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Aportes de Marie Curie

A) La radioactividad
Marie Curie investig qu algunos elementos emitan rayos de Becquerel
(Becquerel fue el primero en descubrir este rayo, pero no pudo
comprenderlo porque era distinto a otros rayos). Midiendo la intensidad de
la radiacin emitida por todos los elementos conocidos, encontr que
nicamente el torio y el uranio emitan estas radiaciones y bautiz el
fenmeno con el nombre de radioactividad. La intensidad de la radiacin era
proporcional a la cantidad de elemento emisor, de lo cual se deduca que el
fenmeno era una propiedad atmica. Observ que algunos minerales de
uranio eran ms activos de lo que hubieran debido serlo si toda la actividad
emisora fuera debida al uranio y supuso la existencia de un elemento
desconocido con una capacidad emisora muy superior a la del uranio. Esta
hiptesis se vio confirmada con el descubrimiento de dos nuevos elementos,
el polonio y el radio.
La radiactividad es ionizante, es decir, la radiacin libera electrones de la
materia que encuentra en su camino, lo que se aprovecha en los contadores
para medir la radiactividad. Esto es tambin la causa principal de que dicha
radiacin sea nociva para los organismos vivos. En general, las pequeas
dosis de radiacin emitidas por la tierra o el espacio son inofensivas, pero
en mayores cantidades provocan graves daos, principalmente en las
glndulas sexuales y en los tejidos de la mdula sea donde se fabrican los
glbulos sanguneos. Esto obliga a adoptar grandes medidas de seguridad
en las centrales nucleares, cuyos residuos radiactivos deben almacenarse
en recipientes cerrados, a prueba de radiaciones, durante cientos de aos.

B) El Polonio
Tambin conocido como Radio F y fue posteriormente renombrado en honor
a la tierra natal de Marie Curie, Polonia. Fue el 1 elemento descubierto por
el matrimonio Curie mientras investigaban las causas de la radiactividad de
la pechblenda. La pechblenda, tras eliminar el uranio y el radio, era incluso
ms radiactiva que estos elementos juntos. Esto les llev a encontrar el
nuevo elemento.
Se utiliza en dispositivos destinados a la eliminacin de carga esttica, en
cepillos especiales para eliminar el polvo acumulado en pelculas
fotogrficas y tambin en fuentes de calor para satlites artificiales o
sondas espaciales. Mezclado o aleado con berilio, el polonio puede ser una
fuente de neutrones.

C) El radio
Mientras estudiaban el mineral uranio en esa mezcla de , los Curie retiraron
el uranio de l y encontraron que el material restante an era radiactivo.
Entonces produjeron una mezcla radiactiva hecha principalmente de bario
que daba un color de llama rojo brillante y lneas espectrales que no se
haban documentado anteriormente. En 1910 el radio fue aislado por Curie y
Andre Debierne en su metal puro mediante la electrlisis de una solucin de
cloruro puro de radio usando un ctodo de mercurio y destilando en una
atmsfera de hidrgeno.Antiguamente se usaba en pinturas luminiscentes
para relojes y otros instrumentos. Ms de cien pintores de esferas de reloj.
Tambin se mezclaba con pastas dentales, chicles, cremas y una infinidad
de cosas ms. Se brindaba con Radithor, y a menudo, este elemento se
empleaba en los cristales, para darles una tonalidad verdosa brillante en la
oscuridad. La razn de todo esto es que todo lo que contena radio
significaba avance.

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