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SERIE CULTURA u)

Dirigida por Nstor Garca Canclini

Se ha vuelto necesario estudiar la cultura en nuevos territorios. La industrializacin y la globalizacin de los procesos culturales, adems de modificar el papel de los intelectuales y los artistas, provoca que se interesen
tambin en este campo los empresarios y los economistas, los gestores de
proyectos culturales y los animadores de la comunicacin y la participacin social. La serie Culturas dar a conocer estudios sobre estos nuevos
escenarios, as como enfoques interdisciplinarios de las reas clsicas, las
artes y la literatura, la cultura popular, los conflictos fronterizos, los desafos culturales del desarrollo y la ciudadana. Daremos preferencia a estudios en espaol y en otras lenguas que estn renovando tanto el trabajo de
las disciplinas dedicadas a la cultura antropologa, historia y comunicacin como los campos del conocimiento que se abren para estos temas
en la economa, la tecnologa y la gestin sociopoltica.
TERESA PIRES DO RIO CALDEIRA
JOOST SMIERS

Ciudad de muros
Un mundo sin copyright

MEDIOS,
MODERNIDAD

Y TECNOLOGIA
Hacia una teora interdisciplinaria
de la cultura

David Morley

Artes y medios en la globalizacin


JEAN-PIERRE WARNIER
GEORGE YDICE

La mundializacin de la cultura
El recurso de la cultura
Usos de la cultura en la era global

ROSALA WINOCUR

Traduccin de Margarita Polo

Ciudadanos mediticos
La construccin de lo pblico en la radio

SCOTT MICHAELSEN
Y DAVID E. JOHNSON
GUSTAVO LINS RIBEIRO

Teora de la frontera
Los lmites de la poltica cultural

Postimperialismo
Cultura y poltica en el mundo
contemporneo

GEORGE YDICE Y TOBY MILLER


JOOST SMIERS

Poltica cultural
Un mundo sin copyright
Artes y medios en la globalizacin

TIENNE BALIBAR

Violencias, identidades y civilidad


Por una cultura poltica global

RENATO ORTIZ

Mundializacin: saberes
y creencias

gedeil

NDICE

2007 David Morley


All right reserved
Ttulo del original en ingls: Media, Modemity, Technology: The Geography of the New
Authorised translation from the English language edition published by Routledge, a member of the
Taylor & Francis Group.

Traduccin: Margarita Polo

Primera edicin: diciembre de 2008, Barcelona

Derechos reservados para todas las ediciones en castellano


Editorial Gedisa, S.A.

Ilustraciones

Agradecimientos

11

Introduccin

13

33

63

Primera parte: La geograf-a de la modernidad


y la orientacin del futuro
1. EurAm, modernidad, razn y alteridad: despus
de Occidente?
2. Ms all de la abstraccin global: la teora regional
y la espacializacin de la historia

Avenida del Tibidabo 12, 3

Segunda parte: Domesticidad, mediacin y tecnologas de lo nuevo

08022 Barcelona, Espaa


Tel 93 253 09 04

3. Asuntos pblicos e historias ntimas: mediacin,


domesticacin y dislocacin
4. Retrica de lo sublime tecnolgico: las paradojas
de la racionalidad tcnica

Fax 93 253 09 05
gedisa@gedisa.com
www.gedisa.com

121 rt/
171

Tercera parte: Tecno antropologa: iconos, ttems y fetiches


-

ISBN: 978-84-9784-250-1
Depsito legal: B. 43386-2008
Diseo de coleccin:

5. La televisin: no tanto un medio visual como un


objeto visible
6. Tecnologas mgicas: lo nuevo, lo brillante y lo simblico

225
249

Sans

Impreso por Romany Valls

Coda

Impreso en Espaa Printed in Spain

7. Prodigios y maravillas: modernidad, tradicin y tecnologa

275

ndice analtico

301

Queda prohibida la reproduccin parcial o total por cualquier medio de impresin,


en forma idntica, extractada o modificada, de esta versin castellana de la obra.

3. ASUNTOS PBLICOS E HISTORIAS NTIMAS


MEDIACIN, DOMESTICACIN Y DISLOCACIN

Ilustracin

3. Anuncio de un refrigerador de Siemens con televisin


incorporada. Reproducida con autorizacin de Siemens plc y BSH
Home Appliances Ltd.

Tras haber examinado algunas perspectivas tericas generales sobre las nuevas formas de modernidad y su geografa en
un nivel macro, me concentrar ahora en una microperspectiva sobre otra forma de novedad, en relacin con las nuevas
tecnologas de nuestro tiempo, sobre cmo han sido domesticadas y cmo vivimos con ellas en nuestra existencia cotidiana.
Mi inters especfico en este captulo es abordar las cuestiones
L de la identidad desde el punto de vista de cmo debemos com\ prenderTa idea de la casa mediatizada, y tambin abordar las
cuestiones de tecnologa desde el punto de vista de cmo podemos comprender tanto el proceso histrico de su domesticacin
como el fenmeno contemporneo de su dislocacin.
En este contexto tambin me propongo elaborar una perspectiva que trata de articular lo simblico con las dimensiones
materiales del anlisis. Lynn Spigel aborda este aspecto de otra manera cuando sostiene que el auge simultneo del suburbio producido por las masas y un lugar ubicuo llamado televisionland
(la tierra de la televisin) plantea una serie de cuestiones que hace
poco tiempo los acadmicos han comenzado a indagar . 1 Al replantear estas cuestiones retomo, siguiendo a Spigel, la formulacin de Raymond Williams de la privatizacin mvil a fin de
describir los estilos de vida de los suburbios mediatizados. Para
Williams, la privatizacin mvil ofrece la doble satisfaccin
de permitir a las personas quedarse en casa, seguras, dentro del
mbito de su seguridad ontolgica familiar, y al mismo tiempo
viajar (imaginaria o virtualmente) a lugares que las generaciones anteriores ni siquiera podan imaginar visitar. 2
Spigel sostiene que, por lo menos en el contexto norteamericano, se puede comprender la genealoga de las ideas sobre la do-

122

/ MEDIOS, MODERNIDAD Y TECNOLOGA

mesticidad en un mundo saturado por los medios como un desarrollo en tres etapas principales en el perodo de posguerra. Como
ella observa, en la situacin inmediatamente posterior a la guerra
/ la televisin se vea, en gran medida, como agente de enlace, capaz
de juntar las vidas de los familiares qii-EhibiltiTid7seTa-rados por
la guerrultesidga se vea como un agente e ormas deseihres de' juntar a la familia .3 La primera etapa del desarrollo
de la televisin en el perodo de posguerra implic el modelo del
home theatre (basado en ideas de accesibilidad, de traer una salida imaginaria en la ciudad a la cultura domstica sedentaria de
espectadores pasivos, seguros en casa, en el crculo familiar, en
la sala de estar; permitir visitas imaginarias a los grandes placeres
de la ciudad y una sensacin falsa de estar participando en la vida
pblica, para familias que, en realidad, se quedaban seguras en los
suburbios. Esta primera etapa, segn opina Spigel, es la que encapsula realmente el modelo de la privatizacin mvil de Williams. Con el advenimiento de la televisin porttil en Estados
Unidos en los arios sesenta, destinada a simbolizar las aspiraciones de lo que la industria entonces imaginaba como una audiencia
mvil y ms activa de personas que estaban en la onda, este
modelo fue suplantado por el (an vigente) modelo del hogar
mvil, que se caracteriza no tanto por la privatizacin mvil,
sino por lo que la autora llama la movilidad privatizada .4
En la ltima etapa de estos desarrollos, como sostiene Spigel, se da el modelo de la casa inteligente digitalizada (a la que
nos referiremos ms adelante), que ofrece no tanto una imagen
de movilidad, sino un espacio sensible que, como suele decirse, trasciende profundamente las divisiones interior/exterior y trabajo/casa, en el sentido de que realmente hace innecesario trasladarse adonde sea. En su forma digitalizada, la misma casa se
puede considerar, en trminos de Virilio, como el ltimo vehculo, donde el confort, la seguridad y la estabilidad pueden convivir felizmente con la posibilidad de un vuelo instantneo digitalizado adonde sea, y la importacin instantnea en casa de
elementos deseados procedentes de cualquier otro lugar.s Sin
embargo, como veremos, todo este discurso high-tech suele estar cuidadosamente enmarcado y domesticado por una visin
ms bien nostlgica de los valores familiares.

ASUNTOS PBLICOS E HISTORIAS NTIMAS: MEDIACIN, DOMESTICACIN Y DISLOCACIN /

123

Queda claro, en el presente contexto, que tenemos que ir


ms all del inters prcticamente exclusivo que los estudios sobre medios siempre han tenido por la televisin, a fin de abordar
el significado contemporneo de una gama ms amplia de tecnologas de la comunicacin. Sin embargo, sostendr que necesitamos descentrar
_ los medids en nuestro mari-ritticb,
para comprender mejor las maneras en que los procesos de los
Eaosy- l Vid-a-cotidiana se entrelazan. El problema que afrontamos no ser resuelto por las propuestas contemporneas de
modernizar los estudios sobre medios, reconceptualizndolos
como estudios sobre la web o algo similar, ya que ello slo
implicara colocar a Internet en el centro de la ecuacin, don
sola estar la televisin. Ese cambio slo reproducira una problemtica tecnolgicamente determinista muy antigua, pero con \
una nueva apariencia. Aqu la cuestin clave es, para decirlo de \\
forma paradjica, cmo comprender la variedad de maneras en
que los medios nuevos y los antiguos se adaptan unos a otros y
conviven en formas simbiticas, y tambin cmo vivimos con
ellos en tanto partes de nuestros conjuntos de medios personales o domsticos.'
La (muy anunciada) muerte de la geografa

Entre otras cosas, estas nuevas tecnologas de comunicacin


han sido promocionadas como el anuncio de la muerte de la
geografa. Desde un punto de vista britnico, un ejemplo contemporneo elocuente que parecera sealar en esa direccin es
el crecimiento de los call centres (centros telefnicos de atencin
al cliente) instalados en la India. Debido a la combinacin de
una economa con salarios bajos y un alto nivel en el dominio
del ingls nativo, numerosas empresas britnicas han instalado
en ese pas una gran cantidad de centros telefnicos de atencin al cliente. A los empleados de esos centros se les imparten
cursos intensivos sobre la cultura britnica contempornea y se
los forma para que presenten, a quienes los llaman, una forma
muy desarrollada de britanidad virtual, que oculte por completo su ubicacin geogrfica real. Se les incita a utilizar nombres

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que suenen ingleses para identificarse cuando responden las


llamadas y a que, en la medida de lo posible, disimulen su acento indio. En realidad, en algunos de esos centros ahora se ensea deliberadamente a los empleados a hablar con acentos britnicos regionales, a fin de establecer mejor la autenticidad de su
britanidad y la veracidad de la impresin que se les ensea a
dar, de responder a quienes los llaman como si estuvieran en
algn lugar cerca de casa! En las pantallas de los ordenadores de esos centros, en la India, continuamente se muestra la
temperatura actual en el Reino Unido y la hora del meridiano de
Greenwich, y se les pide que operen en funcin de estos datos
para satisfacer a los clientes britnicos. Adems, los empleados tienen que estar al corriente de las noticias y las telenovelas
en Gran Bretaa y consultar los informes del tiempo britnicos,
a fin de poder entablar una conversacin ms amena con sus
clientes.
Sin embargo, si bien estos centros telefnicos ya no necesitan estar en el territorio geogrfico del Reino Unido para tratar
eficazmente con sus clientes britnicos, no estn (a pesar de los
defensores de la nomadologa posmoderna) en cualquier lado, y
tampoco estn de ningn modo desterritorializados. Estn
ubicados precisamente donde estn porque la India ofrece a los
inversores la atractiva combinacin de un alto nivel de habilidades en el manejo del ingls nativo con una economa de bajos
salarios, como resultado de la larga historia de la presencia imperial britnica en tierra india. Por razones del mismo tipo, los
centros telefnicos franceses y espaoles tienden a estar en el
norte de frica. De modo que la supuesta geografa dester -ii-62
rialzdenustpomdraeuchslgibe
interpreta como un conjunto de geografas secundarias o a
la sombra, creadas a travs de la compleja historia del imperialismo.
Adems, a pesar de las disimulaciones que por lo general se
practican en esos centros de atencin telefnica, el ciberespacio
tiene una geografa muy real. Como han demostrado las
gaciones realizadas por el Centre for Advanced Spatial Analysis
de Londres, la densidad relativa de las conexiones a Internet por
kilmetro cuadrado en diferentes localidades geogrficas vara

ASUNTOS PBLICOS E HISTORIAS NTIMAS: MEDIACIN, DOMESTICACIN Y DISLOCACIN /

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enormemente y el acceso a esas tecnologas (y a la conectividad que ofrecen) depende en gran medida de donde uno est,
tanto en el espacio geogrfico como social.' En general, la distribucin de estas nuevas tecnologas copia las estructuras de poder establecidas, y los flujos del trfico por Internet tienden a seguir las rutas establecidas por las formas de comunicacin
anteriores. Como demuestra Matthew Zook, la economa de la
era de la informacin est lejos de ser sin lugar, y en realidad
la produccin de conocimiento est arraigada en lugares muy
particulares, lo que constituye un medio de innovacin geogrfico especfico. Como observa Castells en su introduccin al
trabajo de Zook, la ubicacin de los dominios de Internet es uno
de los patrones ms concentrados_en el plano espacial, no slo
por pas sino tambin por regin, e incluso por lugares especficos dentro de las reas metropolitanas.' Adems, como demuestra Zook, una parte muy desproporcionada de la produccin, la
distribucin y el consumo de datos sobre Internet tiene lugar, en
realidad, dentro del territorio geogrfico de Estados Unidos: no
slo la tercera parte de los nombres de dominios mundiales est
registrada en ese pas, sino que casi todo el trfico mundial de
Internet pasa a travs de trece servidores raz instalados en
Estados Unidos, que tienen los directorios maestros de los sufijos de dominios (.com, .net, .uk, .fr, etc.). Zook observa que la
gran paradoja es que, a pesar de la capacidad de Internet de trascender el espacio, la gran mayora de las compaas mundiales
punto.com sigue estando agrupada en un nmero muy pequeo de conglomeraciones urbanas: Nueva York, Los ngeles,
Londres y San Francisco.'
Adems, como ha demostrado el proyecto Globalised So- f
ciety en Copenhague, a pesar de todas las opiniones que anunciaban que Internet significara la muerte de la geografa, la pregun-1
ta Dnde ests? es una deTi1rnISTrsistentes en las sesiones
de clt por Internet, y preginits como .Miide-ViVSr- O, iriS
tcnicamerit,' -<Desde dnde ests posteando? aparecen con
mucha frecuencia-TTO-dbe-Si S Te-C
e -slTir un1seo continuo
de reterritorializar la incertrdihribre d'Tau-hiaciniiihefnte
a los mundos en lnea. En su estudio Sobre los espacios Ihr
---ternet para usuarios mltiples, Jenny Sunden observa que la

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r- premisa de un espacio abstracto, fluctuante, es constantemente desafiada por los participantes que pasan una cantidad de
tiempo considerable en la creacin de anclajes geogrficos
para textos cuyos orgenes terrestres se ocultan en la interfaz
del ordenador .11
Anlogamente a las observaciones que he presentado ms
arriba sobre el uso de la hora britnica y las normas culturales britnicas en los centros de atencin telefnica en la India, los
investigadores de Copenhague tambin hallaron muchos ejemplos de lo que caracterizan como dar por sentado que Estados
Unidos es el lugar y la cultura de la red y de la norteamericanidad como la norma silenciosa o la posicin por default
del uso de Internet:2 Estas suposiciones estn incorporadas en
actitudes y prcticas que construyen a Estados Unidos como el
centro del universo en lnea y a las dems partes del mundo
como su periferia, y estn expresadas en frases hechas, como
cuando alguien se refiere a s mismo en lnea diciendo que escribe desde el sur, suponiendo que el destinatario del mensaje
entender que significa el sur de Estados Unidos; o cuando algunas personas se refieren a s mismas diciendo que estn en la
hora de la costa este, sin sentir la necesidad de indicar que
se trata de la costa este de determinado pas." En efecto, en ese
sentido Estados Unidos (y la hora de Estados Unidos) sigue conformando, en amplia medida, el horizonte de la percepcin de lo
que podramos llamar lo real en lnea.14
' Pongamos un ejemplo de otra tecnologa, a la que me referif ms adelante. Al igual que con Internet, la primera pregunta
;que se hace en muchas conversaciones por telfono mvil es
.Dnde ests?. A pesar de los argumentos de Meyrowitz de
1
yque al advenimiento de la televisin significa que nosotros
(quienesquiera que seamos) ahora vivimos en un otra parte generalizado, y no en un lugar que pueda especificarse, y a pesar
de la opinin de Wark de que ya no tenemos races u orgenes,
sino slo antenas y terminales, parece que, en realidad, an seI guimos habitandipcalidadesPo
srliCas realesi-qeas-imisni
tienen consecuencias muy reales para nuestras posibilidadesde.
n -c-ri-ocirhiento o accin.15

ASUNTOS PBLICOS E HISTORIAS NTIMAS: MEDIACIN, DOMESTICACIN Y DISLOCACIN / 127

Historias mediadas y la domesticacin de la televisin

Rodeados como estamos de los debates acerca del impacto


que en el futuro tendrn las nuevas tecnologas de la comunicacin, es muy posible que lo primero que necesitemos, si deseamos evitar los peligros tanto del utopismo como de la nostalgia,
y adems evitar el error histricamente egocntrico de tratar los
dilemas de nuestra propia poca como si fueran nicos s encontrar alguna manera de ubicar esos debates uturokgico.s_.en una
perspectiva histrica. Por supuesto, esta preocupacin nos lleva
- u-ha de las cuestiones centrales del trabajo histrico: la cuestin de la periodizacin y de cmo distinguir entre las formas de
acceso y provisin de los medios en desarrollo, ya que son transformadas por procesos de cambios institucionales, econmicos,
polticos, tecnolgicos y culturales. Contamos con algunas pautas que pueden guiarnos. John Ellis ha sealado acertadamente
la necesidad de distinguir, por lo que respecta a la televisin, entre lo que l llama la era de la escasez (cuando haba pocos
canales), la era de la disponibilidad (cuando el nmero de canales en oferta para el telespectador comenz a aumentar paulatinamente) y la era actual de la abundancia y la incertidumbre (donde hay mltiples canales, controles remotos, vdeos
programados y fragmentacin de la audiencia).16
La cuestin clave es determinar qu es exactamente lo que
est siendo transformado y cmo, en respuesta a esos cambios,
necesitamos adaptar nuestros paradigmas analticos. Junto con
la conveniente genealoga de modelos de domesticidad y consumo de medios que propone Spigel, sera til considerar el trabajo de Robert Allen sobre la transformacin de la industria del
cine como resultado de cambios tanto demogrficos como tecnolgicos, en un contexto donde la creciente centralidad de los
valores familiares en la esfera poltica tambin se refleja en el
creciente predomihio en el Mer-ca-do de pelculas para pblico
familiar. El anlisis de Allen clarifica no slo la manera en que,
'en Estados Unidos, los vdeos y los DVD domsticos se han
transformado en el principal modo de consumo de pelculas,
sino tambin cmo funcionan ahora las pelculas en vdeo: no
son tanto una fuente de ingresos (ya en 1992 los ingresos por ta-

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quilla registraban una disminucin del 25%), sino como forma


de mercadeo de plataforma para las ventas de productos auxiliares (en particular, juguetes y juegos) que hoy en da constituyen la principal fuente de ganancias de la industria. En relacin con mis observaciones acerca de la necesidad de evitar el
mediacentrismo, lo que los anlisis de Allen y Spigel nos ofrecen, como ejemplos, son maneras de trazar las interconexiones
entre los discursos pjfiriE6-1-&-AFrf7,-1755-en--b
i
ios-afi-cos en la estructura domstica, las definiciaes-diliu7ares de domesticidad, los modos de consumo de los medios y sus erectos
retroactivos en los modos de la produccin industrial.''
El desarrollo del trabajo histrico sobre los medios de comunicacin ha sido uno de los ms importantes del perodo reciente, sobre todo el de Paddy Scannel en el Reino Unido y el de
Spigel y Jeffrey Sconce en Estados Unidos.iR Con una perspectiva a ms largo plazo, el trabajo de Siegfried Zielinski ubica
acertadamente la reciente historia del cine y la televisin en el
contexto ms amplio de la historia de lo que l llama la audiovisin. Subraya que el cine y la televisin deberan verse
slo como entreactos en esa historia. Anlogamente, la coleccin
a cargo de Barbara Maria Stafford y Frances Terpak, basada en
la exhibicin del LA Getty Museum, en 2002, sobre dispositivos visuales maravillosos, por lo general ubica las tecnologas
de medios modernas dentro de la larga serie histrica de instrumentos para el aumento de la percepcin, desde el gabinete
de curiosidades y el peep show hasta la cmara oscura, el microscopio y el di9rama."
Sin embargo, a pesar de estas dignas excepciones, cuando se
aborda la historia de los medios por lo general se suele hacer de
manera muy reducida, tanto en trminos institucionales como
tecnolgicos. Mi principal inters al respecto son las historias
ntimas de cmo vivimos con medios tan distintos. Una cuestin importante en este sentido es cmo nuestros recuerdos personales, sobre todo de la infancia, son formulados en torno a experiencias con los medios, como los programas y los personajes
emblemticos de la televisin. Al respecto, tambin podramos
trazar un paralelismo con el anlisis de Gaston Bachelard acerca de cmo la estructura material de la casa provee el tejido

ASUNTOS PBLICOS E HISTORIAS NTIMAS: MEDIACIN, DOMESTICACIN Y DISLOCACIN / 129

sobre el que se van tramando los recuerdos de la infancia, pero


ahora tal vez debamos ampliar la analoga y pensar cmo ese
tejido tiene una estructura mediada y materia1. 20
Desde este punto de vista, tambin debemos prestar atencin a la compleja historia del proceso de domesticacin de la
televisin, reconociendo que, al respecto, la historia domstica
de la televisin est lejos de ser singular. As como, con el tiempo, el televisor fue desplazndose de su lugar fijo en la sala de estar a otros espacios de la casa, el telfono ha hecho un viaje similar, tal como describen Eliseo Vern y sus colegas en Francia.
En efecto, el telfono se ha multiplicado paulatinamente y se ha
trasladado del espacio pblico de la recepcin a otros cuartos de ,
la casa.21 Claramente, cuando llegamos a la era del telfono mvil (que Ejniidrar ms detalladamente ms adelante), no slo
se trata de la personalizacin total de la tecnologa, sino que
muchos usuarios lo consideran como una parte de su cuerpo,
como un reloj de pulsera. Como dijo un maestro britnico al
describir las dificultades que tena para lograr que los alumnos
no llevaran el telfono mvil al aula de examen, donde estn
prohibidos, el problema es que, para los nios de hoy en da, el telfono es como una dimensin de su existencia que dan por descontada: para ellos es como cualquier otro artculo de su vestimenta [...I Se lo ponen en el bolsillo por la maana y no piensan
conscientemente en ello; para esos nios, tener telfono es sim22
plemente una parte normal de estar vestidos, y viceversa_
En oposicin al argumento de Simon Frith, segn el cual
histricamente las tecnologas de difusin reforzaban los placeres del corazn como un sitio para las actividades del ocio
domstico que antes haban adoptado formas ms pblicas, la
cuestin actual puede ser lo que el surgimiento de formas pblicas de televisin y de las nuevas tecnologas de comunicacin
personalizadas hacen ahora para desestabilizar la centralidad de la casa.23 En efecto, hoy en da el telfono mvil suele ser
la direccin vi rtuaraTialiefs-ailla -filie-va orporizciii-de su
la lnea telefnica fija se consentido de capa,_mi
vierte en un medio de comunicacin absolutamente secundario,
y de aparente insignificancia para muchos de los integrantes de
la nueva generacin en el Reino Unido, que rara vez se moles..

ASUNTOS PBLICOS E HISTORIAS NTIMAS: MEDIACIN, DOMESTICACIN Y DISLOCACIN / 131

130 / MEDIOS, MODERNIDAD Y TECNOLOGA

tan en dar su telfono fijo (si es que lo tienen), excepto como


una suerte de refuerzo o de ltimo recurso, y slo dan su
nmero mvil.
Hogares mviles y educacin Palm Pilot
..

, Aunque tengamos que evitar los peligros de una nomaidologa demasiado generalizada de la vida posmoderna, las movilidades, del tipo que sean, sin duda son centrales para nuestro
anlisis. En este contexto, ahora la familia extendida tiene que
\ ser vista como la familia estrechada, gracias a las conexiones telefnicas a larga distancia, sobre todo en el caso de los inmi,grantes, que suelen gastar una gran parte de su salario en llamaIdas a su pas de origen. Como Roger Rouse dice, esto les permite
1no slo "estar en contacto", sino contribuir a tomar decisiones
participar en la vida familiar a distancia .' Esto pone en evidencia las maneras en que las personas se han adaptado a las capacidades que esas nuevas tecnologas les ofrecen para permitirles, literalmente, estar en dos lugares al mismo tiempo. Como
Kevin Robins y Asu Aksoy sostienen en su estudio de los inmigrantes turcos en Londres, esa capacidad de oscilar entre lugares
ahora no es, para muchos inmigrantes, ms que un hecho trivial
de la vida cotidiana, pues por lo general van y vienen, en diferentes momentos de un mismo da, entre canales de televisin
turcos y britnicos, entre conversaciones cara a cara en Londres
y llamadas telefnicas a larla distancia a parientes o amigos que
estn lejos, practicando una gran variedad de interacciones comunicativas por diferentes medios. En ese sentido, dando vuelta
a la panacea de Raymond Williams, Robins y Aksoy insisten en
que, para muchos inmigrantes, lo usual es ahora la cultura
transnacional, por lo menos en sus formas mediadas.25
Evidentemente, las nuevas tecnologas son cada vez ms importantes en la vida de muchas familias, no slo las de los inmigrantes. La investigacin realizada por Jan English-Lueck,
Charles Darrah y James Freeman de la San Jos State University
of California sobre Tener una familia en Silicon Valley deriva
de un estudio etnogrfico a largo plazo realizado como parte de
..

su Silicon Valley Cultures Project (Proyecto de culturas de Silicon Valley). Como centro de la industria informtica de California, Silicon Valley, con su concentracin sin igual de techies,
ofrece un laboratorio natural para el estudio de las ms actuales
aplicaciones tecnolgicas en la vida cotidiana y, en realidad, de
la saturacin tecnolgica de la vida domstica. Para dar slo
una idea, en ese contexto un entrevistado en el marco del proyecto se describi apologticamente como algo anticuado por
seguir escribiendo las notas donde organiza sus actividades diarias con lpiz y papel, en lugar de usar la Palm Pilot.'
Al investigar estas cuestiones, English-Lueck y sus colegas
estudiaron una gran variedad de lo que describen como los hogares infomatizados de la zona, que por lo general poseen
una masa bsica de dispositivos de informacin, incluidas grabadoras de cintas de vdeo, reproductores de CD, discos lser,
fax, contestador automtico, servicio de contestador automtico, pagers, ordenadores fijos y mviles, Palm Pilots y telfonos
mviles. As como Bausinger sostiene que, en lugar de estudiar
el uso de las tecnologas de medios una por una, deberamos
prestar atencin a cmo funcionan todas juntas, como conjuntos de medios, English-Lueck insiste en que no debera verse a esas personas como simples propietarias o usuarias de dispositivos individuales, sino como operadoras de ecosistemas
de tecnologa ."
Por supuesto, incluso en la vanguardia de la alta tecnologa los mismos dispositivos pueden utilizarse de varias maneras y pueden tener efectos contrarios en hogares de diferentes
tipos, juntando a familiares que ya mantienen una relacin cercana, al mismo tiempo que permite a otros alejarse y, por ende,
colocando los antiguos patrones de relaciones en formas mediadas y de una manera diferente.' As, en algunos casos se crean
nuevas redes de conexin mediante la produccin y el envo de
vdeos a travs del correo electrnico y, ahora, por la distribucin electrnica de imgenes fijas y mviles de la vida domstica a travs de la cmara del telfono mvil (los primeros pasos
del beb; lo que le pas a Jack al salir de la escuela hoy). En
otros casos, los miembros de la familia han manifestado sentir
placer por poder ser ms independientes y pasar ms tiempo f-

132 / MEDIOS, MODERNIDAD Y TECNOLOGA

sicamente separados, porque se sienten ms seguros gracias a


las formas virtuales de contacto a distancia que permiten estas
tecnologas (en realidad, segn English-Lueck, la nica vez en
que todos los miembros de una familia haban estado fsicamente juntos algunas semanas fue cuando acordaron estar todos en
casa para ser entrevistados por el investigador).
Una de las principales preocupaciones de la investigacin de
English-Lueck y su equipo es la difuminacin radical de los lmites entre trabajo y hogar debida al desarrollo de los nuevos
patrones de trabajo en casa que permite la tecnologa del ordenador. En ese contexto, un aspecto interesante es la medida en
que los discursos institucionales sobre la identidad que se originan en el mundo de los negocios comienzan a abrirse camino en
,1 el hogar. Nos encontramos con situaciones donde las familias
cada vez Ms se ven. s mismas y a Sus problemas en los trminos de la teora de la gestin. De modo que sus diversas actividades se organizan utilizando los principios de la gestin comercial, como en el caso de una familia que haba establecido una
Declaracin de misin familiar, derivada del libro de Steven
Covey, Los siete hbitos de la gente altamente productiva, que
haban impreso y pegado en la puerta del refrigerador."
Si bien esas instancias de transferencia de los modos de organizacin de grupo y de actividades basados en el ordenador
desde el mundo de los negocios hasta el espacio domstico son
exclusivas, por lo menos hasta hoy, de las secciones ms tecnolgicamente avanzadas de las sociedades ricas, ahora se estn
expandiendo ms all de los confines de Silicon Valley. En todo
Estados Unidos, dado el auge de los dispositivos de computacin mviles, como los Palm Pilots en el mbito domstico de la
clase media, ahora diversos sitios web promocionan calendarios
basados en Internet y tambin ahora programas como WeSync
y OrganisedHome.com permiten que los familiares separados
puedan mantenerse en contacto y coordinar sus actividades a
distancia."
Como sostienen estos investigadores, todo esto revela un
cuadro de situacin donde ahora los nuevos modos de comunicacin electrnica se han convertido en la infraestructura de la
vida familiar. Esto se da, sobre todo, en familias de clase media,

ASUNTOS PBLICOS E HISTORIAS NTIMAS: MEDIACIN, DOMESTICACIN Y DISLOCACIN / 133

donde los padres estn ocupados, son profesionales, viven con


horarios muy ajustados y tienen que equilibrar constantemente
las exigencias del trabajo y la familia. En estos casos, la organizacin de la fiesta de cumpleaos de los hijos est junto con las
obligaciones de trabajo, y los acuerdos se negocian tanto entre
cnyuges como entre padres e hijos, as como cuando se llega a
un acuerdo con un cliente. Por lo tanto, los dispositivos de telecomunicaciones se utilizan para coordinar las obligaciones laborales de los padres y los compromisos sociales en sincrona
con el club de los nios despus de la escuela. En lugar de ver
una simple oposicin entre la tecnologa y la 'familia, en esta
cultura, ahora mantener y actualizar la infraestructura tcnica
que apoya, y Tosibilita las actividades de la familia es vista
crritiMaiOrma ciave de trabajo familiar. Adems, estas tecnologas a menudo constituyen las modalidades de la intimidad
domstica. Como dice English-Lueck, los entrevistados dijeron llegar a su casa por la noche, sentarse juntos, cada uno con
su ordenador porttil, leer cada uno su correo electrnico y hablar sobre eso, [...] [y] eso es lo que ahora constituye su "tiempo para la pareja" .31
Para los miembros muy estresados y mviles de esas familias
con dobles ingresos, la cuestin de quin pasa a buscar a los nios de qu lugar y a qu hora, por ejemplo, de sus actividades
despus de la escuela, se negocia cada da, por telfono mvil y
por correo electrnico. Cuando llegan a casa, los nios pueden
recitar sus actividades para el da siguiente, mientras los padres
las anotan debidamente en sus Palm Pilots, verifican si hay algn problema con sus dems citas y prometen a sus hijos confirmarles el lugar y la hora donde pasarn a buscarlos a media
tarde del da siguiente. ste es un mundo donde ahora la educacin virtual tiene que llevar parte de la carga del cuidado de los
hijos, y donde estar en contacto electrnico con un hijo (darle la
bienvenida a casa con un mensaje de texto, desearle que tenga un buen da como una manera de demostrar preocupacin y responsabilidad) puede cumplir un papel cada vez ms
importante en los patrones de crianza de los hijos.'

134 / MEDIOS, MODERNIDAD Y TECNOLOGA

Vigilancia tecnolgica en la esfera domstica

En las familias que son objeto del estudio de Silicon Valley,


los dispositivos de comunicacin mviles llevan una parte importante de la carga de la educacin y, lo que es bastante predecible, de la parte de la madre. As, el estudio muestra que una
madre siempre lleva un pager y un telfono mvil para estar en
contacto con su hijo adolescente cuando llega a casa despus de
la escuela. En esas familias tambin hay un sistema cada vez
ms complejo de reglas familiares que rigen el uso (y penalizan
el no uso) de los dispositivos tcnicos a travs de los cuales se comunican (se les dice a los nios que deben tener siempre encendidos sus pagers o telfonos). Incluso una madre dice: Me pongo nerviosa cuando [su hijo] no tiene el telfono encendido. 33
Esotipdeucanroiteclgamn
mediada se estn expandiendo cada vez ms. Sin duda, y en el
Reino Unido tambin, ahora se ha vuelto muy comn que los
padres efecten diferentes formas de telecuidado de los hijos y los equipen con telfonos mviles precisamente para poder
saber dnde estn y qu estn haciendo.
Esta forma de vigilancia parental posibilitada por la tecnologa es un negocio cada vez ms grande. En el Reino Unido, en
el verano de 2005 se hizo el lanzamiento comercial, al inicio de
las vacaciones escolares de verano, del servicio KidsOK, que
permite a los padres seguir continuamente el paradero de los hijos a travs de los enlaces GPS de sus telfonos mviles.' Por supuesto, sta no es una va unidireccional; tambin hay ejemplos
de hijos adultos que imponen a sus padres mayores el uso del telfono mvil, para mantenerlos bajo vigilancia, como parte de
su obligacin de cuidarlos . 35 Pero no slo se trata de una
cuestin de vigilancia intergeneracional: la prensa britnica ha
publicado recientemente una serie de artculos donde se da cuenta del fenmeno emergente de relaciones de adultos que rompen
cuando uno de los miembros de la pareja descubre la infidelidad
del otro controlando subrepticiamente la casilla de mensajes
recibidos de su telfono mvil.'
En ese contexto, el telfono mvil o el pager tambin se convierten en un smbolo concreto que representa la permanencia

ASUNTOS PBLICOS E HISTORIAS NTIMAS: MEDIACIN, DOMESTICACIN Y DISLOCACIN / 135

del vnculo entre los miembros de la familia. Como dicen Andr


Caron y Litizia Caranovia, independientemente de si est encendido o no, es el smbolo de la disponibilidad recproca de los
miembros de la familia y de estar constantemente "en contacto" . Por supuesto, como tambin observan, el significado atribuido a ese smbolo puede ser diferente para cada miembro:
para una madre, puede ser el smbolo del cordn umbilical electrnico con sus hijos, que a veces pueden verlo, con resentimiento, como una suerte de correa electrnica.'
La medida en que el hogar trasciende el espacio fsico de la
casa para incorporar las extensiones como el coche est bien
establecida, y esas cuestiones de formas mediadas de vigilancia
parental a distancia tambin surgen en ese contexto. En Estados
Unidos, como observan James Hay y Jeremy Packer en su estudio sobre la integracin progresiva de una variedad de dispositivos de comunicacin en el automvil, ahora es posible instalar
una caja negra en el coche y controlar cmo conducen sus hijos adolescentes cuando toman el coche prestado, lo que automticamente advierte al conductor que est superando la velocidad permitida o cometiendo alguna forma de infraccin
vehicular definida por los padres. Como dice una madre, todos
los coches deberan tener este dispositivo; [...] es como tener una
niera en el coche. 38
Aqu tal vez sea necesario hacer una observacin, pues algunos de estos comentarios pueden interpretarse como una suerte
de nostalgia irracional por un mundo previrtual de mi parte. Si
bien reconozco cabalmente los beneficios potenciales de estas
tecnologas en el hogar, tambin hay lmites por lo que respecta
a la sustitucin de los vnculos reales por vnculos virtuales. Este
argumento ha sido sostenido por Deirdre Boden, que halla, en
su investigacin sobre agentes de Bolsa, que el contacto por correo electrnico y por telfono se consideraba inadecuado para
mantener la confianza personal de la que, en ltima instancia,
dependen sus acuerdos financieros. Para esos fines, slo se consideran suficientes las reuniones cara a cara, es decir, segn Boden, la compulsin de la proximidad incluso en un mundo altamente tecnologizado. 39 Sea en el mundo de las finanzas o en
las relaciones familiares, la cuestin es cmo puede mantenerse

136 / MEDIOS, MODERNIDAD Y TECNOLOGA

la confianza sin esas reuniones cara a cara, y es difcil lograrlo


sin el grado de redundancia comunicativa que proporciona la
proximidad fsica para entablar y mantener relaciones de confianza, sobre todo cuando hay problemas. Sin embargo, cabe
observar que English-Lueck y su equipo tambin hallaron evidencia de angustia en la vida cotidiana. La angustiada conciencia de sus entrevistados acerca de la fragilidad de todas esas actividades organizadas en microdispositivos electrnicos justo a
tiempo se mide grficamente por la medida en que a diario intentan construir una redundancia comunicativa de salvaguardia: se comunican por correo electrnico, pager y telfono para
recordarse mutuamente el mismo acuerdo domstico, como una
forma de seguro contra los peligros triviales, pero con posibles consecuencias de peso, de una batera muerta o un fallo tcnico en alguno de sus muchos dispositivos de comunicacin."
Fragmentacin e individualizacin

Sin duda, la vida familiar de nuestro tiempo est cambiando, mientras nos adaptamos a las nuevas tecnologas y hallamos
la manera de hacer frente a nuevas estructuras de trabajo y de
movilidad y, a pesar de su continua centralidad ideolgica, el
ncleo familiar estdegyendo.rpidmente en Occidente
sea-p~o-ate en definitiva, imp"or'tn-feTensar-demde, est el
IiireV" 57-Z6n-d U-gallina l este a'speCi, )ro es evidente que
necesitamos e- laborar un-Mdo-drriiii,s2u-e pueda 7rtiettlar

E"-5-1-c-a-m-b-i-o---s-se-n la drlo-ra'fa de IOCIi-Ogares con elTkicfp7cre-CirriTeritb-deferris-denisedio's Sersdnaliza- do~s, individuales


_
que 's est produciendo en nuestra poca. En este contexto' se ha
sostenido que, en el Reino Unido, el xito de un programa televisivo de tipo magacn familiar, como Nationwide, que se
emiti con tanta repercusin en el horario principal de noche de
la BBC1 durante muchos arios en el Reino Unido, no podra repetirse en la actualidad. Segn el verificador de Canal 4, Tim
Gardam, que haba participado en el programa Nationwide,
[ste] funcion porque se emiti a una sociedad y un pblico de
espectadores de televisin que suelen ver juntos la tele, situa-

ASUNTOS PBLICOS E HISTORIAS NTIMAS: MEDIACIN, DOMESTICACIN Y DISLOCACIN / 137

cin que, segn Gardam, ya no es posible, pues se trat de la


ltima generacin de la televisin familiar.41
Por cierto, en el Reino Unido los modos de ver la televisin
han cambiado radicalmente en los ltimos arios; la costumbre
de que toda la familia junta vea la televisin ha sido reemplazada por modos individualizados de consumo de los medios. El
hogar multipantalla ya es la norma, y esto afecta a la vida domstica de maneras profundas. Ahora ms del 50% de los nios
britnicos entre 4 y 9 arios tiene un televisor y, con frecuencia,
tambin tiene una consola de juegos en su habitacin. Muchos
analistas han sealado, adems, que existe una fragmentacin interna del hogar, como la moda que rige en muchas casas de la
alimentacin por turnos, donde los miembros de la familia comen en horarios distintos comidas preparadas en el microondas.
Podemos ver, entonces, que la institucin de la comida familiar, aunque para muchos trabajadores fuera algo as como una
fantasa de clase media, ahora ha sido socavada por la combinacin de comidas rpidas, de fcil preparacin, disponibles
en los supermercados, con nuevas tecnologas para cocinar y los
nuevos patrones de trabajo de las mujeres que, en pocas anteriores, habran preparado la comida.
A fin de colocar estos cambios demogrficos y tecnolgicos
en las estructuras domsticas y formas tecnolgicas en un marco terico ms ampli9,,,,tal vez debamos volver a la toura.-de Ulrich Beck sobre-Tr<iiidividualizacin. l planteamiento general de Bt-dewtErr-de'ra-m-u-e'te de las estructuras de clase tal vez
sea demasiado rimbombante (por lo menos, en lo que respecta
al Reino Unido), pero la idea central de fragmentacin y, a decir
verdad, de individualizacin del pblico y de las tecnologas
de medios que utiliza es, sin duda, pertinente en este contexto.
-Volviendo directamente a la cuestin de la individualizacin del
COnsumo de- los' medio s, uno trribiri podra aigumentar que
eTw-Tkman T-6-tinvd-y; 4-u-e-tiltrantualmente muchos jvenes para crear su propio espacio autnomo tanto dentro como fuera del hogar, es intrnsecamente solipsista o, como dice Stephen Bayley de manera muy grfica, una
mquina de vete a la m... para terminar toda interaccin indeseada con el otro."
-

138 / MEDIOS, MODERNIDAD Y TECNOLOGA

Retomar ms adelante la cuestin particular del walkman,


pero ahora debemos hacer algunas observaciones si no deseamos reducir nuestra perspectiva histrica. La individualizacin
del ocio es anterior, en bastante tiempo, a la invencin del walkman y, en realidad, se puede interpretar que existe desde que
se invent la imprenta, por lo menos. Como observa Witold
Rybczynski, la privatizacin de la lectura [...] [fue] [...] uno de
los principales desarrollos de la era moderna temprana [y] un
hito en la historia del ocio [...] La reflexin, la contemplacin,
la privacidad y la soledad estn asociadas a la lectura de libros
[...] [y] a retirarse del mundo circundante, as como a las preocupaciones de la vida cotidiana. 44
Sin embargo, si bien la estrategia para el ocio de retirarse al
espacio privado suplantada por el walkman tal vez pueda ser
anloga, en ciertos aspectos, a la prctica solitaria de la lectura,
se puede sostener que muchas otras formas contemporneas de
consumo individualizado de los medios tienen una funcin algo
diferente. Si bien este argumento revela cierto tono nostlgico, el
novelista Richard Powers ha escrito recientemente sobre los aspectos negativos de la decadencia contempornea de la lectura
como una forma de ocio, en favor del uso constante de dispositivos de comunicacin individuales que nos mantienen actualizados y en onda con los acontecimientos del mundo ms amplio.
Para Powers, la lectura representa el ltimo refugio del contagio
epidmico del tiempo real en el que estamos atrapados siempre: pelcula del ao, disco del mes, personalidad del da, escndalo del minuto a travs de todas nuestras tecnologas, que nos
ofrecen dos momentos envueltos en uno solo. La pantalla dividida, el "multitareas", el envo de mensaje de voz por telfono
mvil inalmbrico, las noticias en RSS, la escena dentro de la escena, son todas maneras de que necesitemos -y, a decir verdad,
podamos- no perdernos nada. ste es un mundo en que
siempre se nos puede encontrar, siempre estamos actualizados
y siempre estamos inmersos en la imagen del mundo desplegable,
nunca estamos solos, nunca estarnos fuera del flujo constante de
datos que nos llevan cada vez ms lejos. En tiempo real, vivimos
en dos cabezas, tres tiempos y cuatro continentes a la vez, y recu-

ASUNTOS PBLICOS E HISTORIAS NTIMAS: MEDIACIN, DOMESTICACIN Y DISLOCACIN / 139

peramos el tiempo que perdimos por culpa del trnsito con las millas que recorre el viajero habitual. 45

sta es una visin significativa, claramente distpica, de lo


que el futuro tecnolgico nos tiene reservado. Retomar esta
cuestin ms adelante.
Domesticar el futuro

La cuestin del futuro y la cuestin de la tecnologa sin duda


estn inextricablemente vinculadas, no slo porque el futuro (y
cada vez ms el presente) se define en trminos tecnolgicos. Si,
para muchas personas, el futuro representa un mbito preocupann7ffrr,e esa preocupa io "S`t
teed- Q
-'71-0,--'10.1.1011311n,Us,s4---simbolizada por -y en- las formas tecnolgicas. La cuesiinntonces 'es cmo esa problemtica -esfera teckIgica puede ser
naturalizada y domesticada, con objeto de volverla menos amenazante y ms manejable para sus habitantes. Por supuesto, hay
una visin alternativa de todo esto: estn aquellos (definidos,
sobre todo, por la generacin, el nivel de educacin y la clase)
para quienes el futuro es la esfera de la esperanza, y no de la preocupacin. Para ellos, la tecnologa funciona como el smbolo
brillante y resplandeciente de esas esperanzas, pero en ambos
casos, sea positivo o negativo, esas cuestiones siguen estando
vincu113175n rsigAirawg-:abacii- dlas tecnologas.
Si en el Occidente rico, por lo menos, la cotidiariictnb caracteriza por lo que Bausinger una vez llam la omnipresencia
discreta de lo tcnico, una de las conclusiones ms sorprendentes de la investigacin sobre los usos domsticos de la TIC" es
cmo, en muchos hogares, las personas se preocupan mucho
por disfrazar la presencia de tecnologas de la comunicacin en
sus casas; con frecuencia ocultan el televisor, el ordenador y los
cables en compartimentos de madera o detrs de una cortina. Si
un nmero cada vez mayor de tecnologas se ha naturalizado,
hasta el punto de llegar a la invisibilidad literal -o psicolgicaen el mbito domstico, debemos entender cmo se fue realizando ese proceso.

140 /

MEDIOS, MODERNIDAD Y TECNOLOGA

Domesticacin y naturalizacin

La otra razn por la cual una perspectiva histrica sobre los


nuevos medios debera ser central en nuestro enfoque de estas
cuestiones es que, en la prctica, la dinmica de hacer que las tecnologas sean fciles de usar para el consumidor con frecuencia
\ implica insertarlas en formas reconocibles de pocas anteriores.
r
-t-r-igrliiiidja
innovacin tecnolgica suele ir acompaada
del impulso continuo de lograr un tecnofuturo seguro. incorporndolo en formatos, iconos y smbolos familiares. As, Akiko
Busch menciona los ejemplos de las cocinas de diseo actuales,
que contienen refrigeradores con puertas de madera que los camuflan como si fueran alacenas, y los televisores colocados en
gabinetes de estilo Shaker donde ahora sus hijos ven las pelculas de Terminator.'
A veces es posible ver que esa estrategia de diseo guiada
por la nostalgia apunta a calmar los temores a la tecnologa propios de generaciones anteriores; por ejemplo, la prensa britnica
dio a conocer una noticia respecto a que un asilo de ancianos, en
Bristol, haba hecho una peticin para que algn donante le
proporcionara una cabina de telfono roja y un buzn rojo tradicionales, para que los ancianos se sintieran ms seguros al
hacer llamadas o enviar cartas. Anlogamente, en el Reino Unido suelen publicarse anuncios de reproductores de CD que parecen antiguos, sobre todo en publicaciones destinadas a una
poblacin de ms edad, como Radio Times y Daily Telegraph.
Uno de los grandes xitos del mercado de la electrnica en el
Reino Unido fue, en 2004, la radio digital retro, descrita por
Caroline Roux como el heredero natural de la televisin de los
arios cincuenta disimulada en el falso mueble bar. Sin embargo, est claro que estos artculos no slo atraen a las personas
mayores: los jvenes que viven vidas muy tecnologizadas tambin suelen comprar la misma clase de nostalgia. As, una importante gua de diseo del Reino Unido, destinada a un pblico ambicioso, joven, que maneja tecnologa, tena un artculo
sobre siete magnficos receptculos para televisin, descritos
como armario de lustre wenge, de roble slido y de teca
reciclada , todos con un aspecto rstico que oculta la presen-

ASUNTOS PBLICOS E HISTORIAS NTIMAS: MEDIACIN, DOMESUCACIN Y DISLOCACIN /

141

cia de alta tecnologa moderna detrs de las puertas de madera


cerradas."
Al respecto, David Aaronovitch ha escrito acerca de los habitantes del Reino Unido a los que tal vez en verdad les gustara vivir en la pgina principal del catlogo de "Past Times".
En Estados Unidos, Aaron Betsky observa que hoy en da parece haber una necesidad mayor de lo familiar, lo conocido, lo
antiguo y lo seguro, ya que la gente quiere vivir en la casa donde imagina que se criaron sus padres, quieren martillos que
parezcan antiguos, aunque tengan mangos ergonmicos. [...]
quieren [...] lo vernculo y, por supuesto, lo vernculo sera
naturalizado hasta el extremo de la invisibilidad." Exactamente
de la misma manera, un anuncio norteamericano del ltimo sistema domstico multifuncional de entretenimiento es una imagen de vida familiar que muestra el nuevo sistema instalado en
el mismo tipo de gabinete de madera tradicional donde, como
hemos visto, se ponan los televisores cuando fueron introducidos por primera vez en el hogar, en una poca anterior. Adems,
la imagen del anuncio, donde todos los miembros de la familia
se muestran sonrientes, bajo la mirada benvola del padre, podra derivarse prcticamente de un retrato de Norman Rockwell
de la vida familiar suburbana en Estados Unidos en los arios cincuenta. As, la naturaleza potencialmente problemtica de la
nueva tecnologa es neutralizada por el hecho de que se muestra
como felizmente incorporada en el simbolismo tranquilizador
del hogar ms convencional."
Sin embargo, el proceso de domesticacin de los medios va
n 3e-C73177Tjritlrga
ms all de estNo es sTou-ncuesti
s arniro.ITYPI.-Eiret
a sentirse :91, cz42. ,c4n.laL,tgcn:"ofgTa
o e os hogares de Silicon Val-ley ante's mencionados, sostu-

ve que las tecnologas que utilizaban para coordinar sus vidas se


haban convertido, In efecto, en la infraestructura de las familias, Con el advenimiento de Ia Dreamhouse (casa de los sueos) electrnica, sea en las primeras versiones que Spigel describe en los arios cincuenta/sesenta o, en la actualidad, en el paraso
domstico totalmente conectado de Bill Gates, debidamente
analizado por Fiona Allon (vase ms adelante), llegamos a una
nueva situacin.' En lugar de domesticar las tecnologas elec-

142 /

MEDIOS, MODERNIDAD Y TECNOLOGA

trnicas, en el caso de la casa inteligente lo que sucede es que


la misma esfera domstica se mediatiza y se vuelve totalmente
electrnica. En esta visin del hogar, las tecnologas ya no son
un mero suprm-eriT
, siirnc-6:7475-S2Lepa
rr
itgilirSr-Otro' 1. 6rpendente anuncio, producido en Estados Unidos
por Applied Materials en su campaa televisiva Information
for Everyone (Informacin para todos) muestra a un grupo
numeroso de nios de clase media, vestidos a la moda, cuya nacionalidad no se distingue, que descienden ruidosamente del
transporte escolar al final del da y van entrando, de modo relajado y amistoso, en una casa vaca pero repleta de tecnologa.
En el transcurso del anuncio se nos muestra que, si bien la casa
no tiene ocupantes adultos (a pesar de que se ve el tpico y amigable perro labrador), s tiene una alarma electrnica, un televisor, un reproductor de vdeos, muchos controles remotos, un
ordenador de escritorio, un ordenador porttil, un equipo de
msica, una guitarra y un teclado electrnicos.' Al entrar a la
casa, el primero de los nios (que parece tener unos nueve aos)
teclea, como si tal cosa, el cdigo para desactivar la alarma,
mientras charla con sus amigos y sin prestar demasiada atencin
a la tarea tcnica bastante compleja que est realizando. Mientras, los nios van recorriendo la casa, se sacan los zapatos, encienden los ordenadores, se sientan en el sof, comen patatas
fritas mientras llaman por telfono mvil o se pelean por tener
el control remoto del televisor. Al final, no se sabe dnde est
geogrficamente esa casa con los nios, pero lo que s sabemos,
metafricamente, es que se sienten totalmente en casa con
una gama de tecnologas altamerie sofisticadas. En realidad,
para esos nios el placer de volver a casa al final de la jornada escolar parece ser, en gran medida, sentirse en casa con la
tecnologa.
Adems, no slo la casa est siendo transformada de esta
manera; lo mismo sucede con el automvil. Como James Hay y
Jeremy Packer observan, la instalacin de telfonos, ordenadores personales, sistemas de navegacin y bsqueda de automviles es cada vez ms importante en el diseo de automviles; ya
no es un aspecto suplementario. En ese sentido, la inteligencia

ASUNTOS PBLICOS E HISTORIAS NTIMAS: MEDIACIN, DOMESTICACIN Y DISLOCACIN /

143

del automvil reforzado con medios de comunicacin es inseparable de toda la infraestructura de comunicacin, de la que el
automvil slo es un punto de enlace. 53
Todo esto nos lleva a la necesidad de reconceptualizar una
nueva versin de la idea de Raymond Williams acerca de la privatizacin mvil, en la medida en que ahora las tecnologas que
pueden utilizarse para adoptar las nuevas formas virtuales de
viaje dentro de casa son mucho ms poderosas que lo que Williams haya podido imaginar. Sin embargo, conviene recordar
que las casas que fueron construidas en Levittown en el perodo de posguerra en Estados Unidos tambin tenan, como una
caracterstica clave de su deseabilidad, televisores empotrados
en las paredes de la sala de estar. La casa electrnica tiene una
historia, que haramos bien en recordar cuando imaginamos su
futuro." Adems, retomando la cuestin de la domesticacin de
las formas futuristas de tecnologa, como seala Allon, puede decirse que incluso Bill Gates representa la forma de vida familiar que imagina al comportarse en su casa de los sueos
totalmente conectada de la manera ms convencional, ms suburbana, lo que muestra que la futurologa casi siempre va hacia atrs en la misma medida que hacia delante."

Tecnologa y nostalgia en la casa inteligente

La visin de Gates de la casa inteligente se basa en la produccin de un tipo particular de espacialidad conectada pero
muy domesticada, un modo de vida compatible con el espacio
de flujos de una aparente movilidad incontrolada. Adems, implica la produccin de una retrica implcita de la manera de habitar ese espacio, y la casa inteligente/conectada se presenta
como la manera de encontrar un lugar dentro de la gran red
global multinacional y descentrada de las comunicaciones. 56
3zista..po.r_la,
Ante todo, esta visin de ,la utpjtecn_91
casa instrumental ofrece una retrica de cmo vivir con conTrrite se
TErryseirTaZ en un mundo in-segiii:571
presenta como un recinto conectado, sensible y seguro, que ofre :,
ce una intensa sensacin de privacidad en un mundo de ciudades

144 /

MEDIOS, MODERNIDAD Y TECNOLOGA

ASUNTOS PBLICOS E HISTORIAS NTIMAS: MEDIACIN, DOMESTICACIN Y DISLOCACIN /

--n

asoladas por el crimen, el terrorismo y la alienacin suburbana.


En ese contexto, la casa funciona como un equilibrio entre el
acceso instantaneo al mundo exterior ado or 1 olo a
711s-
quilidad personal inviolables. Como
f dice Margaret Morse, ste es el discurso de la autonoma de
, la individualidad protegida, que ofrece una forma de conexin
con el mundo y, al mismo tiempo, es una proteccin contra
ste.'
-En esta visin, la casa tambin es un espacio en el que se enmarca la nueva tecnologa, se culturiza y se hace segura en el
contexto de imgenes del pasado socialmente conservadoras, de
la armona rural y la estabilidad familiar. De modo que vemos
que las formas de la alta tecnologa ms modernas de consumo
integrado, computacin y dispositivos de comunicacin convergen en torno a una imagen muy tradicional de la maravillosa
familia nuclear estilo Hollywood de los arios cincuenta.' Anlogamente, en relacin con la comercializacin del ordenador
Macintosh Performa a fines de los arios noventa, Alexander
Chancellor observ que, a pesar de la decadencia demogrfica
de los hogares de familias nucleares, el ordenador lleg con un
folleto que mostraba una fotografa de la familia perfecta y tradicional de cuatro miembros reunida alrededor del aparato.
Adems, el diseo del software supona que el hombre de la casa
determinara, a travs de una aplicacin llamada At Ease, qu
miembros de la familia tendran acceso a determinados niveles
de informacin y control, al modo (supuestamente) tranquilizador, aunque autoritario, del clsico pater familias victoriano."
Gates subraya los valores y las virtudes familiares de confort,
privacidad y relax, vinculando su utopa tecnolgica con una
larga historia de sueo de domesticidad tranquila, de tal modo
que, como sostiene Allon, el mundo virtual al que aspira Gates
es pacfico y domesticado, sin elementos disruptivos o desconocidos, [...] un lugar donde se vive una calidez, una familiaridad y una intimidad generalizadas y globalizadas.' Como vimos
antes, en relacin con la domesticacin de otras tecnologas, el
resultado es, una vez ms, un complejo hbrido de la alta tecnologa y lo tradicional, un mundo donde las "fachadas" suelen
estar en flagrante oposicin a sus interiores; la fachada que si-

145

mula estar hecha a mano y camufla todos los aparatos de alta


tecnologa que contiene. En este sentido, el estilo country de
los muebles y el pino natural connota una nostalgia rstica, si
no buclica, de un mundo antiguo, ms seguro, como si los implementos de alta tecnologa cada vez ms sofisticados de las casas [...] tuvieran que ser compensados [...] con un sello que certifique los tiempos pasados.61
Y ahora? Dis-locar los medios?

He trazado hasta aqu la larga historia de la domesticacin


paulatina de algunos medios, en particular la televisin, y he tomado la casa inteligente como el punto culminante o final de
esta historia, donde la misma casa se convierte en un lugar totalmente tecnologizado/conectado y llega a ser definido por las tecnologas que la constituyen.' Sin embargo, podra argumentarse que ahora estamos ante el comienzo de una historia bastante
diferente, donde el relato se encamina en la direccin contraria,
hacia la de-domesticacin de los medios y la dislocacin radical
de la domesticidad.
En muchos pases, la televisin comenz como medio pblico, que era visto colectivamente en lugares pblicos y paulatinamente fue entrando en las casas y, poco a poco, en los intersticios
de stas. Pongamos dos ejemplos: en el perodo inmediatamente
posterior a la Segunda Guerra Mundial, en Estados Unidos la televisin era exhibida, sobre todo, en lugares pblicos como
bares y grandes almacenes o en el transporte pblico. Anlogamente, en Japn, a comienzos de los arios cincuenta, la televisin funcion como una suerte de teatro al aire libre para el pblico que vea eventos deportivos, como luchas en escenarios
instalados en esquinas y en plazas y parques pblicos, donde la
multitud se reuna a contemplarlos.' Sin embargo, es evidente
que, al haber colonizado tan fuertemente la casa en el perodo
posterior, ahora la televisin se ha vuelto a escapar de sus confines. Hoy en da, en todos lados, espacios pblicos como salas de
espera, estaciones de tren, aeropuertos, comercios, bares, restaurantes o lavanderas, encontramos televisores. La diferencia

146 / MEDIOS, MODERNIDAD Y TECNOLOGA

es que ahora es un suplemento y no, como originalmente era,


una alternativa a su lugar en casa, como Anna McCarthy, en
Estados Unidos, y Goran Bolin, en Suecia, han documentado
en sus estudios sobre las nuevas formas ambientales de televisin pblica."
Una importante motivacin comercial para este tipo de desarrollo ha sido la concienciacin, en la industria de la publicidad, de la medida en que la casa es un entorno donde los anuncios televisivos pueden, en el mejor de los casos, esperar formas
distradas de atencin del espectador. Otra es su creciente preocupacin acerca de la movilidad virtual creada para los espectadores en el hogar por el control remoto, que les permite
cambiar de canales, programar lo que van a ver y evitar los
anuncios. Otra motivacin es haberse dado cuenta de que es
muy difcil llegar a algunos grupos demogrficos particularmente deseables (como los hombres con altos ingresos y los jvenes
con ingresos personales disponibles) a travs de la televisin en
el hogar y, por lo tanto, es mejor hacerlo en otros lugares. Por
todas estas razones, ha habido una fuerte necesidad comercial
de elaborar formas pblicas de televisin basadas en la publicidad a fin de llegar hasta esos consumidores potenciales dondequiera que se renan, como pblicos ms dispuestos a dejarse
captar, as estn haciendo vida social en bares y restaurantes
o esperando un vuelo en el aeropuerto. Tras haber colonizado la
casa y visto que algunos de los consumidores clave a los que se
desea llegar estn ausentes de los confines de sta, ahora la publicidad comercial ha decidido seguirlos fuera del hogar y desplazarse a la esfera pblica.
Desde el punto de vista de los patrocinadores, las formas pblicas de la televisin tienen algunas ventajas clave: fundamentalmente, estn libres del zapeo, ya que el programador, no
el espectador, tiene el control exclusivo de los contenidos de la
pantalla; adems, la ubicacin del televisor (por lo general de
grandes dimensiones) por encima del nivel de la vista suele darle un aire de autoridad que no tiene la pantalla pequea habitual. Por otro lado, el pblico de esos lugares de espera (de la
clase que sean) suele estar aburrido y, por lo tanto, busca alguna forma de distraccin visual, pero adems algunos grupos de-

ASUNTOS PBLICOS E HISTORIAS NTIMAS: MEDIACIN, DOMESTICACIN Y DISLOCACIN / 147

mogrficos especficos tambin pueden ser alcanzados si se


transmiten anuncios en los lugares correctos, donde el grupo
deseado ya ha decidido, por as decirlo, estar presente y, por lo
tanto, disponible para el anunciante. Como explica un director
de una agencia de publicidad citado por McCarthy, la demografa del [pblico] est controlada por el lugar donde el mensaje se transmite ."
Es natural, entonces, que si se considera que esos anunciantes estn intentando hacer habitar y pasar a travs de lugares
particulares [...] una experiencia "auspiciada", para llegar mejor
a los consumidores, justifiquen la intrusin con frecuencia indeseada de la pantalla en la vida pblica como una atraccin gratuita, es decir, otra dimensin de la ndole pblica de un sitio."
Sin embargo, muchas personas han llegado a sentir que ese tipo
de formas de televisin comercial basadas en determinados lugares son, en efecto, un atentado contra la privacidad individual. El punto culminante de esa tendencia en el Reino Unido
fue el escndalo, en 2004, surgido por la instalacin de televisores comerciales al pie de la cama de pacientes de hospitales por
la compaa ilustremente llamada Patientline. Est claro
que esta forma de televisin se dirige a un pblico que, por definicin, est cautivo. Adems, los televisores estaban diseados
de tal modo que se encendan automticamente a las 6 de la maana y funcionaban sin interrupcin hasta las 10 de la noche. En
ese caso en particular, nadie poda escapar, literalmente; quienes
no queran ver los programas no podan apagar el televisor y estaban obligados a asistir a una serie ininterrumpida de anuncios
de servicios no deseados y de repetitivos mensajes acerca del
cuidado del paciente emitidos por las autoridades del hospital. Cuando a ste se le presion por la irritacin y la angustia que todo ello estaba causando a muchos pacientes muy enfermos, el portavoz de la compaa dijo, poco convincentemente, que
el hecho de que los televisores no tuvieran una tecla para apagarlos haba sido un accidente.67
Estas evoluciones deben entenderse en el contexto terico
ms amplio de los debates sobre la transformacin permanente
de las relaciones entre las esferas pblica y privada. Al respecto,
Armand Mattelart ha sostenido con acierto que, desde hace ya

-rsap IEIDOS UOIDDEJDJUI ul ap asopuyirlai 'EDllcind peprpqrs


ap rAgafqns u9rDrsuas run JEZUEDIE uaDarrd surrumrm ap
rniascio 01110D 'sa olsa ap r!DuanDasuon
sor.rensn soj anb
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89

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8171

150 / MEDIOS, MODERNIDAD Y TECNOLOGA

pareciendo efectivamente o sustrayndose de la esfera pblica,


aunque siguen estando fsicamente presentes en ella." Volviendo a mis observaciones anteriores sobre la manera en que la historia de la individualizacin del ocio es anterior a la invencin de
tecnologas como la del walkman, aqu tambin conviene considerar el papel de la lectura del peridico como una forma anterior, con la que los trabajadores que tenan que viajar para llegar a la oficina podan retirarse del espacio pblico a un mundo
ms privado. Al respecto, el xito del nuevo diseo en tabloides ms pequeos de algunos de los peridicos de grandes dimensiones del Reino Unido, que en su formato original eran
algo incmodos de leer en autobuses o trenes repletos, es sin
duda otro ndice de la adaptacin exitosa y de la continua importancia de los medios impresos, para cumplir las mismas funciones en nuevas condiciones.
En su teorizacin ejemplar de la funcin protectora de las
tecnologas del sonido, Bull se inspira en el trabajo de varios tericos de lo urbano, desde las preocupaciones de Georg Simmel
acerca de los efectos problemticos en el individuo de la sobrecarga sonora en la ciudad atestada hasta las observaciones de
Richard Sennett sobre las maneras en que la tendencia contempornea de las personas de retirarse al santuario de los guetos
solipsistas auriculares socava la capacidad de sostener encuentros potencialmente productivos con la alteridad que constituye la mera base de la esfera pblica. De ese modo, tambin se
introducen las complejidades aadidas a nuestras dificultades
contemporneas por el desarrollo y la adopcin generalizada de
la tercera de las tecnologas de la serie antes mencionada: el
telfono mvil.'
En relacin con la cuestin de la dinmica de la esfera pblica cada vez ms privatizada, Bull sostiene que, mientras podramos seguir exigiendo nuestro propio espacio, recortamos cada
vez ms el espacio de los otros, en una situacin donde ahora
el espacio urbano est habitado tanto por personas que caminan solas en sueos solipsistas, usando sus estreos personales como por las que, igualmente indiferentes a los dems, se
afanan por exponer su vida privada en pblico a travs de sus
telfonos mviles. Si, como Shin Dong Kim dice, hasta no

ASUNTOS PBLICOS E HISTORIAS NTIMAS: MEDIACIN, DOMESTICACIN Y DISLOCACIN / 151

hace mucho se consideraba vergonzoso hablar de asuntos privados en pblico, [...] esos modales se han evaporado en esta era
de contacto perpetuo. Esta actitud queda bien evidenciada en
las observaciones de uno de los entrevistados por Bull, que simplemente dice que, cuando estoy hablando por telfono, [...] lo
que sucede a mi alrededor es secundario. [...] Estoy en mi pequeo mundo. Opero suponiendo que esas personas no me conocen [...] y yo no las conozco.
Parece que la esfera pblica, que funcionaba sobre la base de
la inatencin civil que, como observa Simmel, todos los ciudadanos se deban entre s, ahora para muchas personas se ha
desintegrado en una mezcla compleja de pequeas esferas pblicas diferentes y contradictorias que cohabitan en el mismo espacio geogrfico, de tal modo que se siente que ste no pertenece a
nadie, en lugar de a todos. As, uno no necesita adaptar su conducta a la presencia de los dems, pues hoy no conocer a los dems personalmente puede significar, literalmente, que stos no
cuentan para nada.'
Comunicaciones mviles: la historia del telfono mvil

Si el walkman es una tecnologa privatizadora, entonces


ahora el telfono mvil taly,ez,,,se,a la tecnologa privatizadora de
nuestra poca por excelencia. Evidentemente, una de las cosas
i es dislocar la idea de hogar, pues pero m-v-T
e ri
ue hace e terr
(1"sr
mite al usuario, en palabras de la campaa publicitaria de Orange en el Reino Unido, llevar su red con usted, donde quiera que
vaya. Un ejemplo elocuente es el de un estudiante extranjero en
la Universidad Goldsmiths que escribi recientemente acerca de
la alegra que sinti cuando, viajando en tren a la universidad
una noche, el da del Ario Nuevo chino, recibi un saludo de ario
nuevo de sus padres que lo llamaron desde Beijing, en el momento simblico de la medianoche en ese lugar; dijo, simplemente, que, al or esas voces familiares a travs de mi pequeo telfono mvil, de pronto sent que estaba en casa ."
Sin embargo, la otra cuestin es que, al igual que el walkman, aunque por un medio diferente, el telfono mvil tambin

152 / MEDIOS, MODERNIDAD Y TECNOLOGA


ASUNTOS PBLICOS E HISTORIAS NTIMAS: MEDIACIN, DOMESTICACIN Y DISLOCACIN / 153

asla a los usuarios del espacio geogrfico donde realmente estn


nellieriiiirellerilibralSrclosaci-s-- de la- cidad-can 's-u
s p
ro'plas* can'anes'
..
. traiiqu
Con
frecuencia
.rl-uario
no
_ , ' ifiz-doras.
.,,., . .
presta atencin a quienes estn' cerca de l mientras habla con
otras personas que estn lejos y, en ese sentido, la comunidad
momentnea de los que estn en el mismo lugar o situacin es
desintegrada por esas formas externas de conectividad. As,
'tambin
se podra sostener no slo que el telfong mvil funcio..,,,,,..,
na a menudo como un refugio psquico para su usuario, sinoindtrgo.cointr una suerte de comunidad mvil cercada. Como
dice un usuario, cuando estoy rodeado por personas que no conozco, puedo conectarme fcilmente con una voz familiar; [...]
hablar por el mvil me permite distanciarme de toda situacin
incmoda y me da una sensacin de comodidad. En su investigacin sobre los usos del telfono mvil en los crculos de empresarios, Sadie Plant presenta el caso de empresarios que dicen
que, si llegan a una reunin donde no se sienten a gusto, porque
no conocen a nadie, pasan el tiempo haciendo cosas con el
mvil, es decir, indicando a los otros desconocidos presentes que
ellos, en realidad, son personas ocupadas y bien conectadas, importantes, y que no pueden perder el tiempo!'
Por lo general se da por sentado que el telfono mvil es,
ante todo, un artefacto para trascender la distancia espacial.
Pero, as como sabemos que un alto porcentaje de los correos
electrnicos que se intercambian en el mundo son enviados por
personas que trabajan en el mismo edificio, el telfono mvil parece utilizarse a menudo de maneras contraintuitivas. No se utiliza tanto para trascender la distancia como para estallecer re-ffe-s-de-C-o-m^ unic-aCin paralelas en-rriiilmb'-si-a-c-i-O-,-que-escApn_
"a-fos--mtsd-6S-on-v- encinales de control territorial f,),1 5,-,1-aoq en
.
ttrt4tigartsca efirstrde- triefisje's de texto por aluMnos en las escuelas britnicas o el uso que hacen para establecer un contacto
prohibido nios y nias en escuelas de Irn). En realidad, ese artefacto de comunicacin supuestamente individualizado tambin se utiliza con frecuencia de forma colectiva, sobre todo entre grupos de jvenes cuando estn juntos: se pasan de mano
en mano el telfono mvil de una persona para admirar un mensaje de texto particularmente ingenioso, o miran el tamao de la
,

, .

, .

lista de contactos de esa persona (como signo de su popularidad), con el principio de Les caigo bien a todos. Mirad: mi tarjeta Sim est llena?
Como sabemos, una llamada por telfono mvil irrumpe en
el espacio fsico de la esfera pblica de diferentes maneras: molesta a los dems pidiendo atencin de forma insistente o impone
una conversacin privada a quienes estn cerca del usuario
mediante una conversacin a alto volumen en la forma de lo
que, en Estados Unidos, se ha descrito como el cell-yell (expresin que significa hablar a gritos por el mvil). Adems, es interesante ver de qu manera estos avances han dado lugar a un
nuevo conjunto de debates sobre la etiqueta de las comunicaciones, con especial inters en esta tecnologa. El uso del telfono
mvil en lugares pblicos es, sin duda, una causa de conflicto
irresuelta en el Reino Unido. Al relatar un incidente en el club de
crquet del condado de Middlesex, en Londres -institucin muy
conservadora que ha impuesto una prohibicin total de los mviles-, Jason Bennetto cuenta que un miembro de ese club se enfrent con otro utilizando un cuchillo, cuando lo descubri
usando el telfono mvil durante un partido."
En su investigacin acerca de los usos contemporneos de
los cementerios, Ken Worpole narra que se cruz con una joven, que llevaba un abrigo de piel y hablaba por telfono mvil; para l signific una infraccin final de la tradicin que
Steven Kern, en su clsico estudio sobre la conciencia de la modernidad temprana, consideraba inviolable: que nunca podra
encontrarse un telfono en un cementerio." Esto no implica sugerir que las crisis sobre las formas de la conversacin en pblico sean un fenmeno totalmente nuevo. Hacia finales del siglo
xix, los observadores ya vean las extraas cosas que le sucedan a la conversacin a raz de la invencin del telfono. La
broma de Mark Twain, en su relato de 1880 irnicamente titulado A Telephonic Conversation (Una conversacin telefnica), es que uno slo puede or la mitad de esas nuevas formas de
conversacin:
Luego sucedi lo ms extrao de lo ms extrao del mundo: una
conversacin con un solo hablante. Uno oye las preguntas que

154 / MEDIOS, MODERNIDAD Y TECNOLOGA

hace; no oye las respuestas. Uno oye las invitaciones que formula;
no oye las consabidas gracias. Se oyen pausas de silencio muerto,
seguido de exclamaciones irrelevantes o injustificables de alegre
sorpresa o pena o angustia. No se puede saber cul es el principio
o el final de la charla, porque uno nunca oye lo que dice la persona que est en el otro extremo del cable.81
Ahora el telfono mvil vuelve a plantear cuestiones de etiqueta que vale la pena mencionar. En el Reino Unido ha sido
fascinante ver la velocidad con que se han ido desarrollando los
nuevos modos de regulacin del artefacto, como los vagones libres de mviles en los trenes y los avisos en restaurantes y cines
donde se prohbe su uso.' Recientemente, en respuesta a esas formas nacientes de desagrado pblico sobre su uso, incluso las
compaas comerciales que obtienen ganancias gracias a ese artefacto han credo conveniente cambiar la publicidad. As, British Telecom, cuyo eslogan publicitario para todas las formas de
uso del telfono fue, durante muchos arios, Es bueno hablar,
ahora ha cambiado el punto de vista de su discurso publicitario
para reconocer las limitaciones de su enfoque anterior, ante la
disconformidad del pblico con respecto a las conversaciones
por telfono mvil. Su nueva publicidad dice as: Algunas conversaciones nunca deberan incluir la frase: "Espera, estoy pasando por un tnel", y tambin hace la pregunta: Realmente quieres una charla ntima con tu novio, veintisiete pasajeros y
el conductor?. Anlogamente, la nueva campaa publicitaria
de la red Orange recuerda a los consumidores del Reino Unido
que no deberan olvidar que las cosas buenas tambin sucede
cuando su mvil est apagado [...] Un mvil apagado puede decir mucho. Puede decir a la persona que est con usted: "Creo
que mereces toda mi atencin" .
Como hemos visto, el telfono mvil suele verse (y promoverse) como un dispositivo para conectarnos con quienes estn
lejos y, por lo tanto, nos permite superar las distancias, y tal
vez la geografa misma. Se ha dicho que el telfono mvil permite la aparicin de un descendiente incluso ms mvil que el 1
flneur (el paseante), como es el phoneur (el telefoneante)." Sin
embargo, al igual que en las sesiones de chat en Internet, como

ASUNTOS PBLICOS E HISTORIAS NTIMAS: MEDIACIN, DOMESTICACIN Y DISLOCACIN / 155

todos sabemos, la primera pregunta que se hace en muchas


conversaciones por telfono mvil suele ser: Dnde ests?
(as como la respuesta suele ser: Estoy en el tren / en un embotellamiento / voy a llegar tarde). En ese sentido, el protocolo para las conversaciones por telfono mvil es algo diferente
de la charla tradicional por telfono de lnea, donde el que llama, por definicin, sabe dnde est ubicado el telfono, pero
no sabe quin puede responder a la llamada. Los telfonos de lnea estn estructurados para ser estables, pero en los sistemas
sociales colectivos, como las casas o las instituciones, la identificacin personal es necesaria. Sin embargo, en el caso del telfono mvil, la identificacin esrerripTa-ziaa -p,9r Ja_zegrafa,
'-ra-ef--16-sTri-a-d-Sabei-ln responder, sino dnde est
-esa personTO- general erque respon& comenzar inforce-r-ea-de-s-us- C'irCuritiieranWrITICTry's
--murret~Silra-

trcTnTa:T"rfre--s--Piidih 'arar Iqntkrzte Itrortel5ff e -

de (y no se puede) hablar." ---

------Effrelid`d;Vrece que la geografa no ha muerto del todo


y que el telfono mvil permite comentarios ansiosos y sin fin
acerca de nuestra ubicacin y recorrido geogrficos. Tal vez se
podra decir, incluso, que el telfono mvil es, entre oW.irc-Ilg",
ViidrIposiiv P-Jirtrfr-rile-str-a-s-alslrades' -p-r-o-=
--bathit-dsfaricTa- ca-usads Po-in-s-fio-SlnVl-e-IfiTrdVin
g grrTVil-s I" '<'ds-C-rieiin emoCional que sa 'Clistiricia
fica-simboliza para nosotros."
,.
De charlas y conversaciones

Para plantear la cuestin de manera algo ms terica, el gegrafo Yi-Fu Tuan distingue entre conversacin (charla importante sobre hechos y asuntos, un discurso de la esfera pblica) y
charla (intercambio de chismes, destinados sobre todo a mantener la solidaridad entre los que participan en el intercambio, lo
que Tuan llama un discurso del corazn ). A partir de la distincin de Tuan, John Tomlinson ha sostenido que el discurso de
gran parte del uso del telfono mvil se puede caracterizar como
una forma de comunicacin ftica o gestual, que principalmen-

156 / MEDIOS, MODERNIDAD Y TECNOLOGA

te funciona para mantener los lazos sociales de pertenencia y dependencia, en lugar de intercambiar informacin importante o
debatir temas serios. En este contexto tal vez se comprenderan mejor fenmenos como el hbito de los jvenes, en algunos
de los pases ms pobres de Europa del Este, de hacer llamadas
flash a sus amigos a lo largo del da sin dejar mensaje, porque
sa es la manera ms barata de confirmar a sus amigos (mediante el servicio de registro de llamadas) que estn pensando
en ellos."
En ese sentido, lo que hace el telfono mvil es llenar el espacio de la esfera pblica con la charla del corazn, permitin' donos llevar nuestra casa, como una tortuga lleva su caparazn,
adonde sea. Tomlinson sostiene que sera un error ver estas nuevas
tecnologas como simples herramientas para extender los horizontes culturales o las puertas de salida de los estrechos lazos de
localidad [...] o como facilitadores de una disposicin cosmopolita.____,_
. En cambio sostiene que deberamos verlas como tecnologas del corazd:Tn-Sii:Jrnentos yrriperlectos, mediante los cuales
las personas tratan [...rde-m-ntener algo de la seguridad de la
ubicacin c lt al en medio de una cultura de flujos y desterritorializacin." Esto significa colocar estas tecnologas, junto con
el coche y los logros tcnicos de la automovilidad, como parte de
la serie de las tecnologas como la televisin, la telegrafa y el telfono, como instrumentos que permiten controlar las distan. cias, c'r'Ci~T-T-gSiin-de fa distribucin contempornea
'de laS Personas y los recursos." Anlogamente, Plant sostiene
que el telfono mvil suma y responde al sentido de la movilidad
constante que ahora caracteriza nuestras vidas: [...] la sensacin continua, evasiva, de que todos los planes son contingentes
y pueden cambiar en cualquier momento; una conciencia de que
la vida es impredecible e insegura; y el tono algo esquizofrnico
de un mundo en el que las personas se han vuelto adeptas a hacer sus trmites bancarios mientras practican ejercicios en el parque. Segn Bauman, ste es un perodo de lo que l llama la
modernidad lquida, que se caracteriza por la transformacin
de los sistemas sociales del estado slido de organizacin rgida
al estado lquido de una corriente permanente de renegociaciones, reconfiguraciones que implican la constante reorgani-

ASUNTOS PBLICOS E HISTORIAS NTIMAS: MEDIACIN, DOMESTICACIN Y DISLOCACIN / 157

zacin de todas las obligaciones y los compromisos." En ese contexto, Gary Cooper escribe clue_l_telfnp_mvil es una tecnologa que conecta lo global [...] Con lo ms local de las interacciones sociales, [...] [formando] un nexo entres [esos] diferentes
mbitos. Aadiendo una dimensin histrica, Roos sostiene
que% que el telfono mvil permite s- la trarispa 6-sici-ii de una
forma de localidad premoderna, donde todos los habitantes de la
aldea conocen a casi todos los dems en un in-omento dado, en
una nueva forma, virtual, desterritorializada, en que esa misma
forma continua de intimidad cotidiana ahora est dispersa en espacios geogrficos mucho ms amplios."
Sin embargo, volviendo a la distincin de Tuan entre discursos del corazn y del cosmos, hay ciertas dificultades conceptuales en cuanto a la carga de valor que implcitamente tiene
esta terminologa. En cierta medida, esto revela un paralelismo
problemtico con la distincin de Basil Bernstein entre lo que
llama cdigo lingstico restringido y elaborado, que segn
l caracteriza respectivamente a las fortalezas del discurso educado de clase media y a la debilidad de la comunicacin de la
clase trabajadora. Las dificultades que presenta la posicin de
Bernstein, sobre todo en la medida en que minimiza la importancia de los aspectos de construccin de la comunidad del llamado cdigo restringido, fueron identificadas hace muchos
arios por su principal crtico, Harold Rosen." Al movilizar la
distincin de Tuan, a pesar de su perspicacia, Tomlinson tal vez
cae tambin en un modelo demasiado convencionalmente habermasiano de la esfera pblica y de para qu debera utilizarse
-como manifiesta la crtica convencional econmico-poltica de
la izquierda acerca de los talk-shows en televisin, que l considera como un signo de la lamentable corrupcin de los propsitos y las funciones de la esfera pblica, en tanto lugar para el
debate racional de los asuntos pblicos-. Aqu la dificultad est
en que esa posicin se basa en una concepcin no problematizada no slo de la racionalidad, sino tambin de la clase, el gne..,
ro
y la composicin tnica del pblico, y de sus verdaderas
,
preocupaciones."
En relacin con la manera en que se aplican especficamente
estos puntos a un debate acerca del telfono mvil, debera re-

158 / MEDIOS, MODERNIDAD Y TECNOLOGA

cordarse que hubo un pnico social comparable acerca de los


usos del telfono de lnea fija cuando, tras haber sido introducido para fines comerciales (que, por supuesto, eran definidos en
trminos masculinos), se supo que estaba siendo utilizado en gran
medida para el chismorreo de las mujeres. Slo cuando la industria entendi que el telfono, en realidad, estaba siendo utilizado por mujeres por motivos sociales y familiares, el nfasis de
la comercializacin pas de presentar el telfono como un dispositivo prctico para el uso comercial a venderlo como un
medio para el confort y el bienestar."
Deberamos recordar aqu la insistencia de Roman Jakobson en la importancia crucial de la funcin ftica en todas
las comunicaciones: la funcin de establecer y mantener el
canal de comunicacin a travs del cual pasa el flujo del
contenido de la comunicacin, y sin el cual no puede funcionar
en absoluto. Tambin es importante destacar el trabajo de acadmicas feministas, como Ann Moyal, que han detallado que
las diversas maneras en que los hombres tendan a ver que las
mujeres hablan por telfono sin un objetivo (telfono mvil
o fijo) tambin pueden considerarse, desde otro punto de vista, como una parte crucial de la labor permanente que se necesita realizar para mantener las redes familiares y sociales." La
cuestin fundamental respecto a las llamadas por telfnos -Mviles (y, ms especficamente, de muchos mensajes de texto)
es que, si bien su contenido puede verse como trivil7PWCo
portante o incluso tonto, lo ms importante es la funcin fti. ra que cumplen, el gesto de estar en contacto para decir al
otro que uno est pensando en l. Al igual que con la supuesta
redundancia de la dimensin ftica de la comunicacin, conviene destacar las maneras en que, incluso en crculos comerciales, donde la eficiencia (rentable) de la comunicacin es el
precio fundamental, se reconoce cada vez ms que, como resultado del uso de las comunicaciones por correo electrnico
a alta velocidad en muchas organizaciones, donde la dimensin de construccin de la relacin ftica de la comunicacin ha estado demasiado subordinada a su contenido, a menudo las relaciones sociales se han roto, con consecuencias
muy poco rentables. En muchos casos, esto se debe a que los

ASUNTOS PBLICOS E HISTORIAS NTIMAS: MEDIACIN, DOMESTICACIN Y DISLOCACIN / 159

interlocutores van demasiado rpidos, sobre todo en momentos de dificultad, hasta el punto que quieren tratar de un modo
aparentemente racional y eficiente sin advertir, no obstante, que
pueden ofender al no observar las sutilezas sociales y comunicativas necesarias para mantener relaciones de civilidad entre interlocutores.
Innovaciones: el telfono mvil como una tecnologa
de micro-casting

Por si acaso los argumentos que acabo de exponer parecen


demasiado negativos acerca de los usos potenciales del telfono
mvil, concluir analizando un ejemplo muy diferente, y radicalmente innovador, de cmo puede utilizarse. El ejemplo proviene del trabajo de un estudiante de MA [licenciatura de letras
o ciencias] en Goldsmiths, Gareth Jones, durante la realizacin
de un documental para radio sobre el telfono mvil en la cultura britnica contempornea."
En el Reino Unido, como en otras partes, ahora los jvenes
personalizan sus telfonos mviles no slo con accesorios fsicos, como fundas, sino tambin con accesorios electrnicos
como los ringtones (tonos de llamadas) personalizados (o, para
el mercado de consumo britnico asitico, raagtones) en un proceso mediante el cual seleccionan y graban su propia meloda,
para reemplazar la seal estandarizada que el fabricante ha
puesto, sea el ltimo hit popular o una nueva seleccin de melodas de Boosey & Hawkes del mundo de la msica clsica. Este
proceso, descrito por un fabricante como al igual que la moda
[...] otra manera de expresar su individualidad a las dems personas al alcance del odo, es ahora una dimensin muy rentable, y de rpido crecimiento, del mercado de la msica en general, que amenaza con superar pronto la importancia del CD. (En
realidad, a mediados de 2005 el tono de llamada Crazy Frog
se convirti en el primero en llegar al podio del ranking de CD
singles del Reino Unido.) 96
Cuando Gareth Jones entrevist a varios jvenes en Londres
y les pregunt qu ringtones tenan en sus telfonos, descubri

160 / MEDIOS, MODERNIDAD Y TECNOLOGA


ASUNTOS PBLICOS E HISTORIAS NTIMAS: MEDIACIN, DOMESTICACIN Y DISLOCACIN / 161

que los resultados eran muy deprimentes. Luego, cuando les


pregunt por qu tenan esos ringtones, la mayora de los entrevistados no supo qu contestar, ms all de expresar su compulsin a tener el ltimo ringtone. Su principal preocupacin
era, ms bien, tener instalada su propia eleccin personal, porque teman que, de otro modo, sus amigos los consideraran
como totalmente fuera de onda, si tuvieran uno de los tonos
de llamada estndar instalados en el telfono por el fabricante.
En ese sentido, las respuestas de los entrevistados sonaron como
las peores predicciones de Adorno y Horkheimer acerca del desarrollo de la industria de la cultura en una historia de cmo el
capitalismo haba logrado dar formas de pseudoindividualidad personalizada para todos, de todos los gustos, en un proceso en el que nadie puede sentirse excluido, pero del que nadie
puede escapar.97
Sin embargo, en un caso, en lugar de una meloda un joven
haba grabado en su telfono una pequea escena de un drama
social en que l y sus amigos haban participado y, cada vez
que sonaba su telfono, cualquiera que estuviera dentro de
cierta distancia auditiva se enteraba del incidente traumtico
de abuso racial al que l y sus amigos haban sido sometidos
por un empleado de seguridad de un comercio, un incidente
que haba grabado en el momento en que ocurri y luego instalado como su tono de llamada. En este caso, estamos ante
una innovacin excepcionalmente imaginativa en el uso del telfono mvil, donde la tecnologa se elige para cumplir un papel impensado al transformar las relaciones entre las esferas de
la experiencia pblica y la privada. As, el telfono mvil se
utiliza como una suerte de minisistema de difusin que obliga
a todos, dentro de cierta distancia auditiva, a conocer el drama
de ese incidente en la vida del joven, cada vez que suena el telfono. Vemos que las relaciones del discurso pblico y el privado sobre cuestiones de consecuencias considerables son
transformadas por un uso muy innovador e ingenioso del telfono mvil para fines bastante diferentes de aquellos para los
que fue diseado."

Conclusin

Si una de las funciones histricas clave de las tecnologas de


difusin ha sido la transformacin que operaron en las relaciones de las esferas pblica y privada, entonces las cuestiones que
ahora se nos plantean se refieren a lo que estas nuevas tecnologas estn haciendo sobre esas relaciones y cmo, por su parte,
pueden ser reguladas y domesticadas. Nos encontramos en un
mundo donde todos somos el pblico de uno u otro medio, casi
todo el tiempo, y donde, despus de su largo proceso de domesticacin, la televisin (y otros medios) ahora han salido del hogar para (re)colonizar la esfera pblica. Si bien_pue_de, dPeirse
que ahora el hogar se ha vuelto un artefacto totalmente tecnolbin par'e-ce que- la cloMesiicidad se ha desplazado. Al
f-correr el espaCio- pblico, protegidos con el caparazn de nuestros walkmans o telfonos mviles, podemos replantear la pregunta de Heidegger acerca de qu significa vivir en una cultura
<ZII-Cristancias donde las cosas no estn ni lejos ni cerca. Pero,
apenas establecemos la relacin con esos debates anteriores, debemos reconocer que las cuestiones que afrontamos hoy en da,
si bien son indudablemente urgentes, no son del todo nuevas.
Adems, hemos de reconocer, con Lynn Spigel, que, si nos proponemos tener una perspectiva crtica sobre los discursos de la
futurologa que ahora nos rodea, sin duda debemos colocarlos
en una perspectiva ms cabalmente histrica que la que reconocen para ellos.99
Notas

1. Lynn Spigel, 2001a, Welcome to the Dreamhouse, Durham,


NC, Durke University Press, p. 15.
2. Raymond Williams, 1974, Television: Technology and cultural
Form, Londres, Fontana, p. 26.
3. Lynn Spigel, 1992, Make Room for Television, Chicago, III.,
University of Chicago Press, p. 39.
4. Lynn Spigel, 2001b, Media Homes: Then and Now, International Journal of Cultural Studies, n. 4 (4), p. 391.

162 / MEDIOS, MODERNIDAD Y TECNOLOGA

5. Spigel, ibd., 2001, pp. 386 y 398; Paul Virilio, 1991, Lost
Dimension, Nueva York, Semiotext(e); citado en Spigel, ibd.,
p. 400.
6. Sobre los conjuntos de medios, vase Hermann Bausinger,
1986, Media, Technology and Everyday life, Media, Culture and
Society, n. 6 (4). Puede hallarse un interesante intento de desarrollar
una teora de los estudios sobre medios no mediocntrica en el reciente trabajo de Shaun Moore, 2005, Media/Theory, Londres, Routledge.
7. Sue Peter, 2004, Information Mobility, trabajo para la Conferencia Alternative Mobilities, Universidad de Lancaster, enero.
8. Martin Dodge y Rob Kitchin, 2001, Mapping Cyberspace,
Londres, Routledge.
9. Manuel Castells, 2005, Introduction a Matthew A. Zook,
The Geography of the Internet, Oxford, Blackwell.
10. Vanse las observaciones de Thomas iones sobre el trabajo
de Zook en Short Cuts, 2005, London Review of Books, 4 de agosto, p. 22.
11. Vase Jenny Sunden, 2001, The Virtually Global: Or, the
Flipside of Being Digital, Universidad de Copenhague, Global Media
Cultures Working Paper, n. 8.
12. Sunden, ibd., p. 18.
13. Vase Sakai en el captulo 7, sobre la relatividad esencial de
los trminos Oriente y Occidente.
14. Sunden, ibd., pp. 15-18.
15. Joshua Meyrowitz, 1985, No Sense of Place, Oxford, Oxford
University Press; McKenzie Wark, 1994, Virtual Geography, Bloomington, Indiana, Indiana University Press; vase Torsten Haagerstrand, 1986, Decentralisation and Radio Broadcasting: On the Possibility Space of a Communications Technology, European Journal
of Communication Studies, n. 1 (1).
16. John Ellis, 2000, Seeing Things: Television in an Age of Uncertainty, Londres, I. B. Tauris.
17. Allen, Robert, 1999, Home Alone Together: Hollywood
and the Family Film, en M. Stokes y R. Maltby (eds.), Identifying
Hollywood's Audiences, Londres, British Film Institute.
18. Paddy Sacannel, 1996, Radio, Television and Modern Life,
Oxford, Blackwell; Jeffrey Sconce, 2000, Haunted Media, Durham,
Md., Duke University Press.
19. Barbara Maria Stafford y Frances Terpak, 2001, Devices of
Wonder: From the World in a Box to Images on a Screen, Los nge-

ASUNTOS PBLICOS E HISTORIAS NTIMAS: MEDIACIN, DOMESTICACIN Y DISLOCACIN / 163

les, California, Getty Research Institute. Siegfried Zielinski, 1999, Audio Visions: Cinema and Television as entr'actes in History, msterdam, University of Amsterdam Press.
20. Gaston Bachelard, 1994, The Poetics of Space, Boston,
Mass., Beacon Press, 1994. [Trad. cast.: La potica del espacio, Madrid, FCE, 2000.] Al respecto, tambin podramos considerar el creciente gnero de escritura sobre la infancia como una experiencia
profundamente mediatizada; vase Stuart Jeffries, 2001, Mrs Slocum's Pussy: Growing Up in Front of the Telly, Londres, Flamingo;
Curtis White, 1998, Memories of my Father Watching Television,
Normal, Ill., Dalkey Archive Press. En trminos ms generales, se podra sealar toda la ficcin autobiogrfica de la Generacin X en
Estados Unidos, producida por escritores como Douglas Coupland,
que sera en gran parte incomprensible para cualquiera que no compartiera esa particular letana de comedia de situaciones, telenovelas
y estrellas de la televisin popular en Estados Unidos. Vase tambin
el captulo 5 al respecto.
21. Eliseo Vern, 1991, Analyses pour Centre d'tudes des Tlcommunications, Pars, Causa Rerum.
22. Richard Gardner, 2005, More Pupils Cheat at School
Exams, The Independent, 16 de abril; vanse las observaciones de
McLuhan sobre la tecnologa como una forma de vestirse, citadas en
el captulo 4.
23. Simon Firth, 1983, The Pleasure of the Hearth, en J. Donald (ed.), Formations of Pleasure, Londres, Routledge.
24. Roger Rouse, 1995, Questions of Identity, Critique of
Anthropology, n. 15 (4). Un local de llamadas telefnicas en el este de
Londres, donde vivo, publicita tarifas econmicas para llamar a Ghana con una fotografa de una mujer africana de mediana edad, debajo
de la cual aparece el eslogan Llama a mam. Otro ejemplo de los
usos por inmigrantes de tecnologas diseadas originalmente con
otros fines: hace unos aos, Eliut Flores coment el uso, por familias
inmigrantes de Puerto Rico que vivan en Nueva York, del tiempo
de inactividad de las instalaciones de videoconferencia de la ciudad, a
tarifas econmicas, como una alternativa virtual para que toda la
familia viajara de vuelta a casa, de visita; Eliut Flores, 1988, Mass
Media and the Cultural Identity of the Puerto Rican People, trabajo
para la conferencia IAMCR, Barcelona, julio.
25. Kevin Robins y Asu Aksoy, 2001, From Spaces of Identity
to Mental Spaces: Lessons from Turkish-Cypriot Cultural Experiences
in Britain, Journal of Ethnic and Migration Studies, n. 27 (4).

164 /

MEDIOS, MODERNIDAD Y TECNOLOGA

26. Jan English-Lueck, 2002, Cultural@Siliconvalley, Stanford, California, Stanford University Press. p. 4. Para ms informacin sobre este
proyecto, vase su sitio web en www2.sjsu/depts/anthropology/svcp.
27. Jan English-Lueck, 1998, Technology and Social Change:
The Effects on the Family, trabajo para el seminario del congreso
COSSA, junio, p. 9; Bausinger, ibd., 1986.
28. English-Lueck, ibd., pp. 6-9.
29. Stephen R. Covey, 1999, The Seven Habits of Highly Effective People, Londres, Simon & Schuster. [Trad. cast.: Los 7 hbitos de la
gente altamente efectiva, Barcelona, Paids, 2007.] Vase el captulo 4
sobre la importancia del refrigerador como centro de comunicaciones
dentro del hogar: vase English-Lueck et al., 2002, Creating Culture
in Dual Career Families, documento no publicado, Departamento de
Antropologa, San Jos State University; vase tambin Castoriadis,
citado ms adelante, en cuanto a la penetracin de las fantasas de
control en el espacio domstico.
30. Peter Meyers, 2002, Handhelds Juggle Family Agendas,
International Herald Tribune, 15 de julio.
31. English-Lueck, citada en Emma Brockes, 2000, Doing Family in Silicon Valley, The Guardian (G2), 17 de mayo, pp. 8-9.
32. Brockes, ibd.
33. English-Lueck, 1998, ibd., p. 4.
34. Estas tecnologas de vigilancia parental se estn desarrollando con rapidez; recientemente se ha comentado sobre el diseo de productos para nios como brazaletes, juguetes e incluso pijamas que tienen dispositivos de bsqueda electrnicos, para que los padres pueden
controlar constantemente el paradero de los nios. Vase Lucy Atkins,
2005, Tagged, and ready for bed, The Guardian (Family), 3 de diciembre.
35. Vase, en el captulo 7, el ejemplo de dos hijas que imponen a su madre el uso de un telfono mvil que sta no desea, para
saber si est bien cuando viaja sola a la casa de veraneo que tienen en
el campo.
36. Vase Andrew Johnson, 2005, The Liddle Effect: Why 3
out of 4 Women Spy on their Men, Independent on Sunday, 8 de
abril.
37. Andr Caron y Litizia Caranovia, 2001, Active Uses and
Active Objects: The Mutual Construction of Families and Communications Technologies, documento no publicado, Departamento de
Comunicaciones, Universidad de Montreal / Departamento de Ciencias de la Educacin, Universidad de Bolonia.

ASUNTOS PBLICOS E HISTORIAS NTIMAS: MEDIACIN, DOMESTICACIN Y DISLOCACIN /

165

38. James Hay y Jeremy Packer, 2004, Crossing the Media(n):


Auto-mobility, the Transported Self and Technologies of Freedom, en
N. Couldry y A. McCarthy (eds.), MediaSpace, Londres, Routledge.
39. Vase Deirdre Boden y Harvey Molotch, 1994, The Compulsion of Proximity, en Roger Friedland y Deirdre Boden (eds.),
NowHere: Space, Time and Modernity, Berkeley, California, University of California Press. Vase tambin mi anlisis, en el captulo 1 de
Home Territories, del argumento de Mary Douglas sobre la importancia comunicativa fundamental de la copresencia en las comidas familiares.
40. Vase tambin mi anlisis sobre la importancia de las formas
fticas de la comunicacin por telfono mvil, ms adelante en este
captulo.
41. Gardam, citado en John Mair, 2002, They Made their Name
with Skateboarding Ducks Now They Rule British Television, Media Guardian, 4 de febrero.
42. Vase Ulrich Beck y Elizabeth Beck-Gernsheim, 2002, Individualisation, Londres, Sage.
43. Stephen Bayley, 1990, Design Classics: The Sony Walkman,
Londres, BBC Video.
44. Witold Rybczynski, 1991, Waiting for the Weekend, Nueva
York, Viking, p. 190. [Trad. cast.: Esperando el fin de semana, Barcelona, Salamandra, 1992.]
45. Richard Powers, 2004, Introduction, The Paris Review
Book for Planes, Trains, Elevators and Waiting Rooms, Nueva York,
Picador, extrado de R. Powers, 2004, Real Time Bandits, The
Guardian Review, 14 de agosto.
46. Vase Roger Silverstone y Eric Hirsch (eds.), 1992, Consuming Technologies, Londres, Routledge.
47. Akiko Busch, 1999, The Geography of Home, Princeton,
NJ., Princeton Architectural Press.
48. 2003, Red Alert, Bristol Evening Post, 15 de enero; 2004,
Magnificent Seven television Cabinets, The Guardian Style Guide,
14 de agosto; Caroline Roux, 2004, To Die For: Retro Technology,
The Guardian (Weekend), 6 de noviembre.
49. David Aaronovitch, 2002, Why Do We Persist with this
Morbid Attachment to Heritage and Tradition?, The Independent,
27 de diciembre; Aaron Betsky, 2003, The Strangeness of the Familiar in Design, en Andrew Blauvelt (ed.), Strangely Familiar: Design
and Everyday Life, Minneapolis, Minn., Walker Art Centre, pp. 4546. Vase tambin en el captulo 6 mi anlisis sobre la moda retro

166 / MEDIOS, MODERNIDAD Y TECNOLOGA

ASUNTOS PBLICOS E HISTORIAS NTIMAS: MEDIACIN, DOMESTICACIN Y DISLOCACIN / 167

en relacin con el telfono mvil entre los jvenes neoyorquinos

sion Formation of Post-War Japan, European Journal of Cultural

trendy.

Studies, n. 6 (4), p. 463.

50. Mis agradecimentos a James Lull por este ejemplo. Vase


tambin Rivka Ribak, 2002, Like Immigrants: Negotiating Power in
the Face of the Computer, New Media and Society, n. 3 (2), sobre
las transformaciones de los modos de poder intergeneracionales en un
mundo de tecnologas rpidamente cambiantes.
51. Spigel, 2001a, ibd.
52. Agradezco a Dana Polan esta aguda observacin sobre el significado de la presencia del perro en un debate sobre este material en
la Universidad de Southern California.
53. James Hay y Jeremy Packer, ibd., p. 217; Couldry y McCarthy, ibd., Editorial Introduction, p. 14.
54. Vase Dolores Hayden, 2002, Redesigning the American
Dream: Gender, Housing and Family Life, Nueva York, Norton.
55. Fiona Allon, 1999, Altitude Anxiety: Being-at-Home in a Globalised World, tesis de doctorado, Universidad de Tecnologa, Sydney.
56. Fredric Jameson, citado en Allon, ibd., 1999, pp. 92 y 98;
Fiona Allon, 2004, An Ontology of Everyday Control, en N.
Couldry y A. McCarthy (eds.), MediaSpace, Londres, Routledge, pp.
255 y 261.
57. Allon, 2004, ibd., pp. 266-267; Morse, citado por Allon,
2004, ibd., p. 267.
58. Como observa Fiona Allon, para Microsoft la familia no es
slo una ideologa, como demuestra Robert Allen en su anlisis sobre
el creciente predominio de las pelculas para toda la familia en el
mercado del cine y el vdeo en Estados Unidos. Gates sabe que la familia representa su mercado ms grande y de crecimiento ms rpido.
El primer eslogan de Microsoft no es slo, despus de todo, Un ordenador en cada escritorio, sino tambin en cada hogar (Allon, 1999,
ibd., pp. 91, 93 y 94).
59. Alexander Chancellor, 1997, Apple's Unoriginal Sin, The
Guardian (Weekend), 8 de febrero.
60. Allon, 1999, ibd., p. 90.
61. Samuel citado en Allon, ibd., p. 110.
62. Esto tambin es cierto, cada vez ms, en un sentido literal: en
trminos de propiedades (sobre todo en el sudeste asitico), en la medida en que el valor de la capacidad de conexin elctrica de un edificio ahora es una parte sustancial de lo que el comprador busca.
63. Spigel, 1992, ibd., p. 32; Shunya Yoshimi, 2003, Television
and Nationalism: Historical Change in the National Domestic televi-

64. Anna McCarthy, 2001, Ambient Television, Durham, NC,


Duke University Press y Goran Bolin, 2004, Spaces of Television en
N. Couldry y A. McCarthy (eds.), MediaSpace, Londres, Routledge.
Un conjunto espectacular de instancias de la vida pblica de la televisin fueron las reuniones masivas para ver los partidos de la Copa del
Mundo en muchas ciudades del planeta, en el verano de 2002. Vase
tambin Kim Soyoung (en prensa), To Live as a Blade Runner in
South Korea, en L. Spigel et al., Electronic Elsewheres, Minneapolis,
Minn., University of Minnesota Press.
65. McCarthy, 2001, ibd., p. 100.
66. McCarthy, 2001, ibd., pp. 103 y 111.
67. John Carvel, 2004, Hospital Patients Forced to Watch Television They Can't Turn Off, The Guardian, 8 de abril.
68. Armand Mattelart, 1996, The Invention of Communication,
Minneapolis, Minn., University of Minnesota Press. [Trad. cast.: La invencin de la comunicacin, Barcelona, Bosch, 1995.]; Nicholas
Abercrombie y Brian Longhurst, 1999, Audiences: Sociological Theory and Audience Research, Londres, Sage.
69. P. Flichy, 1995, Dynamics of Modern Communication, Londres, Sage, p. 168, citado en Michael Bull, 2004, To Each Their Own
Bubble: Mobile Spaces of Sound in the City, en N. Couldry y A.
McCarthy (eds.), MediaSpace, Londres, Routledge, p. 275; vase tambin Bull, 2005, Sounding Out the City, Oxford, Berg.
70. Bull, 2004, ibd., pp. 281 y 282.
71. S. L. Kolm y Patricia Mellencamp, citados en Nitin Govil,
2004, Something Spatial in the Air, en N. Couldry y A. McCarthy
(eds.), MediaSpace, Londres, Routledge, p. 239.
72. Iain Chambers, 1990, A Miniature History of the Walkman, New Formations, n. 11; Paul du Gay et al., 1997, Doing Cultural Studies: The Story of the Sony Walkman, Londres, Sage; Rey
Chow, 1993, Listening Otherwise, en S. During (ed.), The Cultural
Studies Reader, Londres, Routledge.
73. Bull, ibd., pp. 283-285. Por supuesto, los auriculares pueden usarse estratgicamente para engaar a los dems. Ese uso ha
sido descrito recientemente como el acto o el arte de aparentar estar
en el mundo privado, auricular, de un iPod, walkman [...] o telfono
celular [...], es decir de usar auriculares para evitar la conversacin,
en 2005, What's the Word?, The Observer Magazine, 11 de septiembre.

168 / MEDIOS, MODERNIDAD Y TECNOLOGA

74. George Simmel, 1997, The Metropolis and Mental Life, en


D. Frisby y M. Featherstone (eds.), Simmel on Culture, Londres, Sage;
Richard Sennett, 1996, The Uses of Disorder, Londres, Faber.
75. Bull, ibd.; pp. 278, 286-287; Shin Dong Kim, 2002, Korea:
Personal Meanings, en J. Katz y M. Aakhus (eds.), Perpetual Contact: Mobile Communication, Private Talk, Public Performance, Cambridge, Cambridge University Press, p. 65; citado en Bull, ibd. Considrese tambin el ejemplo que me dio un amigo: al quejarse a otro
pasajero en un autobs porque ste hablaba alto por su telfono mvil, otro pasajero critic a mi amigo, dicindole que el autobs era un
espacio pblico y que, por lo tanto, el usuario del telfono tena la libertad de usarlo cuando quisiera.
76. ste es un argumento que expuso un estudiante de MA en
Goldsmiths, Da Wei Guo, en una monografa en 2005, a quien agradezco haberme permitido citarlo aqu.
77. Robert Luke, 2003, The Phoneur, en P. Trifonas (ed.), Pedagogies of Difference, Londres, Routledge; Bull, ibd., p. 286; Sadie
Plant, 2002, On the Mobile, www.motorola.com/mot/documents.
78. Alexandra Weilenmann y Catrine Larsson, 2002, Local Use
and Sharing of Mobile Phones, en Barry Brown et al., Wireless
World, Londres, Springer-Verlag.
79. Jason Benetto, 2004, Police Hunt MCC Member over Knife
Incident at Test Match, The Independent, 7 de agosto.
80. Ken Worpole, comunicacin privada; Steven Kern, 1983, The
Culture of Time and Space 1880-1918, Cambridge, Mass., Harvard
University Press.
81. Mark Twain, 1917, A Telephonic Conversation, en The $
30,000 Bequest and Other Stories, Nueva York, Harper, pp. 204-208.
Publicado por primera vez en 1880. Sobre los debates en torno a la
conversacin telefnica, vase Tom Gunning, 2004, Fritz Lang
Calling: The Telephone and the Circuits of Modernity y Jan Olsson,
2004, Framing Silent Calls: Coming to Cinematic Terms with Telephony, ambos en John Fullerton y Jan Olson (eds.), Allegories of
Communication, Eastleigh, John Libbey Books.
82. Vase Kevin Harris, 2003, Keep Your Distance: Remote
Communications, Face-to-Face and the Nature of Community, Journal of Community Work and Development, n. 4.
83. Vase Luke, ibd.
84. E. Laurier, 2001, Why People Say Where They Are during
Mobile Phone Calls, Environment and Planning: Society and Space,
n. 19, pp. 485-504; J. Mey, 2001, Pragmatics: An Introduction, Ox-

ASUNTOS PBLICOS E HISTORIAS NTIMAS: MEDIACIN, DOMESTICACIN Y DISLOCACIN / 169

ford, Blackwell. En Japn se ha desarrollado una nueva etiqueta entre


usuarios jvenes del telfono mvil segn la cual, reconociendo esas
dificultades, ahora se considera poco amable llamar a un amigo sin
antes enviarle uniTtensa.e de texto para saber si puede hablar.
85 ohn Tomlinson, 001, Instant Access: Some Cultural Im echnologies, Universidad de Copenhague,
plications
Global Media Cultures Working Paper, n. 13.
86. Tuan Yi-Fu, 1996, Cosmos and Hearth, Minneapolis, Minn.,
University of Minnesota Press; Tomlinson, ibd.
87. Tomlinson, ibd., p. 17.
88. Vase Hay y Packer, ibd., pp. 229-230.
89. Sadie Plant, 2002, How the Mobile Phone Changed the
World, Sunday Times, 5 de mayo; Z. Bauman, 2000, Liquid Modernity, Cambridge, Polity Press.
9D,Q-e0oper The mutable mobile; en Barry Brown, Richard
Harp-rNrCi i-e'reen (eds.), 2001, Wir' eless World, Londres, Springer; J. P. Roos, 2001, Postmodernity and Mobile Communications,
trabajo para la conferencia ESA, Helsinki, agosto.
91. Harold Rosen, 1972, Language and Class, Bristol, Falling
Wall Papers.
92. Para un anlisis ms detallado, vese Home Territories, pp.
111 y ss.
93. Fischer, citado en Elizabeth Van Zoonen, 2002, Gendering the
Internet, European Journal of Communication Studies, n. 17 (1), p. 7.
94. R. Jakobson, 1972, Linguistics and Poetics, en R. de George
y F. de George (eds.), The Structuralists, Nueva York, Anchor; A. Moyal, 1995, The Gendered Use of the Telephone, en S. Jackson y S.
Moores (eds.), The Politics of Domestic Consumption, Hemel Hempstead, Harvester Press.
95. Gareth Jones, 2003, Setting the Tone, MA Radio Dissertation, Colegio Goldsmiths, Universidad de Londres.
96. Vase Simon Broughton, 2004, Editorial, Songlines, rif 27
(octubre/noviembre): Oliver Burkeman, 2003, Fellowship of the Rings,
The Guardian (G2), 13 de agosto; Dan Milmo, 2004, La donna e mobile? Key in classic ringtone, The Guardian, 23 de noviembre; Oliver
Burkeman, 2003, The Tune that Changed the World, The Guardian, 13 de agosto; Gerard Seenan, 2005, Crazy Frog Outsells Coldplay, The Guardian, 25 de mayo.
97. Theodor Adorno y Max Horkheimer, 1977, The Culture Industry, en J. Curran et al. (eds.), Mass Communications and Society,
Londres, Arnold.

170 / MEDIOS, MODERNIDAD Y TECNOLOGA

98. Por supuesto, hay por lo menos dos problemas metodolgicos sustanciales con este ejemplo. En el primer caso, no es del todo
claro que pedir a los encuestados que articulen explcitamente las razones por las que eligen determinada msica como tono de llamada
sea una forma adecuada de abordar las cuestiones de gusto y eleccin,
cuando por lo general las decisiones se efectan en un plano subconsciente. La trivialidad de lo que los encuestados pueden decir acerca de
sus elecciones no puede tomarse como un simple ndice de su supuesta falta de sofisticacin o autorreflexin al respecto (o en torno a cualquier otro tema). Adems, en este ejemplo, tambin nos enfrentamos
con uno de los problemas irresueltos de la etnografa. No debera interpretarse la fuerza de este nico ejemplo de un uso innovador de la
tecnologa como un indicador de su posible generalizacin; slo podra ser la excepcin que confirma la regla.
99. Martin Heidegger, 1971, The Thing, en Poetry, Language,
Thought, Nueva York, Harper y Row; Spigel 2001a, ibd.

4. RETRICA DE LO SUBLIME TECNOLGICO


LAS PARADOJAS DE LA RACIONALIDAD TCNICA

La terminologa que utilizo en el ttulo de este captulo deriva de Leo Marx, quien introduce la frase La retrica de lo sublime tecnolgico en su libro The Machine in the Garden, escrito en 1964:- No se trata slo de un discurso sobre la
tecnologa per se, sino, ms especficamente, al menos en un
principio, de un discurso sobre Estados Unidos como la sociedad que, gracias a sus tecnologas nuevas y poderosas, ha sido
considerada como el signo del futuro de toda la raza humana y,
por ende, como representante del destino del mundo.' Como hemos visto, las concepciones de la tecnologa y las visiones de futuro suelen entremezclarse, as como nuestros supuestos sobre el
tecnofuturo suelen inscribirse en lugares geogrficos concretos,
por lo general en Occidente, que se considera la fuente y el sitio
del progreso.
Naturalmente, esos discursos se han utilizado en relacin
con toda una serie de tecnologas al margen de las digitales, con
las que estamos tan obsesionados hoy en da. En un momento
anterior de la historia norteamericana, a las tecnologas a vapor
se les asignaban las propiedades metafsicas de poder atenuar
los prejuicios y [...] unir cada parte de [...] [Estados Unidos] mediante una comunicacin rpida y amistosa. Ms tarde, por supuesto, cuando se manifest la decepcin sobre esas tecnologas
en particular, el advenimiento de la Edad de Oro se pospuso, y
el papel clave en la constitucin de Utopa volvi a asignarse a
la nueva tecnologa de la electricidad, que a su vez era vista
como capaz de compensar todos los sueos traicionados por la
mquina . 3 La dimensin semirreligiosa de esos discursos es evidente an hoy, como seala Jeffrey Alexander en su comentario
sobre cmo

172 /

MEDIOS, MODERNIDAD Y TECNOLOGA

RETRICA DE LO SUBLIME TECNOLGICO: LAS PARADOJAS DE LA RACIONALIDAD TCNICA /

la publicidad de las empresas de computacin recupera la antigua


imagen del hombre cultivado y lo liga con los nuevos implementos de computacin: el sacerdocio de todos los creyentes cualquiera es un sacerdote con su propia Biblia se vuelve, en la nueva interpretacin, el sacerdocio de todos los ordenadores
cualquiera es un profeta, con su propia mquina para mantenerlo controlado.

ta Answers hablaba de cmo el hogar electrnico del futuro


estara equipado con [...] estufas elctricas en cada habitacin
[que] podran encenderse apretando un botn desde la cama,
[...] [sus] puertas y ventanas estaran equipadas con cerraduras
electrnicas.6 En el contexto de las excitaciones contemporneas acerca del cibercomercio, se puede ver fcilmente el potencial de transformacin en una situacin donde

Todo esto tal vez nos lleve nuevamente a la caracterizacin


que Marshall McLuhan hace de la electricidad como una fuerza
divina y, en particular, del ordenador como una fuerza que promete, por la tecnologa, una condicin pentecostal de comprensin y unidad universal.4
Hoy en da estamos rodeados de nuevas retricas sobre
cmo las nuevas tecnologas transformarn nuestras vidas. En
este sentido son capitales los discursos de la sociedad postindustrial/de la informacin, en que las nuevas TIC son vistas de
diferentes maneras: aslan a la familia, fragmentan internamente los hogares y transforman los patrones del trabajo y del consumo, as como las relaciones entre lo pblico y lo privado. Aqu
tambin podramos recordar los discursos sostenidos hasta no
hace mucho tiempo por los empresarios digitales, como Bill
Gates y Nicholas Negroponte, y por polticos como Al Gore y
Tony Blair, que anunciaban la llegada inminente de los beneficios de las superautopistas de la informacin del nuevo mundo
virtual del ciberespacio. Por ejemplo, Gore habl, en trminos
netamente mcluhanescos, de cmo la nueva Infraestructura Global de la Informacin (IGI) facilitara una nueva era ateniense de la democracia [participativa].5

el habitante de Londres ahora podra pedir [...], tomando la infusin matinal en la cama, diversos productos de todo el mundo y
esperar, sensatamente, que se los entreguen en su casa; al mismo
tiempo, y con los mismos medios, podra invertir dinero en recursos naturales y nuevas empresas de cualquier parte del mundo y
participar, sin esfuerzo y ni siquiera preocupacin, en sus resultados y ventajas potenciales.

Historizar el futuro

Aqu el problema, como hemos observado antes, es que,


cuanto ms se habla del futuro, ms se necesita una perspectiva
histrica. Por supuesto, (siempre) hemos estado en esta situacin, dada la larga historia de las ideas acerca de cmo las nuevas tecnologas transformaran el mundo. Ya en 1893, la revis-

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Sin embargo, esto lo escribi John Maynard Keynes en


1900, al describir el significado potencial de la introduccin del
telfono por lnea terrestre como una herramienta para el comercio virtual y desde el hogar.'
Ya en 1909, el futurista Marinetti estaba convencido de que
estamos en el ltimo promontorio de los siglos. El tiempo y el espacio han muerto. Vivimos en lo absoluto, porque hemos creado
la velocidad eterna, omnipresente. Diez arios ms tarde, en
1919, Le Corbusier anunci que el problema de nuestra poca es
el problema de la casa electrnicamente mediatizada, y en 1928
Paul Valry especulaba sobre las posibilidades de una compaa
dedicada a la entrega domiciliaria de realidad sensorial.8 En
1959, los diseadores de la cocina milagrosa, que presentaron
en la American National Exhibition en Mosc, prometieron que
las tareas domsticas desaparecern de la vida del ama de casa
norteamericana, pulsando una tecla o moviendo una mano.9
Hay, asimismo, una larga historia de visiones acerca de
cmo los avances tcnicos en comunicacin desde el telgrafo y
el telfono hasta Internet de algn modo conducirn a una
mejor comprensin. Se anunciaba que el telgrafo, o la Internet victoriana, como la ha descrito Tom Standage, anticipaba
una era de paz mundial por esa mera razn. En realidad, la his-

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MEDIOS, MODERNIDAD Y TECNOLOGA

teria, o fiebre del telgrafo, que rode el tendido del primer


cable transatlntico en 1858 sobrepas incluso la fiebre que rodea el advenimiento de Internet en la actualidad: fue la ocasin de
crear festejos con estampidos de can, banderas de ceremonia
en los edificios pblicos, sirenas, fuegos artificiales, desfiles y
servicios de culto. El acontecimiento estuvo rodeado de un aura
religiosa y se sostuvo que, como el nuevo invento permita ver
y escuchar a cualquier otra persona en el mundo, de algn
modo conducira a la unin de la raza humana. Incluso la solemne publicacin Scientific American se refiri con elogios al
nuevo invento, que describi como una va instantnea de pensamiento entre el nuevo y el viejo mundo. Y se sostuvo tambin
que era imposible que los antiguos prejuicios y hostilidades
[...] existieran, cuando se haba creado ese instrumento para el
intercambio de ideas entre todas las naciones de la tierra Y'
Armand Mattelart, entre otros, ya ha criticado esa visin ideolgica, que confunde los avances tcnicos en los modos de comunicacin con un mayor entendimiento de los asuntos humanos."
En realidad, el efecto del progreso en las comunicaciones podra
ser tanto agudizar como reducir los conflictos. Adems, mientras
que por lo general la visin contempornea del espacio virtual se
presenta como de apertura y exploracin, tambin puede verse
fcilmente que, con frecuencia, en la prctica el espacio virtual
funciona como un espacio de retirada en comunidades cerradas
de los que piensan de modo similar, de los que se suscriben a
la misma lista de correo electrnico, el mismo boletn, la misma
sala de chat. Tambin podra pensarse que los servicios computarizados personalizados de noticias, en torno a los cuales se gener tanta excitacin en algunos medios, tienen el mismo efecto
protector. Ms ampliamente, se ha sostenido que, ante el bloqueo
de la publicidad (spam) y los virus informticos que preocupan a
tantos usuarios, ahora Internet tambin exhibe signos de balcanizacin, en la medida en que se forman comunidades defensivas de confianza. En esa nueva red slo se acepta el trfico de
emisores conocidos y acreditados con la perspectiva, segn un
analista, de que tal vez llegue a haber dos redes, una limpia,
donde la seguridad es parte de la infraestructura, y una sucia,
para todos los que utilizan tecnologa vieja, insegura . 12

RETRICA DE LO SUBLIME TECNOLGICO: LAS PARADOJAS DE LA RACIONALIDAD TCNICA /

175

As como Freud sostuvo que slo prestando la debida atencin al inconsciente uno puede esperar rescatarse de sus desmesuradas determinaciones, Jeffrey Alexander sostiene que slo
comprendiendo la formacin omnipresente de la conciencia por
el discurso podemos esperar tener control sobre la tecnologa en
su forma material. Para ello debemos tomar cierta distancia de
las visiones de salvacin y apocalipsis donde la tecnologa est
tan profundamente incorporada." Si a menudo los avances en
la velocidad y el alcance de las tecnologas de la comunicacin
han sido confundidos con el advenimiento de un Eldorado de mayor comprensin de los asuntos humanos, como Benjamin clebremente observ, slo con la memoria podemos quitar al futuro su magia, ante la cual todos sucumben y se vuelven hacia
los adivinos para ser iluminados."
Divisiones tecnolgicas

Merece la pena considerar, adems, lo que todas estas visiones utpicas significan en la prctica. No hace mucho tiempo,
mientras estaba en casa leyendo el ltimo informe de Thomas
Friedman sobre el inexorable triunfo del mundo conectado de la
globalizacin, tres ingenieros trabajaron tres das completos, yendo y viniendo, luchando contra los obstculos y las frustraciones, hasta que finalmente lograron que la lnea telefnica particular por ordenador funcionara de manera menos intermitente."
Tal vez slo se trat de una experiencia puntual de ineficiencia
britnica, pero la periodista Mary Dejevsky tambin ha escrito
sobre las terribles frustraciones que tuvo al tratar de lograr el
aparentemente simple objetivo de transferir una cuenta de correo electrnico de un pas a otro. Lo que ella pretenda era mostrar que el mundo no globalizado sigue siendo la prctica de la
vida cotidiana y que las fronteras nacionales antiguas, que constituyen los lmites de diversas operaciones comerciales, niegan la
globalidad putativa del mercado electrnico.'
Como observa Dejevsky, a ningn emisor de tarjetas de crdito le gusta que sus clientes vivan en un pas y reciban su liquidacin en otro; y, si uno se traslada de pas, no slo le resultar

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MEDIOS, MODERNIDAD Y TECNOLOGA

difcil obtener una tarjeta de crdito (porque no tendra una


historia de crdito en el pas correspondiente), sino que tampoco podr usar Internet para comprar algo en un pas utilizando una tarjeta de crdito emitida por un banco en otro pas. Lo
mismo sucede con la reserva de vuelos en lnea; uno podr ver
una enorme oferta de tarifas econmicas en Internet, pero no
necesariamente podr comprarlas, a menos que tenga la tarjeta
de crdito correcta registrada en el pas adecuado. Algunas compaas areas insisten en que el cliente slo puede hacer una
reserva con una tarjeta de crdito del pas desde donde sale el
vuelo. Algunos enclaves de Estados Unidos no permiten comprar un billete desde una direccin no registrada en ese pas;
algunos slo reconocen los cdigos zip de Estados Unidos y
no otros datos geogrficos, como los cdigos postales del Reino
Unido. Lo fundamental es que, en relacin con todas sus potenciales maravillas, estas tecnologas slo son buenas si lo son las
estructuras materiales, sociales e institucionales donde estn incorporadas, desde la fiabilidad de las lneas telefnicas locales o
del suministro elctrico hasta la flexibilidad del sistema financiero o la eficiencia de la burocracia correspondiente.'
Las nuevas tecnologas de nuestra era no slo ayudan a trascender las fronteras en un sentido simple, sino que continuamente las recrean. Esto se evidencia rpidamente cuando, por
ejemplo, uno compra un reproductor de DVD y luego trata de
ver, en ese aparato, un disquete de la regin equivocada. El
problema es que los fabricantes de DVD los dividen en reas,
cada una de las cuales tiene estndares tcnicos diferentes, a fin
de asegurarse el grado mximo de ganancias y de control de las
fechas de estreno de pelculas en los diferentes mercados regionales. Los estndares tcnicos incompatibles y los dispositivos
de control de las fronteras se construyen de forma deliberada en
muchas tecnologas. Por ejemplo, un telfono mvil con estndares europeos no funcionar en Estados Unidos, a menos que
se haya adaptado al sistema de triple banda norteamericano. Lejos de que las regiones o las zonas sean cosa del pasado, ahora
son continuamente reinventadas y reinscritas en formas tcnicas. Boddy hace las mismas observaciones en relacin con la
historia bifurcada de la difusin de una tradicin de internacio-

RETRICA DE LO SUBLIME TECNOLGICO: LAS PARADOJAS DE LA RACIONALIDAD TCNICA /

nalismo tecnfilo y utpico, basado en la indiferencia tcnica de


las seales de difusin ante las fronteras nacionales y su existencia real, como ha sido formada por regmenes regulatorios
y jurdicos de diseo absolutamente nacionales."
En cuanto a la visin feliz de un mundo de tecnologas fcilmente integradas, la razn por la cual es tan difcil conectar un
televisor, una videograbadora (VCR) y un reproductor de DVD,
en ese orden, es que una proteccin de la copia, llamada Macrovision, inserta en el VCR y destinada a disuadir al usuario de
grabar DVD, deliberadamente degrada la serial del reproductor
de DVD. Anlogamente, ahora parece que las perspectivas actuales de una tecnologa inalmbrica de ultra banda ancha
(UWB, por las siglas en ingls) estn ensombrecidas por la lucha
continua acerca de qu formato adoptar, comparable a la lucha que existi entre los formatos VHS y Betamax. As, el gran
desenredador, la tecnologa inalmbrica que supuestamente
nos librara de los nidos de cables que por lo general se encuentran en muchas de nuestras casas, est enquistado en una guerra
por los estndares que an no se ha zanjado."
Por otra parte, hoy estas nuevas tecnologas, lejos de ser inclusivas, a menudo trabajan para intensificar los patrones de
comunicacin entre quienes ya estn en contacto y para acentuar
la exclusin de quienes ya estn marginados. As, la idea de Robert Putnam acerca de un mundo conectado que desplaza al
mundo de la vida social real y socava los procesos fundamentaBowling Alone, reles de comunidad, en su tan debatido libro
sulta cuestionada por el estudio de Barry Wellman y otros de
una comunidad suburbana en Boston, que muestra que, en realidad, quienes ms participan en el mundo de las comunicaciones virtuales suelen ser tambin los ms activos socialmente en
el vecindario fsico. Para decirlo con una experiencia: cuando,
como parte de la investigacin para este libro, asist a una clase
de computacin en la biblioteca pblica de mi barrio, cuyo objetivo era mejorar las competencias (y, por ende, la empleabilidad) de las personas excluidas socialmente, mis compaeros de
_
clase eran, en realidad, personas de clase media como yo, que
3
iban a actualizar sus conocimientos. Los excluidos, a los que se
diriga la clase, no estaban presentes.

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RETRICA DE LO SUBLIME TECNOLGICO: LAS PARADOJAS DE LA RACIONALIDAD TCNICA /

Adems, estas dificultades no pueden minimizarse como


meros resabios de una poca pasada, que desaparecer naturalmente con el avance del proceso de globalizacin. Por el contrario, slo en 2005 las gasolineras francesas comenzaron a exhibir seales que dicen que el pago slo se puede hacer con
tarjetas de crdito francesas. Slo en ese ao las compaas
de tarjetas de crdito britnicas, como Barclaycard, comenzaron
a advertir a sus clientes que podra ser ms conveniente obtener una preautorizacin para usar la tarjeta de crdito fuera
del pas. Precisamente como respuesta al aumento del ndice de
fraudes cometidos con tarjetas de crdito al que ha dado lugar la
globalizacin, ahora los sistemas informticos de muchas compaas de tarjetas de crdito tienen una configuracin por default en la cual se supone que el uso de la tarjeta en un pas diferente del pas de residencia es fraude, a menos que se haya
solicitado la preautorizacin para hacerlo antes de cada viaje.
En ese sentido, la visin aparentemente distpica de un futuro
donde toda forma de viaje requiere una autorizacin especfica, que combine un seguro por uso por nica vez y permisos
de viaje, como se presenta, por ejemplo, en el thriller futurista de
Michael Winterbottom, Code 406 (Reino Unido, 2003), comienza a parecer inquietantemente proftica.
Renacimiento del tecnodeterminismo

En los ltimos aos, el advenimiento de los nuevos medios parece haber ocasionado el renacimiento de una tendencia
de determinismo tecnolgico en los estudios culturales y sobre
medios que haba estado latente, si no desacreditada, durante un
tiempo considerable, al menos desde la vigorosa (y, a decir verdad, cannica durante mucho tiempo) crtica que de esos enfoques hace Raymond Williams en Television: Technology and
Cultural Form. Es como si, una vez ms, la novedad de un
conjunto particular de tecnologas hubiera servido para convencer a muchos acadmicos de que todas las formas previas de conocimiento estn, ipso facto, quebradas y debemos comenzar
nuestro trabajo terico partiendo de cero, prestando atencin

oo

179

slo a las maravillas de esas tecnologas.' Entre otros sntomas


de ese problema podra sealarse el advenimiento de formas actualmente expandidas de la fiebre de la digitalizacin y de la
resantificacin de Marshall McLuhan como el santo patrono
de la era digital y del resurgimiento, no slo en las revistas populares como la influyente Wired, sino tambin en el trabajo
acadmico, de la teora de los medios. Este discurso sostiene
que McLuchan estaba, simplemente, adelantado a su tiempo,
y que sus crticos de entonces, como Williams y Miller, estaban
equivocados porque la tecnologa digital ha demostrado (aunque ms tarde) que estaba en lo cierto. 22
A pesar de los argumentos formulados por estos escritores
acerca de la especificidad sin precedentes histricos de las tecnologas que tenemos que abordar hoy en da y, por ende, la
necesidad de nuevos enfoques, en mi opinin convendra recordar el enfoque de Raymond Williams, ms matizado histricamente, acerca de la relacin entre las tecnologas y las formas
culturales en que son institucionalizadas en cada perodo en particular. Para resumir, el argumento de Williams, en el que distingua cuidadosamente entre tcnica, inventos tcnicos y los procesos sociales a travs de los cuales esos inventos estn disponibles
y se institucionalizan como tecnologas, es que ese desarrollo no
sigue un curso natural o predeterminado donde la capacidad
intrnseca de una tecnologa es revelada conforme a alguna
lgica interna, sino que siempre es el resultado contingente de
luchas sociales por la aplicacin de las tecnologas entre intereses diferencialmente poderosos. Como observa Des Freedman
en su comentario sobre estas cuestiones, as se tome el caso de la
televisin por cable o de Internet, en ambos se ve un proceso
donde una tecnologa que podra haberse desarrollado de diversas maneras ha sido moldeada fundamentalmente por la distribucin del poder econmico y poltico. De modo que Internet
ha sido transformada a lo largo de un espacio de tiempo relativamente corto, por medio de intervenciones decisivas de las
empresas y los gobiernos que siguen ideas neoliberales acerca de
los supuestos beneficios del consumo y la competencia; ha dejado de ser, ante todo, un instrumento no comercial de intercambio de informacin para convertirse en una herramienta

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MEDIOS, MODERNIDAD Y TECNOLOGA

muy comercializada de transacciones principalmente privadas y


comerciales, proceso en el que los desarrollos tecnolgicos han
desempeado un papel menor.' El mismo Williams ha subrayado siempre que el desarrollo de una nueva tecnologa, cualquiera que sea, es un momento de eleccin y que la historia tecnolgica no se debe comprender como una carrera en la que el
testigo se pasa entre innovaciones sucesivas. Como observa William Boddy, nuestro objetivo debe seguir siendo reemplazar el
tropo historiogrfico tradicional de "tecnologa autnoma" por
un intento de especificar las determinaciones histricas y culturales del cambio tecnolgico .'
Sin embargo, estara de acuerdo con el intento reciente que
hicieron Martin Lister y sus colegas para volver a abordar la crtica de Williams a McLuhan y plantear la cuestin de si es importante saber si en realidad Williams logr demoler los argumentos de McLuhan. Las cuestiones que plantean acerca de la
adecuacin o no del humanismo de Williams para abordar un
mundo que, como sostiene Latour, tambin contiene actantes no
humanos importantes, tienen, sin duda, consecuencias considerables.' Tambin plantean una cuestin muy importante cuando
se preguntan si puede haber un argumento general satisfactorio acerca del determinismo tecnolgico o si tal vez sea necesario considerar que las diferentes tecnologas pueden ejercen distintas modalidades de determinacin.
Me complace conceder que el argumento que Lister y otros
extraen de Ellul acerca de la idea de que, si bien las sociedades
no siempre han estado determinadas tecnolgicamente, [pueden] estarlo en coyunturas histricas especficas reproyecta la
cuestin que debemos plantear de una manera potencialmente
productiva. Siguiendo a Ellul, Lister y otros sostienen que el
determinismo tecnolgico no es una constante histrica, sino
que [...] surge en cierto estadio del [...] desarrollo, donde la tecnologa satura el ambiente. Sin embargo, el primer problema
que surge es que todas las pocas piensan que sus problemas tecnolgicos son excepcionales, como demostr el informe de
Wolfgang Schivelbusch sobre el pnico extraordinario que caus la experiencia de la velocidad sin precedentes (para esa poca) del viaje en tren en el siglo xix. El segundo problema es que

RETRICA DE LO SUBLIME TECNOLGICO: LAS PARADOJAS DE LA RACIONALIDAD TCNICA /

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Ellul escribi en los arios cincuenta y, por lo tanto, la era excepcional de saturacin tecnolgica de la que habla, dado
que nuevas y ms poderosas formas de determinismo tecnolgico entran en juego, anticipa, en medio siglo, la actual fiebre de
la digitalizacin. En ese sentido Ellul es, en realidad, un respaldo insuficiente para los argumentos de Lister y otros, que parecen confundir las peculiaridades de nuestra poca con la verdadera New Age o incluso con el fin de la Historia.'
De modo que de estas posturas tampoco se desprende que
haya alguna razn para volver simplemente, como Lister y muchos otros tericos de los medios ahora hacen, a una versin remozada del modelo ciberntico de comunicaciones de Norbert
Wiener, segn el cual la tecnologa que rige una poca moldear
consecuentemente la sociedad que la utiliza. Volver a este tipo de
modelo tcnico de comunicaciones requerira, por lo menos, alguna forma de abordar las serias crticas de Wiener y otros formuladas hace treinta arios por escritores como Stuart Hall, acerca de
las sobresimplificaciones de la ciberntica al abstraer los procesos
de comunicacin tcnicos de su incorporacin en procesos culturales ms amplios. Adems, el concepto de especificidad de las
formas de causalidad no lineal, que son supuestamente la caracterstica particular de los nuevos medios, expuesto por Lister y otros
como la mejor carta de su argumento, es de poca ayuda, si se sigue sosteniendo (siguiendo a McLuhan, una vez ms) que, al final, lo que hace que una determinada tecnologa se utilice de una
manera concreta son sus propiedades fsicas."
Hay muchas curiosidades y complejidades al respecto. Por
ejemplo, Gilles Deleuze sostiene, en aparente similitud con las
preocupaciones de Williams sobre la formacin cultural e institucional de la tecnologa, que la mquina siempre es social antes de tcnica. Siempre hay una mquina social que selecciona o
asigna los elementos tcnicos utilizados. De todos modos,
cuando volvemos al trabajo tan citado de Deleuze sobre el cine,
vemos que cae en el modelo ampliamente desacreditado de los
efectos hipodrmicos de los medios y en un modelo correspondiente de pblico pasivo que simplemente est disponible para
ser manipulado, sin poder hacer nada al respecto, por la mquina meditica.'

182 / MEDIOS, MODERNIDAD Y TECNOLOGA

Sin duda, las tecnologas tienen diversas consecuencias, tanto positivas como negativas, sobre todo porque crean oportunidades de comunicacin que antes eran impensables, para
bien y para mal. El problema es cmo producir un modelo viable que permita comprender cmo suceden esos efectos tecnolgicos en toda su complejidad. Es poco probable que nos ayude
un enfoque que insiste en que slo las propiedades fsicas o tcnicas de un medio son, en ltima instancia, determinantes. Seguir ese camino es, simplemente, caer en lo que Hall ha descrito
memorablemente como una forma de conductismo de bajos
vuelos. Aqu la cuestin central es la contextualizacin cultural
de las tecnologas. Como Hall sostuvo en relacin con los supuestos efectos directos de los mensajes en los medios, antes de
que los mensajes o, en este caso, de las tecnologas puedan tener un efecto deben interpelar a las personas y hacerles ver
que son relevantes para ellas, en sus circunstancias particulares;
luego deben ser interpretados de tal modo que tengan sentido
y, por ende, sean deseables para sus consumidores potenciales; slo despus es posible utilizarlos y pueden llegar a tener un
efecto de algn tipo."
La digitalizacin y la novedad de los nuevos medios:
ms all de los sistemas binarios...

Como ha observado Carolyn Marvin, la expresin nuevos


medios siempre y por definicin ha sido relativa en trminos histricos, de modo que la idea que tenemos en un momento particularmente definitivo y absoluto de la novedad debe, evidentemente, tratarse con cuidado. Una cuestin importante al
respecto es la tendencia generalizada a la sobrestimacin de la
novedad de la era digital que, despus de todo, se comprende
mejor si se considera que comenz con la invencin del telgrafo
en la dcada de 1840. El otro problema reside tanto en la caracterizacin de estas tecnologas interactivas como en la naturaleza
precisa del contraste que se establece de forma implcita entre stas y los medios ms antiguos, como la difusin por televisin.
Hace poco, una joven profesional de los medios interactivos se

RETRICA DE LO SUBLIME TECNOLGICO: LAS PARADOJAS DE LA RACIONALIDAD TCNICA /

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refiri, sin rodeos, a ese viejo mundo y, por ende, implcitamente al pblico que vive en l como a la espalda encorvada de
los medios. Claramente, se trata de una formulacin actualizada
de la imagen convencional del pblico de la televisin como una
masa de personas que no hacen otra cosa ms que pasarse el da
sentadas en un sof mirando la tele. En esta frase, la virtud (y la
importancia) de los nuevos medios se caracteriza precisamente
por la idea de que se supone que sus participantes estn sentados
de forma activa, miran hacia delante y no estn encorvados.
Aqu los problemas son diversos: en primer lugar, sabemos que el
pblico de la televisin nunca ha sido simplemente pasivo. En segundo lugar, los tipos de actividades que realiza la mayor parte de
los usuarios de medios interactivos suelen ser triviales, como zapear con el control remoto o presionar el ratn para seleccionar
un tem (un ngulo de cmara, por ejemplo) desde un men de opciones predeterminadas. Sin embargo, es cierto que en gran medida se cree que estas nuevas tecnologas han producido varios efectos de transformacin de la manera en que vivimos, y ese aspecto
es el que debemos examinar ahora.
Una vez ms, el trabajo de Spigel es ejemplar en la medida
en que plantea abiertamente estas cuestiones. Como ella observa, si consideramos la seccin de participacin de adultos en
actividades de ocio seleccionadas en el Statistical Abstract
compilado por la Oficina de Censos de Estados Unidos, vemos
que se considera que navegar en Internet y practicar juegos electrnicos constituyen actividades, mientras que no lo son ver
la televisin o pelculas (incluso en el cine), a pesar de que asistir a una obra de teatro o un recital de msica s cuentan, por alguna razn, como un pasatiempo activo. La definicin de determinados pasatiempos como activos o pasivos es un modo
bsico de evaluacin implcita de su estatus, y la asociacin de
las nuevas tecnologas con la interactividad parece proveer
una forma de que los valores aprobados de participacin activa
en modalidades de la alta cultura de alguna manera se adhieran a toda persona que utilice un ratn de ordenador en lugar de
un control remoto de televisor.'
Anlogamente, en su estudio sobre la televisin y los pblicos de los nuevos medios, Ellen Seiter destaca la ubicuidad, en el

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MEDIOS, MODERNIDAD Y TECNOLOGA

discurso contemporneo sobre la tecnologa, de la divisin maniquea entre la pantalla Mala del televisor y la pantalla Buena
del ordenador.' Siguiendo los argumentos de Andreas Huyssen
de que la cultura de masas es codificada como femenina, William Boddy hace su aportacin colocndolos en una perspectiva histrica ms larga. Observa que, en el caso de la radio, se
elogiaba a sus primeros usuarios (masculinos) precisamente por
no atenerse a un goce pasivo y ejercer una manipulacin ingeniosa del medio. Luego muestra cmo cada nueva tecnologa, a su vez, desde la radio en adelante, comenz su vida siendo
entendida como el dominio excitante de los aventurados innovadores masculinos y termina siendo entendida, a travs del
proceso de domesticacin, en que la tecnologa se vuelve fcil de
usar para el consumidor, como parte del dominio de bajo estatus e implcitamente feminizado de la cultura popular.'
Boddy dice que,
al respecto, cien arios de experiencia histrica de comunicaciones
electrnicas en el hogar ensayan, repetidamente, una serie de oposiciones normativas y determinadas por el gnero entre el pblico
activo y el pblico pasivo, desde el varn aficionado a las tecnologas sin cable frente al ama de casa distrada de los arios veinte,
hasta el telespectador degradado, el que no hace otra cosa ms
que mirar televisin, frentre al navegador heroico de Intenet, en
los arios noventa.

En el perodo de posguerra, el hecho de ver la televisin ha


sido descrito persistentemente como una actividad pacifista,
castrante y feminizante, mientras que ahora, en la poca de lo
que se ha descrito como la segunda oportunidad de la televisin, cuando el mundo de la realidad virtual viene a rescatar
la televisin, vemos el intento retrico de remasculinizar el
aparato televisivo, asociando sus tecnologas de interactividad
con fantasas de poder y control, para transformar el aparato
de televisin domstico, degradado y devaluado, en un objeto
cultural Bueno .'
Algo curioso al respecto, si consideramos la evidencia etnogrfica, es que las experiencias de ver televisin y navegar en

RETRICA DE LO SUBLIME TECNOLGICO: LAS PARADOJAS DE LA RACIONALIDAD TCNICA /

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Internet no se perciben necesariamente como muy diferentes. En


ese sentido, la etngrafa de Internet Lori Kendall cuenta que,
despus de haber estado mudding [jugando virtualmente con varios usuarios a travs de la red de Internet] durante un buen rato,
con frecuencia dejo el ordenador para buscar algo para comer, hacer mis necesidades o responder a alguien en el lugar fsico donde
estoy sentada. Si el texto de la pantalla comienza a aparecer con
menor frecuencia, o si la conversacin deja de interesarme, puedo
empezar a buscar algo para hacer sin estar en lnea, como buscar
el correo del da o leer una revista.35

Como observa Sean Moores en su comentario, esta perspectiva coloca el uso de la red en el contexto de lo usual, de la vida
diaria, y la descripcin del carcter mundano del uso del ordenador fcilmente podra ser la descripcin del hbito de ver la
televisin en casa, de forma rutinaria y distrada. Por lo tanto,
parecera que las distinciones entre las experiencias de los participantes en medios analgicos y digitales no deberan formularse de modo tan agudo como lo hacen los discursos nefilos que
dominan tanto los debates actuales.
Una dificultad en este aspecto se refiere a la nocin, que
cada vez se da ms por descontada, de que autores como Deleuze y Guattari y los otros tericos de la mediologa han producido un lenguaje terico que se adapta naturalmente al aparato tcnico de los medios digitales, en el que la premisa no
examinada an es que esos medios se diferencian por completo
de todo lo que ha existido antes. En relacin con la tendencia
perniciosa de plantear divisiones binarias exageradas y generales en nuestros modelos tericos, Boddy ofrece una perspectiva
histrica interesante. Como dice, de modo bastante particular,
no cabe duda de que la primera experiencia que el pblico tuvo
de la comunicacin inalmbrica hace cien arios represent un
perodo de incertidumbre e improvisacin mucho ms traumtico que nuestra propia transicin de los medios analgicos a los
medios digitales.'

186 / MEDIOS, MODERNIDAD Y TECNOLOGA

La magia de la convergencia

Al respecto, tal vez sea conveniente examinar el estatus emprico de un supuesto avance tcnico de nuestra era, el advenimiento de la convergencia de los medios digitales. Si bien se ha
hablado mucho de este acontecimiento, en la prctica no ha sucedido nada de tal envergadura, al menos por ahora. Este tipo
de tecnosueos en que se supone que el mundo seguir la lgica inscrita en la tecnologa siempre nos acompaa. No hace
mucho tiempo hubo mucha excitacin respecto a las consecuencias posibles en la esfera de la produccin y comercializacin de
audiovisuales de la supuesta convergencia sinergtica del software estadounidense con el hardware japons. Esta lgica tecnicista fue la fuerza que impuls la compra de Columbia y MCA
por Sony y Matsushita, respectivamente. En ese caso, los choques culturales entre los estilos de gestin norteamericano y japons resultaron ser mucho ms considerables que toda sinergia
tcnica. Anlogamente, incluso dentro de Estados Unidos la fusin tan difundida de AOL y Time Warner, de una compaa de
medios antigua con una nueva, ha estado plagada de dificultades que han debilitado muchas de las posibles ventajas tcnicas de esos nuevos acuerdos.
Otra cuestin se refiere no slo a la medida en que esos procesos estn determinados sobre todo por la tecnologa, sino
tambin a cmo se desenvuelve el proceso de la convergencia digital. En realidad la fuerza impulsora suele ser, ms que la demanda de los consumidores, una combinacin de los deseos
conducidos por la industria del abastecimiento de maximizar las ganancias potenciales de los desarrollos tcnicos en
combinacin con iniciativas gubernamentales y polticas equivocadas de modernizacin. Si los efectos de las tecnologas
dependen de los marcos regulatorios que desalientan o permiten
determinadas combinaciones tcnicas, la cuestin es en qu medida las formas emergentes de convergencia de medios digitales
son menos un efecto del desarrollo tecnolgico per se y ms un
producto secundario de la desregulacin poltica que ha producido la flexibilizacin de las normas sobre propiedad transversal de los medios."

RETRICA DE LO SUBLIME TECNOLGICO: LAS PARADOJAS DE LA RACIONALIDAD TCNICA /

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Sin duda, en la esfera del consumo sabemos que con frecuencia la convergencia digital no funciona como dice la publicidad. La mayora de los usuarios de la televisin por cable
digital en realidad slo usa diez canales como mximo, as
como muchos usuarios de sitios web van en general a los mismos sitios, instalados en su lista de favoritos del ordenador.
Parece que, ms all de cierto nivel, la fetichizacin de la maximizacin de las opciones es contraproducente, ya que muchos
consumidores consideran que el hecho de tener demasiadas opciones es ms pernicioso que ventajoso." A pesar de los sueos
de los comercializadores de la tecnologa digital, hay pocos casos de personas que hayan utilizado las oportunidades ofrecidas por la convergencia de formas ms complejas de utilizacin
de los medios. Por lo menos en el Reino Unido, la mayora de
los consumidores sigue mostrando poco inters por ver la televisin en el ordenador o viceversa, y son pocos los que utilizan
la televisin para hacer sus compras o consultar sus cuentas
bancarias."
En ese sentido, el peridico de mi localidad ha informado
sobre investigaciones realizadas por la autoridad del distrito de
estndares de comercio, donde se demuestra que muchas personas estn confundidas por los servicios digitales interactivos.
Les parece que los sitios son difciles de navegar; no comprenden
los cdigos y los supuestos tcnicos de las lneas de telecompra;
cuando pueden entrar, no slo las hallan lentas, pesadas e ineficientes, sino que tambin les ofrecen una variedad muy limitada
de los productos que en realidad necesitan; y, cuando tienen un
problema al usar esas comodidades, por lo general los servicios
al cliente que deberan ayudarlos no los atienden o no saben
cmo ayudarlos. Sin duda, en ese contexto, como dice el informe, sera necio suponer que la evolucin de este nuevo y complicado medio no ser sino lenta. Lo fundamental en este aspecto es que los consumidores descubren rpidamente que las
tecnologas digitales no son, de ningn modo, objetos plug in
and play (se conecta y funciona), sino que por lo general requieren, para su instalacin, horas de trabajo tcnico complejo que
no todo el mundo (sobre todo cuando se trata de las generaciones de ms edad) est capacitado para hacer. En parte por

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MEDIOS, MODERNIDAD Y TECNOLOGA

razones mundanas de esta ndole, en los ltimos aos ha disminuido la penetracin domstica de Internet en el Reino Unido. 4
Consideraciones de este tipo tal vez puedan explicar mejor
hechos como el fracaso comercial de la iniciativa OnDigital
de ITV en el Reino Unido, que bas su estrategia de comercializacin en el supuesto atractivo de sus capacidades interactivas. La empresa lamentablemente tuvo que darse cuenta de
que nadie quera ese servicio, y en 2001 entr en quiebra a raz
de enormes prdidas financieras. En cambio, el xito relativo del
sistema de digibox de Freeview es instructivo. Freeview tambin
utiliza una seal digital, pero se promociona como una manera
econmica de poder ver ms televisin, y no como proveedor
de servicios interactivos. 41
Las paradojas de la racionalidad tcnica

En 1988, Christine Hardyment observaba que, hoy en da,


las lavadoras tienen muchas ms funciones automatizadas de las
que necesita un hogar. Pocas familias pueden aprovechar los
doce programas o ms que les ofrece la mquina . 42 Ahora, muchos fabricantes estn preocupados por la evidencia, cada vez
ms clara, de que muchas personas simplemente no entienden
y, a decir verdad, en realidad se sienten repelidas por la creciente variedad de funciones extra que se aaden interminablemente a las tecnologas domsticas, para su supuesta conveniencia.
Sin duda ste puede ser, al menos en parte, un problema generacional, en la medida en que a las personas de ms edad les
resulta difcil manejar las nuevas tecnologas con las que se enfrentan. Para decirlo de forma simple, ahora muchas personas
pueden tener tantos controles remotos en su sala de estar que
no pueden, a veces, hacer funcionar el televisor porque ya no
saben qu control remoto pertenece a qu mquina, aunque los
nios sepan cul es cul." Sin embargo, la pertenencia generacional no es, en s misma, una garanta de competencia tcnica.
Mientras las ventas de iPods han sido considerables en un perodo de tiempo relativamente corto desde su introduccin, hay

RETRICA DE LO SUBLIME TECNOLGICO: LAS PARADOJAS DE LA RACIONALIDAD TCNICA /

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una evidencia equiparable, en el Reino Unido, de que incluso los


consumidores jvenes, que se supone se cuentan entre los ms
aptos para manejar tecnologa, a menudo carecen de las competencias necesarias para utilizarlos con xito. En realidad, cuando a Carl Barat, ex cara visible de la banda britnica de moda
The Libertines, se le pregunt en una entrevista para un peridico qu msica estaba escuchando, contest: Mi iPod es incomprensible porque accidentalmente seleccion el japons como
opcin de idioma y no puedo corregirlo. Por otra parte, no a
todo el mundo le resulta fcil manejar las treinta funciones acumuladas en cuatro minsculos botones de la cmara digital,
cuando para llegar a la funcin que uno desea debe recordar qu
botones ha presionado antes."
Aqu la cuestin central es la paradoja siguiente: la irracionalidad de las formas maximizadas de racionalidad tcnica. Las
estrategias comerciales (y tambin gubernamentales) suelen estar guiadas por la lgica tcnica de los proveedores, consistente
en la optimizacin del producto, combinada con la maximizacin de las ganancias. Segn esta lgica, lo que es tcnicamente posible y rentable en el plano comercial se considera (o al menos se presenta) como una forma deseable social y polticamente
de modernizacin y progreso. 45 Esta paradoja puede aparecer de muchas maneras, una de las cuales es el servicio telefnico automatizado de respuesta de voz interactivo (IVR, por las
siglas en ingls) que ahora est instalado en el conmutador de la
mayora de las organizaciones. Cuando se inventaron esos sistemas se vendieron como servicios que reduciran los costes y el
tiempo perdido en los departamentos de atencin el cliente,
pues permiten preclasificar las llamadas por tipo, a fin de garantizar que vayan directamente al destino adecuado.
Lamentablemente, uno de sus principales efectos es que el
que llama pierde mucho ms tiempo, pues por lo general tiene que
escuchar un men interminable de opciones, ninguna de las cuales le parecer apropiada para su consulta en particular; finalmente, llegar a una opcin con la que, si tiene suerte, podr hablar con una persona a la que le podr explicar su problema y
sta probablemente entender, mucho ms que el cliente, a qu
categora de la empresa corresponde, en principio, el problema

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MEDIOS, MODERNIDAD Y TECNOLOGA

que ste plantea. Esos sistemas generan tanta frustracin e insatisfaccin en el cliente que ahora, cada vez ms, se los reconoce
como una fuente importante de prdidas y de alejamiento de
los clientes. De modo que en realidad este sistema tcnicamente
racional produce un resultado muy irracional y en verdad ineficiente, porque no slo trata de utilizar la tecnologa de los ordenadores para cumplir la funcin en que es menos eficiente
(seleccionar opciones), sino que el precio del problema que resuelve (reducir costes en empleados) a menudo tiende a ser ms
bajo que el coste que produce en prdidas de ventas o insatisfaccin de los clientes. Lo mismo se puede decir de los intentos
de las compaas areas para alentar a los clientes a reservar sus
billetes, en principio para su conveniencia. El problema es que,
cuando los clientes desean consultar una duda o hacer una transaccin, con frecuencia los sistemas automticos no les responden, sobre todo cuando se trata de un tema complejo, como
reservar un itinerario no estndar o cancelar un billete. Todos
estos inconvenientes pueden llegar a disuadir al cliente de volver
a viajar con esa compaa area."
Como seguramente habr podido comprobar todo aquel
que haya intentado consultar un servicio tcnico o una ayuda
en lnea, la mayor dificultad para el usuario es que, por lo general, para el tcnico es difcil dar el salto conceptual para ver el
problema desde el punto de vista de alguien que tiene menos conocimientos tcnicos que l, porque naturalmente tienden a operar con los trminos del sistema particular que estn utilizando.
La dificultad es que, al no dar el salto fuera del discurso tcnico,
es imposible que el tcnico asesore al cliente (y, por ende, le sea
de ayuda). Con frecuencia, en esas situaciones se da prioridad a
la dimensin estrictamente tcnica del problema, en lugar de
considerar que lo que realmente se necesita es una mejor traduccin entre el discurso tcnico y el discurso cotidiano.
Lo mismo se puede decir en el contexto del consumo domstico. En un mundo donde la mayor parte del mobiliario se compra en paquetes de componentes que luego se montan en casa, el
factor decisivo, ms all de la calidad de los productos, es la naturaleza claramente inadecuada de las instrucciones de montaje. En un intento clsico de inventar una solucin tcnica para

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superar esta dificultad de comunicacin (que exigira la dificultosa tarea de escribir instrucciones claras comprensibles para
quienes no son expertos), ahora algunos almacenes de muebles
estn experimentando un sistema de microchips que insertan en
los muebles, que comenzarn a sonar cuando las unidades se
monten correctamente y emitirn una alarma cuando las partes
estn mal montadas. El problema, una vez ms, es que la cuestin no se puede resolver con el sistema taylorista de la divisin
eficiente y racional de las tareas, ni mediante una tecnologa
ms avanzada, pues se trata de un problema complejo de comunicacin.
Pueden hallarse paradojas similares, donde procesos de racionalidad tcnica aparentemente impecable han dado resultados desastrosos, en muchos mbitos. Si observamos el caso de la
arquitectura, vemos que el resultado de dcadas de construccin
de viviendas por el gobierno en el Reino Unido, utilizando los ltimos procesos de construccin por componentes diseados cientficamente, dej estupefactas a muchas personas por la simple
pregunta que hizo Katherine Shonfield: Por qu en su apartamento hay goteras?. La respuesta, segn Shonfield, es que los
mtodos tradicionales de construccin eran ms eficientes por lo
que respecta a evitar las goteras, ya que utilizaban una serie de
solapas y salientes para no dejar pasar el agua. Sin embargo, en
el perodo de posguerra, los arquitectos britnicos quisieron evitar esos mtodos tan complicados y eligieron los componentes diseados cientficamente, de lneas claras y bordes duros,
aparentemente ms avanzados tecnolgicamente, con que se
construy la mayor parte de las viviendas en dicho perodo. Lamentablemente, los arquitectos slo lograron crear junturas mucho ms expuestas en los edificios y, por lo tanto, mucho ms
propicias a las goteras.'
En las viviendas actuales del Reino Unido tambin hay irracionalidades de otro tipo. Algunas investigaciones recientes sugieren que las casas britnicas de ahora son un refugio de un
conjunto de aparatos que no se usan y acumulan polvo en los armarios. Esa montaa de aparatos improductivos, cuyo valor se
calculaba en 3.200 millones de libras esterlinas en 2004, es el resultado de la rendicin de los consumidores ante las tentaciones

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que se les presentan de comprar una variedad cada vez mayor de


dispositivos para ahorrar trabajo, inventados por los fabricantes que les venden el sueo de una domesticidad perfecta tcnicamente asistida."
El principio clave del desarrollo y la aplicacin de muchos
esquemas de progreso tecnolgico ha sido subordinar toda la
vida social incluida ahora, cada vez ms, la esfera domstica
a los principios tayloristas de la gestin cientfica: eficiencia y
control. La consiguiente dominacin y colonizacin tecnolgica de la vida (incluido el hogar electrnico que, por supuesto, tambin conlleva enormes poderes de vigilancia continua,
como el precio de las comodidades que ofrece al cliente) deriva,
para un terico como Cornelius Castoriadis, de una fantasa
de un control total, de nuestra voluntad o nuestro deseo de dominar todos los objetos y en todas las circunstancias. Como
sostiene Spigel, ese principio taylorista conlleva el impulso de
aumentar continuamente la eficiencia de la vida domstica,
hasta el punto en que la casa inteligente totalmente interactiva
se convierta en una estacin de trabajo las 24 horas del da todos los das, donde se nos alentar a estar continuamente activos. El principio de productividad est inserto en el propio diseo. As, los espacios domsticos como los recibidores,
donde de otro modo se podra perder el tiempo, ahora deben
estar plagados de pantallas de todo tipo con informacin continuamente actualizada."
Enfoques alternativos: estudiar la tecnologa en cada
contexto

A la luz del tipo de crticas respecto a los enfoques deterministas de la tecnologa que hemos abordado ms arriba, en los
ltimos aos se ha producido un cambio importante en la investigacin en este mbito hacia el estudio etnogrfico de la tecnologa y sus usos en contextos particulares. La premisa de este enfoque es que el contexto del consumo y el uso de las tecnologas
y sobre todo el contexto domstico, que ha sido el objeto de varios de esos estudios ejerce determinaciones importantes sobre

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cmo las tecnologas son percibidas, adoptadas y utilizadas por


diferentes personas en distintos contextos.'
Todos estos abordajes de la geografa subjetiva de la tecnologa y su lugar en nuestras vidas comienzan su anlisis no examinando directamente una tecnologa y sus supuestos efectos, sino
el sistema interaccional en juego en un contexto en particular, y
luego cmo las tecnologas particulares encajan en ese contexto,
o qu se hace para que encajen. En el caso de los estudios del consumo domstico, esto significa plantear la estructura y la cultura
domsticas como un determinante de la aceptacin y el uso de las
tecnologas.' Si el diseo ha de comprenderse como una estrategia, como dice De Certeau, por medio de la cual las instituciones
y las corporaciones intentan imponer un conjunto de ideas sobre
cmo deberamos vivir con objetos manufacturados, el consumo
es un conjunto de tcticas que operan dentro del mbito del sistema de diseo para realizar una reapropiacin del diseo por
sus usuarios.' Desde este punto de vista, la cuestin es qu significan realmente las diferentes tecnologas para la gente, cmo son
percibidas, interpretadas y utilizadas y cmo son diferencialmente vistas (o soslayadas) por sus consumidores potenciales como
relevantes (o no) para ellos. Sin duda estos enfoques se basan en
una teora concreta de la naturaleza del consumo como un proceso activo de ingestin, incorporacin e indigenizacin de una
variedad de materiales procedentes del mundo externo. Como
han sostenido Bourdieu y Miller, lo que importa es cmo nos distinguimos de los dems y creamos nuestras propias identidades a
travs de una forma de trabajo en particular. Esto depende del trabajo a travs del cual son transformados los productos bsicos,
en el proceso de consumo en formas de propiedad personalizadas hacer mo el objeto, un proceso emblemticamente
expresado de diferentes maneras; la ms obvia es el uso de llaveros y fundas de telfonos mviles personalizados, etc. Al respecto, Anna McCarthy ha analizado recientemente las maneras en
que quienes trabajan con ordenadores personalizan sus mquinas en el lugar de trabajo decorando los monitores con adornos,
juguetes, imgenes fotogrficas y otras chucheras.'
En el mbito de los estudios sobre el pblico y la recepcin
de los medios, el trabajo del etnlogo alemn Hermann Bausin-

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MEDIOS, MODERNIDAD Y TECNOLOGA

ger sobre cmo las relaciones domsticas del hogar familiar determinan el proceso de cmo se ve la televisin ha sido particularmente influyente en estos aspectos y ha proporcionado un
modelo para estudiar otras tecnologas. Sin embargo, al abocarnos
a estudiar en detalle la tecnologa en su contexto, tambin debemos tener en cuenta las cuestiones metodolgicas y, en particular, los peligros muy reales de la etnografa. El contexto puede
ser un objeto de investigacin crucial, pero puede llegar a ser peligroso si el proyecto se colapsa bajo el peso de los propios datos no analizados. Siguiendo la visin de Bausinger sobre estas
cuestiones, tambin debemos tener en cuenta su advertencia: en
s mismos, los microestudios el estudio de la vida de los objetos
en uso no significan nada y tal vez no sean ms que basura.54
Para l, todo depende de su integracin en perspectivas macro y
contextos ms amplios aunque, al revs, los macroanlisis esquemticos, que no se basan en el estudio de la vida cotidiana,
sin duda no son menos basura, por la razn opuesta. De
modo que, como el propio Bausinger sostiene, necesitamos establecer historias etnogrficas de consumo domstico en el contexto ms amplio de los discursos de produccin, diseo, publicidad y comercializacin y luego ver cmo las personas operan
con esas tecnologas en y contra esos discursos existentes, poderosos, que operan para construir las lecturas preferidas de su
deseabilidad y sus usos. A la luz de estas consideraciones, ahora
me centrar en algunos trabajos recientes sobre estas cuestiones
en el campo de los estudios de diseo.
Estudios de diseo: estrategias de desfamiliarizacin

Dada la manera en que tendemos a naturalizar nuestras propias mitologas al mismo tiempo que criticamos las de los dems, aqu la cuestin fundamental, como dice Paul Rabinow, es
antropologizar Occidente: mostrar cun extica ha sido su
constitucin de la realidad; destacar los mbitos que siempre se
ha dado por descontado que son universales y hacerlos parecer
lo ms peculiares posible en trminos histricos.55,Esto implica
invocar la idea del papel positivo que puede cumplir el hecho de

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comprender nuestro mundo social mediante la desfamiliarizacin, de la forma en que antes lo comprendieron los tericos de
la literatura. En este sentido, podemos basarnos en recientes trabajos del campo de los estudios de diseo sobre las maneras de
desfamiliarizar las formas y los usos dominantes de la tecnologa contempornea. Un ejemplo es el trabajo experimental de
Kenji Kawakami con lo que llama los objetos no intiles
(chindogu). Esos objetos estn diseados para alentarnos a pensar lateralmente sobre las suposiciones y las premisas incuestionadas que estn incorporadas en las formas establecidas de diseo, arquitectura y planificacin urbana y, por lo tanto, a
considerar otros escenarios posibles, antes impensables."
Dos de los diseos de Kawakami son una senda peatonal
mvil y un faro de detencin mvil. Ambos desafan el predominio del automvil en la ciudad y son descritos como los
mejores amigos del peatn. Otros ejemplos son una mscara
de aire fresco (un tubo para respirar adherido a una planta
en una bolsa sellada), descrita como el remedio natural contra
el aire de mala calidad de la ciudad. Para uso domstico, Kawakami ofrece el telfono-pesa que, al hacer que el acto de levantar el telfono sea ms difcil, asegura que incluso el acto de
hacer una llamada tambin sea un ejercicio til, al igual que el
corredor de velcro domstico, que obliga a la persona que
hace ejercicio a correr hacia arriba y hacia abajo sobre una almohadilla adhesiva. Muchos de los ejemplos de Kawakami podran mencionarse, como las sandalias para cortar el csped,
que tienen navajas pegadas al taln del calzado para el jardinero perezoso, o las que tienen csped artificial en la suela interna,
para que quien las usa tenga la sensacin de estar siempre caminando sobre el csped. Algunos inventos responden a las fantasas de quienes deben viajar para trabajar, como el paraguas que
se pliega como un palo de golf, lo que les permite ahorrar tiempo practicando el swing de golf mientras esperan el autobs.
Otros ponen en evidencia, de modo divertido, los problemas
muy reales de los traslados en la ciudad, como el casco para
una siesta segura en el metro, que no slo mantiene firme el
cuello del pasajero, en posicin erguida, sino que adems lleva
un rtulo al frente donde el pasajero puede anotar su destino y

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dormir ms profundamente, con la esperanza de que otro pasajero lo despierte al llegar.


El principio constitutivo de estos objetos diseados imaginativamente es tal vez ms evidente en el caso de la lmpara
porttil, que soluciona un problema (en este caso la ausencia
de luz en un determinado lugar) creando otro: la necesidad de
acarrear una lmpara con ruedas donde uno vaya. Como vemos, esta tendencia a resolver un problema slo a expensas de
crear otro es una caracterstica bsica de todas las prcticas
de diseo. De ese modo, los objetos chindogu estn diseados
para revelar los costes de oportunidad ocultos de las soluciones tecnolgicas concretas, pero ahora naturalizadas, que
damos por sentado que existen en nuestra vida cotidiana. Por
poner el ejemplo de tecnologas obvias, el invento tanto del automvil como de los antibiticos solucion algunos problemas
importantes para muchas personas, pero ambos crearon, por s
mismos, nuevos problemas. Tomemos un caso ms reciente, que
abordar de forma detallada ms adelante: si bien el congelador
resolvi algunos problemas acerca del almacenamiento de alimentos a largo plazo, tambin cre sus propias exigencias en relacin con el tiempo y la planificacin necesarios para que el
ama de casa realizara los nuevos procesos para congelar y descongelar que introdujo en la economa domstica. Siempre es
adecuado mantener cierto grado de sospecha cuando alguien
nos presenta una nueva solucin tecnolgica a un viejo problema, as como preguntarse quin es el que tiene el problema,
quin ganar y quin perder y, por supuesto, qu nuevos problemas podra crear esta solucin y para quin.'
De forma similar a las estrategias imaginativas de rediseo
de productos de Kawakami, el Placebo Project de Anthony Dunne y Fiona Rabey consisti en la construccin de una serie de
muebles mejorados electrnicamente, construidos para investigar las actitudes, las experiencias y las relaciones de la gente con
los artculos electrnicos. Como explica James Hunt al comentar el trabajo de Dunne y Rabey, esos objetos se construyeron
para explorar el mbito sombro, cargado de fracaso, imaginacin, temor y esperanza que se encuentra entre las prdidas
inevitables de cargas electrnicas y de radiacin de nuestros ar-

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tculos domsticos y nuestra propia disposicin paranoica,


supersticiosa hacia las mquinas. 58 Uno de esos muebles es una
mesa-comps en la que giran veinticinco compases cuando se
coloca un producto electrnico sobre ella; una mesa GPS que
constantemente informa de su posicin en el mundo a travs de
una pantalla LED, o flashes que indican lost (perdido) cuando
no se puede contactar con el satlite; un telfono de mesa que
tiene un telfono mvil y comienza a titilar cuando recibe una
llamada; un eliminador de corrientes elctricas que, como
verdadero placebo, slo ofrece una sensacin falsa de proteccin de las interferencias electrnicas; y un canalizador de
electricidad. En su proyecto, en el que se seleccionaron varias
personas para vivir durante un tiempo con esos objetos domsticos que funcionan con electricidad, Dunne y Rabey se propusieron examinar la patologa de la cultura material e investigar cmo las interacciones con las tecnologas electrnicas
cotidianas pueden generar interesantes relatos sobre el ahora
tecnolgicamente saturado mbito de lo infrausual, que existe entre el usuario y el objeto." Sin duda se supona que la naturaleza poco familiar de los objetos provocara un cortocircuito en las convenciones, pero el grado en que se manifest fue
sorprendente incluso para los participantes voluntarios en el
proyecto. As, uno de stos, que adopt la mesa GPS, dijo:
Realmente es tonto, pero como la luz titila [...] se mueve entre las
tres posiciones del satlite y lost, y da una sensacin de estar vivo.
No hay otras palabras para decirlo. [...] Uno tiene la sensacin de
que tiene que decir: Est bien?. Es tonto hablar como si se tratara de una persona, pero es como si uno pensara: Ser mejor
que vaya a ver si la mesa est all. 6

El proyecto de Michael Anastassiades, SociallAnti-Social Light


funciona de manera similar. Su finalidad es analizar las complejidades de nuestra relacin con las tecnologas; en este caso
invierte deliberadamente las formas estndar de diseo de los
artculos de iluminacin domstica. 61 Si bien, en general, una
lmpara tiene la funcin evidente de iluminar a peticin del
usuario, la lmpara antisocial que propone cumple esa fun-

198 / MEDIOS, MODERNIDAD Y TECNOLOGA

cin slo si hay silencio. Si alguien habla, comienza a atenuarse


y luego se apaga. Al revs, la lmpara social slo se enciende
en respuesta a una conversacin. La primera dicta una actividad
como la lectura individual en silencio; la segunda exige una interaccin audible, si se quiere que funcione. La relacin no convencional entre las personas y los objetos incluidos en esos diseos complica deliberadamente el papel servil normal de los
productos para exagerar la mera idea del determinismo tecnolgico. Estos proyectos se proponen crear un mundo donde los
usuarios simplemente no pueden ordenar que los objetos realicen acciones, sino donde los mismos objetos, en cierta medida,
determinan tanto sus propias funciones como las actividades
permitidas para sus propietarios. De ese modo, estos diseos
tambin revelan, aunque de manera menos drstica, el papel que
estas tecnologas, por lo general, cumplen al configurar la ecologa domstica de nuestras vidas.
Esos proyectos tal vez se puedan considerar, tambin, como
una literalizacin (o materializacin) de algunos de los preceptos de la teora de la red de actores que conceptualiza los objetos
como actantes no humanos, pero, en este caso, la capacidad terica de los objetos de producir efectos es dramatizada de una forma exagerada. Estn diseados para demostrar las distintas maneras en que, como dicen Dunne y Rabey, los objetos electrnicos
[y] [...] los artculos domsticos no son mquinas brutas, tontas,
[sino que ms bien] "dejan caer" sus sueos y pensamientos en los
lugares y los objetos que los rodean. Al dramatizar este proceso,
estos diseadores han construido mquinas retricas para la produccin no slo de efectos tcnicos, sino tambin para comprender nuestras relaciones con esas tecnologas."
Disear ineficiencias e irracionalidades

En este contexto tambin podra ser til considerar el trabajo de los diseadores/arquitectos estadounidenses Elizabeth Diller y Ricardo Scofidio. Aqu retomamos mis comentarios, basados en Castoriadis, sobre las maneras en que la colonizacin
tecnolgica de la vida contempornea suele conllevar una fanta-

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sa de control total. Diller y Scofidio rechazan militantemente la exhortacin taylorista de eliminar la ineficiencia [...] en
todos nuestros actos cotidianos y, por lo tanto, lograr la eficiencia eliminando todas las repeticiones y las redundancias.
En cambio, dichos autores estn interesados en analizar de forma deliberada las tecnologas ineficientes o las tecnologas
que no producen nada, excepto, lo que es muy importante, un
sentido estratgicamente reenmarcado y subrayado de las convenciones diarias naturalizadas. Su inters reside en examinar lo
que ellos llaman las irracionalidades diseadas en relacin con
las formas tecnolgicas y arquitectnicas con las que estamos
ms familiarizados."
De modo que, en una microescala, en relacin con el contexto domstico, su utensilio de planchado Bad Press (de su
serie Dissident Housework, 1993-1998) explora, en el estilo de
la pintura japonesa del origami, varias maneras alternativas
de des-planchar una camisa de hombre. As, se propone revelar las complejas convenciones domsticas (las mangas primero,
etc.) de trabajo y de plegado que caracteriza el estilo clsico
de planchado de una prenda de ese tipo, y exponerlo slo como
un estilo posible entre muchas alternativas. Algo semejante que
los utensilios Instant House y Bad Dream House de Vito Acconci, que deliberadamente crean espacios unheimlich invirtiendo un poco las normas del diseo arquitectnico de viviendas, la
pieza invertida Withdrawing Room de Diller y Scofidio nos hace
pensar ms en la contribucin exacta de los muebles domsticos
a nuestro sentido de la convivencia en el hogar." La sala de retiro usa los apoyos bsicos reconocibles de la vida diaria, pero
los subvierte de tal modo que ya no son utilizables con los fines
para los que fueron diseados originalmente (las camas estn
cortadas por la mitad; las mesas estn suspendidas del techo).
As, el utensilio hace ms problemtica la nocin de que las formas arquitectnicas siempre implican una retrica normativa o
un programa de lo adecuado o de cmo vivir en un espacio
construido; en este caso se ponen en juego las nociones de propiedad, adecuacin y etiqueta."
Diller ha dicho que le interesa, principalmente, interrogar
las convenciones espaciales de lo cotidiano, y su trabajo arqui-

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MEDIOS, MODERNIDAD Y TECNOLOGA

tectnico antiheroico procura revelar las suposiciones casi nunca cuestionadas e insertas en las formas arquitectnicas (con
perdn por el juego de palabras). Su trabajo siempre es autocrtico; desconfa de sus propios resultados aunque los instituya,
de tal modo que produce lo que Hays llama un inventario de
sospechas, que capta los aspectos sobresalientes de toda supuesta solucin de diseo y disminuye el ritmo de los procesos de
su funcionamiento en un grado suficiente como para hacer visibles sus premisas ocultas. De modo que esos procesos utilizan
las innovaciones tecnolgicas pero en una escala y de una manera que niegan su aparente lgica inherente." En su trabajo, la
tecnologa se utiliza contra s misma. De modo que, en la entrada del Blur Building (construido en el lago Neuchtel, Suiza, en
2002), una boca nos hablaba insistentemente pero en un lenguaje incomprensible, y el mismo edificio era invisible casi por
completo, ya que su estructura estaba diseada de tal modo que
se iba envolviendo una y otra vez en vapor de agua. Adems, en
lugar de seguir la clsica recomendacin de Reyner Banham de
que el arquitecto siempre debera intentar crear un entorno
bien temperado, en el Blur Building se cre, deliberadamente,
un entorno mal temperado, ya que, a causa del vapor de agua,
los visitantes tenan que llevar impermeables, incluso en los das
soleados."
Su diseo Slow House, sin construir, para una casa de vacaciones en Long Island (1991) trata la arquitectura convencional
de la casa con las caractersticas de Occidente, con amplias reas
de vidrios transparentes, sobre todo con forma de ventanascuadro, como un mecanismo de incitacin visual, y luego subvierte la convencin alimentando esa incitacin de manera muy
lenta. As se ofrece una crtica implcita de la valorizacin de la
velocidad, que es uno de los fundamentos centrales de todas las
formas de tecnomodernismo. En su reformulacin de este proyecto, The Desiring Eye: Reviewing the Slow House (1992),
tambin se insiste en tratar la ventana-cuadro como una construccin cultural, al igual que la pantalla del televisor, y en ubicar ambos objetos como partes de una serie conceptual superior
de dispositivos pticos de escape, que tambin incluira el parabrisas del automvil. En ese sentido se observa que, en la me-

RETRICA DE LO SUBLIME TECNOLGICO: LAS PARADOJAS DE LA RACIONALIDAD TCNICA /

73,

201

dida en que la tecnologa de avanzada el autor constantemente


se esfuerza por desmaterializar sus materiales y dejar slo sus
efectos, la ventana-cuadro es, en realidad, una tecnologa ms
avanzada que el televisor.
Como base de este proyecto se encuentra una crtica muy
profunda del ideal arquitectnico modernista de transparencia en el que, como dice Scofidio, el vidrio (en oposicin a la
mampostera tradicional) era visto como un material de verdad, [...] un instrumento de apertura [que], al igual que las tecnologas electrnicas emergentes de hoy, prometa democratizar el espacio y la informacin, en un mundo que se propona
garantizar su transparencia. Una dificultad surge, como dice
el propio Scofidio, de una manera implcitamente foucaultiana, en que el vidrio no slo permite que los que estn dentro
miren hacia afuera, sino que al mismo tiempo los expone a la
vista externa, de tal modo que tambin es un mecanismo de vigilancia. Estas cuestiones estn bien contempladas en sus piezas Jumpcuts, Overexposed y Facsimile, donde las cmaras de
vdeo parecen proyectar las actividades internas (en parte ficcionalizadas ) de los edificios a travs de las ventanas, para su
exhibicin pblica."
El trabajo de Diller y Scofidio trata de alentar a los espectadores a cuestionar todas las ideas culturalmente aprobadas, tanto de la visin como de la transparencia. En relacin con los medios de comunicacin, su pieza Soft Sell tambin parodia uno de
los actos centrales de nuestra cultura: ver los anuncios en la televisin comercial, mientras un par de labios pregunta seductoramente: Eh, t, quieres comprar un billete al paraso?... Eh,
t, quieres comprar un terreno en las afueras de la ciudad?...
Eh, t, quieres comprar tu nombre en luces de nen?... Eh, t,
quieres comprar un rin izquierdo?. Y, lo que es muy importante, ofrecen una crtica tajante de lo sublime tecnolgico y la
fe inquebrantable en una utopa hecha posible por la electricidad y la innovacin en tecnologa que dar lugar a un futuro
mejor y socialmente iluminado a travs de las eficiencias que
provee."

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MEDIOS, MODERNIDAD Y TECNOLOGA

En la cocina: la vida social y simblica de las tecnologas


en el hogar

Los recientes debates sobre este tema se han concentrado, de


manera no muy sorprendente, en las ventajas de la digitalizacin
y las tecnologas informticas. Sin embargo, aqu quisiera adoptar una visin algo diferente y examinar dos tecnologas domsticas ms antiguas, la lavadora y el refrigerador, que hasta
ahora no han sido objeto de anlisis, salvo en el mbito de los
estudios de diseo y (lo que tampoco sorprende, dado el gnero
que culturalmente se ha atribuido a estas tecnologas) del discurso feminista. Sin duda, aqu una cuestin clave es el simbolismo de gnero de esos artculos electrodomsticos. Retomar ms adelante el tema de las maneras en que ahora la cocina
est siendo reconceptualizada segn la alta tecnologa en el contexto de los debates sobre la casa inteligente: mi punto de
partida es la cuestin de por qu estas tecnologas, que ahora
forman parte del equipamiento estndar de todas las casas de
sociedades ricas, se han vuelto particularmente invisibles, tanto en la vida diaria como en el debate terico.
Antes coment la naturaleza general del proceso a travs del
cual las tecnologas llegan a naturalizarse y el impulso inherente
hacia la invisibilidad del diseo arquitectnico. Sin embargo, en
el caso de estas tecnologas en particular, tambin es necesario
volver a las cuestiones planteadas por la segunda ola feminista
de los arios setenta acerca de la invisibilidad especfica del trabajo domstico.' Sin embargo, por ms avanzado que pueda ser
el diseo de la cocina actual, siguen siendo centrales ciertas
cuestiones fundamentales sobre la construccin discursiva y cultural de la (in)visibilidad relativa de las diferentes formas de trabajo y de las tecnologas asociados a stas. Como ha demostrado una reciente etnografa de tecnologas en el hogar efectuada
por Mark Blythe y Andrew Monk, la nocin de que ahora el
trabajo domstico es invisible est reflejada en la apariencia actual de la cocina. Como observan esos autores, las caractersticas ms notorias de [...] los gustos estticos [de muchos consumidores] [...] es la medida en que disimulan los implementos
destinados a ciertas tareas. As, las cocinas de hoy ocultan la

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203

mayor parte de sus electrodomsticos detrs de puertas de pino.


El refrigerador, la cocina y el lavavajillas suelen estar disimulados como armarios, de tal modo que todo el proceso del trabajo
domstico queda oculto. Una razn simple y perfectamente comprensible del atractivo de esta estrategia de diseo es que, como explic un ama de casa entrevistada por Blythe y Monk, no quera que se me recordara que tena que hacer algo .71 De la misma
forma, Christine Hardyment observa que la sola presencia de la
lavadora a menudo funciona, para el ama de casa, como una peticin continua, aunque sea subliminal, de lavar la siguiente tanda de ropa.' Sin embargo, como veremos, hay algo ms en estas mquinas que sus usos prcticos.
La lavadora: el rey de los electrodomsticos?

A pesar de su ubicuidad, la lavadora ha sido relativamente


invisible en los anlisis y los debates sociales sobre la tecnologa, salvo la honrosa excepcin del ahora cannico anlisis de
Hardyment sobre la compleja historia de su desarrollo y patrones de uso. Tambin es relativamente invisible en la vida social.
As, en la investigacin de la Universidad Brunel sobre el uso de
TIC, antes mencionada, por lo general se omitan esas mquinas
en los mapas visuales que los encuestados deban dibujar de
las tecnologas que tenan en casa, a pesar de que, por supuesto,
la lavadora era ms invisible para los hombres que para las
mujeres, para quienes se trataba de una tecnologa crucial que
por lo general utilizaban a diario. Ms adelante abordar estas
cuestiones sobre la relativa invisibilidad de las diferentes tecnologas para las diferentes personas y acerca del gnero de las relaciones con ellas.
El papel central de la adquisicin de una lavadora en la constitucin de un hogar adulto es el tema de un preciso estudio etnogrfico realizado por Jean-Claude Kaufmann.' Kaufmann demuestra que la compra de una lavadora de propiedad conjunta
suele ser un momento simblico clave en la formacin de una pareja, tal vez incluso hasta el punto de que podramos considerar la
lavadora como tan importante, por lo menos, en tanto que signo

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MEDIOS, MODERNIDAD Y TECNOLOGA

de la institucionalizacin de una asociacin domstica, como el


anillo de boda. Como dice ese autor, de manera muy grfica, para
una pareja que no se ha casado, toda conversacin sobre la posible compra de una lavadora es inevitablemente una conversacin sobre [el futuro de] la pareja misma. Por ello, para las parejas puede ser tan serio decidir comprar una lavadora como hacer
sus votos nupciales, ya que esa compra representa una parte clave de la prueba material de la existencia de la nueva pareja . 74
Ms all de este aspecto de su potencial simbolismo en relacin con la constitucin del hogar, tambin es necesario considerar el simbolismo de la lavadora en relacin con los discursos sobre la higiene, la ciencia y la magia. Como ha sostenido Kristin
Ross, los discursos sobre la higiene domstica, para los cuales el
ama de casa, ahora como cientfica domstica era la responsable, fueron centrales para el desarrollo de las formas de modernidad en el perodo de posguerra!' Evidentemente, tambin hay
todo un conjunto de dimensiones de simbolismo en juego en el
mbito de la ciencia del lavado, sobre todo por la asociacin
del jabn con las propiedades mgicas garantizadas por quienes, en los anuncios, llevan puesto lo que nosotros, en nuestra
cultura, entendemos como las prendas simblicas adecuadas para
esa forma particular de juju: hombres con chaquetas blancas con
manojos de bolgrafos en el bolsillo de la camisa.
Para Barthes, el deseo, caracterstico de las aspiraciones de
modernidad, de poseer slo objetos que siempre estn limpios,
nuevos y brillantes es algo ms que una cuestin funcional o racional de higiene. Para l, la obsesin por la limpieza tambin es
el deseo de recuperar la virginidad del objeto una y otra vez,
darle la inmovilidad de un material en el que el tiempo no tiene
efecto alguno [...] una prctica para inmovilizar el tiempo. En
su comentario sobre estas observaciones, Ross indica acertadamente que recuperar la virginidad de un objeto en ese contexto es menos una actividad moral que una actividad que implica
hacer algo absolutamente [y eternamente] nuevo: el objeto fuera de la historia, no afectado por el tiempo y, por ende, poder
retirarlo dentro de un entorno controlado, racionalmente creado, superior al que genera la historia. sos son los sueos mgicos de la modernidad!'

RETRICA DE LO SUBLIME TECNOLGICO: LAS PARADOJAS DE LA RACIONALIDAD TCNICA /

205

El gnero de las tecnologas

En trminos de comercializacin simples, las lavadoras pertenecen claramente al mbito de los artculos blancos. Sin embargo, aun corriendo el riesgo de hacer una pregunta aparentemente tonta, uno podra preguntarse por qu siempre deberan
ser blancos. Evidentemente, esto se debe en parte a que, en las
culturas cristianas occidentales, la blancura simboliza tradicionalmente la limpieza y la pureza. Sin embargo, el simbolismo
tambin tiene una marca de gnero, ya que, en esas culturas,
como sostienen Mark Blythe y Andrew Monk, el blanco tambin denota la pureza, la inocencia y la virginidad: las cualidades asociadas a Mara, el modelo cristiano de la maternidad idealizada ."
Sin duda la tecnologa ha sido definida de facto como el tipo
de objeto que es utilizado principalmente por hombres, y las tecnologas que se han visto como del dominio de las mujeres
(como la mquina de escribir y el telfono domstico) han tendido a perder su estatus como objetos importantes. Como sostienen Blythe y Monk, tal vez slo cuando los lavarropas y los
refrigeradores se fabriquen en negro, ms en lnea con las tecnologas del entretenimiento, masculinizadas estticamente y diseadas para la clsica casa de soltero, empezarn a contar como
tecnologas.78 Adems subrayan el significado, al respecto, de
la reciente investigacin etnogrfica de mercado que estudi las
maneras en que las tecnologas derivan sus significados de los
contextos de uso determinados por el gnero. Su investigacin
destaca las posibilidades de, por ejemplo, disear cepillos para
limpiar y otras tecnologas para la cocina en color negro, siguiendo el modelo de las herramientas, a fin de hacerlas ms
atractivas para los hombres. Otro ejemplo, que recientemente
ha conocido cierto xito en el Reino Unido, es el de la nueva esttica, basada en el gnero, de las mquinas para hacer pan domsticas, que apela a las formas masculinas de adiccin por la
tecnologa y da a esas mquinas un aspecto ms de juguete tecnolgico. El xito de este modo particular de rediseo por lo
que respecta a alentar los usos masculinos de esta tecnologa de
cocina en concreto se ha basado por completo en su nueva est-

206 / MEDIOS, MODERNIDAD Y TECNOLOGIA

tica, que evita que los hombres que la usan vean que esa tarea
compromete su masculinidad. En este sentido, en la primavera
de 2005 la cadena minorista britnica Argos introdujo con xito una nueva generacin de planchas macho, diseadas, segn un representante de la empresa, para ayudar a los hombres
jvenes a superar el estigma de planchar su propia ropa. Esas
planchas, como es de prever, tenan botones de encendido extra
y eran negras, sin los tradicionales tonos blanco y pastel; adems tenan una funda para la mesa de planchar en estilo militar
camouflage."

Lo mismo puede decirse de las esferas tradicionalmente feminizadas fuera del hogar. En el Reino Unido, por ejemplo, la
prensa comercial ha comentado recientemente con entusiasmo
los efectos positivos en los consumidores jvenes varones de los
nuevos sistemas de alta tecnologa para pagar en las cajas de
algunos supermercados. Como dijo un analista del mercado minorista, la tecnologa parece alentar a los consumidores jvenes varones a hacer las compras. Les gusta mostrarse as ante
sus novias. Los mismos efectos pueden verse ahora, al parecer,
en otros mbitos tradicionalmente femeninos; as, un organizador de listas de boda en uno de los ms grandes almacenes de
Londres coment que, desde que comenzaron a utilizar el escner porttil para que las parejas hagan su lista, con lo que "a
los chicos les gusta", las listas empezaron a tener mucha ms
participacin masculina ."
De modo que parece que las tecnologas no slo tienen funciones simblicas y prcticas, sino que aqullas a menudo predominan sobre stas. A travs de estas mediaciones simblicas,
como hemos visto, las tecnologas tambin suelen estar determinadas por el gnero. Llegamos aqu a otra complicacin en
cuanto a la difcil cuestin de las competencias tecnolgicas y de
cmo stas tambin se aprenden, inevitablemente, segn el gnero. Tanto en el estudio sobre los usos domsticos de las TIC,
de Brunel, como en el de Kaufmann, hay pruebas de que muchas
mujeres consideran a sus parejas varones como incompetentes
para usar la lavadora, salvo si tienen una gua cuidadosa a su
lado. Esto no se debe a que los hombres no comprendan tericamente la mquina o no sepan qu botones deben presionar.

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Su incompetencia se debe, en cambio, a algo mucho ms profundo: no comprenden las cualidades y la naturaleza de las diferentes telas con que estn hechas las prendas que deben lavar.
Evidentemente, sta es una forma especficamente femenina de
conocimiento cultural en la mayora de las culturas occidentales, el software cultural sin el cual la operacin del hardware tcnico puede conducir a resultados desastrosos, como prendas encogidas, desteidas o daadas a causa del lavado."
Sucede algo similar en relacin con el refrigerador. En la
prensa britnica se ha debatido recientemente acerca de la enfermedad conocida como ceguera masculina ante el refrigerador. El sntoma es la incapacidad para encontrar las cosas en el
refrigerador.' Lo importante es que no se trata slo de una dificultad de percepcin, que se podra solucionar fcilmente con
mirar con ms atencin, o mejor con unas gafas. La cuestin
es, al igual que con la lavadora, que se trata de formas de conocimiento cultural determinadas por el gnero; en este caso, comprender algunos principios de almacenamiento de los alimentos
que permitan deducir en qu lugar del refrigerador se debera
guardar cada uno y, por lo tanto, dnde es probable encontrarlo. Por supuesto, se trata tambin de la cuestin de los quehaceres domsticos y de quin tiene la responsabilidad principal de
comprar los alimentos y luego guardarlos en el refrigerador.
Probablemente, el principio clave sea que quien guard los alimentos en el refrigerador, ella, tendr ms probabilidades de saber dnde estn, como seala, de manera ms terica, John
Hartley en sus observaciones (vase ms abajo) sobre la simbiosis entre el refrigerador y la madre en los discursos y las prcticas contemporneas sobre la domesticidad."
La semitica del refrigerador y los fundamentos de la
domesticidad

Tal vez la contribucin ms importante a la comprensin


del significado social del refrigerador como tecnologa es el ensayo muy conocido de Ruth Schwartz Cowan, How the Refrigerator Got its Hum, que describe magistralmente la compleja

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MEDIOS, MODERNIDAD Y TECNOLOGA

serie de fuerzas sociales, econmicas y culturales que desempearon un papel en el diseo de la forma particular de la tecnologa tal como la conocemos hoy. Sin embargo, el enfoque de
Cowan se limita, en gran medida, a la esfera de la produccin, y
ahora quisiera detenerme en su papel en la esfera del consumo."
Sin duda, John Hartley tiene razn cuando sostiene que, histricamente, el refrigerador es una tecnologa fundacional para
el estilo de vida domstico contemporneo en los pases ricos de
Occidente." Como observa Hartley, sin esa tecnologa nunca
habramos adoptado el estilo de vida de estar en casa que forma
la base de la cultura del consumo. Puede decirse, incluso, que el
refrigerador ha creado entidades no existentes hasta entonces,
como el pblico domstico para las tecnologas de difusin.
Para Hartley, sin el refrigerador,
la televisin sera imposible, porque no habra muchos hogares
donde poner un televisor ni mantenerlo como un medio masivo;
no habra muchas familias que se quedaran en casa para ver la
tele, no habra suficientes productos para publicitar en televisin
y no habra cultura domstica en la cual los entretenimientos de la
televisin podran apelar al pblico.

Antes de que la televisin pudiera ser inventada como medio


domstico, sus consumidores potenciales deban tener el hbito
de estar en casa; y muchos de ellos simplemente no tenan casas
atractivas donde quedarse. De modo que lo primero que hubo
que inventar fue el hogar como sitio del ocio domstico y, sin
la capacidad del refrigerador de almacenar alimentos de forma
adecuada e higinica, un estilo de vida basado en estar en casa
no era posible. Antes de la invencin del refrigerador, como una
de las tecnologas clave de la nueva domesticidad, la casa no
era, para muchos trabajadores, el sitio principal del ocio: los nios jugaban fuera y los adultos se entretenan en lugares pblicos; los hombres, principalmente, en los bares y los estadios deportivos; las mujeres, sobre todo, en el cine o en el bingo." Debe
reconocerse, desde este punto de vista, que el humilde refrigerador ha sido un pivote de la capitalizacin en el hogar que
alent la creacin del estilo de vida basado en la casa, en el

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que la gente comenz, como dijo Simon Frith, a poder disfrutar


de los placeres del hogar en sus formas mediatizadas, modernas." Sin duda el refrigerador tambin es un objeto con una pesada carga genrica; representa, sobre todo, el dominio de la
mujer de la casa y, por oposicin a su terrible gemelo, el televisor, que ha sido acusado de tantos males, se lo considera como
un objeto bueno y beneficioso. En ese sentido se lo comprende
no slo como una ideologa de la domesticidad, sino tambin de
la maternidad, y suele ser registrado simblicamente como un
tipo de buena madre abnegada y mecnica."
A pesar de su aburrido estatus como objeto con la funcin
poco excitante de almacenar alimentos, el refrigerador ha funcionado durante largo tiempo como una de los smbolos tecnolgicos clave del estilo de vida consumista, con su aspecto blanco y brillante, exhibindose en el orgulloso centro de la cocina."
En este contexto, como dice Kristin Ross, el refrigerador apareci en la cocina [...] enclavado como el Mont Blanc. En realidad el objeto mismo, con su carcasa de acero prensado, de lneas simples, donde no podra aterrizar el polvillo, proyectaba
la imagen de limpieza e higiene absolutas: su acabado blanco,
brillante, era la corporizacin fsica de la salud y la pureza, central para la nueva ideologa de la domesticidad moderna. As,
sostiene Ross, el refrigerador como objeto de deseo masivo y
como uno de los bienes de consumo "maduros" del perodo de
posguerra era, en realidad, el objeto fetiche del nuevo hogar "modernizado"." En los aos siguientes, cuando el refrigerador ya
estaba establecido como un atributo normal de la cocina moderna, los diseadores decidieron inventar el arcn congelador
que, con su forma ampliada de preservador mgico, se convirti en el nuevo smbolo de la eficiencia, la higiene y el orden
domsticos. Como Elizabeth Shove y Dale Southerton sealan,
el vocabulario de las ventajas impulsado por los comercializadores de congeladores subrayaba las cuestiones de salud, frescura y economa. Entonces se vendieron, efectivamente, como un
modo de administrar el tiempo para la nueva generacin de mujeres britnicas muy ocupadas por su trabajo, como una manera para que stas pudieran organizar y coordinar mejor las demandas conflictivas de su trabajo y su vida domstica."

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Si bien podra parecer que estos comentarios tal vez exageran la importancia del refrigerador, debe reconocerse que an
ocupa un lugar de privilegio en la cocina y, por ende, en el centro de nuestras vidas domsticas. Hoy en da, la forma del refrigerador-congelador tambin ha ganado mucho en tamao: el
artefacto que hay que tener, en la cocina britnica de ltima
moda, es el refrigerador gigante, con aspecto de despensa, que
consume gran cantidad de energa, basado en un diseo norteamericano. Tal vez se comprenda mejor este objeto como el vehculo utilitario deportivo de la cocina, como el homlogo del
vehculo cuatro por cuatro, que se considera deseable precisamente en la medida en que se advierte que su tamao declara un
exceso envidiable de capacidad ms all de la necesidad de su
propietario. Evidentemente, dentro de lo que Martha Rosler ha
llamado la semitica de la cocina, la esttica de la miniaturizacin, que ahora domina muchos otros mbitos simblicos y
tecnolgicos, est lejos de ser la nica. Al respecto, la teora de
Thorstein Veblen del consumo conspicuo (en el caso del refrigerador aparador, tanto de espacio como de energa) an
tiene mucho que ensearnos acerca del papel de los objetos (de
alta tecnologa o no) en el simbolismo domstico contemporneo del estatus."
Continuando un poco ms con la semitica del refrigerador,
cabe mencionar que es, cada vez ms, un objeto decorado, a menudo cubierto con dibujos de los nios, imanes, invitaciones a
fiestas de cumpleaos y reuniones sociales. Adems de su capacidad de almacenar alimentos, parece que, reconociendo el papel central que tiene en nuestras vidas, muchos de nosotros tambin hemos comenzado a tratarlo como una suerte de centro de
comunicaciones informal, utilizndolo como el mejor lugar para
dejar notas, recordar a otros miembros del hogar tal o cual aspecto de la vida domstica o tal o cual obligacin. Tal vez sea el
nico lugar de la casa donde uno puede dejar informacin sabiendo que los dems miembros del hogar no tendrn excusas
para decir que no la vieron. Y ste no es un aspecto anecdtico.
Reconociendo, precisamente, este tipo de conducta domstica,
en que los consumidores han comenzado a utilizar el refrigerador con fines de comunicacin, los fabricantes, que han com-

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prendido la centralidad permanente del refrigerador en nuestras


vidas domsticas, estn reconceptualizando el diseo y las funciones posibles. Ahora que la cocina se considera como una red
de artefactos electrnicos, el refrigerador, como nica tecnologa que, sin duda, estar encendida las veinticuatro horas del
da, no se tiene slo como un dispositivo domstico para guardar comida, sino como un centro directivo de la prxima generacin de casas inteligentes.
La cocina sincronizada: el ordenador de cocina y la casa
inteligente

La simbiosis de la figura de la madre y de los electrodomsticos de la cocina se ha modificado en los ltimos arios. En respuesta a la relativa saturacin de los mercados comercial y profesional, los primeros fabricantes de ordenadores tradicionales y
ahora los fabricantes de las TIC mviles han comenzado a considerar los mercados femenino y domstico como el prximo,
aunque an desaprovechado, mbito de potenciales ganancias
para ellos. Ahora vemos una nueva gama de ordenadores especficamente destinados a las madres, como el ordenador de cocina, diseado para que lo utilicen las amas de casa. En su estudio sobre la comercializacin del ordenador de cocina Audrey
por 3Com en Estados Unidos, en 2000, Michelle Rodino explica que este ordenador de mesa, deliberadamente simplificado
para que sea ms fcil de usar para las madres ocupadas, fue
publicitado como una ayuda en la cocina que permitira a las
mujeres combinar varias tareas domsticas, antiguas y nuevas.
De acuerdo con mis comentarios sobre la esttica del color determinada por el gnero en el diseo de artefactos domsticos, Audrey estaba disponible en cinco colores evidentemente femeninos
(amarillo sol, verde prado, azul marino, blanco algodn
y gris pizarra). El diseo deliberadamente retro heimlich de la
mquina la haca parecer, segn un analista, como la mezcla de
un horno tostador porttil y un televisor. Se promocionaba
como un medio para que el ama de casa ocupada pudiera acceder fcilmente a los canales web y como una manera de que sir-

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MEDIOS, MODERNIDAD Y TECNOLOGA

viera mejor a su familia utilizando ese dispositivo, que funcionara como el centro neurlgico de aqulla, organizara los
horarios y la agenda, para que dicha ama de casa centralizara el
programa de actividades de la prole."
En relacin con esto, Rodino hace dos importantes observaciones. En primer lugar seala que, a diferencia de la publicidad
de las TIC mviles destinadas a los hombres, que se promocionan como las liberadoras de las cadenas que los atan a sus escritorios, toda la concepcin de esta tecnologa ata efectivamente a
las mujeres a la cocina de manera incluso ms fuerte (en realidad, la campaa de comercializacin de Audrey destacaba las
virtudes de la madre, que haca una sincronizacin desde la cocina despus de haber lavado los platos). Sin duda esta concepcin muy tradicional de los roles segn el gnero encajaba bien
con las aspiraciones de las mujeres blancas de clase media norteamericanas que formaban el mercado objetivo de Audrey. Sin
embargo, como sostiene Rodino, las consecuencias generales de
ese desarrollo no slo son reafirmar el papel de la madre como
la principal trabajadora de la casa, sino tambin aadir a su
carga domstica las nuevas tareas de Audrey, como controlar
las pginas web visitadas por los nios, actualizar los horarios
de la familia y cargarlos en el PC familiar. En ese sentido, como
dice Rodino, tenemos otra tecnologa que supuestamente permite ahorrar trabajo cuando, en realidad, crea ms trabajo para la
madre ." Evidentemente, en quin recae ese trabajo extra creado por la tecnologa depende de las circunstancias socioeconmicas y culturales de su desarrollo: podra ser la madre o podra
ser la empleada de hogar. En ese sentido, tambin ha habido estudios recientes segn los cuales, en el mercado de Hong Kong
del trabajo domstico, los mejores puestos quedan en manos de
las empleadas de hogar que saben manejar ordenadores para
asumir tareas como hacer las compras por Internet, controlar
cmo los nios usan los ordenadores y coordinar los horarios de
los miembros del grupo.'
Las situaciones de sincronizacin desde la cocina no se refieren a un futuro distante, sino que poco a poco van instalndose. En el verano de 2002, una familia de cuatro voluntarios pas
una semana en el escaparate de la tienda Harrods en Brompton

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Road, en Londres, haciendo una exhibicin en vivo de cmo sera la vida en la casa inteligente. El montaje, en cuyo centro haba un refrigerador enorme multimedia conectado a Internet, estaba auspiciado por el gigante surcoreano LG Electronics Digital
Appliance Company, como una manera de promocionar su nueva gama de tecnologas domsticas inteligentes. Como explican los folletos de promocin de esa compaa, el refrigerador
est diseado para convertirse en centro de comunicaciones y entretenimiento en el centro de la cocina y, por ello, tiene su propia
pantalla de PC de un solo toque y puede actuar como servidor
central, que se comunica con los otros dispositivos inteligentes de
la casa, como la lavadora y el microondas. El refrigerador es el
nodo principal de esa red domstica que, segn la publicidad,
traera la eficiencia y el dinamismo de la era digital de la oficina
a casa. Est equipado con un videfono incorporado, reproductor de MP3, puede recibir serial de televisin y de vdeo y pueden dejarse textos y mensajes escritos a mano en el monitor, es decir, producir una versin tecnologizada de cmo la gente, en
realidad, utiliza el refrigerador como nodo informal de la comunicacin domstica basada en el papel. El nuevo refrigerador
est diseado para funcionar como controlador del hogar,
cuyo dispositivo central puede ajustarse con las otras tecnologas
del hogar, como el aire acondicionado."
A estas observaciones deberamos aadir la capacidad del
telfono mvil de comunicar remotamente con el centro directivo domstico a distancia. As, en varias exhibiciones comerciales, como la Exhibicin combinada de tecnologas avanzadas,
en Tokio, y la Casa naranja de la futura exhibicin, en Londres (ambas de 2002), se ha demostrado la medida en que se han
desarrollado esas posibilidades. En esa casa del futuro, segn
parece, podremos controlar nuestros hogares por telfono mvil
cuando estemos ausentes para dejar entrar al repartidor del supermercado, ajustar la calefaccin, preparar el bario para cuando lleguemos a casa o vigilar cmo se comporta la niera con los
chicos, mientras estamos haciendo vida social fuera de casa. En
este punto podramos estar corriendo el peligro de participar en
una parodia insana de las fantasas del control total identificadas anteriormente por estudiosos como Castoriadis.'

214 /

MEDIOS, MODERNIDAD Y TECNOLOGA

Notas

1. Leo Marx, 1964, The Machine in the Garden, Nueva York,


Open University Press. Tomo la terminologa de Marx tal como la utilizan James Carey y John Quirk en su ensayo de 1989 sobre The
Mythos on the Electronic Revolution, en James Carey (ed.), Communication as Culture, Londres, Unwin Hyman.
2. David Nye, 1994, American Technological Sublime, Cambridge, Mass., MIT Press, p. 143, citado en William Boddy, 2004, New
Media and the Popular Imagination, Oxford, Oxford University
Press, p. 10.
3. Carey y Quirk, ibd., pp. 120-121.
4. Jeffrey Alexander, 1998, The Computer as Sacred and Profane, en Paul Smith (ed.), The New American Cultural Sociology,
Cambridge, Cambridge University Press; McLuhan, citado en Carey y
Quirk, ibd., p. 116.
5. Gore, citado en A. Lear, 2000, Welcome to the Wired World,
Harlow, Pearson Education, pp. 181-182.
6. Citado en Home is Where the Future is, The Economist:
Technological Quarterly, 18 de septiembre de 2004, p. 6.
7. Keynes, citado en Madeleine Bunting, 2000, We've Been
Here Before, The Guardian, 24 de febrero. El uso seguro que Keynes
hace del pronombre masculino tal vez sea aqu el nico dato que permite relacionar el fragmento con una fecha cierta.
8. Marinetti, citado en Stephen Kern, 1983, The Culture of Space and Time, 1880-1918, Londres, Weidenfeld y Nicolson, p. 98; Valry, citado en A. Friedberg, 2002, CD and DVD, en D. Harries
(ed.), The New Media Book, Londres, British Film Institute, p. 28.
9. Miracle Kitchen, publicidad citada en The Economist:
Technological Quarterly, 18 de septiembre de 2004, p. 6.
10. Tom Standage, 1998, The Victorian Internet, Weidenfeld y
Nicholson, pp. 72 y 81.
11. Vase Armand Mattelart, 1996, The Invention of Communication, Minneapolis, Minn., University of Minnesota Press.
12. Karl Auerbach, tcnico de redes, citado en Andrew Orlowski, 2004, White Noise, The Independent Science and Technology
Review, 7 de abril; David McCandless, 2004, Anatomy of a Virus,
The Guardian Online, 5 de febrero.
13. Jeffrey Alexander, ibd., p. 44.
14. Walter Benjamin, Illuminations, citado en Charlie Gere,
2002, Digital Culture, Londres, Reaktion, p. 16.

RETRICA DE LO SUBLIME TECNOLGICO: LAS PARADOJAS DE LA RACIONALIDAD TCNICA /

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15. Thomas Friedman, 2000, The Lexus and the Olive Tree,
Londres, Harper Collins.
16. Mary Dejevsky, 2001, If Only Globalisation Were as Common as Protestors Fear, The Independent, 6 de agosto.
17. Richard Quest, 2004, Windows on the World, en Online
Travel, The Independent, 17 de abril.
18. William Boddy, 2004, New Media and Popular Imagination,
Oxford, Oxford University Press, p. 4.
19. Wendy Grossman, 2004, Remote Control, The Independent Review (Science and Technology), 7 de agosto; Untangling Ultrawideband, Economist Technological Quarterly, ibd., p. 36.
20. Robert Putnam, 2002, Bowling Alone, Nueva York, Simon
& Schuster. [Trad. cast.: Solo en la bolera: colapso y resurgimiento de
la comunidad norteamericana, Barcelona, Crculo de Lectores.]; Annabel Quan-Haase et al., 2002, Capitalizing on the Net, en Barry
Wellman y Carolyn Haytornwaite (eds.), The Internet in Everyday
Life, Oxford, Blackwell.
21. Raymond Williams, 1974, Television: Technology and Cultural Form, Londres. Fontana. Vase tambin la crtica de Jonathan MiIler en su McLuhan, 1971, Londres, Fontana.
22. Vase un ejemplo en Paul Levinson, 1999, Digital McLuhan:
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argumentos sobre el determinismo tecnolgico pueden hallarse en el
reciente e influyente trabajo de escritores como Lev Manovich, 2001,
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cast.: El lenguaje de los nuevos medios de comunicacin: la imagen en
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23. Des Freedman, 2002, A Technological Idiot? Raymond Williams and Communications Technology, Information, Communication and Society, n. 5 (3), pp. 425-442.
24. Boddy, ibd., pp. 9 y 2.
25. Martin Lister et al., 2003, New Media: A Critical Introduction, Londres, Routledge; vase Bruno Latour, 1987, Science in Action:
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26. Vase Lister et al., pp. 312-313. Jacques Ellul, 1964, The
Technological Society, publicado originalmente en francs en 1954,
Nueva York, Alfred Knopf Inc.; Wolfang Schivelbusch, 1986, The Railway Journey: The Industrialisation of Time and Speed and the 19th

216 /

MEDIOS, MODERNIDAD Y TECNOLOGA

Century, Berkeley, California, University of California Press; vase mi

anlisis de Fukuyama en relacin con este aspecto en el captulo 2.


27. Vase Lister et al., ibd., p. 307; Norbert Wiener, 1962, Cybernetics: Control and Communication in Animal and Machine, Cambridge, Massachusetts, MIT Press. [Trad. cast.: Ciberntica, Barcelona, Tusquets, 1985.1; vase Stuart Hall, 1974, Encoding/Decoding
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Charlie Gere, 2002, Digital Culture, Londres, Reaktion, p. 13. Vase
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29. S. Hall, 1980, Encoding/Decoding Television Discourse, en
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(eds.), Television after Television, Durham, NC, Duke University Press.
32. Vase Ellen Seiter, 1999, Television and New Media Audiences, Oxford, Oxford University Press.
33. Andreas Huyssen, 1986, After The Great Divide, Bloomington,
Indiana, Indiana University Press; William Boddy, 2004, New Media and
the Popular Imagination, Oxford, Oxford University Press, p. 32.
34. Boddy, ibd., pp. 43 y 70; Newsweek, abril de 1992, citado
ibd., p. 71. Anlogamente, Barbara Klinger ha sostenido recientemente que el DVD ha contribuido a la remasculinizacin de la actividad de ver pelculas, porque la esttica digital redefine una buena
pelcula como aquella que aprovecha mejor las posibilidades tcnicas del DVD, y las pelculas que mejor lo hacen son las de accin,
que a su vez exhiben muchos utensilios tecnolgicos masculinos.
Barbara Klinger, 2005, The DVD and Home Film Culture, trabajo para la Conferencia What is a DVD?, Department of Film and
Television Studies, University of Warwick, 23 de abril, p. 34.
35. Laurie Kendall, 2002, Hanging Out in the Virtual Pub, Berkeley, California, University of California Press, citado en Shaun Moores The Doubling of Place, en Couldry y McCarthy, ibd., p. 27.

RETRICA DE LO SUBLIME TECNOLGICO: LAS PARADOJAS DE LA RACIONALIDAD TCNICA /

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36. Boddy, ibd., p. 16.


37. Vase James Curran y Jean Seaton, 2003, Power without
Responsibility, 6.' ed., Londres, Routledge, tercera parte, para un anlisis ms detallado de esta cuestin.
38. Vase Jostein Gripsrud, 2004, Broadcast Television and its
Chances of Survival in a Digital Age, en L. Spigel y J. Olsson (eds.),
Television after Television, Durham, NC, Duke University Press. En su
anlisis sobre los inconvenientes que conlleva el aumento de las opciones tecnolgicas, Emily Bell dice de los consumidores britnicos
que son seducidos por un maremoto de opciones que realmente no
desean, y que [...] se requiere mucha energa mental para comprenderlas (Emily Bell, 2005). A veces, hay demasiadas opciones tecnolgicas, The Guardian (Media), 12 de diciembre.
39. Esto tiene que ver con el orden de la casa, es decir, no con cules son las capacidades tcnicas de los objetos, sino con dnde se siente que se deberan colocar los objetos (un objeto para trabajar, como
un ordenador, debera colocarse en un espacio de ocio, como la sala de
estar?) o qu actividades se consideran apropiadas en determinados
espacios domsticos. Se estn realizando trabajos innovadores al respecto en Finlandia, en los Departamentos de Sociologa y Periodismo
/ Comunicacin de Masas, en la Universidad de Tampere. Vanse los
trabajos no publicados de Virve Peteri, The Spatial Articulations of
Media Technologies; Anna Soronen y 011i Sotamaa, And Our Television is a Monkey: Probes from Households; Tuula Perenen, Social
Dimensions of Media in Everyday Life, y Jari Luomanen, Media
Choices and Preferences, producidos por la Universidad de Tampere.
40. Interactive Digital Television, publicado por Warwickshire
Trading Standards Service, marzo de 2004; Maggie Brown, 2005,
The Great Internet Boom Has Stalled, Media Guardian, 25 de abril.
41. Sobre la historia de la debacle de OnDigital, vase Boddy,
ibd., pp. 95-99.
42. Christine Hardyment, 1988, From Mangle to Microwave,
Cambridge, Polity Press, p. 65.
43. Tambin hay algunos casos anecdticos de hogares donde
slo los nios saben cmo usar el bloqueo de seguridad del control
de canales de televisin va satlite.
44. Carl Barat, 2005, My London, Evening Standard, 12 de
agosto; Charles Arthur y Helen Johnstone, 2004, The iPod Set Are
Cool but Clueless, Independent on Sunday, 4 de abril.
45. Segn Jacques Ellul, todo lo tcnico necesariamente se utiliza apenas est disponible, sin distincin de si es bueno o malo. sta es

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MEDIOS, MODERNIDAD Y TECNOLOGA

la ley que rige nuestra poca. Ellul ofrece como ejemplo de ese principio la declaracin hecha por el ministro de Informacin de Charles
de Gaulle, Jacques Soustelle, quien observ, acerca de la bomba atmica, en 1960, que, apenas fue posible, se hizo necesaria. Jacques
Ellul, 1964, The Technological Society, Nueva York, Vintage.
46. Simon Caulkin, 2004, To Lose a Customer, Press..., The
Observer (Business), 29 de agosto; You're Hired, Economist Technological Quarterly, septiembre de 2004.
47. Katherine Shonfield, Walls Have Feelings: Architecture, Film
and the City, Londres, Routledge, 2000, especialmente el captulo 2,
Why Does Your Flat Leak?.
48. Maxine Forth, 2003, Britain's Homes are Haven to 3.2 Bn
of Gizmos that Do Nothing but Gather Dust, The Independent, 15
de septiembre. Sin embargo, en la cocina, por lo menos, esta historia
domstica es incluso ms complicada de lo que puede parecer a primera vista. Cuando se introdujeron los alimentos procesados, se los
vio como un medio de liberar a las amas de casa de un quehacer domstico indeseado. Hoy en da, para el ama de casa de clase media,
por lo menos, se ha convertido en una cuestin de orgullo el hecho de
hacer ella misma el trabajo, pero con la ayuda de una variedad cada
vez ms numerosa de ayudas tcnicas, como la mquina para hacer
pasta y el escurridor de vegetales, muchas de las cuales, despus de los
primeros usos entusiastas, caen en el olvido.
49. Castoriadis, citado en Kevin Robins y James Cornford, 1990,
Bringing It All Back Home, Futures; vase tambin Kevin Robins y
Frank Webster, 1999, Times of the Technoculture, Londres, Routledge; Lynn Spigel, 2005, Designing the Smart Home: Post-Human
Domesticity and Conspicuous Production, European Journal of Cultural Studies, n. 8 (4).
50. Entre esos estudios se puede mencionar Hugh Mackay y Darren
Ivey, 2004, Modern Media in the Home. Roma, John Libbey; Shaun
Moore, 2000, Media and Everyday Life, Edimburgo, Edinburgh University Press; Roger Silverstone y Eric Hirsch (eds.), 1992, Consuming Technologies, Londres, Routledge; Daniel Miller y Don Slater, 2000, The Internet: An Ethnographic Approach, Oxford y Nueva York, Berg; y Elaine
Lally, 2002, At Home with Computers, Oxford y Nueva York, Berg.
51. Al respecto, vanse mis comentarios sobre el trabajo de Irene
Goodman y Jennifer Bryce en 1992, Television, Audiences and Cultural Studies, Londres, Routledge.
52. Jamen Hunt, 2003, Just Re-Do It: Tactical Formlessness and
Everyday Consumption, en Andrew Blauvelt (ed.), Strangely Fami-

RETRICA DE LO SUBLIME TECNOLGICO: LAS PARADOJAS DE LA RACIONALIDAD TCNICA /

219

liar, Minneapolis, Minn., Walker Art Centre, pp. 62-63; Michel de


Certeau, 1984, The Practice of Everyday Life, Berkeley, California,

University of California Press.


53. Vase el trabajo de Pierre Bourdieu, 1984, Dinstinction, Londres, Routledge. [Trad. cast.: La distincin: criterios y bases sociales
del gusto, Madrid, Taurus, 1998.], y Daniel Miller, 1987, Material
Culture and Mass Consumption, Oxford, Blackwell. Anna McCarthy,
2004, Geekospheres: Visual Culture and Material Culture at Work,
Journal of Visual Culture, n. 3 (2).
54. Bausinger, citando a Wilhelm Riehl, 1990, en Folk Culture in
a World of Technology, Bloomington, Indiana, Indiana University
Press, p. 1.
55. Rabinow, citado en James Clifford y George Marcus (eds.),
1986, Writing Culture, Berkeley, California, University of California
Press, p. 21.
56. K. Kawakami, 1995, 99 More Unuseless Japanese Inventions: The Japanese Art of Chindogu, Londres, Harper Collins.
57. Vase Neil Postman, 2002, Stop! , The Guardian Editor, 5
de diciembre. En este sentido, para cada tecnologa que se inventa
tambin se inventa una nueva forma de disfuncin, inconvenientes o
accidente. Elizabeht Shove y Dale Southerton, 2000, Defrosting the
Freezer, Journal of Material Culture, n. 5 (3).
58. Anthony Daune y Fiona Rabey, 2001, Design Noir: The Secret Life of Electronic Objects, Londres, Birkhauser; citado en James
Hunt, Just Re-Do It: Tactical Formlessness and Everyday Consumption, en Andrew Blauvelt (ed.), Strangely Familiar, Minneapolis,
Minn., Walker Art Centre, p. 57.
59. Vase Perec sobre lo infraordinario, en el captulo 4 de este
mismo tomo, aunque en su edicin original.
60. Citado en Hunt, ibd., p. 68.
61. Vase Blauvelt, ibd., p. 107.
62. Sobre la teora de red de actores, vese Latour, ibd.; Dunne y Rabey, ibd., p. 67; vase mi anlisis anterior de estas cuestiones
en relacin con el proyecto Homeless Vehicle de Wodiczko, en el captulo 4 de la edicin original de este libro.
63. Frederick Winslow Taylor, citado en Aaron Betsky et al.
(eds.), 2003, Scanning: The Aberrant Architectures of diller + scofidio,
Nueva York, Whitney Museum of American Art, p. 98, nota 15.
64. Vase en Home Territories, pp. 83-84, mi anterior anlisis
sobre el trabajo de Acconci.
65. Betsky et al., ibd., p. 129.

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MEDIOS, MODERNIDAD Y TECNOLOGA

66. Diller, citado en Betsky et al., ibd., p. 67; K. Michael Hays,


2003, Scanners, en Aaron Betsky et al. (eds.), 2003, Scannin: The
Aberrant Architectures of diller + scofidio, Nueva York, Whitney
Museum of American Art, pp. 130 y 133; A. Betsky, 2003, Display
Engineers, en Aaron Betsky et al. (eds.), ibd., p. 28. Vase en el captulo 5 mi anlisis sobre el trabajo de artistas de videoinstalaciones,
como Nam June Paik, que deconstruyen e invierten las supuestas funciones del televisor, tratndolo como una forma de escultura, como
un contenedor dentro del cual pueden colocarse muchas otras cosas (Budas de plstico o peces de colores), adems de imgenes elctricas mviles.
67. Ashley Schaffer, 2002, Designing Inefficiencies, en Aaron
Betsky et al. (eds.), Scanning: The Aberrant Architectures of diller +
scofidio, Nueva York, Whitney Museum of American Art, p. 94.
68. Edward Dimendberg, 2003, Blurring Genres, en Aaron
Betsky et al. (eds.), Scanning: The Aberrant Architectures of diller +
scofidio, Nueva York, Whitney Museum of American Art, pp. 72 y
75. Sobre esta serie, vase tambin Margaret Morse, 1990, An Ontology of Everyday Distraction, en Patricia Mellencamp (ed.), The
Logics of Television, Bloomington, Indiana, Indiana University
Press, donde incluye la televisin, el automvil, las autopistas y los
centros comerciales como partes correlativas de esa serie. Tambin
podra hacerse referencia aqu a las significativas ventajas de los
vidrios de visin unidireccional en los automviles de la ciudad contempornea y al debate en el Reino Unido sobre la lucha, en las nuevas aldeas de la posguerra, entre la defensa de los arquitectos modernistas de las virtudes de los ventanales y la predileccin de las
amas de casa por estropear la lgica del diseo colgando cortinas para preservar la privacidad de la casa; vase Home Territories,
en su captulo 3.
69. Vase Dimendberg, ibd., p. 79; Schafer, ibd., p. 94.
70. Vase un ejemplo en Anne Oakley, 1974, Housewife, Londres, Allen Lane, 1974.
71. Mark Blythe y Andrew Monk, 2003, Ethnography, HCI
and Domestic Technology, texto no publicado, Departamento de
Psicologa, Universidad de York, 2003. Vase asimismo su sitio web:
portal.acm.orgicitation.cfm?id=778750&d1=ACM&coll=GUIDE.
72. Vase Hardyment, ibd.
73. Jean-Claude Kaufmann, 1998, Dirty Linen: Couples and
their Laundry, Londres, Middlesex University Press.
74. Kaufmann, ibd., p. 57.

RETRICA DE LO SUBLIME TECNOLGICO: LAS PARADOJAS DE LA RACIONALIDAD TCNICA /

221

75. Kristin Ross, 1996, Fast Cars, Clean Bodies: Decolonisation


and the Re-Ordering of French Culture, Cambridge, Massachusetts,
MIT Press.
76. Roland Barthes, 1963, La voiture, projection de l'ego, Realities, rif 213, p. 45; Ross, ibd., pp. 105-106 ; vase tambin Elisabeth Shove y Dale Southern, 2000, Defrosting the Freezer: From Novelty to Convenience, Journal of Material Culture, nf 5 (3), sobre la
magia de la conservacin del congelador, que se aborda tambin
ms adelante.
77. Blythe y Monk, ibd.
78. Para retomar mi ejemplo anterior, puede ser que slo en esa
instancia las lavadoras y los refrigeradores se vuelven visibles para
los hombres, cuando alguien les pida que dibujen un mapa de las tecnologas que hay en su casa.
79. Polly Curtis, 2005, Women Brushed Aside as Irons Become
New Boy's Toy, The Guardian, 3 de junio; vase Martin Wainwright,
2003, Machines Turn Dough Makers into Bread Bakers, The Guardian, 5 de agosto.
80. Clayton Hirst, 2004, Supermarket Shake-up as the Bell
Tolls for Tills, Independent on Sunday (Business), 8 de agosto; The
World According to... Gail Hulett, John Lewis Wedding List Manager, Independent Review, 6 de abril de 2005.
81. Vase Kaufmann, ibd.
82. Debo decir que es una enfermedad que a veces llego a padecer.
83. Incluso en este aspecto las cosas estn cambiando: los suplementos sobre estilos de vida que incluyen los principales peridicos britnicos han promocionado recientemente refrigeradores destinados a
los hombres. Tienen pantallas de televisin de gran tamao en las puertas que, en los anuncios, siempre estn transmitiendo partidos de ftbol. Vase un ejemplo en la foto que precede al captulo 3 de este libro.
84. Ruth Schwartz Cowan, 1988, How the Refrigerator Got its
Hum, en Donald Mackenzie y Judy Wajcman (eds.), The Social Shaping of Technology. Milton Keynes, Open University Press. Para un
anlisis ms contemporneo del anlisis general del diseo de productos, pero que tambin presta atencin a la importancia del refrigerador,
como en muchos otros trabajos, vase Harvey Molotch, 2003, Where
Stuff Comes From: How Toasters, Toilets, Cars Computers and Many
Other Things Come to Be as They Are, Londres, Routledge.
85. John Hartley, 1999, Housing Television, en The Uses of
Television, Londres, Routledge. [Trad. cast.: Los usos de la televisin,

Barcelona, Paids, 20001

222 /

MEDIOS, MODERNIDAD Y TECNOLOGA

86. Hartley, ibd., pp. 99-100 y 102.


87. S. Frith, 1983, The Pleasures of the Hearth, en J. Donald
(ed.), Formations of Pleasure, Londres, Routledge.
88. Hartley, ibd., pp. 106-107.
89. Vanse mis comentarios anteriores sobre el anlisis de Yoshimi sobre el refrigerador como uno de los tres objetos sagrados de la
cultura de consumo japonesa en la posguerra.
90. K. Ross, ibd., p. 98, la cursiva es nuestra. Aqu Ross se basa
en las observaciones de Adrian Forty sobre el refrigerador, en 1995,
Objects of Desire, Londres, Thames & Hudson, p. 156.
91. Shove y Southerton, ibd.
92. Sobre el refrigerador-despensa como vehculo utilitario deportivo, vase Lucy Siegle, 2004, Hell's Kitchen, The Observer Magazine, 12 de septiembre; Martha Rosler, The Semiotics of the Kitchen,
1975, vdeo, en Positions in the Life World, Birmingham Ikon Gallery,
1999. Para un anlisis ms detallado sobre el significado del trabajo de
Rosler en relacin con la actual Martha (Stewart) de la cocina, vase Charlotte Brunsdon, 2004, Feminism, Post-Feminism, Martha,
Martha and Nigella, Cinema Journal, n. 44 (2), pp. 110-116; Thorstein Veblen, 1970, The Theory of the Leisure Class, Londres, Unwin.
93. Publicidad de 3Com, citada en Michelle Rodino, 2003, Mobilising Mother, Feminist Media Studies 3 (3); pp. 375-376 ; vanse
mis observaciones en el captulo 3 sobre el uso de la tecnologa de la
Palm Pilot por familias de clase media ocupadas en Silicon Valley, con
fines similares.
94. Rodino, ibd., pp. 376-377.
95. Paul Peachey, 2003, Meet the New Cyber-Maids, Independent on Sunday, 14 de diciembre.
96. De ningn modo ste es un invento especficamente coreano:
ahora Microsoft prepara una cocina inteligente tendiendo una red en
torno al refrigerador, que anticipar qu recetas necesitar la familia en
diferentes momentos del da y recordar a la madre qu ingredientes necesitar teleordenar para hacerlas; y el fabricante britnico Dyson prev
fabricar una lavadora automtica que puede ordenar el jabn para lavar
que necesita y llamar al tcnico cuando necesita una reparacin.
97. Tim Dowling, 2002, We're No Dummies, The Guardian,
21 de mayo; Robin McKie, 2002, Mobiles to Take Control of HiTech Home, The Observer, 6 de octubre; Jack Schofield, 2002, Hot
News for Your Fridge, The Guardian, 17 de octubre; Tamsin Blanchard, 2002, Touchtone Homes, Observer Magazine, 20 de octubre. Vase Castoriadis, citado ms arriba en este captulo.

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