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Fenologayfisiologadelcultivodelcacao

GustavoA.Enrquez.

SeminarioTallerIn ternacional
Produccin,CalidadyMercadeodecacaosespeciales

UniversidadTcnicaEstataldeQuevedo
FacultaddeCienciasAgrarias
EscueladeIngenieraAgronmica

Quevedo,Ecuador
2123deNoviembredel2006

Fenologayfisiologadelcultivodelcacao
GustavoA.Enrquez.

Entre los factores que ms importancia tienen, desde el punto de vista del cacao, la
temperaturaylalluviasonsindudalosquepuedenlimitarla zonaparael cultivo,puestoque
stossonconsideradoscomolosfactoresclimticoscrticosparasudesarrollo.Sinembargo,en
algunoslugares,elvientopuedeser,sinlugaradudas,elfactorlimitantedemsimportancia,
sin considerar ninguno de los otros. La luz o radiacin solar se considera tambin como un
factorimportante.Elcacaoesunaplantaquesedesarrollabajosombra,perobajocondiciones
especiales de luminosidad y distribucin o provisin de agua, puede ser cultivada a plena
exposicin,aunqueenestoscasoslosrequerimientosdeotrosfactoresnodebenserolvidados,
como veremos ms adelante. La humedad relativa tambin tiene importancia puesto que de
ellapuededependerlafacilidaddepropagacindealgunasenfermedades,especialmente las de
la mazorca sin embargo, su importancia no puede ser equiparada a los factores antes
mencionados,peropodraserlimitantebajocondicionesespeciales.
Estos factores limitantes han concentrado el cultivo del cacao a un rea bastante
especfica. Siempre se ha considerado que los lmites para el cultivo del cacao, tanto al norte
como al sur del ecuador terrestre, estn a 20 aproximadamente. Sin embargo, bajo
condiciones excepcionales, como en el Estado de Sao Paulo, el cultivo se encuentra en una
latitud que va ligeramente ms al sur de lo que tradicionalmente se considera como lmite del
cultivo. Estos lmites se han llamado el "lmitefro".Este lmitefro enpases,dentrodel rea
delecuadorterrestre,puedenserporlaaltitud,lacualvariaralalejarsedelalneaequinoccial.
En algunos lugares del Ecuador se puede encontrar cacao en condiciones relativamente
buenas,aunos1.300msnm,aligualqueenColombiayVenezuela.EnelValledelCauca,en
Palmira,Colombia,secultivaaunos1.000msnm,conbuenosresultadoseconmicos.
Losotrosfactoresquepuedenlimitarlaproduccindel cacaosonlosfactoresdelsuelo.
Paraloscualesdaremossolamenteunapequeaexplicacin.

LATEMPERATURA
Elcacao no soportatemperatura bajo cero, aunque stas sean porpoco tiempo. Puede crecer
econmicamente en lugares donde la temperatura no baja de 15 a 15,5C. Las temperaturas
extremasmuyaltaspuedenafectarmomentneamentealgunadelasfuncionesdecualquierade
losrganosdelrbol,peroentodocaso,nuncahaylmitecaliente,sisetieneencuentaquees
uncultivoquedebeestaralasombrayqueporlotantolasaltastemperaturasprovenientesdel
contactodirectodelosrayossolaressedisminuyeconsiderablemente.
Enmuchosdeloslugaresdondemejor seproducecacao,latemperatura mediaflucta
entre 25 26C. Pero se pueden encontrar plantaciones comerciales de buenos rendimientos
enlugarescuyo promedioesde23C.Los21Ccomomediase llamael"lmite"medio anual
detemperaturapuestoqueseradifcilcultivarcacaopordebajodeestamedia.
Seconsideraquelatemperaturamnimamediaabsolutaesde10C,peroenlaprctica
sepuedeverqueenBrasil,enelEstadodeSaoPaulo,dondehaycacao,conunalatituddecasi
25 sur, hay mnimas absolutas de 4 a 6C y en los meses ms fros se pueden alcanzar
promediosmensualesde10C.
Latemperaturainfluyesobrealgunosfactorespertinentesalrboldecacao,talescomola
formacin deflores ymadurez delfruto.Cuandostafluctaalrededorde21C menos,casi
no hay formacin de flores, mientras que cuando alcanza 25C, las flores se forman
normalmente. En Pichilingue, Ecuador, donde las medias mensuales de temperatura nunca

bajan de 22,8C, se pueden tener mazorcas durante todo el ao, aunque durante algunos
meseslascosechassonbastantebajas,peroesosedebeaotrosfactores.
El tiempo de maduracin de los frutos tambin es afectado por la temperatura, pues
durantelosmesesmscalurosos,stosmaduran entre140 y 175das,mientrasque cuando
maduranenlosmesesmsfrosofrescos,tardanentre167y205das.Sehallegadoacalcular
una frmula para estimar el nmero de das aproximados, necesarios para la maduracin del
cacao
2500
N=
T 9
DondeNeselnmerodedasdemaduracin.Teslatemperaturamedia diaria,despus de
lapolinizacin.
Latemperaturatambin afectala calidad dela manteca de cacao, pueslastemperaturas
bajasaumentanlaproporcindegrasasnosaturadasenlassemillasdecacao,lo queprovocaun
bajopuntodefusindelamanteca.
Latemperaturaafectalaaperturadelasyemasylasbrotacionesfoliares.Seestimaque
unadiferenciade9Centrelamximaylamnima,durantelasmediasmensuales,provocauna
brotacin. En los lugares ecuatoriales, estas diferencias se mantienen bastante bajas durante
casi todo el ao, aunque entre diciembre y abril durante algunos das pueden alcanzar estos
niveles,provocandonuevasbrotacionesduranteestapocaenlamayoradeloscacaotales.
Otra parte del rbol afectado por la temperatura es el tronco, pues con temperaturas
inferioresa25,5Csedetienesucrecimiento.Enalgunoslugares,esteefectopuedeconfundirse
conlacantidaddelluvia.
Tambin la materia orgnica se afecta por la temperatura, pues cuando sta sube de
25C, aqullas se descomponen rpidamente, llegndose al caso de que la descomposicin es
msrpidaquelaincorporacin,pudiendoquedardesnudoelsuelo.Especialmenteencultivosa
plenaexposicin.
Por ltimo, la temperatura puede influir en el desarrollo de algunas enfermedades
criptogmicas,comoPhytophthorapalmivoraopudricinnegra,cuyadiseminacinyataquese
hacemuysevero cuandolatemperaturabajade15,5C.
Varios son los factores que afectan, la temperatura, tales como latitud (ecuatorialidad),
topografa,nubosidadycaractersticasdelasprecipitaciones.Muchosdeestosfactoressevan
alterandoporelusodesombraadecuadaencada lugar
ELAGUA
Enlamayoradelasregionescacaoteras,lacantidaddelluviaexcedelaevapotranspiraciny
por lo tanto, el agua debe ser eliminada por otros medios. Si los suelos no son suficientemente
drenados, la planta de cacao puede sufrir algunos daos y la produccin puede reducirse
considerablemente.Porotroladolaplantadecacaoesextremadamentesensiblealafaltadeagua,
pueslosestomasdelashojassecierrananconpequeoscambios(3,3%)enelcontenidodeagua
de ellos. El cierre de los estomas induce a una rpida baja del poder fotosinttico de las hojas, por
consiguiente del poder de produccin de la planta. Si la falta de agua es persistente, la muerte de los
tejidoso"quema"sobrevienerpidamente,conlamuerteycadadelashojas.
EnalgunoslugarescomoQuevedo,algunosmesesnocubreneldficitdeevapotranspiracinsin
embargo,losrbolesnosevenafectadosdebidoavariosfactores.Primero,ala baja temperatura de la
poca,alaproteccindelasombrayalaaltahumedadambientaldelazonaduranteesosmeses.En
estoslugareslospicosdeproduccinestn asociadosalacantidaddelluvia.Silatemperaturase eleva
durantelosdasdesequa,seradesastrosoparalaplantadecacao,especialmentecuandoselacultiva
sinsombra.

La cantidad de lluvia que satisface al cultivo oscila entre 1.500 y 2.500 mm, en las
zonas bajas ms clidas y en 1.000 y 1.500 mm. en las zonas ms frescas o los vallesaltos,como
Quinsaloma,Echanda,Moraspungoy otroslugaresaltosdelpas.
En aquellas zonas donde la lluvia es mayor a los 4.000 mm por ao, el cacao solamente
podra ser econmico en un suelo muy bien drenado o en suelos accidentados donde no haya
acumulacionesdeagua.Elanegamiento,sinqueel aguacorra,porunosdasprovoca unaasfixiadelas
racesysumuerte,loqueredundaenalgunoscasosextremosenlamuertedelaplanta. Ladistribucin
delalluviamensualmentejuegaun papel muy importante, tanto porsufaltacomoporsuexceso.
Silapocasecaseprolongarelativamenteenunazona,lacosechasepuedeconcentraren
perodoscortos(picos),mientrasqueenlugaresdondenohayese"perodoseco muylargo,sepuede
tenercosechapermanentedurantetodoelao,condosotrespicos nomuypronunciados.

ELVIENTO
Ya vimos comouna hoja que perda agua en pequeas cantidades debido ala temperatura
delambiente,cierrasusestomas.Delamismamanerasepierdeaguadebidoalapresenciadeuna
brisapermanente,pueslashojasdejande trabajar,sesecanymueren.Sielvientoesdeciertaintensidad,
lashojassecaenprematuramente.
En las reas costeras, donde los vientos son muy comunes y pueden alcanzar velocidades
considerables,elusodecortinasrompevientoseslomscomnyrecomendado.Silavelocidaddelviento
no es mayor, los rboles de sombra defienden suficientemente el cacao como para que ste no sufra
daos.
Hay muchas especies que se pueden usar como cortinas rompevientos, pero siempre se debe
tenderausarespeciesquepuedantenerotrautilidadcomofrutalesomaderafina.
El origen del viento tambin puede ser importante, pues vientos que vienen del mar
generalmente sonhmedos,perovientosquevienendelosdesiertossonmuydesecantes enlos
cacaotales.
Unavelocidadde1m/segnoesmuydainaparaelcacao,peromsde4m/seg(15km/seg)
puedehacermuchodao.

SOMBREAMIENTO
Debidoaquealcacaoselehaencontradocreciendobajootrosrbolesmsgrandesyaque
sucultivohasidotradicionalmentebajosombra,sehadichoqueestpicamenteumbrfilo,oamigo
delasombra.Laevidenciaexperimentalhademostradoquesepuedetenercacaosinsombra.En
Pichilingue, en un experimento con parcelas pequeas (20 plantas por parcela y cuatro
repeticiones), se encontr que las plantitas creciendo a plena exposicin fueron sensiblemente
ms pequeas, pero comenzaron a florecer yfructificar mucho antes que aqullas que crecieron
bajotrestiposdiferentesdesombra.
Actualmentesesiembracacaoclonalsinsombra,perorequieredegrandescantidadesdeagua
y defertilizantesparaproducir enbuenaformacomoeselcasodelCCN51.Sinembargo,esmuy
difcil instalar un cacaotal a plena exposicin, debido a los graves problemas con las hierbas
competitivasyelcombatedeinsectosporestaraznesconvenientetenersombratemporalporlo
menos21/2a3aos.
Elefectodelasombraaliniciarlaplantacinnosloesdereducirlaluz,sinotambinelde
reducirelmovimientodeairequeperjudicaalaplanta,igualomsqueelefectodetemperaturay
luz unidos. Una vez que el crecimiento de la planta ha permitido un autosombreamiento, la
sombrayanosertanindispensableypuedeiniciarselaeliminacindeellahastallegaraunbuen
puntodeequilibrio.
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ElefectodelainteraccindeluzconlafertilidadsepuedeobservarenlaFig.1,enlacualse
notaquebajounaintensasombra,anunafertilidadmuyaltanoincrementamucholaproduccin.
Encambio,enuncacaotalconsombreadomuybajooliviano,elincrementodelafertilidadaumenta
considerablemente los rendimientos. Es por lo tanto necesario encontrar, en cada lugar, el punto
crticodeestosdosfactores.
La evidencia experimental en Ghana demuestra que a plena exposicin, los rboles de cacao,
luegodealgunosaosdebuenaproduccin,comienzanadeclinar.
Envarios pasessehapodidoobservar quelaeliminacincompleta delasombra,encacaotales
dealgunaedad,lleva consigounrpidoincrementodelrendimiento,peroqueprontosedeteriora
laplantacinconlamuerteregresiva,otrasenfermedades,ataquedeinsectosyfinalmentelamuerte
del rbol. Es indispensable una buena sombra por regla general un 50 % inicial garantiza un
ptimodesarrollodelasplantas.
Los rboles de Gliricidia sepium, Erythrina poeppigiana y ciertas especies de Inga, son
excel ent es para este propsito. Se ha insistido en el uso de rboles leguminosos para sombra,
perorbolesnoleguminosospuedentambinusarseventajosamente.

Figura 1. Relacin sombrafertilidad. Respuesta prctica del efecto de la sombra sobre la


productividad, en tres diferentes condiciones de riqueza del suelo. (Ilustracin: Galo
Tabango).
Los rboles de sombra deben podarse una o dos veces por ao para graduar
convenientementelacantidaddeluzysombraquedebeproyectarsobreelcacao.

Lasplantasdesombraencacao
Elcacao,comovimos,essidoconsideradocomounaespecieumbrfilaesdecir,querequiere
sombraparasunormaldesarrollo.Debidoalaescasezdealimentos,deproductosmaderablesde
buenacalidadyalafaltadeenergticoseneltrpico,elsombrodelcacao,ademsdecumplirsu
misinespecfica,puedepasaraconvertirse en un cultivo tanimportantecomoaqul,paramaderas.
Por esta razn se deben escoger especies que cumplan ciertos requisitos mnimospara ese
propsito,comoserderpido crecimiento,noocasionarinterferenciasenelnormaldesarrollodel
cacao, y estar adaptadas a las zonas cacaoteras adems de proporcionar subproductos
econmicos,queayudenapagarlosgastosdeinstalacinymantenimientodelcultivo.
Teniendoencuentaloanterior,estetemasehapreparadoconelpropsitodedaraconocerlas
ventajasydesventajasquetienen variasdelasprincipalesespeciesqueseutilizancomosombroen
loscacaotales,as comodescribirlascaractersticasdeotrasdeusopotencialydealgunasquehan
demostradoserincompatibles con elcultivodelcacao.
Se describen los efectos fisiolgicos de la sombra y las caractersticas principales de las
diversas especies, de acuerdo a los tres tipos principales de sombra recomendados: inicial,
transitoriaypermanente.

Efectosfisiolgicosdelasombrasobreelcacao

El cacao en estado natural, en el lugar de origen, vive en asociacin biolgica con otras
especies como palmeras, rboles y arbustos pequeos. Algunas de las ms comunes entre esas
especiesson:Astrocaryumsp.,Ravenalaguyanensis,Euterpeedulis,Maximilianamaripa,Orbgnya
speciosa,Heliconahumilis y Socrateaexorrhiza.

Accinfisiolgicadelaluz

Por su accin trmica, ms que luminosa, la luz es el principal factor ambiental que afectalos
siguientesfenmenosfisiolgicosdelaplanta:
a)
b)
c)
d)

Transpiracinoprdidadeagua.
Crecimiento.
Actividadmetablica.
Caractersticasqumicas.

ObservacionesrealizadasenCostaRicamuestranqueparaunatemperaturadelairede28C,
intensidaddeluzde13.500bujas/pie,yhumedadrelativadel68porciento,latemperaturadeuna
hojaalsolesde46a48C,mientrasqueladeunahojacolocadaalasombraesde28C.Seha
demostrado,adems,queunahojaalsolalcanzavaloresde18a20C,porencimadelatemperatura
delaire.
Ese pronunciado calentamiento de las hojas por efecto del sol trae como consecuencia un
considerableaumentoenlapresindelvapordeaguadentrodelosespacios intercelulares,forzando
su escape a travs de los estomas. Por esta razn la transpiracin de una hoja al sol es
considerablemente ms acelerada, pudiendo ser dos o tres veces mayor a la de una hoja a la
sombra.
El crecimiento del rbol del cacao es mayor durante los meses ms calientes del ao, que
tambintraenunamayorluminosidad. Sehadeterminadoqueelcrecimientodeltroncoesmucho
mayordurantelosmesesms calientes,reducindoseavaloresmnimos durantelosmesesms
fros.
Entrelosfenmenosafectadosporlaaccindirectadelaluzpropiamentedicha,oluminosidad,
sepuedencitar:lafotosntesis,laaperturadelosestomas,elcrecimientooalargamientodelasclulas,
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lacomposicinqumicaylascaractersticasfsicasdelasgrasasdecacao,lapocademaduracinde
losfrutosylaintensidaddelafloracin.
Ventajadelosrbolesdesombra
a)

Elcacaobajo laproteccindelasombrademandamenoscantidaddenutrimentos debidoa


lascantidadesbajasdelosproductosdefotosntesis,yaquenorequierendetantonitrgeno
y fsforo para formar protenas, ni tanto potasio para estimular el crecimiento y acelerar la
translocacindecarbohidratoshaciaelsistemaradical.Porestarazn,bajosombraintensa,el
cacaotienemenoresrendimientosylaadicindefertilizantesnodaunarespuestapositiva.

b) Los rboles de sombra proporcionan condiciones ambientales ms estables. En Trinidad, se


lleg a la conclusin de que las abundantes floraciones acompaadas de grandes
fructificacionessolotienenlugardurantelosperodosuniformesdehumedad.
En Baha, Brasil, se determin que la humedad anual promedio del aire en cacaotales
colocadosaplenaexposicineradel85%,mientrasladeloscolocadosalasombraeradel
90,4%.
c)Losrbolesdesombrapermitenunmejorusodelosfertilizantesaplicadosalcacao,puesel
fertilizantequeseperderaporlixiviacinesaprovechadoporlosrbolesdesombro.
d)

Losrbolesaportanmateriaorgnicaalsuelomejorandosuspropiedadesfsicas,ylashojas
que caenalsueloliberan nutrimentos.
Se estima que en Ghana los rboles de sombra dieron 2000 kg de hojarasca por ao,
conteniendo18,4kgdenitrgenoy1,8kgdefsforo.
LaErythrinaenTrinidadcontieneenlosndulosdelasracescuatroporcientodenitrgeno,
las hojas dos a tres por ciento y las flores tres a seis por ciento. La cantidad de nitrgeno
agregadoporlacadadelasfloresessolamentede22,5kg/ha.Unacosechade226,75kgde
cacaoseco extrae13,44kgdenitrgenoporhectrea,aproximadamente.

e) La sombra protege a las hojas del cacao contra el efecto directo del sol, el cualejerce una
accin restrictiva sobre el crecimiento de las mismas. Ademsel sol produce quemaduras, lo
quefacilitaquelosvientosrompan,"quemen"yarranquenfcilmentelashojas.
f)

La sombra adecuada disminuyelaincidencia de ciertosinsectos y enfermedades, tales como


Phytophthorapalmivora,Monliaroreri y Trips.

g)

Losrbolesdesombraproporcionanvariossubproductos comolea,frutas,aceites,madera,
fibras,etc.

h) Extraennutrimentosdelaspartesmsprofundasyluegolosdepositansobrelasuperficieen
formadehojasyramas.
i)

Ayudanamantenerbuenambienteparalapermeabilidadylaaireacindelsuelo,loquetiene
especial valor para aquellos suelos propensos a la inundacin. Adems protegen los suelos
aumentandolainfiltracinydisminuyendolaescorrenta,evitandoaslaerosin.

j)

Disminuyenloscostosdeproduccin,alproducirseingresos adicionales.

k)

Disminuyenyreducenelcrecimientodemalashierbas.

l)

m)

Reducen la temperatura del suelo, evitando la prdida del manto o cobertura muerta, como
consecuenciadelaquemaocombustinmsintensayaceleradadelamateriaorgnicaquelo
compone.
Danmayorlongevidadalaplantacin.
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n)

Otrodelosefectosbenficosdelasombraeslaintercepcindelluvias.

o)

Losrbolesdesombraprotegenalcacaodelefectonegativodelosvientos.

p)Lasombradelcacaocontribuyealaumentodelaflorayfaunadentrodelcacaotal,yenel
suelo,lamicrofauna,floraymicroorganismos.

Desventajasdelosrboles desombra
a)Lamayordesventajadelsombroessindudaladisminucindelaproduccin.Laplantalibre
deplagas, en suelofrtil y sinmalezas, produce ms al sol que ala sombra mal calibrada.
Porefectodelprocesodefotosntesis,cuandomsluz,mayorproduccin.
b)

Los rboles de sombra compiten por suelo, agua y nutrimentos con el cultivo de cacao,
especialmentecuandotienenracesmuysuperficiales.

c)

Losriesgosdedaosenelcultivodelcacao,seaumentanalhacerlacosecha,talasopodas
delosrbolesdesombra.

d)

Lasombrapuedentrasmitiralgunasplagasalcultivodelcacao.

e)

Contribuyenalaprdidadeagua subterrnea delsueloportranspiracin

Caractersticasquedebenreunirlosrbolesdesombra
Rara vez se encontrar un rbol que rena todas las caractersticas deseables para servir
comosombraenelcacao.Sinembargo,sedebetratardeseleccionaraquellaoaquellasespecies
conmejorescualidades.Engeneral,sedebentenerencuentalossiguientesaspectos:
a)
b)

Lacopadelosrbolesparasombradebeserextendidadetalmaneraqueinterceptelosrayos
solaresperopermitaquelaluzsefiltreatravsdelfollaje.
Elsistemaradicaldebeserprofundoparaquenosedesarrolleenlamismareadelcacao.De
esta forma, no compiten por nutrimentos con el rbol de cacao, ni transpiren la humedad
superficial.Adems,elsistemaradicaldebeevitarquelosrbolesdesombrasecaiganconlos
vientos.

c)

Sedebenpreferirrbolesconhojascompuestasydeportepequeoparaquepermitanelpaso
delaluz.Adems,debenretenerelfollajedurantelaestacinseca.

d)

Seprefierenlosrbolessinespinas,loquepermite regularfcilmenteelsombro pormediodelapoda.

e)

Se prefierenlasleguminosasporqueestasincorporannitrgenodelairealsuelo.Sinembargo,
no es necesario circunscribir la seleccin de rboles para sombra alta a las leguminosas, si
dentrodeellasnosedisponedeuntipoadecuado.

f)

Los rboles para sombra deben ser especies de rpido crecimiento y vida larga,
comparativamenteconladelcacao.

g)

Debenserderpidayfcilregeneracin.

h)

Nodebenseratacadosporplagasdeimportanciaeconmica,nitransmisoresdelasmismasal
cacao.

i)

Algunos rboles que son ideales para una zona, no lo son para otras. As tenemos que
LeucaenaleucocephalaseusamuchoenIndonesia,NuevaGuineayalgunosotrospasescon
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estacinsecacorta,peronoesapropiadoparaaquellaszonasquetienenestacinsecalarga,ya
que bajo estas condiciones esta especie produce gran cantidad de semillas, llegando a
constituirseen maleza.
j)

Nodebenrequerirmuchoscuidados,debenserfcilesdemanipularyadaptablesalascondiciones
ecolgicasdelcultivo.

k)

Sitardanunpocoencrecerdeben sersembradosconanticipacinalcacao

Sombro transitorio
Losrbolesparasombrotransitoriodebentenerlassiguientescaractersticas:
a)
b)
c)
d)
e)
f)
g)
h)

Decrecimientorpido.
Quedensombrayabrigosuficiente.
Conaptitudparaconservaryanmejorarelsuelo.
Su distribucin no debe alterar el trazado de la plantacin, para que esta quede perfecta al
quitarestesombro.
Debenserfcilesdeeliminaralcrecerelsombropermanente.
Deben dar algn producto til al agricultor. Generalmente, de estas especies depender la
viabilidaddecultivarsatisfactoriamenteel cacao.
Nodebenserportadoresdeplagasdelcacao.
Debenserresistentesaplagas,lomismoqueavientosfuertes.

A continuacin se detallan las especies ms comnmente usadas como sombro transitorio del
cacao:

Cajanusindicus(C.cajan).Nombrecomn:Guandul,frjoldepalo,gandul,gandur.Arbustocon
ramificacin de muy abierta a escasa, de hasta tres metros de altura, follaje poco denso y hojas
trifoliadas. Es de rpido crecimiento, vive hasta siete aos, y su multiplicacin se hace por semillas,
sembrandotresocuatrosemillasporsitioa50cmentrelas plantasjvenesdecacao.Nodejarmucho
tiempo en el campo, pues luego de los tres aos, son susceptibles al mismo organismo del mal de
machetequeatacaalcacao.
Produce semillas de alta calidad culinaria, adems de 5 a 6 kg de lea/planta/ao y hojas y
residuosenriquecedoresdelsuelo.

Colocasia esculenta. Nombre comn: Malanga, coyoman, y otros. Su uso como sombro
transitorioserestringealospasesdelPacficoSur(Malasia,Borneo,etc.),dondetieneabundante
usoyesdefcilcomercializacin.Producetubrculoscomestibles.
Carica papaya. Papaya o lechosa. Se utiliza mucho en Amrica del Sur, muchas veces en
formanoordenada.Sesiembraaladistanciadelcacaoenlosintermediosparafacilitarsucosecha
y manejo. Planta que es atacada por muchas plagas, de fruto muy perecible, pero de muy buen
precioenelmercado.
Canavalia spp. Nombre comn: Canavalia, haba de caballo, feijaoespada (Brasil). Apropiada
parazonashastade4.200mmdeprecipitacin,sueloscidosconpHde4,3a6,8ytemperaturas
entre14a27C.Sepuedesembrarenalturashastade1800msnm.
Flemigiavestita.Contiene9,3%deprotenayseusacomosombrotransitorioenColombiay
Papua NuevaGuinea.Producetubrculoscomestibles.
Leucaena leucocephala (L. glauca). Leguminosa que puede ser utilizada como sombro
transitorio o permanente. Su multiplicacin es por semilla y por estacas. Su sistema radical
profundo,lahacenenesteaspecto,elmejordelosrbolesconocidosparasombro.Fueradeser
unaplantaaltamentenitrificantealsueloproduceforrajealtamentepalatable alganado,digestibley
nutritivo.
Porserderpidocrecimiento,seapreciacomoproductoradelea,ademsdeserbuenafuentede
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madera para papel, pulpa, postes y material de construccin. En Indonesia yCentroamricatiene


usosmedicinales.
Suslimitacionesson:enelevacionesde50msnmsucrecimientoseretardanecesitasuelosbien
drenados y con abundantes nutrimentos y es difcil que sobreviva en suelos cidos. Si no se le
podacontinuamente,puedeproducirmaraasdensas,comosisetrataradeunamaleza.
Manihotesculenta(M.utilissima,M.edulis, M.uttlis,M.ahipi).Nombrecomn:yuca. Se utilizaen
algunas zonas como sombro "transitorio de urgencia" en caso de que por alguna razn falle el
sombrotransitorioregular.Esunaplantaquerequieredemuchosnutrimentos parasudesarrollo,
porloquenosedebeabusardesuuso.Nosedebesembrarcercadelasplantasdecacao,puesal
cosechar layucasepuede perjudicarelcacao.

Musa sp. Varias especies banano, pltano y orito. Son las plantas ms utilizadas como
sombrotransitorioentodosloslugares,porsualtaproduccin,facilidad enlacontinuidaddelas
plantas (cepas), fcil mercadeo por su alto consumo.Generalmente se siembra un ao antes de
sembrarelcacao,con elfindequelaprimeracosechaproduzcalosrecursos necesariosparala
siembradelcacao.
Lasdistanciasdesiembramsutilizadasvarande4x4a3x3mencuadradootringulo,pero
tambinsesiembraenformadebarreras,colocandoestasenelsentidocontrarioalapendiente,a
una distancia de dos metros entre la barrera y colocando stas de tal manera que entre ellas
quedentresocuatrolneasdecacao.
El sistema radical del pltano y del banano es muy superficial y una vezsembrado el cacao,
aprovechan en parte el fertilizante aplicado a ste. La sombra que produce esapropiadapara los
arbolitos de cacao. Tambin en algunoscasosproporcionaexcelente sombro a partir de los seis
meses despus de sembrado el cacao. Producen su primer racimo a los 12 meses
aproximadamente.Unavezquehacrecidoelsombropermanente,sonfcilesdeeliminar.

Ricinus communis. Nombre comn: Higuerilla, castor. Planta que produce semillas con
contenidodeaceitefino.Suusoseharestringidoporserunaplanta"agotadora"delsuelo.
Tephrosia vogelii .Nombrecomn:Barbascoafricano.Leguminosadebajoporteyescasofollaje.
Crece hasta 2,5 m de altura y se siembra en forma de chorrillo a 10 15 cm entre las calles del
cacao.Fructificaalos10mesesyduradosaos.Seusacomovenenoeinsecticidacontrafidos.
Zeamays.Nombrecomn:Maz.Sesiembradosotresmesesantesdesembrarelcacao,de
modo que al abrir el hueco para el mismo, este quede en el centro de un tringulo cuyos lados
tienenaproximadamenteunmetroyencuyosvrticesvanlasplantasdemaz.Noesmuy usadoen
nuestromedio.
Plantasparasombropermanente
Sedescribenbrevementelasespeciesmsapropiadasparaelsombropermanentedelcacao,con
lasventajasylimitacionesdecadauna.

Albizziamoluccana.ElnombrecomnesAlbiciaalcanzade25a30mdealtura,seadapta
muybiencomo sombro.Conhojasnictinsticas,decrecimientorpido,se adapta aelevaciones
bajasomedianasconclimasmuyhmedosohmedos.Puedealcanzarensusombrahasta20m
dedimetro.Viveent re 25y40aos.
Otras Albicias, pueden ser usadas como A. lebbek, A. stipulata, A. odoratissima, A.
procera,cuyostroncospuedenvariarde12a30mdealtura.

Aleurites triliba. Euphorbiacea de porte alto, de rpido desarrollo, hojas grandes y


persistentes, de sistema radical profundo. No se conoce problemas serios de plagas. Algunas
otrasespeciesque sepuedenusar deestegneroson:A.montana, A.fordii,A.trispermayA.
cordata.
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Anacardium excelsum . Comnmente llamado mijao, puede alcanzar enormes


dimensiones de copa al ta y frondosa, da una sombra tenue o liviana. Muy popular en
Venezuela. Sistema radical profundo y fuerte, resiste vientos rpidos. Sus frutos pueden ser
utilizadosenlaalimentacinanimal,puessonmuygrasosos.
Cedrella odorata (C. mexicana). Se conoce como cedro amargo. Crece bien en zonas
bajas con climas secos o hmedos, de suelos bien drenados. Buena madera, para muchos
usos.SepuedeusartambinlaespecieC.toona,deorigenasitico.
Cocos nucfera. El coco es una palma muy usada como sombra de cacao en la India,
Malasia, Filipinas, PapuaNueva Guinea, etc especialmente cuando tiene ms de 10 aos de
edad,pocaenqueelcacaosesiembracmodamente.
En algunos lugares la asociacin con el cacao ha resultado en un incremento de la
produccindecoco.Tambin,juntoaamboscultivos,poralgntiemposehacultivadomaz,aj
(chile), coliflor,tomate,lechuga,yalgunasotrasespeciesdeciclocorto.Elcocoseadaptamuy
bienenlugaresbajos(hasta600m)ylosrequerimientosdesuelossonmuysimilaresalcacao.

Cordia alliodora. El laurel es una especie de madera fina que crece muy bien hasta los
1.500 msnm, puede crecer hasta 25 m de altura y 90 cm de dimetro, muy difundida en los
trpicos. Es muy comn encontrarlo mezclado en cacaotales y cafetales de los pases
ecuatoriales y tropicales. Es de rpido crecimiento, sistema radical profundo, se auto poda, es
desombratenue.Seprestaparahacersiembrasestrechas,yentresacasregulares.
DalbergiatucurensiselgranadilloyD.sissoo,sonleguminosasderpidocrecimiento,copano
muydensa,maderafina,declimashmedosamuyhmedos.
Gnero Erythrina. En este grupo se consideran varias especies con nombres comunes,
similares o que se confunden en Centro Amrica. E. fusca (E. glauca), llamado tambin poro
blanco, bucar inmortal, bucar pionin,cambulo, esunaespeciepopularusadapordebajode
los 600 msnm. E. velutina llamado bucar mortal, inmortal, es muy comn en Trinidad,
Venezuela, Ecuador. Tronco espinoso, cuyas espinas van desapareciendo con el tiempo. E.
poeppigiana, llamado poro gigante, madre del cacao, bucar anauco, cachimbo, es quiz la
especiemsusadaparasombradecacaoentodosloslugares.
Especiesderpidocrecimiento,fciles depodar,porloqueladistanciadesiembrapuede
variarmucho.Especiesdehojascaduceas,quepuedensermodificadasporelsistemadepoda.
Sondefcilmultiplicacintanto sexual como asexualmente.No resisten fuertes vientos. Alser
podada la planta, el sistema radical contribuye a mejorar mucho el suelo, junto con las hojas y
ramasdelrbol,quepromuevenunrecirculamientoabundantedenutrimentosdelsuelo.
SepuedenusartambinalgunasotrasErithrinascomo:Eindica,E.lithosperma,E. edulis.
Frutasasociadasalcacao
Acontinuacinsedetallanlosfrutalesquemscomnmenteseencuentranasociadosconelcacao,y
sedansusprincipalesventajasydesventajas:

Anacardium occidentale (maran, caj). Se asocia con el cacao, con aparentes buenos
resultados.Producefrutosaceitososdediferentesusos.
Anonceas (guanbana, chirimoya, anona). Producefrutos suculentos pero su porte esmuy
escaso,lomismoquelasombraqueproporciona.

Artocarpuscommunis (rboldelpan).SeutilizaenAsiacomopartedelaalimentacin,sushojasy
frutossonmuypesados,dedifcildescomposicinyes hospederodeinsectos.
Bertholletiasp.(castaadePara).Susombraesmuydensaporloquedebesercontinuamente
podado.Producesemillasdefcilcomercializacin.
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Carica papaya (papaya). Se usa como fruta fresca, para enlatados y para la extraccin de
papana.Seledebeusarmscomosombrotransitorioquecomosombropermanente.
Ctricos (naranjas, limones, etc.).Asociacinmuy comn en elcampo pero nocomo plantacin
sinorbolesindependientesymuyralos.Seles usams como sombro decaf.Sonportadoresde
insectos.

Eugenia jambos ("pomarrosa" manzana rosa). Tiene limitaciones por ser su copa muy baja y
densa.

Mangiferaindica(mango). Su sombra esmuy densa,aunque existen variedadesconlacopa


msraleada.SuasociacinconcacaoescomnenAsia.
Mammosum alocarpum (zapote). Asociacin muy comn en Mxico, con aparentes buenos
resultados.
Musasp.(pltano,banano,orito).Excelentecomosombrotemporal.Enzonasbienhmedas
dondesucrecimientoesalto,seusacomosombropermanente.

Myristicafragrans(nuezmoscada).Lentocrecimientoysombradensa,dezonasmuyhmedasy
tierrasbajas.

Perseaamericana(aguacate,palta).Asociacincomn.Susombraesdensayesportadorade
insectos.

Pouteriazapota (zapote). AsociacincomnenCostaRica.


Pouroumacecrepaefolia (uvilla). rbolamaznicodeusopotencialcomosombro,producefrutas
de buen sabor comnmente usadas por los nativos de la zona. Son rboles tpicos de zonas
hmedasbajas.
Spondiasdulcs,yupln,ambarella,jocote,judo.AsociacincomnenCentroamrica.
Terminaliacatappa(almendrn).Mantieneciertadesnudezporlargosperodos,originando
buen "mulch".

Hevea brasilensis. Comnmente llamado caucho, hule, gebe, siringeira en Brasil, es una
especiequeseestusandomuchoconbuenxitogeneralmentesesiembraenhileraspareadas,
permitiendoalcacaounbuendesarrolloyproduccin.Hayquetenermuchocuidadoenelaspecto
fitosanitariodeambasespecies.Seacostumbrasembrarel cacaocuandoelcauchoestestablecido.
GneroInga.Sepuedenusarunas10especiesdeIngas,comosombraparaelcacao.Las
mscomnmenteusadasson/.edulis,I.laurinae/.oerstediana.Selesllamacomnmenteguabas.
Especies de rpido crecimiento, defcil manejo. Sushojas caen durante todo el ao, aportando
importantescantidadesdeelementosnutritivosalsuelo.Fcilesdereproducirporsemilla.Dafrutos
comestibles,muydelicados,debuen comerciolocalenlaszonasdondecrece.
Otras especies comnmente usadas para sombra son: Inga vera, I. fagfolia, I. punctata, I.

marginata,I. mollifolia.
Pithecolobium saman (Samamea saman). El Samn, algarrobo o cenzaro, es un rbol de
rpidocrecimientoquepuedealcanzar2030mdealtura.Escaducifolioymuyadaptableazonas
secasyridas.rbolmuygrande,difcildepodar,deramasquebradizas,conracessuperficialesy
demaderafina.
GneroTerminalia.Algunasespeciesdeestegnerosepuedenusarcomosombradelcacao.
Comoesunrboldeporteelevado,defusterecto,casicilndrico,esnecesariohacerpodasdelos
pisos bajos a fin de darle una mejor forma para el desarrollo del cacao. Las ramas son
perpendiculares al tronco y en pisos. Se deben dejar solo los pisos ms altos. Sistema radical
bastanteprofundoybiendesarrollado.Sedebeusarde80a100rbolesporhectrea,Sepueden
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usarespeciescomo:T.amaznica,T.brassii,T.myricocarpa,T.superba.
A continuacin se mencionan algunas palmceas (con excepcin del coco, que se explic
anteriormente)quepuedenserbuenas comosombroparaelcacao.

Guilielma gasipaes, chontaduro, buen alimento humano, alcanza 20 m. Euterpe oleracea,


euterpes,tambinalimenticia,alcanza15mdealtura.Elaeisguineensis,palmaafricana,alcanza
hasta20m,buenalimentohumanocomoaceite.

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