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Resumen de Manolo Berriata

TEMA 4
4.1

TENDENCIAS DEL TEATRO

El teatro en el s. XVII gozaba de una posicin de gran prestigio y era la diversin


favorita del pueblo de las grandes ciudades, que vea representado en las obras su
sistema de valores sociales, polticos y religiosos. Esta situacin dio un giro de 180 en
el XVIII, sobre todo a partir de la segunda mitad, debido a la pervivencia del teatro
barroco y a la distinta concepcin sobre el gnero de las clases dirigentes: los ilustrados
lo consideraban destinado a la formacin de los ciudadanos.
Se suscitaron grandes polmicas entre neobarrocos y reformadores en cuanto a la
libertad del autor en la eleccin de temas, la verosimilitud, las Unidades, el decoro
potico en la representacin de hechos y personajes y la funcin formativa y
moralizadora del gnero.
El clero intervino de forma muy negativa con la aplicacin de una rigurosa
censura, incluso con medidas coercitivas en busca del recato de cmicos y pblico,
como la separacin de los espectadores por sexos.
4.1.1 TEATRO POSTBARROCO. Caractersticas. Autores y Obras importantes.
El gran arraigo popular del teatro barroco hace que esta corriente perviva en el s.
XVIII, aunque ya en franca decadencia, por la falta de dramaturgos de talento.
La falta de originalidad; repeticin de los esquemas, de los argumentos y de los
personajes, conduce a los continuadores a buscar en la complicacin de la trama y de la
accin y en los recursos escnicos el medio para interesar al espectador.
Se cuidan sobremanera los acompaamientos de msica y baile, la tramoya,
cambios de decorado, efectos sorprendentes y movimiento escnico, que contrastan con
la falta de calidad de los textos literarios.
An se siguen reponiendo los autores del Siglo de Oro, Caldern sobre todo y
tambin Rojas Zorrilla, Moreto y Bances Candamo.
ANTONIO ZAMORA (1660-1728) Muy celebrado en la primera mitad del siglo;
este madrileo public sus Comedias Nuevas en 1722. Escribe comedias heroicas de
tema nacional, como La defensa de Tarifa, sobre Guzmn el Bueno; o de tema
extranjero, como La doncella de Orleans, sobre Juana de Arco. De tema amoroso:
Mazariegos y Monsalves, inspirada en Romeo y Julieta.
Obtiene notable xito con la llamada comedia de figurn: El hechizado por
fuerza, sobre Carlos II. Entre las de santos Judas Iscariote, construida a partir de un
evangelio apcrifo. Pero su comedia ms notable fue una versin del mito de Don Juan
inspirada en la obra de Tirso de Molina: No hay plazo que no se cumpla ni deuda que
no se pague. El protagonista no tiene la profundidad psicolgica de su predecesor. La
accin es rpida con numerosos lances y recursos efectistas, muy del agrado del
pblico.
(Un poco ms sobre este autor en http://www.canalsocial.com/biografia/literatura/dezamora.htm )

JOS DE CAIZARES (1676-1750) Tambin autor madrileo, fue de los ms


prolficos de este periodo (ms de 70 comedias), cultiv todos los subgneros al uso.
Defendi ardientemente la esttica barroca frente al neoclasicismo. Logr gran
xito con la comedia de magia Marta la Romantina y con la de figurn El dmine
Lucas. La comedia histrica Las cuentas del Gran Capitn, inspirada en Lope. Tiene
inters por su relacin con el gnero picaresco El picarillo de Espaa, seor de la gran
Canaria, cuyo protagonista finge ser un pcaro cuando en realidad es Federico de
Bracamonte, hijo del famoso descubridor de la Islas Canarias.

Otros autores neobarrocos notables en la segunda mitad del siglo fueron el cataln
LUCIANO FRANCISCO COMELLA y GASPAR ZABALA Y ZAMORA. Ambos
sobresalieron en la comedia heroica.
El primero escribi alrededor de 130 comedias y logr sus mayores xitos en la
recreacin de personajes histricos: Catalina II, emperatriz de Rusia y Luis XIV el
Grande. De tema nacional es La destruccin de Sagunto. Cosech tambin xitos con la
comedia sentimental y lacrimgena como Las vctimas del amor, Ana y Sindham,
adaptacin de la famosa novela inglesa.
En resumen, fue fallido el intento de perpetuar en el siglo XVIII la brillante
tradicin del teatro barroco. Las obras fueron penosas caricaturas de aqullas y, mediado
el siglo, eran denostadas por los escritores ilustrados que las juzgaron perniciosas para
el pueblo, aduciendo argumentos de orden moral y esttico, y que propiciaban la
corrupcin de las costumbres; a esto unan la ruptura de las tres unidades que intentaban
restaurar.
Las vivas controversias que sobre estos puntos se suscitaron provocaron un
aumento de la censura y la prohibicin de los Autos Sacramentales.
4.1.2 TRAGEDIA NEOCLSICA. Caractersticas. Autores y obras importantes
La tragedia neoclsica, inspirada en Racine, Crebillon, La Motte y Voltaire,
sustituir al teatro postbarroco. El excesivo mimetismo con sus modelos franceses
impidi su desarrollo autctono y su adecuacin a los gustos espaoles.
Los temas giran en torno a la lucha por la libertad en contra de la tirana y a la
defensa y reparacin del honor ultrajado. El protagonista suele encarnar un hroe
libertador y justiciero, con grandes virtudes: valenta, nobleza, patriotismo, que se
enfrenta al opresor o al autor del ultraje.
Los argumentos suelen versar sobre acontecimientos famosos de la antigedad
clsica, bblicos u orientales y pronto pasaron a hechos de la historia nacional; tienen
carcter ejemplarizante: se exalta y triunfa la virtud.
A pesar de notables escritores ilustrados, esforzados de la perfeccin formal, esta
clase de teatro no logr aclimatarse a nuestra escena, ni tuvo gran acogida por el
pblico. Existi una fractura entre el gusto de la minora ilustrada y el de los
espectadores.
NICOLS FERNNDEZ DE MORATN, compuso las tragedias Lucrecia,
Guzmn el Bueno y Hormesinda, la primera con argumento latino, las otras dos,
nacional. Tuvieron escaso xito (Guzmn no llego a representarse).
CNDIDO MARA TRIGUEROS. Prolfico, y refundidor de dramas ajenos,
compuso otra versin de Guzmn el Bueno y tragedias de tema clsico: Los Teseides y
Electra, que fracasaron en el escenario.
JOVELLANOS escribe la tragedia Munuza, titulada luego Pelayo, que desarrolla
el mismo argumento que Moratn en Hormesinda: una leyenda del romancero, el
enfrentamiento de Don Pelayo con Munuza por intentar ste deshonrar a su hermana. El
pueblo de Gijn se rebela contra Munuza, que muere a manos del prometido de la dama.
Es una obra mediocre que no agradaba ni al propio autor.
CADALSO contribuy al gnero con Sancho Garca; result un fracaso rotundo
que afect mucho al autor y frustr su carrera dramtica, apenas empezada. El
argumento procede de un cantar de gesta perdido: La condesa traidora y el conde

Sancho Garca, inspiradora tambin de Los monteros de Espinosa de Lope. Se narra


como la condesa viuda doa Ava, madre de Sancho, se enamora del moro Almanzor,
que haba matado al esposo para apoderarse de su reino. Almanzor convence a su
amante para que envenene a su propio hijo. Avisado a tiempo por un vasallo fiel, se
salva y la condesa paga su crimen recluida en un convento.
Cadalso es autor de otras dos tragedias desaparecidas: La numantina y Solaya o
Los circasianos, que fue prohibida por la censura.
El tema de Numancia fue tratado tambin por Ignacio Lpez de Ayala en
Numancia destruida, de gran sentido patritico e intencionalidad poltica, que fue bien
acogida por el pblico, como tambin lo fue el Pelayo de Manuel Jos Quintana (1805).
VICENTE GARCA DE LA HUERTA. RAQUEL
La tragedia Raquel merece una consideracin especial porque ha sido considerada
modlica en su gnero y la nica que obtuvo una adhesin fervorosa del pblico.
Su autor, nacido en Zafra (Badajoz) en 1734, fue un escritor polmico que se
enfrent a los escritores y polticos ilustrados: su enemiga con el conde de Aranda le
condujo al destierro y a la reclusin en el Pen y luego en Orn, de donde no regres
hasta que Floridablanca sustituy a Aranda en 1777. Al ao siguiente se estrena Raquel,
aunque parece que se represento en Madrid en 1765, antes del destierro. La censura
suprimi un tercio de la obra.
Raquel est concebida con los moldes formales neoclsicos, se ajusta a las
Unidades y usa el romance heroico en su composicin; su asunto es de carcter
histrico-nacional: la historia de la hermosa juda Raquel, amante de Alfonso VIII. El
tema haba sido tratado por Lope y por Mira de Amescua, tambin en un poema en
octavas de Luis de Ulloa y Pereyra y en La juda de Toledo atribuida a Diamante.
El argumento cuenta el enfrentamiento entre los nobles castellanos y Alfonso VIII
descontentos por el poder que el rey ha concedido a su amante, poder que la juda
aprovecha para sus ambiciones, para otorgar favores a sus amigos y aumentar los
tributos al pueblo. Dirigidos por Alvar Fez, deciden dar muerte a la intrusa, que ser
ejecutada por uno de sus fieles, Rubn. Aunque el rey est, en principio, en contra de los
nobles, al final comprende sus razones, pero manda ajusticiar al traidor asesino de
Raquel.
La crtica moderna entiende que la tesis de la obra es de carcter poltico: el autor
defiende un papel importante para la nobleza en el gobierno de la nacin, rechazando el
poder de los advenedizos. Es una crtica a la poltica de Carlos III, y su camarilla de
advenedizos burgueses.
El autor se vale de un gnero tpico de los reformistas ilustrados para defender una
tesis poltica contraria a las de stos. As se explica la real prohibicin de la obra a los
cinco das de su estreno y los ataques furibundos de sus coetneos.
El dramatismo intenso de la obra, la vigorosa configuracin de sus personajes, el
dinamismo de la accin, la poeticidad de la expresin y la versificacin armoniosa e
imaginativa, muy por encima de la tosca versificacin habitual en la poca, son los
mritos reconocidos de Raquel y las claves de su gran xito.
Resumido por M. Berriata.
4.1.3. La comedia neoclsica ilustrada. Caractersticas y modalidades: comedia
sentimental y comedia satrico-costumbrista
La comedia neoclsica (que no tiene un lugar destacado en el drama espaol) aporta una
nueva concepcin del teatro, un teatro realista. Sus argumentos giran en torno a la vida

cotidiana, no hay personajes legendarios ni heroicos, sino seres corrientes hasta


vulgares.
La comedia neoclsica est inspirada en la francesa, se tradujeron muchas obras,
especialmente de Molire que fue muy admirado por los escritores espaoles. Se
pretende poner en ridculo los vicios y errores de la sociedad y se recomiendan la
verdad y la virtud. Hay un afn moralizador y una crtica social. En ltima instancia se
propone una enseanza provechosa al espectador.
La comedia neoclsica se sujeta a la verosimilitud y al decoro potico. Se respetan las
unidades de accin, tiempo y lugar siguiendo la normativa clsica. Usa preferentemente
la prosa reproduciendo un lenguaje directo, sencillo y natural en los personajes.
En este perodo existe tambin una modalidad de comedia sentimental o lacrimosa,
gnero hbrido, a medio camino entre la tragedia, la comedia y el folletn (estas piezas
estn vinculadas con el futuro teatro romntico). El delincuente honrado de Jovellanos
es un comedia tpica lacrimosa. Se estren en 1774 y tena una intencin didctica
cuestionando la ley que regulaba los desafos por cuestiones de honor entre los
caballeros.
La petrimetra de Nicols Fernndez de Moratn ridiculiza a un tipo social femenino, el
de las mujeres que presumen de una condicin social mayor de la que tienen, adoptando
un lenguaje afectado y unos modales refinados y cursis que no le corresponden.
Toms de Iriarte, el fabulista, escribe dos obras de carcter satrico-costumbrista: El
seorito mimado (joven que mimado por su madre se convierte en un joven fatuo,
ocioso, jugador y calavera, su comportamiento le acarrea un sin fin de calamidades) y
La seorita malcriada (una joven se ha convertido en una mujer ligera, caprichosa y
desptica a causa de la mala educacin: deslumbrada por un falso marqus que la
pretende, rechaza a un modesto pretendiente enamorado de ella, al final ambos la
abandonan y con ello recibir el castigo merecido). Se manifiesta que la educacin de
los jvenes es una de las primeras preocupaciones de los ilustrados. Iriarte ridiculiza los
defectos humanos y las prcticas sociales viciosas o inconvenientes con intencin
aleccionadora. Muestra los perniciosos efectos de una deplorable educacin basada en
una permisividad extrema.
Otros escritores: Juan Pablo Forner, Cndido Mara Trigueros y Mara Rosa Glvez,
protegida de Godoy, fue la primera mujer que cultiv la tragedia neoclsica, entre sus
obras: La familia moderna, Las esclavas amazonas y Los figurones literarios.
4.1.3.1. Leandro Fernndez de Moratn
Fue el dramaturgo ms destacado de este perodo. Hijo de Nicols Fernndez de
Moratn, naci en 1760 estaba dotado para el ingenio y el ejercicio de la stira aunque
era de carcter tmido. Desde muy joven se dedica a la literatura, a los 19 aos obtiene
un accsit en un premio de la Real Academia con la obra La toma de Granada por los
Reyes Catlicos don Fernando y doa Isabel, tres aos ms tarde el segundo premio
por Una leccin potica. Stira contra los vicios introducidos en la poesa
castellana. En esta poca participa en la tertulia del caf Fontana de Oro.
Fue un afrancesado protegido por polticos como Cabarrs, Floridablanca y Godoy,
tom partido por el rey Jos en la invasin napolenica. Se ve obligado a residir en
Barcelona, Burdeos y Pars donde muere en 1828.
Percibi el teatro desde una perspectiva realista. Lleva a cabo una observacin
minuciosa de las costumbres y del entorno con intencin crtica y trata de aproximarse a
las preocupaciones y gustos del ciudadano: problemas vitales, de actualidad se trasladan
a su teatro con claridad, orden y lgica. La verosimilitud, el propsito aleccionador y la
fidelidad a las reglas fueron objetivos ineludibles de Moratn.
Escribi cinco comedias e hizo adaptaciones de varias extranjeras. Tres en verso: El
viejo y la nia (1786), El barn (1803) y La mojigata (1791). En la primera aborda

uno de sus grandes temas: el matrimonio de conveniencias y la defensa de la libre


eleccin de esposo. En la segunda incide en el mismo tema y en el de los ascensos
conseguidos por engaos. En la tercera se ataca la hipocresa y la falta de religiosidad
motivada por una errnea educacin (fue censurada por la Inquisicin y Moratn se vio
obligado a suprimir algunos pasajes).
o La comedia nueva o el caf: Junto con El s de las nias son las dos piezas
ms logradas del autor y del neoclasicismo espaol. Pretende desacreditar la
tragedia heroica (modalidad de tragedia neoclsica que seguan
componiendo dramaturgos ajenos a la renovacin teatral de los ilustrados)
escenificando una stira literaria contra esta corriente. La accin transcurre
en un caf. El escritor de una obra Don Eleuterio, sus familiares y amigos
conversan antes del estreno y al caf regresan despus del fracaso de la obra.
Se critica los defectos de la tragedia heroica y esta clase de teatro.
El tema y el argumento son inslitos en la poca, es una obra muy
original en la que tiene importancia la estructura y la puesta en escena, la
hbil configuracin de los personajes y la sencillez del argumento (sin
concesin al enredo).
o El s de las nias (1801). Se estren en 1806 con un clamoroso xito. Es su
obra maestra. Tiene orden en la exposicin, desarrollo gradual y
verosimilitud del asunto, acierta en el trazado fsico y moral de los
personajes, tiene un lenguaje sencillo y natural y cierta comicidad sutil e
irona contenida.
El tema de la libertad de la mujer para elegir marido ya lo haba tratado
(quiz tiene su origen en una experiencia propia: fue rechazado por una
mujer que prefiri a un hombre ms maduro y ms rico). El tema es de
actualidad1 que se resuelve por la renuncia del anciano y cede a su sobrino la
mano de su futura mujer cuando sabe de su enamoramiento (de este modo no
se vulnera el principio de autoridad de los progenitores).
La crtica social de la obra se refiere a la educacin autoritaria que
auspicia la hipocresa y el sometimiento incondicional de los hijos, pero no
defiende la independencia o rebelda de los hijos frente a las decisiones de
los progenitores. Se reprueba tambin la mojigatera religiosa en alusiones
peyorativas hacia el cannigo y las monjas educadoras de la novia (esta fue
la causa que motiv que la comedia tuviera problemas con el Santo Oficio).
4.1.4. El sainete. Ramn de la Cruz
Esta forma de teatro breve abunda en el s. XVIII, sus precedentes son los pasos
y sainetes del Siglo de Oro. Son piezas destinadas a divertir al pblico en los entreactos.
A veces se convierten en obras maestras o en lo ms apreciado del espectculo. El
trmino sainete sustituye al entrems por su mayor extensin (segunda mitad del s.
XVIII).
Es un teatro cmico que se burla o hace una stira de los tipos humanos y de las
costumbres. La tcnica utilizada se lleva a cabo mediante frmulas de distorsin de los
elementos considerados normativos en el teatro clsico. Es decir, oponiendo a
personajes nobles, plebeyos; a acciones heroicas, las ruines; y, al lenguaje elevado, la
expresin coloquial, vulgar, zafia, desenfadada y recurrente.
A veces tiene un tono moralizador, pero prevalece su concepcin festiva,
intranscendente y ldica. Los temas son variados como lo son los tipos y las
costumbres, las tradiciones y modas que se ridiculizan. Los personajes son de todas las
clases sociales, aunque tienen unos tipos preferidos: el petimetre, el majo, el abate y el
cortejo o el galn. Su estructura suele tener dos partes, ms breve la primera que la
1

casarse.

Carlos III en 1776 decret que haba que obtener el permiso de los padres para

segunda (porque incluye el desenlace). Utiliza el octoslabo en forma de romance,


aunque a veces intercala seguidillas, letrillas, y otras estrofas que se cantan con
acompaamiento musical.
No fue del gusto de los ilustrados, consideraban que la vulgaridad de estas
piezas no se corresponda con el contenido moral y formativo que propugnaban para el
teatro (el tono de esta obras hace que disminuya o se pierda la enseanza moral).
Adems los gustos y modas afrancesados y los escritores ilustrados fueron objeto de
stiras en los sainetes. En cambio, goz del favor del pueblo que reconoca como reales
aquellas escenas vivas y chispeantes.
Torres Villarroel, Juan Ignacio Gonzlez del Castillo, Antonio Zamora, Jos
Caizares, Luciano Francisco Comella y sobre todo Ramn de la Cruz cultivaron el
gnero.
Ramn de la Cruz (1731-1794). Compuso ms de 350 sainetes. Segn el mismo
trababa de reflejar al hombre de su tiempo, su lenguaje, sus acciones y sus costumbres.
Sobrepas este propsito al elaborar tipos caricaturizados, representativos de la
sociedad, mediante la abstraccin y sntesis de una serie de rasgos caractersticos,
positivos, negativos, singulares o pintorescos. Es un excelente pintor de costumbres,
bien dotado para descubrir el detalle cmico o la nota pintoresca.
La superficialidad atribuida al gnero no es tanta en los sainetes de Ramn de la
Cruz, por debajo de la stira se percibe la sensibilidad social en la censura de los vicios
y las costumbres.
Ramn de la Cruz no es ajeno a las ideas de la Ilustracin, aunque se le acus de
inmoral y desvergonzado. Sus sainetes dan cuenta de la sociedad espaola y sus
transformaciones. Reflejan la vida de la gente comn. Algunos revelan un marcado
casticismo madrileo, otros ambientes rurales. La stira de los tipos sociales se diriga a
las clases ms altas, especialmente a los advenedizos que presuman de su nueva
posicin. Otros sainetes atacan la tragedia neoclsica (y su filiacin francesa) porque los
temas clsicos extranjeros son ajenos al conocimiento y gusto de la gente (de paso
defiende el carcter autnomo y popular de su gnero).
Fco. Javier Gonzlez Garca
BIBLIOGRAFA
CASTRO GARCA, Mara Isabel de: Literatura Espaola de los siglos XVIII y
XIX, Unidad Didctica, Madrid, UNED, 2003.

NOTA: Se trata de un resumen del tema 4 de la Bibliografa arriba


reseada. Se convierte en un material para uso privado de los
alumnos de Tercero de Filologa Hispnica de la UNED.

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