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Los 6 Tipos de

Emociones Bsicas
Existen muchos tipos de emociones dentro del ser humano y
por ello se han creado diferentes criterios para clasificarlas entre
los distintos autores a lo largo del tiempo. Actualmente,
la Psicologa Emocional ha comprobado que las emociones son
una parte fundamental en el bienestar del individuo. Adems, lo
positivo es que cada vez se perfeccionan ms tcnicas para
manejar las emociones, de forma que cumplan su objetivo de
ser adaptativas y sepamos sacarle el mximo provecho.
Sin embargo, siempre ha querido resolverse la pregunta:
cuntas clases de emociones hay y cules son? En este artculo
se tratar una aproximacin a esta cuestin.

QU SON LAS EMOCIONES?


Segn Wenger, Jones y Jones (1962):
"Casi todo el mundo piensa que sabe qu es una emocin hasta
que intenta definirla. En ese momento prcticamente nadie es
capaz de expresarla con palabras"
Los autores han llegado al acuerdo de considerar la emocin
como una vivencia de tipo afectivo que es breve pero intensa y
que da lugar a cambios en varios componentes del organismo
que estn interconectados. Ocurren ante sucesos que poseen
importancia para la persona y funcionan como respuesta
adaptativa.
Esta respuesta tiene un desarrollo temporal caracterizado por un
comienzo, culminacin y finalizacin. De esta forma, se asocia
con un cambio en la actividad del Sistema Nervioso Autnomo.

Parece ser que las emociones constituyen un impulso para


actuar y pueden ser observadas y medidas (expresin facial,
gestos, activacin corporal)
Para que sirven? Tienen como origen perpetuar la especie y
regular el equilibrio del organismo. Forma parte de los
mecanismos de supervivencia y bienestar del individuo, ya que
facilitan su relacin con otros, seala el peligro, nos facilita pedir
ayuda a los dems, etc.
Finalmente resear que
emociones y sentimientos.

hay

que

saber distinguir

entre

CULES SON LOS TIPOS DE EMOCIONES?


Los tipos de emociones se suelen definir en trminos universales
(con muy poca variacin entre culturas) y estn totalmente
asociadas con fenmenos fisiolgicos del organismo. Existen
tres principales maneras de clasificar las emociones:

Clasificacin dimensional
Se basa en la idea de que existe un espacio emocional que
posee cierto nmero de dimensiones, generalmente bipolares
(dos dimensiones), donde pueden organizarse todas las
experiencias afectivas que existen.
De esta manera, las distintas emociones se colocan
circularmente alrededor de dos ejes ortogonales. En el centro de
los ejes se colocaran las experiencias neutras (Russell, 1980).
Dos dimensiones bipolares bsicas seran la valencia afectiva
y la intensidad. La primera se refiere a placer versus displacer
y la segunda al nivel de activacin o arousal, siendo los
extremos alta activacin versus baja activacin.
Existe as, un punto crtico en el que segn se est por encima o
por debajo, la experiencia afectiva se clasifica en un polo u otro.
Por ejemplo, la emocin de estar asustado puede clasificarse
como de alta activacin y displacer. Mientras que estar relajado
encaja con los polos, baja activacin y placer. Por otro lado, la

sorpresa sera de alta activacin, pero de valencia afectiva


neutra.
Las ventajas de esta forma de clasificacin de los tipos de
emociones es que se pueden ver las interconexiones que
pueden tener las distintas experiencias afectivas, aunque no
analiza especficamente cada una de esas experiencias.
Aqu la atencin no est fijada en hacer una lista de emociones,
sino en explicar cmo se organizan y asocian entre ellas.
Ha sido una teora criticada por no describir ms etiquetas
emocionales de las que existe mucha evidencia emprica.
Adems, no se sabe si reflejan verdaderamente las funciones
cerebrales programadas biolgicamente.

Clasificacin categorial
Tradicionalmente se ha querido organizar las emociones en
distintas categoras. Sin embargo, la investigacin contina y lo
que se espera es que, segn aumente el conocimiento, las
clasificaciones vayan cambiando.
Adems, es necesario tener en cuenta que las barreras entre
cada categora pueden ser porosas, permeables y no
absolutamente estrictas (Damasio, 2003).
As, el espacio emocional se considera un conjunto de unidades
o categoras emocionales que estn bien definidas y concretas,
teniendo cada una unos rasgos distintivos.
Es decir, cada tipo de emocin es diferente en cuanto a niveles
de expresin motora y conductual, as como en las funciones
adaptativas que poseen (funciones biolgicas, comunicacin
social, resolucin de problemas que amenazan la supervivencia,
etc.) Se centra en la organizacin interna de cada categora o
emocin, ms que cmo se asocian entre s.
Los tipos de emociones categoriales tpicos se propusieron por
Ekman y friesen (1975), y se conocen como The big six (los
grandes seis). Son los siguientes:

1- Miedo
Es una de las emociones ms estudiadas y que ms inters ha
generado en los investigadores y tericos en Psicologa. Es una
emocin que surge ante un peligro real y presente.
Se activa cuando nuestro bienestar mental o fsico se ve
amenazado (pensar que va a recibirse un dao o se est en
peligro). Esta activacin tiene como fin dotar de energa al
organismo para huir, o enfrentarse a lo temido de alguna forma.
A veces es difcil definir cules son los estmulos que
desencadenan miedo, porque esto puede variar en gran medida.
As, cualquier estmulo puede generar miedo, todo depende del
individuo. Un ejemplo de esto son los mltiples y variados casos
de fobias.

2- Ira
Estado afectivo de frustracin, indignacin, rabia, furia, clera
que surge por sentirse ofendidos por otras personas o cuando
daan a otros que son importantes para nosotros. La reaccin
de ira es ms intensa cuanto ms gratuito e injustificado sea el
dao, provocando sentimientos temporales de odio y venganza.
Los desencadenantes ms tpicos es sentir que nos han
traicionado o engaado, o que no obtenemos una meta deseada
que veamos muy cerca. No obstante, puede surgir por casi
cualquier estmulo.
Sus funciones son sociales, de auto-proteccin, y de
autorregulacin. Existen tcnicas para controlar la ira y la
agresividad.

3- Asco
Se experimenta como una tensin que tiene el objetivo de
evitar, huir o rechazar un objeto o estmulo determinado que
produce repugnancia. En cuanto a la parte fisiolgica, produce
una respuesta parecida a las nuseas.
Proviene de la evitacin de la ingesta de alimentos en malas
condiciones o de situaciones insalubres, como mecanismo de

supervivencia ya que esto podra poner en peligro la salud del


individuo.

4- Tristeza
Es una emocin negativa, donde el individuo lleva a cabo un
proceso de valoracin sobre algo que le ha sucedido.
Concretamente, se suele desencadenar por la prdida o fracaso
(real o que se concibe como probable) de algo importante para
la persona.
Esta prdida puede ser permanente o bien temporal, y tambin
puede experimentarse si otra persona importante para nosotros
se siente mal.
Algo que destaca en la tristeza es que puede reflejarse en el
presente a travs de los recuerdos del pasado y la anticipacin
de un futuro.
La tristeza sirve en las relaciones sociales como demanda de
atencin o ayuda para ser apoyado.

5- Sorpresa
Es una emocin neutra, ni positiva ni negativa. Se da cuando ya
hemos predicho lo que va a suceder y, sin embargo, ocurre algo
diferente de forma totalmente inesperada. Tambin se define
por la aparicin de estmulos imprevistos.
El organismo se siente desconcertado al haber fracasado en su
misin de predecir el mundo exterior y trata de explicarse a s
mismo qu ha pasado. Tras analizar la informacin inesperada,
debe determinar si el imprevisto es una oportunidad o bien, una
amenaza.
La expresin tpica corporal es la paralizacin, subir las cejas y
abrir la boca.

6- Alegra
Es una emocin de valencia positiva, innata, que surge a edades
muy tempranas y parece ser til para fortalecer la unin entre
los padres y el nio. As, las probabilidades de sobrevivir
aumentan.

Ms adelante, Ekman y Cordaro (2011) lo modificaron por:


felicidad, tristeza, miedo, enfado, desprecio, sorpresa y asco.
Dentro de cada una, pueden ser de valencia positiva, negativa,
o neutra.
Estos autores esperan, adems, que se demuestre evidencia de
la existencia de las siguientes emociones de valencia positiva:
placeres sensoriales (visual, auditivo, tctil), atraccin, alivio,
excitacin (respuesta intensa a la novedad y al desafo),
confusin (responder a algo incomprensible, con extraeza),
xtasis, naches (sensacin de ser padre, cuidador o maestro y
presencia el xito o avance de su descendencia) y fiero
(emocin que surge al enfrentarse a un reto difcil).
Tambin aaden muchas emociones ms como propuestas para
que se investiguen ms, como pueden ser: Schadenfreude, un
trmino alemn que describe la emocin que nace cuando se
sabe que un enemigo a perdido o sufre. O regocijo que ocurre
cuando se experimentan actos de bondad humana inesperados.
Como podemos ver, clasificar las emociones es un proceso
mucho ms complejo de lo que parece.