ello no significa
que no se est desarrollando. Con el tiempo, quizs en el plazo de ms de
una generacin, puede que el anarcocapitalismo de la Rusia poscomunis
ta evolucione hasta convertirse en algo similar al muy exitoso capitalismo
estatalizado que impuls el rpido desarrollo econmico de Rusi^ en las
ltimas dcadas del rgimen zarista.
Igual que en Japn, el capitalismo de finales del siglo XIX fue impul
sado en Rusia por un Estado desarrollista. Durante el medio siglo ante
rior a la primera guerra mundial, la Rusia zarista fue un Estado que ex
periment un rpido desarrollo, similar a Prusia o a Japn en las tasas de
crecimiento y en las dimensiones de la modernizacin alcanzada.
Al contrario de lo que suele pensarse, Rusia est lejos de haber sido
un Estado asitico estancado desde tiempos inmemoriales. Rusia aboli
la servidumbre en 1861, un ao antes de que Abraham Lincoln aboliera la
esclavitud en Estados Unidos. Segn los estndares del siglo XX, la Rusia
del ltimo perodo zarista no era especialmente represora. En 1895, la
Ojrana, la polica secreta zarista, tena slo ciento sesenta y un empleados
a tiempo completo, apoyados por un cuerpo de gendarmes de menos de
diez mil hombres, mientras que en 1921, la polica sovitica bolchevique,
la Cheka, tena ms de un cuarto de milln de hombres, sin contar el
Ejrcito Rojo, el NKVD y los milicianos.59

59.
H e considerado la ltima poca del zarismo con ms detenimiento en Totali
tarianism, reform and civil society, en mi libro Post-liberalism , op. cit., pgs. 164-168.
Sobre los niveles de represin mucho ms bajos en la Rusia zarista que en la Unin So
vitica, vase Dziak, John D., Chekisty: a H istory o f the K G B , Lexington, Mass., Le
xington Books, D. C. Heath, 1988.

Anarcocapitalismo en la Rusia poscomunista

197

Segn Layard y Parker, a finales del siglo XIX, Rusia entr en un


perodo de rpido crecimiento econmico, comparable al de la Gran
Bretaa de principios del siglo XIX, a Estados Unidos de la dcada de
1870 o a la China actual. Desde 1880 a 1917, Rusia coloc ms vas f
rreas que ningn pas del mundo en esa poca, su produccin industrial
creci a una tasa anual de 5,7 % en todo el perodo, producindose una
aceleracin en los cuatro aos anteriores a la primera guerra mundial,
en los que se pas del 1 al 8 % .60 Los ltimos aos del zarismo no fue
ron una era de estancamiento sino de una modernizacin que avanzaba
velozmente.
No obstante, sta no era una edad de oro. El zarismo de los ltimos
tiempos estaba agrietado por sus polticas de rusificacin, antisemitismo
y por el peso muerto de la burocracia. Estaba sobrecargado no slo por
el legado de la servidumbre sino, ms profundamente, por la ausencia de
algo parecido a la nobleza independiente del feudalismo europeo. Rusia
haba carecido de una clase semejante desde los gobiernos centralizadores de Ivn IV (el Terrible) y Pedro el Grande. A diferencia de Japn,
el moderno legado ruso no era tanto feudal sino absolutista. A diferencia
de China, la modernizacin en Rusia siempre ha tenido que enfrentarse
al legado de la servidumbre.
Sin embargo, en comparacin con otros Estados en desarrollo y con
lo que vino despus, la ltima etapa del zarismo fue un xito. No puede
saberse cun estable habra sido el desarrollo sin la primera guerra mun
dial, pero pocas dudas caben de que la historia convencional del perodo
final del zarismo subestima la modernizacin que ste alcanz.
El capitalismo estatalizado de las grandes empresas, a menudo oligopolsticas, que funcionaba paralelamente a un capitalismo salvaje y fron
terizo en Siberia y en otras regiones, surgido en las ltimas dcadas del
siglo XIX, parece ser el modelo que seguir el desarrollo econmico de
Rusia en el siglo XXI.
Este desarrollo no ser estable. Incluir diversas luchas entre ciudad
y campo, entre distintas regiones y entre intereses econmicos en con
flicto, con el trasfondo de un Estado ruso que seguir siendo ms dbil,
en la mayora de los aspectos, que su predecesor zarista.
El capitalismo ruso que est naciendo en la actualidad est inevita
blemente deformado por las circunstancias de su concepcin. Las refor
60. Layard y Parker, op. cit., pg. 28.

198

Falso amanecer

mas de mercado en Rusia tuvieron lugar en un contexto en el que no


slo la economa sino tambin el Estado sovitico se Haba derrumba
do. Sin embargo, la herencia sovitica ha condicionado profundamente
las primeras etapas del desarrollo econmico postsovitico. Concebido
oscuramente en los rincones sombros del Estado sovitico, el capitalis
mo ruso actual no podra haber nacido sin sus muchos vnculos con la
criminalidad.
La simbiosis del Estado con el crimen organizado tiene en Rusia una
larga historia; siempre ha estado en el centro de las instituciones soviti
cas. El Estado sovitico careca de toda ley: no tena nada semejante a
un poder judicial independiente, las leyes le daban un poder discrecio
nal prcticamente ilimitado. Para los ciudadanos corrientes era imposi
ble mantenerse dentro de los lmites de la ley, aunque slo fuera porque
la propia ley poda significar cualquier cosa que las autoridades decidie
ran. La vida econmica funcionaba en un clima de continua desatencin
a los reglamentos.
f
En la Unin Sovitica, la corrupcin no representaba un problema,
era una solucin para un sistema econmico que de otro modo habra re
sultado inoperante.61 Segn la percepcin de la gente, era inevitable que
alguna empresa estuviera asociada con la criminalidad y, a menudo, esas
asociaciones eran reales. Como seal Alain Besancon en 1976:
junto a la no-economa sovitica hay otra real que corresponde a la defini
cin estndar de economa: la gestin racional de la escasez, expresada en
trminos contables. Pero esta economa no es oficial, existe fuera de la ley
y no puede usar mecanismos pblicos de medicin. Por lo tanto es clan
destina, ilegal y primitiva, parecindose a veces al vasto comercio rabe en
la poca de las mil y una noches, a veces al comercio de los compradores
chinos y a veces a los tratos que conclua la mafia estadounidense y a las ac
tividades de la Cosa N ostra en Nueva York y en Chicago. Como tal, genera
una parte considerable de la riqueza nacional y permite que el sistema ofi
cial de produccin funcione.62

61. Vase un clarificador anlisis de la economa sovitica, que subraya la imposi


bilidad de reformarla en Rutland, Peter, The Myth o f the P lan: Lessons o f Soviet Plan
ning Experience, Londres, Hutchinson, 1985.
62. Besancon, Alain, The Soviet Syndrome, Nueva York y Londres, Harcourt Brace
Jovanovich, 1978, pgs. 30-31.

Anarcocapitalismo en la Rusia poscomunista

199

El propio Estado sovitico actuaba como una organizacin maosa.


Durante la era Breznev se reforzaron los vnculos entre las mafias y la nomenklatura que haban existido durante dcadas. La criminalizacin de la
economa y del gobierno en Rusia antecede en mucho al colapso soviti
co: ste fue reforzado por las reformas econmicas de Gorbachov, que
produjeron una situacin de escasez que no hizo ms que incrementar el
papel de las organizaciones criminales en la economa informal. Quienes
imaginan que el crimen organizado no exista en el perodo sovitico slo
demuestran que no han conseguido entender el Estado sovitico o la eco
noma que ste cre.63
La cada de la Unin Sovitica fue de por s una oportunidad para
practicar el crimen a gran escala: En sus ltimos dieciocho meses, la Unin
Sovitica se convirti en un paraso para los intrpidos y para los poco es
crupulosos; toda su produccin y sus recursos, todas sus fuentes de riqueza
fueron liberados y pasados de mano en mano. Tuvo lugar otra gigantesca re
distribucin de despojos. Era el acaparamiento de activos de una nacin.64
En el sistema sovitico, el empresariado y el crimen organizado se
haban fusionado. Cuando tuvo lugar la desintegracin, las bandas cri
minales y los burcratas gubernamentales estaban en una posicin que
les permiti beneficiarse considerablemente de las reformas del merca
do. Era inevitable que la mafia actuara como la comadrona del capitalis
mo poscomunista ruso.
Lo que estall en 1989-1991 no fue un despotismo o una tirana de
tipo clsico identificada en las tipologas convencionales de la ciencia po
ltica, fue un rgimen totalitario en el que casi todos los activos disponi
bles eran de propiedad estatal. No cabe duda de que esos activos se ha
ban usado durante mucho tiempo para beneficiar a una pequea lite
privilegiada: la nomenklatura. En la situacin de casi anarqua en la que
el gobierno ruso intent aplicar sus reformas, la nomenklatura, a menu
do en connivencia con las bandas criminales, consigui expropiar activos
estatales y convertirlos en propiedad personal de sus miembros.
63. Sobre la criminalizacin de la economa y el gobierno sovitico, vase Chalidze,
Valery, C rim inal R ussia: Essays in Crim e in the Soviet Union, Nueva York, Random
House, 1977; Simis, Konstantin, USSR: The Corrupt Society: The Secret W orld o f Soviet
C apitalism , Nueva York, Simn & Schuster, 1982; y Vaksberg, Arkady, The Soviet M a
fia , Londres, Weidenfeld y Nicolson, 1991.
64. Pryce-Jones, David, The War That N ever Was: The F all o f the Soviet Empire,
1985-1991, Londres, Phoenix, 1995, pg. 382.

200

Falso amanecer

Como seal Stephen Handelman: Las principales reservas de ca


pital disponible para inversin interna tras el colapso sovitico (fuera de
los prstamos del extranjero) eran las arcas del partido comunista y los
obshchaki, los cofres del tesoro de los ladrones mundiales. El capital se
canaliz a empresas comerciales, bancos, tiendas de lujo y hoteles, y no
slo estimul el equivalente del primer despegue de consumo ruso sino
que tambin fundi a burcratas y gngsters en una forma especfica
mente rusa de jefe criminal: el camarada criminal.65
En la Rusia poscomunista, el crimen organizado es ubicuo. Alrede
dor de las tres cuartas partes de las empresas privatizadas y de los bancos
comerciales se ven obligados a pagar entre el 10 y el 20 % de su volumen
de negocios a las organizaciones mafiosas. Aunque todas estas estimacio
nes son necesariamente especulativas dado que, igual que ocurra con
la economa ex sovitica, gran parte de la economa rusa est sumergi
da los ingresos de la mafia podran llegar a un 40 % del PNB de Rusia,
y alrededor del 40 % de las nuevas empresas podran haber a d q u iri su
capital inicial, de fuentes controladas por la mafia.66 Durante la primera
mitad de 1995, los secuestros y los asaltos a mano armada aumentaron un
100 y un 600 % respectivamente. Los asesinatos por encargo son mone
da corriente. Desde 1992, ochenta y cinco banqueros han sido atacados
y cuarenta y siete asesinados. Se cree que hay alrededor de ciento cin
cuenta organizaciones mafiosas que segn el Ministerio de Interior
ruso controlan entre treinta y cinco y cuarenta mil empresas y alrede
dor de cuatrocientos bancos.
Las mafias rusas no son tnicamente homogneas ni suelen actuar
de manera concertada. Una parte significativa de la reciente explosin de
criminalidad violenta se debe probablemente a la competicin entre cla
nes maosos rivales. Sin embargo, la mayor parte de las organizaciones
mafiosas tienen un origen comn en las actividades criminales del ex E s
tado sovitico. En los ltimos das de ste, a finales de diciembre de 1991,
alrededor de treinta jefes de organizaciones criminales rusas se reunieron
en Mosc para discutir cmo protegerse de las nuevas bandas prove
nientes del Cucaso: de Georgia, Chechenia y Armenia. Tambin discu
65. Handelman, Stephen, Com rade Crim inal, New Haven y Londres, Yale University Press, 1995, pgs. 335-336.
66. Las estimaciones provienen del Servicio Nacional Britnico de Inteligencia Cri-'
minal. Citadas en Truscott, op. cit., pg. 138.

Anarcocapitalismo en la Rusia poscomunista

201

tieron sobre cmo corromper a los oficiales del nuevo rgimen que per
ciban en el horizonte.67 Algunos de los principales beneficiarios de la cri
minalidad organizada rusa no son los propios criminales sino los funcio
narios estatales que ellos sobornan.
En palabras de Handelman, los que ganaban miles de millones eran,
en su mayora, los mismos que ganaban millones en la era sovitica, ya sea
organizando ventas de bienes estatales en el mercado negro o mediante el
sistema bizantino del soborno. El viejo Estado, en efecto, haba provoca
do la criminalizacin del nuevo.68
La situacin de corrupcin y de anarqua de las instituciones estatales
colapsadas que hered el primer gobierno poscomunista fue una de las ra
zones por las que la terapia de choque no pudo tener en Rusia la limitada
eficacia que tuvo en otras partes. Otra razn fue la militarizacin de la eco
noma sovitica. En ninguno de los pases en los que se aplic la terapia
de choque, la produccin militar era tan importante en la vida econmi
ca. Suponer que las prescripciones del liberalismo econmico smithiano
podan ser operativas en semejantes circunstancias era una insensatez.
Cuando el Estado sovitico se derrumb, dej tras de s el complejo
militar industrial (CMI) ms grande del mundo. Este empez a colapsarse enseguida, y la terapia de choque aceler su descomposicin. El CMI
sovitico en descomposicin result ser un terreno frtil para las bandas
criminales carroeras rusas. Segn Handelman:
Seis meses despus de la desintegracin de la URSS, las compras del
sector de la defensa haban cado en ms del 40 % y trescientos cincuenta
mil trabajadores se quedaron sin empleo. Un ao ms tarde, haba tantas
plantas inactivas, que se calcula que un milln de trabajadores reciba sala
rios para no hacer nada [...]. En la ciudad de Yekaterinburgo, donde alre
dedor de la cuarta parte de la fuerza de trabajo (es decir unas quinientas mil
personas) estaba empleada en la industria militar, las bandas locales eran
uno de los compradores ms importantes de las granadas y lanzadoras de
proyectiles que antes iban a parar al Estado. Los jefes de pandillas y los co
merciantes del mercado negro proporcionaban tambin las influencias y los
contactos internacionales necesarios para comercializar materias primas es
tratgicas, armas y metales en el extranjero.69
67. Handelman, op. cit., pgs. 18-20.
68. Handelman, op. cit., pgs. 127-128.
69. Handelman, op. cit., pgs. 233-234.

202

Falso amanecer

El CMI sovitico fue una de las primeras vctimas de la reforma del


mercado. En 1992, el Banco Mundial calculaba que empleaba a ms de
cinco millones de personas (alrededor del 7,5 % de la fuerza de trabajo).
Segn una estimacin reciente rusa, los ex empleados del CMI y sus fa
milias suman ms de treinta millones de personas, alrededor de la octava
parte de la poblacin.70
Con las polticas de terapia de choque de Gaidar, los suministros de
defensa se redujeron en alrededor de un 70 %. Para 1993, el producto to
tal de la industria de defensa rusa se haba reducido a la mitad. En su ma
yor parte, esto no reflejaba una reconversin de la produccin militar a
usos civiles sino simplemente el declive de la actividad del CMI. En pa
labras de Arbats: En 1992, se descubri que los empleados de las mil
cien plantas del CMI reciban unos salarios medios ms bajos que los de
cualquier otra rama de la industria, debido a las severas reducciones gu
bernamentales (68%) en las asignaciones para compras de tecnologa
militar y armamento [...]. No existen fondos para llevar a cafyo una re
conversin, muchas fbricas del CMI han cerrado por completo y no hay
dinero para salarios ni pensiones.71
El gobierno ruso intent frenar el declive de la industria de defensa
mediante la promocin de la venta de armas. A consecuencia de ello, para
el verano de 1996, segn el servicio de investigacin del Congreso de
EE.UU., Rusia se haba convertido en el mayor exportador mundial de ar
mas hacia el mundo en desarrollo, siendo China su principal cliente.72 Los
gastos de defensa de Rusia haban cado a un nivel cercano al normal en
los pases democrticos occidentales. No obstante, el papel del CMI en la
economa y en el Estado ruso es, y seguir siendo, considerablemente mayor.
Adems, gran parte de lo que queda del CMI ruso ha dejado de estar
bajo el control total del gobierno. En la actualidad, es un complejo com
puesto por muchas estructuras autnomas y semiprivatizadas. Segn Sherr:
Las principales industrias de armas del Estado (ruso) se han convertido en
entidades semicomercializadas que operan a partir de agendas mixtas.73
70. Golovanov, Yaroslav, Mech i molet (La espada y el martillo), Vek, 1993. Esta
fuente es citada por Arbats, Yevgenia, R G B : State within a State, Londres y Nueva York,
I. B. Tauris, 1993, pg. 388, nota 56.
71. Arbats, op. cit., pgs. 335-336.
72. Truscott, op. cit., pg. 114.
73. Sherr, James, Russia: geopolitics and crime, The World. Today, febrero de
1995, pg. 36.

Anarcocapitalismo en la Rusia poscomunista

203

La disolucin parcial del CMI ruso, que fue la piedra angular de la


ex Unin Sovitica, ha llevado a muchos observadores a temer que el E s
tado ruso se derrumbe por completo. Algunos temen otro tiempo de di
ficultades (como el de 1598-1613), un perodo, quiz prolongado, de
anarqua a gran escala o de guerra civil. Sealan la guerra en Chechenia
como un indicador de las dificultades que tienen las fuerzas militares ru
sas para reprimir incluso las insurrecciones pequeas y prevn la progre
siva fragmentacin de la Federacin Rusa.
El inversor-especulador Jim Rogers ha anunciado: Segn mis pre
dicciones, la fragmentacin continuar. Para cuando termine, espero ver
cincuenta pases, cien pases [...]. El gobierno de la ex Unin Sovitica
se ha traspasado al seor de la guerra, a ese lder poltico que siempre
sale a la superficie cuando se derrumba el poder central [...]. Cuando
un imperio se vuelve inestable y anrquico, sobreviene un perodo en el
que los seores de la guerra luchan entre s. En la actualidad, entre los
seores de la guerra soviticos hay pandillas, maosos, dictadores, li
beradores y comunistas [...]. Es muy probable que el pueblo ruso aco
ja favorablemente a cualquier demagogo que venga con las promesas
ms generosas.74
Este es un escenario exagerado, pero que contiene algn elemento
de verdad. A diferencia de China, Rusia se enfrenta a un problema hobbesiano de orden. La Federacin Rusa es una construccin hecha con los
restos de un imperio, no un Estado-nacin moderno; sin embargo, fuera
del intento de secesin de Chechenia, no hay movimientos secesionistas
militarmente importantes dentro de ella. Un desmantelamiento generali
zado de la Federacin Rusa exige un grado de militancia que pocos de los
pueblos que la integran exhiben en la actualidad. En los ltimos aos, no
ha ocurrido nada que indique la generalizacin del gusto por las aventu
ras militares entre los rusos o entre la mayora de los pueblos no rusos de
la Federacin.
Resulta ms probable que el temor a otro tiempo de dificultades
el perodo de anarqua y de guerra civil de finales del siglo XVI, cuyo
recuerdo histrico perdura en las canciones y en el folklore rusos ac
tuarn como catalizadores para reforzar el Estado ruso. La criminalizacin actual del capitalismo ruso har aumentar las demandas de ampliar

74.
Rogers, Jim, N o new money for an od empire, Financial Times, 5 de octubre
de 1990, pg. 2.

204

Falso amanecer

todava ms los importantes poderes presidenciales inaugurados por


Yeltsin.
Resulta difcil exagerar la debilidad actual del Estado ruso. Sin em
bargo, las instituciones estatales rusas, en particular las que se ocupan de
la ley y el orden, en algn momento se renovarn. La tradicin rusa de un
fuerte poder ejecutivo exige unas instituciones eficaces de gobierno. El
programa de reforma militar de Yeltsin, que pretende reemplazar las fuer
zas de conscriptos de la ex Unin Sovitica por un ejrcito moderno de
soldados profesionales, demuestra que la reconstruccin institucional ya
ha empezado.
La renovacin del Estado ruso no tiene por qu ser un paso hacia
una dictadura autoritaria. Otros Estados democrticos, como Francia
bajo el gobierno de De Gaulle, tenan instituciones que daban amplios
poderes al ejecutivo. El crecimiento de unas instituciones semejantes en
Rusia podra representar un paso hacia adelante en la construccin de un
Estado moderno capaz de ejercer un papel estratgico en el desarrollo del
capitalismo ruso similar al que tuvo el Estado "n los ltimos tienpos
del zarismo.
La reconstruccin de la Federacin Rusa como un Estado-nacin mo
derno es, de todos modos, una tarea intimidante. Exige una audaz expe
rimentacin de delegacin de competencias mediante instituciones fede
rales y el desarrollo de un sentimiento nacional ruso que no est basado
en la exclusin tnica. No se satisfarn las necesidades de seguridad in
dividual a menos que haya un sistema judicial confiable e independiente.
En un pas cuyas tradiciones han sido siempre imperiales y autoritarias,
nada de esto se desarrollar con rapidez.
Sin un Estado moderno eficaz, el entorno natural de Rusia no puede
protegerse contra la explotacin y la degradacin, que esta vez ya no es
tn al servicio de los pretenciosos planes econmicos del perodo soviti
co sino al de los beneficios comerciales a corto plazo, que en gran medi
da van a parar a las arcas de la mafia. Sin un Estado moderno y eficaz, la
arruinada asistencia social rusa no podr ser reparada ni podr darse le
gitimidad popular a las instituciones del mercado.
Fuera de la ideologa bolchevique, ninguna otra ideologa h ^sido
nunca tan inadecuada a la modernizacin rusa que la que promueve los
libres mercados a travs de un gobierno mnimo. En la Rusia actual, una
economa moderna de mercado nacer como producto de un gobierno
fuerte.

Anarcocapitalismo en la Rusia poscomunista

205

Si las tendencias actuales de las polticas de Yeltsin son un indicador


de las polticas postYeltsin, puede afirmarse que el Estado ruso ha asu
mido un papel estratgico en el desarrollo del capitalismo. Ello refuerza
una verdad esencial: Ni la marcha forzada hacia la industrializacin de
los bolcheviques ni la terapia de choque que Rusia sufri a lo largo del si
glo permitieron que el pas alcanzara una genuina modernidad.
Cualquier estrategia de construccin de instituciones estatales en
Rusia conlleva unos riesgos claros: Podra reforzar el poder de las mafias
en lugar de debilitarlo; si se asociara con un nacionalismo tnico estrecho
de miras, podra revivir unos dolorosos recuerdos histricos en los pue
blos no rusos de Rusia y en los pueblos vecinos, lo que podra conducir
fcilmente a la xenofobia y sin una aplicacin independiente de las leyes,
podra convertirse en otro mero ejercicio de represin. Un Estado ruso
fuerte bien podra degenerar en una tradicional tirana.
Sin embargo, no existe una alternativa real a la construccin de ins
tituciones estatales en Rusia. Aceptar que el pas sea arrastrado a la anar
qua equivale a ceder el territorio poltico de un gobierno fuerte a una
coalicin atvica de ex comunistas y neofascistas. Semejante coalicin de
fuerzas reaccionarias no es ms capaz de dar paso a una modernizacin
sostenible que los romnticos occidentalizantes que intentaron aplicar la
terapia de choque. Las polticas de Yeltsin indican que ste entiende que
Rusia necesita un enfoque ms eclctico y selectivo para lograr una mo
dernizacin que convenga a un pas a caballo entre Europa y Asia.

L a R u s ia e u r o a s i t ic a

En algunos pases, el fin del dominio sovitico ha dado lugar a un r


pido retorno a las tradiciones e instituciones europeas. En la Repblica
Checa, en Hungra, en los Estados Blticos y en Eslovenia, pertenecer al
bloque sovitico significaba estar excluido a la fuerza del modo de vida
europeo. Para esos pases, el perodo poscomunista fue un redescubri
miento de los tiempos normales. Esos tiempos han sido identificados
con distintos perodos unas veces con las repblicas democrticas de
los aos de entreguerras, otras con el Imperio de los Habsburgo pero
su origen europeo est fuera de duda.
Esta transicin hacia las instituciones y valores occidentales ha te
nido lugar no porque la occidentalizacin y la modernizacin sean uni

206

Falso amanecer

versalmente una y la misma, sino porque las tradiciones de estos pases


especficos siempre han sido las de los pueblos europeos. Para ellos la
historia no ha terminado con la cada del comunismo sino que se ha rea
nudado tras una interrupcin de medio siglo.
Sin embargo, en algunos pases poscomunistas la cuestin es ms
complicada. Para Polonia, Europa nocin que en la prctica equiva
le a las instituciones de la Unin Europea es una solucin para viejos
problemas que promete resolver unos dilemas histricos que surgen de la
posicin en trminos geogrficos y estratgicos del pas, situado en
tre Alemania y Rusia. La de si Europa colmar esas expectativas es otra
cuestin. L o que est claro es que el papel europeo actual es el de dar res
puesta a las persistentes cuestiones de seguridad y de identidad nacional
que han sido fuente de tragedias en la historia de Polonia.75
En otros pases, el fin del perodo comunista ha dado otro soplo
de vida a unas tradiciones europeas que nunca haban sido dominantes
pero que durante mucho tiempo haban luchado por serlo. Jim Ruma
nia, la cada del rgimen comunista, que no se produjo con el derribo de
Ceausescu sino varios aos despus con las elecciones de 1996, ha re
vitalizado una lucha entre los que consideran que Rumania es un pas
europeo atrasado y los que consideran que sus tradiciones cristianas or
todoxas no le permiten convertirse en un Estado europeo ms. Sin em
bargo, esas diferencias culturales y polticas no han tenido impacto en la
poltica nacional de Rumania, cuya meta ha sido estrechar ms las rela
ciones con la Unin Europea y con la OTAN. Tan slo en Serbia las
fuerzas po lticas antioccidentales han sido las dominantes en el pero
do poscomunista.
*
En Rusia, la profunda distancia entre la generacin formada por la
experiencia sovitica y los nuevos rusos que alcanzaron la madurez en
la poca del colapso sovitico hace que una vuelta atrs sea imposible,
slo es un viejo sueo de un ayer mejor. Hay pocas posibilidades de que
se produzca un giro antioccdental como el que abogan algunos eslavfi
los actuales (entre los cuales puede contarse a Solzhenitzin). Si, como es
probable, Rusia deja de imitar a los pases occidentales, no necesita por
ello volverse antioccidental en poltica exterior.
75.
Vase un excelente anlisis sobre el papel poltico de la idea europea en los pa
ses poscomunistas en Judt, Tony, A G rand Illu sion ? A n Essay on Europe, Londres y
Nueva York, Penguin Books, 1997.

Anarcocaptalsmo en la Rusia poscomunista

207

El abandono de la terapia de choque signific, de todos m odos,


un paso atrs fundamental para los occidentalizadores rusos. Las elec
ciones parlamentarias y presidenciales que se celebraron entre 1993 y
1996 mostraron que, aunque una parte de la poblacin rusa es favorable
a las reformas econmicas segn el modelo occidental, se trata de una
minora.
Los desastrosos resultados de Mijal Gorbachov en las elecciones pre
sidenciales, en las que obtuvo menos del 1 % de los votos, tuvieron mu
chas causas, pero una de las fundamentales fue seguramente el rechazo a
la concepcin claramente occidentalizante del porvenir de Rusia que l
encarnaba. En el futuro previsible, la mayora rusa no apoyar una mo
dernizacin econmica de lnea estrictamente occidental, por ello, el pro
yecto de modernizar Rusia segn este modelo ha descarrilado.
En el programa electoral de las elecciones presidenciales, Yeltsin se
refiri en estos trminos a Rusia, un Estado euroasitico que, con sus re
cursos y su singular situacin geopoltica, va a convertirse en uno de los
mayores centros de desarrollo econmico y de influencia poltica.767Esta
afirmacin clave revela el papel central que tienen las teoras euroasiticas en el pensamiento ruso poscomunista.
Para los euroasiticos, debido a la singular historia y situacin de
Rusia su geografa, la diversidad de sus pueblos, su historia como cen
tro de la cristiandad ortodoxa y sus antecedentes de intentos fracasados
de occidentalizarse , hacer una eleccin final e inequvoca entre Asia y
Europa, entre el Este de la cristiandad ortodoxa y el O este de la Re
forma, entre el Renacimiento y la Ilustracin, resulta imposible.
El movimiento euroasitico data de los aos veinte. En esa poca,
irnos pensadores emigrados escribieron un manifiesto titulado xodo ha
cia el Este: Presagios y realizaciones: Una profesin de fe euroasiticaJ1 Se
gn el resumen de Layard y Parker, la concepcin euroasitica sostiene
que Rusia es una civilizacin poltica en s misma.78 Nekrich y Heller
dicen de los euroasiticos que para ellos Rusia no era slo Occidente
sino tambin Oriente, no slo Europa sino tambin Asia. De hecho, no
76. Yeltsin, Boris, Program me o f A ction fo r 1996-2000, 27 de mayo de 1996, pg.
109, citado en Truscott, op. cit., pg. 8, nota 9.
77. Trubestskoi, Nikolai (prncipe), Florovsky, George y Savitsky, Pyotr, lskhod
kvostoku (Exodo hacia el Este), Sofa, 1921.
78. Layard y Parker, op. cit., pg. 34.

208

Falso amanecer

se trataba de Europa en absoluto sino de Eurasia.79 Igual que en la d


cada de 1920, los euroasiticos actuales estn influidos por pensadores
rusos del siglo XIX, como por ejemplo Konstantin Leontiev.80
Truscott cita a Ruslan Jasbulatov, el portavoz del Parlamento ruso,
quien en 1992 afirm que mientras que [Pedro el Grande] impuso ele
mentos de la cultura occidental a Rusia [...], el tejido cultural y espiritual
del pueblo permaneci intacto. El resultado es Rusia, que no es ni Euro
pa ni Asia sino una parte del mundo muy especial y muy peculiar. Al
evaluar el papel del pensamiento euroasiticos en la configuracin de la
poltica rusa, Truscott concluye:
Occidente ha asumido que Rusia desarrollara, tras su emergencia del
perodo sovitico, un sistema poltico y econmico basado en los de Europa
y Estados Unidos. Aunque esto puede haberse intentado al comienzo de la
etapa de Yeltsin, ya no es as en la actualidad. Las elecciones de la Duma de
1993 y 1995 y las elecciones presidenciales de 1996 muestran de manera ine
quvoca que esto no ocurrir, ya que el modelo occidental de deihoctacia y
la economa de mercado han sido completamente rechazados por el pueblo
ruso [...]. El resultado ha sido [...] un nuevo enfoque en las relaciones con
Occidente. Rusia adoptar un enfoque ms selectivo, absorbiendo ciertas
ideas y valores occidentales (incluyendo especializadones tecnolgicas y co
merciales) y desarrollar al mismo tiempo un modelo de democracia y de
economa orientada hacia el mercado tpicamente rusas.81
Una poltica euroasitica cuadra con muchas de las circunstancias de
la Rusia postsovitica: su diversidad geogrfica y tnica, su entorno es
tratgico y sus recursos naturales. Layard y Parker resumen el razona
miento tctico que dicta una poltica euroasitica para Rusia:
Durante las cuatro dcadas de la guerra fra, ellos [los euroasiticos]
sostenan que el mundo estaba dividido entre el Occidente capitalista y el
Este comunista. Al desaparecer esa divisin, ser reemplazada por una divi
79. Nekrich y Heller, op. cit., pg. 178. He analizado brevemente el movimiento euroasitico en Totalitarianism, reform and civil society, Post-liberalism , op. c it.f pgs.
177-178.
80. Vase una til descripcin del pensamiento de Leontiev en Berdyaev, N., Leon
tiev, Londres, Geoffrey Bles, The Centenary Press, 1940.
81. Truscott, op. cit., pgs. 2 , 5-6.

Anarcocapitalismo en la Rusia poscomunista

209

sin entre el Norte rico y el Sur pobre. Rusia est a caballo entre los dos.
Aunque geogrficamente pertenece al Norte, los euroasiticos consideran
que econmicamente forma parte, ms bien, del Sur. Incluso si las reformas
tienen xito, afirman, habrn de pasar treinta aos antes de que Rusia pue
da ingresar en el club de los pases ricos. Incluso entonces, sus intereses se
guirn siendo diferentes de los de otros Estados del Norte. La relacin que
tiene Rusia con el Sur pobre no la tiene ningn otro pas del Norte. En par
ticular, Rusia tiene fronteras con el Sur pobre: con el transcucaso, con los
Estados de Asia central y con China. Y tiene que ser particularmente cui
dadosa en sus relaciones con las naciones islmicas, ya que siete de sus ve
cinos son musulmanes y la propia Rusia alberga a dieciocho millones de
ellos. En ese sentido, en 1995, estaba envuelta en tres guerras que involu
craban a naciones no rusas: en Tayikistn, en Chechenia y en Bosnia [...].
Por su propia seguridad, por lo tanto, Rusia no puede darse el lujo de ig
norar a sus vecinos del sur y del sudeste.82

En trminos estratgicos, los argumentos rusos a favor de una polti


ca euroasitica son difciles de rebatir. A diferencia de cualquier otro pas
europeo, Rusia es una potencia del Pacfico. Sus relaciones comerciales y
de defensa con China son ms importantes, desde una perspectiva a lar
go plazo, que sus relaciones con ningn Estado occidental.
Sin embargo, la fuerza del pensamiento euroasitico en la Rusia pos
comunista no refleja nicamente esas realidades estratgicas. Expresa la
verdad ms profunda de que Rusia nunca ha conseguido identificarse
inequvocamente ni con Europa ni con Asia. L a estrategia euroasitica
encama esta continuada ambivalencia de Rusia.

L O S RECURSOS DEL CAPITALISMO RUSO

El capitalismo local que parece estar surgiendo en Rusia se enfrenta a


unos formidables obstculos, pero tambin cuenta con algunas importan
tes ventajas compensatorias. La Federacin Rusa produce ms del 10 % del
petrleo mundial, el 30 % del gas y entre el 10 y el 15 % de los minerales
metlicos no ferruginosos. Los recursos naturales de Rusia son enormes.83
82. Layard y Parker, op. cit., pgs. 281-282.
83. Economist Intelligence Unit, E IU Country Profile 1995-1996: The R ussian Federation , 1997, pg. 12.

210

Falso amanecer

En algunos aspectos, los recursos humanos de Rusia no son menos


impresionantes. Los rusos siguen siendo uno de los pueblos mejor edu
cados del mundo, y su nivel de alfabetizacin y de capacidades matem
ticas supera en mucho el de Estados Unidos y el de muchos pases eu
ropeos. Un informe de 1996 que comparaba los nios de San Petersburgo
con los de Sunderland concluy que los niveles de motivacin educativa
en San Petersburgo eran altos. Los nios rusos tendan a percibir la edu
cacin como un fin en s mismo [...]. La alfabetizacin y la cultura son
tradicionalmente muy valoradas por la sociedad [...] queran convertirse
en personas educadas. Pese al desarrollo de la identidad euroasitica de
Rusia, los rusos conocen y entienden mejor la historia y el canon cultural
europeo que los pueblos ms indiscutiblemente europeos.
En contraste con los rusos, los nios britnicos entienden la educa
cin fundamentalmente como un medio de adquirir cualificaciones labo
rales. Pese a este enfoque pragmtico, la eleccin de las asignaturas que
hacen los nios britnicos parece estar ms condicionada por la aversin
a la dificultad intelectual que por la percepcin de su utilidad.8*
Igual que el de Japn y el de Singapur, el sistema escolar ruso refleja
las tradiciones y los valores de la Europa burguesa del siglo XIX. Aunque
los niveles educativos en el campo son a veces muy bajos, en trminos ge
nerales sigue siendo un pas en el que la educacin se considera un valor
en s mismo. Esto le otorga una ventaja sobre los pases occidentales, que
se inclinan ante la economa del conocimiento pero cuyas escuelas se
ven obligadas a funcionar en una cultura proletarizada en la que la edu
cacin tiene un valor primordialmente utilitario.
En comparacin con la mayor parte de las sociedades occidentales,
Rusia es un pas en el que la vitalidad cultural es inagotable. Puede que
su actual combinacin de posmodernismo punk y de tradiciones que re
surgen, de capitalismo salvaje y de rebelin popular contra el comercio
parezca inestable a ojos occidentales. Pero, aunque puede que esas con
tradicciones sean una fuente de futuros conflictos polticos, no son inevi
tablemente destructivas. Igual que en los tiempos prerrevolucionarios,
pueden ser una fuente de creatividad cultural y econmica.
Los tejidos conectivos de la vida social se han renovado en Rusia en
un grado sorprendente. La familia amplia, que prcticamente ha dejado 84
84. Attitude is what gives Russians the edge, Times EducationalSupplem ent, 1 de
enero de 1992.

Anarcocapitalismo en la Rusia poscomunista

211

de existir en el mundo capitalista anglosajn, ha sobrevivido al comunis


mo sovitico en Rusia.85 Su supervivencia explica en parte la capacidad
de los rusos de lidiar con las dificultades relacionadas con la reforma del
mercado. Como observan Layard y Parker: D os instituciones han sido
cruciales para la supervivencia: la familia ampliada y la parcela de tierra
privada. La familia amplia [...] es un elemento importante en el sistema
de seguridad social. Los hijos adultos casi siempre ayudan a sus padres
ancianos, y tambin ayudan a sus hermanos si stos tienen dificulta
des.86 La debilidad comparativa del individualismo en Rusia ha per
mitido que la ayuda mutua en el marco de la familia amplia se mantenga
en un grado desconocido para muchas sociedades occidentales, particu
larmente las anglosajonas.
La clase media rusa, que creci poco a poco durante el perodo so
vitico, se ha debilitado con el caos y las privaciones que siguieron a la te
rapia de choque. Sin embargo, resulta paradjico que uno de los legados
del perodo sovitico sea una tradicin burguesa de preparacin y adqui
sicin de capacidades que ha permitido a los jvenes integrantes de la
clase media adaptarse a la nueva situacin y, en muchos casos, ganar mu
cho ms dinero que sus padres. Estos rusos mantienen la capacidad de
funcionar, y a veces incluso de prosperar, en circunstancias desesperadas.
En esto estn bien equipados para hacer frente a la anarqua de los mer
cados globales.
En trminos de recursos naturales y humanos, por lo tanto, Rusia si
gue siendo uno de los pases ms favorecidos del mundo. Pero tambin
es uno de los peor gobernados. La renovacin de las instituciones del E s
tado ruso es una precondicin fundamental para que el actual anarcoca
pitalismo poscomunista se convierta en un capitalismo ruso local similar
al que floreci en los ltimos tiempos del zarismo. Sin las instituciones de
un Estado moderno, el cordn umbilical que conecta el capitalismo ruso
con la ex Unin Sovitica y con la mafia no podr cortarse. Hasta que no
tenga un Estado fuerte y eficaz, Rusia no tendr una economa de merca
do genuina, sino una especie de sindicalismo criminal. Hasta que no haya
resuelto su problema hobbesiano, no podr convertirse en un Estado
moderno.
85. Sobre la fuerza de la familia rusa en tiempos soviticos, vase Mehnert, Klaus,
Soviet M an and H is World, Nueva York, 1961, captulo Family and Home.
86. Layard y Parker, op. cit., pg. 106.

212

Falso amanecer

La filosofa occidental importada durante el corto perodo de la te


rapia de choque no fue diseada para afrontar las circunstancias y las ne
cesidades especficas de la Rusia actual. La principal diferencia entre ese
credo neoliberal y el leninismo no era la relativa a los fines de la poltica
sino que tena que ver con los medios, y no siempre. En los aos 19891993, esas dos estrategias occidentalizantes de modernizacin llegaron al
fin del camino y la bsqueda de una modernizacin local se emprendi
otra vez.
Al retomar una va de desarrollo que haba sido bloqueada por la pri
mera guerra mundial, por el comunismo y, durante un breve tiempo, por
la terapia de choque, la Rusia postsovitica no se est oponiendo a O c
cidente, sino que est reconociendo la realidad de que el intento de mo
dernizar a Rusia emulando a Occidente ha fracasado. Una Rusia euroasitica no occidental no tiene por qu ser una Rusia antioccidental.
La manera en que Rusia interacta con Europa occidental y con E s
tados Unidos depende principalmente de los gobiernos de estps pases,
que en las actuales circunstancias tienen la iniciativa en la mayora^ie las
cuestiones econmicas y de seguridad. Lo nico que las potencias occi
dentales pueden conseguir con polticas triunfalistas es dificultar el sur
gimiento de un Estado ruso moderno. Si hay riesgos de que Rusia se
pueda convertir en un Estado weimariano, esos riesgos aumentan si los
occidentales la tratan como si lo fuera.
De hecho, el surgimiento de una Rusia euroasitica no tiene por qu
amenazar en absoluto los intereses vitales de ningn Estado occidental.
Si, mientras Rusia desarrolla una economa de mercado que refleje su histo
ria y sus necesidades actuales, surgen conflictos, stos se debern a que el
capitalismo ruso no puede adaptarse al marco procrusteano del mercado
libre global.

Captulo 7
E L OCASO D E O CCID EN TE Y LA ASCENSIN
D E LO S CAPITALISMOS ASITICOS

[...] p ara E stad o s U nidos, ser desplazados, no en e l m undo sin o s lo en


e l P acfico occidental, p o r un pu eblo asitico du ran te tan to tiem po des
preciado p o r decadente, dbil, corrupto e inepto, es muy d ifc il de acep
ta r d esde e l pu n to de vista em ocional. E l sentim iento de suprem aca cul
tu ral de lo s estadou n iden ses h ar que este aju ste resu lte m uy d ifc il de
adm itir.
L o s estadounidenses creen que su s id eas la s de la suprem aca d el in
dividuo y la libertad de expresin sin lm ites son universales. Pero no
lo son; nunca lo han sido.

L ee K uan Y ew 1
E l fracaso to tal d el m arxism o [...] y e l terrible derrum bam iento de la
U nin Sovitica slo son los antecedentes d el colapso d el liberalism o oc
cidental, la p rin cipal corriente de la m odernidad. L ejo s de con stituir una
altern ativa a l m arxism o y la ideologa dom inante en e l fin de la historia,
e l liberalism o ser la prxim a pieza de dom in en caer.

Takeshi U mehara12
C ualquier intento de im poner la propia voluntad o los propios valores
a los dem s o de unificar e l m undo segn un determ inado m odelo de ci
vilizacin fracasar de m anera irrem ediable [...]. N ingn sistem a econ
m ico es bueno p ara todos los pases. C ada uno debe segu ir su propio cam i
no, com o ha hecho China.

Q iao S hi, politbur chino 3

En enero de 1850, lord Palmerston, el secretario de Estado britni


co, orden a la armada britnica bloquear el Pireo y capturar barcos grie
gos. Lo hizo para obligar al gobierno griego a satisfacer las demandas de
1. Kuan Yew, Lee, entrevista, New Perspectives Q uarterly , vol. 13, n 1, invierno de
1996, pg. 4.
2. Umehara, Takeshi, Ancient Japan shows post-modernism the way, New Pro
gressive Q uarterly, 9, primavera de 1992, pg. 10.
3. Shi, Qiao, entrevista, New Perspectives Q uarterly, vol. 14, n 3, verano de 1997,
pgs. 9-10.

214

Falso amanecer

Don Pacfico, un ciudadano portugus de Gibraltar que tambin era


sbdito britnico. Don Pacfico reclamaba treinta mil libras esterlinas
que, segn l, se le deban en compensacin a los daos que haban su
frido su casa y sus propiedades durante un motn en Atenas en 1848. Las
reclamaciones de Don Pacfico eran dudosas, pero, en un discurso en la
Cmara de los Comunes en junio de 1850, Palmerston defendi su ma
nera de proceder citando la frase civis romanus sum (soy un ciudadano de
Roma) del Nuevo Testamento. La interpretacin de Palmerston de la fra
se capturaba el espritu de la pax britannica en su apogeo: Por lo tanto
declar Palmerston , tambin un sbdito britnico, en cualquier pas
en el que pueda encontrarse, deber sentirse confiado en que el ojo vigi
lante y el brazo poderoso de Inglaterra lo protegern contra la injusticia
y el dao.4
Casi un siglo y medio ms tarde, el eje del mundo se inclin. En Singapur, en 1994, un estudiante estadounidense, Michael Fay, fue senten
ciado a recibir diez golpes de vara por pintar graffiti en un lugjir publico.
Tras unas importantes gestiones diplomticas estadounidenses, incluyendo
la intervencin personal del presidente Clinton, el castigo fue reducido a
cuatro golpes; no fue anulado.
Al responder as a la intervencin estadounidense, Singapur demos
traba que se haba producido una importante transformacin en la dis
tribucin del poder en el mundo. En el cnit de la pax britannica de me
diados del perodo Victoriano, Lord Palmerston poda afirmar que tena
la autoridad necesaria como para actuar unilateralmente en defensa de los
intereses de los sbditos britnicos de cualquier parte del mundo, sin im
portar la jurisdiccin nacional bajo la cual pudieran encontrarse. En el pun
to culminante del poder de Estados Unidos tras la guerra fra, una pe
quea ciudad-Estado era capaz de desafiarlos.
Singapur rechaz la universalidad de los valores occidentales, des
de la intervencin de Estados Unidos y las doctrinas de derechos
humanos que estaba propagando en Asia oriental, reafirm sus propios
valores contra el modelo liberal de derechos humanos y la cultura eco
nmica de individualismo de mercado que Estados Unidos estaba in
tentando implantar en todo el mundo y seal sus propios logros |lc ciu
dad-Estado posliberal estable, cohesiva, con un alto nivel educativo y
rpido crecimiento como prueba de que su modelo de modernizacin
4. Ridley, Jasper, L ord Palm erston , Londres, Constable, 1970, pg. 387.

El ocaso de Occidente y la ascension de los capitalismos asiticos

215

y desarrollo era superior a todo lo que Occidente tuviera para ofre


cerle.5
El orden econmico internacional liberal del mundo de antes de
1914 dependa de la capacidad y la voluntad de Gran Bretaa de usar su
podero naval en cualquier parte del mundo. Actualmente no existe esa
voluntad por parte de Estados Unidos: su posicin de liderazgo en cuan
to a tecnologa militar le convierte en la potencia del mundo ms verda
deramente global, pero su poblacin es reacia a soportar los costes fi
nancieros y humanos que tiene el ser un rgimen imperial.
Hay otra profunda diferencia entre la belle poque y nuestro fin de
sicle tardomoderno: antes de 1914, casi nadie cuestionaba la identifica
cin de modernizacin con occidentalizacin; ni siquiera los movimien
tos anticolonialistas del siglo XX en la India, en China y en la mayor
parte del mundo sujeto al control imperial europeo pusieron en duda
la idea de que liberar a sus pases del poder occidental significaba mo
dernizarlos segn un modelo occidental.
En la mayor parte del mundo en desarrollo, el marxismo funcion
como la ideologa de las revoluciones occidentalizantes. En Turqua, uno
de los modernizadores polticos mejor dotados de la historia, Kemal
Attaturk, fund el rgimen occidentalizante ms duradero del siglo de
acuerdo con el principio de que convertirse en un Estado moderno reque
ra una profunda ruptura con las tradiciones culturales nativas.
Hasta finales de la guerra fra, modernizacin y occidentalizacin
fueron consideradas equivalentes en casi todo el mundo. La nica ex
cepcin era Japn.

M o d e r n iz a c i n l o c a l : e l c a s o p a r a d ig m t ic o d e J a p n

Cuando, en 1853, el comodoro Perry oblig a Japn a abrirse al co


mercio por primera vez desde que el pas se cerr al mundo exterior en
1641, hizo algo ms que perturbar un modo de vida que haba permane
5.
Vase un serio anlisis del proceso de modernizacin de Singapur en Hill, M. y
Kwen Fee, Lian, The Politics o f N aton Puilding an d Citizenship in Singapore, Londres
y Nueva York, Routledge, 1995. Un anlisis muy crtico del desarrollo econmico de
Singapur y de los dems pequeos dragones, vase en Bello, W. y Rosenfeld, Stephanie,
D ragons in D istress: A sias M iracle Econom ies in C risis, Londres, Penguin, 1992.

216

Falso amanecer

cido inalterable durante ms de doscientos aos. Perry termin con un


experimento probablemente nico en la historia humana. Durante el pe
rodo Edo, Japn haba renunciado a la tecnologa de guerra tempra
no-moderna y haba cambiado el fusil por la espada.6La lite gobernan
te japonesa hizo lo que las teoras occidentales sobre el progreso
cientfico consideran imposible: volver atrs en la evolucin tecnolgica.
La llegada de los barcos negros del comodoro Perry hizo que la sutil
y vigilante lite japonesa entendiera que la forma de vida aislada y pacfi
ca que haba disfrutado durante ms de doscientos aos no tena futuro.
Saba qu poda esperar de las potencias occidentales a partir de lo sucedi
do con China en las guerras del opio. En su carta al shogun, el comodoro
Perry amenaz con que si el pas no se abra al comercio, sera visitado
por grandes barcos de guerra, quizs en la primavera.7 Los barcos ne
gros de Perry terminaron con el experimento japons de aislamiento y
baja tecnologa, un experimento que ha demostrado [...] que una eco
noma que no crece es perfectamente compatible con una vida prspera
y civilizada.8Al mismo tiempo, situ a Japn en una ambiciosa carrera
hacia la modernizacin, lo que le llev a entrar en el siglo x x con una flo
ta que destruy a la armada imperial rusa en Tsushima en 1903.
La gran casa comercial de Mitsui se ha mantenido desde el cerrado
perodo Edo y durante toda la era de modernizacin, la restauracin
Meiji (1868-1912) y la ocupacin aliada tras la segunda guerra mundial,
convirtindose en una de las mayores instituciones japonesas actuales. Su
longevidad seala una verdad fundamental sobre la industrializacin
de Japn: que no supuso, como ocurri en algunos pases de la Europa
continental, una ruptura decisiva con el orden social feudal.
Las empresas japonesas crecieron como injertos de instituciones he
redadas de la era medieval. La moderna economa industrial que Japn
empez a desarrollar en las ltimas dcadas del siglo XIX encarnaba un or
den social cuyas piezas ms vitales se han mantenido intactas. Liderada
por su clase guerrera, la de los samuris, la modernizacin de Japn fue po
sible porque el orden feudal que fue su punto de partida no se haba roto.
6. Vase una deliciosa descripcin de este perodo nico en Perrin, N oel,^jw /g
Up the G un: ] ap ars Reversin to theSw ord, 1543-1879, Boston, Nonpareil Books, 1979.
7. Vase Walworth, Arthur, Black Ships O ff Japan, Nueva York, Alfred Knopf,

1946.
8. Perrin, op. cit., pg. 91.

El ocaso de Occidente y la ascension de los capitalismos asiticos

217

El modelo marxista segn el cual los avances tecnolgicos provocan


divisiones y rupturas en las viejas estructuras sociales es de poca aplica
cin al caso japons. Tampoco la historia liberal de la sociedad que evo
luciona a travs del crecimiento del conocimiento y de la innovacin de
las ideas. Ninguna narracin de la modernizacin modelada segn las
historias occidentales es capaz de capturar la experiencia japonesa.9
Las teoras econmicas neoclsicas slo tienen un valor limitado para
explicar la vida econmica japonesa actual. Las compaas japonesas compi
ten entre s por los mercados de una manera tan despiadada como en
cualquier otra parte, pero el capitalismo japons difiere profundamente
del individualismo de mercado anglosajn en el que los grandes teri
cos de la sociedad basaron su modelo de capitalismo, as como del mode
lo definido por el consenso de Washington.
En sus relaciones con sus empleados y con el resto de la sociedad, las
instituciones de mercado japonesas se apoyan ms en redes de confianza
que en una cultura contractual. Sufren mucho menos los trastornos de la
estructura de las comunidades que las circundan que las compaas esta
dounidenses. Sus relaciones con las instituciones del Estado son estre
chas y continuas. La vida tica que el capitalismo japons expresa no es
individualista y no da signos de estar volvindose tal.
Estas diferencias profundas y duraderas entre el capitalismo japons
y el de Inglaterra y Estados Unidos sealan una verdad esencial. Tanto
los partidarios como los crticos del capitalismo se han aferrado a la idea
de que el individualismo es uno de sus rasgos principales. Pero las vincu
laciones entre capitalismo e individualismo no son ni necesarias ni uni
versales, son accidentes histricos. Los primeros tericos del capitalismo
Adam Smith, Adam Ferguson, Karl Marx, Max Weber y John Stuart
Mili las tomaron errneamente por leyes universales porque los datos
sobre los que basaban sus teoras se limitaban en su mayor parte a los de
unos pocos pases occidentales.
Slo se puede empezar a entender a Japn cuando se acepta que ha
cia finales del siglo xix ya se haba modernizado. Ya haca mucho tiempo
que tena unos niveles de alfabetizacin altos, su vida urbana se estaba
extendiendo rpidamente, las nuevas tecnologas se haban absorbido y
9.
Vase la ambiciosa argumentacin que sostiene que el caso de Japn se limita o
falsea mucho en las ciencias sociales occidentales en Williams, David, Japan and the
Enem ies o f Open P olitical Science, Londres y Nueva York, Routledge, 1996.

218

Falso amanecer

se haba establecido un Estado centralizado. Japn haba adquirido esas


marcas de modernidad sin occidentalizar sus estructuras sociales o sus tra
diciones culturales. El catalizador de la modernizacin de Japn fue el
trauma del contacto con las amenazantes potencias occidentales, pero la
modernizacin japonesa fue, de todos modos, una modernizacin nativa.
Las filosofas de la historia de la Ilustracin nos dicen que los pases
se modernizan imitando a las sociedades occidentales. Estas filosofas y
las teoras de la modernidad que se apoyan en ellas ya haban sido falsea
das por Japn a principios del siglo XX.
Es cierto que la modernizacin japonesa involucr muchos prsta
mos eclcticos de los pases occidentales: se cambi el calendario, se de
sarroll un sistema bancario, se extendi la educacin, se cre un sistema
de derecho comercial y se construyeron unos modernos ejrcitos de tie
rra y mar. Todas estas innovaciones involucraban, en alguna medida, la
emulacin de prcticas occidentales, especialmente prusianas (en la re
forma del sistema legal japons, del sistema escolar y del ejrcito)^/ brit
nicas (en el desarrollo de la marina japonesa). Oficiales e ingenieros ja
poneses viajaron a pases occidentales para asistir a academias y estudiar
tcnicas de construccin naval, respectivamente.
Sin embargo, ninguna de estas adaptaciones consigui alterar las es
tructuras sociales o las tradiciones culturales japonesas. Tampoco se pre
tenda hacerlo. La industrializacin de Japn fue promovida con el pro
psito de preservar la independencia nacional. Los occidentalizadores
japoneses no se impusieron en el debate recurrente sobre el significado
de la modernizacin.
De manera implcita, y en tiempos ms recientes explcita, los decisores polticos japoneses rechazaron la idea de que modernizacin signifi
case convergencia en torno a las mismas instituciones y valores occidenta
les. Como seala Waswo, expresaron con claridad su rechazo a la llamada
hiptesis de convergencia, que afirma que existe una lgica universal de la
industrializacin y que las relaciones sociales que se dieron en las primeras
naciones que se industrializaron (individualismo, un mercado libre de tra
bajo, etc.) deben desarrollarse inevitablemente en todas partes.10
Desde luego, una de las bases en las que se apoya el conseiiso de
Washington es una versin de la hiptesis de convergencia. Sin embargo,
10.
Waswo, Ann, M odem Japanese Society 1868-1994, Oxford, Oxford University
Press, 1996, pg. 102.

El ocaso de Occidente y la ascensin de los capitalismos asiticos

219

el caso de Japn constituye, en mayor medida que el de ningn otro pas,


una derrota al consenso de Washington sobre el desarrollo econmico
por parte de la realidad histrica.
Desde el principio, la industrializacin japonesa fue impulsada por
un Estado desarrollista. Igual que ocurri en muchos otros pases, como
por ejemplo en la Rusia zarista, la industrializacin rpida tuvo lugar en
Japn bajo la gida de un poder gubernamental fuerte, centralizado e
intervencionista. En palabras de Paul Kennedy: Japn tuvo que ser mo
dernizado, no porque lo desearan los empresarios sino porque el Esta
do lo necesitaba [...]. El Estado impuls la creacin de una red ferro
viaria, de telgrafos y de lneas de navegacin; trabaj en conjuncin con
la clase empresarial japonesa emergente para desarrollar la industria pe
sada, el hierro, el acero y la construccin naval, as como para moderni
zar la produccin textil. Los subsidios gubernamentales se emplearon en
beneficio de los exportadores, para impulsar los envos por barco, para
establecer una nueva industria. Detrs de todo esto haba un impresio
nante compromiso poltico de materializar el eslogan nacional de fukoku
kyohei (pas rico con ejrcito poderoso).11
El desarrollo econmico e industrial haba sido alentado y concertado
por las instituciones del Estado en cada una de las etapas de la historia
japonesa. Pero la clara distincin entre Estado y sociedad que se ha desa
rrollado en los pases europeos desde principios de la poca moderna tie
ne pocas resonancias en la historia de Japn. La importancia del wa ar
mona como un valor de la vida japonesa es contraria a las relaciones
verticales de jerarqua que desde hace mucho tiempo se asocian con las ins
tituciones estatales en Europa. Como ha observado Sayle: El gobierno ja
pons no est separado ni por encima de la comunidad, es ms bien el
lugar en el que los tratos wa se negocian.112 En este aspecto, Japn es muy
diferente no slo de los pases europeos sino tambin de China y de Corea.
El Estado centralizado construido en Japn durante el perodo Meiji
se parece mucho a los clsicos Estados-naciones europeos del siglo xix.
En muchos aspectos, Japn sigue siendo un Estado-nacin decimonni
co y, aunque es desarrollista no el Estado mnimo del consenso de
11. Kennedy, Paul, The R ise and F all o f the G reat Pow ers, Londres, Fontana, 1988,
pg. 266.
12. Sayle, Murray, Japan victorious, New York Review o f Books, 28 de marzo de
1985, pg. 35.

220

Falso amanecer

Washington , tampoco es un Estado del bienestar del tipo de los que se


establecieron en Europa occidental y en Estados Unicfos tras la segunda
guerra mundial. Como ha sealado Peter Drucker: Considerado a tra
vs de las lentes de la teora poltica tradicional, es decir de la teora po
ltica de los siglos XVIII y XIX, Japn es un pas claramente estatista. Pero
es estatista a la manera en que lo eran Alemania o Francia en 1880 o 1890
en comparacin con Gran Bretaa o Estados Unidos.13 En su desarro
llo de posguerra, sin embargo, Japn se diferenci de todas las socieda
des occidentales.
El capitalismo japons se desarroll a partir de las empresas tradi
cionales del perodo feudal.14 La industria siempre se ha organizado en
una red muy densa de grandes empresas. En el perodo Meiji estaban los
zaibatsu, unos poderosos holdings controlados por familias. Los zaibatsu
de antes de la guerra sobrevivieron el intento que se hizo durante la ocu
pacin de imponer una legislacin antimonopolio y se convirtieron en los
kigyo shugan o grupos intermercado actuales. Tras la ocupacin, la^ gran
des empresas (Mitsui, Mitsubishi, Sumitomo y otras) se volvieron a agru
par, aunque con mucho menos control familiar que antes, ayudando a
constituir la red de grupos empresariales que gobierna la economa japo
nesa en la actualidad. Como bien se ha dicho, en Japn los zaibastu y
otros grupos vinculan a las empresas industriales, comerciales y financie
ras en una densa y compleja maraa de relaciones que no existe en nin
gn otro pas.15 Estos grandes grupos empresariales coexisten en Japn
con una gran diversidad de pequeas empresas, pero son ellos los que es
tablecen el marco dentro del cual operan estas otras empresas.
Las interconexiones de la economa japonesa con la vida de la socie
dad han sido objetivo del ataque de los negociadores estadounidenses y
de las organizaciones transnacionales durante dcadas. Puestas en la pi
cota como bastiones proteccionistas, su papel en la alimentacin de la
cohesin social o bien no se ha comprendido o se ha rechazado. La funcin
13. Drucker, Peter F., Post-C apitalist Society, Oxford, Butterworth-Heinemann,
1993, pg. 117.
14. Algunos autores sostienen que el sistema econmico japons no puedg clasifi
carse como una variante del capitalismo. Vase una de estas argumentaciones en Sakakibara, E., Beyond C apitalism : The Japanese M odel ofM arket Econom as, Economic Strategy Institute, Lanham, University Press of America, 1993.
15. Caves, R. E. y Uekusa, M., Industrial O rganisation in Japan , Washington, DC,
Brookings Institution, 1976, pg. 59.

El ocaso de Occidente y la ascensin de los capitalismos asiticos

221

de la pequea tienda de la esquina en el mantenimiento de las ciudades


como instituciones sociales viables no aparece en el consenso de Washing
ton. La posibilidad de que la tienda de la esquina pueda hacer ms por
salvaguardar la cohesin social que el encarcelamiento masivo se consi
dera extravagante, si es que se considera de alguna manera.
Un perspicaz observador britnico ha comentado:
El departamento de justicia estadounidense informa que, segn sus l
timos clculos, un milln cien mil estadounidenses estaban en la crcel.
Esto significa casi una persona de cada doscientas de la poblacin total:
hombres, mujeres y nios [...]. Por qu buscamos en Estados Unidos los
modelos econmicos y sociales, desde la desregulacin y la capacidad in
versora institucional a la organizacin del trabajo, si producen ese tipo de
sociedad? [...]. Ese, sin embargo, es el proyecto de prcticamente todas las
instituciones internacionales [...]. La OCDE (en su informe anual sobre Ja
pn) recomendaba una desregulacin todava mayor [...] y el fin de la pro
teccin a las tiendas pequeas [...]. La OCDE se jacta de que una de cada
quince tiendas de Japn ha cerrado en los ltimos tres aos. Las pequeas
tiendas estn desapareciendo ms rpidamente que nunca. Se obtienen unas
modestas ganancias en trminos de eficacia al coste de grandes trastornos
sociales.16
Las demandas que el consenso de Washington hace sobre Japn van
ms all del desmantelamiento de las pequeas tiendas. Incluyen la re
duccin de las tasas de ahorro, el abandono de la cultura del pleno em
pleo y la adopcin del individualismo de mercado. Todas juntas equiva
len a exigir que Japn deje de ser japons.
El pecado ms imperdonable de Japn contra el consenso de Was
hington es el de su cultura de pleno empleo: tiene una tasa de desempleo
de alrededor del 3-4 % , cuando la media de los pases de la OCDE es de al
rededor del 8 % y una mayor proporcin de la poblacin empleada que la
media de la OCDE en todas las categoras de trabajadores, incluyendo los
jvenes. En 1993, tena la tasa de desempleo ms baja de todos los pases
de la OCDE, incluso contando los trabajadores a tiempo parcial.
No es nada cierto que todos los empleados japoneses disfruten de un
empleo de por vida, algo poco comn fuera de las grandes empresas. Sin
16.

Searjeant, Graham, Economically, jails cost more than corner shops, The Ti

m es, 11 de diciembre de 1995.

222

Falso amanecer

embargo, el 43 % de los empleados japoneses haban trabajado para el


mismo patrono durante ms de una dcada en 1991, frente al 33,5 % de los
empleados de una muestra de pases de la OCDE. La seguridad del traba
jo se ha preservado en Japn ms que en cualquier otro pas.
Japn ha mantenido su cultura de pleno empleo a travs de la peor
recesin que ha sufrido nunca: la cada cataclismtica de la actividad
econmica que sigui al colapso de la economa de burbuja en 1989,
y ello a pesar de una cada laboral continuada en la industria durante
los ltimos treinta aos. Qu pasara con el nivel de empleo en Esta
dos Unidos si, como en Japn, el mercado de valores cayera alrededor
del 70 %?
Como ha sealado con razn Martin Wolff: Si se juzga una econo
ma por su capacidad para distribuir las ganancias de las actividades
econmicas con eficacia, protegiendo al mismo tiempo a quienes son in
capaces de soportar los costes de la recesin, la economa japonesa evo
lucion tan bien en los aos de crisis como en los de gloria.17
La supervivencia de las caractersticas principales de la economa ja
ponesa en el perodo de posguerra el contrato social no escrito que ga
rantiza un empleo seguro a gran parte de su poblacin se ve actual
mente amenazada por el libre mercado global. Desarrollado despus de la
segunda guerra mundial, en parte en respuesta a presiones econmicas ta
les como la escasez de capacidades tcnicas, pero en parte como una es
trategia para lograr la paz industrial y social, el contrato social japons que
garantiza el pleno empleo ha impedido el crecimiento de un proletariado
y, en pocas ms recientes, de una subclase. En comparacin con la mayor
parte de los pases occidentales, la japonesa es una sociedad igualitaria en
la que casi todo el mundo pertenece a la clase media.
Si los decisores polticos japoneses ceden a las demandas del consenso
de Washington, Japn pasar a formar parte del grupo de todas esas socie
dades occidentales en las que el desempleo generalizado, la criminalidad
endmica y el colapso de la cohesin social son problemas sin soluciones.
El actual contrato social japons sobre seguridad del empleo no pue
de sobrevivir en su forma actual. L a garanta de una ocupacin de por
vida en una empresa ya no es creble, ya que la competencia con otr|fc eco
nomas del sudeste asitico hace inevitable cierta flexibilizacin en el
17.
Las cifras estn tomadas del informe de la O C D E para enero de 1997, segn las
cita Wolf, Martin, Too great a sacrifice, Financial Tim es, 14 de enero de 1997.

El ocaso de Occidente y la ascensin de los capitalismos asiticos

223

mercado de trabajo. La cuestin es la de si Japn puede preservar su cul


tura de pleno empleo al tiempo que abandona la garanta de un empleo
seguro de por vida en una nica empresa que se adopt en la posguerra.
La japonesa es una sociedad industrial muy madura. En esto Japn
se parece ms a las economas tardomodernas de Europa occidental que
a las nuevas economas industrializadas de Asia oriental que le rodean.
Ha logrado un nivel de desarrollo industrial semejante al alcanzado por
Inglaterra en dos siglos en un perodo de alrededor de ciento veinticinco
aos. Entre 1890 y 1913, la poblacin urbana japonesa se duplic, pero
la cifra de los trabajadores agrcolas sigui siendo ms o menos la misma.
En 1914, ms de tres quintas partes de la poblacin japonesa segua em
pleada en la agricultura, silvicultura y pesca.18 Sin embargo, durante esos
aos, Japn fue el nico pas no occidental del mundo que se embarc en
un ambicioso programa de industrializacin que, pese a la catstrofe de
la guerra del Pacfico, le permiti desarrollar la economa intensiva en
tecnologa que tiene en la actualidad.
Buena parte del modelo japons no se puede exportar. El particular
grado de continuidad cultural y de homogeneidad de Japn no lo permi
te. Pero su condicin de sociedad industrial muy madura puede brindar
le una oportunidad de alcanzar, en la era tardomodema, algo tan singu
lar como su renuncia a la tecnologa durante el perodo Edo.
Desde el estallido de la economa de burbuja, Japn ha sido una eco
noma de crecimiento cero. Debido a su situacin de deflacin de la deu
da, se ha visto en el dilema clsico que Keynes diagnostic al referirse a
los gobiernos que intentan revitalizar la demanda mediante el descenso
de las tasas de inters como tirando de una cuerda. En el Japn de fi
nales de la dcada de 1990, igual que ocurri en Estados Unidos durante
la gran depresin, ni siquiera unas tasas de inters del 0,5 % han esti
mulado la demanda de crditos. El crecimiento econmico est parado.
Ha llegado Japn a esa situacin de saciedad temida, aunque no experi
mentada, en los pases occidentales, en la que un crecimiento econmico
a un ritmo similar al alcanzado durante la mayor parte del perodo de
posguerra se ha vuelto insostenible?
Un economista japons ha recordado a sus lectores la observacin de
J. S. Mili de que en una situacin estacionaria del capital y de produc
cin, no tiene por qu haber un estado estacionario de la mejora hum
is . Kennedy, Paul, op. cit., pg. 266.

224

Falso amanecer

na.19 Puede lograr el Japn algo similar a la economa de estado esta


cionario abogada por John Stuart Mili, en la que el progreso tecnolgico
se usa para mejorar la calidad de vida en lugar de aumentar simplemente
la cantidad de produccin?20
En otras partes del mundo, la idea de una economa de crecimiento
cero ha demostrado ser una quimera. Quizs en la singularmente madu
ra sociedad industrial japonesa, el colapso del crecimiento econmico sea
una oportunidad de reconsiderar las ventajas de volver a ponerla en prc
tica. Pero eso obligara a desafiar el imperativo central del consenso de
Washington, segn el cual la mejora social es imposible sin un crecimien
to econmico sin fin.

L a fr a c a sa d a m o d e r n iz a c i n d e C h in a :
EL MODELO SOVITICO DE MAO

La celebrada afirmacin de Mao Zedong d"que el hoy de latjnin


Sovitica es el maana de China21 capta el impulso principal de la fra
casada modernizacin que el rgimen maosta impuso a China. Pese a las
numerosas ocasiones en las que los dos Estados entraron en conflicto, la
Unin Sovitica siempre fue el ejemplo de sociedad moderna para la Chi
na maosta. Los desastres del perodo maosta no pueden entenderse por
completo si no se capta bien el papel del marxismo como proyecto occidentalizador en China.
El ejemplo sovitico sirvi de inspiracin al desastroso gran salto ha
cia adelante (1958-1960) de Mao, que provoc una hambruna artificial
en la que perecieron alrededor de treinta millones de personas. Mao cre
y, igual que sus mentores soviticos, que para modernizar la economa
de China deba industrializarse la agricultura. Igual que en el caso soviti
co, el modelo de explotacin agrcola en la China de Mao no era el de la
pequea propiedad campesina sino el dla fbrica capitalista del siglo XIX.
19. Tsuru, S., Japan 's Capitalism , Cambridge, Cambridge University P re s| 1993.
20. H e examinado la concepcin de Mili sobre una economa en estado estaciona
rio con mayor detenimiento en mi libro Beyond the New R ight: M arkets, Governm ent
and the Common Environm ent, Londres y Nueva York, Routledge, 1993, pgs. 140-154.
21. Zedong, Mao, citado en Becker, Jasper, Hungry G hosts: C hinas Secret fam in e,
Londres, John Murray, 1996, pg. 37.


;
[

[{

El ocaso de Occidente y la ascensin de los capitalismos asiticos

225

Una vez ms, Mao sigui el ejemplo sovitico cuando adopt una ac
titud prometeica hacia el medio ambiente, una actitud hasta entonces
nada comn o desconocida en China. Din-ante el periodo maosta, el uso
implacable que se hizo de la tecnologa y la negacin, basada en la doctri
na marxista, de que China pudiera sufrir un problema maltusiano de po
blacin causaron un agotamiento de los recursos naturales del pas y una
devastacin medioambiental todava peor que la de la Unin Sovitica.
Ninguno de estos rasgos del rgimen de Mao es propio de las tradi
ciones chinas. En una poca tan reciente como la de finales del siglo XIX,
muchos chinos crean que los ferrocarriles perturbaran la armona natural
de la naturaleza y, en deferencia a estos sentimientos, la primera va frrea
construida en China, cerca de Shangai, fue comprada por el gobierno y
desmantelada.22 Los enormes embalses y las absurdas campaas contra
los insectos emprendidas bajo el rgimen de Mao ponan en prctica al
gunos aspectos del proyecto de la Ilustracin de subyugamiento de la na
turaleza trasmitido a China desde el marxismo clsico a travs del ejemplo
sovitico.
Tampoco el totalitarismo tena precedentes en la historia de Chi
na. Como ha sostenido Simn Leys, en la medida en que es totalitario,
el maosmo presenta unos rasgos que son extraos a las tradiciones polticas
chinas (por ms despticas que algunas de esas tradiciones puedan haber
sido), mientras que parece notoriamente similar a unos modelos por lo
dems forneos, como el estalnismo y el nazismo.23 La afirmacin de que
el rgimen totalitario de Mao es un desarrollo del despotismo tradicional
chino no cuadra con el papel incomparablemente ms coactivo e invasor
del Estado maosta.
Leys tiene razn cuando seala que la prctica poltica china ha sido
a menudo desptica. El derecho se ha desarrollado en China desde hace
mucho tiempo, pero la institucin de un poder judicial, independiente
en sus funciones del poder ejecutivo del Estado, es casi desconocida.
Adems, en los escritos de la escuela legalista haba algo similar a una fi
losofa poltica de despotismo ilimitado, aunque nunca ha habido en la
historia china un rgimen tan invasor como el de Mao. En palabras de

22.
Spence, Jonathan D., The Search fo r M odem China, Nueva York, Norton, 19
pags. 249-250.
23. Leys, Simon, The Burning Forest: Essays on Chinese Culture and Politics, Nue
va York, Henry Holt, 1983, pag. 114.

226

Falso amanecer

Ley: A mediados del siglo XVI, los funcionarios chinos eran un grupo de
unas diez a quince mil personas en una poblacin total de alrededor
de ciento cincuenta millones. Este pequeo ncleo de gestores se concen
traba exclusivamente en las ciudades, cuando la mayor parte de la pobla
cin viva en los pueblos [...]. La gran mayora de los chinos podan pasar la
vida entera sin haber tenido nunca un contacto con un slo representante
del poder imperial.24
En la China clsica, el gobierno nunca fue tan invasor como en la ma
yor parte de los Estados modernos y nunca se acerc ni remotamente al
grado de control que alcanz el rgimen maosta. Segn Mehnert: N i si
quiera en los das del Primer Emperador, en el siglo ni d.C., y desde lue
go nunca desde entonces, ha conocido el pueblo chino un gobierno tan
severo y totalitario como el del Estado comunista.25
La decadencia del ncleo de la cultura tradicional china, la familia y
el clan, empez en el siglo xix. El colapso de la dinasta Quing en 1912
fue el fin de un largo proceso de descomposicin. Los mandatjnes crean
que era posible adoptar nuevas tecnologas de Occidente dejando intac
tos el Estado y la sociedad de China. En los tiempos finales de la era
Quing se hizo un intento de apropiacin de tecnologas occidentales, es
pecialmente vas frreas, y alrededor del inicio del nuevo siglo se proce
di a reorganizar el ejrcito. Se consideraron diversas reformas institu
cionales, en especial con respecto a las relaciones del gobierno central y
los gobiernos locales, pero no se lleg a mucho y, en 1912, las institucio
nes polticas de la China Quing se derrumbaron.
Se declar la repblica, pero la modernizacin no haba empezado
realmente. La guerra con Japn y el conflicto entre los nacionalistas del
Kuomintang y los comunistas profundiz la decadencia de la sociedad
china tradicional, sin que se implantaran unas instituciones modernas.
El rgimen de Mao marc una lnea divisoria en la historia de China.
Represent el triunfo absoluto de una estrategia de modernizacin consis
tente en la emulacin de un modelo sovitico, occidental. Al mismo tiem
po, lanz una serie de ataques sucesivos sobre lo que quedaba de la vida
tradicional en China. De todos modos, el ncleo de la sociedad china se ha
mantenido lo suficientemente intacto a travs de los grandes avatafes del
24. Leys, op. cit., pgs. 133-134 (cursiva en el original).
25. Mehnert, Klaus, Peking an d M oscow, Londres, Weidenfeld y Nicolson, Lon
dres, 1963, pgs. 104-105.

El ocaso de Occidente y la ascensin de los capitalismos asiticos

227

rgimen maoista como para que la cultura econmica de la China conti


nental en los tiempos posmaostas sea una versin reconocible del capita
lismo practicado durante mucho tiempo por los chinos de la dispora.
Hasta las reformas de mercado introducidas por Deng Xiaoping,
China no haba empezado a modernizarse sobre la base de sus tradicio
nes. No obstante, en Taiwn y en las empresas familiares de la dispora
china exista un modelo de capitalismo chino. La China clsica haba
sido autrquica y haba estado aislada del resto del mundo intelectual
y econmicamente durante muchos siglos. La propia idea de que la
economa es una esfera separada de la vida social, sujeta a sus propias le
yes, estaba ausente: el trmino tradicional para referirse a la economa,
ching chi, significa, literalmente, la administracin de un excedente.26
La idea occidental de intercambio de mercado como mbito separado
de la vida personal y familiar es extraa a las tradiciones chinas.
Cuando la autarqua se derrumb, en la segunda mitad del siglo XIX,
fue porque China debi aceptar una apertura forzada al comercio con las
potencias occidentales. Unos tratados desiguales entre China y los go
biernos occidentales establecieron unos puertos de tratados que fun
cionaban no slo como canales comerciales sino, a partir de 1895, como
centros de las industrias extranjeras. Igual que en Japn, y prcticamen
te en todo el resto del mundo fuera de Inglaterra, la industrializacin en
China fue dirigida por el Estado, pero este Estado estaba indefenso ante
las potencias occidentales.
En China, igual que en Japn, la humillacin a manos de los Estados
occidentales dio lugar a unos movimientos intelectuales que exigan la
modernizacin. Pero en China, en contraste con Japn, modernizacin
significaba, casi siempre, occidentalizacin. Los modernizadores chinos
slo discutan hasta dnde deba procederse a la occidentalizacin y so
bre cul deba ser su filosofa orientativa. Algunos eran partidarios de las
ideas liberales progresistas de John Stuart Mili y de John Dewey, otros
algo ms tarde del pensamiento revolucionario de Marx y de sus dis
cpulos soviticos. Pocos chinos dudaron alguna vez de que modernizar
se significara otra cosa que adoptar los valores occidentales.
Los modernizadores de China no encarnaban los intereses de ningn
grupo econmico definido. En Japn, la modernizacin fue impulsada
por los samurai, la clase guerrera, que estaba en peligro de perder su po
26. Mehnert, op. cit., pg. 138.

228

Falso amanecer

sicin social debido a los cambios en la economa. En China no exista


ningn grupo semejante capaz de impulsar la modernizacin.
Todava haba otra diferencia entre China y Japn: China haba deja
do de ser un pas feudal haca varios milenios. Mehnert resumi as su ar
gumento principal: En China no ha habido virtualmente servidumbre
campesina desde hace ms de dos mil aos [...]. Incluso en los aos trein
ta de este siglo, cuando la situacin se haba deteriorado considerable
mente en comparacin con pocas anteriores, la clase campesina china
consista, segn la seria investigacin de J. L. Buck, en un 54 % de indi
viduos que eran nicamente propietarios, en un 17 % de individuos que
eran nicamente arrendatarios, y el restante 29 % eran campesinos que tra
bajaban tanto su propia tierra como tierra arrendada.27
La ausencia de feudalismo en China, junto con el hecho de que el
rgimen maosta no haya conseguido destruir las tradiciones campesi
nas, es una de las principales razones por las que las reformas econmi
cas de Deng han funcionado bastante, mientras que las de Gorbadjpv no
funcionaron. No es culpa de Gorbachov sino de una herencia histrica
sobre la que l no poda hacer nada.
Las principales diferencias entre la China tradicional y el feudalismo
en Europa, Rusia y Japn no fueron tenidas en cuenta por los intelectua
les revolucionarios chinos que a partir de la dcada de 1920 se imbuye
ron de las teoras marxistas en Mosc. Como ha sealado Becker en su
valioso estudio de los orgenes de la mayor hambruna de China: Los or
genes de la gran hambruna de Mao estn tanto en la historia rusa como
en la china.28Becker aclara as este argumento fundamental:
Las teoras que los comunistas chinos aprendieron en Mosc y de con
sejeros tales como Borodin y Otto Braun se basaban en un anlisis del feu
dalismo que exista en Europa y en Rusia en el siglo pasado. Cuando los fu
turos lderes de China, individuos como Deng Xiaoping o Liu Shaoqui,
estudiaban en la Universidad de los trabajadores del Este, sus libros de
texto se referan a la liberacin de los siervos, a la expulsin de la aristocra27. Mehnert, op. cit., pg. 87. La investigacin a la que Mehnert se refiere la de
Lossing Buck, John, Chnese Farm Economy, Nanking, 1937 (en nota a pie de pgina en
Mehnert, pg. 493). La esposa de Buck, Pearl S. Buck, gan el premio Nobel de litera
tura por su novela h a buena tierra.
28. Becker, Jasper, Hungry G hosts: Chinas Secret Fam ine, Londres, John Murray,
1996, pg. 37.

El ocaso de Occidente y la ascensin de los capitalismos asiticos

229

da latifundista y al desmantelamiento de vastas propiedades feudales en


Alemania, Franda o Rusia. China era muy diferente, como sealaron tanto
los misioneros jesuitas del siglo XVIII como estudiosos al estilo de R. H. Tawney en sus escritos de la dcada de 1920. No haba una aristocracia latifun
dista ni un clan dominante de junkers o de terratenientes, ningn derecho
de tierra feudal, ni grandes propiedades trabajadas en rgimen de trabajo
forzoso. Y, a diferencia de Europa, no haba tierras comunales, pasturas o bos
ques en manos pblicas. Las estadsticas del Ministerio de Agricultura de
1918 demuestran que en China haba un porcentaje ms alto de propietarios
campesinos entre la poblacin agrcola que en Alemania, Japn o Estados
Unidos.29

Las teoras marxistas que adopt la lite intelectual china eran poco
aplicables a la situacin o a la historia chinas. Sin embargo, fueron la base
del modelo de modernizacin que Mao Zedong impuso a China. Fue la
aplicacin de una modernizacin occidental al estilo sovitico, durante el
gran salto hacia adelante, lo que caus la peor hambruna de la larga
historia de China.
Mao estableci las colectivizaciones agrcolas a las que algunos
miembros del partido comunista chino se oponan por considerarlas so
cialismo agrario falso, peligroso y utpico emulando a Stalin: Dado
que Kruschev, en ese momento a cargo de la agricultura, estaba aplican
do los planes de Stalin de crear unas colectivizaciones an mayores: unas
granjas gigantes, tan grandes como provincias, organizadas en torno a
agrociudades.30
El resultado fue desastroso. En la China de 1957, antes del gran sal
to hacia adelante, la media de edad de los que moran era de 17,6 aos;
en 1963 era de 9,7. La mitad de los muertos en China en 1963 tenan me
nos de diez aos de edad.31
La modernizacin de Mao fracas por muchas razones, pero una de
las principales fue el hecho de que el proyecto sovitico al que emulaba
era incompatible con las necesidades de una economa moderna. En la
economa que los comunistas heredaron del rgimen nacionalista del
Kuomintang haba muchas grandes empresas estatales. No fue hasta
mediados de la dcada de 1950 que se emprendi la colectivizacin de la
29. Becker, op. d t., pgs. 28-29.
30. Becker, op. d t., pg. 48.
31. Spence, op. d t., pg. 583.

230

Falso amanecer

economa. No haba ninguna justificacin econmica para ello. Se hizo


porque la economa sovitica, el modelo de economa moderna de la Chi
na de Mao, estaba colectivizada.
El gran salto hacia adelante no fue slo un intento de industriali
zar la agricultura china y de colectivizar la industria segn un modelo so
vitico, tambin fue un ataque sistemtico a las prcticas y creencias tra
dicionales chinas. Las creencias tradicionales campesinas se encontraban
bajo estado de sitio desde la victoria comunista de 1949, pero fue duran
te el gran salto hacia adelante y luego durante la revolucin cultural
que finalmente estuvieron a punto de ser destruidas: Todo lo relaciona
do con las creencias tradicionales fue destrozado durante el gran salto
hacia adelante .32
El ataque a la China tradicional fue reiniciado con la gran revolu
cin cultural proletaria de 1966-1976. Los cuatro viejos viejas cos
tumbres, viejos hbitos, vieja cultura y viejo pensamiento, como los en
camados por libros, dinero, documentos y antiguos tesoros artsticos
fueron tomados al asalto en una de las mayores convulsiones de la histo
ria. Leys ha escrito: L a revolucin cultural fue una guerra civil a la que
se impidi recorrer todo su camino. Actualmente, los propios chinos es
timan que casi cien millones de personas estuvieron, en alguna medida,
directamente involucradas en la violencia de la revolucin cultural, ya
sea como participantes activos o como vctimas.33
La revolucin cultural provoc un retraso de una generacin en la
economa y en la educacin de China. Acab con muchas tradiciones
culturales que haban logrado sobrevivir al gran salto hacia adelante.
Dej unas profundas heridas psicolgicas y sociales. En una media an
mayor que en Rusia durante el perodo estalinista, la revolucin cultu
ral debilit los vnculos de solidaridad social en China. Es posible que
slo la familia, aunque gravemente daada, se mantuviera como nica
institucin social viviente.
La destruccin de las tradiciones chinas durante el gran salto hacia
adelante y la revolucin cultural corri paralela a la degradacin del
medio ambiente. A partir de un programa, cuya soberbia era tpicamen
te maosta, diseado para erradicar todas las pestes, se declar la glierra
a los gorriones chinos. Los gorriones fueron exterminados, lo que pro
32. Becker, op. cit., pg. 48.
33. Leys, op. cit., pg. 167.

El ocaso de Occidente y la ascension de los capitalismos asiticos

231

dujo una plaga de los insectos que los gorriones controlaban y el consi
guiente dao en las cosechas.
La guerra contra la naturaleza sovitica fue emulada por otras po
lticas que incluso fueron ms destructivas. Se construyeron presas en
toda China. La mayora se hundieron poco despus, pero algunas sobre
vivieron hasta la dcada de 1970. Cuando las de la provincia de Henan se
derrumbaron, se produjo el peor accidente de ese tipo de la historia de
China, con casi doscientos cincuenta mil muertos.3435
El legado de Mao a sus sucesores fue un nivel de degradacin me
dioambiental ms grave, por sus consecuencias, que el de Rusia porque
coincidi con un problema de sobrepoblacin. La magnitud del dao
medioambiental infligido por el rgimen de Mao est explicada en el es
tudio pionero de Vaclav Smil, La mala tierra: Degradacin medioambien
tal en China?5
El problema maltusiano de China est reconocido por el gobierno,
que aplica una poltica de hijo nico que representa uno de los principa
les puntos de diferenciacin con el maosmo. Sin embargo, por ms que
se siga aplicando ese programa, la poblacin de China crecer alrededor
de una cuarta parte unos trescientos millones de personas en los
prximos veinte aos. Una parte de este aumento se deriva del creci
miento de la poblacin durante el perodo maosta, cuando se estimula
ba a los individuos a crear familias numerosas.
Fuera de Bangladesh y Egipto, China es el pas en desarrollo con me
nos tierra cultivable del mundo. Alrededor de una dcima parte del te
rritorio chino, en el que viven casi dos tercios de la poblacin y del que
se obtienen las tres cuartas partes de toda la produccin, est por debajo
del nivel de inundacin de los grandes ros. El crecimiento de la pobla
cin tiene un impacto directo en el uso de la escasa tierra cultivable chi
na, hacindola todava ms escasa. Como ha sealado Smil: Durante los
ltimos cuarenta aos, China ha perdido alrededor de la tercera parte de
su tierra cultivable debido a la erosin del suelo, la desertizacin, los pro
yectos energticos (hidroestaciones, minas de carbn) y la construccin
34. Becker, op. cit., pg. 77.
35. Smil, Vaclav, The B ad Earth: Environm ental Degradation in China, Londres,
Zed Press, 1983. Vase tambin, del mismo autor, C hinas Environm ental C risis: A n In
quiry into the L im its o f N ational Developm ent, Armonk, New England y Londres, M. E.
Sharpe, 1992.

232

Falso amanecer

industrial y de viviendas [...]. Incluso si esas prdidas fueran compensa


das mediante la regeneracin de nuevas tierras (una posibilidad cada vez
menor), el crecimiento de la poblacin reducira de por s la tierra culti
vable disponible per capita en ms de un 10 % durante la dcada de 1990
y en un 15 % para el ao 2025.36
En las primeras dcadas del prximo siglo, es probable que China se
convierta en el mayor contribuyente al calentamiento global. Puede que
para el 2010, China se haya convertido en el principal productor del gas
que produce el efecto invernadero y, aparte de sus efectos sobre el resto
del mundo, ello podra incrementar la vulnerabilidad de China a las se
quas y a las inundaciones.37
Las implicaciones econmicas de estas limitaciones medioambienta
les son graves: E l tamao de la poblacin de China y la presin que sta
ejerce sobre el medio ambiente impide contemplar de manera simplista
cualquier posibilidad de que pueda emular en algn momento a Japn o
imitar por entero los logros de los pases ms pequeos de la regip, los
llamados dragones [...]. Los chinos no podrn nunca importar el 98 %
de sus combustibles fsiles, como hacen los japoneses, o el 75 % de su co
mida y del grano para alimentar ganado, como hacen los surcoreanos: El
mercado mundial no tiene, sencillamente, tanto combustible y comida.38
Estas limitaciones se mantendrn con cualquier poltica y, si han llegado
a ser tan serias, es en parte debido a la no aceptacin marxista, por parte
de Mao, de que China podra sufrir en algn momento un problema mal
tusiano.
El legado de Mao a sus sucesores fue el de la devastacin medioam
biental, un pas cada vez menos capaz de alimentarse a s mismo y una
sociedad destruida. Segn la perspicaz observacin que hizo Roderick
MacFarquhar sobre Mao: Busc la utopa, pero China casi acaba en un
estado de naturaleza.39 Hasta las reformas de Deng, la modernizacin
sostenible sobre la base del capitalismo nativo chino no haba empezado
todava.

36. Smil, Vaclav, A land stretching to support its people, International Je r a ld


Tribune, 30 de mayo de 1994, pg. 8.
37. Smil, C hinas Environm ental C risis, op. cit., pgs. 129-137.
38. Smil, A land stretching to support its people, op. cit.
39. MacFarquhar, Roderick, Demolition man, New York Review o f Books, 27 de
marzo de 1997, pg. 14.

El ocaso de Occidente y la ascensin de los capitalismos asiticos

233

E l c a p it a l is m o c h i n o

Igual que en otras culturas econmicas, el capitalismo chino est im


bricado en las redes y en los valores de la sociedad en general. Algunos
rasgos del capitalismo de la China continental actual se derivan de la his
toria poltica reciente del pas, pero sus caractersticas fundamentales y per
durables son las que despliegan sus comercios en todo el mundo. Estas
caractersticas reflejan la posicin central de la familia china en la creacin
de relaciones de confianza. El capitalismo chino de ultramar ha sido uno de
los principales motores del xito de la reforma de mercado y es la me
jor gua para el capitalismo nativo que est surgiendo en el continente
chino.
Las principales caractersticas de la cultura econmica china han
sido identificadas por Redding en su obra pionera, E l espritu del capita
lismo chino,40 Segn el resumen de Redding y Whidey, son las siguientes:
1. Tamao pequeo y estructura organizativa sencilla.
2. Generalmente focalizada en un solo producto o mercado con creci
miento gracias a una diversificacin oportunista.
3. Mecanismo de toma de decisiones centralizado, con gran peso de un
rgano ejecutivo dominante.
4. Importante solapamiento entre propiedad, control y familia.
5. Ambiente organizativo paternalista.
6. Vnculos con el entorno a travs de redes personales.
7. Normalmente muy sensibles a cuestiones de costes y eficiencia fi
nanciera.
8. Suelen tener importantes conexiones, aunque informales, con orga
nizaciones vinculadas, aunque legalmente independientes, que de
sempean funciones clave, como suministro de repuestos o comer
cializacin.
9. Debilidad relativa para lograr un reconocimiento importante del mer
cado para sus marcas.
10. Alto grado de adaptabilidad estratgica.41
40. Redding, S. G ., T h eSpirit o f Chnese C apitalism , Berln, de Gruyter, 1990.
41. Redding, S. Gordon y Whitley, Richard D., Beyond bureaucracy: analysis of
resource coordination and control, en Clegg, S. R. y Redding, S. G. (comps.), C apita
lism in Contrasting C ultures, Berln, de Gruyter, 1990, pg. 86.

234

Falso amanecer

Hay alrededor de cuarenta millones de chinos que viven fuera de la


Repblica China, en Hong Kong, Singapur, Taiwn, Indonesia, Malasia y
las Filipinas. Su produccin colectiva alcanza entre ciento cincuenta y dos
cientos mil millones de dlares.
En estos pases, igual que en la dispora China de todo el mundo, los
comercios chinos suelen ser pequeos, y sus relaciones internas y externas
son personales y dependientes de la familia. Su suministro y mantenimien
to dependen ms del guanxi vnculos, obligaciones recprocas y relacio
nes comerciales duraderas que de obligaciones contractuales. Incluso
cuando crecen, los negocios chinos siguen siendo empresas familiares y las
decisiones ms importantes las toma el jefe de la familia, el padre. Tanto en
Taiwn como en la China continental, las grandes empresas son casi siem
pre de propiedad estatal; cuando los negocios chinos de propiedad fami
liar son grandes, es a menudo en contextos en los que disfrutan de protec
cin poltica o porque se han especializado en unas industrias y mercados
concretos, tales como los de navegacin o propiedad inmobiliaria
Aunque est presente en todo el mundo, e f capitalismo chino est
ms desarrollado en Hong Kong y Taiwn. El caso de Taiwn es espe
cialmente interesante, porque all se ha desarrollado una modernizacin
autctona de la economa que en el continente chino slo se ha iniciado
en los ltimos tiempos.
En las dcadas de 1950 y 1960, Taiwn aplic una reforma agraria de
gran alcance consistente en la redistribucin de la tierra cultivable para
crear una economa rural de pequeas explotaciones. Un programa de
privatizacin igualmente amplio, que redujo el porcentaje de empresas
de propiedad estatal del 57 % a menos del 20 % , se llev a cabo a par
tir de los aos cincuenta. La economa taiwanesa est protagonizada por
pequeos comercios familiares, no hay nada parecido a los largos con
glomerados presentes en Corea y Japn. La tasa de crecimiento de la eco
noma taiwanesa durante las cuatro ltimas dcadas ha sido de una me
dia de alrededor del 9 %.
Una de las consecuencias de la modernizacin econmica de Taiwn
es que en trminos de distribucin de ingresos, Taiwn es el ms iguali
tario de todos los pases capitalistas.42 Estos logros dan credibilicfed al
42.
Wu-Yu-Shan, Marketization of politics, the Taiwan experience, A sian Sur
vey, 4 de abril de 1989, pg. 387, citado en Wilson, Dick, China: The B ig Tiger, Londres,
Little, Brown, 1996, pg. 365.

El ocaso de Occidente y la ascensin de los capitalismos asiticos

235

argumento de Wilson, segn el cual Taiwn ha mostrado el camino,


ofrecindole a China un modelo chino de modernidad.43
Los comercios chinos que constituyen el ncleo del capitalismo no
cuadran bien con las teoras occidentales sobre la empresa. Como sea
lan Redding y Whitley: Las concepciones anglosajonas sobre la empre
sa legalmente establecida como la unidad bsica de la accin econmica
resultan inadecuadas para explicar las acciones y las estructuras del chaebol y de los comercios familiares chinos, ambos con complejos vnculos
extraempresariales que influyen en sus decisiones.44 Ni la estructura ni
las actividades de los comercios chinos estn de acuerdo con el modelo
de racionalidad econmica que las teoras occidentales asumen como um
versalmente vlido.
Igual que la cultura econmica japonesa, aunque de maneras radi
calmente diferentes, los comercios chinos desafan la explicacin estn
dar del crecimiento del capitalismo expuesta por Max Weber y otros
socilogos occidentales. Segn la versin convencional occidental, el de
sarrollo del capitalismo supone el desplazamiento de las relaciones fami
liares y personales del centro de la vida econmica. El capitalismo con
vierte a la economa en un terreno separado y autnomo, regido por un
clculo impersonal de prdidas y ganancias y que se apoya, no en las re
laciones de confianza sino en obligaciones contractuales-legales. Segn
esta explicacin convencional, el desarrollo del capitalismo depende de
su desvinculacin con su sociedad original.
Esta explicacin cuadra bastante bien con el desarrollo del capitalis
mo en Inglaterra y en otros pases anglosajones, en los que el individua
lismo tiene una larga historia, aunque incluso en esos casos, la explica
cin no tiene en cuenta el papel del poder del Estado en la construccin
del entorno el marco legal y el sistema de propiedad en el que los
mercados autnomos operan pero, para el capitalismo chino, la explica
cin no funciona bien, ya que su xito depende fundamentalmente de los
recursos de confianza con que cuentan las familias.
La importancia de la familia en la cultura comercial china refleja la
que tiene en la sociedad, donde en asuntos de peso raramente se confan
a alguien de fuera de la familia. En esta caracterstica bsica, la cultura
econmica china difiere tan profunda y radicalmente del capitalismo ja
43. Wilson, op. cit.y pg. 379.
44. Redding y Whitley, op. a t ., pg. 79.

236

Falso amanecer

pons como del libre mercado estadounidense. Las relaciones de con


fianza y las obligaciones que se extienden ms all del mbito familiar,
importantes en el Japn feudal y moderno, as como en las sociedades in
dividualistas del mundo anglosajn, siempre han sido dbiles o han estado
ausentes en China. Las grandes empresas transnacionales caractersticas
del capitalismo japons, con sus poderosas culturas y lealtades empre
sariales, abiertas a la direccin del gobierno pero que muestran un alto
grado de autonoma en sus estrategias, no tienen una contrapartida en el
mundo empresarial chino.45
El capitalismo chino difiere igualmente del capitalismo coreano,
donde la economa est dominada por los conglomerados conocidos
como chaebol. Los diez mayores chaebol producen ms de la mitad de
las exportaciones de Corea y los treinta mayores son responsables de las
tres cuartas partes de la produccin del pas.46 Los chaebol coreanos son
instituciones paternalistas, cuyas familias fundadoras se mantienen en los
puestos de direccin, pero son empresas en las que la cooperacin, a me
nudo dirigida al dominio monopolista u oligopoista de los mercados, se
extiende mucho ms all de las familias.
Aunque esto est empezando a cambiar, los chaebol tienen unas im
portantes vinculaciones con el gobierno, que a menudo disea la estra
tegia global. Un estilo patrimonial de gestin impregna estos conglo
merados, en los que las remuneraciones y las compensaciones estn
personalizadas. Fuera del salario base, las remuneraciones no dependen
del tipo de trabajo que se hace sino de cun bien un superior juzga que
se ha hecho. Hay rivalidades regionales y de clanes entre estas organiza
ciones, y el empleo de por vida no se practica ni se promete en la mayor
parte de las empresas coreanas.47
45. Vase un intento de comparar las empresas chinas y japonesas como tipos idea
les en Tam, Simon, Centrifugal versus centripetal growth processes: contrasting ideal
types for conceptualizing the developmental patterns of Chinese and Japanese firms,
en Clegg y Redding, op. cit., pgs. 153-184.
46. Koo, H ., The interplay of state, social class, and world system in east Asian development: the cases of South Korea and Taiwan, en Deyo, F. C., (comp.), T h e^olitical Economy o f the New A sian Industrialism , Ithaca, Nueva York, Cornell University
Press, 1987, pgs. 41-61.
47. Biggart, N. Woolsey, Institutionalized patrimonialism in Korean business, en
Orru, M.; Biggart, N. Woolsey y Hamilton, G. G., The Econom ic O rganization o f E ast
A sian C apitalism , Thousand Oaks, Londres y Delhi, Sage, 1995, pgs. 215-236.

El ocaso de Occidente y la ascensin de los capitalismos asiticos

237

El capitalismo chino tiene ms en comn con el capitalismo italiano,


con sus poderosas empresas de base familiar, que con la cultura econ
mica coreana, el libre mercado estadounidense o el capitalismo japons.
Por razones vinculadas con la historia del pas durante el siglo XX, el
capitalismo de la China continental difiere en algunos aspectos del de la
dispora china. La economa de la China continental no es una economa
completamente capitalista. Sus importantes tasas de crecimiento se ex
plican en parte por el hecho de que los trabajadores chinos tienen menos
capacidad negociadora y por lo tanto salarios ms bajos que los trabaja
dores de las economas capitalistas que estn en una etapa similar de de
sarrollo. Aunque es difcil medirla con precisin, la desigualdad econ
mica en la China de Deng es, con casi total seguridad, mucho mayor que
en la inequvocamente capitalista economa de Taiwn.
En la medida en que la cultura econmica de la China continental se
acerque a la de los chinos expatriados, en el futuro el capitalismo chino
ser un capitalismo ms tradicional que el actual. Segn Wilson: Si se vi
sita casi cualquier parte de China en este momento, se vern fbricas u
otras empresas total o parcialmente financiadas por chinos que viven fuera
de la China continental, cuyos representantes estn reintroduciendo, de
manera inconsciente, los valores culturales tradicionales que haban sido
destruidos por Mao y prcticamente enterrados.48 Como los chinos expa
triados han tenido un papel tan decisivo en la financiacin de la expansin
del sector privado, la reforma de mercado de Deng ha dado lugar, en cier
ta medida, a la retradidonalizacin de algunos aspectos de la vida social
china, destruida por el fracasado intento de modernizacin de Mao.
Si la cultura econmica de la China continental se acerca ms a la de
los expatriados chinos, se convertir en una economa totalmente capita
lista segn un modelo local. Ello requerir varias generaciones de desa
rrollo econmico, sin interrupciones debidas a trastornos polticos, ca
tstrofes medioambientales o guerras.49
El optimismo de los empresarios occidentales con respecto a China
tiende a subestimar estos hechos, especialmente los muchos perodos de
desintegracin del Estado, recurrentes en su historia. Quienes prevn la
48. Wilson, op. cit., pg. 394.
49. El riesgo de que estalle una guerra en Asia oriental es real. Vase al respecto
Calder, Kent E., A sias D eadly Triangle: H ow A rm s, Energy and Growth Threaten to D es
tabilize A sia-Pacific, Londres, Nicholas Brealey, 1997.

238

Falso amanecer

creacin de un amplio mercado en China consideran que la degradacin


medioambiental del pas es un inconveniente circunstancial, no una ame
naza que podra acabar por completo con la modernizacin.
Barton Biggs, presidente de la Morgan Stanley Asset Management de
Nueva York, ha descrito la contaminacin medioambiental como el pre
cio del desarrollo econmico que los chinos estn preparados para pa
gar.50 Puede que Biggs est en lo cierto en lo que respecta a la disposicin
de muchos chinos a tolerar la contaminacin, pero es desde luego signi
ficativo el que los actuales lderes chinos no compartan su despreocupa
cin sobre cun alto puede resultar este precio, o su optimismo, que f
cilmente puede reducirse debido a una dificultad tcnica. A diferencia de
Biggs, los lderes chinos son conscientes de que el pas posiblemente no
se convertir nunca en una superpotencia econmica.
Aun en caso de que los problemas medioambientales chinos puedan
superarse y el programa de modernizacin econmica iniciado por Deng
Xiaoping tenga xito, China no se convertir en una sociedad desarrolla
da hasta la segunda mitad del siglo que viene. "
*

La

m o d e r n iz a c i n e c o n m ic a d e

C h in a

a pa rtir d e

1979

El fracasado intento de modernizacin de Mao hizo mucho ms dif


cil la tarea de los posteriores modernizadores chinos. En parte, las refor
mas de mercado de la era de Deng Xiaoping (1976-1997 )51 surgieron como
una reaccin contra la destruccin del gran salto hacia adelante y la
revolucin cultural, pero no pudieron reparar la mayor parte del dao
que el experimento utopista de Mao haba causado en el tejido social y en
el medio ambiente de China.
50. Sobre las ideas de Biggs, vase Serwer, Andrew, The end of the world is nigh - or
is it?, Fortune, 2 de mayo de 1994. Biggs expres sus opiniones en el contexto de un de
bate sobre el libro de Robert Kaplan, The Ends o f the Earth: A Journey at the Dawn o f the
21st Century, Nueva York, Random House, 1996. Kaplan dta a Biggs en las pgs. 297 y 300.
51. El mejor estudio sobre Deng es el de Evans, Richard, Deng X iaoping and the
M aking o f M odern C hina, Londres, Penguin Books, 1997. Vase una til evaliAcin
sobre el impacto de Deng en Goodman, D. S. y Segal, Gerald, China W ithout D eng, Sid
ney y Nueva York, Tom Thompson, 1997. Vase tambin Shambaugh, D., (comp.), Deng
X iaoping: P ortrait o f a Chinese Statesm an, Oxford, O xford University Press, 1995, y
Maomao, Deng, D eng X iaoping: My Father, Nueva York, Basic Books, 1995.

El ocaso de Occidente y la ascensin de los capitalismos asiticos

239

Los orgenes de las reformas econmicas de Deng son oscuros. Empe


zaron en julio de 1979, con el establecimiento de cuatro zonas econmicas
especiales: Zuhai, Shenzen, Shantou y Xiamen. Estas zonas fueron elegidas
por su proximidad y el fcil acceso para el capital extranjero. Dos de ellas,
Shantou y Xiamen, haban sido puertos establecidos por tratado durante la
era imperialista de dominio britnico. Segn parece, la idea de crear unas
zonas econmicas especiales parti de dos funcionarios del partido de
Guandgdon, quienes se la habran sugerido a Deng, pero bien puede que
la propuesta fuera orquestada por el propio Deng.
En la era posmaosta, la poltica china ha consistido en modernizar la
economa manteniendo al mismo tiempo un importante control poltico
global. Deng reconstruy el modelo sovitico de Mao y, segn una pol
tica de kaifang o apertura, moviliz capital y tecnologa extranjeros al
servicio de la modernizacin econmica. Afloj el control del centro so
bre las regiones, resistiendo al mismo tiempo cualquier tendencia sepa
ratista.52 No intent orquestar la actividad econmica, sino simplemente
eliminar los obstculos que pudieran frenarla. El marco dentro del cual
se produjo ese relajamiento del control sigui siendo el del Estado leni
nista construido por Mao.
En trminos econmicos, la poltica ha tenido un xito desigual pero
considerable. Las tasas de crecimiento econmico en las provincias cos
teras superan el 10 % anual. Un factor fundamental de este xito ha sido,
sin lugar a dudas, el poco caso que hizo China a los ejemplos y consejos
soviticos y occidentales. En China no ha habido terapia de choque. La
reforma del mercado ha sido gradual y parcial, ms pragmtica que doc
trinal. Si los reformadores de China han aprendido lecciones de otros pa
ses, han sido las de Singapur y Taiwn y, en una medida menor pero de
todos modos significativa, las de Corea y Japn. No se tom como mo
delo ninguna sociedad occidental.
La reforma econmica de China ha sido un intento de construir una
economa de mercado operativa, no de construir un libre mercado. La
reforma se ha basado en las capacidades chinas. A diferencia de Rusia,
China no debe soportar la carga de la herencia del feudalismo, y las tra
52.
Vase una descripcin de las relaciones centrales-locales en el perodo maosta
y en el posmaosta en Boisoit, M. y Child, J., Efficiency, ideology and tradition in the
choice of transactions and governance structures: the case o f China as a modernizing so
ciety, en Clegg y Redding, op. cit., pgs. 281-314.

240

Falso amanecer

diciones campesinas no han sido totalmente destruidas por la colectivi


zacin. Las reformas de Deng explotaron estas ventajas.
El sucesor de Deng, Jiang Zmin, parece decidido a proseguir con la
reconstruccin de la economa planificada iniciada por Deng. En agosto
de 1997, el Diario del Pueblo anunciaba: N o podemos limitarnos a aa
dir la economa de mercado a la base del viejo sistema. Necesitamos una
modificacin total del viejo sistema.53 Igual que Deng, Jiang Zemin se
propone desmantelar las instituciones de la economa planificada, man
teniendo al mismo tiempo al Estado leninista que las cre.
Qu es lo que mantiene la legitimidad poltica de un rgimen cuya
ideologa oficial, el marxismo-leninismo, est tan desacreditada? Un di
lema fundamental al que se enfrenta la lite poltica china surge de la
contradiccin entre su ideologa marxista residual, que est encarnada
por el Partido Comunista, y el atractivo de los valores chinos y confucianos que el rgimen explota cada vez ms para intentar mantener su
legitimidad. Cmo pueden movilizarse los valores tradicionales chinos
al servicio de la modernizacin por parte de un gobierno que es el suce
sor directo del rgimen maosta que intent modernizar el pas haciendo
la guerra a la vieja China?
En trminos de ideologa, China tiene en la actualidad un rgimen hue
co. Mientras el nivel de vida siga subiendo, puede que sta no sea una de
bilidad importante, pero cuando la recesin econmica interacte con las
desigualdades regionales y la crisis ecolgica, es posible que la falta de una
ideologa coherente del rgimen se convierta en una fuente de inestabilidad.
Los modernizadores chinos de la actualidad se enfrentan a un pas
cuyo medio ambiente ha sufrido una degradacin irreversible y que tiene
un importantsimo problema maltusiano de poblacin. En su intento de
modernizarse sobre la base del capitalismo indgena del pas, deben afron
tar el hecho de que el resultado ms perdurable de la fracasada moderni
zacin de Mao fue la eliminacin de una buena parte de la cultura tradi
cional china.
El rpido crecimiento que ha experimentado China en los ltimos
tiempos se explica en parte por su bajsimo punto de partida.54 No es f
53. Thoughts of Jiang spell end to state planning, The Tim es, 8 de agosto de
1997, pg. 12.
54. Vase al respecto Little, Ian, Ticking W inners: The E ast A sian Experience, Lon
dres, Social Market Foundation, 1996, captulo 5.

El ocaso de Occidente y la ascensin de los capitalismos asiticos

241

cil evaluar su PNB actual. Los hechos son difciles de determinar e inclu
so la base de clculo es discutible, pero si el sistema estndar de conta
bilidad nacional de las Naciones Unidas se usa como medida, en lugar de
la paridad de poder de compra, entonces la economa de China (sin con
tar Hong Kong) es algo mayor que la de Espaa y ms pequea que la
de Italia. En cambio, el PN B de Hong Kong es de alrededor de la cuarta
parte del de la China continental. Una razn de esta discrepancia es la enor
me poblacin de China; otra es el bajo nivel de los salarios. China es un
pas que se est desarrollando con rapidez, no una economa capitalista
madura.
Sea cual fuere el PNB de China, la estabilidad de su rgimen actual
depende de que el rpido crecimiento econmico prosiga. Aunque el cre
cimiento no se detenga, sus beneficios sern distribuidos desigualmente, y
gran parte de China quedar estancada en la pobreza. En 1992, segn el
Banco Mundial, Shangai y Guangdon tenan unos ingresos per capita de
ms de ochocientos dlares; en Guizhou, en el interior, eran de alrededor
de doscientos veintisis dlares. Las costas sur y oriental tienen unos in
gresos medios per capita de alrededor del doble de los de las zonas mucho
ms pobladas del sur y el centro de China.55
Es posible que estas desigualdades aumenten. Los trabajadores mi
grantes constituyen alrededor del 10 % de la poblacin china: son unos
ciento veinte millones de personas.56 El Ministerio de Trabajo de China ha
previsto que el desempleo alcanzar, en el ao 2000, a doscientos sesenta
y siete millones de personas, una quinta parte de la poblacin.57 Este pro
nstico se hizo antes de que se anunciara, a finales de 1997, la decisin de
privatizar la mayor parte de las empresas chinas de propiedad estatal.58
Puede que los trastornos sociales y econmicos provocados por la refor
ma del mercado sean lo suficientemente importantes como para poner en
peligro la integridad del Estado chino.
Las instituciones del Estado en China se han vuelto ms dbiles, un
efecto colateral de la liberalizacin econmica. La corrupcin es endmi
55. Woolf, Martin, A country divided by growth, Fin ancial Tim es, 20 de febrero
de 1996.
56. MacFarquhar, op. cit., pg. 16.
57. Pfaff, William, In China, the Interregnum wont necessarily be peaceful, In
ternational H erald Tribune, 25 de febrero de 1997.
58. Vase Poole, Teresa, China ready for worlds ultmate privatisation, Independent, 12 de septiembre de 1997, pg. 11.

242

Falso amanecer

ca. Cada institucin, incluyendo el ELP (Ejrcito de Liberacin del Pue


blo) est oficial o extraoficialmente comercializada. A diferencia de
Rusia, la cadena de mando no se ha roto en China, pero s se ha debilita
do debido a la extendida creencia, basada en la experiencia prctica, de
que casi todo tiene precio.
El crecimiento econmico es demasiado desigual como para que re
sulte confiable como nica fuente de lealtad hacia el rgimen. Mientras
que algunos mbitos de la economa china despegan, otros van a la ban
carrota. En Shangai, la economa creci un 14 % en 1996, pero sus plan
tas textiles y otras empresas de propiedad estatal se hundieron profun
damente en sus deudas.59 Peor an: alrededor de las tres cuartas partes
de los ahorros del pueblo chino estn atados a las deficitarias empresas de
propiedad estatal mediante las inversiones de los bancos estatales. Como
seala MacFarquhar: ste es un desastre financiero y poltico en pers
pectiva.60
Sin embargo, en comparacin con Rusia, la integridad del Estado en
China no se ve demasiado amenazada. Los movimientos independentistas o autonomistas en el Tbet y en Sinkiang han sido aplastados despia
dadamente, y la represin en el Tbet ha sido tan atroz como cualquiera de
las que tuvieron lugar en otras partes durante este siglo. Ms del 90 %
de los ciudadanos chinos pertenecen a la etnia Han, slo uno de cada
veinte chinos pertenece a una minora nacional. China es prcticamente
un pas homogneo desde el punto de vista tnico. Su historia incluye pe
rodos recurrentes de desintegracin del Estado, pero en el momento ac
tual China no tiene un problema hobbesiano.
El rgimen chino actual es, sin lugar a dudas, un rgimen de transi
cin pero, en lugar de dirigirse hacia un capitalismo democrtico, est
reemplazando las viejas instituciones occidentales soviticas del pasado
por un Estado moderno ms de acuerdo con las tradiciones, necesidades
y circunstancias chinas.
La democracia liberal no figura en la agenda histrica de China. Es
muy dudoso que la poltica de hijo nico, que incluso en las actuales cir
cunstancias suele burlarse, pudiera sobrevivir a una transicin hacia la
democracia liberal. Sin embargo, segn la bien fundada creencia ce los
actuales gobernantes chinos, una eficaz poltica de poblacin es indis
59. Socialism leaves its post in Shanghai, Guardian , 11 de marzo de 1997, pg. 11.
60. MacFarquhar, op. d t., pg. 16.

El ocaso de Occidente y la ascensin de los capitalismos asiticos

243

pensable para que la escasez de recursos no desemboque en una cats1


trofe ecolgica y en una crisis poltica.
Los recuerdos que tiene la poblacin del colapso del Estado y de la
indefensin nacional durante el perodo de entreguerras son tan im
portantes que todo experimento de liberalizacin poltica que parezca
conllevar el riesgo de la casi anarqua de la Rusia postsovitica ser con
siderado con suspicacia o con horror por la mayora de los chinos. Son
pocos los que no consideran que el derrumbamiento del Estado es el
mal supremo. El rgimen actual cuenta con una poderosa fuente de
legitimacin popular en el hecho de que hasta ahora ha evitado ese
desastre.
Una evolucin a partir de un Estado blando y semitotalitario hacia
un autoritarismo sera un escenario beneficioso para China y no tiene
por qu conllevar una dictadura. Los requisitos polticos fundamenta
les que hacen posible la seguridad personal y el crecimiento econmi
co sostenido son los de un imperio del derecho sin corrupcin y unas
instituciones de control gubernamental. Con respecto al control, ya se
ha empezado a avanzar en ese sentido con los gobiernos locales. En
1987 se promulg una ley que permita a los pueblos elegir a sus go
bernantes y a sus consejos de gobierno. Ms de cuatro millones de fun
cionarios municipales lo son actualmente en calidad de representantes
electos, no de personas nombradas por el partido.61 El control guberna
mental no tiene por qu suponer que se importe a China la democracia
occidental multipartidista, aunque esto le hace ms difcil cumplir
con el requisito del imperio independiente de la ley, pero sin l no es
posible asegurar ni la estabilidad poltica ni un desarrollo econmico
continuado.
Dado que sus circunstancias son tan diferentes de las de cualquier
otro pas, no existe un modelo para el desarrollo econmico o poltico de
China. El experimento de Taiwn en capitalismo autctono ensea mu
chas lecciones, pero puede que Singapur est ms cercano al modelo que
puede emularse. Esa ciudad-Estado posliberal tiene muchas ventajas so
bre China: las diferencias de tamao, historia y composicin tnica de los
dos pases son evidentes; sin embargo, puede que el capitalismo de Sin
gapur, guiado por el imperio de la ley, sea el ejemplo del que China ten
ga ms cosas que aprender.
61. Rohwer, Jim, A sia R ising, Londres, Nicholas Brealey, 1996, pg. 162.

244

Falso amanecer

Es posible que no sea del todo viable imitar los logros de Singapur,
pero si el rgimen chino estuviera dispuesto a abandonar gradualmente
los restos de su herencia leninista totalitaria y a convertirse en un Estado
moderno y neoautoritario, podra tener una legitimidad poltica durade
ra. Una China construida segn el modelo de Singapur no sera una apro
ximacin mejorable a la democracia occidental sino un ejemplo de mo
dernizacin autctona semejante a la de Japn.

A s ia m o d e r n a y r e t r a s o o c c i d e n t a l ?

No existe un capitalismo genricamente asitico, as como tam


poco existe un capitalismo occidental. Cada versin del capitalismo ar
ticula la cultura especfica en la que permanece imbricado. Esto ocurre
tambin con el libre mercado, que expresa los valores estadounidenses
locales individualistas. En Asia, igual que en el resto del mundo, cada
tipo de capitalismo tiene ventajas y costes.
Los diferentes capitalismos asiticos no convergirn: sus culturas sub
yacentes seguirn siendo profundamente diferentes entre s. Todava me
nos probable es que asimilen las prcticas de alguna economa de merca
do occidental. Tampoco su desarrollo poltico ser convergente.
La creencia de que la prosperidad arrastra consigo a la democracia li
beral es un artculo de fe, no el resultado de una investigacin disciplina
da. A menudo, esa idea es apenas una variante neoliberal del dogma marxista de que el desarrollo del capitalismo da lugar a una clase media cada
vez ms numerosa. La experiencia reciente de muchos Estados va en apo
yo de una concepcin marxista diferente: la de que el capitalismo descon
trolado y de tala y quema reduce y empobrece a las clases medias.
Aunque fuera cierto que el desarrollo econmico produce en todas .
partes una clase media cada vez mayor, no por ello promovera la expan
sin de la democracia liberal en Asia. Igual que todo el mundo, los indi
viduos pertenecientes a las clases medias de los pases asiticos tienen
muchas necesidades adems de las que exige el funcionamiento de las ins
tituciones democrticas. Necesitan que se controle el riesgo econmico,
de modo que ellos y sus familias puedan tener cierto dominio sobre sus
medios de vida, necesitan seguridad contra la criminalidad y la corrup
cin y tambin buenos servicios pblicos e instituciones comunes que les
hagan sentirse participantes activos de la sociedad.

E] ocaso de Occidente y la ascensin de los capitalismos asiticos

245

Los regmenes que satisfagan estas necesidades sern legtimos, sean


o no democrticos, mientras que los regmenes que no las satisfagan se
rn dbiles e inestables, por ms democrticos que sean.
Las profundas diferencias entre el capitalismo asitico y el de los pases
occidentales no disminuirn con el tiempo. Reflejan diferencias, no slo en
las estructuras familiares sino tambin en la vida religiosa de las culturas
en las que esos distintos capitalismos estn enraizados. El mayor socilo
go del capitalismo, Max Weber, tena razn cuando vinculaba el desarrollo
del capitalismo en Europa noroccidental con el protestantismo.
Los pensadores sociales y los economistas occidentales estn errados
al suponer que todo capitalismo llegar a asemejarse a la cultura econ
mica extremadamente individualista de Inglaterra, Escocia y parte
de Alemania y de los Pases Bajos. El capitalismo francs o italiano no lo
han hecho. En nuestros tiempos, el capitalismo de los pases poscomu
nistas con tradiciones religiosas ortodoxas ser diferente al de cualquier
pas occidental protestante o catlico: ni las instituciones de la socie
dad civil laica, ni el Estado limitado de esos pases occidentales se ha desa
rrollado en ninguna cultura ortodoxa. El capitalismo ruso, igual que los
dems capitalismos del mundo ortodoxo, ser sui generis.
Lo mismo vale para los capitalismos asiticos: el capitalismo indio
nunca convergir con el de pases cuya principal herencia religiosa es
confuciana, budista o musulmana. Puede que el sistema de castas de la
India sea el sistema social ms estable del mundo, habiendo sobrevivido
los desafos del budismo, del islam y del secularismo fabiano, y segura
mente condicionar profundamente el crecimiento de cualquier capita
lismo autctono indio.
El nuevo capitalismo de Asia oriental est libre de la pesada carga oc
cidental de disputa ideolgica sobre los mritos de los sistemas econmi
cos rivales. Esto es as en parte porque la mayor parte de las tradiciones
religiosas de Asia oriental no pretenden ser exclusivas. Esta falta de rei
vindicacin de una verdad nica es paralela a un enfoque pragmtico en
poltica econmica.62
En las culturas asiticas, las instituciones de mercado se consideran
instrumentalmente, como medios para la creacin de riqueza y de cohesin
62.
Vase una defensa de los valores asiticos desde el punto de vista islmico en
Ibrahim, Anwar, A global convivencia vs. the clash o f civilizations, New Perspectives
Q uarterly, vol. 14, n 3, verano de 1997, pgs. 31-43.

246

Falso amanecer

social, no teolgicamente, como fines en s mismos. Uno de los atractivos


que tienen los valores asiticos es que, al adoptar una aproximacin a la
vida econmica totalmente instrumental, evitan las obsesiones occidenta
les que hacen de la poltica econmica un terreno de conflicto ideolgico.
La libertad asitica con respecto a la teologa econmica permite que las
instituciones de mercado se juzguen y se reformen en referencia a cmo sus
actuaciones afectan a los valores y a la estabilidad de la sociedad.63
En la medida en que los capitalismos asiticos sean guiados por go
biernos que tengan intenciones de preservar la cohesin de las socieda
des para las que trabajan, entrarn inevitablemente en conflicto con el
rgimen de laissez-faire global. En este conflicto es el laissez-faire occi
dental el que encarna el atraso.
Esto no significa que los pases asiticos puedan aislarse de las ines
tabilidades econmicas, los riesgos ecolgicos o los peligros culturales de
los mercados globales. Las crisis monetarias y los incendios forestales
terriblemente contaminantes de finales de 1997 demostraron su vijlnerabilidad. Unas implicaciones an mayores tiene el hecho de que la moder
nizacin econmica acelerada de los pases asiticos ha supuesto la acep
tacin de valores occidentales en un aspecto crucial, quiz fatal: el de sus
relaciones con la naturaleza. En Asia, igual que en todo el mundo, la ma
nera occidental moderna de concebir la tierra como un recurso consumi
ble es la dominante. Bien puede que los lmites ecolgicos al crecimiento
econmico acaben por transgredirse en Asia.
Hemos entrado en la era del ocaso de Occidente. No es una era en la
que todos los pases asiticos vayan a prosperar y todos los pases occi
dentales vayan a sufrir un declive. Es un perodo en el que la identifica
cin de Occidente con la modernidad est terminando. Puede que la
propia idea de Occidente ya se haya vuelto arcaica: Las viejas polari
dades de Oriente y Occidente ya no captan la diversidad de cultu
ras y de regmenes del mundo actual.
Una Asia monoltica es, en buena medida, algo tan quimrico
como la civilizacin occidental. El crecimiento inexorable de un mer
cado mundial no da lugar a una civilizacin universal, sino que hace de la
interpenetracin de las culturas una condicin global irreversible.#
63.
Vase una argumentacin asitica que defiende que las economas sirven a sus
culturas madre en Mohamad, Mahathir e Isihara, Shintaro, The Voice o f A sia, Tokio,
Kodansha International, 1995.

Captulo 8

LO S FIN ES D E L LAISSEZ-FAIRE

L a situacin actu al es com parable a la d el fin a l d el siglo pasado. E ra


una edad de oro del capitalism o, caracterizada p o r e l principio d el laissezfaire, igu al que ahora. E l perodo anterior haba sido, en algunos aspectos,
m s estable. H aba una potencia im perial, Inglaterra, preparada p ara despa
char buques de guerra a lugares lejanos porque, como principal beneficiara
del sistem a, tena un inters especial en m antenerlo. H oy da, E stad o s
U nidos no quiere ser e l polica m undial. E l perodo anterior tena e l p a
trn oro, hoy da las principales m onedas flo tan y chocan entre s como
placas continentales. Sin em bargo, e l rgim en de m ercado prevaleciente
hace cien aos fu e destruido p o r la prim era guerra m undial. L o s idelogos
totalitarios pasaron a prim era fila y a fin ale s de la segunda guerra m undial
casi no haba m ovim ientos d e cap ital entre lo s d istin tos pases. E n q u
m edida son m ayores las p osibilid ad es de que este rgim en se derrum be s i
no aprendem os de la experiencia an terior?

G eorge S oros1
No podem os hacer retroceder la historia. Sin em bargo, no deseo aban
donar la creencia de que un m undo que sea una capa razonablem ente p a
cfica de m uchos colores, en la que cada una de las p artes desarrolle su p ro
p ia identidad cu ltural especfica y sea toleran te hacia los dem s, no es un
sueo utpico.

Isaiah B erln 12

Es la expansin mundial de las nuevas tecnologas no la de los li


bres mercados lo que est creando una economa verdaderamente glo
bal. Todas las economas estn transformndose a medida que las tecno
logas se imitan, se absorben y se adaptan. Ningn pas puede aislarse de
esta ola de destruccin creativa, y el resultado no es un libre mercado
universal sino una anarqua de Estados soberanos, capitalismos rivales y
reas desestatalizadas.
1. Soros, George, The capitalist threat, The A tlantic M onthly, septiembre de 1996.
2. Gardels, Nathan, Two Concepts of Nationalism: an interview with Isaiah Ber
lin, New York Review o f Books, 21 de noviembre de 1991, pg. 21.

248

Falso amanecer

Las economas dirigidas de los ex pases socialistas no pudieron ais


larse del virtuosismo tecnolgico del capitalismo. Marx seal que, en
comparacin con el capitalismo, todos los anteriores modos de pro
duccin eran bsicamente conservadores.3Esto demostr ser fatalmen
te cierto para las economas planificadas del siglo XX. Excepto en unas
pocas reas, como la de los armamentos y los vehculos espaciales (un
subproducto del programa de construccin de misiles), no consiguieron
equiparar la creatividad del capitalismo y carecieron de su capacidad de
transformarse a s mismo, de cambiar la propia base de su productivi
dad. Fueron incapaces de liquidar las viejas industrias pesadas, como
las del hierro y el acero, y fueron lentas en la adquisicin de las nuevas
tecnologas de la informacin. El resultado de ello es que en la actuali
dad no hay una alternativa al capitalismo, slo sus variedades en constan
te mutacin.
Las economas de libre mercado, definidas estrictamente y hemos
visto cun locales y especficas son , no estn menos expuestas agesto
que cualquier otra variedad de capitalismo. Josph Schumpeter, quien
percibi este aspecto del capitalismo con una claridad inigualable, seal:
L a apertura de los nuevos mercados, extranjeros o internos, y el desa
rrollo organizativo desde la tienda artesanal y la factora a unas empresas
del tipo de la US Steel ilustran el mismo proceso de mutacin industrial
si se me permite el uso de ese trmino biolgico que revoluciona in
cesantemente la estructura econmica desde adentro, destruyendo conti
nuamente la vieja, creando de manera constante una nueva. Este proceso
de destruccin creativa es la caracterstica principal del capitalismo.4
El crecimiento de la economa mundial no inaugura una civilizacin
universal, algo que tanto Smith como Marx pensaron, lo que s hace es
permitir el crecimiento de distintos tipos de capitalismo autctono, dife
rentes tanto del ideal del libre mercado como entre s. Se crean as reg
menes que alcanzan la modernidad mediante la renovacin de sus propias
tradiciones culturales, no mediante la imitacin de los pases occidenta
les. Existen muchos tipos de modernidad y un nmero semejante de ma
neras de no alcanzarla.
3. Marx, Karl, C apital, voi. 1, Mosc, 1961, pg. 486, citado por Cohen, G. A., K arl
M arx's Theory o f H istory: A Defence, Oxford, Clarendon Press, 1978, pg. 169.
4. Schumpeter, Joseph, Capitalism , Socialism an d Democracy, Londres, Unwin Uni
versity Books, 1996, pg. 83.

Los fines del laissez-faire 249

La idea de economa global plural rompe una de las lneas ms fuer


tes del pensamiento occidental moderno. Karl Marx y John Stuart Mili
crean que las sociedades modernas de todo el mundo se convertiran en
rplicas de las sociedades occidentales. Occidente sera necesariamente
el modelo de sus imitadoras laicas, las culturas de la Ilustracin. La vida
econmica se desvinculara del parentesco y de las relaciones personales;
el capitalismo promovera en todas partes el individualismo y el clculo
racional. Si se estableciera el socialismo, ste desarrollara la economa ra
cional preconizada por el capitalismo. Modernidad y evolucin de una ci
vilizacin mundial nica eran lo mismo.
La historia ha falsificado este credo de la Ilustracin. Existen muchas
variedades de sociedades modernas. Igual que Japn, China y Rusia en
el siglo XIX, Singapur, Taiwn y Malasia se estn desarrollando actualmen
te como pases modernos tomando prestados, selectivamente, algunos
rasgos de las sociedades occidentales, aunque rechazndolas como mo
delo. Las variedades nativas del capitalismo que estn surgiendo en Chi
na y en el resto de Asia no pueden quedar limitadas al marco que se ha
diseado para reproducir el libre mercado estadounidense, ya que los
gobiernos de estos pases no aceptarn unas polticas cuyo efecto sea el
de separar las economas de sus culturas originarias, algo que las volvera
incontrolables.
El desarrollo de una economa mundial podra constituir un gran
avance para la humanidad. Sera el comienzo de un mundo multicntrico, en el que las diferentes culturas y regmenes podran interactuar y
cooperar sin que hubiera ni dominacin ni guerra. Pero con el vano in
tento de construir un Ubre mercado universal no se est logrando que
surja un mundo de esas caractersticas a nuestro alrededor.
En un mundo en el que las fuerzas del mercado no estn sometidas a
ningn control ni reglamentacin general, la paz se ve constantemente
amenazada. El capitalismo de tala y quema degrada el medio ambien
te e inflama las luchas por los recursos naturales. La consecuencia prc
tica de las polticas que promueven una intervencin gubernamental m
nima en la economa es que, en cada vez ms regiones del mundo, los
Estados soberanos son arrastrados a competir no slo por los mercados
sino por su propia supervivencia. Tal como est organizado actualmente,
el mercado global no permite que los pueblos del mundo coexistan ar
mnicamente sino que los obliga a rivalizar entre s por el control de los
recursos sin instaurar ningn mecanismo que permita conservarlos.

250

Falso amanecer

E S POSIBLE REFORMAR EL LAISSEZ-FAIRE GLOBAL?

En la actualidad, los mercados globales provocan la fractura de las


sociedades y el debilitamiento de los Estados. Los pases cuyos gobiernos
son muy competentes o que tienen unas culturas poderosas y resistentes
tienen un margen de libertad dentro del cual pueden actuar para mante
ner la cohesin social. En los casos en que se ha carecido de esos recur
sos, los Estados se han colapsado o han dejado de ser eficaces, y las so
ciedades han sido devastadas por las fuerzas del mercado, sobre las que
los Estados no tienen ningn control.
La historia confirma que los libres mercados no son capaces de autorregularse; son instituciones inherentemente voltiles, proclives a los
despegues y a las cadas especulativas. Durante el perodo en el que el
pensamiento de Keynes era el dominante, se reconoci que los libres
mercados son instituciones muy imperfectas. Para trabajar bien necesi
tan no slo una regulacin sino tambin tina gestin activa. Durafite el
perodo de posguerra, la estabilidad de los libres mercados se mantuvo
gracias a los gobiernos nacionales y al rgimen de cooperacin interna
cional.
Slo ms tarde, una idea prekeynesiana revivi y se convirti en
ortodoxa: la creencia de que, con tal de que las reglas del juego sean
claras y se apliquen eficazmente, los libres mercados pueden materia
lizar las expectativas racionales sobre el futuro de quienes participan
en ellos.
De hecho, puesto que los propios mercados se configuran a partir de
las expectativas humanas, es imposible predecir racionalmente su com
portamiento. Las fuerzas que impulsan los mercados no son procesos
mecnicos de causa y efecto sino lo que George Soros h denominado
interacciones reflexivas.5 Dado que los mercados estn constituidos
por unas interacciones de creencias que son muy efmeras, no son capa
ces de autorregularse.
5.
El anlisis de Soros sobre los procesos reflexivos en los mercados puede encon-'
trarse en su libro The Alchemy o f Finance: Reading the M ind o f the M arket, Nuev York,
Simn y Schuster, 1987, primera parte, y en su libro Underwriting Democracy, Nueva
York, The Free Press, 1991, tercera parte. Un anlisis en cierto modo paralelo es el de
uno de los grandes pensadores econmicos olvidados de este siglo, Shackle, G. L. S., en
su libro Epistem ics and Econom ics: A Critique ofEconom ic D octrines, Cambridge, Cam-

Los fines del laissez-faire 251

Segn la teora econmica estndar, la economa puede entenderse


de la misma manera en que entendemos cmo opera una mquina; pero
las sociedades humanas fluctan y cambian constantemente. Las institu
ciones sociales se componen de creencias humanas: un trozo de papel
slo vale como dinero si creemos que es dinero, de otra manera es slo
una rareza. Las teoras que tratan de construir mercados como si fueran
mquinas no captan la caracterstica ms importante de los mercados:
que son un producto de la imaginacin y de las expectativas humanas.
Especialmente en los mercados financieros, nuestras expectativas
sobre el futuro chocan entre s. Los mercados financieros no tienden al
equilibrio, sino que lo normal es que rebasen los lmites. Su volatilidad, en
el marco de unas instituciones financieras desreguladas, hace que una eco
noma mundial organizada como sistema de libres mercados sea bsica
mente inestable.
Quienes creen que los libres mercados nos permiten formarnos unas
expectativas racionales sobre el futuro ven en el largo auge econmico
estadounidense que se ha ido produciendo desde principios de la dcada
de los ochenta hasta la actualidad la prueba de que el ciclo comercial es
una reliquia brbara de la historia. Confan en que las economas que se
han sometido a los requerimientos del consenso de Washington no tie
nen por qu temer a las cadas repentinas o a las largas depresiones que
las sacudieron en el pasado.
L a idea de que el ciclo econmico ha pasado a ser obsoleto ha sido
asumida por Alan Greenspan, presidente del Banco Federal de Reser
vas. Hasta 1989, Greenspan crea que los libres mercados tenan races
en la naturaleza humana, y que slo la tirana impeda que el resto de la
humanidad los adoptara. En una actitud digna de elogio, fue el propio
Greenspan quien, en una conferencia que dio en el Woodrow Wilson
Center en junio de 1997, confes que, despus de 1989, haba descu
bierto que mucho de lo que dbamos por supuesto en nuestro sistema
de libre mercado no era en absoluto naturaleza sino cultura. El desmantelamiento de la funcin planificadora central no ha establecido
automticamente (el capitalismo de mercado), como algunos habamos
credo.6

6.
La cita de Greenspan esta tomada de Pfaff, William, Genuflecting at the altar
of market economics, International H erald Tribune, 14 de julio de 1997, pag. 8.

252

Falso amanecer

Greenspan reconoci la importancia que tienen las gormas cultura


les en el mantenimiento de los libres mercados. Pero qu cataclismo ten
dr que producirse en el mercado para que Greenspan se convenza de
que la nueva era de crecimiento estable no es ms que otro mito?
El laissez-faire global podra derrumbarse si se produjera una crisis
incontrolable en el mercado de valores y en las instituciones financieras
mundiales. L a economa virtual de los mercados financieros derivados,
enorme y casi imposible de conocer, aumenta los riesgos de que se pro
duzca un cataclismo sistmico.
Cmo hara la fracturada sociedad estadounidense para soportar
un colapso de su mercado de valores como el que tuvo lugar en Japn a
principios de la dcada de 1990? En la actualidad, un choque de esa
magnitud dara lugar a trastornos econmicos y sociales a gran escala en
EE.UU. Entre otras consecuencias, un acontecimiento semejante lleva
ra, desde luego, a que la utopa del gobierno mnimo se dejara de men
cionar por completo. El rgimen internacional deJibres mercados ng po
dra sobrevivir a un colapso econmico en su epicentro.
En realidad, la idea de que una economa de libre mercado es un sis
tema autoestablizador es arcaica, se trata de una curiosa reliquia del ra
cionalismo de la Ilustracin, que se dejar de lado cuando el mercado re
cuerde a los inversores actuales que quienes se consideran inmunes a los
efectos de la historia estn condenados a repetirla.
Sin embargo, un cataclismo del mercado no es el escenario ms plau
sible para el fin de la actual era de laissez-faire. Lo ms probable es que el
libre mercado vaya desapareciendo a medida que la hegemona estadou
nidense de la economa mundial sea desafiada por las nuevas potencias
emergentes.
Igual que el orden econmico internacional liberal anterior a 1914,
un libre mercado slo funciona mientras sus instituciones cuentan con la
garanta de una potencia global eficaz. Estados Unidos carece actual
mente de la voluntad, y quiz de la capacidad, de asumir las cargas pro
pias de una potencia imperial como s las asumi Gran Bretaa durante
la belle poque.
Los Estados Unidos de finales del siglo XX son, en mayor m edid! qu e
las dems democracias, una sociedad posmilitar. Sin embargo, es la ni
ca potencia cuyo alcance sigue siendo global; sus continuadas e impor
tantes inversiones en tecnologa punta la hacen militarmente superior a
cualquier otro Estado.

Los fines del laissez-faire

253

Pese a ello, Estados Unidos no puede mantener ningn compromiso


militar que se perciba como prolongado o que conlleve un riesgo signifi
cativo de provocar un elevado nmero de bajas. All donde su liderazgo
tecnolgico le confiere una ventaja estratgica, como ocurri en la guerra
del Golfo, Estados Unidos puede dirigir una guerra importante. All
donde, como ocurri en Somalia, lo que se necesita es la voluntad de de
sempear algunas de las funciones propias de un gobierno, aceptando
los costes correspondientes durante un perodo prolongado, incluyendo
bajas continuadas, la hegemona estadounidense ha demostrado ser una
quimera.
Con el acelerado proceso de simplificacin de las nuevas tecnologas,
las fuentes de poder del perodo tardomoderno estn abandonando a los
pases occidentales. A medida que los pases que hasta ahora eran prein
dustriales desarrollan sus propias variedades de capitalismo, se vuelven
ms reacios a someterse al consenso de Washington.
Si China consigue modernizar su economa con xito, se convertir
en un hueso duro de roer para las organizaciones transnacionales que le
intentan imponer una agenda de libre comercio al estilo estadouniden
se. Lo mismo pasar con Rusia. Las fuerzas de la economa mundial en
expansin se abrirn paso a travs de las instituciones de libre mercado
global.
El laissez-faire global es un momento de la historia de la economa
global emergente, no su punto final. O bien el rgimen actual evoluciona
hacia algo que sus creadores no podan imaginar y que, desde luego, no
pretendan, o sus instituciones se volvern ineficaces y marginales.
Si no empiezan a reflejar la diversidad de un mundo ms plural, las
instituciones transnacionales que encarnan el laissez-faire global perde
rn la autoridad que les queda. Pronto tendrn tan poco poder y sern
tan irrelevantes como la Sociedad de Naciones entre las dos guerras
mundiales.
Por lo tanto, si ls reglas del libre mercado global no se reforman de
manera que satisfagan las necesidades de las potencias econmicas emer
gentes, se convertirn en un hazmerrer. Ello ya est ocurriendo en el
caso de China, que est violando o ignorando muchos derechos de autor
o de propiedad intelectual. Una economa mundial en la que resulta im
posible hacer respetar los derechos de propiedad reconocidos por las or
ganizaciones transnacionales no corresponde a un libre mercado sino a la
anarqua.

254

Falso amanecer

Los recursos de Estados Unidos, en su condicin de nica potencia


global que queda en el mundo, no le permitirn alcanzar su objetivo de
proyectar a todo el mundo el libre mercado. Son, sin embargo, suficien
tes como para permitirle vetar cualquier reforma del laissez-faire global.
Se necesita un rgimen de gobernacin global en el que los mercados
mundiales se gestionen de forma tal que promuevan la cohesin de las
sociedades y la integridad de los Estados. Slo un marco de regulacin
global de divisas, de movimientos de capital, de comercio y de conser
vacin medioambiental puede hacer que la creatividad de la economa
mundial se ponga al servicio de las necesidades humanas.
Las polticas especficas que estas instituciones deberan aplicar son
menos importantes, para los propsitos de esta investigacin, que el re
conocimiento de que se necesita un nuevo rgimen global. Un impuesto
global sobre la especulacin de divisas, como el que propuso el econo
mista James Tobin,7puede ser un ejemplo del tipo de regulacin que ha
ra ms estables y productivos a los mercados mundiales.
No puede saberse si estas polticas son realizables o no. Lo que est
fuera de toda duda importante es que organizar la economa mundial
como un nico libre mercado global promueve la inestabilidad, carga a
los trabajadores con el peso de los costes de las nuevas tecnologas y del
libre comercio sin restricciones y no contiene ningn mecanismo que
permita controlar las actividades que ponen en peligro el equilibrio ecol
gico global. Si como parece el calentamiento global es una amenaza
real, el libre mercado global carece de instituciones que puedan hacerle
frente. Organizar la economa mundial como un libre mercado universal
supone, en efecto, poner en peligro el futuro del planeta al suponer que
esos grandes riesgos se resolvern por s solos, gracias a los efectos cola
terales de la bsqueda descontrolada de beneficios. Es difcil concebir
una apuesta ms temeraria.
Sin embargo, la sustitucin del laissez-faire global por un rgimen
gestionado de la economa mundial es, en el momento actual, un proyec
to casi tan utpico como el del libre mercado universal. Semejante r
gimen slo podra establecerse si las grandes potencias econmicas del
mundo actuaran de acuerdo, y los conflictos de intereses hacen que lafcooperacin con cualquier otro propsito ms ambicioso que el de la mera
7.

Tobin, Jam es, A proposal for international monetary reform, Eastern Econo-

m ic Journ al, julio-octubre de 1978, pgs. 153-159.

Los fines del laissez-faire

255

gestin de crisis sea casi imposible de lograr. No existe el consenso nece


sario sobre los medios y los fines de las polticas de control de poblacin
y de conservacin medioambiental.
Un requisito vital para emprender con xito la reforma de la econo
ma internacional es el apoyo de la principal potencia mundial. Sin un
apoyo activo y continuado de Estados Unidos no podr haber institucio
nes operativas de gobernacin global, pero mientras Estados Unidos
contine comprometido con el proyecto del libre mercado global vetar
cualquier reforma en ese sentido. Mientras su poltica siga basndose en
la ideologa del laissez-faire que dicta el consenso de Washington, no ha
br posibilidad de reformar la economa mundial.

E l f in d e l c o n s e n s o d e W a s h in g t o n ?

El ideal de gobierno mnimo que inspira el consenso de Washington


es, en el mejor de los casos, un anacronismo. Pertenece a una era en la
que las principales amenazas a la libertad y a la prosperidad eran los E s
tados totalitarios. En la actualidad, el bienestar humano y social peligran,
principalmente, por el colapso o el debilitamiento de los Estados.
La reforma empieza por la rehabilitacin del Estado moderno. En el
prximo siglo, la situacin de un pas como Somalia ser una amenaza
ms importante para el bienestar humano que las actividades de los Es
tados delincuentes. Igual que Somalia, una buena parte del mundo ca
rece de un gobierno eficaz. En Liberia, Albania, Tayikistn, Pakistn, Co
lombia, Siberia o Chechenia, la amenaza a la paz y al progreso econmico
no proviene de tiranas o de Estados expansionistas sino de la ausencia
de cualquier tipo de gobierno eficaz.
En muchas partes del mundo, el Estado moderno no ha echado ra
ces o se ha colapsado. En esos pases, falta la principal precondicin de
la paz y del progreso econmico: unos niveles humanos de trabajo y de
conservacin del medio ambiente.
Durante la mayor parte de la existencia del mundo contemporneo,
el Estado moderno no ha sido una institucin cuya existencia pudiera
darse por sentada. Para la mayor parte de la humanidad, la inseguridad
hobbesiana el peligro de la muerte violenta es una realidad cotidia
na. Sin embargo, hasta que ese problema hobbesiano no se haya resuel
to, ninguno de los rudimentos del bienestar humano podr asegurarse.

256

Falso amanecer

Sin un Estado moderno que controle los instrumentos de guerra, la


paz es imposible. Las guerras posclausewitzianas son un obstculo ms
importante a la existencia civilizada que las guerras entre Estados sobe
ranos, porque no existen instituciones capaces de acabar con ese tipo de
conflictos. Aun con la desaparicin de la guerra clausewitziana, ya no
se puede imponer la paz.
Se necesitan unas instituciones estatales eficaces para controlar el im
pacto que los seres humanos ejercen sobre el medio ambiente natural y
para limitar la explotacin de los recursos naturales en funcin de inte
reses irresponsables. En Rusia, la degradacin del medio ambiente que
antes era obra de un Estado totalitario, en la actualidad est siendo lleva
da a cabo por el capitalismo delincuente. Hasta que el problema hobbesiano de Rusia no se haya resuelto, el medio ambiente natural seguir
destruyndose.
El consenso de Washington sostiene que el problema hobbesiano del
mantenimiento del orden ha sido resuelto. Con ello no slo hace,,caso
omiso de la situacin de la mayor parte de la humanidad, que vive en E s
tados debilitados o colapsados, sino que no tiene en cuenta las muchas
maneras en las que los mercados mundiales desregulados amenazan la co
hesin de las sociedades y la estabilidad de los gobiernos.
Puede que unos pocos Estados Singapur, Malasia, Japn, Holan
da, Gran Bretaa, Suecia, Noruega tengan la capacidad de preservar la
cohesin social respondiendo al mismo tiempo a la competencia global,
pero la mayora de los Estados actuales son demasiado dbiles, corruptos
o incompetentes y no pueden esperar reconciliar los imperativos de los
mercados globales y las necesidades de cohesin social y conservacin
medioambiental.
Es realizable una reforma del mercado global que promueva el de
sarrollo de Estados efectivos? Hay seales de que la necesidad de rehabi
litar el Estado est empezando a aceptarse incluso en algunas de las orga
nizaciones transnacionales creadoras del libre mercado global. L a fuente
principal del consenso de Washington, el Banco Mundial, ha abandonado
su apoyo al gobierno mnimo, reconociendo que no puede haber un desa
rrollo econmico sostenible si se carece de un Estado moderno efiafe.
El Informe sobre el Desarrollo del Banco Mundial de 1997, titulado
E l Estado en un mundo en cambio, empieza con la siguiente declaracin:
Desde luego, el desarrollo dominado por el Estado ha fracasado. Pero
tambin ha fracasado el desarrollo sin Estado [...]. La historia ha demos-

Los fines del laissez-faire

257

trado repetidamente que el buen gobierno no es un lujo sino una necesi


dad vital. Sin un Estado eficaz, el desarrollo sostenible, tanto econmico
como social, es imposible.89El informe prosigue elogiando la perspica
cia de Thomas Hobbes, que en su tratado de 1651, Leviatn, sostuvo que
la vida sin un Estado eficaz que preserve el orden es solitaria, pobre, de
sagradable, brutal y corta ?
El repudio, por parte del Banco Mundial, del dogma del gobierno
mnimo debe acogerse favorablemente, pero est muy lejos de ser la reo
rientacin de pensamiento que se necesita. Los Estados que no resuelven
el problema hobbesiano carecen de legitimidad en todas partes, pero la
seguridad frente al desorden civil y a la violencia criminal no es todo lo
que las personas exigen de sus gobiernos; les exigen seguridad frente a la
miseria, el desempleo y la exclusin. A menos que las funciones protec
toras de los Estados se extiendan para pasar a controlar esos riesgos, los
ciudadanos no percibirn a los gobiernos como legtimos.
El Banco Mundial reitera el saber convencional de la dcada pasada
cuando describe el complemento total de los principales servicios y bienes
pblicos como consistente en unas bases de legalidad, una macroeconoma estable, los fundamentos de una sanidad pblica, una educacin pri
maria universal, una infraestructura de transporte adecuada y una mni
ma red de seguridad.10
Segn esta descripcin, las funciones propias del Estado se derivan
de la teora econmica de los bienes pblicos. Es indudable que algu
nas de las funciones del Estado pueden entenderse en esos trminos. Al
gunas de las precondiciones para el establecimiento de una economa de
mercado moderna son universales. Todas las economas modernas, para
satisfacer las necesidades humanas, deben incluir una aplicacin de la ley
exenta de corrupcin, unos derechos de propiedad bien definidos y unas
polticas para la conservacin del medio ambiente.
Lo que falta en la descripcin del Banco Mundial es el reconoci
miento del papel econmico del Estado en la preservacin y en el impul

8. The State in a Changing World: World Developm ent Report 1997 , World Bank,
Oxford, Oxford University Press, 1997, pg. ii. Vase una aguda crtica de las polticas
de desarrollo del Banco Mundial en Caufield, Catherine, M asters o f Illusion: The World
Bank and the Poverty o f N ations, Londres, Macmillan, 1996.
9. W orld Bank, op. cit., pg. 19.
10. W orld Bank, op. cit., pg. 59.

258

Falso amanecer

so de la cohesin social. Las polticas que esta responsabilidad dicta no


pueden deducirse de las verdades supuestamente universales de la teora
econmica sino que sern polticas diferentes, en funcin de las tradicio
nes culturales de los diferentes pueblos y de los tipos de capitalismo que
esos pueblos practiquen.
El Banco Mundial sigue fiel al consenso de Washington en la medi
da en que concede a las diferencias entre culturas, regmenes y tipos de
capitalismo una importancia marginal en la determinacin del papel eco
nmico del Estado cuando, de hecho, estas diferencias son decisivas. El
Banco Mundial no ha aceptado o quiz no ha percibido completa
mente la diversidad del capitalismo contemporneo.
Consideremos dos ejemplos: el capitalismo japons depende, para su
legitimidad poltica, de la renovacin del contrato social que garantiza
su cultura de pleno empleo. Sin embargo, las prcticas en materia de em
pleo estn sufriendo el asedio de las organizaciones transnacionales, que
las tachan de polticas de proteccionismo encubierto. El dilema econ
mico de Alemania tiene algunas caractersticas similares. Los altos niveles
de proteccin social son una parte integral del capitalismo consensuado
alemn de la posguerra. El Estado no puede abandonar su papel de ga
rante final del pleno empleo, ni puede esperar alcanzar ese objetivo apli
cando una flexibilidad laboral al estilo de la de Estados Unidos. Sin embar
go, la ortodoxia econmica internacional sigue exigiendo que Alemania
adopte las prcticas de contratacin y despido rpido del libre mercado
anglosajn.
Ni el Banco Mundial ni las dems organizaciones transnacionales
que estn involucradas en el intento de construir un libre mercado mun
dial han absorbido an estas lecciones. La regulacin global ser sostenible slo en la medida en que acepte la persistencia de la diversidad de re
gmenes, culturas y economas.
La regulacin necesaria en una economa verdaderamente global
debe promover un modus vivendi entre distintos tipos de capitalismo que
siempre se mantendrn diferentes. Consideremos el caso del comercio:
las reglas para la regulacin comercial que amenacen las prcticas del ca
pitalismo estadounidense no suelen respetar esa diversidad, y lastjue
prohben a los gobiernos actuar para proteger la cohesin de sus socie
dades y el capitalismo especfico que han desarrollado no proporcionan
un marco apropiado para el libre comercio. Esas reglas privilegian un tipo
de capitalismo en competicin con el resto. Lo que se necesita es un marco

Los fines del laissez-faire 259

en el que los gobiernos puedan proteger los elementos especficos y va


liosos de sus culturas econmicas.
Esto no implica la necesidad de ninguna de las polticas asociadas al
proteccionismo. Igual que la socialdemocracia, el proteccionismo perte
nece a un mundo que no puede revivir. Los Estados soberanos seguirn
amparando aquellas industrias que consideren vitales desde el punto de
vista estratgico, pero las polticas clsicas de proteccin comercial, apli
cadas a economas enteras, son irrealizables o contraproducentes. Cuan
do las compaas pueden dividir sus operaciones y situarlas prcticamen
te en cualquier parte del mundo, cuando es posible contratar servicios en
pases remotos mediante el uso de las tecnologas de la informacin,
cuando los activos financieros se negocian en el ciberespacio, las polticas
proteccionistas estn acabadas.
Pero las reglas que estigmatizan como proteccionista cualquier polti
ca que intente preservar una cultura o un modo de vida especficos no
promueven la armona entre las economas del mundo sino que imposibi
litan la cooperacin a largo plazo entre ellas. Si no se cambian esas reglas,
las nuevas potencias econmicas del mundo pasarn a ignorarlas.
Al intentar poner a todas las economas en la camisa de fuerza di
seada por las prcticas especficas del capitalismo estadounidense, las
organizaciones transnacionales obligan a los pases a adoptar polticas eco
nmicas que no se adaptan a su historia y sus necesidades. Pero las auto
ridades transnacionales no son agentes libres, operan a la sombra de los
Estados soberanos a cuyos objetivos y filosofa sirven. En la actualidad,
todas las organizaciones transnacionales aplican diferentes variedades de
la filosofa neowilsoniana que son dominantes ahora en la poltica exte
rior estadounidense. Este enfoque de las relaciones internacionales parte
del supuesto de que, tarde o temprano, todos los pases del mundo acep
tarn el capitalismo democrtico.
Estados Unidos est comprometido en una transformacin revolu
cionaria de la economa mundial. Sus polticas comerciales y de compe
tencia condenan a la extincin a todas las restantes civilizaciones econ
micas. Si los colmados japoneses o los mercados garantizados del pltano
europeos se consideran restringidos en cuanto a la competencia desde el
prisma del libre mercado estadounidense, entonces hay que prohibirlos,
cualesquiera que sean los beneficios que aporten a la cohesin social.
Los decisores polticos y creadores de opinin estadounidenses no se
han planteado cmo se percibe la situacin de su pas en el resto del

260

Falso amanecer

mundo. No se han preguntado por qu la situacin estadounidense se ob


serva con suspicacia o temor en toda Europa y en Asia, y por qu sus afir
maciones universalistas se rechazan con incredulidad o con desprecio.
El propsito de subyugar y anexionar todas las economas al libre
mercado estadounidense no puede tener xito. Es un objetivo que exa
cerba los conflictos de intereses entre las potencias econmicas mundia
les y que provoca intentos de romper con las organizaciones transnacio
nales lideradas por Estados Unidos, como por ejemplo la propuesta
(discutida a finales de 1997 por varios pases asiticos) de que el FMI sea
complementado o sustituido por un fondo asitico separado. Puede que
el resultado ms duradero de la poltica estadounidense sea que algunos
pases y regiones se desvinculen de las instituciones transnacionales que
encarnan el libre mercado global.
El apoyo de Estados Unidos al consenso de Washington, que inten
ta imponer una nica civilizacin econmica a toda la humanidad, pue
de llegar a convertir en conflictos incontrolables las diferencias hasta
ahora controlables entre los Estados.
El consenso de Washington no durar para siempre. Sin lugar a du
das, sufrir sacudidas provocadas por choques econmicos y transfor
maciones geopolticas. Es un episodio ms en la bsqueda de Estados
Unidos de una identidad tras la guerra fra, no ms estable ni duradero
que cualquier otro aspecto de la opinin pblica o la poltica estadouni
dense. Como el ejemplo del cambio de punto de vista del Banco Mundial
indica, ya se est planteando su validez.
Pero el proyecto nuclear de implantar libres mercados en todo el
mundo parece destinado a persistir en el futuro previsible. Tendr que
sufrirse una gran crisis universal econmica, medioambiental o mili
tar para que Estados Unidos entierre su filosofa de laissez-faire y use
su poder inigualable para establecer condiciones que hagan posible la
gobernacin global?

D espu s

d e l l a is s e z -f a ir e

El perodo inmediatamente posterior a la guerra fra estuvo domina


do por las visiones alucinatorias de un nuevo orden mundial. Esa era
ya ha terminado. El panorama internacional del prximo siglo puede
describirse slo de manera aproximada, aunque las principales fuentes

Los fines del laissez-faire 261

de conflicto ya pueden percibirse. Se trata de los clsicos enfrentamien


tos en tomo a la etnia y el territorio, magnificadas por la escasez cada vez
mayor de recursos militares y por una terrible herencia de armas de des
truccin masiva.
El actual riesgo de que se repita el gran juego en Asia central y
oriental, en el que las potencias mundiales compitan por el control del
petrleo, presagia lo que podra ser nuestro futuro prximo. Si el consu
mo de energa de China alcanza, a finales de siglo, el nivel de los pases la
tinoamericanos, su consumo total de petrleo podra superar al de todos
los pases de la OCD E juntos. Incluso con niveles de consumo de energa
semejantes a los de Corea del Sur, el total de energa que consumira Chi
na sera equivalente a alrededor del doble del de Estados Unidos en la ac
tualidad. En 1995, China reivindic su soberana sobre las aguas, ricas en
petrleo, cercanas a Filipinas. China, Taiwn, Japn, Malasia, Brunei, In
donesia y Vietnam han hecho reivindicaciones territoriales sobre reas
conflictivas del este y sur del mar de China, y en casi todas ellas, el pe
trleo y otros recursos naturales escasos tienen un papel fundamental. No
es sorprendente que Asia oriental ya se haya convertido en el centro de
una carrera de armas regional.11
La amenaza a la paz no ha desaparecido con el fin de la guerra fra,
slo que la naturaleza de la guerra ha experimentado una mutacin. Una
consecuencia de la economa global anrquica ha sido la de que el mun
do est inundado de armas. El complejo militar-industrial de la ex Unin
Sovitica se ha convertido en un mercado de armas. Ni siquiera ha dis
minuido el peligro de la explosin nuclear, incluso puede que haya creci
do, dado que la proliferacin irregular del poder nuclear ha facilitado la
adquisicin de armamento de este tipo por parte de pequeos Estados y
organizaciones polticas.112
El peligro de terrorismo nuclear se ve incrementado por el gran al
cance internacional de la criminalidad organizada. Estas consecuencias
no previstas de la creacin de una economa mundial abierta se combi
nan con el debilitamiento del Estado, promovido activamente por el con
senso de Washington.
11. Vase Calder, Kent E., A sias Deadly Triangle: H ow A rm s, Energy and Growth
Threaten to D estabilize A sia-Pacific, Londres, Nicholas Brealey, 1997, pgs. 50,120,122.
12. Sobre el nuevo peligro nuclear, vase Ude, Fred Charles, The second coming
of the nuclear age, Foreign A ffairs, vol. 75, n 1, enero-febrero de 1996, pgs. 119-128.

262

Falso amanecer

La evolucin histrica mundial de lo que llamamos globalizacin ex


perimenta un mpetu inexorable. No somos los amos de las tecnologas
que impulsan la economa global: estas tecnologas nos condicionan de
una manera que an no hemos empezado a entender. No contamos con
instituciones que puedan controlar o evitar sus peligrosos efectos cola
terales. Es ms que dudoso, en la actualidad, que una sociedad tardomoderna pueda restringir el desarrollo tecnolgico, incluso cuando sus
consecuencias sean dainas para las necesidades humanas vitales. Estas
sociedades estn demasiado inseguras con respecto a sus valores y dema
siado aferradas a una concepcin de la tierra como recurso que se consu
me al servicio de unos deseos humanos ilimitados, como para emprender
una tarea tan heroica.
Los luditas y los fundamentalistas que intentan revertir la marea de la
invencin y el conocimiento cientfico exhiben uno de los rasgos princi
pales del mundo moderno que afirman rechazar: la conviccin de que los
males de la humanidad pueden remediarse mediante un acto voluntario.
El flujo de invencin que impulsa la economa mundial no puede
controlarse para que slo nos alcancen sus beneficios. Los males de las
nuevas tecnologas suelen ser inseparables de las ventajas que proporcio
nan. Pero podemos esperar modificar el equilibrio haciendo que los efec
tos de la tecnologa resulten menos dainos para el bienestar humano.
La ciencia y la tecnologa forman parte de la herencia humana co
mn. Imaginar que podran ser usadas para lograr (en palabras de Isaiah
Berln) una capa pacficamente razonable de muchos colores, un mun
do plural en el que las distintas culturas puedan convivir, no es concebir
un ideal irrealizable. Es expresar la esperanza que los pensadores de la
Ilustracin tienen en comn con todas esas religiones y filosofas, anti
guas y modernas, que reconocen el ideal de la tolerancia. La perspectiva
de un nico libre mercado global autorregulado ha vuelto utpica esta
idea de un modus vivendi pacfico.
La consecuencia de ello es que no nos encontramos al borde de la era
de abundancia proyectada por los partidarios del libre mercado sino en
una poca trgica en la que las fuerzas anrquicas del mercado y la dis
minucin de los recursos naturales arrastran a los Estados soberanas a
unas rivalidades cada vez ms peligrosas.
La leccin es clara. Tal como est organizado en la actualidad, el ca
pitalismo global est extremadamente mal preparado para hacer frente a
los riesgos de conflicto geopoltico que son endmicos en un mundo en

Los fines del laissez-faire

263

el que la escasez de los recursos es cada vez mayor. Sin embargo, en nin
guna agenda histrica ni poltica figura el proyecto de construir un mar
co regulador para la coexistencia y la cooperacin entre las diversas eco
nomas del mundo.
La competencia en el mercado global y las innovaciones tecnolgicas
han interactuado para damos una economa mundial anrquica. Esta eco
noma est destinada a convertirse en el terreno de importantes conflictos
geopoliticos. Thomas Hobbes y Thomas Malthus son mejores guas para
el mundo creado por el laissez-faire que Adam Smith o Friedrich von Hayek; el mundo actual es un mundo de guerra y de escasez en una medida
al menos equivalente a la de la benevolente armona de la competencia.
Lo ms probable es que el rgimen de laissez-faire no sea reformado
sino que se vaya fracturando y fragmentando a medida que la creciente
escasez de recursos y los conflictos de inters entre las grandes poten
cias mundiales hagan cada vez ms difcil la cooperacin internacional.
Las perspectivas son las de una anarqua internacional cada vez ms
profunda.
Nos permitirn los recursos de racionalidad crtica que hemos he
redado de la Ilustracin enfrentarnos a los desrdenes que su proyecto
ms reciente ha creado o impulsado? O la anarqua global en la que es
tamos sumidos es un destino histrico contra el cual debemos luchar
pero que no seremos capaces de superar? Seguramente sera una de las
ironas ms negras de la historia el que el proyecto de la Ilustracin de la
creacin de una civilizacin mundial terminara en un caos de Estados
soberanos y de pueblos sin Estado luchando por las necesidades de la
supervivencia.
La expansin de las nuevas tecnologas en todo el mundo no est
consiguiendo aumentar la libertad del hombre. Ms bien ha conducido a
la emancipacin de las fuerzas del mercado del control social y poltico.
Esa libertad que estamos concediendo a los libres mercados har que, en
el futuro, la era de la globalizacin se recuerde como una etapa ms en la
historia de la servidumbre.

POSFACIO

En su constitucin actual, el capitalismo global es inherentemente


inestable. Un libre mercado global no es ms autorregulatorio que los li
bres mercados nacionales del pasado. Con apenas una dcada de antige
dad, ya sufre unos peligrosos desequilibrios, y sin una reforma radical,
la economa mundial corre el riesgo de derrumbarse en una repeticin, a la
vez trgica y ridicula, de las guerras comerciales, las devaluaciones compe
titivas, los colapsos econmicos y la agitacin poltica de la dcada de 1930.
Los principales partidos de todos los pases sostienen que no hay al
ternativa a los libres mercados globales. Esta obra constituye un reto a
esa filosofa econmica. Cuando Falso amanecer se public en Gran Bre
taa en la primavera de 1998, recibi ataques de todos los puntos del es
pectro poltico. Su argumento principal, que afirma que el capitalismo
global es profundamente inestable en su forma actual, fue descrito como
salvajemente pesimista, por no decir apocalptico. Menos de un ao ms
tarde, la validez de la argumentacin ha sido ampliamente demostrada.
El recibimiento que ha tenido Falso amanecer confirma una de sus
tesis principales: que la opinin pblica contempornea en poltica, en
los medios de comunicacin y en los negocios se ha desvinculando tan
to de las realidades humanas perdurables, que ya no consigue distinguir
entre utopa y realidad. L a consecuencia de ello es que no est preparada
para el retorno de la historia con sus habituales conflictos incontrola
bles, elecciones trgicas e ilusiones perdidas del que estamos siendo
testigos en este momento.
En el corto lapso de tiempo transcurrido desde la publicacin de este
libro, los acontecimientos han corroborado el anlisis que en l se expo
ne. Incluso se est empezando a admitir oficialmente que los problemas
econmicos de Asia no son dificultades locales de pases lejanos. Pronto
los expertos se vern obligados a enfrentarse al hecho de que lo que se ha

266

Falso amanecer

percibido como una crisis del capitalismo asitico es en realidad una cri
sis emergente del capitalismo global. Pocas dudas caben de que nos esta
mos acercando a un gran trastorno del sistema econmico internacional.
Podemos apostar con bastante seguridad que dentro de unos pocos aos
ser difcil encontrar una sola persona que admita haber apoyado alguna
vez el rgimen global que en la actualidad los expertos insisten en consi
derar inmutable.
Falso amanecer sostiene que el libre mercado global no es una ley de
hierro del desarrollo histrico sino un proyecto poltico. Los grandes fa
llos de este proyecto ya han causado mucho sufrimiento innecesario. Sin
embargo, la meta confesada del Fondo Monetario Internacional y de
otras organizaciones transnacionales similares es establecer una econo
ma global segn el modelo de los libres mercados angloamericanos. Los
mercados globales son mecanismos de destruccin creativa. Igual que
ocurri con los mercados en el pasado, los libres mercados no avanzan a
un ritmo suave y constante sino que progresan en ciclos de despegue y de
quiebra, de manas especulativas y crisis financieras. Igual que el capita
lismo del pasado, el capitalismo global logra su prodigiosa productividad
actual mediante la destruccin de las viejas industrias, ocupaciones y mo
dos de vida, pero a una escala mundial.
Joseph Schumpeter entendi el capitalismo mejor que cualquier otro
economista del siglo XX y percibi que no preservaba la cohesin de la
sociedad y que, abandonado a s mismo, era bien capaz de destruir la ci
vilizacin liberal. Por eso, Schumpeter acept que el capitalismo deba
ser domesticado. Se necesitaba la intervencin gubernamental para re
conciliar el dinamismo del capitalismo con la estabilidad social. Lo mis
mo ocurre con los mercados globales de la actualidad.
Los actuales creyentes en el laissez-faire global repiten a Schumpeter
sin entenderlo. Creen que, al promover la prosperidad, los libres merca
dos fomentan los valores liberales. No se han dado cuenta de que, aun
que el lbre mercado global cree unas nuevas lites, engendra tambin
nuevas variedades de nacionalismo y fundamentalismo. Al corroer las ba
ses de las sociedades burguesas y al provocar una inestabilidad a gran es
cala en los pases en desarrollo, el capitalismo global est ponierjflo en
peligro a la civilizacin liberal y tambin est haciendo cada vez ms di
fcil que las distintas civilizaciones puedan convivir en paz.
El laissez-faire global puede haberse convertido en una amenaza para
la paz entre los Estados. El actual sistema econmico internacional care-

Posfacio

267

ce de instituciones eficaces que conserven la riqueza del medio ambiente


natural; se corre el riesgo de que los Estados soberanos sean arrastrados
a una lucha por el control de los menguantes recursos naturales de la tie
rra. En el prximo siglo, bien puede que las rivalidades ideolgicas entre
las naciones sean reemplazadas por guerras maltusianas motivadas por la
escasez.
La crisis asitica es una seal de que los libres mercados globales se
han vuelto ingobernables. Una burbuja especulativa de proporciones
histricas en Estados Unidos, la deflacin arraigada en Japn y que est
empezando en China, la depresin en Indonesia y en varios pases asiti
cos ms pequeos, las crisis econmicas y financieras y un problema tras
cendental de sucesin poltica en Rusia... stos no son acontecimientos
que auguren estabilidad, sino que muestran el desequilibrio de la econo
ma mundial en general.
En esta nueva introduccin, mostrar cmo los acontecimientos re
cientes ilustran y corroboran la argumentacin de Falso amanecer. Des
pus describir algunos de los posibles escenarios futuros y considerar
la cuestin de qu podra hacerse.
La actual crisis asitica supone segn la conclusin a la que rpi
damente se ha llegado en los pases occidentales el fin de los modelos
de capitalismo asitico? Podr Japn preservar su cultura econmica es
pecfica? Conseguir la Unin Europea, recientemente equipada con
una moneda nica, aislarse de los choques de los mercados globales? Po
dr el capitalismo alemn renovarse a s mismo? Qu ser del compro
miso estadounidense hacia los mercados globales cuando la economa de
burbuja estadounidense haya estallado?
stos son algunos de los interrogantes que sugieren los aconteci
mientos transcurridos desde que este libro fue publicado por primera
vez y que quiero considerar. Antes de hacerlo, puede que sea til resumir
el argumento central del libro, que tiene ocho lneas principales.

El

argum ento d e Fa l so a m a n ec er

El libre mercado no es como supone la actual filosofa econmi


ca un estado de cosas natural que surge cuando se deja de interferir
polticamente con el intercambio de mercado. Desde cualquier perspec
tiva histrica larga y amplia, el libre mercado es una aberracin rara y de

268

Falso amanecer

corta vida. La norma son los mercados regulados que surgen espont
neamente en la vida de toda sociedad. El libre mercado es un producto
del poder estatal. La idea de que los libres mercados y el gobierno mni
mo van juntos, idea que forma parte del bagaje de la nueva derecha,
es una inversin de la verdad. Dado que la tendencia natural de la socie
dad es controlar los mercados, los libres mercados slo pueden crearse
mediante el poder de un Estado centralizado; son hijos de un gobierno
fuerte y no pueden existir sin ellos. ste es el primer argumento de Falso
amanecer.
El argumento est bien ilustrado con la corta historia del laissez-faire
en el siglo XIX. El libre mercado se estableci en la Inglaterra de media
dos de la poca victoriana en unas circunstancias excepcionalmente fa
vorables. Inglaterra tena una larga tradicin de individualismo. Durante
siglos, los pequeos terratenientes agrcolas constituyeron la base de su
economa, pero slo el uso del poder del Parlamento para reformar o
destruir los viejos derechos de propiedad y crear nuevos derechos tra
vs de las leyes de cercamiento que privatizaron gran parte de las tie
rras comunales del pas dio lugar a un capitalismo agrario de grandes
latifundios.
El laissez-faire surgi en Inglaterra como producto de una conjun
cin de circunstancias histricas favorables y del poder sin controles de
un Parlamento en el que la mayor parte del pueblo ingls no estaba re
presentado. Para mediados del siglo XIX, gracias a los cercamientos, a
las leyes de pobres y a la abrogacin de las leyes de cereales, la tierra, el
trabajo y el pan se haban convertido en mercancas como cualquier
otra; el libre mercado se haba convertido en la principal institucin
econmica.
Pero el libre mercado dur en Inglaterra apenas una generacin. (Al
gunos historiadores incluso han defendido la hiperblica afirmacin de
que nunca hubo una era de laissez-faire.) A partir de la dcada de 1870,
la legislacin acab gradualmente con la existencia del libre mercado.
Cuando estall la primera guerra mundial, los mercados haban sido en
gran medida re-regulados para satisfacer las necesidades de sanidad p
blica y de eficiencia econmica, y el gobierno proporcionaba activamente
una amplia gama de servicios de importancia vital, especialmente escue
las. Gran Bretaa sigui teniendo una variedad de capitalismo conside
rablemente individualista, y el libre comercio sobrevivi hasta la cats
trofe de la gran depresin, pero el control poltico sobre la economa

Posfado

269

se haba reafirmado. El libre mercado pas a considerarse como un ex


ceso ideolgico o como un mero anacronismo..., hasta que la nueva de
recha resucit en la dcada de 1980.
La nueva derecha consigui alterar irreversiblemente la vida pol
tica y econmica en los pases en los que lleg al poder, pero no consi
gui alcanzar la hegemona a la que aspiraba. En Gran Bretaa, en Esta
dos Unidos, en Australia y en Nueva Zelanda, junto con algunos otros
pases como Mxico, Chile y la Repblica Checa, unos gobiernos muy in
fluidos por las ideas de los defensores del libre mercado consiguieron
desmantelar gran parte de sus herencias corporativistas o colectivistas. Pero
en todos los casos, las coaliciones iniciales que hicieron posibles las pol
ticas de libre mercado fueron socavadas por los efectos a medio plazo de
esas mismas polticas.
La venta de las viviendas sociales una de las principales polticas
thatcherianas fue un xito mientras los precios de las viviendas suban.
Cuando cayeron abruptamente y millones de personas sufrieron los efec
tos de la desvalorizacin, se convirti en un lastre poltico. La privatiza
cin de la propiedad pblica y la liberacin de los mercados slo eran
polticamente ventajosas mientras una economa en expansin enmasca
rara sus efectos ms profundos, que eran los de agravar la inseguridad
econmica. Cuando la crisis econmica hizo patentes esos efectos, los go
biernos de la nueva derecha empezaron a vivir sus ltimos momentos.
En la mayora de los pases, quien se benefici polticamente de la re
forma econmica neoliberal fue la izquierda moderada. Igual que a fina
les del siglo XIX, a finales del siglo XX los efectos destructivos de los libres
mercados los han vuelto polticamente insostenibles.
Esto nos lleva a la segunda lnea argumental de Falso amanecer, la de
que democracia y libre mercado no son socios sino competidores. El ca
pitalismo democrtico la hueca consigna que ala a los neoconservadores de todas partes designa (u oculta) una relacin profundamente
problemtica. Lo que realmente acompaa a los libres mercados no es un
gobierno democrtico estable sino una poltica voltil de la inseguridad
econmica.
Actualmente y en el pasado, en prcticamente todas las sociedades,
el mercado se ha controlado para que no afectara demasiado a las nece
sidades humanas vitales de estabilidad y seguridad. En contextos tardomodernos, los efectos de los libres mercados han sido normalmente
amortiguados por los gobiernos democrticos. La desaparicin del libre

270

Falso amanecer

mercado en su forma pura de mediados de la poca victoriana coincidi


con la extensin de los derechos de voto. De la misma manera que el lais
sez-faire ingls desapareci a medida que avanzaba la democracia, en la
mayor parte de los pases, los excesos de la dcada de 1980 han sido mo
derados bajo las presiones de la competicin democrtica por obra de
los gobiernos posteriores. Sin embargo, a nivel global, el libre mercado
sigue sin ser controlado.
El proyecto histrico que pretenda reconciliar la economa de mer
cado con el gobierno democrtico est en lo que parece ser su retirada fi
nal. La socialdemocracia europea sigue existiendo en un buen nmero de
regmenes polticos actuales, pero sus gobiernos carecen de la influencia
sobre la vida econmica que tenan durante el perodo del despegue eco
nmico de la posguerra. Los mercados de valores globales no permitirn
endeudarse mucho a las socialdemocracias. Las polticas keynesianas no
son eficaces cuando se aplican a economas abiertas en las que el capital
puede salir a voluntad. La movilidad mundial de la produccin pegmite
a las empresas situarse all donde las reglamentaciones y las cargas impo
sitivas resulten menos onerosas.
Los gobiernos socialdemcratas ya no tienen los recursos necesarios
para perseguir sus metas por medios democrticos y sociales. A conse
cuencia de esto, en la mayor parte de los pases europeos, el desempleo
generalizado es un problema que no tiene ninguna solucin evidente. En
unos pocos casos, unas circunstancias especiales como las inesperadas
ganancias del petrleo en Noruega han dado a los regmenes social
demcratas otro soplo de vida. Pero en trminos generales, la contradic
cin entre la socialdemocracia y los libres mercados globales parece irre
conciliable.
En la actualidad, hay pocas instituciones efectivas de. gobernacin
econmica global, y no hay ninguna que sea ni siquiera remotamente de
mocrtica. La de alcanzar una relacin humana y equilibrada entre el go
bierno y la economa de mercado sigue siendo una aspiracin lejana.
En tercer lugar, el socialismo como sistema econmico se ha derrum
bado irremediablemente. En trminos tanto humanos como econmicos,
el legado de la planificacin central socialista ha sido ruinoso. La Uhin
Sovitica no fue un rgimen que alcanz un progreso rpido pagando
un coste humano lamentablemente alto, sino un Estado totalitario que
mat o arruin las vidas de millones de personas y devast el medio am
biente natural. Excepto en el enorme sector militar y en algunas reas

Posfacio

271

de la sanidad pblica, son pocos los logros econmicos o sociales de la


Unin Sovitica. En la China maosta, la prdida de vidas debido a las
hambrunas y al terror impulsado por el Estado, as como la destruccin
del medio ambiente natural, pueden haber sido incluso mayores que en
la URSS.
Sea lo que fuere lo que nos depare el prximo siglo, el colapso del so
cialismo parece irreversible. Para el futuro previsible no habr dos siste
mas econmicos en el mundo sino slo variedades de capitalismo.
Cuarto, aunque la explosin del socialismo marxista ha sido bien
recibida en los pases occidentales, especialmente en Estados Unidos,
como un triunfo del capitalismo de libre mercado, no ha sido seguida en
la mayor parte de los pases comunistas por la adopcin de ningn mo
delo econmico occidental.
Tanto en Rusia como en China, la desaparicin del comunismo ha
hecho revivir irnos tipos autctonos de capitalismo, en ambos casos de
formados por la herencia comunista. La economa rusa est dominada
por una especie de sindicalismo criminal. Los orgenes cercanos de este
peculiar sistema econmico estn en la economa ilegal sovitica, pero
tiene algunos puntos en comn con el capitalismo mixto de grandes em
presas controladas por el Estado y de gran actividad empresarial que flo
reci durante las ltimas dcadas del zarismo. El capitalismo chino tiene
mucho en comn con el que la dispora china practica en todo el mun
do, en especial el papel fundamental que desempean en los negocios las
relaciones familiares, pero tambin est impregnado de la corrupcin y
de la comercializacin de las instituciones incluyendo la militar here
dadas de la era comunista.
Los anlisis convencionales suelen describir el colapso del comunis
mo como una victoria de Occidente, pero de hecho, el socialismo mar
xista fue una ideologa prototpicamente occidental. En el largo trayecto
de la historia, la desintegracin del socialismo marxista en Rusia y China
representa una derrota de todos los modelos occidentales de moderniza
cin. El derrumbamiento de la planificacin centralizada en la Unin So
vitica y su desmantelamiento en China marcaron el fin de un experi
mento de modernizacin a marchas forzadas en el que su modelo era el
de la fbrica capitalista del siglo XIX.
En su quinta lnea argumental, Falso amanecer sostiene que, aunque
apoyan diferentes sistemas econmicos, el marxismo-leninismo y el ra
cionalismo econmico del libre mercado tienen mucho en comn.

272

Falso amanecer

Tanto el marxismo-leninismo como el racionalismo econmico del


libre mercado adoptan una actitud prometeica en relacin a la naturale
za y muestran escasa compasin hacia las vctimas del progreso econmi
co. Ambos son variantes del proyecto de la Ilustracin de suplantar la
diversidad histrica de las culturas humanas por una nica civilizacin
universal. El establecimiento de un libre mercado global es ese proyecto
de la Ilustracin en su forma ms reciente, que quiz sea la ltima.
Gran parte del debate actual confunde la globalizacin, un proceso
histrico que se ha desarrollado durante siglos, con el efmero proyecto
poltico de establecer un libre mercado mundial. Si se la entiende co
rrectamente, la globalizacin se refiere a la interconexin cada vez mayor
de la vida econmica y cultural de partes distantes del mundo. Es una
tendencia cuyos orgenes estn en la proyeccin del poder europeo a
otras partes del mundo mediante polticas imperialistas desde el siglo XVI
en adelante.
En la actualidad, el principal motor de este proceso es la rpida di
fusin de las nuevas tecnologas de la informacin, capaces de abolir las
distancias. Los pensadores convencionales imaginan que la globalizacin
tiende a crear una civilizacin universal medante la expansin de las
prcticas y valores occidentales y, ms especficamente, anglosajonas.
De hecho, el desarrollo de la economa mundial ha ido mayoritariamente en la direccin opuesta. La globalizacin actual es diferente de la
economa internacional abierta, establecida bajo patrocinio imperial eu
ropeo en las cuatro o cinco dcadas anteriores a la primera guerra mundial.
En el mercado global ninguna potencia occidental tiene la supremaca que
posean Gran Bretaa y otras potencias europeas en esa poca. No cabe
duda de que, a largo plazo, la trivializacin de las nuevas tecnologas en
todo el mundo socavar el poder y los valores occidentales. La apropiacin
de tecnologas de armamento nuclear por parte de algunos regmenes an
tioccidentales es slo un sntoma de una tendencia ms amplia.
Los mercados globalizados no proyectan el libre mercado angloestadounidense a todo el mundo sino que ponen a todos los tipos de capitalis
mo sin exceptuar las variedades de libre mercado en una situacin
de flujo. Los mercados globales anrquicos destruyen los viejos qppitalismos e impulsan los nuevos, sometindolos a todos a una incesante
inestabilidad.
L a idea de la Ilustracin de una civilizacin universal no es en nin
guna parte ms poderosa que en Estados Unidos, donde se la identifica

Posfacio

273

con la aceptacin universal de los valores e instituciones occidentales, es


decir estadounidenses.1La idea de que su pas es un modelo universal ha
sido siempre un rasgo destacado de la civilizacin estadounidense. Du
rante los aos ochenta, la derecha consigui apropiarse de esta idea de
misin nacional al servicio de la ideologa del libre mercado. En la actua
lidad, el alcance mundial del poder empresarial estadounidense y el ideal
de una civilizacin universal se han vuelto indistinguibles en el discurso
pblico estadounidense.
Sin embargo, la pretensin de Estados Unidos de ser un modelo para
el mundo no es aceptada por ningn otro pas. Los costes del xito esta
dounidense incluyen unos altos niveles de fragmentacin social de cri
minalidad, encarcelamiento, conflictos raciales y tnicos y de colapso de
familias y comunidades que ninguna cultura europea o asitica tolerara.
La idea de que Estados Unidos lidera un bloque en expansin de
naciones occidentales es casi la otra cara de la moneda. En las actuales
circunstancias, la categora de Occidente ha dejado de tener un signi
ficado definido, excepto en Estados Unidos, donde denota una resisten
cia atvica a las realidades inalterables del multiculturalismo.
Estados Unidos es cada vez ms diferente a otras sociedades occi
dentales, con muchas de sus polticas internas y exteriores opuestas y
con sus pronunciadas divisiones y su compromiso militante con los libres
mercados, que tambin les hace distintos. Aunque siguen compartiendo
unos intereses vitales, Europa y Estados Unidos se estn alejando cada
vez ms en culturas y valores. En retrospectiva, el perodo de estrecha coo
peracin que se extendi desde la segunda guerra mundial al fin inme
diato de la guerra fra bien puede considerarse como una aberracin en
las relaciones entre Estados Unidos y Europa.
La pauta histrica ms larga en la que la civilizacin estadounidense
se concibe a s misma como sui generis y con pocas cosas en comn con
el viejo mundo est reafirmndose. Es una curiosa irona el que la
apropiacin, por parte de los neoconservadores, del credo estadouni
dense de que el pas es un modelo universal parece estar acelerando el
proceso por el que Estados Unidos est dejando de ser europeo y occi
dental.
1. N o todos los pensadores dla Ilustracin concibieron la civilizacin universal en
trminos eurocntricos. Vase un anlisis al respecto en relacin al pensador paradig
mtico de la Ilustracin en mi libro Voltaire an d Enlightenm ent, Londres, Orion, 1998.

274

Falso amanecer

La fusin de la singularidad estadounidense con la ideologa de libre


mercado es la sexta lnea argumental de Falso amanecer. El libre mercado
global es un proyecto estadounidense. En algunos aspectos, las compa
as estadounidenses se han beneficiado de l, dado que los libres mer
cados han penetrado en economas que hasta entonces estaban protegidas,
pero esto no significa que el laissez-faire global sea una mera racionaliza
cin de los intereses empresariales de Estados Unidos.
El libre mercado global no tiene un ganador a largo plazo. No sirve
ms a los intereses de la economa estadounidense que a los de cualquier
otra economa, aunque es cierto que si se produjera un trastorno mayor
de los mercados mundiales, la economa estadounidense sufrira ms que
otras.
El laissez-faire global no es una conspiracin del corporativismo es
tadounidense. Es una tragedia una de las varias que han tenido lugar
en el siglo XX en la que una ideologa llena de soberbia ha encallado en
necesidades humanas perdurables que no ha conseguido entender^
Entre las necesidades humanas que los libres mercados ignoran, es
tn las de seguridad y de identidad social que antes satisfacan las estruc
turas vocacionales de las sociedades burguesas. Ha surgido una contra
diccin entre las precondiciones de una civilizacin burguesa intacta y
los imperativos del capitalismo global. Esta es la sptima lnea argumen
ta!: las inseguridades crnicas del capitalismo tardomoderno, especial
mente en sus variantes de libre mercado ms virulentas, corroen algunas
de las principales instituciones y valores de la vida burguesa.
Puede que la ms notoria de estas instituciones sociales sea la de la
carrera laboral. En las sociedades burguesas tradicionales, la mayor par
te de los individuos de clase media podan tener unas expectativas ra
cionales de pasar su vida laboral dedicados a una nica vocacin. Son
pocos los que en la actualidad pueden albergar semejante esperanza. El
efecto ms profundo de la inseguridad econmica no es el de multipli
car el nmero de empleos que cada uno de nosotros tiene durante su
vida laboral sino el de convertir en obsoleta la propia idea de carrera
laboral.
En la vida de la mayora de los trabajadores, una carrera labodl a la
antigua usanza, en la que la ascensin profesional ordenaba el ciclo nor
mal de la vida, es apenas un recuerdo. La consecuencia de ello es que los
contrastes a los que estbamos habituados entre la vida de la clase media y
la de la clase trabajadora han disminuido. La pauta de la posguerra, que

Posfacio

275

conduca al aburguesamiento, ha sido revertida, y los trabajadores estn


siendo, en cierta medida, reproletarizados.
Aunque probablemente la desburguesificacin haya avanzado ms
en Estados Unidos, la inseguridad econmica es cada vez mayor en casi
todas las economas del mundo. Este es en parte un efecto colateral de los
libres mercados globales, cuyos resultados imitan los de la ley de Gresham (que dice que el mal dinero expulsa al bueno) al hacer que las va
riedades de capitalismo socialmente responsables se vuelvan cada vez me
nos sostenibles. La movilidad mundial del capital y la produccin disparan
una carrera hacia abajo en la que las economas capitalistas ms huma
nas se ven obligadas a desregular y a eliminar impuestos y prestaciones
sociales. En esta nueva rivalidad, todas las variedades de capitalismo que
competan durante el perodo de posguerra estn experimentando muta
ciones y metamorfosis.
La octava lnea argumental de Falso amanecer analiza qu puede ha
cerse. Estados Unidos no tiene el poder hegemnico necesario como para
hacer del libre mercado universal una realidad, incluso durante un corto
lapso de tiempo, pero s tiene el poder de veto para evitar la reforma de
la economa mundial. Mientras Estados Unidos permanezca aferrado al
consenso de Washington sobre el laissez-faire global no podr reali
zarse una reforma de los mercados mundiales. Las propuestas como la
del impuesto Tobin una tasa mundial sobre transacciones de divisas
especulativas que lleva el nombre del economista estadounidense que la
propuso seguirn siendo letra muerta.
En ausencia de una reforma, la economa mundial se fragmentar
cada vez ms, a medida que sus desequilibrios se vuelvan insoportables;
las guerras comerciales harn ms difcil la cooperacin internacional y la
economa mundial se fracturar en bloques, cada uno de ellos arrasado
por las luchas por la hegemona regional.
E l gran juego en el que las potencias mundiales lucharon hace
un siglo por el control del petrleo de Asia central bien podra reem
prenderse en el prximo siglo. Cuando los Estados se conviertan en
rivales por el control de los recursos naturales escasos, los conflictos
militares sern ms difciles de evitar. Los dbiles regmenes autorita
rios intentarn apuntalarse mediante aventuras militares. Slobodan
Milosevic, el lder neocomunista de lo que queda de Yugoslavia, po
dra convertirse en el modelo de demagogo autoritario para muchos
otros pases.

276

Falso amanecer

Cuando el laissez-faire global se derrumbe, la perspectiva para la


humanidad parece ser la de una anarqua internacional cada vez ms
profunda.

L a d e p r e s i n
U n id o s : E l

a si t ic a y l a e c o n o m a d e b u r b u ja d e

E st a d o s

c o m ie n z o d e l f in d e l l a is s e z -f a ir e g l o b a l ?

En los pases occidentales, la crisis asitica se ha percibido como la


demostracin de que el libre mercado es la nica clase de capitalismo ca
paz de sobrevivir en una economa global. Son pocos los que niegan que,
en fases anteriores de desarrollo econmico, los capitalismos asiticos
obtuvieron unos logros notorios, pero casi todos coinciden en que ac
tualmente estn obsoletos. Segn el consenso occidental, los problemas
de Asia demuestran que no hay actualmente una alternativa al capitalis
mo angloamericano en ninguna parte del mundo.
*
Desde luego, hace slo unos pocos aos, muchos de estos mismos co
mentaristas cantaban loas al capitalismo asitico, presentndolo como un
ejemplo que los pases occidentales haran bien en emular. Esa actitud de
la opinin occidental se ha olvidado. El triunfo del libre mercado ser
igualmente transitorio y se olvidar igual de rpido.
Puede que actualmente estemos entrando en uno de esos momentos
de discontinuidad histrica en el que los paradigmas que dominan la prc
tica y la teora poltica se abandonan abruptamente. El triunfo de las ideas
keynesianas tras la segunda guerra mundial fue uno de esos momentos.
La depresin asitica parece abocada a ser para la ideologa del libre mer
cado lo que fueron la gran depresin y la segunda guerra mundial para
las ortodoxias fiscales y econmicas de los aos treinta.
La gravedad de la crisis asitica no fue percibida, en ninguno de los
momentos de su desarrollo, por los observadores y los decisores polticos
occidentales. Una y otra vez, los acontecimientos tomaron desprevenidas
a las organizaciones transnacionales esclavas del proyecto del estableci
miento de un nico mercado global. Para empezar, estas instituciones in
sistieron en que los problemas de Asia oriental radicaban principbante
en sus instituciones financieras y tenan pocas repercusiones econmicas
serias. Cuando esa interpretacin no pudo sostenerse ms, argumentaron
que Asia estaba experimentando una recesin combinada con problemas
estructurales.

Posfacio

277

Tambin se qued corta esta opinin revisada, dada la envergadura


de la crisis. Para la segunda mitad de 1998, los bancos occidentales pre
vean que el producto nacional bruto caera durante el ao un 20 % en
Indonesia, ms de un 11 % en Tailandia y un 7,5 % en Corea del Sur.2El
desempleo en Indonesia estaba estimado en ms de veinte millones, y se
prevea que al menos la mitad de la poblacin vivira en la pobreza hacia
finales de ese ao.
Unos declives de la actividad econmica de semejantes magnitudes
no suelen anunciar el acercamiento de una recesin. Lo ms comn es que
indiquen el inicio de un perodo de depresin.
La envergadura de la depresin asitica que est madurando se ha
empezado a percibir, pero sus causas y sus implicaciones para la econo
ma mundial siguen sin entenderse.
La depresin asitica es la primera demostracin histrica de que la
movilidad global sin restricciones del capital puede tener unas conse
cuencias desastrosas para la estabilidad econmica. El capital libre sali
de los mercados asiticos de la noche a la maana, pero los efectos que su
huida provoc sobre las economas reales ms afectadas se sentirn du
rante dcadas. Las heridas sociales de las crisis econmicas infligidas por
los movimientos especulativos de capital sern muy duraderas.
Los movimientos de divisas asiticos de los ltimos aos de la dcada
de los noventa no se registrarn en la historia como unas fluctuaciones
financieras transitorias cuyos efectos se absorbieron pronto sino como
los primeros indicadores de una crisis global. Esperar que las convulsio
nes econmicas y sociales de Asia oriental, de una gravedad que los pa
ses occidentales no han conocido desde los aos treinta, puedan tener
lugar sin que se produzcan unos cambios de gobiernos y de regmenes
comparables a los experimentados por Europa durante esos aos de en
treguerras, demuestra la ignorancia histrica de la opinin informada oc
cidental. El resultado ms predecible de la crisis econmica asitica es
el de un perodo prolongado de inestabilidad poltica en la regin. A me
dida que la depresin asitica se acelere, su paisaje poltico ser transfor
mado por movimientos revitalizados de nacionalismo antioccidental, sbi
tos cambios de rgimen, la reaparicin de viejos conflictos tnicos, vastos
2. Cifras citadas por Larry Elliot a partir de las estimaciones del Dresdner Kleinwort Benson en Fairytale turns to horror story, G uardian, lunes 20 de julio de 1998,
pg. 19.

278

Falso amanecer

movimientos poblacionales y renovados experimentos en dictaduras au


toritarias. En esos acontecimientos, las ideas occidentales sobre los libres
mercados desempearn un papel menor, si es que desempean alguno.
La crisis asitica no demuestra que el capitalismo angloamericano
haya pasado a ser aunque slo fuera por defecto, a partir de la desa
paricin de todos los dems modelos el nico sistema econmico via
ble. Esta es una interpretacin que parece creble slo en virtud de la
ignorancia de la historia y del persistente racismo occidental. Lo que de
muestra es que todos los capitalismos existentes estn en una situacin
de flujo.
Las economas asiticas se encuentran en la misma situacin que to
das las dems en la actualidad: estn experimentando continuas muta
ciones, con consecuencias impredecibles para la cohesin social y la esta
bilidad poltica. Las economas de libre mercado no estn ms aisladas de
este flujo que cualquier otra economa. Lejos de suponer el triunfo uni
versal del libre mercado, la crisis asitica es el preludio de una pocaxle
grandes trastornos para el capitalismo global.
ste es un proceso para el que la opinin actual est notoriamente
poco preparada, especialmente en Estados Unidos. Las percepciones es
tadounidenses de la crisis asitica encarnan algunas curiosas contradic
ciones. Las dificultades econmicas de Asia oriental han sido acogidas en
Estados Unidos como una seal de que el capitalismo asitico est en una
situacin de crisis terminal. Si esto fuera cierto, se tratara de una trans
formacin en la historia mundial de una gran magnitud y una larga dura
cin. Las economas de Asia se enfrentan a unos problemas enormes, a
veces inmanejables, pero no estn en una fase de declive que vaya a aca
bar con la adopcin por su parte del libre mercado. Los capitalismos
asiticos reflejan las distintas clases de vida familiar, las estructuras socia
les y la historia poltica y religiosa de los pases asiticos. No son sistemas
que puedan transformarse a voluntad de los reguladores transnacionales
sino unas instituciones sociales y culturales, en gran medida subterr
neas, cuyas prcticas estn saturadas de historia local y de conocimientos
tradicionales.
Slo esos videntes ciegos a la historia que disean las polticas el
Fondo Monetario Internacional pueden imaginar que los pases asiticos
se desprendern de esos legados. Si nos guiamos por la historia, podemos
estar seguros de que los capitalismos asiticos emergern de la crisis ac
tual transformados de maneras impredecibles, no reconstruidos en base

Posfacio

279

a modelos occidentales. Pero aunque los capitalismos asiticos acabaran


convergiendo con los de Occidente, esa convergencia se producira
mediante un proceso traumtico de cambio cultural y poltico que dura
ra varias generaciones.
En Estados Unidos se confa en que todo seguir como est durante
esta prolongada metamorfosis y se espera que el impacto del colapso eco
nmico asitico sobre su pas ser leve, o incluso positivo. Al mismo
tiempo, los decisores polticos estadounidenses reconocen o, ms bien,
insisten que en los mercados globalizados cualquier gran cambio que
se produzca en cualquier lugar afecta la vida econmica de todas partes.
Estas mal combinadas expectativas articulan una visin del mundo
extremadamente inestable. Estados Unidos cree ser el motor de la globalizacin, pero al mismo tiempo imagina que, de alguna manera, est ais
lado de los desrdenes de la globalizacin. No entiende que, en tanto que
el capitalismo se ha vuelto global, las inestabilidades que le son insepara
bles tambin sern, inevitablemente, globales.
Cuando miran hacia el pasado, los profetas estadounidenses del
nuevo paradigma reconocen que el capitalismo es necesariamente des
tructivo y creativo a la vez. Su productividad inigualable se ha consegui
do destruyendo las industrias existentes y haciendo zozobrar formas
arraigadas de vida social. Pero cuando observan el presente y el futuro,
tienden a pasar por alto estos hechos desagradables. Esperan conseguir
o al menos eso es lo que prometen la prodigiosa productividad del
capitalismo sin nada del dolor y el caos que siempre lo han acompaado.
La disonancia cognitiva entre lo que se espera en Estados Unidos y
lo que registra la historia ha producido un sentimiento irreal de confianza
que cualquier manifestacin de la debilidad econmica estadounidense
podra destruir con facilidad. Semejante choque podra tener importantes
consecuencias.
El boom del mercado de valores estadounidense no ha tenido lugar
solamente, o incluso principalmente, debido a la reestructuracin econ
mica. No hay duda de que los avances estadounidenses en tecnologa de
la informacin han dado a la economa una importante ventaja competi
tiva. De manera similar, los brutales redimensionamientos y las continuas
reestructuraciones empresariales de principios de la poca de los noven
ta sin duda han reportado a las empresas estadounidenses unas significa
tivas ventajas en trminos de costes. En esta medida, el boom estadouni
dense refleja unas ganancias reales en eficiencia econmica.

280

Falso amanecer

Las astronmicas valorizaciones de Wall Street tienen otro punto de


apoyo fundamental. Reflejan la confianza estadounidense en que el pas
ha ganado una batalla geoestratgica histrica. El colapso del comunis
mo, la aparente debilidad econmica de Europa y la crisis en Asia, esas
rpidas transformaciones producidas en menos de una dcada represen
taron, para muchos estadounidenses, la justificacin ltima del credo
americano.
A finales de la dcada de los noventa, la opinin pblica de Estados
Unidos confiaba en que los valores estadounidenses se estaban exten
diendo rpida e irreversiblemente en todo el mundo. La idea de moda de
que los ciclos econmicos se haban vuelto obsoletos se convirti en or
todoxia. L a perspectiva de un regreso de la historia, que los observa
dores europeos y asiticos consideraban una certeza, ni siquiera se consi
deraba, o bien se la descartaba. El largo boom estadounidense se haba
convertido en una burbuja especulativa inflada por un sentimiento hueco
y efmero de soberbia nacional.
A
La burbuja podra reventar de diversas maneras. En parte se apoya
en supuestos sobre la hegemona militar de EE.UU. que los aconteci
mientos producidos en Asia ya han puesto en duda. La carrera de ar
mamento nuclear en el subcontinente indio no amenaza directamente
la seguridad estadounidense, pero la rivalidad nuclear entre la India y
Pakistn socava los esfuerzos internacionales liderados por EE.UU. para
frenar la proliferacin nuclear, y por lo tanto contribuye a hacer ms pe
ligroso el mundo.
No puede haber duda de que Estados Unidos ha usado toda su in
fluencia para evitar una carrera de armamento nuclear en el sudeste asi
tico, aunque tampoco se puede dudar que ha fracasado. En su esfuerzo
por frenar la expansin de las armas nucleares, se ha visto obligado a en
frentarse a un hecho desagradable: la globalizacin no refuerza el poder
estadounidense sino que tiende a limitarlo. Estados Unidos sigue siendo
la primera potencia militar mundial, pero tiene poco control sobre las tec
nologas, cada vez ms difundidas, de las que el poder militar depende en
la actualidad.
El poder econmico estadounidense est igualmente limitado. Una de
valuacin competitiva de la moneda china podra ser un desastre para
Asia oriental y un revs considerable para Estados Unidos. Profundizara
la inflacin de la regin y provocara una reaccin proteccionista en el
Congreso de Estados Unidos. Las consecuencias sobre Wall Street po

Posfacio

281

dran ser traumticas. El inters de Estados Unidos se opone completa


mente a que algo as se produzca, sin embargo, poco puede hacer para
impedirlo.
China suele ser elogiada por los gobiernos occidentales como una isla
de estabilidad en la crisis asitica. Hasta ahora esto ha sido as porque Chi
na se mantena, en alguna medida, fuera del libre mercado global. El go
bierno chino ha mantenido un control considerable sobre su economa.
Los gobiernos occidentales que alaban a China no han tenido en cuenta el
hecho de que su relativa estabilidad es el resultado de su consistente y
bien fundado desprecio por las opiniones y consejos occidentales.
La poltica econmica china se determinar, principalmente, a partir
de factores polticos internos. Ningn incentivo que pueda ofrecer el go
bierno estadounidense a los gobernantes chinos puede superar la amena
za que les plantea el creciente desempleo. En la actualidad, China est en
medio del mayor y ms rpido desplazamiento de poblacin del campo a
la ciudad en la historia. El desempleo ya afecta a ms de cien millones de
personas, una cifra que sin duda necesita ser revisada al alza debido a la
sacudida causada por la poltica de permitir la quiebra de muchas em
presas de propiedad estatal; la estrategia del gobierno consiste en volver
a emplear a algunos de estos trabajadores en las industrias de exporta
cin. H a habido unas seales inquietantes de que la deflacin se ha
apoderado de distintos sectores de la economa china. En estas circuns
tancias, impedir que el desempleo siga creciendo es un imperativo pri
mordial para la supervivencia poltica.
En Occidente se confa en que el rgimen chino actual superar la
depresin asitica sin dificultades serias: es dudoso que los gobernantes
chinos compartan esta certidumbre. Han sido testigos de la descompo
sicin de un rgimen totalitario que pareca ser inamovible en Rusia; han
observado cmo un aparentemente bien arraigado rgimen autoritario se
derrumbaba a causa de la crisis econmica en cuestin de meses en In
donesia; no pueden tener muchas ilusiones de que no pase lo mismo en
China.
Los gobernantes chinos tienen sentido de la historia, a diferencia de
la mayor parte de los gobiernos occidentales. Deben saber que, si consi
guen sobrevivir a la depresin que ha engullido a sus vecinos, habrn
protagonizado una de las hazaas de habilidad poltica ms sobresalien
tes de la historia y echarn mano a cualquier recurso para permanecer
en el poder. La devaluacin competitiva de la moneda es una de las mu

282

Falso amanecer

chas estrategias desesperadas a la que podrn recurrir cuando la situa


cin econmica empeore y la agitacin social y poltica aumente. Es ra
zonable prever que tendrn lugar otros episodios similares a los de la pla
za de Iiananmn.
Pero la posibilidad de que se produjera una espiral de devaluacio
nes en Asia oriental es slo uno de los distintos acontecimientos que po
dran disparar una crisis sistmica en la economa mundial durante los
prximos aos. El colapso del rublo ruso tras la devaluacin de agosto
de 1998 podra tener los mismos efectos. Dentro de Rusia, un rublo des
valorizado podra volver irresoluble el delicado problema de la sucesin
de Yeltsin al que se enfrenta el pas. Ms que un cambio de gobierno, un
segundo colapso de la economa rusa podra provocar otro cambio de
rgimen y el impacto que esto supondra sobre Occidente, que ha
percibido el avance hacia la democracia en Rusia como irreversible, se
ra profundo. Los gobiernos occidentales, mal preparados para esa re
novacin del despotismo ruso que en la actualidad parece probable? po
dran percibirla como un peligro para el sistema internacional. De la
misma manera, cualquier nuevo rgimen ruso sera capaz de explotar
los chapuceros intentos de los gobiernos occidentales y las organizacio
nes transnacionales de instalar el capitalismo en Rusia para alimentar los
sentimientos antioccidentales. Entre las incalculables consecuencias que
traera un cambio de rgimen en Rusia, es seguro que la cooperacin
econmica internacional se hara incluso mucho ms difcil que en el
pasado.
Un colapso econmico en Rusia, una mayor deflacin y debilita
miento del sistema financiero en Japn que obligara a la repatriacin de
las obligaciones pblicas de Estados Unidos por parte de los holdings ja
poneses, una crisis financiera en Brasil o en Argentina, un crash en Wall
Street..., cualquiera de estos acontecimientos, junto a otros que son
totalmente imprevisibles, puede provocar, en las presentes circunstancias,
un gran trastorno econmico mundial. Si alguna de estas eventualidades
ocurre, una de las primeras consecuencias ser la de un rpido aumento
de los sentimientos proteccionistas de Estados Unidos, empezando por
el Congreso.
El estadounidense corriente no est preparado para soportar por
mucho tiempo una mala situacin de la economa. El desmantelamiento
del Estado del bienestar federal hace que el creciente desempleo resulte insn n o rta b le Si m s d e ren millones de tenedores de fondos de mutuas

Posfacio

283

pierden partes importantes de sus ganancias en un cataclismo del merca


do, el apoyo popular para un regreso al proteccionismo resultar irre
sistible.
En la historia de la economa, es corriente que los pases sin Estados
del bienestar recurran ms probablemente que otros al proteccionismo
cuando la economa internacional va a peor. Esta es una pauta histrica
que seguramente se volver a dar si la depresin asitica se hace ms
profunda.
En la actualidad, las deudas personales y las quiebras estn llegando
a unos niveles histricos en Estados Unidos. Para muchos estadouniden
ses, el consumo actual depende no slo de que el mercado de valores se
mantenga alto sino de que siga subiendo. Cuando baje, stas personas
se sentirn y sern considerablemente ms pobres. A la permanente
psicologa de la especulacin de masas debe agregarse el ingrediente fun
damental del triunfalismo geopoltico. En esta atmsfera febril, un ate
rrizaje suave es casi imposible. No se puede aplicar un margen de co
rreccin del 10 % a la soberbia.
Una cada del mercado de valores en Estados Unidos semejante a la
que tuvo lugar en Japn a finales de los ochenta en la que el mercado
cay ms de dos tercios llevara al empobrecimiento de gran parte de
la clase media. La sbita desaparicin de una buena cantidad de la ri
queza generada por el mercado de valores revelara la inseguridad de las
clases medias con la mayor crudeza. El impacto de un crash sobre quie
nes ya son pobres sera an ms duro. No es fantasioso concebir el re
surgimiento de algo parecido a los estadounidenses pobres y nmadas
cuyas miserables vidas fueron narradas por John Steinbeck en los aos
treinta.
Las ramificaciones polticas de un importante retroceso de la econo
ma estadounidense no pueden conocerse por anticipado, pero sabemos
que su compromiso para con los libres mercados no es antiguo. En todo
caso, es una aberracin dentro de la larga historia de Estados Unidos, en
la que el proteccionismo ha sido un tema recurrente.
Sera errneo interpretar el consenso poltico neocnservador de las
dos ltimas dcadas como la expresin de las convicciones establecidas de
la opinin pblica estadounidense. El rpido ascenso y todava ms rpi
do descenso del republicanismo radical de derechas de principios de los
noventa es una prueba de la volatilidad del electorado estadounidense,
as como de su madurez.

284

Falso amanecer

Cualquier retroceso econmico importante, profundo o duradero


llevar a la desaparicin del credo del libre mercado de la vida poltica
estadounidense. Su reemplazo abrupto por un nacionalismo econmico
constituira un curioso vuelco de los acontecimientos, dada la devocin
mesinica a los libres mercados universales exhibida por los decisores
polticos estadounidenses en los ltimos aos.3
No forma parte de mis propsitos prescribir cmo debera refor
marse la economa estadounidense. Aun en el caso de tener las suficien
tes competencias para ello, es una tarea que corresponde a los estadou
nidenses. El argumento desarrollado en Falso amanecer es que ningn
tipo de capitalismo es universalmente deseable. Cada cultura debera te
ner la libertad de desarrollar su propia variedad de capitalismo y buscar
un modus vivendi para convivir con los desarrollados por otras.
Estados Unidos hara mal en tratar de emular las prcticas especfi
cas del capitalismo europeo o asitico, igual que es errneo intentar im
poner a esos capitalismos las prcticas estadounidenses. La reforma eco
nmica debe guiarse por los valores propios de cada cultura. En el caso
de Estados Unidos, estos valores son actualmente ms individualistas
que los de las sociedades europeas y asiticas. No forma parte de mi ar
gumentacin sostener que Estados Unidos debiera intentar importar
prcticas econmicas que han tenido xito en culturas radicalmente dife
rentes a la suya.
Puede que en Estados Unidos no haya que concebir alternativas a los
libres mercados sino hacerlos ms compatibles con las necesidades hu
manas vitales. (Es paradjico que cualquier agenda de reforma en EE.UU.
incluir probablemente la extensin del Ubre mercado a un rea en la que
actualmente est prohibido: la de la enorme economa subterrnea de
las drogas.) Cualquier importante cada del mercado provocara segura
mente un asalto de nacionalismo econmico que hara imposible una re
forma econmica sutil y delicada como la que se necesita.
A finales de 1997, antes de la publicacin de la primera edicin de
Falso amanecer, escrib: Cuando los partidarios occidentales del libre
mercado se pavonean ante las dificultades econmicas de los pases asi
ticos, estn demostrando ser no por primera vez miopes y soberhjps.
3. Vase un esclarecedor anlisis de las polticas de la inseguridad en Estados Uni
dos en Longworth, Richard C., G lobal Squeeze: The Corning C risis fo r First-W orld Nations, Chicago, Contemporary Books, 1998, captulo 4.

Posfado

285

No hay duda de que algunas economas asiticas necesitan importantes


reformas. Pero la crisis financiera de Asia no augura la expansin univer
sal de los libres mercados. Puede que, ms bien, sea el preludio de una
crisis deflacionaria global, en cuyo transcurso el propio Estados Unidos
rechace el rgimen de libre comercio y mercados desregulados que est
intentando imponer en Asia y en todo el mundo en la actualidad.4 No
veo razones para modificar este pronstico.

P u e d e J a p n p r e se r v a r s u c u l t u r a e c o n m ic a e s p e c f i c a ?

Japn es la nica superpotencia econmica asitica, y mantendr esa


posicin en el futuro previsible. En su condicin de primer pas de Asia
en industrializarse y mayor acreedor del mundo, tiene unas ventajas que
ninguna otra economa asitica posee. Con sus altos niveles educativos y
sus enormes reservas de capital, probablemente Japn est mejor equi
pado para la economa basada en el conocimiento del prximo siglo que
cualquier otro pas occidental. Sin embargo, el pas se enfrenta a una cri
sis econmica y financiera que hace peligrar la propia existencia de su
cultura econmica especfica.
Si no se soluciona el problema econmico japons, la crisis asitica
no puede ms que empeorar. Si eso ocurriera, la economa mundial corre
el riesgo de seguir a Japn en el camino de la deflacin y la depresin. En
la actualidad, Japn se enfrenta a una bajada de los precios de los activos
en cartera y a un descenso de la actividad econmica semejantes a los de
Estados Unidos y otros pases en la dcada de 1930. A menos que Japn
se libre de la deflacin, las posibilidades que el resto de Asia y del mun
do tienen de evitarla son pocas.
Las recetas prescritas por los occidentales para los problemas eco
nmicos de Japn son una mezcolanza incongruente. Actualmente, como
en el pasado, las organizaciones transnacionales insisten en que Japn
debe reestructurar sus instituciones financieras y econmicas segn los
modelos occidentales y en concreto estadounidenses : la solucin a
los problemas econmicos de Japn es su americanizacin total. Segn
estas recetas, Japn resolver sus dificultades econmicas slo a condi
cin de que deje de ser japons. Esto se afirma a veces sin rodeos. Como
4. Forget Tigers, keep an eye on China, Guardian , 17 de diciembre de 1997, pag. 17.

286

Falso amanecer

seal aprobatoriamente un articulista de un peridico neoconservador:


Estados Unidos tiene al FMI para hacer de comodoro Perry.5
Semejante poltica de occidentalizacin forzosa no slo conducir a
la extincin de una cultura nica e irremplazable, sino que tambin lle
var a la destruccin de la cohesin social paralela a los logros econmi
cos extraordinarios de Japn durante el ltimo medio siglo, sin resolver
la crisis deflacionaria a la que se enfrenta en la actualidad.
Los gobiernos occidentales exigen que Japn slo l, segn pa
rece, entre las economas industriales avanzadas adopte unas polti
cas keynesianas. Segn el consenso occidental, Japn debe recortar im
puestos, aumentar las obras pblicas e incurrir en unos grandes dficit
presupuestarios. Al mismo tiempo, las organizaciones transnacionales
occidentales exigen que desmantele el mercado de trabajo que ha garan
tizado el pleno empleo durante los ltimos cincuenta aos. Si Japn ac
cede a estas demandas, el nico resultado ser el de importar los dilemas
irresolubles de las sociedades occidentales sin resolver ninguno denlos
problemas del pas.
Las polticas keynesianas que los pases occidentales intentan impo
ner a Japn en la actualidad no sern efectivas para evitar la deflacin. En
primer lugar, esas polticas no tienen en cuenta la propensin cultural
de los japoneses a aumentar sus ahorros en tiempos de incertidumbre. En
las actuales circunstancias, el dinero liberado por unas nuevas reduccio
nes impositivas no sera consumido sino simplemente aadido a los ahorros
existentes. La extendida incertidumbre sobre el estado de la economa ya
ha elevado el nivel de ahorro mucho ms de lo normal. Por ms que los
recortes impositivos se consideren permanentes, lo nico que harn ser
producir una tasa de ahorro an ms alta.
Si los ingresos liberados por recortes impositivos de Japn se invier
ten de manera productiva, es probable que sea en el extranjero. Tampo
co la financiacin del dficit tendr el efecto deseado sobre la economa.
Cuando el capital tiene una movilidad global, no hay seguridad de que
un endeudamiento pblico ms alto consiga estimular la actividad eco
nmica interna. Como reconoci Keynes, las polticas de financiacin del
dficit slo son eficaces cuando se aplican en economas cerradas; cuan
do los movimientos de capital son libres, la influencia de tales polticas es
5.

Mallaby, Sebastian, In Asias Mirror: From Commodore Perry to the IM F, The

N ational Interest, n 52, verano de 1998, pag. 21.

Posfacio

287

leve. En consecuencia, Japn est en una trampa de liquidez de la que las


polticas keynesianas no pueden librarlo. Los gobiernos occidentales no
parecen haberse dado cuenta de que el rgimen de libres movimientos de
capital y desregulacin financiera que han obligado insistentemente a
mantener a Japn durante dcadas hace nulos los efectos de las polticas
keynesianas que intentan imponerle ahora.
Porque si Japn accediera a las demandas occidentales de desregu
lar su mercado de trabajo, las cosas seran todava peores. Si se aplica
de manera coherente, la desregulacin del mercado de trabajo japons
segn un modelo occidental especialmente el de EE.U U . duplica
ra, e incluso quiz triplicara el desempleo. Eso, desde luego, es lo que
se intenta. Pero el resultado sera el aumento del sentimiento de inse
guridad de la poblacin trabajadora y por lo tanto el reforzamiento de
la propensin japonesa al ahorro. As pues, el objetivo de la reduccin
de impuestos, que es el de estimular el gasto, se echara a perder. Es po
sible que la nica manera en que el gobierno japons pueda estimular
el gasto sea planificando una inflacin que haga que los ahorros resul
ten poco beneficiosos. Pero en otros pases, los ahorradores han res
pondido a la inflacin ahorrando an ms, incluso perdiendo dinero.
No hay motivos para pensar que los japoneses fueran a comportarse de
otra manera. En cualquier caso, el resultado inevitable de semejante po
ltica sera el de un colapso del yen. Como esto provocara una respues
ta equivalente de otros pases asiticos, especialmente de China, es un
resultado que los gobiernos occidentales temen ms que cualquier otro.
Los decisores polticos occidentales no han entendido que la flexi
bilidad que intentan implantar en el mercado de trabajo japons se con
trapone a las polticas keynesianas que estn tratando de imponer a su
gobierno. Ni tampoco parecen haber percibido que las polticas que pue
den ser ms efectivas para estimular la demanda en Japn lo harn al pre
cio de disparar una devaluacin competitiva en Asia y por lo tanto el
proteccionismo en EE.UU. y Europa.
El aumento del desempleo que la desregulacin del mercado de tra
bajo intenta producir sera todava ms socialmente daino en Japn que
lo que ha sido en los pases occidentales. Tendra lugar en un pas que no
posee un Estado del bienestar. Segn la experiencia de los pases occi
dentales, ste no puede construirse de la noche a la maana.
Si Japn importa unos niveles occidentales de desempleo generali
zado, acabar por verse obligado a establecer un Estado del bienestar al

288

Falso amanecer

estilo occidental. Sin embargo, los gobiernos occidentales estn redu


ciendo el Estado del bienestar alegando que ha creado na subclase de
antisociales. Una vez ms, se pide a Japn que importe unos problemas
que ninguna sociedad occidental est cerca de haber resuelto.
Con o sin un Estado del bienestar al estilo occidental, el desempleo,
cada vez ms importante, no puede tener otra consecuencia para Japn
que un considerable aumento de las desigualdades econmicas. Al insis
tir en que Japn abandone el pleno empleo, las organizaciones transna
cionales estn exigiendo que renuncie a su variedad particularmente
igualitaria de capitalismo, la cual ha preservado hasta ahora la paz social
del pas.
En contraste con las variedades occidentales de capitalismo, en las
que los intereses de los accionistas estn por encima de todo, la legitimi
dad social y poltica del capitalismo japons se deriva del empleo que ge
nera. Algunas polticas aplicadas por el gobierno japons en respuesta a
la presin incesante de las organizaciones transnacionales dirigidas por
los occidentales pueden haber vuelto insostenible este tipo de capitalis
mo especficamente japons.
El Big Bang de 1998, en el que las instituciones financieras fue
ron desreguladas, fue un paso fatdico para Japn. La desregulacin fi
nanciera es incompatible con la preservacin del capitalismo japons,
orientado a la creacin de empleo. Cuando los bancos extranjeros eva
len las realizaciones de las compaas japonesas, aplicarn criterios
basados en las ganancias de los accionistas y no en los esfuerzos japo
neses para preservar el empleo. En-las join t ventures en que participan
empresas japonesas y occidentales habr presiones para aplicar estn
dares angloamericanos de resultados y de productividad. Con el tiem
po, si la desregulacin financiera avanza segn lo planeado, la densa
red de bancos y compaas que mantienen el pleno empleo en Japn
empezar a deshacerse.
El resultado que estas presiones tendrn a largo plazo ser el de
una importacin del desempleo de estilo occidental a Japn. Ello signi
ficar el fin del contrato social no escrito que ha contenido los conflic
tos sociales e industriales del pas desde los aos cincuenta. A m^pos
que ese contrato se renueve de una manera nueva y sostenible, la cohe
sin nica de la sociedad japonesa empezar a fracturarse. Japn po
dra seguir a otros pases asiticos en el camino hacia la inestabilidad
poltica. Llegado a ese punto, por ms remoto que pueda parecer ac-

Posfacio

289

tualmente, la posibilidad de un cambio de rgimen no puede descar


tarse por completo.
Cualquier solucin a los problemas econmicos de Japn debe par
tir de una reforma de su cultura econmica autctona y no de un intento
de desmantelarla. El principal fallo de las prescripciones occidentales so
bre la economa japonesa es que parten del supuesto de que Japn es un
pas occidental, o que tarde o temprano pasar a serlo. Nada en la his
toria japonesa apoya esa creencia. La historia japonesa incluye distintos
ejemplos de transformaciones repentinas y radicales de la poltica nacio
nal, pero ninguna de ellas ha supuesto la renuncia a la cultura autctona
del pas. La modernizacin durante el perodo Meiji tuvo xito sobre
todo porque era una iniciativa local. De manera similar, la modernizacin
econmica slo tendr xito en el Japn actual en la medida en que no
sea una poltica de occidentalizacin forzosa.
Los votantes japoneses no aceptarn como legtima ninguna reforma
de la economa con la que se corra el riesgo de sacrificar la cohesin social.
Es posible flexibilizar el mercado de trabajo japons sin aumentar dema
siado la inseguridad laboral? O el propio crecimiento econmico debe
ra redefinirse, de modo que se entendiera como crecimiento en la calidad
de los bienes, servicios y estilo de vida? Estos son algunos de los interro
gantes que sern planteados y respondidos en Japn durante los prximos
aos, pero en ellos no est contenida la solucin a la crisis actual.
La posibilidad de que Japn sufra una deflacin cada vez ms im
portante, que a su vez podra provocar una depresin global, ya no es
remota ni hipottica. Es una posibilidad real y cercana. El peligro de la
presente situacin surge de la presin de los gobiernos occidentales, que
estn urgiendo a Japn a adoptar polticas que no lo librarn de la defla
cin pero que rompern el contrato social que ha preservado la cohesin
social y la estabilidad poltica desde la segunda guerra mundial.
La presin occidental para que se desregulen los mercados ha deja
do pocas opciones al gobierno japons, y todas ellas representan graves
riesgos para la economa mundial.

H ay

f u t u r o para l a s e c o n o m a s s o c ia l e s d e m e r c a d o e u r o p e a s ?

La creacin de una moneda nica dar a la Unin Europea una pre


sencia en los mercados mundiales que nunca haba tenido antes. Hasta

290

Falso amanecer

ahora, el debate ha estado focalizado en los obstculos internos a su xi


to y no en sus implicaciones para la economa global.6 Sin embargo, estas
ltimas son potencialmente profundas.
La moneda nica no permite a la Unin Europea aislarse de los mer
cados mundiales, pero s crea una potencia econmica capaz de negociar
de igual a igual con Estados Unidos. Cuando todos los actuales miem
bros de la U E participen en ella, la zona euro ser la mayor economa del
mundo y su moneda desafiar la primaca del dlar estadounidense como
la dominante del mundo. Cuando el euro se establezca como una mone
da creble, la posibilidad de que se produzca un colapso del dlar ser
mayor. El establecimiento del euro adelanta el momento en el que EE.UU.
ya no podr hacer alarde de ser el mayor deudor del mundo. Con el tiem
po, posiblemente bastante pronto, se producir una inexorable transfor
macin en el equilibrio del poder econmico mundial.
Es cierto que las condiciones internas para el xito de la nueva mo
neda an no existen. Bajo un rgimen de tasa de inters nica, algpnos
pases y regiones languidecern mientras otros prosperarn. En la U E no
existen las condiciones que permitieron a Estados Unidos adaptarse a es
tas divergencias. En el momento actual, Europa carece de movilidad la
boral a escala continental y no tiene mecanismos fiscales que impidan
el surgimiento de importantes focos de desempleo en sus regiones ms
deprimidas.
Una vez que el euro empiece a operar, las instituciones europeas se
vern obligadas a remediar estos fallos. Tendrn que desarrollar unas po
lticas que permitan que la economa responda con mayor flexibilidad a
los imperativos y limitaciones de un rgimen monetario nico. Pero ten
drn que reconocer que Europa no es ni ser nunca Estados Unidos. Una
movilidad laboral como la estadounidense es imposible, e incluso inde
seable, en un continente antiguo con comunidades histricas diversas. Y
me atrevo a decir que tampoco habr nunca un Estado europeo con po
deres como los del gobierno federal de EE.UU. Las instituciones eu
ropeas seguirn evolucionando pero se mantendrn hbridas. Europa
continuar gobernada por el cambiante equilibrio de poder de los go
biernos nacionales y las instituciones transnacionales.

6.
Vase una clarificadora argumentacin sobre el tema en Bergsten, C. Fred, Weak
Dollar, Strong E uro? The International Impact o f EM U , Centre for European Reform,
Londres, 1998.

Posacio

291

Los capitalismos europeos seguirn diferencindose profundamente


de los libres mercados estadounidenses. Ningn pas europeo ni si
quiera el Reino Unido est preparado para tolerar los niveles de des
proteccin social producidos por el libre mercado en Estados Unidos.
Los lmites entre el Estado y la sociedad civil seguirn siendo como en
el pasado permeables y negociables. La memoria histrica y el apego a
la tierra obstaculizarn la movilidad generalizada segn el modelo esta
dounidense. Por todas estas razones, el libre mercado no desplazar a los
mercados sociales en los pases de la Europa continental.
Sin embargo, los mercados sociales europeos no pueden sobrevivir
en sus formas actuales. Para empezar, el desempleo ha alcanzado unos ni
veles que no son sostenibles de manera indefinida (ms del 11 % en el
total de la UE). Dado que la poblacin en general est envejeciendo, las
implicaciones fiscales de un desempleo de esta envergadura son graves,
aunque no son el peligro ms importante.
El desempleo generalizado ha agravado la exclusin social y la aliena
cin poltica en toda Europa. La mayora de los pases de la Europa conti
nental cuentan con influyentes partidos radicales de derechas. En Francia
y en Austria, en parte gracias al apoyo que reciben de los grupos social
mente excluidos, los partidos de la extrema derecha dictan los trminos
de las negociaciones polticas a los partidos moderados. En estos pases eu
ropeos, el centro poltico ya no est definido por valores liberales sino por
partidos antiliberales.
En los primeros aos de la moneda nica, el peligro al que se en
frentan las instituciones europeas es que los ciudadanos las identifiquen
con el desempleo generalizado. Los votantes que perciben de esa mane
ra a las instituciones europeas son presa fcil de los partidos de derechas.
La derecha radical no tiene muchas posibilidades de entrar en ninguno
de los gobiernos nacionales de los pases de la UE en los prximos aos,
pero s puede condicionar profundamente el entorno en el que las admi
nistraciones centristas formulan sus polticas. En la Europa ms amplia
de la que la UE forma parte, los partidos de la extrema derecha tienen
unas posibilidades mucho mayores de ejercer el poder. Los Estados d
biles se balcanizan con facilidad. Los Estados con importantes mino
ras pueden convertirse fcilmente en vctimas del nacionalismo tnico.
Los acontecimientos que tienen lugar en algunas partes de la Europa
poscomunista son un elocuente recordatorio de que Europa no ha ago
tado su capacidad para el desorden.7

292

Falso amanecer

En un libre mercado global, los grupos sociales excluidos de la parti


cipacin econmica retoman para perturbar la vida poltica como par
tidarios de movimientos extremistas. Zygmunt Bauman hizo una buena
descripcin de este proceso: Una parte integral del proceso de globalizadn son la segregacin espacial, la separacin y la exdusin progresivas.
Las tendencias neotribales y fundamentalistas, que reflejan y articulan la
experiencia de los individuos en los puntos receptores de la globalizacin,
son un producto tan legtimo de sta como la universalmente ovacionada
hibridizacin de la alta cultura: la cultura de la cumbre globalizada.78
Los socialdemcratas creen que los mercados sociales europeos pue
den renovarse en el marco del laissez-faire global.9 Pero la movilidad
mundial del capital elimina la eficacia de las polticas keynesianas sobre
las cuales los regmenes socialdemcratas se han apoyado en el pasado
para conseguir el pleno empleo.10 El libre mercado global hace que los
costes regulatorios e impositivos del capitalismo socialmente responsable
sean ms difciles de mantener. Mientras esta situacin se mantenga, los
mercados sociales europeos sufrirn incesantes presiones por parte de las
fuerzas del mercado global. La exclusin social y la alienacin poltica se
rn unos peligros permanentes.
Esto no quiere decir que el modelo de capitalismo del Rin est desti
nado a desaparecer. Al contrario, el capitalismo alemn ha emergido del
trauma de la unificacin como la fuerza econmica dominante en Euro
pa. El interrogante para el modelo del Rin es si puede seguir subordina
do a los intereses de los accionistas que participan en las empresas. La
respuesta es que no. Los mercados globales harn bajar inexorablemen
te los precios de las acciones de las compaas que lo sigan haciendo. Ni
siquiera en una Europa unificada por una moneda nica el mercado so
cial alemn puede mantenerse en su estado actual. Ni en Alemania ni en
7. Vase al respecto Hunter, M., Nationalism Unleashed: Le Pen Moves East,

Transitions, vol. 5, n 7, julio de 1998, pgs. 18-28,


8. Bauman, Zygmunt, Globalization: The Human Consequences, Cambridge, Polity
Press, 1998, pg. 3.
9. Vase una buena exposicin de este punto de vista socialdemcrata en Vand^pbroucke, Frank, Globalization, Inequality and Social Democracy, Londres, The Institute
for Public Policy Research, 1998.
10. Vase un anlisis ms extenso sobre la socialdemocracia en mi monografa After Social Democracy, Londres, Demos, 1996, reimpresa en mi libro Endgames: questions
in late modern political thought, Cambridge, Polity Press, 1997, captulo 2.

Posfacio

293

ningn otro pas de la Europa continental los mercados sociales se asimi


larn a los libres mercados anglosajones. De todos modos, es probable
que en el plazo de una generacin los mercados sociales europeos se ha
yan vuelto irreconocibles.
La moneda nica no puede aislar a Europa de las presiones compe
titivas cada vez ms intensas originadas en unos procesos centenarios de
globalizacin. Mucho despus de que el laissez-faire global haya pasado a
la historia, Europa seguir necesitando encontrar su lugar en un mundo
que ha sido alterado de manera irreversible por la industrializacin.
La moneda nica tampoco puede proteger a Europa de la lluvia ra
dioactiva del colapso econmico de los pases vecinos. Si Rusia queda
sumida en el caos econmico tras una fallida del rublo, puede que el im
pacto econmico directo en los pases de la UE sea controlable. Pero
cmo se enfrentarn pases como Polonia al riesgo de que se produzcan
unos importantes movimientos de poblacin a travs de sus fronteras
orientales? Cmo afectara esa crisis de refugiados a gran escala a la es
trategia de la U E de ampliacin hacia el Este?
La moneda nica ser de poca ayuda para que Europa pueda resol
ver esos problemas, pero s da a la Unin Europea una ventaja importan
te para responder a una eventual crisis ms amplia del laissez-faire global.
Si los mercados mundiales empiezan a derrumbarse bajo presiones que
ya no pueden contener, Europa ser el mayor bloque econmico. Su ta
mao y su riqueza le permitirn presionar a favor de reformas que limi
ten la movilidad del capital. La posicin central del euro reforzar la voz
de Europa cuando insista para que se regule el comercio especulativo de
divisas. Incluso en el peor de los casos, el de una depresin global como
la de los aos treinta, Europa resultara menos afectada que Estados Uni
dos o que los pases asiticos.
El libre mercado nunca ha tenido en Europa la posicin de mando que
en determinados momentos ejerci en los pases de habla inglesa. No es
inconcebible que la Unin Europea asuma el liderazgo en la construc
cin de un nuevo marco para la economa mundial tras el colapso del
laissez-faire global.
S e

pued e h acer a lg o ?

Hasta ahora no hay consenso en que la economa mundial est en


crisis. En las organizaciones transnacionales y en los principales partidos

294

Falso amanecer

polticos se mantiene la confianza en que la depresin asitica pueda con


tenerse. La necesidad de una reforma radical de la economa mundial no
se ha entendido. Esta continuada falta de entendimiento justifica nuestro
pesimismo con respecto al futuro.
La crisis asitica no se ha entendido porque, segn la visin del mun
do prevaleciente, no poda ocurrir. Segn esta visin, los flujos libres de
capital promueven la mxima eficiencia econmica. Ello es as incluso
cuando sus efectos son los de hundir toda una economa, como ocurri
en Indonesia. En la visin del mundo dominante en nuestra poca, la efi
ciencia econmica se ha desconectado del bienestar humano.
Se necesita una transformacin fundamental de la filosofa econmi
ca. Las libertades del mercado no son fines en s mismos, sino recursos,
mecanismos concebidos por seres humanos para propsitos humanos.11
Los mercados estn hechos para servir al hombre, no a la inversa. En el li
bre mercado global, los instrumentos de la vida econmica se han eman
cipado peligrosamente del control social y poltico.
En las organizaciones transnacionales hay signos de que el fndamentalismo del libre mercado se est cuestionando. El dogma de que el
capital debe tener una movilidad descontrolada y otros principios simi
lares del consenso de Washington han recibido algunas crticas. No
obstante, el libre mercado anglosajn sigue siendo el modelo de las re
formas econmicas en todas partes. La idea de que la economa mundial
debe organizarse como un mercado nico y universal sigue siendo la
prevaleciente.
La explicacin ltima del poder del Ubre mercado no puede encon
trarse en ninguna teora econmica. Est en el recurrente utopismo de
la civilizacin occidental. Un libre mercado mundial encarna la idea oc
cidental de la Ilustracin de una civilizacin universal. Esto es lo que
explica su popularidad, especialmente en Estados Unidos y es tambin
lo que la vuelve particularmente peligrosa en el momento actual.
La globalizacin la expansin a todo el mundo de las nuevas tec
nologas que eliminan las distancias no convierte los valores occiden
tales en universales. Lo que hace es volver irreversible la existencia de un
mundo plural. L a creciente interconexin entre las economas mundjples
11.
Vase una til exploracin filosfica sobre el mercado y el bienestar humano en
O Neill, John, The M arket: Ethics, Knowledge and Politics, Londres y Nueva York,
Routledge, 1998.

Posfacio

295

no supone el desarrollo de una nica civilizacin econmica sino que


obliga a encontrar un modus vivendi entre culturas econmicas que siem
pre sern diferentes.
Las organizaciones transnacionales deberan construir un marco regulatorio dentro del cual las diversas economas de mercado puedan flo
recer. En la actualidad hacen lo contrario, buscan forzar una toma revo
lucionaria de las culturas econmicas divergentes del mundo.
La historia no apoya las esperanzas de que el laissez-faire global pue
da reformarse fcilmente. Hizo falta que se produjera el desastre de la
gran depresin y la experiencia de la segunda guerra mundial para que
los gobiernos occidentales se desprendieran del dominio de una versin
anterior de las ortodoxias del libre mercado. No podemos esperar que
surjan unas alternativas factibles al laissez-faire global hasta que no haya
habido una crisis econmica de mayor alcance que la que hemos experi
mentado hasta ahora. Con toda probabilidad, la depresin asitica se ex
tender a gran parte del mundo antes de que la filosofa econmica que
apoya el libre mercado global se abandone finalmente.
Si no se produce una transformacin fundamental de las polticas de
Estados Unidos, todas las propuestas de reforma de los mercados globa
les abortarn. En el momento actual, EE.UU. combina una insistencia
absolutista en su propia soberana nacional con la defensa universalista
de una jurisdiccin mundial. Ese enfoque es totalmente inapropiado
para el mundo plural que la globalizacin ha creado.
El resultado prctico de la poltica estadounidense slo puede ser el
de que otras potencias acten unilateralmente cuando la inestabilidad de
los mercados globales se vuelva intolerable. En ese momento, el mal cons
truido edificio del laissez-faire global empezar a derrumbarse.
El proyecto del libre mercado global estaba destinado a fracasar. En
esto, como en muchos otros aspectos, se parece a ese otro experimento
en ingeniera social utpica del siglo xx, el socialismo marxista. Ambos es
tn convencidos de que el progreso humano debe tener como meta el
establecimiento de una civilizacin nica,12 niegan que una economa
moderna pueda existir en muchas variedades, estn preparados para pa
gar un alto precio en trminos de sufrimiento de la humanidad a cambio
12. Vase una incisiva crtica a las filosofas sobre el progreso econmico basadas
en el libre mercado en Bronk, Richard, Progress and the Invisible Hand, Londres, Litde,
Brown and Co., 1998.

296

Falso amanecer

de imponer al mundo sus propias ideas y ambos han que4ado encallados


en las necesidades humanas vitales.
Si nos dejamos guiar por la historia, podemos esperar que en poco
tiempo el libre mercado global haya pasado a formar parte de un pasado
irrecuperable. Igual que otras utopas del siglo xx, el laissez-faire global
ser tragado junto a sus vctimas por el agujero de la historia.

N D ICE ANALTICO Y D E NOMBRES

ABB, 85
frica:
capital de inversin, 78
salarios, 110
Albert, Michel, 83-84, 122
Alemania:
abogados, 154
capitalismo, 80, 122-123, 258
costes de trabajo, 110,111
economa, 97,122-130
intervencin estatal, 18
reunificacin, 125
Arbats, Yevgenia, 202
Aristteles, 133
Arz, Alvaro, 70
Ataturk, Kemal, 215
Australia:
capitalismo, 97-98
libre mercado, 26-27
sociedad multicultural, 166,167
Banco Barings, 84
Banco Mundial, 118-119,202,241,256-258
Barnett, Corelli, 27
BBC, 52
Becker, Jasper, 177,228
Bentham, Jeremy, 154,160
Berlin, Isaiah, 247,262
Besancon, Alain, 198
Beveridge, William, 1 6 ,2 2 ,3 2 ,4 2
Biggs, Barton, 238
Blair, Tony, 50
Borodin, M., 228-229
Bosanquet, Bernard, 27-28
Bosnia, intervencin de los EE.UU., 165
Braun, Otto, 228-229

Brezhnev, Leonid, 182, 199


British Aerospace, 85
British Petroleum, 41
British Telecom, 41
Bryan, Lowell, 91-92
Buchanan, Pat, 167-168
Buck, J. L., 228
Burke, Edmund, 154
Bush, George, 142,167
Callaghan, James, 37-38
Camp, Ai, 68
Canad:
libre mercado, 26
poblacin carcelaria, 151
Crdenas, Cuauhtemoc, 66
Castaeda, Jorge, 67
Castro, Fidel, 175
Ceausescu, Nicolae, 206
Centro de Estudios Estratgicos e Interna
cionales, 191
Chechenia, guerra en, 203
Chile, servicios pblicos, 57-58
China:
capitalismo, 14,78-79, 98-99,104,233238
comunismo, 13
consumo de energa, 261
costes de trabajo, 110
cultura empresarial, 235-236
cultura tradicional, 226
dispora, 79-80,234,237
economa, 76, 88-89
gran salto hacia adelante, 172, 224,
229-230, 238
guerras del opio, 216

298

Falso amanecer

hambrunas, 224, 229


medio ambiente, 105-106,192-193,225,
232
modernizacin econmica, 238-244
poblacin, 231-232
reforma de mercado, 157,227, 239-240
revolucin cultural, 179,230-231,238
violacin de derechos de reproduccin,
253
Chubais, Anatoli, 187
Clausewitz, Karl von, 99,256
Clinton, Bill, 62-63, 120,142,214
CNN, 80-81
Cohen, Stephen, 194-195
Colosio, Luis Donaldo, 70
Compaa de la Baha de Hudson, 84
Compaa de las Indias Orientales, 84
Condorcet, Marie Jean de Caritat, marqus
de, 160
Conquest, Robert, 178
Corea del Norte, economa, 75
Corea del Sur:
capitalismo, 236
ingresos y salarios, 88, 111
De Gaulle, Charles, 204
De Tocqueville, Alexis, 147-163, 167
Deng Xiaoping, 227, 228-229, 232, 237240
Dewey, John, 227
Dicey, A. V., 39-40
Diderot, Denis, 160
Drucker, Peter, 220
Ejrcito Republicano Irlands (IRA), 100
Ellman, Michael, 178
Erhard, Ludwig, 124
Espaa:
Estado multinacional, 166
papel de la familia, 98
Estados Unidos de Amrica:
abogados, 154
aplicacin de la ley, 45-46
ascendiente neoconservador, 134-142
capitalismo, 80, 97,104
clase media, 144
consenso de Washington, 255-260
costes de trabajo, 111-112
desigualdad, 66-67, 147-150

destruccin de la familia, 144-145


empleo, 145-147
hispanos, 166-167
intervencin estatal, 18
ley de reforma de la seguridad social, 142
libre mercado, 12-14,103-106
mercado de trabajo, 23, 98, 145
multiculturalismo, 165-167
New Deal, 14,17, 32,167-168
nueva inseguridad econmica, 143-147
poblacin carcelaria, 45, 98,150-154
polticas expansionistas, 120
relaciones con Japn, 215 -216
relaciones con Mxico, 63-66,71-73,76
relaciones con Singapur, 214-215
religin, 162-164
subclase, 44,59
tasas de criminalidad, 153-154
valores de la Ilustracin, 12, 132-134
Farrakhan, Louis, 166
Farrell, Diana, 91-92
Ferguson, Adam, 160, 217
Feshbach, Murray, 192
Fiburgo, escuela de, 124
Fidelity, 35
Figes, Orlando, 174, 175
Fondo Monetario Internacional (FMI):
economa britnica, 28-29, 37-38
economa mexicana, 185, 188, 260
influencia, 35-36
objetivos, 12
Foucault, Michael, 54
Francia, valores de la Ilustracin, 132
Franklin, Benjamin, 160
Freud, Sigmund, 142
Friedman, Milton, 42
Friendly, Albert, 192
Fukuyama, Francis, 53, 150, 155
Funcionarios pblicos, 40
Gaidar, Yegor, 172, 183-189, 195,202
Galbraith, J. K., 143
GATT, 61,64
General Motors, 127
Gengis Jan, 193
Gingrich, Newt, 139
Goldman Sachs, 35
Goodhart, David, 124

ndice analtico y de nombres

Gorbachov, Mijafl:
elecciones presidenciales, 207
golpe contra, 183
perestroika, 65-66, 71, 179, 183
programa de reformas, 65-66, 182-183,
199, 227-228
Gran Bretaa (Inglaterra):
abogados, 154
abrogacin de las leyes de cereales, 20
aplicacin de la ley, 45-46
capitalismo, 97-98
consecuencias de las polticas thatcherianas, 38-49, 51-54
desarrollo del libre.mercado, 18-27
desigualdad, 47
Estado del bienestar, 22, 26-27, 32-33
Estado multinacional, 166
gobierno de Thatcher, 15-16, 36
gran depresin, 28
leyes de fbricas, 22, 30
mercado de trabajo, 23, 42-43
poblacin carcelaria, 45, 150-152
poltica exterior victoriana, 213-214
polticas de libre mercado, 73-74, 140
reforma de la ley de pobres, 20-21, 43
subclase, 44-45,59
tasas de criminalidad, 45
tasas de divorcio, 44
Vase tambin Inglaterra
Green, T. H., 27-28
Greenpeace, 100
Greenspan, Alan, 251
Greider, William, 120
Gresham, sir Thomas, 103
Guilln, Rafael Sebastin, 69
Handelman, Stephen, 200, 201
Hayek, Friedrich von, 19, 42, 263
Healey, Denis, 41
Hegel, Georg Wilhelm Friedrich, 133
Held, David, 87-88
Heller, Mijal, 207
Herder, J. G., 160
Hirst, Paul, 85, 86-87, 89-90, 93, 119
Hobbes, Thomas, 255, 257, 263
Hobbhouse, 27-28
Hobsbawm, Eric, 21
Hobson, J. A., 27-28
Hodgson, Godfrey, 148-149

299

Hoechst, 126
Homero, 161
Hong Kong, capitalismo chino de, 234
Hoskyns, John, 42
Hume, David, 160
Huntington, Samuel, 155, 157-167
IG Metal!, 128
Iliushin, Vctor, 190
India:
capitalismo, 245-246
reformas de mercado, 77
sistema de castas, 245
Informe Rowntree sobre renta y riqueza, 47
Inglaterra, vase Gran Bretaa
Italia, economa, 97
Ivn IV (el Terrible), Zar, 197
Jacques, Martin, 38
Japn:
abogados, 154
capitalismo, 14, 79, 217-224, 258
cultura empresarial, 81
economa, 97
educacin, 210
intervencin estatal, 18
ocupacin aliada, 216
perodo Edo, 215-216, 223
perodo Meiji, 216,220
poblacin carcelaria, 151
poltica de empleo, 109, 221-223
tasa de criminalidad, 153
Jasbulatov, Ruslan, 208
Jefferson, Thomas, 12, 131, 154, 160
Jevons, W. S., 103
Jiang Zemin, 240
Kafka, Franz, 55
Kant, Immanuel, 160, 174
Kaplan, Robert, 159
Kelsey, Jane, 58, 60
Kennedy, Paul, 219
Keynes, John Maynard:
influencia en Nueva Zelanda, 56-57, 74
influencia, 16-17,37-38,42,104,129,250
opinin sobre reduccin de tasas de
inters, 223
pensamiento del nuevo liberalismo,
27-28

300

Falso amanecer

polticas de empleo, 37-38,42,103,119


Kissinger, Henry, 134
Kruschev, Nikita, 229
Layard, Richard, 190, 197, 207,208-209
Lee Kwan Yew, 213
Lenin, V. L, 174, 176-177, 179-180,212
Leontiev, Konstantin, 207-208
Leys, Simon, 225-226
Lincoln, Abraham, 196
Lind, Michael, 113, 149,151-152
Lippmann, Walter, 135-136
Lipset, S. M., 163
Liu Shaoqui, 228-229
Lloyd George, David, 28
Locke, John, 137-138
Lucky Goldstar, 111
Luttwak, Edward, 146-147, 148
Macfarlane, Alan, 25, 26
MacFarquhar, Roderick, 232, 242
Madison, James, 154
Madonna, 55
Madrid, Miguel de la, 64
Major, John, 3 8 ,4 4 ,4 6 ,4 8
Malasia:
gobierno, 15
sociedad multicultural, 166
Malthus, Thomas, 225,231,240,263
Mao Zedong, 178,224-227,228-232
Mapplethorpe, Robert, 163
Marcos, subcomandante, 69,70
Marcuse, Herbert, 54-55
Marx, Karl:
anlisis del capitalismo, 95
influencia sobre China, 225,227
influencia, 174,176,217
opiniones sobre la agricultura, 177-178
opiniones sobre la naturaleza, 192
opiniones sobre modernidad y tradi
cin, 53,248-249
pensamiento ilustrado, 12, 160
teora de la historia, 185
Massieu, Jos Francisco Ruiz, 70, 71
Massieu, Mario Ruiz, 71
Mehnert, Klaus, 226, 228
Mencken, H. L., 135
Mxico:
ajuste estructural, 23, 118-119

clase media, 67-68


desigualdad, 66-68
devaluacin, 35, 62, 68-69
elecciones (1997), 66, 70
libre mercado, 35-36, 65-67, 73-74
mercado de trabajo, 23
modernizacin, 65
programa de austeridad, 68-69
rebelin de Chiapas, 64, 69
reforma neoliberal, 72-73
relaciones con EEUU, 62-65, 71-72, 76
trfico de drogas, 71
Micklethwaite, John, 79-80
Microsoft, 96
Mili, John Stuart, 12, 160, 217, 224, 227,
249
Mitsubishi, 220
Mitsui, 216, 220
Mitterrand, Franois, 119
Moore, Barrington, 19
MTV, 81
Naciones Unidas, 132
Nader, Ralph, 167-168
Naisbitt, John, 92
Negroponte, Nicholas, 91
Nekrich, Alexander, 207-208
Nigeria, ajuste estructural, 118-119
Nueva Zelanda:
aplicacin de la ley, 46
capitalismo, 97
desigualdad, 47, 60
experimento neoliberal, 55-62
libre mercado, 23, 36, 73-74, 140
mercado de trabajo, 23, 57
sociedad multicultural, 166,167
subclase, 59
Ohmae, Kenichi, 66, 91, 92
Organizacin Internacional del Trabajo
(OIT), 112, 190-191
Organizacin Mundial del Comercio
(OMC), 12, 31, 60-61,72
Organizacin para la C ooperacin^ el
Desarrollo Econmico (OCDE), 12,
221,222,261
Organizacin para la Liberacin de
Palestina (OLP), 100
Ortiz, Guillermo, 62-63

ndice analtico y de nombres

Osram, 110,128
OTAN, 162, 206
Pacfico, don, 214
Paine, Tom, 12
Palmerston, Henry John Temple, tercer viz
conde de, 213-214
Parker, Jon, 190, 197,207, 208-209, 211
Partido Conservador, 39-40, 48
Partido Laborista, 37
Paz, Octavio, 72
Perot, Ross, 167-168
Perry, comodoro Matthew, 215-216
Pedro I (el Grande), zar, 172,186,197,208
Peters, Winston, 61
Pfaff, William, 114-115, 131
Phillips, Kevin, 148
Pipes, Richard, 173-174, 176
Plaza, acuerdos, 97
Plejanov, Georgi, 177
Pol Pot, 159
Polanyi, Karl, 11,23-24,31, 35
Polonia, papel europeo de, 206
Posadas, cardenal, 70
Quiao Shi, 213
Rawls, John, 117
Reagan, Ronald, 46,139-140,149-151
Redding, S. Gordon, 233, 235
Reich, Robert, 92
Reino Unido, vase Gran Bretaa
Ricardo, David, 22,107-108,112,114,133
Ros Montt, Efran, 70
Rogers, Jim, 203
Rohatyn, Flix, 150
Ronson, 111
Roosevelt, Franklin D., 14,17,32,142
Ruigrok, Windfried, 85
Rumania, poltica nacional de, 206
Rusia:
anarco-capitalismo, 195-205
capitalismo, 14,172-173
clase media, 211
comunismo de guerra, 171-181
contaminacin medioambiental, 106,
191-193
costes sociales de la terapia de choque,
189-195

301

criminalidad organizada, 198-201


desempleo, 191
educacin, 210
eurasiatismo, 205-209
familias, 145,210-211
industria de defensa, 202-203
intervencin estatal, 18
poblacin carcelaria, 151
privatizacin de tierras, 180
recursos de capitalismo, 209-212
reforma de mercado, 180-181, 189-190
salud, 191-192
tasas de criminalidad, 153
terapia de choque, 181-189
tiempo de dificultades, 203-204
zarista, 196-197
Vase tambin Unin Sovitica
Russell, Bertrand, 171, 185

Sachs, Jeffrey, 186


Salinas de Gortari, Cario, 64-66, 70, 71-72
Salinas, Ral, 70-71
Salomn Brothers, 35,63
Santayana, George, 135-136
Sayle, Murray, 219
Schumpeter, Joseph, 75,248
Scudder, 35
Servicio Nacional de Salud, 41-42
Shell, 100
Sherr, James, 187, 202
Shestov, Lev, 171
Siemens, 111, 123,126
Singapur:
capitalismo, 243-244
eduacin, 210
gobierno, 15
ingresos y salarios, 88, 110, 111
relaciones con EEUU, 214-215
sociedad multicultural, 166
Skidelsky, Robert, 187
Smil, Vaclav, 231
Smith, Adam:
influencia en el capitalismo ruso, 185,175
influencia en el marxismo y el comunis
mo sovitico, 133
opinin sobre el hombre econmico, 25
opinin sobre la civilizacin universal,
248
opinin sobre la competencia, 263

302

Falso amanecer

pensamiento ilustrado, 160


teoras sobre el capitalismo, 217
Sociedad de Naciones, 253
Solzhenitsin, Alexander, 206
Soros, George, 11,119, 247,250
Stalin, Joseph, 171, 174, 188
Steele, Jonathan, 185
Stillman, Edmund, 131
Stockman, David, 139
Stolypin, P. A., 178-179
Suecia:
economa, 97, 120
poltica de empleo, 120
Sumitomo, 220
Taiwan:
ingresos y salarios, 120-121
modernizacin econmica, 234-235,
243
Tawney, R. H., 229
Taylor, F. W 174-175
Thatcher, Margaret:
cada, 39-40
consecuencias de polticas, 38-50,50-55
desarrollo del thatcherismo, 37-39
desregulacin, 57
influencia en el mundo, 29
objetivos de libre mercado, 15-16,36
Thompson, Grahame, 85, 86-87, 89-90,
93,119
Thyssen, 126
Tobin, James, 254
Tratado de Libre Comercio de Amrica
del Norte (TLCAN), 63 , 68, 94
Trotsky, Len, 174
Truscott, Petter, 189-190, 194,208
Turqua:
modernizacin, 215
movimientos polticos, 132

Umehara, Takeshi, 213


Unidad Revolucionaria Nacional Guate
malteca (URNG), 70
Unin Europea, 38, 48, 51, 77, 129, 206
Unin Sovitica:
colapso, 65-66,77, 104, 157
comunismo de guerra, 171-181
criminalidad organizada, 198-200
influencia en China, 224-225
nueva poltica econmica, 179
perestroika , 65-66, 71, 179, 182-183
utopa de la Ilustracin, 13-14
Vase tambin Rusia
Van Tulder, Rob, 85
Voegelin, 135
Volkongonov, Dimitri, 179
Volkswagen, 127
Voltaire, 160
Von Pierrer, Heinrich, 123, 126
Wales, costes de trabajo, 111
Waswo, Ann, 218
Weber, Max, 53, 95, 217, 235, 245
Whitley, Richard D., 233, 235
Wilson, Dick, 234-235, 237
Wilson, Woondrow, 162, 259
Wolf, Martin, 222
Wooldridge, Adrian, 79-80
Yeltsin, Boris, 172-173, 183, 190, 204-205,
207
Zamyatin, Yevgeny, 175
Zapata, Emiliano, 69
Zapatistas, 69-70
Zedillo, Ernesto, 35, 68, 70
Zhirinovsky, Vladimir, 189
Zinoviev, Alexander, 179

.V

John Gray es profesor de Pensamiento


Europeo en la London School of Economics.
Colaborador de The Guardian y del Times
Literary Supplement, es autor, entre otros libros,
de Isaiah Berlin, Enlightenment's Wake y Voltaire
and Enlightenment