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HISTORIA DE NUESTRA SEORA DEL VALLE

Imprim

potest.

D. DUTHU,
praepos. gen.

Cong. Miss. ab Im. Conc.

Nihil obstat.
B. PlCEDA,
cens. dep.

Bonis Auris, die lo* Ap. 1916.

Imprimatur.
t

Marianus Antonius,
Archicp.

Bon.

SANTUARIO DE NUESTRA SEORA DEL VALLE

HISTORIA
D

Nuestra Seora del Valle


(

A.

P.

la

Larrouy,

Profesor en

miembro de

COMPENDIO

el

m.

i.

c.

Seminario de Catamarca,

Junta de Historia y Numismtica Americana

PRIMERA parte
NUESTRA SEORA DEL VALLE EN EL SIGLO

XVII

BUENOS AIRES
Compaa Sud-Americana de Billetes de Banco
Calle Chile,

263

1916

/^y

00 107/3

OCT 161968

OBISPADO DE CATAMARCA
SECRETARA

Caiamarca, Noviembre ig de 1914.

Anhelando acrecentar

la devocin

culto a Nuestra

Seora del Valle por el mejor conocimiento de la historia de la venerada Inuigeyi, joya la uns preciada de
esta dicesis; y contando el Archivo del Santuario con
buen maero de documentos cuyo estudio interesa a

su historia, asi como a la civil de nuestros pueblos;


encargamos al profesor de nuestro Seminario, Rvdo.
Padre Antonio Larrouy, de la Congregacin de los
Misioneros de la Inmaculada Coiicepcin , mionbro de

Junta de Historia y Numisntica Americana


(de Buenos Aires), escribir la historia de la sagrada

la

Imagen y publicar

los

documentos que estime convey de los dems que ha

nientes del Archivo referido

visitado por disposicin nuestra.

Comuniqese.

El Obispo de Catamarca.
Oviedo,
Secretario.

ADVERTENCIA DEL AUTOR


En cumplimiento

del decreto antecedente del Illmo. Sr.

Piedrabuena, Obispo de Catamarca^ se dio a luz,

prximo pasado,

el

tomo

ao

el

de Documentos relativos a

Nuestra Seora del Valle y a Catamarca, al que, Dios


mediante, seguir otro tomo que alcanzar hasta la Coronacin de la Imagen de Nuestra Seora del Valle, en 1891.
El libro que hoy se publica, en cumplimiento del mismo
decreto,

no

es

ms que

el

compendio de una obra ms vo-

luminosa y de aspecto cientfico que est en preparacin

no

se encontrarn, pues, aqu las referencias a las publica-

ciones y a los documentos en que est fundado y que irn

en

la historia

mayor.

12 de Abril de igi,
25. aniversario

de

la

Coronacin de la

Virgen del Valle.

^Mltiples inconvenientes
el

no nos han permitido dar a

compendio completo antes de

las

Bodas de

plata

luz

de

la

Coronacin; solo nos es posible por hoy publicar esta pri-

mera

parte,

que comprende

la historia

del Valle hasta la traslacin de la

Viejo a

la

la

ambas

Imagen desde

el

Valle

recin fundada ciudad de Catamarca.

Esperamos que
con

de Nuestra Seora

la

segunda parte, que tambin terminar

Coronacin, podr

salir

dentro de pocos meses y


un solo tomo.

partes se publicarn tambin en

BERNAB PIEDRABUENA,
OBISPO DE CATAMARCA.

CARTA DEL ILLMO.

SR. D.

Catamarca. Enero 2 de 1916.

R. P. Antonio Larrouy.
Presente.

]\ri

Con

la

estimado Padre:

publicacin de su Historia de Nuestra Seora

veo satisfecho uno de los anhelos de mi vida


y un voto formulado al llegar a este Obispado que se
enorgullece de la posesin de la vSagrada Imagen como
del l^alle,

de

la

Su

joya

ms

libro,

preciosa.

fruto de prolijas investigaciones, viene a

un vaco y necesidad muy


mejor y ms duradero recuerdo de
llenar

motivo del

XXA'

sentida, y ser el
las fiestas que,

aniversario de la Coronacin,

con

vamos

en breve a celebrar.

Base de todo trabajo histrico acerca de Xuestra


Aballe es la Informacin Jurdica de 1764
v por sto requera ser prolijamente estudiada, sometindola a cuidadoso y severo anlisis, a fin de aquilatar el oro que contiene depurndolo de las impurezas
Seora del

acumuladas por
hechos en

la

tradicin popular, y coordinar los

ella referidos,

ajustndolos a

la

cronologa,

de ordinario descuidada y trastornada por la trasmisin oral de los sucesos.


esta obra ha sido realizada

por V, R. con

serenidad y justeza de criterio del


historiador y del telogo, y que nos autorizaban a esperar sus antecedentes y las dotes que le adornan.

La

la

lectura de su obra, a todos provechosa, lo ser

especialmente

al

ticular destinada

numeroso pblico a quien va en paren

ella

encontrar, con la narracin

de los hechos, un alimento a su piedad y devocin a

Madre

tan buena

la

admirar en su tierno ministerio

de dispensar favores en las necesidades, privadas

como
mo-

pblicas, a los sencillos indios convertidos y a los

radores espaoles de \*alle \

guerras

como en

pestes, la sequia

iejo,

los sufrimientos

amparndolos en
ocasionados por

y plagas de toda

las
las

siempre ma-

clase,

dre y madre tierna, consuelo de afligidos, salud de los


enfermos y auxilio y esperanza de los que en Ella po-

nen su confianza.

Creemos que su obra, a

la

vez que rectificar ideas y

conceptos equivocados, contribuir a robustecer y ex


tender la devocin a Nuestra Seora del Valle que,

como para
los

el

antiguo Tucumn, contina siendo para

pueblos del norte de

la

Repblica,

centro de

el

gravitacin de su vida religiosa.

Al vincular V. R. su nombre a

la

historia de

Nuestra

Seora del Valle y su Santuario, queda tambin unido


perpetuamente el de la Congregacin religiosa a que

Alimentada

que
brota de la roca de Lourdes, su primera fundacin en
el extranjero ha sido a la sombra de nuestro Santuario,
pertenece.

sta con la dulce linfa

en esta tierra favorecida por Mara en


su

Pura y Limpia Concepcin.

aos de labor asidua en

la

el

misterio de

la

juventud y

Durante

educacin de

veinticinco

en

el

ministerio sacerdotal, los Misioneros de la In-

maculada Concepcin de Lourdes han ofrendado a


nuestro pueblo y dicesis estimables frutos, madurados
boy uno de sus hijos
al calor de su celo sacerdotal
;

nos brinda este nuevo, obra de su inteligencia y de su


corazn, fruto que con la bendicin divina esperamos
producir inmensos bienes en numerosas almas.

Con

las felicitaciones

ms

cordiales, reciba V. R. la

gratitud del Prelado y de su pueblo,


los

como de todos

devotos de Nuestra Seora del Valle, a quien pe-

dimos le conserve la salud y fuerzas para dar digno


remate a las obras que tiene entre manos, destinadas
a hacer conocer y amar a esta Madre a quien ha consagrado

Son

\'.

los

R. su ministerio.
deseos de S. S. y Capelln que

le

bendice

con afecto.
t Bernab,
Obispo de Catamarca.

ndice
Pg.

Decreto del Illmo. Sr. D. Bernab Piedrabuena,


V
Obispo de Catamarca
VII
Advertencia del autor
Carta del Illmo. Sr. D. Bernab Piedrabuena. Obispo
IX
de Catamarca
i
Descripcin de la estatua
Cap.
I.
lo
El Valle de Catamarca
II.

III.
Comienzos de la colonizacin y evan
i6
gelizacin del Valle de Catamarca
IV.
Tres colonos: Luis de Medina. Pedro

Los
de Maidana, Manuel de Salazar.
pueblos de Choya y Motimo
29
V.
Descubrimiento de la Imagen

40

La Imagen en
mera capilla
VIL El Alzamiento
VIII. Progresos de

devocin a Xuestra Seora del VaCofrada


Las ltimas guerras Calchaques (i6^j-

y de

1666)
X. La Poblacin del
Jura.
Santuario
XI. El nicho abierto. La cadena de oro.,
XII. Creacin de
provincia de Catamaren 1683
XIII. El Juramento de 1688
XIV. Curacin del maestro Juan Xavarro.
Mandas a
Virgen del Valle. Su Santuario en 1690
XV. Fundacin de
ciudad de Catamarca.
en 1693 1694. Traslacin de
Imagen
IX.

\'alle.

58

82

i."

99
iio

la

ca.

49
56

la

la

2."

Pri-

General, 1630-1636 ....


la colonia del Valle Viejo

lle

casa de Salazar.

\'I.

115
138

la

151

la

la

157

CAPTULO
Descripcin de

La muy venerada

la estatua

estatuita de

Nuestra Seora del

Valle representa a la Virgen Santsima en

de su Concepcin Inmaculada

de

pie, la

bajo sus plantas, las manos juntas ante

rando

el

el

misterio

media luna
pecho, mi-

al cielo, sonriente.

En conformidad

con una antigua costumbre espaoImagen fu vestida desde los principios, y vestida
ha quedado siempre. En la actualidad, encerrada en
una vitrina, o urna, como se dice comunmente, est
envuelta en amplios y lujosos paramentos. Para las

la, la

grandes festividades de Abril y de Diciembre, los que


lleva de ordinario se reemplazan por otros ms ricos
an, y se los cubre con resplandecientes pedreras de

su tesoro, ofrecidas a

la

Reina del Valle por nobles

devotas suyas, tucumanas en particular.

Las vestiduras constan de tnica blanca y largo velo


No dejan visibles ms que el valo del rostro y
las manos que sobresalen de una hendidura de la tnica, ^'^ y ocultan un conjunto formado de tres piezas
azul.

(i) Hasta su coronacin, en 1891, la Virgen no llevaba velo,


sino manto abrochado en el cuello. Tena cabellera hecha con
cabellos naturales de devotas suyas, que se los ofrecan en ex
voto. As la representan todava no pocas estampas y estatuitas ms o menos facsimilares.

un pedestal, de 24 centmetros de alto, una


y la imagen propiamente dicha, que mide

distintas:
peaiiOj

de

10,

42 centmetros desde la cabeza hasta los pies. La altura


total es as de 76 centmetros y el peso, de poco ms
de 5 kilos, ^'^ incluso el pedestal.
Este es de algarrobo negro, torneado y dorado, y
;

fu hecho por los aos de 1870 en sustitucin de otro

ya envejecido.
Sobre

l est

atornillada la peana. Constityenla tres

cuadraditos o tarimitas, cuyos lados miden 21, 19 y 15


centmetros respectivamente, superpuestas a modo de
escalera.

Las

tres estn doradas.

Las dos inferiores

son de cedro, de cedro americano, que no es

que

el del

antiguo continente;

la

el

mismo

de arriba es de un

cuerpo ms blando, pero que sin duda es tambin madera. Delante de la X'irgen, lleva esta inscripcin, en

hermosas capitales que se formaron rayendo la doradura para sacarle mayor brillo A'ucstra Seora de la
Limpia Concepcin. '-')
La imagen est pegada sobre la tarimita superior
con un engrudo. Como bien se entiende, no seria posible cerciorarse directamente y por completo de su
:

com)Osicin sin deteriorarla, y huelga aadir que nadie

ha pensado en

ello.

que se

Pero de

lo

que queda a

la vista se

muchas imgenes
llaman de encarne. Estas estatuitas abundan

infiere fcilmente

que es una de

las

en iglesias y casas particulares de las provincias del


interior; hay todava quien las hace, y a uno de esos

I ) Exactamente 5.280 fjramos.


(2) Las letras estn embebidas una en otra; as el trazo
vertical de la /. forma tambin la / y el primer trazo de la

.1/,

en la alabra Litiipia.


artistas
el

deben

se

las

explicaciones

siguientes

sobre

procedimiento tradicional en el caso. ^'^


A una especie de cono de madera, se articulan para

unas varitas o alambres. Sobre ello se dispone una tela, despus de darle un bao de cola, y se
los brazos

modela en forma humana. Djasela secar, y se le


aplica una masa fresca de alguna clase de tierra reducida en pasta y es sta la que constituye propiamente
el llamado encarne. Endurecido ya, se lo pulimenta dela

finitivamente y se pinta.

Cuando
que

asi

se la

examina de

fu hecha

la

cerca, fcil es constatar

estatua de Nuestra Seora del

Valle.

Una pequea pa
guas coronas de
el alfiler

la

la

de oro de

de que estaban provistas las antiA^irgen para asegurarlas mejor, y

la actual,

han producido encima de

cabeza un ligero araazo. Distingese por

all

destle

luego una capa blanquecina de unos 2 milmetros de


espesor, y debajo un tejido hecho de fibras vegetales;
cabalmente un eminente botanista que ha podido exa-

minarlas

me

asegura que estas fibras son de chaguar,

dicho tambin charagii y charaguat. El mismo tejido


se distingue igualmente en el fondo de los pliegues del
vestido que la pasta, o encarne, no lleg a cubrir.

de notar tambin que, despus de penetrar sin


cultad

como

Es

difi-

2 centmetros en el interior, el alfiler de la

corona se detiene ante un cuerpo ms resistente.

^-'

El seor don ngel Gutirrez, de Catamarca.


Las manos, pero no los brazos y antebrazos, son probablemente de madera; as parece indicarlo el sonido, porque
la pintura que las cubre no permite averiguar directamente
(

(2^

su composicin.

la imagen de Nuestra Seora


Pero sali de manos de su descompleta ya, formando una sola pieza,
colocada en alguna modesta capilla o

Queda ya dicho que


del Valle est vestida.

conocido

artifice

pronta para ser


sobre

el

altarcito familiar

modelado en

relieve

de alguna casa. Su traje,


comprende manto, peto,

y pintado,

cinturn azul y vestido.

Todo

est pintado

ello

al

dorado primeramente por debajo y


pintado luego de varios colores por encima pero aqu
y all se ha raido la pintura superior para formar con
estofado, es decir,

el

dorado del fondo dibujos de adorno.

El manto, rojo por dentro con puntitos de oro, es


exteriormente azul, sembrado de estreUitas, siempre
de oro, y realzado con un galn de lo mismo; cae por
detrs hasta

envuelve

la

suelo; dejando despejada la frente,

el

cabeza, y los cabellos, de color castao

claro, se perciben slo

en ambos lados del cuello y un


lleva en el

poco sobre los hombros. El peto es colorado


cuello

una

puntillita blanca, pintada. Celo

azul, listado verticalmente de oro,

lante con

un nudo

un cinturn

que termina por de-

duda fu

doble. El vestido, que sin

blanco primitivamente, es actualmente gris, con

listas

horizontales de oro y florecitas rojas; cae hasta


suelo y oculta completamente los pies.

Por

el

los lados,

y no por delante, sobresalen los dos cuernos de

la

media

luna.

Las manos no estn propiamente juntas, palma conpor sus bordes forman as una
concavidad poco graciosa, y que las hace parecer demasiado macizas pero los dedos estn bien modelados.
Kl rostro es demasiado alargado, y tambin demasiado
anguloso, sin nada de aquellos contornos suavemente
redondeados que se encuentran en las obras de los
tra palma, sino unidas

maestros. Las mejillas estn ligeramente sonrosadas,

y de cerca
la

la tez

parece

mucho menos morena que a

embargo, no deja de ser verdaderamorenita, como el pueblo, con su tierna y res-

distancia. Sin

mente

la

petuosa familiaridad, gusta de llamar a

la

Virgen del

Valle.

Aunque

cabeza est ligeramente levantada hacia

la

el cielo, los ojos,

indicados slo con una pintura que

el

tiempo ha tornado amarillenta, miran hoy vagamente


delante de s y carecen de expresin. Los labios por lo
menos viven y hablan con su sonrisa que anima la fisonoma, y es la nota ms caracterstica de la imagen,
sonrisa de candor y complacencia infantiles.

La
est

estatua tiene, pues, sus imperfecciones

que no

quiera que
su cuidado,

y
es

fuera, acaso

como

la pintura,

su obra dista

la vista

hizo ningn grande artista. Pero, quien

la
l

lo

un

indio,

manifiesta

el

puso en

esmero en

ella
el

todo

dorado

al mismo tiempo su sencilla devocin


mucho de ser chocante y grotesca no

una impresin penosa la que produce, sino de tierno


la humilde Nia cuya actitud expresa

respeto i)ara con


el

ingenuo embeleso y agradecimiento

e inspira con-

fianza.

Aunque no sabemos por

quien, y

exactamente, es indudable que

cuando y donde

la estatua

fu fabricada

en Amrica. El tejido, d fibras de chaguar,

de

el

cedro

peana, son productos americanos, y por lo dems


en Espaa no se estilaban las imgenes de encarne.
la

Dada

la

gran cantidad de

iglesias

que

los espaoles

leva.ntaron por todas partes en las tierras conquistadas,

no podan escasear pintores y escultores que

las de-

coraran. Consta, efectivamente, la existencia de

chos de

mu-

venidos unos de Europa, indios otros

ellos,

que, al contacto de los artistas espaoles, haban per-

feccionado sus mtodos primitivos de arte. Indio era,


el escultor de Nuestra Seora de Copacabana (Bolivia), hecha por los aos de 1570, muy venerada en una gran parte de la Amrica del Sur, y

por ejemplo,

que, en 1590, tena ya su altar en Santiago del Estero.

Bien pudiera nuestra estatua haber sido fabricada


el Alto Per (Bolivia), comprada all y trada por
algn colono del Tucumn, ya que del Alto Per vi-

en

nieron los conquistadores, y estas provincias mantenan en los principios muy frecuentes relaciones con
aciuellas.
el

Pero tambin

es

muy

mismo Tucumn aunque en


;

que tenemos de

posible que se hiciera en


los escasos

los principios del siglo

encontrado ningn nombre de escultor,


haberlo,

como

documentos

XVII no haya
pudo muy bien

consta que los haba 50 o 60 aos

ms

tarde: escultores y pintores eran dos hermanos, naturales de Jujuy, Lzaro y Blas Gmez de Ledesnia, que

en 1685 se dan como establecidos en el Valle de Caen 1685, cierto Mel-

tamarca desde haca largos aos


chor Jurez de

la

Concha, de Santiago del Estero,

menciona en su testamento varias hechuras suyas


de bulto.

^'^

( I ) A lo que se ve por los testamentos del dicho Jurez y


de L/aro Gmez, sus hechuras se vendian bastante caro
por una Santa Rosa, un nio grande y cuatro pequeos, el
Cabildo de Santa Fe adeudaba al primero 148 pesos, es decir,
trmino medio 24 pesos 6 reales por cada pieza. T.a estatuita
de Nuestra Seora del Valle, que era de las medianas de en-

Que

fie la Limpia ConLimpia Concepcin, como se

hubiera entonces imgenes

cepcin, o de la Pitra y

no tiene nada de extrao. La devocin a la Inmaculada arranca en Amrica de su propio descubrimiento. Cristbal Coln llam San Salvador a la primera isla que encontr (12 de Octubre de 1492) pero
deca,

nombre de Santa ]\Iara de la


mismo (15 de Octubre). Para los

a la segunda, le puse

Concepcin, dice

el

espaoles, tal devocin no constitua ninguna novedad

en aquella fecha. Extendise ms y


claderam&nte popular en

XVI. Fu tambin

el

ms y

se hizo ver-

trascurso del siguiente siglo

ste el de la conquista

de Amrica

y misioneros, soldados y colonos implantaron en las


tierras

que ocuparon

la

devocin que trajeran de

la

madre patria. Antes del ao 1600, se encuentran en


Amrica cinco ciudades o villas con el nombre de la
Concepcin: una de ellas, fundada en 1585. estaba situada cabalmente en pleno Chaco argentino, la Concepcin de Nuestra Seora, sobre el ro Bermejo (destruida en 1632). Escritos varios del siglo

nan

XVI

mencio-

estatuas, cofradas, iglesias, conventos de monjas,

hospitales,

que

se dicen de la

Concepcin ;

y,

en sus

muchos moribundos encargan misas a


devocin del mismo misterio.
Para los colonos espaoles del Tucumn, venidos

testamentos,

que fueran de Espaa, o nacidos en Amrica, una


imagen de la Limpia Concepcin no ofreca, pues, el
mrito de

la

novedad. La estatua de Nuestra Seora

del Valle sera al principio para ellos

una de

las varias

no valdra menos, unos 20 o 25 pesos, a mi entender.


Lzaro Gmez de Ledesma, sobrino de Sebastin Prez de
Hoyos, tom parte en las campaas ltimas contra los Calchaques estaba en Andalgal, con Nieva y Castilla, en 1660.
tonces,


que ya tenan conocidas,
cialisima consideracin,

y, si lleg

a merecerles cspc-

no puede atribuirse

al

valor

del objeto, ni a la rareza del simbolismo, sino a moti-

vos extraordinarios.

mundo

En

el

Tucumn, como en todo

el

no haba seguramente iglesia, ni capilla, ni vivienda de espaoles, por pobre que fuera,
que no tuviera su imagen de Nuestra Seora, y no
catlico,

mucho mayor

faltaban algunas estatuas de

valor que la de Catamarca

sin

precio y

embargo, sta fu

la

que bien pronto eclips a todas, y se hizo centro de im


culto general. Aunque nada supiramos de sus orgenes, fuerza sera

por consiguiente dar por cierto que

misma Inmaculada

la

^'^^rgen

signific

por medio de

favores excepcionales que entre todas haba tomado a

como imagen suya

Valle

la del

predilecta e instrumen-

de sus mayores misericordias para con sus hijos.

to

la

verdad, todas sus estatuas son imgenes su-

yas; pero,

como Reina soberana que

a unas que elige a su arbitrio.

cumn

ni a la

tampoco a
trales,

ms

las

o en

no

preciosa, ni a la

Ella

es. prefiere

eligi

ms

en

el

Tu-

perfecta, ni

que se veneraban en puntos ms cenms amenos, sino a la modesta

sitios

Catamarca.
un alivio a los moradores
Virgen penitente, recordaba a
de este pobre suelo
todos el gran precepto de la penitencia, pues tma
peregrinacin a Catamarca lleva consigo mil dificulestatua del apartado y reseco Valle de

Virgen clemente,

traa as
;

tades
tos

del

Virgen prudente, libraba a sus sencillos devopeligro de la idolatra, ya que nadie puede

atribuir al valor de la materia o a la perfeccin artstica

de su imagen del Valle los prodigios de que es

instrumento, ni

el

niisma persona de

culto de que es objeto, sino a la


la

que representa, a

la

Reina de

y de la tierra y en fin. Virgen Inmaculada,


concebida sin pecado original, predicaba la pureza en

los cielos

las

costumbres a pobres indios que nunca

la conocie-

ron y a nulos conquistadores y colonos demasiado


propensos a olvidarla.

CAPITULO
El Valle de

Como

se extiende,

tres provincias,

Salta,

mata en un nudo
5.000 metros).
oeste,

todo

De

grueso -cordn del

el

de Norte a Sur, por sobre

Tucumn y Catamarca, y

colosal,

que se dice

el Clavillo

re-

(unos

ste se desprenden, hacia el Sur-

Sur y Sureste,
el

Catamarca

tronco de rbol cado,

Anconquija

II

tres gajos,

cuyo sistema cubre

centro y Este de la provincia de Catamarca

Atajo por el Oeste, el Ambato en medio, y al Este


una serrana, que para mayor sencillez llamar siempre

el

Serrana del Este.

El Atajo,

el

^'^

Clavillo y el

Ambato

encierran

el

Valle

de Andalgal o de Pomn, que semeja una gigan-

fi) Digo que, para mayor sencillez, la llamar siempre


Serrana del Este, porque recibe mltiples designaciones que
causaran confusin. Son, de Norte a Sur: Escaba, Balcona
(que asi debiera decirse, 3- no Balcosna), Totoral, Giiayamba.
Alto y Ancasti. Adase las de Maquijata, aplicada, hasta
mediados del siglo XVIII, acaso a toda la serrana, por lo
menos a las fracciones dichas hoy Guayamba y Alto, y la de
Sierra de Santiago, que, hasta la fundacin oficial de Catamarca, en 16S3, se aplicaba a Guayamba, Alto y Aneaste,
porque pertenecan a la jurisdiccin de Santiago del Estero.
An hoy estas fracciones son designadas en Catamarca con el
nombre genrico de a Sierra. Los dociimentos ms antiguos
dicen indistintamente Ancasti y Aneaste, y as tambin se
:

dice hoy.

tesca

herradura.

El

11

Ambato

enlazados desde luego por

la

y la Sierra del Este,


amplia meseta del Campo

Pucar (1.850 metros sobre el nivel del mar),


poco ms abajo, en Snguil (i.ioo metros).
El Ambato se dirige casi en lnea recta al Sur y su

del

se separan

extremidad vuelve a ligarse con las sierras de La Roja figura una curva convexa muy abierta, cuyo punto
;

culminante es

llamado por
bre).

La

el

Manchado (unos 4.000 metros

los colores varios

de

las rocas

asi

de su cum-

serrana del Este se endereza de Snguil al

Sureste, rgida y de altura uniforme (2.000 metros),


y termina bruscamente ante la depresin de las Salinas Grandes ''200 metros). Forma con el Ambato un

inmenso ngulo agudo, cuyos lados miden unos 200


kilmetros y

los

como 180

comienzos de

tendieron la

su abertura.
la

conquista, los espaoles ex-

denominacin de

\'alle

de

Catamarca

a todo el ngulo. Pero es de notar que unos cerrillos


bajos, llamados del Infiernillo y de Fariango, lo cor-

tan de Oeste a Este, dndole as la figura de una A


mayscula y desde el siglo X\'II. el nombre de Aballe
de Catamarca se. aplica slo a la parte ms amplia y
abierta hacia el Sur. El vrtice del ngulo se subdivide
;

a su vez, por la serrana de Gracn, que corre de

Xorte a Sur, en otros dos valles los de Paclin


V de Snruil o la Puerta al Oeste.
:

al Este,

Cercado de montaas por tres lados, el Valle de


Catamarca no tiene ms puerta franca que la amplia abertura del Sur. Sus comunicaciones son. pues,
muy expeditas con La Rioja y Cuyo y con Crdoba y

muy

pero

litoral,

el

12

dificultosas en todas las

dems

direcciones.

El Ambato

separa del

lo

de

A'^alle

Pomn

o de

An-

y de todo el Oeste y Norte de la provincia, y


no ofrece ms que cuatro salidas en una extensin
dalgal,

de 200 kilmetros

marca, y una por

La

el

tres al

Sur de

la

ciudad de Cata-

Norte.

serrana del Este no deja paso alguno

fuerza es

trasmontarla, y es empresa que no carece de riesgos,


las cadas de la cumbre al Valle son terriblemente empinadas. Existe sin embargo una cuesta de

porque

que ha dado su nombre a


camino que la franquea. El camino del Totoral
pone en comunicacin directa a Tucumn con Catamarca y La Rioja, y en definitiva al Norte con el Oeste
de la Repiiblica es, por consiguiente, una va interprovincial de suma importancia, no slo comercial,
fcil acceso, la del Totoral,

todo

el

sino tambin estratgica.

En

la

poca colonial, fu por

temporadas practicable an para carretas. Arreglado


slidamente, en 1874, por el Gobierno de la Nacin,
los

mismos automviles

T914. se ha principiado

lo

un

recorren hoy en da, y. en


ferrocarril que lo seguir

hasta ligarse con los de la provincia de

terminado que

sea, el viaje entre las

cumn y Catam.arca

Tucumn

ciudades de Tu-

ser slo de 250 kilmetros, en

lugar de los 520 que son hoy en da a causa del enor-

me rodeo que impone


En la historia de
del Totoral

la

serrana del Este.

Virgen del Valle, el camino


desempea papel principalsimo. Los perela

grinos llegan, a la verdad, de todos los puntos de la


provincia de Catamarca y de las circunvecinas, pero
muy atrs, la mayor parte pro-

actualmente, y desde

cede de

la

de Tucumn.

No

pocos viajan en tren

mas

13

ferrocarril slo lleg a Catamarca en 1889, y por lo


dems muchos de aquellos devotos usan todava el
medio de locomocin colonial, el caballo, y los ms
el

pobres,

por

el

burro; y todos ellos vienen forzosamente


Es ste el gran camino tradicional de

Totoral.

el

los peregrinos de

Nuestra Seora del Valle.

Un

hacendado catamarqueo del siglo XVIII dice


en su testamento que el agua es el alma de las tierras. No se preciaba por cierto de literato don Ignacio de Avellaneda ^'^
pero ningn literato dijera
mejor: en Catamarca, el agua, el agua de riego derivada de los ros, es el alma de las tierras, y donde
;

acaba

el riego,

acaba

Porque llueve
algunos das

mente con

la

slo de

vida civilizada.

Noviembre a

lo restante del ao,

aguas de

las

los ros.

fines

siendo as que

Serrana del Este no vierte ninguno en


los del

Norte y Oeste

se dejan en seco

de riego desde su aparicin en


todo

el

de Alarzo,

debe contarse nicael Valle,

por

el llano,

la

y que

los canales

sigese que

Este y centro del Valle quedan inhabitables y


No es la tierra desnuda, o el arenal; todo

desiertos.

est cubierto de arbustos, de jarilla en particular, y, en


orillas del Ro Grande y en los sitios ms bajos,
de bosques ms o menos tupidos; pero es la tierra sin

ambas

agua segura,

La vida no
en

el

tran,

(i)

el

inhumano y solitario.
hace por consiguiente posible ms que

desierto

se

Norte y en el Oeste. Por esta parte se encuenformando una hilera interrumpida con enormes

Bisabuelo del que fu Presidente de la Repblica.

14

Chumbicha (65 kilmetros de


Sur), Capayn (44), \'illapinia (35),
Miraflores (17) y Catamarca; y ms adentro, en los

claros, las estaciones de

Catamarca,

al

senos del Anibato, las poblaciones de San Pedro, San


Pablo, Concepcin y otras menores.

El Norte del Valle recibe tres ros convergentes,


aunque en la actualidad slo llegan a juntarse en las
circunstancias
vias.

En

ms solemnes, despus de grandes llucomo Catamarca y La

regiones tan sedientas

Rioja, tres ros a la vez constituyen una riqueza excepcional, y no es de admirar que la poblacin se haya
agrupado en sus orillas, particularmente densa de los
:

100.000 habitantes de la provincia, la cuarta parte co-

rresponden a

la capital y a sus inmediaciones.


El Tala desciende del Ambato, por el Oeste de

ciudad, a

la

muy abundantemente

que surte

El ro de Pacln, despus de regar


bre, cae en el de

Catamarca, por

el

el \'alle

la

de agua.

de su nom-

Noreste, y

el

escaso

caudal que todava trae es inmediatamente absorbido

por

de Santa Cruz y Guaycama (12 kilciudad). En medio de ambos, est el Rio

las acequias

metros de

la

Grande o Ro

del Valle.

Frmanlo multitud de arroyos

que bajan del Ambato y se juntan en el Valle de la


Puerta penetra en el de Catamarca por una muy es;

trecha quebrada, y, a las tres leguas, la ltima sangra


lo deja completamente enjuto. Cna ancha faja de are-

na brillante que se retuerce por en medio del V

le,

eso

es su cauce; as est frente a la ciudad.

Las

tierras regadas

rectngulo situado al

Ro del Valle figuran un


Noreste de la capital, y que tiene
por

el

unos 20 kilmetros de largo y


das las Chacras.

la

de ancho. Son llama-

verdad, las Chacras no son

paraso terrenal, porque al

fin

estamos en

la

el

ardorosa

15

y cachazuda Catamarca. Con todo, en provincias como


sta y la de La Rioja, bien pueden calificarse de vergel.

Para el extranjero, mortalmente cansado de tan inmensos eriales como ha cruzado para llegar aqu, de
tanta

sierra

pedregosa y de vegetacin descolorida

como tiene a la vista, la ciudad por de pronto, mucho


menos msera de lo que poda temerse, y las Chacras
sobre todo, con sus labranzas y alfalfares, sus parrales,
naranjos e higueras, sus casas floridas, sus callejones

encerrados entre exuberantes y umbrosos cercos vivos,


red inextricable de las acequias, todo ello constituye

la
la

ms inesperada

te la

En

sorpresa, v atena considerablemen-

impresin por dems pesimista del viaje.


las Chacras, y

ms propiamente en

nominada Valle Viejo, tuvo su origen


tra

Seora del

\'alle.

el

la

parte de-

culto a

Nues-

CAPITULO
Comienzos de

la

colonizacin y evangelizacin

del Valle de

Ms

o menos desde

el

Salta, hasta las fronteras

montaosa
los indios

III

Catamarca

Valle de Lerma,

de Mendoza, toda

al
la

Sur de
regin

del Oeste de la Repblica era habitada por

llamados Diaguitas

Diaguitas eran, pues, los

de las provincias de San Juan, de La Rioja y de Catamarca, en particular los de este Aballe, y Diaguitas tamIjin los clebres Calchaques, que ocupaban los valles
de Santa Mara y del Sur de Salta.
Los Diaguitas formaban pueblitos independientes

unos de otros, con sus caciques respectivos. Sus vise alimentaban de algn

viendas eran simples ramadas

poco de maz y zapallos, y mucha algarroba; vestan


con la lana de sus llamas y de las vicuas y guanacos
que cazaban; conocan el cobre, pero sus ordinarios
utensilios eran de piedra, y sobre todo de barro cocido

usaban

el

arco y las flechas de pedernal; y su existenen la holgazanera, las borracheras, las

cia trascurra

jjendencias y las prcticas supersticiosas.

mos.

De

be ya.

Eran

polga-

su lengua, llamada cacana, casi nada se sa-

principios de 1536,

I)asaba del Alto

Per a

17

don Diego de Almagro, que


extremo Nor-

Chile, cruz el

su venida, en 1543,
oeste de la regin Diaguita.
aquellos caballeros andantes de la expedicin de Diego

de Rojas que durante cuatro aos recorrieron todo el


Tucumn hasta el Paran y regresaron al Alto Per,
reconocieron

tiempo en

la

el

regin Diaguita, y se detuvieron algn

mismo Valle de Catamarca;

traan por

su capelln al clrigo Francisco Galn.

Tucumn arranca slo de la


Nuez
Juan
de Prado, que baj del Alto
expedicin de
Per en 1550 y se estableci finalmente en Santiago del
Estero dos aos ms tarde. Como el Tucumn depenPero

la

conquista del

diera entonces de Chile, pareci conveniente, para ase-

gurar
y,

las

comunicaciones, ocupar

la

regin Diaguita

en 1558, se fundaron las ciudades de Londres, en

el \'alle

ms

de Beln, de Crdoba, en

el

de Calchaqu, con

otra en la llanura tucumana, al pie del

quija.
dios,

los

405

aos fueron destruidas por

Anconlos in-

y slo qued en pie Santiago del Estero.

El rey declar entonces

al

Tucumn

independiente

de Chile. Dejando para tiempos ms favorables

la

con-

quista de la regin Diaguita, los espaoles se ocuparon

durante 30 aos en la realizacin de una grande emla de asegurar sus relaciones con el Alto Per,

presa

por

Norte, y con el Ro de la Plata, hacia el Sur, por


medio de una lnea de ciudades; as nacieron las de
Crdoba, Tucumn, Esteco y Nueva Madrid de las
el

Juntas, cerca del ro Salado, Salta y Jujuy, Mientras


tanto, los conquistadores de Chile fundaban a las ca-

Cuyo, San Juan, Mendoza y San Luis y los del Paraguay, a Corrientes,
Santa Fe y Buenos Aires, y a Concepcin del Bermejo,
en el Chaco.

pitales de las tres provincias de


;

Al terminar

el siglo

18

X\^I, los colonos del Tiicumn

tenan, pues, salidas a todos vientos, y habian iniciado


un comercio bastante activo con Buenos Aires, Chile y
sobre todo el Alto Per. Llevaban all sus ganados,

tejidos y otros productos del suelo, y se surtan de artculos de

Europa en

abundantes tiendas de Potos

las

y de Charcas.

Al mismo tiempo,
haba ido en aumento

la
;

poblacin de sangre espaola

sera

de 2.500 a 3.000 almas en

1590, nmero muy bastante para plantear nuevas


tlades. El gobernador Juan Ramrez de Velasco

meti nuevamente

la

conquista definitiva de

Diaguita, que arranca de

en

la

fundaci.n de

ciu-

aco-

la

regin

La

Rioja,

591.

De

esta fecha arranca

tambin

la

colonizacin del

de Catamarca.

\^alle

*
Visitado de paso por Diego de Rojas, en 1543, someJuan Nuez de Prado en 1550 o 51, el Valle

tido por

fu cruzado por numerosas partidas de espaoles que


iban y venan entre Chile, Londres y Santiago del Estero,

durante

el

primer perodo, o perodo chileno. Aca-

so se crearan en l algunos establecimientos agrcolas

o ganaderos. Pero todo aquello ces con la destruccin

de Londres, en 1562.

En
de

los 2<S

la lnea

de

el Valle quedaba fuera


empresas espaolas. Pero estaba ro-

aos siguientes,
las

deado por todo

el

Este de estancias de los vecinos de

Santiago y San Miguel de Tucumn,


mantena con ellos algunas relaciones.

Con

todo,

los

indios

no conoceran

y,

al

al

parecer,

cristianis-


ms que de

nio

odas.

19

los princii)ios, o en sus

andan-

zas accidentales con espaoles, varios habran recibido

bautismo, pero a

el

la

usanza demasiado generalizada

de la poca, sin ninguna instruccin religiosa, y permaneceran tan supersticiosos como antes. Cuando los
muy escasos sacerdotes seculares y regulares no bastaban para las necesidades de los espaoles y de los
mal podan pensar en evangelizar

indios ya reducidos,

a infieles alzados que tendran luego que abandonar;

no consta por

lo

menos que misionero alguno hubiera

iniciado la evangelizacin de los Diaguitas, antes de

fundacin de La Rio ja.

la

^'^

A principios de Abril de 1591, una especie de tribu


nmada, salida de Tucumn, capitaneada por el gobernador de la provincia, y compuesta, segn el mismo
refiere,

de 70 espaoles bien aderezados,

8cx) caballos,

14 carretas, 120 bueyes. 4.000 cabezas de ganado

nor

al

cuesta del Totoral, caa en

en

el

me-

cuidado de 400 indios auxiliares, franqueaba


el

la

Valle de Pacln, de ste

de Catamarca, que fu recorriendo lentamente

por los pueblos de Autigasta, Motimogasta, Polco,

Choya, Coneta, Yocagasta. Villapima y Chumbicha, y,


siguiendo adelante, se detena al pie de la Sierra de
\'elasco. All, el 20 de Mayo, Ramrez de Velasco
declar fundada

la

ciudad de Todos Santos de

la

Nue-

va Rioja.
S^ aos antes, los primeros conquistadores haban
(i) El ilustre P. Jesuta,
qu,

y se

Alonso Barcena, entr a Calchaen 1588, con una expedicin de Juan Ramrez de Velasco,
sali

con

ella.

20

iniciado la conquista diaguita por

de Santa Alaria, por


to.

el

Londres y

el \'alle

centro, y fracasaron bien pron-

Raniirez en cambio cuida ante todo de mantener

expeditas sus comunicaciones con las ciudades

ms

cer-

Tucumn. Santiago y Crdoba, y se sita en la


Ligada La Rioja con las dos primeras por medio
del Valle de Catamarca. que se ocup sin tardanza y
ms tarde se fortific, el Sureste de la regin quedaba
canas,

orilla.

asegurado, y sirvi de base para los progresos ulteriores.

*
Como

se estilaba en todas las fundaciones, Velasco

dio luego princi])io a los repartimientos de tierras y de


indios entre los j^obladores de la nueva ciudad. El 24

de Mayo,

les distribuia

56 encomiendas. Desde esa fe-

cha todos los pueblos del \

alie

de Catamarca quedan

definitivamente encomendados.

Del mismo ao 1591 (9 de Noviembre es el i)rimer


ttulo conocido de merced, o donacin de tierras, en
)

merced de Autigasta (9 leguas cuadradas),


las actuales poblaciones de Santa Cruz
y (iuycama. tomando en medio el ro de Paclin. Seis
aos ms tarde, su primer ])Osesor, Alonso de Carrin,
ha fallecido, y la viuda vende a Juan Muoz, en 180
pesos plata, la merced entera, con su algodonal y
el

Valle:

la

que comprenda

via.
Va\

1595, Conzalo

Nuez

obtiene la de Cigali

Cigal), a orillas del ro Tala,

de

la

ciudad actual, por

el

como

(o

a legua y media

Oeste, (ms o

menos

la

Cha-

carita de los Padres).

AFientras tanto se crean tambin las estancias del

Sur

del \'alle, ncleos de los

modernos pueblos y

villas

21

que conocemos de Chumbicha, San Pedro, Capayn,

las

Miraflores y Coneta, existan todas antes de 1605. Al


Noreste, la de Paquilingasta arranca de los mismos

aos 1600.

En

las

mrgenes

del

Ro del

Aballe, las

Chacras

pueblan igualmente de establecimientos espaoles.

No Rodrguez

1600,

chacras en tierras suyas

se

En

Beltrn pone algodonales y


los cultivan los indios de su

encomienda de Pomn (la Puerta), y el ranchero que


all forman recibi el nombre de Pomancillo. La villa
de

la

Pedrablanca. as dicha desde

el

principio, arran-

ca de aquellos aos de 1600, pero no conozco los

nom-

bres de los primeros dueos de mercedes. Ro abajo,

por

el

Hueco,

la

de Francisco

Romero

est

vidda entre sus cinco herederos antes de

ya subdi-

Noviembre

de 1606. En 1607. cierto Juan Bautista Martnez tiene


ya molino corriente por aquellos mismos sitios, lo que
supone una explotacin agrcola de alguna consideracin.

Seguan para el Sur las mercedes, de que hablar luego detenidamente, de Luis de Aledna y de Pedro de
Maidana, y al Oriente de sta la de Manuel de Salazar.

Mientras tanto,

al

Oeste del Ambato,

la

ocupacin

y Oeste de la provincia de Catamarca daba


un gran paso. El 24 de ]^Iayo de 1607, a nombre del
gobernador Alonso de Rivera, el capitn Gaspar Dondel centro

cel

funda

la

ciudad de San Juan Bautista de

dicha tambin San Juan Bautista de

la

Rivera,

Paz; hoy se
la llama comnmente segunda Londres, porque estuvo
situada a legua y media del asiento de la primera.
la

22

A su vez, sus pobladores ponen estancias en toda la


nueva jurisdiccin, en las mrgenes de los ros y aguadas. As se crean las de Pomn y Pipanaco, separadas
del Valle por el Ambato, la de Andalgal, la de Guazn, donde, en 1610, Simn de Villadiego plantea un
algodonal.

Campo

En

t6i6,

Sebastin de Soria tiene en

del Pucar, junto al

el

Pucar que llaman del

Inga, una merced, a corta distancia de la de Singuil,

que se concede, en 1623,


de Quirs.

Desde principios

al

del siglo

tucumano Antonio Dvila

XVI T,

encontramos, pues,

establecimientos agrcolas y ganaderos de los vecinos


de Santiago, Tucumn, La Rioja y Londres, dispersos

por todo

el

Este, centro y Oeste de la futura jurisdic-

cin de Catamarca.

*
La

colonizacin traa consigo

los indgenas,

aunque

muy

la

cristianizacin de

superficial, l'ueblos

dios y estancias de espaoles, situados sobre los


ros,

estaban entreverados, y

encomienda, sobre todo en

el

mismo

de in-

mismos

sistema de

la

los principios, multi]>licaba

en campos y ciudades las relaciones entre unos y otros.


la vez que recompensa de los servicios prestados

por los colonos,

por

el

la

gobierno de

encomienda era
la

el

medio adoptado

metrpoli para civilizar a los in-

dgenas americanos. El espaol a quien


en comen daba

el

el

gobernador

cuidado de mi repartimiento, que se

compona ya de uno, ya de varios pueblos

distintos,

tena con sus indios obligaciones de tutor, en particular


la

de costearles

bio

le

la

instruccin religiosa. Ellos en cam-

pagaban, con su servicio personal basta las Or-

23

denanzas de Alfaro, en 1611, y desde


una tasa, o contribucin pecuniaria.

pesar de las reales cdulas que

conquistadores implantaron en

el

esta fecha con

lo prohiban, los

Tucumn

el

servicio

personal. I.os hombres, desde los 14 aos, para todos

trabajos; las mujeres, desde los 10, para hilados, teji-

dos y otras faenas, todos estaban sometidos a l. La


dcima parte de los indios, por turnos, se ponan por
de pronto a disposicin del encomendero, que los

utili-

zaba en sus trajines, en sus chacras y casas de la ciudad. Los restantes se turnaban, una mitad cada semana, en sus estancias, generalmente

pueblos

los

y,

en tanto que

el

poco distantes de

encomendero deba

el

alimento a los indios de servicio permanente, o yanaconas, los de turno, o mitayos, tenan ellos

mismos que

procurrselo.

consecuencia sobre todo de las reiteradas pro-

testas de los

Padres Jesutas, el gobierno espaol recompletamente esa esclavitud

solvi al fin desarraigar

disfrazada y repugnante.

A principios

de 161

1, el

fiscal

Audiencia de Charcas don Francisco de Alfaro,


lleg al Tucumn con facultades amplsimas y emprende

la

di la visita de los indios.


fij

el

Valle de Catamarca,

su residencia en Villapma, y todos, de Snguil a

Chumbicha, convocados
l

En

al efecto, se

para exponerle su situacin.

faro recorriendo

guay,

y,

el

En

presentaron ante

esa forma fu Al-

Tucumn, Ro de la Plata y Parael Chaco en carreta de

despus de atravesar

bueyes, regres a Santiago del Estero.


All,

en Diciembre de 161

1,

promulg sus clebres

Ordenanzas. Los colonos reclamaron de ellas ruidosamente, pero, en 1618. el rey las aprob y desde entonces tuvieron fuerza de ley. El servicio personal qued

24

por siempre abolido, y reemplazado por una tasa anual,


de 6 pesos en gneros, de 4 >^ en plata, que pagaran

encomendero slo los varones de 18 a 50 aos. Ninguno trabajara ya ms que a jornal, y para quien
quisiera. Cada pueblo tendra una legua cuadrada de
tierras, que seran inalienables. Todo ello por lo menos
al

en teora, porque bien se entiende que en

la

realidad

no acabaron de una vez los abusos.


Las obligaciones de los encomenderos quedaron ms
menos
las mismas que antes de las Ordenaiicas. En
o
que

lo

se refiere a la instruccin religiosa

de sus indios

eran las de construir iglesias en sus pueblos, habilitarlas

para

Muy

el

culto y pagar al cura su estipendio.

celosos en la cobranza de sus derechos, los

ms de

los

encomenderos ranlo harto menos en

el

cumplimiento de sus deberes. Pero no faltaban quie-

grado o por apremio de las autoridades,


ms esenciales. As encontramos varias
capillas en pueblos de indios del Valle de Catamarca
desde los principios de su colonizacin y tambin las

nes, de su

llenaran los

tenan algunas estancias para satisfacer la devocin de

sus dueos, que residan en ellas temporal o estable-

mente. La del pueblo de Pomangasta (la Puerta) exis-

ya en 1600, y contempornea suya hubo de ser la


de Choya, de que se hablar ms adelante. Anteriores
a 1630 eran las del pueblo de Snguil, de las estancias

ta

de Santa

Ana

quilingasta, o

de Miraflores y de San Lorenzo de PaPacln, y, al

mente en estancias o pueblos


Chumbicha.

])arecer,

del

.^lu",

las

hubo igualCapayn y

hacia

De

misma

aquella

curato

el

25

primitiva poca arranca tambin

de Catamarca. que. hasta fines del siglo

X\'III. abarc todo

el \'allc

en su ms lata acepcin,

de Chumbicha a Singuil, incluso

el \'alle

de

F'acln.

por extenso que hoy nos parezca con sus 35 leguas de


largo, era ciertamente de los ms reducidos de todo el

Tucumn.

^'>

don Fray
que
a su llegada 1596) hall solos 4 clrigos que doctrinaban las campaas, pero que, a fuerza de sacrificios,
El segundo obispo de

la dicesis, el ilustre

Hernando de Trejo y Sanabria,

escriba, en 1610,

tena entonces 46.

La mayor

parte eran criollos.

El niimero relativamente considerable de espaoles


establecidos en l y

el

de los indios, que seran unos

3.000 (a lo ms), motiv sin duda la ereccin del curato del \'alle de

Catamarca por

quiera que sea, exista ya en

el

el

obispo Trejo.

Como

ao 1600, y su primer

menos el primero conocido, fu el licenMedina,


tucumano al parecer. En una deciado Juan de
claracin suya, fechada en Tucumn, en 1643. dice que
habr ms tiempo de 43 aos, poco ms o menos,
titular,

por

lo

que siendo doctrinante del


anexos, que fu
indios

\'alle

de Catamarca y sus
doctrin a los

ms tiempo de 4 aos,

de Pomangasta en

su

asiento

primitivo

Puerta), donde tenan su capilla de tapias.

Unos

la

10

aos ms tarde, se menciona como doctrinante del

mismo partido

al Padre Cristbal Daz, acerca del


no tenemos mayores datos. Dos documentos de
1616 y 1619 dicen que el doctrinante no asiste; mas

cual

)
Hasta los aos de 1760. todo e! Oeste de !a provincia
de Catamarca, del Ambato a la Cordillera, de La Rioja a Salta, no formar ms que una parroquia, que no tenia menos de
60.000 kilmetros cuadrados.
(

quien fuera

l,

se ignora.

26

Acaso

lo tuviera alejado la

pobreza, pues la situacin de los curas nada tenia de

halagea, sobre todo en aquellos primeros aos que


siguieron a las Ordenanzas de Alf aro

mejores rentas, que consistan en

servicio personal

el

privados de sus

de los indios, los encomenderos regatearan a su vez

y acabaran por no pagar a los curas su estipendio,


que era de un peso anual por indio de tasa. El sucesor
del obispo Trejo, doctor don Julin de Cortzar, des-

pus de visitar su dicesis y en particular la actual


provincia de Catamarca, escriba en 1621 Las doc:

trinas son tan tenues y de tan poca sustancia que es

mucho que tengan los doctrineros maz para comer,


como lo he visto ocularmente en esta visita. De los
el Valle, no hay noticias posiao 1637; y de esto se hablar ms

curas que siguieran en


tivas hasta

el

adelante.

En

ciudades circunvecinas del Valle de Cata-

las

marca, tenan casas

Mercedarios, establecidos en

los

Santiago en 1560 o meses antes, en

Tucumn

antes de

1588 a ms tardar, y en La Rioja, hacia 1600; los


Franciscanos, en Santiago, en 1564 o 66, en Tucumn
])oco despus, en La Rioja desde su fundacin y en

Londres antes de 1630;


de Santiago,

En

y 1622.

cido, 2, 3,

En

los Jesutas,

cuyas residencias

Tucumn y La Rioja datan

todas las casas

cuando ms 6

el

de 1585, 1609
muy redu-

personal era

religiosos.

sus viajes de Santiago y

Tucumn

La Rioja y

el Valle de Catamarca y
de paso algn ministerio; entre ellos se

Londres, no pocos cruzaran


ejerceran

contara

el

fundador del convento de San Francisco

de La Rioja, San Francisco Solano. Pero de misin


formal

f|ue se

hubiera dado en

el

Valle en los 40 pri-

27

meros aos de su colonizacin, no


noticia.

La obra de

y Franciscanos en el Tucumn es a
teramente desconocida; mas no asi

abundan

se

ninguna

tiene

evangelizacin de los Mercedarios


la

verdad

la

de los Jesuitas;

casi en-

pormenores acerca de sus primeras mimisma regin Diaguita, por ejemplo, la


de 1611, entre los Anconquijas del Campo del Pucar
y en Andalgal; pero la primera que se menciona
para el Valle de Catamarca es slo la del ao 1631, de
que se hablar despus.
los

siones en la

Debe observarse por

lo

dems que

las misiones,

de

suyo pasajeras y poco frecuentes, son medios extraordinarios de difundir la f 3^ sobre todo reanimarla de
tarde en tarde, no de mantenerla siempre activa.

Lo

que cristianiz paulatinamente a la poblacin indgena


fu el trato permanente con los cristianos y con sus
doctrinantes o curas. Pero estos eran bien pocos para
tan dilatadas regiones

por

los espaoles,

muy

ignorantes

comn, a menudo corrompidos y duros, aunque

lo

devotos a su

modo

los indios, desprovistos

de sentido

moral, supersticiosos y rsticos, y entindase lo mismo


de los negros que fueron introducindose poco a poco.

En

las

campaas particularmente, la enseanza y la


menos de faltar casi por

vida religiosa no podan

completo.

Pero

los espaoles

haban trado consigo de

la

madre

patria su entusiasta devocin a la \'irgen Santsima

propagada por

como
en

los

ellos

mismos, cultivada con especial

misioneros y curas, tan grata y atrayente


saben,
no tard en echar profundas races
todos

afn por

los

corazones de los indgenas convertidos.

Y ms

eficazmente an que los espaoles y sacerdotes, la misma \'irgen la difundi y arraig definitivamente por


medio de

los santuarios

28

con que cubri todas

las regio-

nes conquistadas y en que se complaca en prodigar extraordinarias muestras de su poder y de su maternal mi-

Entre los de la Repblica Argentina, ninguno deba ser tan glorioso como el de nuestra Seora
del \'alle, en Catamarca, cuya fama se extendi ms
rpida y latamente que la de todos los dems y lleg
sericordia.

a ser

muy

en breve

el

principal centro de vida religiosa

antiguo Tucumn, y por ende


roso elemento de civilizacin moral.

de todo

el

muy

i)odc-

CAPITULO

IV

Tres colonos: Luis de Medina, Pedro de Maidana, Manuel de Salazar.


Los pueblos de

Choya y Motimo.
Hasta la creacin, en 1683, de la jurisdiccin de
San Fernando de Catamarca, la parte Sur del Valle
])erteneci a I.a Rioja, la del Norte a San Mijuel de
Tucumn; la lnea divisoria, formbanla el ro Tala
hasta su desembocadura en el ro del \ alie y desde
all una lnea ideal que cortaba el campo hasta la serrana del Este. Pegados a la misma raya, pero en
territorio tucumano, quedaban, pues, el asiento de la
actual ciudad, las Chacras y las poblaciones de Guaycama y Santa Cruz.
Estas dos correspondan ms o menos
])ueblo de indios de Autigasta o

antiguo

al

Guaycama de
;

los

que

hubiera en las Chacras, slo se conocen los nombres

de cuatro

al

Norte, en

la

margen derecha,

y ro abajo, en la izquierda,

muy

Collagasta,

inmediatos unos a

otros, Siguatgasta, Polco y ]\Iotimogasta, o


(jue caa casi

la

ciudad.

Motimo.

A unas

15

Norte de sta, estaba situado el de Choya,


primitivo Choya, "^ y lo surta de agua una acequia

cuadras
el

exactamente frente a

al

derivada del ro Tala.


(i) Desde los aos de 1750, los ltimos indios de Choya
fueron corrindose acequia arriba, hacia el Oeste, y dieron
origen al moderno Choya, distante una media legua del primitivo.

Los

30

Motimo y ms aun

i)ueblos de

el

de Choya,

es-

tn nuiy ntimamente ligados a la historia de Nuestra

Seora del Valle,

como

asi

los

de sus primeros enco-

menderos, Luis de Medina y Pedro de Maidana, y del,


mayordomo y amigo de este, Manuel de Salazar, y
indispensable ocuparnos de todos ellos con

se hace

alguna detencin.

Gaspar de Medina, conquistador de Mjico, Per


y Chile, pas al Tucumn a fines de 1552, y desempe repetidas veces en la provincia los cargos ms im])ortantes.

En

1563 o 64, trajo de Chile a su mujer,

doa Catalina de Castro, con su hija y sus dos hijos,


Garca y Luis, que tendran unos 10 aos de edad.
Avecindados en San IMiguel de Tucumn, ambos se
mostraron dignos de su padre. Pero a ms de su fama
de valenta, bien probada en mltiples y notables encuentros, Garca dej tambin la memoria de un cristiano y encomendero ejemplarsimo. Era muy afecto
a la Compaa de Jess, y un hijo suyo, Ignacio, entr
e.n

otro hijo suyo, Gaspar, fu tambin sacer-

ella;

dote y cura de Londres.

En medio
(i)

En

funcin

de

la

criollos,

como

de Julio de 1620, en una solemnisima


que pontific el limo Dr. Cortzar,

la Rioja. el 16

religiosa

Obispo de

^'^

primera generacin de

en

la dicesis,

predic, dice

el

testimonio legal del

Gaspar de Medina y Castroluengo, criollo


de la tierra, nacido y criado en la ciudad de San Miguel de
Tucumn, que por ser natural della, hijo y nieto de conquistadores y de los primeros que ganaron esta tierra, su doctrina
acto, el licenciado

y letras dio mucho consuelo a los oyentes. En 16.33. como


iremos viendo, el mismo Ldo. Medina era cura de Londres.
A no dudarlo, era tambin hijo de Garca de Medina.

31

siempre valerosos y arrojados en los combates, pero a


([uienes bastaban ya las moderadas fatigas y riesgos
de su vida de hacendados, Luis de Medina representa
todava, con otros pocos, la pura raza de los conquista-

dores; de
era

tambin pudo decirse que su descanso

Hasta

el ])elear.

los cincuenta

y ms aos, tom

parte en cuantas empresas militares se realizaron

en particular,

al frente

de una compaa, a

cin que, en 1593, sali del

Tucumn

la

fue

expedi-

Euenos Aires,

expuesta, a lo que se crea, a un ataque de corsarios.

Dos aos

manera a

la

fundacin de La Rioja, ya que recibi tierras en

la

antes contribuy en alguna

encomienda de Choya pero hubo de dejar


all uno de esos sustitutos que se llamaban escuderos,
pues se le califica siempre de vecino de San Miguel.
Poco despus, el gobernador don Pedro -Mercado de
Pealosa (i 595-1 601) le concedi, en el \^alle de Catamarca, una merced que se extenda sobre ambas oriciudad y

llas del

la

Ro, y abarcaba en especial el asiento de la ac-

tual ciudad de

con

el

Catamarca; lindaba, por consiguiente,


su encomienda de Choya.

mismo pueblo de

Segn la prctica de entonces, Luis de Medina puso


un pohero, o mayordomo, que planteara la estancia con el trabajo de sus indios. Quien fuera al ijrincipio, no lo s; en 1623. ralo un joven, Baltasar de
Orellana, fundador que fu de una de las ms antiguas
all

familias del \^alle.

Hacia 1625 o 1630,

el

mismo Medina vino

cerse en Polco, en sus tierras, ya

ventas anteriores.
fallecida.

muy

Su mujer, doa

Como no

a estable-

disminuidas por

Isabel Bautista, era

tuvieran sucesin, haban adoptado

una nia, que se llam doa Mara de Medina, a la


que cas aqu, ms o menos en 1630, con un colono.

32

Luis Prez de Hoyos. Medina

poco menos que centenario.

niuri(')

En

en

el \ alie,

muy

su testamento, fechado

en 27 de Agosto de 1649, confirma las donaciones que


ya hiciera a varias personas de sus solares y tierras de

San Miguel deja


;

i)or

heredera de

las

de ac a su hija

adoptiva, y dispone que se imponga una capellana de

500 pesos en

el

altar de la

Francisco de Tucumn.

Encomienda crecida

a los i)rincipios. llama

bernador Mate de Luna a


ra,

pues, cuando

no

tena,

la

muy

go-

el

de Choya, en 1684; conta-

menos con 30

estos lugares eran


ticular

Limpia Concepcin de San

^'^

cortas

familias.
;

la

en 1616, ms que

Las dems de

de ^otimo en par-

607

ranchos.

Por su mayor importancia, Choya tuvo su

capilla,

nica que fu por varios aos en las inmediaciones de

Catamarca, y a

la

que acudiran espaoles

las visitas peridicas

o religioso transente.
ta

Aunque

hubo de

su paso por

ser desde los

el \'alle.

en

se ignora la fecha exac-

de su construccin, hay motivos

creer que

e indios

de los curas o de algn sacerdote

en 161

muy fundados

para

mismos aos 1600; a

1, el

rgido Alfaro no de-

menos de obligar a Luis de Medina, hombre de medios como era, de cumplir con el deber pri-

jara por

lo

mordial de dotar a su pueblo de

iglesia.

W'ille,

Ms

tarde la

Nuestra Seora del

sustituira el ])rimer santuario de

situado a poca distancia, bien modesto a

la

ver-

(i) Es posible que en su testamento Medina dijera alKo


acerca de Nuestra Seora del Valle pero lo que de l he
encontrado (en Crdoba) no es el testamento ntegro, sino
;

un extracto.

dad, pero algo

ms amplio y

abandonada, como
del culto desde

33

lo

lucido y aquella quedara


fu seguramente para los oficios
;

mediados del

Se distinguen todava

siglo

XVII.

los cimientos,

de adobes enor-

mes, pues miden 76 centmetros de largo, 36 de ancho


y 12 de alto, asentados a un metro de profundidad,
sobre una hilera de piedras. El edificio tena 17 metros

por 8

No

("'.

qu Santo fuera dedicada la capilla.


puede darse por cierto que no faltara en ella
alguna estatuita de la Virgen, donada verosmilmente
por el mismo Luis de Medina o su mujer, o por quien

Pero

se sabe a

como no faltaba ni falta en ninguna iglesia


mundo, *-^ y no asegurar yo que fuera la misma

se fuera,
del

(i) Esas ruinas, nicos rastros del primitivo Choya, se encuentran al Oeste y un poco ms adelante que los cuarteles
nuevos, separadas de stos por el riacho de San Lorenzo. A
primera vista, no son ms que tierra amontonada, pues los
adobes de la superficie se han deshecho con las lluvias; pero,
examinada con la pala, aparecen luego adobes enteros. Cavando un poco en el interior del rectngulo, se descubren osamentas, que seran de indios ya cristianos. De las maderas no
queda j-a nada. Evidentemente no haba ms que una puerta
situada al Este. No se crea que la identificacin que hago de
esas ruinas, con la capilla del primitivo Choj-a sea antojadiza; un documento del ao 1755, porque en esa fecha eran
ya ruinas desde tiempo inmemorial, las ubica con tanta precisin que, llevado como de la mano por l, las encontr casi
in tanteos.

(2) La primera de estos lugares de que tengo algunos datos es la de San Lorenzo de Pacln, capilla de estancia en

plena campaa. En 1662 se avala toda la obra en 200 pesos. En 1670 se la describe as
Una iglesia de tapias, cubierta de madera, con cuatro tirantes, y las ti 'eras hechas
brutamente, con unas puertas con clavos de palo, de obra
tosca, y cubierta de terrado
y dentro, en el altar, 12 estampas de papel un cielo de bocac, dos santos de bulto, el uno
del seor San Lorenzo, y el otro del seor San Francisco o
:

estatuta de

3-1

Nuestra Seora del

Aballe,

muy

pero

me

parece,

probable, porque

no slo posible, sino ms


la imagen de la Mrgen del \'alle estuvo en poder de
los indios de Choya, del nico pueblo que en aquellos
aun,

aos tuviera

el

iglesia.

Pocas noticias tenernos acerca de Pedro de Maidana,


primer encomendero de Motimo y dueo de la mer-

ced del Valle Viejo.

Su nombre aparece

entre los fun-

dadores de La Rioja, y l mismo se llama, en su testamento, conquistador, vecino feudatario (es decir,

encomendero) de esta ciudad de Todos Santos de la


Nueva Rioja. El testamento est fechado en 15 de
Enero de 1630, y Maidana hubo de fallecer a los pocos
das. No consta el nombre de su mujer, pero si que
dejaron larga descendencia. El hijo mayor, Pedro
Len, se estableci en sus tierras del

\"alle

de Cata-

marca, y aqui muri, en 1644, ms o menos a


de 30 aos.

la

edad

Encomendero de Alotimogasta desde 1591, Pedro de


Maidana obtuvo, en 1608, una merced en Valle \'iejo.

En

1616, con la autorizacin del gobernador

don Luis

de Quiones Osorio, compr a sus indios, para quienes una legua cuadrada de tierras constitua un lote
exorbitante, las que tenan de sobras, y al ao siguiente

compr tambin media legua cuadrada de

las

de

Luis de Medina, en 350 pesos plata. La propiedad de


San Antonio, que no se puede distinguir, por estar tan malms de media vara de estatura; y una imagen de Nuestra Seora, de bulto, de una cuarta de alto; sin
tratado, de poco

otro

ms ornamento.

35

lleg as a tener legua y media de largo, sobre


en su margen izquierda, y una legua del rio para
Este. Corra, de Norte a Sur, desde un Pucar, o

Maidana
el ro,

el

fuerte, construido al parecer

por

de

los Indios antes

conquista y que estaba ms o menos en Polco, ^'^ y


abarcaba todo lo que es propiamente el A'alle Viejo,
la

es decir. Villa Dolores,

en frente de
tancia de la

San

Isidro, Rosario,

Sumalao,

ciudad actual, y terminaba a poca dis-

la

^->

desembocadura del Tala.

Junto a Maidana, aparece un personaje cuyo nombre


es entre todos inseparable de los orgenes de Nuestra

Seora del Valle. Manuel de Salazar.

Mzcano

lo

llaman sus descendientes siglo y medio

ms tarde, y vascuence es efectivamente su apellido.


El mismo escribe, en 162 1, que sirvi a S. M. en
Chile y en esta provincia (el Tucumn) pero nada
ms sabemos de sus antecedentes, ni el lugar de su
;

nacimiento, ni su familia, ni cuando pas a Chile, ni


las

campaas en que tomara

parte, ni

tampoco

y circunstancias de su venida al Tucumn.


filma, en calidad de testigo, un documento en
de San ^Miguel
el \'alle.

y en

en 161 5, se

le

la

En
la

fecha
161

1,

ciudad

encuentra establecido en

transcurrirn los 25 o 30 ltimos aos

de su vida.
(i) De ese Pucar no se conserva recuerdo alguno en los
lugares donde estuvo, ni he hallado tampoco ningunas ruinas.
(2) La merced de Luis de Medina tena, en la margen izquierda, una legua de largo del Pucar para el Norte, otra
legua para el Sur, con media legua de ancho desde el ro el
mismo ancho tena en la margen derecha y tambin, al parecer, el mismo largo
por todo, seran 2 leguas de X. a S. y
una de E. a O., el ro en medio.
;


Donde y como

36

quiera que hubieran entablado sus

relaciones que se transformaron luego en profunda

amistad, fu Pedro de ]\Iaidana quien introdujo a Salazar en el Valle; hizolo casar con

una prima suya,

doa Beatriz de Acua, a quien dot al efecto con

una fraccin- importante de sus tierras y dos marcos <^'^


de agua en la acequia que ^c dice todava de Maidana
o del Valle Viejo.

El primer documento que menciona la presencia de


el \'alle est fechado en San !Miguel, el

Salazar en

Mayo de 1615: es un poder general dado por


uo Rodrguez Beltrn, el encomendero de Pomn

22 de

y propietario de Pomancillo, a Gracin de Triarte,


La Rio ja, yerno que era de Alaidana, y

vecino de

a Manuel de Salazar, administrador del Valle de

Catamarca. Las mismas Ordenanzas de Alfaro disponan que dos gobernadores nombraran administradores o mayordomos que tengan cuidado que los indios
acudan a sus obligaciones era, pues, Salazar algo asi
;

como

comisario de polica de los indios del Valle;

acaso lo nombrara, a su paso por estos lugares a


principios de 1613,

el

gobernador don Luis de Oui-

(i) Desde los principios, las acequias estaban y estn cerradas por unos tablones, colocados en puntos estratgicos,
si asi puede decirse, abiertos con agujeros 3' tajos que dan
paso al agua y la miden. La Ley General de Aguas de la provincia de Catamarca (14 de Noviembre de 1900), fundada en
La
Art. 6.
los usos y costumbres tradicionales, establece
unidad de medida para la distribucin del agua es el marco
de tajo, cuya forma es un rectngulo abierto ampliamente en
la parte superior, y cuya dimensin es de 208 milmetros de
largo por 208 de alto, y el marco ceido, un rectngulo cerrado en la parte superior, que consta de 208 milmetros do largo
y los derivados de estos, la naranja, que
por 80 de alto;
es la cuarta parte del marco, y la paja que es la cuarta parte
:

de

la

naranja.

En

ones Osorio.

37

1619, Salazar

desempea

mismo

el

cargo, y tambin en 1627.

Esto consta en un documento de su propio puo y


nico autgrafo suyo que se conozca. ^'^ Era el

letra,

caso que, por escritura fechada en

La Rio ja,

el

12 de

Julio de 1627, Francisco Nuez Pinaso haba vendido,

en 200 pesos plata, su estancia de Cigali (ms o menos


Chacarita de los Padres) a un nuevo colono, Sebas-

la

Prez de Hoyos. Seis das ms tarde, ste se pre-

tin

sentaba ante

my manuel

de salacar juez de comysion

admynistrador deeste baile de catamarca, que

le

puso

en posesin de sus tierras y redact el acta correspondiente. Salazar no careca, pues, de alguna instruc-

Su

cin.

ntida

que

la

letra,

aunque no primorosa,

es

muy

suelta y

su ortografa, sin ninguna mayscula, no peor

de muchos contemporneos suyos

juridicin,

contradicin, ninjnna,

pero escribe

porque, a fuer de

buen paisano, y vizcano de aadidura, as pronunciara, y tambin escribe Migel por Migue!.

A ms
por

En

lo

de su cargo

ra,

Salazar, a los principios

1619, al entregar ste a sus indios de

200 ovejas que


al

oficial,

menos, era tambin mayordomo de Maidana.


les

Motimo

las

deba por las tierras que les compra-

y otras 100 que aadi espontneamente,

mayordomo Salazar que

se

encarga

tuviese cuenta y razn del

ganado. El documento agrega que se dio a entender


a los indios

como eran

borracheras, que para

suyas,
el

y que no

las

matasen en

dicho efecto no se las daba,

sino para que se vistan

y acudan a

Hubo, pues, Salazar de

iniciar o proseguir el plan-

teamiento de

la

los

enfermos.

estancia de Maidana, desmontando,

(i) Los dems escritos conocidos que tenemos con


de Salazar no son originales, sino copias posteriores.

la

firma

porque

el

38

monte cubra toda

cras, plantando,

la superficie

regando y cuidando a

de las Cha-

la

vez de lo

suyo.

El 30 de Agosto de 1621, en Santiago del Estero,


present o hizo presentar ante el gobernador, don Juan
Alonso de Xeva. y Zarate, una splica en que, atento
he servido a
por merced

S. AI.

en Chile y en esta provincia, pide


que caan al Este de las de Mai-

las tierras

dana y de Medina, hasta llegar al Portezuelo, que


ser una legua en largo, ancho y contorno al da
siguiente, se le despachaba el ttulo correspondiente.
Mes y medio ms tarde, el 20 de Octubre, lo que se
;

hoy San Antonio, que lindaba


merced de Salazar, fu connueva
por el Sur con la
cedido al presbtero santiagueo, licenciado Andrs de
Guzmn, y as qued definitivamente repartida entre
4 propietarios la parte Sur de las Chacras.
dijo Allpatauca y es

Ao

y medio despus, el 28 de Marzo de 1623, Salaaprovechando la presencia simultnea de sus colindantes, Medina y IMaidana, y del juez corregidor de

zar,

este \^alle, se hizo dar la posesin jurdica de sus tierras,

en

y es de notar que su peticin al efecto est fechada


asiento de Nuestra Seora de la Limpia Con-

el

cepcin. Pero, al parecer, nunca coloniz su merced,

demasiado distante del ro, y se content con el terreno


que Maidana donara a su mujer (Santa Rosa y el Baado, segn entiendo). Para regarlo, sac acequia proque todava existe y perpeta su nombre, y Maidana le volvi a comprar los dos marcos de agua que

pia,

le

diera en la suya.

De

los hijos

que tuvieran Manuel de Salazar y doa

Beatriz de Acua, slo s que les qued una hija, que

fu su nica heredera

era dicha doa Juana de Agu-

la,

apellido sin chula de

frecuente

todava

39

una de sus abuelas, al estilo


Probablemente

en aquellos aos.

doa Beatriz era ya muerta ^'^ cuando, hacia 1630,


Salazar cas a su hija. El yerno se llamaba tambin
Salazar. Diego de Salazar, y as se conserv el apellido

en

la

Diego

descendencia.

falleci

en 1648, dejando a su mujer con dos


ms o menos en 1632, o 23^

hijos: Miguel, nacido

o ^6, a lo que resulta de cuatro declaraciones suyas,


muerto hacia 1700, con numerosa sucesin, y doa
Florenciana, que cas con un Maidana (hijo natural),
y falleci en Octubre de 1682, un mes despus de su
madre, doa Juana.
No se conoce la fecha exacta de la muerte de Ma-

nuel de Salazar; pero es anterior a todas luces a 1645


a

ms de

otros argumentos que todos lo insinan, as lo

demuestra una declaracin de doa Petronila de Maidana. nieta de Pedro, e hija de Pedro Len. Este muri
en el Valle, en 1644, y ella haba nacido, en el Valle
igualmente,

ms

menos en 1637; pero

dice,

en 1688,

que no lleg a conocer a su padre, porque muri siendo muy criatura, ni tampoco conoci a ]\Ianuel de
Salazar, sin duda alguna porque tambin habra fallecido siendo ella de

En

inventario

temprana edad.

(2 de Julio de 1717) de los papeles


cura Dr. Ferreira de Aguiar, aparece, entre dos
documentos del obispo Trejo y Sanabria, otro testamento,
de D.* Beatriz de Acua, en 2 fojas>>. Acaso fuera la misma
esposa de Manuel de Salazar; pero todos esos papeles se han
perdido.

(I)

el

dejados por

el

CAPTULO V
Descubrimiento de

la

Imagen

El 3 de Junio de 1648, en Santiago del Estero, un


regidor de la ciudad menciona en una declaracin judicial el curato

de Nuestra Seora de

la

Limpia Con-

cepcin del Valle de Catamarca, uno de los primeros

Tucumn) por el saiituario de ella, donde por los muchos milagros de la


Santa Imagen el mayor nmero de sus habitadores es
toda gente espaola. La Santa Imagen se haba enbeneficios de la provincia (del

contrado unos 30 aos antes; pero es ese

el

primer

documento por ahora conocido en que aparece nombrada, y no pudiera haberlo ms expresivo de la extensin de su culto, el ms difundido de toda la Repblica Argentina desde esa poca, y que se fundaba
seguramente sobre hechos extraordinarios muy notables y numerosos, aunque no los conocemos. Desde
1648, los documentos relativos a Nuestra Seora del
Valle forman una cadena ininterrumpida.

Pero de donde viniera la Santa Imagen, no hay esalguno que lo refiera en los 150 primeros aos,
hasta la Informacin que se levant en 1764, y en la
cual 50 testigos, <^'^ hombres y mujeres de todas condiciones, fueron declarando, bajo juramento, lo que
crito

uno de
dos declaran cada uno 2 veces.

(i) Las declaraciones de los testigos son 54; pero


ellos declara 3 veces, y otros

;:

41

saban, de vista o i)or odas, acerca de los orgenes y


milagros antiguos y modernos de Nuestra Seora del

Que

Valle.

en tratndose de casos ocurridos en su

presencia o cerca de

muy

tigos son

recern

la

deposiciones de los tes-

ellos, las

atendibles, huelga decirlo

misma

confianza

al

pero

se

me-

ocuparse de sucesos

trascurridos siglo y medio antes? Porque todos sabe-

mos por

experiencia propia y diaria lo que sucede con

aquellos hechos que se van trasmitiendo de boca en

boca

salvo rarsimas excepciones, se trasf orman poco

o mucho, y no pocas veces acaban por contarse al revs y sabemos tambin que no siempre es buena ra;

zn aquello de que todos

No

lo dicen.

todo es inexacto en lo que cuentan los testigos

de

la Informacin acerca de los orgenes de Nuestra


Seora del Valle. As atribuyen el descubrimiento de la
imagen a un indio, o a un indio de Salazar, y ste

la

habra llevado a su casa.

lazar,

no

En

se dice exactamente,

entienden de fechas

qu poca viviera Sa-

porque

los testigos

no

pero apuntan que fu a los prin-

cipios de la colonizacin del Valle

los

ms, no todos,

conocen su apellido de Salazar, y slo dos, que se

lla-

man

sus bisnietos y eran en la realidad tataranietos,


saben su nombre y apellido, Manuel de Salazar. Est
de ms advertir que ningn testigo vio jams papel

alguno relativo a Salazar

todos hablan de solas odas

ha visto que efectivamente Manuel de Salazar


fu uno de los ms antiguos colonos del Valle y que
a l corresponda intervenir en asuntos de indios, por

y ya

se

su cargo de administrador del A'alle de Catamarca.

Pero en un perodo de ms de un

siglo, entre

gentes

y fcilmente crdulas, la tradicin sufri necesariamente alteraciones ms o menos considerables


sencillas

42

no JOCOS hechos, quizs fundamentales, cayeron en

el

olvido, y consta que otros se modificaron profunda-

mente por

adicin de circunstancias extraas

la

dems, no siempre los testigos de

lo

concuerdan entre

Un
los

indios los

por

Informacin

s.

Maestre de

testigo, el

mn y Mercado,

la

Campo don Diego

de Guz-

cuenta que durante las guerras contra

espaoles se vieron estrechados por

todas partes, con haberse asitiado en

el

paraje del

Pucar, donde edificaron una dilatada fortaleza sobre

un cerro, cuyos muros corren por ms de dos leguas


y se mantienen en s. Un soldado en un solo caballo, invocando a la Virgen del Valle, logr avisar a los
de

la

ciudad de

Tucumn

y los indios no pudieron

darle alcance en i8 leguas. Esto podr ser verdadero,

pero

lo

del

Pucar

es

puramente fantstico

ni

los

espaoles, con sus caballos, se refugiaban en cerros,


sino los indios ni aquellos, tan pocos como eran, y
estrechados por todas partes, pudieran gastar meses
;

enteros en tan formidable construccin

Campo

sobre todo

el

Pucar de Anconquija. est nombrado en un documento de 1616, como


ya se ha visto, y el alzamiento de los indios empez
15 aos ms tarde.
La tradicin, por lo dems, es fuerza inmortal y siemPucar,

('^

pre activa

del

del Pucar, o

se est elaborando en derredor nuestro,

cuando no con nuestra colaboracin. A menudo la suposicin que para explicar un nombre o un hecho
cuyo origen o circunstancias son desconocidos propone hoy alguna persona ms o menos j^restigiosa se
(i) Pucar significa fortaleza, en quichua. Los espaoles
adoptaron la palabra y la aplicaron a cualesquier obras de
defensa, suyas o de los indios.


liabr
el

43

transformado maana en verdad inconcusa ])ara


completamente nue-

pblico. As se crean episodios

vos.

Segn una versin muy corriente en

actualidad

la

la estatua
y que el P. Orellana acogi en su
desapareca de su iglesia del Valle Viejo y se la encontraba eii un algarrobo en el sitio de su actual san-

libro,

Catamarca

tuario y Catedral de

cruzaba

el ro

por

el

que se llama Paso de la Virgen; a consecuencia de


esos prodigios, se fund l:i ciudad. Quienes as dicen

no atienden por de pronto que

la

imagen no caminara y

no necesitaba pasos algunos. Pero hay ms

la

ciudad

fu iniciada a fines de 1693 o principios de 1694, 70

aos antes de

Informacin, y tales prodigios habran


muy sonados; en 1694, varios

la

evidentemente

sido

testigos de la

Informacin eran ya muchachos, y los


los aos inmediatos. Pues bien,

dems nacieron en

entre tantas maravillas antiguas

como

refieren, nin-

guno alude a aquellas desapariciones tan recientes


para ellos; 4 indican como pas la Imagen a la ciudad nueva, de los ciAles 3 dicen que la trasladaron, y el otro, que la trajeron
y no hay ms
;

respecto.

al

Verosmilmente,

cruzara

el ro

Paso de

la

de

por

el

al

traerla,

la

Virgen; ms tarde, perdido ya

la traslacin,

procesin

que desde entonces se llamara


el

recuerdo

para explicar ese nombre, se supon-

dra por de pronto y luego se afirmara que por

pasaba, por
estilo

sola,

la

alli

estatua. Explicaciones por el

abundan, no slo en Catamarca, sino en todo

el

universo y en todos los tiempos.


Est, pues, visto que las tradiciones populares no

tampoco rechazarse a ojos cerrados.


orgenes de Nuestra Seora del
tradicin corriente siglo y medio ms tarde

deben aceptarse

En

ni

lo relativo a los

Valle, la

44

y consignada en la Informacin de 1/64 lleva consigo


lo cierto con lo inexacto, el trigo con la paja. Me esforzar en separarlos, en cuanto mis luces alcancen,
por

que pasar en silencio ciertos episodios que se


la Informacin; donde me fuere impo-

lo

encuentran en

sible distinguir lo real

de

reproducir los

lo incierto,

dichos de los testigos sin pronunciarme en pro ni en


contra.

*
Entre

grutas que existen

las varias

al pie de!

bato. en las inmediaciones de Choya, haba

Am-

una a donde,

entre los aos 1700 a 1705, los indiecitos del pueblo


gustaban de llevar a un compaerito de juegos, que
era el hijo de su encomendero, dicindole Vamos a la
:

Casa de
contr

la

la

Virgen,

le

contaban que

all

se en-

estatua de Xuestra Seora del Valle.

Abril de 1764,

la

l lo califica,

nas piedras por

En

compaerito, ya septuagenario, don

el

Juan Antonio de

como

^'^

la

\ ega, volvi al nicho de piedra,

y hall halarse derrumbado alguparte de enfrente, y lo reconoci

diferente de lo que lo haba visto.

Uno que

otro cho-

yano tuvo siempre conocida a la gruta pero el pblico


no se cuidaba de ella, hasta que a fines de 1888, cundi
la curiosidad. Menudearon las visitas; removiendo el
;

suelo en el interior de la gruta, se encontraron seis

conglomerados de arena, piedritas y sebo adheridos a


unos restos de mecha, como de velas plantadas en la
tierra
y la piedad por dems expresiva de los pere;

grinos sobrepuj bien pronto los estragos de las lluvias y terremotos del nicho que, al parecer, fu bas;

(i) Hnasi, en quichua, significa gruta y casa.

catamarques llaman todava casas de piedra a


excavaciones naturales de

las

rocas.

Los serranos
las grutas,

45

hoy ms que el fondo, que


mide unos 50 centmetros de profundidad por i metro
tante amplio, no queda

de altura.

La gruta

dista

ms

menos 7 kilmetros de Cata-

marca, 4 del moderno Choya y 5 del primitivo. El


camino desde la ciudad, aunque muy arenoso, es practicable

aun para coches hasta

Siguiendo por

el

pie del

dos ltimas cuadras.

las

Ambato

hacia

el

Norte, se

abre una quebrada, arroyo que es en las grandes

llu-

remontndola unas 15 cuadras, aparece de


repente el nicho, a 8 metros de altura, en una pendiente
muy inclinada, pero fcilmente accesible.
vias,

En

y,

lugar tan solitario, lejos de los caminos

cuentados,

la

gruta

constitua

los

principios

fre-

un

excelente escondrijo.

Cierto da, un indio comunic a un espaol del Valle

Viejo que, en una gruta cerca de Choya, los del pueblo


festejaban a una imagen de
nes, bailes

la Virgen con fogograndes


de regocijo. El
demostraciones
y

espaol fu all y se llev

la

imagen a su

esos nicos pormenores cuenta el hallazgo

de

la

casa.

un

Con

testigo

Informacin, un indio centenario, llamado Loren-

zo, natural

de Saujil, en

el

Valle de Andalgal, pero

que cuando mozo vivi mucho tiempo en el pueblo


de Choya. El capitn don Jos de Salazar (56 aos),
tataranieto de Manuel,
el

haber odo

el

poder de su bisabuelo
frecuentaba

ir al

aunque

modo como
:

se llama bisnieto, refiere

vino

un indio

la

Santa Imagen a

sirviente suyo,

que

pueblo de Choya, vio que unas indias

iban como escondidas llevando unas lamparillas hacia


una quebradita del cerro inmediato al dicho pueblo, y

al da siguiente

por

el

46

rastro de stas dio con la Santa

Imagen en vnia cueva o nicho de piedra. Siendo por


este medio noticiado su amo, vino y se llev la Imagen, a resistencia de los indios.

Las dems declaraciones


de Salazar descubri en

slo

dicen que un indio

gruta de Choya a

la

la

ima-

gen, avis a su amo, y que ste fu en su busca y la


llev a su casa. Los pormenores que narran el indio

Lorenzo, que era a

la

verdad bastante crdulo, y

el

capitn don Jos de Salazar, sern o no completamente

hecho a bulto me parece admisible.


Furase por un indio que habra tomado a su ser-

exactos, pero

vicio,

el

o por alguno del pueblo de

Motimo en medio de

y quedaban a su cuidado, el administrador del \"alle de Catamarca hubo de tener aviso de

los cuales viva

que algo extrao ocurra en

las

lomas de Choya. Todo

poda temerse por parte de tan noveles y rsticos cristianos, y, en ausencia del cura que ya se ha visto no

aos de 1619, y en cumplimiento


de los deberes de su cargo, Salazar, guiado por el

asista en aquellos

indio que

le

diera la noticia, fu en busca de la imagen

y se la llev consigo.

La

resistencia de los indios e

indias, gente naturalmente apocada ante la autoridad,


no hubo de pasar de humildes observaciones y ruegos.

Que

la

estatua perteneciera a un indio de Choya, es

muy improbable era prenda relativamente muy valiosa para que la pudiera adquirir ninguno de ellos. Robada, menos an en el Valle no se
posible,

pero

haban producido hasta entonces alzamientos ni saqueos.

En cambio, Choya

tena iglesia, la nica de estos

contornos

47

capilla tendra

la

seguramente su imagen

Virgen, pequea y modesta a proporcin, y as


de
era cabalmente la estatua de Nuestra Seora del Vala

lle,

que se encontr en poder de

La

idea de que fuera la

por

los indios

misma de

de Choya.

la capilla se

viene

sola.

Mas, cmo estaba en

la

capilla hubiera sufrido algn

gruta? Acaso, porque

la

grave desperfecto. Qui-

preludiando a su maravillosa historia, Nuestra


Seora habra otorgado cualquier extraordinario favor
a sus humildes devotos, y, con la ingnita y a menudo
pueril suspicacia de su raza, trataran ellos de ponerla
zs,

a cubierto de la codicia de los extraos

casos por el estilo en

la historia

no faltan

americana.

Pero ocurre tambin otra suposicin, de ndole bien


distinta, porque todo cabe en tratndose de cristianos
tan recientes, impregnados de supersticiones secula-

muchas

res. Esto, entre otras

muy

del

Lima, en 1621, acerca de

ban

los

indios

haca 80 aos

de

los Indios

andas

contiene un librito

las prcticas

al pie

Per, aunque convertidos desde

Ha

llegado a tanto este atrevimiento

que ha acontecido en
de

que todava usa-

del

poner una Huaca pequea

muy

cosas.,

autorizado jesuta, P. Arriaga, impreso en

la

la fiesta del

(in {dolillo)

en

las

Corpus

mismas

Custodia del Santsimo Sacramento,

disimuladamente

Como

tambin se averigu en

Huarochiri que para adorar un dolo en figura de


mujer, llamada Alamayoc, hacan

fiesta

a una imagen

xAsuncin, y para adorar un


dolo varn, llamado Huayhuay, hacan fiesta a un Ecce

de Nuestra Seora de

la

Homo.
Por estos valles y sierras de Catamarca, an entre
personas por otra parte muy piadosas, existen rastros

48

abundantes del antiguo culto al cerro del Ambato y a


grutas suyas. Paganos mixtos de cristianos no habran los indios de

Choya llevado a

de su capilla para cumplir a

la

la

gruta

la

imagen

vez con sus creencias

antiguas y nuevas? As se explicara que Manuel de


Salazar, en lugar de depositar la estatua en la iglesia

de Choya,

la llevara

muy prudentemente

a su caga.

Pero advierto que todo ello no pasa de suposiciones


y conjeturas; creo, sin embargo, aunque no lo puedo
dar por cierto, que la estatua de Nuestra Seora del
Valle procede de la primitiva capilla de Choya.

Es imposible determinar

fecha exacta de su tras-

la

lacin a la casa de Salazar; pero calculo que fu por


los

aos de 1620, y que, en 1623,

dado principio a su misin pblica,


se; as

me

parece indicarlo

Nuestra Seora de
milmente designa a

la

el

la
si

Virgen haba ya
tal

puede decir-

nombre de asiento de

Limpia Concepcin que verosmismas tierras de Salazar y se

las

debi sin duda a la presencia y culto ya iniciado de

la

estatua ''\
(i) No afirmo nada, como est a la vista, porque el nombre bien pudo ser anterior a la presencia de la Imagen, o
designar otra propiedad, pero que estaba seguramente en las
Chacras. Como se estilaba para las ciudades, las estancias
reciban generalmente nombres compuestos de una advocacin religiosa y de otro trmino as tenemos en el Valle d
Catamarca. desde fines del siglo
y principios del siguiente, las de San Pedro de Buena Vista, Nuestra Seora de Capayn, Santa Ana de Miraflores, San Luis de Quiones de
Caeta, San Lorenzo de Paqiiilingaiia, Santa Mara Magdalena de Buena Vista (la de Sebastin Prez de Hoyos, antigua Cigali), San Jos de... sin duda de Motiino (porque e)
papel est roto), que era la de Pedro de Maidana.
;

XV

CAPITULO
La Imagen en casa de Salazar.
Despus de

la iglesita

VI

Primera

capilla

de Choya, bien pobre interior-

muy

exigua y baja por fuera, pero cuya mole


solitaria semejara un gigante entre las mseras ramamente,

das de los indios y

la

andrajosa maleza que, por

menos hoy,

lo

se arrastra por el suelo despus del nicho


que se abra misterioso, casi al mismo pie de una de
las altsimas paredes del estrecho y tortuoso desfilade;

ro, en un paisaje de formas y vegetacin tan salvajes


que infunden pavorosa tristeza; la imagen de Nuestra
Seora del Valle haba pasado a otro no menos origi-

nal santuario

dos a
la

lo

sumo,

misma

la

vivienda de Salazar.

muy

tierra,

Una

sola pieza,

escasa de muebles, sin otro piso que

paredes de adobes desnudos, techo de

caas y barro, por delante un angosto soportal sostenido por gruesos palos sin labrar eso sera toda la casa.
:

Contiguo a

ella,

un galpn abierto a

los tres viento?,

para depsito de algodn y tiles de labranza. Un rbol del pas, pacar, algarrobo o terebinto, quizs al-

gunos de

Castilla, tiernos an, higueras

o naranjos,

proporcionaran su poco de sombra.

La Imagen no

tena todava para su

nuevo guardin

otro mrito que representar a la ^'irgen Inmaculada;

fu su altarito, a lo que cuenta un descendiente de


Salazar, una tabla al lado de la puerta.

La madre,

50

doa Beatriz de Acua, y su

hijita,

doa Juana, depo-

sitaran algunas flores o ramitas a sus pies, y, por la

noche, los tres se arrodillaran ante ella y

devota e ingenuamente
tal

prenda no

la

Rosario

el

la

rezaran

a las veces, porque

haba seguramente en sus casas, algn

vecino, espaol o indio, se agregara al pequeo grupo.

Cul fu

la

primera gota de aquella benfica lluvia

que, desde hace 300 aos, la \'irgen del \'alle no se ha

cansado de verter, como no se cansin las madres, sobre


todas estas regiones, y en un radio que va ensanchndose continuamente?

Cmo

se desat el torrente de

hechos extraordinarios que sac de su oscuridad a la

Santa Imagen?

No

lo

sabemos, y fuerza es que nos


el primero de sus mila-

resignemos a ignorarlo. Acaso


gros fu

el

que habra realizado a favor del husped

cuya morada comparta,

el

natural que empezara por

En

mismo Salazar parece


;

tan

l.

estos trminos lo refiere el capitn Matas de

Cuello y Salazar, poco ha citado, y lo cuentan tambin


otros dos testigos.

En

su casa, entre otros

muchos

prodigios que obr, fu uno, segn se acuerda este

declarante haber odo a sus padres y a otros, el que


da, que teniendo porcin de algo-

experimentaron un

dn

suelto, al pasar

por

all

una vela encendida, cay

y prendi fuego. Viendo la avera, y conociendo que


perda toda su casa, dijo a Nuestra Seora, que la

una tabla o altarito cerca de la puerta,


que cmo, estando ella all, permita aquella avera?
y que no era de razn perder su pobreza tenindola
tena puesta en

a ella

sobre

y cogiendo la Santa Imagen en las manos la puso


algodn encendido, diciendo que lo apagase

el

y que puntualmente qued apagado el incendio, sin


haberse quemado cosa alguna, sino slo chamuscado

por encima.

el

51

Sucesos de esta ndole no podan menos de provocar


ms ferviente y tierno entusiasmo en todas las Cha-

cras y en

el \'alle

entero, y bien pronto, en la humilde

modesta Imagon hubo de trasformarse en centro del culto la escasez de la pompa sera
suphda por la sinceridad de la devocin. El brillo y
nmero de prodigios que no conocemos divulgara rpidamente i)or toda la provincia el nombre de Nuestra

casita de Salazar, la

Seora de la Limpia Concepcin del Valle de Catamarca, porque sabido es con cuanta celeridad se propagan las noticias extraordinarias en regiones de poca

muy dilatadas, y no tardaron


peregrinos, ya trados por
acudir
en
los
seguramente
ansia
de encontrar lui remedio
la curiosidad, ya por el
poblacin, aunque sean

a sus necesidades.

As debi nacer

muy

naturalmente en

la

mente de

Imagen en un templo y
los Cielos y ms
adecuado a la misin que Ella misma significara su
voluntad de desempear en estos lugares.
todos

el

deseo de colocar a

trono menos indigno de

la

Reina de

la

rengln seguido del milagro del algodn, Matas

Cuello y Salazar aade Despus la colocaron en


una capilla en el A'alle \^iejo, donde estaban congre-

de.

los pocos vecinos que hubo en esos tiempos y


porque era tanto el amor y apego que tuvo el dicho
su bisabuelo (ya se ha visto que tatarabuelo) a esta

gados

soberana Seora, se qued por sacristn de su iglesia


hasta que muri.

Eos ms de
la capilla

a los

los testigos atribuyen la construccin

muchos milagros que ya obrara

la

de

San-

tsima A^irgen. Seis repiten que Salazar se constituy

efectivamente por su sacristn, y sera sin duda cuando, teniendo ya casada a su hija y viudo, pudo consagrarse plenamente al servicio de su venerada Imagen,
es decir,

ms

o menos, en 1630. Esta capilla ser du-

rante unos 40 aos el primer verdadero santuario de


Nuestra Seora del A'alle; su existencia consta muy
positivamente, y en este punto la tradicin est con-

firmada por los documentos, que mencionan tambin

dos iglesias en
de

De

el

Valle Viejo antes de la fundacin

ciudad de Catamarca.

la

sus dimensiones, nada s

no dejara

muy

ya. Consta, sin

pero es

muy

de creer que

atrs a la modestsima capilla de

Cho-

embargo, que tena dos puertas; en su

testamento, fechado en 20 de Agosto de 1661,

la hija

adoptiva de Medina y mujer de Luis de Hoyos, doa


Mara de Medina, manda que se la entierre, no en
atad, sino

como

de este Valle, en

a pobre, en la iglesia parroquial


la

sepultura que tengo, que es junto

a la pila de la puerta traviesa. Acerca de su ubicacin,

no conozco ms que este dato, que proporciona en la


Informacin el anciano capitn don Juan Cisternas,
nacido hacia 1685: Vindola hacer tantos milagros,
le

edificaron

una

capilla, que,

por tradicin antigua fu

de donde hoy (1764) estn las paredes de

Matriz de dicho Valle

A'^iejo,

la

la

Iglesia

parte del poniente a

poca distancia, y hoy es ya por donde corre el Ro (el


Ro del Aballe), que ha muchos aos se la llev. Para
((uienes tienen conocidos esos lugares y saben

referida Matriz estaba situada


J^icjo

de San Isidro, entre

la

la

plaza y la barranca, esas

palabras no necesitan comentarios.

que

frente al ceuienterio

53

Los ms ricos con donativos, como Luis de Medma,


Pedro de Maidana, uo Rodrguez Beltrn, y algunos
otros grandes estancieros los de situacin ms modesta con su trabajo, como el mismo Manuel de Salazar,
su vecino, y grande amigo y acaso pariente, Mateo de
Acua, ('^ Baltasar de Orellana, los dos hermanos Prez de Hoyos (naturales de Burgos, en Espaa), Sebastin, yerno de uo Rodrguez Beltrn, y Luis, ca;

sado con

la hija

adoptiva de Luis de Medina

Francis-

co de Salamanca, Francisco Daz. Gregorio Vrela,

Francisco Narvaez de San Martn, todos, espaoles e


indios, sin

duda alguna contribuyeron

a la obra

comn

y hubo de intervenir principalmente en su construccin


un oficial, carpintero de profesin, pero que desempe-

aba a

la

personaje

vez otros varios

muy

apreciado en

oficios,
el

Juan Domnguez,

Valle por los aos de

1628.

Desde los aos 1610 aparecen en el ^'alle varios AcuMateo, nacido ms o menos en 1604, rma. como testigo,
en el autgrafo ya referido de Manuel de Salazar, en 1627.
Este era casado con doa Beatriz de Acua, y Mateo de
Acua lo fu primero con doa Ana de Salazar (de La Rioja
e hija de portugus, a lo que entiendo). He hallado en Tucumn el testamento de Mateo de Acua, pero muy destrozado,
fechado en este Valle de Catamarca, jurisdiccin de la
ciudad de San Miguel de Tucumn, en 3 das del mes de
Agosto de 1646, (el 25, Mateo es fallecido). Nombra a
Nuestra Seora..., lo dems roto. Entre sus albaceas, designa a Diego de Salazar, yerno de Manuel. Las tierras de
Mateo de Acua en el Valle, compradas a Luis de Medina,
lindaban con las de Manuel de Salazar, ste al Sur, aqul al
Norte. Tantos Acuas y Salazares juntos dan lugar a sospechar que fueran parientes pero no me ha sido posible descubrir si esas homonomas eran casuales o derivadas de abolengos comunes. Lo que s parece es que durante todo el siglo X\'II los Acuas y Salazares se trataban con mucha intimidad.
(

a.

Es de suponer que

la

54

autoridad eclesistica. Obispo

o Gobernador del Obispado en sede vacante, tomara

alguna intervencin en
verosmil que

el

asunto, y es sobre todo

muy

beneficiado, o cura, del partido del

el

Valle asistiera desde ya permanentemente en su parro-

Ms

quia.

acaso

en

el

quien fuera

de Julio

i.

por de pronto, no

lo

sabemos

licenciado Bartolom Perea de Salcedo que,

con residencia

de

fija

en

encontramos

T637,
el

A'alle

Viejo,

establecido

como iremos

viendo.

Pero de esa poca hasta

el

ao 1637, no tenemos

respecto del A'alle de Catamarca

traduzco de la

ms datos

positivos

que tomo y
obra latina del P. Techo, publicada

de carcter religioso que

los

siguientes,

en 1673

En el ao 163 1, los Padres del Colegio de Crdoba


anduvieron administrando nuevamente el bautismo,
bajo condicin, a muchos negros.

Juan Cereceda y
Antonio Macera evangelizaron durante cinco meses
continuos las sierras de Quimilpa fcn el departamento
'^^

actual de Santa Rosa, Este de la provincia de Cata-

marca) y

Valle de Catamarca, a costa de muchas

el

y sirvindose de los idiomas quichua y Calchaqui (el cacan). Entre otras cosas, volvieron a baufatigas,

pero no sin previo examen, a doscientos natu-

tizar,

rales,

ms

cuyo primer bautismo pareca dudoso. Para los


duda se fundaba en que un espaol que, por

la

(i) Esos pobres negros robados en las costas de frica o


vendidos por sus reyezuelos, eran a las veces bautizados all,
o apenas desembarcados en Buenos Aires, por centenares en
un dia (existen en Buenos .A.ires las partidas originales), naturalmente sin que entendieran casi el espaol y supieran de
(jue se trataba
en los ms de los casos, puede asegurarse que
su bautismo era invlido.
;

falta de sacerdote,

55

bautizaba en aquellos parajes, se

una frmula adulterada, y en que muchos


hombres ya adultos ignoraban lo que hubieran recibido
serva de

en

el

bautismo.

CAPITULO

VII

El Alzamiento General, 1630-1636

Aunque menos conocido que


que no es tan novelesco,
por los contemporneos,
llaman

el

el de Bohorquez, porAlzamiento dicho general

el

gran alzamiento, como

historiadores, constituye el episodio

los

lo

ms

la conquista de la regin Diaguita y an


Tucumn. Dur seis aos continuos en el
ao y medio se limit a los Valles Calchaques,

dramtico de
de todo
l)rimer

el

pero, en Diciembre de 1631,

todo

el territorio

el

incendio se propag por

de Catamarca y de

La Rioja

hasta la

ciudad de San Juan, y en un instante cuanto dijera a


espaol qued destruido, echado fuera o asesinado. Sin

embargo, no todo pereci

salvaron

la

ciudad de La

Rioja y la colonia de Las Chacras, en el \^alle de Catamarca, y sirvieron de punto de apoyo para reconquistar las dos provincias.

Como ya
fraccin, la

habitaban
\'alle

se indic, las tribus Calchaques eran

ms importante, de

la

parte Sur de

Los documentos
no

la

de Santa Mara en las de

3 a 4.000 los

provincia de Salta y

su

el

Tucumn y Catamarca.

XVII, porque los del XVI


nmero en 12.000 almas, y de

del siglo

lo dicen, calculan

una

los indios Diaguitas;

hombres de

pelea.

Destruida por

Crdoba,

ellos

57

en 1562

la

primitiva ciudad de

gobernador Gonzalo de Abreu, en 1577,


intent fundar otra en su frontera, cerca de Chicoana ^') pero muy poco despus tuvo que abandoel

pudo subsistir la de Salta, fundada en 1582,


Norte y con las de Esteco al Noreste, Tucumn al Este, La Rioja y sobre todo Londres al Sur,
el cerco qued cerrado en torno de Calchaqui. Mas Calnarla. Slo

pero ms

al

chaqui se bastaba a

si

mismo y desde

el

campo

atrin-

cherado de sus altos valles qued desafiando a las


armas espaolas. Encomendados nominalmente a vecinos de Salta y de Tucumn, los indios ni prestaban
servicio personal, ni pagaban sus tributos, salvo raras
excepciones de algunos limitrofes.

Entre 1588 y 161 2, los Padres Jesutas consiguieron


seis veces dar misiones entre ellos, pero sin resul-

por

tados positivos salianse ellos, y los pocos indios que


bautizaran volvianse a sus antiguas supersticiones y
:

gnero de vida. Poco antes de 1600,


establecieron en su frontera Norte

los
;

Franciscanos se

un

religioso suyo,

Juan de la Cerda, con algunos espaoles, fu muerto en un levantamiento de aquellas tribus. Fulares,
Chicoanas y Luracataos, y hubo que retirarse. En 1614.
un mercedario, el P. Fr. Pablo Valero, cuyo martirio
en Capayn de Catamarca iremos viendo, doctrinaba a
los Fulares, con facultad del Obispo Trejo. quien, en
9 de Octubre del mismo ao, comision a los Jesuitas
para que, con ttulo de curas, emprendieran la evangeFr.

mayor escala. El seor


dos meses y medio y la ida de los

lizacin de los Calchaquies, en

Trejo

falleci a los

Padres se retard hasta 16 17.

(I)

Llamse San Clemente de

Nuera

Sevilla.

Eran

4,

58

se establecieron

en los lugares de Sama-

lamao y posteriormente de Yocavil, que llamaron de


San Carlos y Santa Mara. En la visita que, en 1621,
hizo desde Salta a los Valles,

el

Obispo Cortzar

los

encontr en San Carlos, miserablemente instalados;

perfectamente acogido hasta

all,

pas adelante, hasta

Ouilmes, y tuvo que volverse atrs, pues, yo no s


por qu clase de recelos, los indios haban cegado las

bocatomas de

las acequias

bres de los cerros.

En

y refugidose en las cum-

1624, los Padres abandonaron

tambin sus misiones, ante

la

esterilidad de sus es-

fuerzos y la ojeriza de los espaoles, que los consideraban como simple vanguardia suya destinada a

preparar

la

fundacin de una ciudad, cuando los

je-

sutas la estimaban nefasta a la obra de la evangeliza-

Los grmenes de cristianismo apenas sembrados


se agostaron en un instante: los Calchaques flecharon
las cruces, incendiaron las iglesias, y sus nombres de

cin.

cristianos los pusieron a los perros.

As las cosas, a mediados de 1627 lleg al Tucumn


un nuevo gobernador, don Felipe de Albornoz. Segn
el

P.

Lozano, habindole ido a cumi)limentar desde

Calchaqu algunos caciques amigos, por no s qu

desmn, mandles azotar y cortar el cabello, agravio


mayor que se le poda hacer a aquella gente altiva,
habra sido el origen del Alzamiento. Exacto o
ese
y

el

que la guerra no se inici


Albornoz le atribuye como
causas la inminencia de la fundacin reclamada con
nuevas instancias a l mismo por las ciudades circunvecinas, y el descubrimiento de cierta mina cuya

no

el

incidente, es lo cierto

hasta 3 aos

ms

tarde.

59

explotacin acarreara a los indios

el

odioso trabaje

consiguiente.

Un

acaudalado encomendero de Salta, Juan Ortiz

de Urbina, de luengo tiempo atrs

muy

relacionado

con los Calchaques, babia creado en su frontera, en


Acsibi,

una estancia considerable, donde vivia con su

familia y la de su cuado, Lorenzo Fajardo, y no

pocos indios de servicio.

mediados de Julio de 1630,

un Padre Franciscano, en viaje desde Chile,


cuando, en aquella misma noche, los indios del pueblo
de Malcachisco dieron en la estancia, mataron a todas

lleg

las

personas mayores, cautivaron a

las tres hijas

de

de Fajardo, nia, sa-

Urbina, jvenes mozas, y a


quearon c incendiaron la casa y la capilla, y se volvieron luego contra el 'pueblo de Atapsi, amigo de los esla

matando all a 60 personas. As empez el


Gran Alzamiento. Inmediatamente, el teniente goberpaoles,

nador de Salta corri en persecucin de

los salteadores,

y logr recuperar a las 4 prisioneras.


fines del ao. Albornoz entr por Salta a los valles

con 220 espaoles y 300 indios auxiliares. A su paso,


de grado o por la fuerza, todos los rebeldes se someahorc a 30 del pueblo culpable, sin otros que
condenaran a penas menores, y, antes de retirarse,
fund en San Carlos, o a corta distancia, un fuerte que

tieron

se

llam ciudad de Nuestra Seora de Guadalupe (entre


2 y el 7 de Marzo de 1631), proveylo de un molino,
dej
en l 50 soldados, bien armados. Antes de dos
y
meses, 22 espaoles, entre ellos otro P. Franciscano,
el

haban sido muertos en las inmediaciones del fuerte

y en Santa ]Mara. El gobernador por el Este, los de


Salta por el Norte, don Gernimo Luis de Cabrera, ^'^
{i)

Nieto del fundador de Crdoba y de Juan de Garay

desde Londres, por

60

Sur, prepararon nueva entrada

el

a Calchaqu, pero no pudieron realizarla, como vamos


a ver, y finalmente los defensores de Nuestra Seora

de Guadalupe

la

desampararon, ms huyendo que

tirndose, escribe /Mbornoz (fines de

En

re-

Enero de 1632).

se haba tejido silenciosamente la

el intervalo,

temible red, y, cuando, desde el fondo de Gualfn, al


Norte del valle de Beln, el cacique don Juan Chale-

mn

tir

de

ella,

toda

la

indiada de

La Rioja y Cata-

marca, excepto los de este Valle, se puso de

Don Gernimo

pie.

Luis de Cabrera haca, en Londres,

sus ltimos aprestos contra Calclviqn, cuando por

fi-

nes de Diciembre de 1631, supo que las tribus de Andalgal acababan de dar espantosa muerte a

1 1

espa-

hombres, mujeres y nios, y que sus vecinos de


Pipanaco haban asolado la estancia que entre ellos

oles,

Paz Snchez de Loria, viuda


de Hernando de Pedraza, aunque la familia pudo estena

doa Mara de

la

capar. Luis de Cabrera corri all, y por la fuerza


el orden, pero sin grandes

y la diplomacia restableci

esicarmientos, porque los indios eran

que volverse a toda prisa

muchos.

tuvo

Chalemn, en su ausencia,

haba saqueado los alrededores de Londres, y desbaratado a los que le ])ersiguieron en P)atungasta (cerca
;

de Tinogasta),

los indios,

en cuya amistad se confiaba,

haban acogido con agasajos a los 13 espaoles que


fueron en su busca,

y,

mientras dorman, matado a 9

los 4 restantes lograron salvarse;

el

el

fundador de Buenos Aires. En Gernimo Luis de Cabrera.


Luis no es nombre, sino que forma parte del apellido.

61

pesar de un refuerzo de 20 hombres que

les llev

desde La Rio ja un joven alfrez cuyo nombre encon-

traremos a menudo, Francisco de Nieva y Castilla, y


de los heroicos esfuerzos de todos, bien pronto la situacin se hizo insostenible en Londres

Chalemn, au-

xiliado con los Calchaques de Yocavil, tena en su po-

der

la

bocatoma de

la

acequia que surta de agua a

la

poblacin, y a ella se aferraba. Resolvise la retirada

en direccin a La Rio ja
se

pudo

se

gente, provisiones y cuanto

amontonaron en 30 y tantas

pus de dificultades sin cuento,

carretas,

la porttil

y des-

ciudad se

puso en La Rioja (Enero de 1632). ^'^


Mientras tanto, libres ya de la presencia de Luis de
Cabrera, los indios de Guazn y de -Malli, '-^ cerca de
Andalgal, se haban reunido con los Anconquijas, y,
al

amanecer del 17 de Enero

el

pueblo de Snguil

('1632). dieron juntos en

pero fueron recibidos por

5 sol-

dados y 60 indios auxiliares, mandados con tiempo por


el gobernador, y dejaron en el campo a muchos de los
suyos y en poder de los espaoles a varios caciques,
cuyas cabezas poco despus eran expuestas en la plaza
(i)

Debe tenerse presente que el nombre de ciudad signiuna jurisdiccin, asiento de sus autori-

ficaba solo capital de

dades. De la de Londres, escribe Albornoz, en 1633. que estaba sin iglesia capaz para tener el Santsimo Sacramento, y
no habia entre todas ms nmero de 12 casas; y Luis de
Cabrera, el mismo ao no haba iglesia mayor parroquial,
por cuya causa se reducan a or misa a un convento de San
Francisco, por estar indecente la parroquial en una ramada
vieja y sin lmpara. La gente viva generalmente en sus
estancias. La resistencia se debi a las fuerzas que all llegaran para la entrada a Calchaqu.
(2) El pueblo originario de Malli, o Mallenjc, estaba junto
al Pucar de Ancovquija, en el Campo del Pucar: pero sus
indios haban sido llevados, antes de 1616. a Andalgal, uno
de cuyos barrios conserva todava su nombre.
:

de San

^ligiiel.

Por su

62

Pipanaco y dems

parte, los de

pueblos cercanos haban terminado del otro lado del

Ambato
cayeron

su obra de destruccin. Cruzaron la sierra, y


dieron muerte a un
al \'alle de Catamarca
:

espaol y una mujer, arrasaron las haciendas del Sur,


en particular las de Capayn y Chumbicha, y ocurri

entonces

el

martirio del P. mercedario Fray

Pablo

\'alero.

Parece ser que haba venido de La Rioja. Muy prcen la lengua y carcter de los diaguitas, j>ens
que podra atajar sus desmanes, exhortndoles a vivir
tico

como
como
el

cristianos,

ya que

ms eran bautizados, y
Pero a sus razones, cuenta

los

fieles vasallos del rey.

P. Lozano, contestaron, despojndole de sus hbi-

tos y colgndole de

un sauce, en Capayn.

All le

cubrieron todo de saetas que pareca un erizo, tocando


al

mismo tiempo

sus pingollos y cornetas con grande

algazara, en seal de victoria. As termin la gloriosa

vida del P. \'alero con una muerte


Si algima vez la colonia de las
ta a

un ataque de

los indios,

ms

gloriosa an.

Chacras

no puede

se vio

ser

^'^

expues-

ms que en

aquellas circunstancias. Tres testigos de la Informa-

Por razones demasiado largas de enumerar aqu, idena Fr. Pablo Valero con el Fray Pablo cuya muerte en
Capayn refiere Lozano con los pormenores que he extractado
y de quien dice que su apellido no se ha podido saber. Lozano, cuya relacin del Gran Alzamiento es muy deficiente
por falta de datos, coloca el episodio bastante ms tarde, pero
segn l. Fr. Pablo
las circunstancias me parecen probables
venia como capelln de D. Gernimo Luis de Cabrera, y se
adelant a ste para traer los indios a la paz. Luis de Cabrera,
despus de librar a La Rioja de los Famatinos por primera
vez. habria venido, a lo que entiendo, en contra de los Pipanacos para despejar el camino a Tucumn. y a su aproximacin, o ya derrotados, aquellos habrian regresado a sus pagos.
(i)

tifico

63

cin de 1764 mencionan una intentona de asalto, frustrada por un milagro de la Virgen del \'alle, nunca

ms oportuno

a la verdad, a ser cierto el incidente.

Desgraciadamente los datos que al respecto tenemos


son tales que no permiten dilucidar el caso. "^'^
Furase desde
antes de

los

principios

de las hostilidades,

invasin de los Pipanacos. o despus, la

la

gente del \'alle se recogi en un fuerte, en amparo de


sus haciendas v de los indios amigos de aquel distrito.
por disposicin del gobernador Albornoz, que as lo
refiere.

^^^

Poco ms

mismo envi una commando del capitn Juan Gu-

tarde, el

paa de 25 soldados, al
tirrez Leguizamo, vecino de Londres, que, por orden

de Luis de Cabrera, de quien dependa, se detuvo en


el

fuerte del Valle, corriendo su mantenimiento a car-

(i) Los tres testigos, que naturalmente no determinan fecha alguna, concuerdan en decir que el hecho habra ocurrido
estando ausentes en la guerra los pocos vecinos que entonces
haba en el Valle. Esto no sucedi durante el alzamiento general, cuando la invasin de los Pipanacos y dems, sino ms
tarde, en el alzamiento de Bohorquez, durante el cual el Valle
no corri ningn peligro de asilto pero, an siendo inexacto
el pormenor de la ausencia de los hombres, el hecho pudiera
:

ser cierto, lgicamente hablando. Refiere, pues, un testigo que,


al intentar el asalto. Nuestra Seora del Valle se apareci a

que despeda de su presencia lanzas de fuego,


no tuvo lugar su inicua intencin otro, que la
vean los indios y que formndose all un horrendo huracn,
el 3, que oy a un indio viejo
los puso en acelerada fuga
Calchaqu: que los del asalto se volvieron confundidos y
dijeron que haban encontrado en este Valle mucha resistencia, atribuyendo esto el dicho indio viejo a Nuestra Seora
los indios y

por

lo cual

de! Valle.

El hecho de que los indios en su invasin no mataron


a im espaol y una mujer (Albornoz no dice ms),
significara que los colonos de las estancias del Sur del Valle
(2)

ms que
ya

se

haban puesto en seguro.

64

go de los vecinos. -sEl tiempo ha demostrado, escriba


Albornoz el ao siguiente (i. de Marzo de 1633), de
cuanta importancia ha sido esta compaa en aquel
paraje, as para asegurar el camino de La Rioja y comunicacin con las dems ciudades como la Sierra de
Santiago (la Sierra del Este del

Al parecer,

la fidelidad

V^alle).

de los indios del Valle nunca

inspir verdaderas inquietudes,

aunque no

les faltaron

y la presencia
compaa alej definitivamente todo peligro. No

solicitaciones por parte de los alzados,

de

la

fu

el

nico servicio que prest.

Lo I

en Snguil no haban escarmentado

indios derrotados

unos 6 meses ms

tarde, volvan contra el pueblo, con intento de. dar

en

el \'^alle

y fuerte de Catamarca

pero

all

se en-

guarnicin del fuerte y la compaa


del capitn Juan de Ceballos iMorales, venida de Tu-

contraron con

la

combate perdieron ms de 100 hompiezas cautivas y gran despojo

cumn, y en

el

bres de pelea,

ms de 60

de caballos y muas.
Pero el golpe ms atrevido quizs de todo

miento

lo dio

por ese mismo lado

el

el

alza-

cacique don Juan

Chalemn cruz las sierras, baj a la misma llanura


tucumana, y, en Octubre (1632), asalt al pueblo de
Yucumanita, preludio de otro ataque harto ms impor:

tante, el de la propia ciudad de

taba slo dos leguas

San Miguel, que

dis-

quien lo puso en derrota fu tam-

Juan de Ceballos Morales. Desde esc momento el


Este de la j^rovincia y el \'alle de Catamarca quedaron

Ijn

libres de todo peligro

por

lo

menos prximo.

'^'^

*
(i)

que

se

Poco despus, a

peticin

haban mantenido

suya, los indios de Snguil,


espaoles, y los Ancn-

fieles a los

Luego que vieron a

65

los espaoles

empeados con

los

indios de Catamarca, los de La Rio ja y Norte de San


Juan se alzaron a su vez. Salvo las propiedades de los

Padres Jesuitas que respetaron por gratitud, todo lo


arrasaron, y entre otras muertes que hicieron, debe

como
miembro por

sealarse la del P. Antonio Torino, mcrcedario


el

P. Valero, que fu cortado

sus propios doctrinados de

miembro
la

Sierra de los Llanos,

los Atiles,

La

llegada de los fugitivos de Londres salv a la

ciudad de La Rioja

hallronla cercada por los indios,

sobretodo Famatinas, sin agua, casi sin defensores, ni


armas, que se haban remitido a Londres para la expedicin a Calchaqu, y con el enemigo adentro, pues
la gente de servicio estaba confabulada con los alzados.
Luis de Cabrera escarment a unos, derrot a los de-

ms, quebrant otros dos furiosos ataques que llevaron contra

la

poblacin,

mand

castigar a los Atiles,

y unido con 90 hombres de refuerzo que trajera de


Chile di Juan de Adaro y Arrzola, empez a fines
del ao la obra de la pacificacin. El cacique de los
Famatinas, Coronilla, fu apresado y descuartizado
en Tinogasta, una junta de indios

entre cuatro potros

de Londres y La Rioja fu deshecha Chalemin, derrotado en sus tierras por Francisco de Nieva y Castilla, cay poco despus en poder de don Pedro Ramirez
;

de Contreras, teniente de gobernador de Londres, y


fu hecho cuartos, como Coronilla.

todos estos trabajos, agregbanse para los espa-

que se dieron de paz, fueron trasladados por sus encomenderos a los llanos tucumanos, aqullos a Santa Ana, y
stos a la ciudad de San Miguel, y ms tarde, hacia 1675,
al Alto del ro de Guavcombo.

quijas,

66

oles la peste, la sequa, y, cuenta Albornoz, la falta

de pastos, y no menos de comidas, habindose valido


de la que quitaban alos enemigos y de la harina de la
algarroba de que los soldados hacan patayes

adase

poco nmero de indios amigos, que ha sido la mayor falta que generalmente se ha tenido para la conel

clusin de la guerra, porque sin ellos no puede hacerse


ni seguirlos

por los cerros donde, suben los naturales y

extraan tanto

los espaoles.

Aunque algunas

ms distantes no se somemediados de 1633 se haban pacimodo que acaba de verse, las juristribus

tieron hasta 1636. a


ficado, al terrible

dicciones de

quedado

La Rioja y Londres. Como

sin capital,

a San Juan Bautista de


anterior, sino al

sta hubiera

Luis de Cabrera volvi a fundar


Rivera, pero no en su asiento

la

mismo

pie del

Ambato, en Pomn,

para no alejarse tanto de sus puntos de apoyo naturales,

que eran La Rioja y

el A'alle

de Catamarca.

La

re-

de Septiembre de 1633.
formalidades de estilo una imagen de

fundacin tuvo lugar


y presidieron las
Nuestra Seora de

15

el

la Linii)ia

Concepcin y un Cristo

Crucificado, de bulto, que todo fu recuperado al ene-

migo rebelado, dice el


nimo Pereira, capelln
dres, licenciado

acta, llevados

del

campo, y

nuestro Luis de Medina del

Pero en

la realidad, la

el ttulo

la

P. Ger-

de Catamarca.

\''alle

^'^

nueva Londres, tercera que fu


de una imple estancia con

p<is(')

sonoro de ciudad

y poltica se

el

cura de Lon-

Medina y Castro, sobrino de

iaspar de

de ese nombre, nunca

por
el

llevaron

el

toda

la

importancia militar

fuerte de

San Blas

del Pan-

(1; i\o consta donde se perdieron y como se recuperaron


dichas imgenes. En Pomn no queda recuerdo alguno de
ellas.

-Gitano que se construy

guas

al Suroeste,

para

eficaz

los

muy poco

sobre

el ro

despus, a las 12

Bermejo, espantajo

ms

circunvecinos,

indios

le-

muy

tarde

el

Fuerte de San Pedro de Mercado de Andalgal, y sobre todo la colonia cada vez ms considerable del Valle
Viejo.

*
Con un

desinters poco frecuente,

bornoz haba dejado en

las rudas,

don Felipe de

nos de don Jernimo Luis de Cabrera,


la

^\1-

pero expertas mala

direccin de

guerra Diaguita, afanndose desde Santiago, Tucu-

mn

y Salta en proveerle de recursos, al mismo tiempo


que contena en sus valles a los Calchaques. Apagado
incendio por

ya

el

no

muy

Sur, subi a

el

sangrienta fu

la

ellos.

Larga, aunque

obra de pacificacin;

al fin,

en 1636, despus de varias entradas, se retir con toda


su gente. Dejaba a los Calchaques pacficos, pero en
definitiva triunfantes,

ya que no quedaba en medio de


y haban con-

ellos establecimiento ni espaol alguno,

seguido

la victoria

a costa de poca sangre suya, y al

precio de la ajena, aunque sin duda no lo pretendieron.

En cambio

los

dems Diaguitas estaban poco menos

que aniquilados y arruinados los espaoles. L^n testigo ocular deca aos ms tarde que en lo que fuera
rica estancia de Snguil

no haba ms que vicuas y

ciervos, y as era por todas partes.

En medio
zadas por
ilesas

de

visible
las

el

de todo

ello.

Norte y por

la terrible

au.nque directamente amenael

Sur, las Chacras salieron

tormenta. Si no se debi a milagro

de Nuestra Seora del Valle, es

lo cierto

que

olas enfurecidas haban venido a desvanecerse a

sus pies.

CAPTULO

VIII

Progresos de la colonia del Valle Viejo y de la


devocin a Nuestra Seora del Valle; la Cofrada.

El hecho de

la

preservacin del A'alle Viejo durante

Gran Alzamiento hubo de producir honda impresin


en los contemporneos, testigos, cuando no vctimas,

el

del desastre general

la vigilancia

maternal de Nuestra

Seora del \'alle que as acababa de manifestarse era


prenda de seguridad para el porvenir. En los aos inmediatos, numerosos pobladores vienen a establecerse
a su arrimo, solicitados

adems por

ventajosas del suelo, sobre todo

En

la

las

condiciones

abundancia de agua.

1648, los progresos de la colonia hacen posible

el

establecimiento de la Cofrada de la Pursima Concepcin.

Todos

grandes propietarios de los alrededores


formar parte de ella y se disputan sus

los

se precian de

primeros cargos.

Moran habitualmente en

las

ciudades

de que son vecinos, y i)or largas temporadas en sus estancias pero tienen en el Valle un centro comn de
;

atraccin, el culto de la Imagen, centro de vida reli-

giosa y tambin de vida social, porque, en lugares tan

apartados de

las

solemnidades y

grandes vas de trnsito, sus grandes


la

llegada incesante de los peregrinos

constituyen una importante novedad. Para no pocas


familias de las

ms

i)udientes,

que arrastran consigo

larga clientela,

69

apeadero en que suelen albergarse

el

en sus visitas peridicas se transforma insensiblemente


en vivienda estable,

el

morador de paso en habitante per-

manente, como suceder por ejemplo con los Nieva y


Castilla. An antes de serlo oficialmente, las Chacras
son de hecho

la

capital de todos los contornos. As

van progresando de consuno


y

el culto

En

la

colonia del Valle

\'^iejo

de Nuestra Seora.

1641,

un vecino considerable de San Miguel, An-

drs Gil de Esquivcl, obtiene una merced de cuatro

guas cuadradas en

el \'alle

Rodeo, principio de

del

le-

la

eiiorme estancia de sus descendientes, San Jos de

Ambato. Esquivel (natural de Buena Vista, en la isla


Tenerife de las Canarias) era casado con doa Ana
de Mllalobos y Saldaa, hija de uo Rodriguez Beltrn, propietario de

Pomancillo esta estancia vino tam;

ambas deban repartirse entre sus


dos hijas, doa ]\Iara y doa Ana, mujeres de Francisco de Nieva y Castilla y de Diego de Ceballos Mora-

bin a su poder, y

les.

As en pos del suegro hacen su aparicin en

el

Valle

sus dos yernos, uno de ellos particularmente ilustre, y


en l quedarn sus descendientes.

En

1642, al lado de los Salazar. Acua,

Medina,

Alaidana, Prez de Hoyos, y en tierras que les han

comprado,

se

encuentran las familias expectables de

Jernimo de Herrera, Alonso Doncel de Amaya, Luis


Taimes de Flandes, Blas de Burgos, Francisco de Tapia, y el ms importante de los colonos de las Chacras
en aquellos aos, Francisco de Agero (natural de

EstecoV

En

el

mismo ao

1642, llega y

compra media legua

70

de tierra en Polco im personaje que, con Francisco de

Nieva y

Castilla,

dar

mayor

el

Chacras, Antonio de

lustre a la colonia de

y Castro. F.ra nacido


Pontevedra, en Galicia, y sirvi(') por de pronto
en el puerto de Puenos Aires con los grados de al-

las

la \ ei;a

en

y sargento. Suprinn'do su empleo, vino, en circunstancias que no conozco, a establecerse en el Valle,


donde cas con doa l'etronila de Agero, hija del
mencionado Francisco de Agero y de doa Mara
frez

de

A'^ega.

Por

el

nn'smo tiemjio llegan, entre otros, l'lsleban de

Contreras, Andrs de

Ahumada, oriundos de

Chile, en

cuyas guerras fueron soldados, Carlos Percira de Esnola

de

y Juan de Nieva y

h'ranci.sco.

No

Castilla,

hermano

al

parecer

])Ocos de ellos se hahan distinguido

dur.ante el (Irn Alzann'enlc. y los

ms

figurarn en las

ltimas guerras Calchaques.

Mas

por ilustre que fuera por su abolengo o los


servicios que prestara, no haba catamarqueo alguno
rico, y tanto ms admirables sern
obras que realicen, sanse de carcter religioso, o

verdaderamente
las

de ndole militar, porque en las guerras deban aviarse


y sostenerse a sus propias expensas. F.os ms acomodados vivan ms que modestamente del producto de
sus ganados, de sus algodonales y vias la gente po;

bre apenas tena con que no morirse de hambre y cul)rir ms o menos sus carnes. Al ocaso de su vida, en

Espaa mandaba darle las


gracias, el general Francisco de Nieva y Castilla, que
encabeza la nmina de los benemritos de las guerras
Calchaques, escriba a un prestamista de Crdoba

momentos en que

el

rey de


Qu podre

71

hacer, luilliuloine tan pobre, seis aos

metido en esla frontera, y ])ara ])oder dar cuenta de


ella haber vendido mi cra de muas, cosecha de vino,
para meter bastimentos al fuerte (el Fuerte de Andal-

fundado por l), y sobre esto este presente


ao llevarme la langosta la via, y sin tener de tributos
de mis indios lo que vale cien pesos en un ao? Y hablando como amigo, digo que solamente dos camisas
viejas tengo, y agora pocos dias me hall con solo un
],ar de calcetas de algodn, que para ponrmelas limpias el domingo me acostaba temprano el sbado i.>ara
que hubiera tiempo de lavar y secar. Cuatro platos solo
ijal,

tengo, de suerte que, porque


los

remiendan con

(jue

me

pretendo

ir

no

se

vaya

el

caldo,

me

cera, y otros cuatro de palo, y por-

a ver al Sr. Gobernador a Santiago,

crea vuesa merced que deshice unos calzones que

cuando yo era gente, y de los aforos hice


unas mangas, que solo hablando debajo de amistad
me obliga el decir mis ocultas necesidades. Todo lo h
gastado en servicio del rey, dejando de pagar mis deutena de

das y quitndoselo a mis hijos. (6 de Junio de 1664,


de Londres, es decir, de su estancia en Pomn).

Los

artculos

manufacturados sobre

.todo son car-

simos, por lo que no se desperdicia nada de


1642, al venir de

Tucumn con

dos carretas, un espaol muere en


cln.

Trense

animales,

En

ellos.

su haber cargado en
la estancia

de Pa-

bienes y cortas mercaderas,


se
vestidos, armas, comestibles

al \^alle sus

carretas,

venden en subasta pblica, y entre

los postores se en-

cuentran los principales vecinos, como Andrs Gil de


Esquivel el mismo cura, Ldo. Bartolom Perea de Sal;

cedo, adquiere varias prendas de ropa, y se remataron

dos pedazos de tocino en

el

Padre Antonio, en una

misa, porque

la

moneda

corriente eran los

mismos

objetos de uso diario.

Como

Ldo. Perea de Salen 1637; tenia a la sazn 53


aos, pero no se ha hallado la fecha de su entrada en
se dijo anteriormente, el

cedo era cura del

la

\'alle

parroquia, o doctrina,

como entonces

se deca;

16

aos ms tarde, se le llama todava cura y vicario del


\'alle, y hubo de fallecer poco despus, antes de 1657.
No consta la orden a que perteneciera el P. Fr. Antonio de Escobar, que

seor Perea, en 1642

mento
en

el

del

mismo

acabamos de ver

al

lado del

a lo que parece de otro docu-

ao, haba adquirido ciertas tierras

Portezuelo v residi algn tiempo en

el A'^alle

acaso fuera cura de naturales.

Desde 1644 a ms

tardar, el V^alle tuvo sus dos

curas, el de espaoles, y el de naturales y piezas, es


decir, de los indios y negros. Generalmente uno de

tambin vicario y juez eclesistico.


El primer cura de naturales que conocemos positiva-

ellos era

mente es el joven sacerdote, Ldo. Cristbal de Burgos,


que as dice al pie de un escrito, en 11 de Diciembre
de 1644: A'^ista esta peticin por m el beneficiado
Cristbal de F)urgos, cura y vicario de este A'alle de

Catamarca y sus anejos.... 13 aos ms

tarde, en

1657. era todava cura de los naturales.

En

Maestro Nicols de Herrera,


doa Ana Pez de
Pedro
Maidana),
acaso el pride
Cartagena fhija de
mer sacerdote nacido en el X'^alle, y primero por lo
1662, aparece

el

hijo del capitn Gernimo, y de

menos de una

larga serie de distinguidos clrigos ca-

tamarqueos, que slo desempeaban

los

oficios

del

73

ministerio cuando lo cxic:an las necesidades, y vivian


habitualnicnte en los fundos cai)ellnicos que les cons-

tituyeran sus padres, deudos o amigos, sirviendo all


de ayudantes voluntarios de los curas. En varias ocasiones volveremos a encontrar al Mtro. Herrera, hasta
los ltimos

aos del siglo X\II.

No

debe tampoco i)asarse en silencio el nombre del


sacristn de la iglesia del \'alle \'iejo
y primer santuario de la \'irgen del \'alle, en :646, nombrado en
los autos de la testamentara de Mateo de Acua; no
es el

amigo de

ste,

Alanuel de Salazar.

lo

que consti-

tuye un nuevo indicio de que Salazar era ya fallecido,


sino cierto Afiguel Ponce, a quien se pagaron 4 pesos
por sus derechos del entierro de Acua ''^

Muy

verosmilmente

el

curato de naturales del \'alle

de Catamarca fu creado por

Obispo D. Fr.

el ilustre

Maldonado de Saavedra

Alelchor

(religioso agustino,

Tucumn

natural de Sevilla), que lleg a su sede del

en 1634.

Como

gada,

nmero de sacerdotes

el

el

mismo

lo escriba

para llenar las necesidades de


tanto
dra

ms
el

era

la

a poco de su

muy

inmensa

significativo de la importancia

lle-

insuficiente
dicesis, y
que ya ten-

santuario de Nuestra Seora del Valle es

hecho de que aqu se pusieran o dejaran

Quedan ya

vistos,

por

lo

dos cuias.

dems, los trminos pondera-

tivos con que al respecto se expresaba,


([ueo, sino

los

el

un santagueo.

el

no un catamar-

regidor Francisco Prez

de Arce, en 1648, y que trascribo nuevamente por co-

nombrado Ponce es de
muerte de Acua haba ocurrido en Agosto de

(i) El escrito en que va


la

1648, pero
1646.


rresponder a este

meracin de

mo

Pcrcz de Arce termina

Instar.

los sacerdotes cojresados en

aos del seminario de

el

74

Santia,s^o del

la

enu-

los ltimos

Estero: As mis-

Cristbal de Bureaos, sacerdote que est sirviendo

curato y beneficio de Nuestra Seora de

cin en el \'alle de Catamarca,

Provincia por

beneficios de la

uno de

los

primeros

santuario de

el

mucbos milaj^ros de
mavor nmero de sus babitadores
donde por

Concep-

la

los

la

ella,

Santa Imagen

el

es toda gente espa-

de la Rioja y Londres, y
natm^alcs del dicbo \'alle de Cata-

ola, vecinos de la ciudad

mucbos de

ellos

marca.

Scgin-amcnte
incansable en

el

la

muy

benemrito obispo Maldonado,


de su dicesis y (jue en 1645
de Londres, ^'^

visita

baba penetrado basta

la jurisdiccin

conoca personalmente

el

que ya era de todo


pblica.

de Arce,

lemne
con

la

Como

el

Santuario,

Tucumn y de

el

ms concurrido

toda

la actual

Re-

quiera que sea, 15 das desput's de Prez

el mismo constataba tambin y en forma sodevocin general a Nuestra Seora del Valle,

la creacin

o aprobacin de su Cofrada

est fechado el iS de Junio de 1648, en

el

decreto

San Miguel

de Tucumn.

Como

naciera la idea de confiar a una

religiosa la guardia de la
decirlo, porque,

hermandad

Santa Imagen, es imposible

con excepcin de un artculo trascrito

en un expediente del ao 1700. se han perdido

de las Constituciones de

la

Cofrada v todos

el

los

texto

docu-

(i) El mismo referia, en carta al Soberano Pontfice, que


llevaba consigo una carreta que le servia de capilla en los
lugares donde se detena.

Tomentos relativos

sus

or,'cncs.

KviHcntcniente para

los prinicros cataniariueos la proccflcncia ele la estatiiita

no constitua ninc^nn misterio, y quienes quiera

que fueran, Luis de Medina, Manuel de Salazar y dems que tuvieran algn derecho sobre ella, los tras])asaran a

autoridad eclesistica o directamente a

la

la

misma Cofrada, para asegurar el mayor esplendor de


su culto. Lo cierto es que desde su creacin, la administracin,

aunque no en absoluto, de

\'irgen se entreg a la Cofrada, y

los intereses

de

la

ms propiamente

su comisin directiva, como decimos hoy, (uc se


compona de los dos curas, un mayordomo mayor y
Hputados y un hermano mayor. ^'^ Y que no era sta
una modesta hermandad exclusivamente con fines piadosos, sino una institucin considerable, lo significan
los gastos verdaderamente crecidos ]r<ir:\ en aquellos
tiempos previstos por el artculo 17 de las Constituciones, el nico que se ha conservado y que transcribo
;i

al

pie de la pgina.

^-^

mayordoinos de la
concurso de sus ayudantes
voluntarios, costeaba los gastos de uno de los dias del octavario de Diciembre; pero el mayordomo del primer da. <>
En cuanto a
del 8 de Diciembre, era el -mayordomo mayor.
las atribuciones de los diputados y de! hermano mayor, no me
os posible definirlas por falta de datos.
(2) En el expediente acerca de la libertad de la mulata
(r"!

Desde

Virgen eran

los princiiiios. al parecer, los

8,

y cada uno, con

el

Ana. de que hablaremos ms adelante, el notario pblico del


juzgado eclesistico. Maestro Bartolom Palacios, trascribe,
en 1700, del libro de los cofrades y Cofrada de la Pursima
Concepcin, el artculo 17 de las Constituciones, que estaba
a fojas 5. con el encabezamiento y conclusin del decreto de
aprobacin, que todo es as Tanto de las Constituciones de
Fr.\y Melchor,
la Cofrada de la Pursima Concepcin.
del Orden de los Hermanos de Xuestro Padre San Agustn,
por la gracia de Dios y de la Santa Sede Apostlica Obispo
:

'


Las Constituciones, a

76
lo

que indican ciertos docu-

mo-

^nientos algo posteriores, reglamentaban tambin el

do de descubrir la estatua, disponiendo que al efecto


deberan encenderse ante ella no menos de oclio
velas.

^'^

Muy

poco anterior o posterior a

la institucin

de

Cofrada habra sido un milagro notabilsimo, una

de

la

la

re-

Catedral de Tucumn, del Consejo de Su Majestad, &. =i

Si sobreviniere necesidad de hacer otro ,2:asto liasta en cantidad de 50 pesos, se pueda hacer con consulta de los dos curas

y un diputado, quedando por escrito y si el gasto fuese ma}or y preciso se haga hasta en cantidad de 100 pesos con
consulta de los dichos dos curas, mayordomo, diputados, quede escrito; y si pasare de 100 pesos, consltese, y lo que pareciere en la consulta, dse cuenta al Obispo, o a su Provisor
para que resuelvan; y esto se haga; lo contrario si se hiciere,
Y si algunas cosas hubiere que
pagelo el que lo hiciere.
aadir, que reformar con los accidentes de los tiempos, con
consulta de los diputados y curas, se proponga al Obispo para
(lue en todo tiempo se ordene el mayor v ms fcil servici:
de Nuestra Seora y provecho espiritual de los fieles, que
es a lo que se atiende en esta Cofrada.
Fecho en San
Miguel de Tucumn, a 18 das del mes de Junio de 1648 aos,
firmado de nuestra mano y refrendado de nuestro secretario.
=: El Obispo de Tucumn.
Por mandado del Obispo mi
Seor, Andrs Cano de Fuentes, secretario y notario de Cmara.
En 1702, otro notario de Catamarca, Diego Rebeco, dice
que al presente est el libro (de la Cofrada) maltratado y
no puede sacarse en testimonio lo que en ellos se contiene
por no poderse leer.
(t) Segn la costumbre antigua de estas regiones, en las
casas particulares e iglesias, las imgenes estaban encerradas
en nichos, de madera, parecidos a sagrarios, u ocultas detrs
de velos corredizos. Al parecer, la de Nuestra Seora del
\'al!e estuvo asi cubierta, en una y otra manera segn los
;

tiempos.

surreccin, que a la verdad no se encuentra referido

ms que por un

testigo de la Informacin,

guiente 115 aos despus del suceso; pero


la

misma sobrina de

tradiciones de

la interesada,

por consi-

el testigo

y sabido es que

es
las

pueden conservar intacta por

familia

siglos enteros la sustancia de casos concretos ocurridos

en su seno. Consta por

apuntados por

ficos

lo

la

menos que

los datos biogr-

narradora son perfectamente

exactos.

El ya citado Antonio de

la

Vega y

Castro, llegado al

Valle en 1642 y casado en l con doa Petronila de


Agero, tuvo, a ms de otros hijos varones, dos hijas,

doa Ana y doa Maria. La primera fu mujer, en primeras nupcias de Juan Bernardo de Xieva y Castilla,
hijo mayor del general Francisco, y de ese matrimonio
nacieron Esteban, en 1669, y Antonio de Nieva y Cascuyos nombres encontraremos a menudo. Viuda

tilla,

muy

pronto, doa

Ana

aparece, en 1676, casada nueva-

gran estanciero de Coneta, don Jos Luis


de Cabrera pero ignoro cuntos hijos tuvieron y

mente con

el

cundo muri

ella.

La hermana menor, doa

filara, cas,

ms

menos

en 1675, con Nicols de Barros Sarmiento, y es su


doa Ana, nacida en 1695, quien refiere ^.o si-

hija,

guiente

Su

abuelo,

el

general Antonio de

la

A'ega y Castro,

mayordomo de la Santa
llamada doa Ana de la

quien sirvi largo tiempo por


C'of radia,

Vega
mera
casa

tuvo una hija,

siendo sta de pocos meses de edad, y la prihija que tuvo, se le muri, estando l fuera de

con tan dolorosa noticia se vino a ella, y vinla quera, no pudo menos que pro-

dola difunta, segn

rrumpir en excesos de sentimiento, dando amorosas

7S

quejas a Nuestra Seora del Valle, y que no crea


permitiese aquel sentimiento y desconsuelo de que

muriese aquella sola hija que tena, y como precisando


a la Soberana Reina con indiscreta, aunque sencilla
porfa, y especie de impaciencia, le deca que sin falta
la haba de resucitar, supuesto que era su
Seora y tan poderosa, y que quien la tena por su
]!\Iadre y protectora, no haba de salir desconsolado.
Diciendo esto, de contado tom en los brazos el cuer-

alguna se

y lo llev a la Iglesia (cosa de inedia legua) y


puso cerca del nicho de Nuestra Seora del Valle, y de
all con asombro de los que le acompaaban la sac
viva y sana, quien sobrevivi, y casada con don Juan
pecllo,

Bernardo de Nieva, y despus con don Joseph de Camuri de repente, estando

brera, tuvo varios hijos, y

en persona labrando velas de cera


octava de Nuestra Seora.

el

da antes de la

*
La extensin

del culto a

mayores vuelos

ra

pirar

deseo de sustituir

el

Nuestra Seora

la juvenil
al

al

que die-

Cofrada, hubo de ins-

modesto santuario

exis-

ms amplio y digno de su Real moradora,


en 30 de Mayo de 1651, el Obispo Maldonado

tente otro

ya que,

dio licencia para construirlo; mas, no consta por qu

motivos,

la

obra no se emprendi hasta

mucho ms

tarde.

Dos aos despus, pas por


siderable tanto por su cargo

M. R.

el \^alle

un

como por

religioso con-

su apellido,

el

P. Fr. Juan de Garay, Provincial de los Francis-

canos del Tucumn, Paraguay y Ro de la Plata, nieto


del fundador de Buenos Aires. Su venida, concertada
sin

duda de antemano,

tena por objeto la ftmdacin de


uii

convento de

la

79

Orden en

realiz inmediatamente, el P.

el \'alle, y,

Caray

la

aunque no

dej por

se

lo nie-

nos planteada.
El 4 de Febrero de 1653, ante Francisco de Nieva
y Castilla, alcalde de San Miguel, doa Ana de Tapia, viuda de Pedro Len de Maydana, le hizo donacin, a

nombre de sus dos

hijos varones,

Pedro F-

y Juan, de dos cuadras de tierra, a la orilla del ro,


con medio marco de agua en la antigua acequia de
lix

Maidana o del Valle Mejo; ^'^ y ms, reza la escridono un cliz y patena de plata para la dicha
casa y Convento, y una ara y vinajeras de plata, y
una campanilla pequea, con ms 25 reses de ganado
tura, les

vacuno y 15 fanegas de trigo para el sustento de los


religiosos y obreros.
El mismo da, 4 de Febrero, siete vecinos principales
de Tucumn, y 14 vallistas que representaban tambin
a los dems moradores, dirigieron al P. Juan de Caray una peticin, firmada de sus nombres, que contena
un proyecto muy importante y que ya varias veces le
haban manifestado. Suplicbanle fuera servido de
tratar con su Seora Ilustrsima de la conveniencia

que hay de dar y entregar al dicho Convento que se


trata de fundar la Santa y ^Milagrosa Imagen de la

Limpia Concepcin de

este Valle para

que con mayor

decencia, asistencia, culto y veneracin sea servida, y


los peregrinos que acuden a este santuario, por la de-

vocin que de ordinario todos tenemos a

la

Religin

de Nuestro Padre San Francisco, queden ms conso-

Oy A

lo

que

me ha

explicado

el

seor D. Dermidio Nar-

vez. esas tierras caan al oeste y poco ms abajo de su casa,


por consiguiente unas 8 o 10 cuadras al sur de la primera
.ilesia.

lados.

(^^

80

Mas, por lo que se fuera, ese proyecto .nunel Convento no se fund realmente hasta

ca se realiz y

20 aos ms tarde.

Los dos

escritos anteriores, el titulo de donacin y

la peticin al P.

Garay, son de

sacerdote cuya presencia en

el

hermosa

la

letra

de un

Valle se menciona por

primera vez en esas circunstancias, y que no se alejar


l hasta su muerte, 30 aos despus, el Maestro

ya de

Juan de Aquino. Haba nacido en la Asuncin del Paraguay, hacia 16 10, ya que fu ordenado en 1634, y
era hijo de un vecino principal de aquella ciudad,
Francisco de Aquino y .Vlmaraz ^-> y de doa Juana
(i) Los 7 vecinos moradores de San Miguel son: Andrs Gil de Esquivel y sus dos yernos, Nieva y Castilla y Diego de Ceballos Morales (acaso hermano del que sigue), Juan
de Ceballos Morales, Juan Bautista Romano, D. Pedro Graneros de V'elasco (nieto o bisnieto de Juan Ramrez de
Velasco), y Hernando de Arnedo, (estaban ese dia en el
Valle otros importantes vecinos de San Miguel, pero no firlos 14 asistentes en el Valle y que firman la peticin);
man son Francisco de Agero, Alonso Doncel, Esteban de
Contreras, los 2 Prez de Hoyos, Blas de Burgos, Carlos

Pereira Despnola mayordomo de la Santa Imagen de la


Concepcin, Lucas de Iriarte, Garcia de Herrera y Ovejero,
Francisco Velez de Alcocer, Juan de Nieva y Castilla, Bartolom de Vega, otro cuya firma est rota. Se nombran adems
en el encabezamiento de la peticin, aunque no la firman, y
son dichos moradores en el Valle Hernando de Pedraza
(el estanciero de Miraflores), Francisco Narvaez, Gernimo
de Acosta y Baltasar de Orellana.
(2) Nieto o bisnieto de Pier Antonio de Aquino, de la expedicin italiana de Pancaldo, que, no pudiendo franquear el
Estrecho de Magallanes, retrocedi y se meti en el Ro de
la Plata, desembarcando todos en la primera Buenos Aires
(i53i^); cuando sta se despobl (1341), Aquino fu tambin
:

de Torquemada

81

pero nada ms sabemos de sus ante-

cedentes ni de los motivos que lo trajeran aqu.

Lo

que se estableci en el Valle, y, en 1657, a


consecuencia sin duda de la muerte del licenciado Bartolom Perca de ^Salcedo, lo encontramos con el cargo
cierto es

de cura de espaoles.

^'^

El licenciado Cristbal de

Burgos segua desempeando

Poco ms o menos en

el

el

de cura de naturales.

ao 156, dos Jesutas,

los

Padres Baltasar Abada y Juan Antonio Manquiano,


dieron una misin en el \alle. A pesar de su devocin
a la ^'irgen, harto la necesitaban sus moradores, pues,
al

decir del bigrafo del P. Manquiano, los dos misio-

neros encontraron aqu una credulidad y tales supersticiones

que

les

asombraron.

a establecerse en la Asuncin.

^-^

El padre del Mtro. Aquino,

capitn Francisco, fu nombrado, en 1611, por la negativa


de Hernandarias, representante de la Asuncin cerca del
Rcj- para ir a protestar contra las Ordenanzas de Alfaro;
ignoro si efectu el viaje a Espaa.
(i) Segn consta en su testamento, el Mtro. Aquino obtuvo
el curato por oposicin, es decir, en concurso.

el

(2)

P.

mano de

Machoni,

jesuta tambin:

Las 7

estrellas

de

la

Jess. Tratado histrico de las admirables z'idas y

resplandores de virtudes de 7 varones ilustres de la Compaa


de Jess, naturales de Cerdea y misioneros apostlicos de
la Provincia del Paraguay de la misma Compaa, publicado
en Crdoba, de Espaa, en 173^. El P. Manquiano era de
Cerdea, como tambin el P. Machoni.

CAPITULO

IX

Las ltimas guerras Calchaques (1657-1666)

En

carta al Rey, de 13 de Septiembre de 1658,

el

Obispo del Tucumn, don Fr. Alelchor Maldonado,


expona en los trminos siguientes el modus vivendi
que se estableciera entre calchaques y espaoles despus del Gran Alzamiento Dios, y no las armas, en
el mayor peligro los redujo a la obediencia de \^ M.
:

V a la paz que

hemos gozado desde

el

ao

35,

que

es-

tribaba en dejarlos en sus valles y que enviasen una


mita voluntaria (es decir, peones voluntarios) a las

ciudades circunvecinas, y que saliesen cuando y como


queran a arrear muas y vacas al Per, Salta, Potos,

y en esto ya estaban engolosinados y traan sus emplehuelos; en esta quietud estbamos y ellos jams
dieron tanto fruto.

En

1644, a instancias del Obispo y del gobernador,

don Gutierre de Acosta y

Padilla, 4 Jesutas haban

San Carlos y SanMara de Yocavil. Catorce aos despus, el seor


Maldonado, que quera a sus Calchaques, como a to-

resucitado sus antiguas misiones de


ta

dos sus

fieles,

con ternura de abuelo, escriba

espiritual en los adultos,

dentro (los Padres), lo

El fruto

ninguno desde ha que estn


que yo h averiguado es que
;

de dos adultos solos hay esperanzas de su salvacin.

Los Padres educaban cariosamente algunos

nios, hi-

83
ios (k- iiiraccis ''

llegando a

amigos

c[uc se los conlial);ui

la adolescencia,

o sus naturales de fieras y

padres

i)cro,

en

sus familias se los llevaban,


el

ejemplo de

los viejos

los volvan a su naturaleza.

Als^inios

bautismos de moribundos,

los

misioneros

no baban recogido otro fruto de su larga abnegacin,


cuando, en Abril de 1657, se
adentro un auxiliar

el

les

meti por sus puertas

inesperado, que en un ins-

ms

tante deba trasformar la faz de la tierra

iba a

convertir los indios a Dios y al rey, poner al descubierto los ocultos tesoros de sus hnacas, las

minas de

sus cerros, los lavaderos de oro de sus ros. Efectiva-

mente, a su mandato, los Calchaques se volvieron

muy

nuevo apstol comunic a


S. S. el gobernador don Alonso de Mercado y Villacorta, por intermedio de Francisco de Nieva y Castilla,
que ya tena registradas dos hnacas en Quilmes, y que
fervorosos catecmenos, y

el

dentro de poco Calchaqu ni


secretos para

la

regin Diaguita tendran

l.

El taumaturgo que tales portentos obraba era un

hombre de unos 55 aos, grave, de hablar muy reposado y comedido, que nunca dejaba una pregunta sin

muy

satisfacerla

ma

cumplidamente, y que acoga con sulas mayores demostraciones de

condescendencia

consideracin,
res an,

como quien

estaba hecho a otras mayo-

pues era nada menos que don Pedro Bohor-

(juez Girn,

de una familia, no de simples hidalgos,

sino de caballeros, de la ciudad de Granada, en


luca.

No

entenda

el

Anda-

idioma de los Calchaques,

(i) Curaca, palabra quichua equivalente a cacique.

el

cacan, pero

84

quichua, que haban aprendido tam-

s el

bin algunos indios

y con

stos,

no negaba que fue-

ra descendiente de los Incas del Per, ni que la

que haba trado fuera

la

mujer

Coya, o emperatriz.

Al recibir en Crdoba las cartas del seor don Peel gobernador estuvo en la gloria y le
falt tiempo para contestarle que viniera a Londres

dro Bohorquez,

a entrevistarse con
al

l.

El asunto no pareci tan risueo


al joven gobernador, y le pi-

anciano Obispo como

menos la entrevista se efectuase en La


en Tucumn, mas no en Londres, que all

di que por lo

Rioja o

no convena que fuese, escribe

el

prelado, porque yo

tena reconocida toda la ])rovincia y sus naciones, y

en aquella parte no haba de hallar


seis

hombres,

sin

ms que

cinco o

armas, ni qu comer, extraviada del

centro de la provincia, y que no era bueno ir sin gente


lo que pudiera ocurrir, ni con ella por no inspirar

por

recelos.

No

falt

en Crdoba quien contara

mucho ms

que el seor don Pedro Bohorquez, o como se apellidara, se llamaba realmente Pedro Chamijo, natural
de un pueblito prximo a Sevilla, huido a los 17 aos
Per, donde fu vaquero o cosa por el estilo, hasta
que se apareci en Lima donde se hizo personaje
famossimo con su labia imperturbable de andaluz, sus
cuentos de fantsticos tesoros y sus habilidades de

al

alto vuelo, y que, de

Lima

a Charcas, haba dejado

alborotados a chicos y grandes, incluso virreyes y


es lo cierto que, en atenpresidentes de Audiencias.

cin a sus mritos, de

cuidadosamente
halja

poner

Lima

al presidio

se le haba

despachado

de Valdivia, en Chile

logrado escabullirse, con una mujerzucla de


la

pero
all,

Cordillera en medio, cruzar las provincias de

85

Cuyo, La Rio ja, el X'alle de Catamarca, Tucumn,


dejando a medio mundo embelesado, hasta que, al
pasar quietamente al Per, los Calchaques, noticiosos
como casualmente de su calidad, le salieron al encueny con muchos ruegos le metieron en sus valles.
el gobernador ignoraba lo uno y no crey

tro,

Mas

lo

de ]\layo (1657), tom su coche en direccin a Londres. En el \'alle de Catamarca, algunos


otro. El 31

como Pedro de Soria

]\Iedrano,

dueo de

de San Pedro, trataron de desengaarle

la

estancia

pero los ms

haban quedado embobados, y ms que nadie un alcalde de Londres que ese ao era, Hernando de Pedraza,

el

estanciero de Miraflores, que

pocos meses

antes hospedara a don Pedro y a la emperatriz, cuando venan de Chile. Finalmente, el gobernador se

puso en Londres con un lucido acompaamiento de


vecinos de La Rioja y de Santiago; del \'alle, fueron
con
los
el

el

Francisco de Agero, Esteban de Contreras,

dos curas Aquino y Burgos, y se juntaron all con


otro alcalde, que era Francisco de Nieva y Castilla,
cura de Londres, don Diego Herrera y Guzmn,

otro distinguido sacerdote riojano,


llafae y

Guzmn, y

el

don Isidro de Vi-

P. Superior de los misioneros

de Calchaqu, Llernando de Torreblanca.

*'^

30 de Julio, con 117 curacas, y, durante una quincena, la estancia de los


Nieva y Castilla, que era toda la ciudad de Londres,

Bohorquez

lleg al fin, el

transform en gloriosa capital: todo fu regocijos,

se

corridas de toros, juegos de caa y sortija, hasta se

representaron dos comedias,

y,

delante de los indios,

gobernador y a su ejem])lo los

el

dems

es])aoles,

tratando a don Pedro como a Inca, siempre ms y


(

Era natural de Crdoba

del

Tucumn.


,mejor

as,

SG

por su intermedio,

se

conseguiran

la

conversin y reduccin de Calchaqu ... y sus ocultos


tesoros. Al separarse, el 13 de Agosto, Bohorquez se
llevaba

el

nombramiento de teniente de gobernador


Mercado le remiti poco des-

entre los Calchaques, y

pus

las

insignias de Inca

algo

ms

tarde

le

envi

cuatro piezas de artillera que don Pedro necesitaba

para acabar de someter algunas parcialidades todava


rebeldes.

tesoros prometidos no parecan, y entre


Audiencia de Charcas y el virrey mandaban
a Mercado y Villacorta que prendiera a Bohorquez o
mas don Pedro tena por espas a
le hiciera asesinar

Pero

tanto

los

la

mismos criados del gobernador, y habindole ste


convocado a una entrevista, contest que estaba enfermo y lo viniera a ver l. Desde que no era posible sonsacar ms recursos al ingenuo mandatario, la disimulacin estaba de ms Bohorquez no ocult ya sus prolos

psitos de acabar con los espaoles, restaurar el im-

perio de los Incas, y vivi abiertamente al estilo indio, participando de sus fiestas,
jeres, hijas

y tomando varias mu-

de los caciques.

Pero su estrella iba palideciendo. Haba contado no


con los Calchaques, y efectivamente su influen-

s<')lo

cia se extendi hasta los indios de

Crdoba, en parti-

La Rioja y
Londres, y sus ms constantes secuaces fueron cabalmente indios fronterizos de ambas, huidos a Calchacular sobre los de las jurisdicciones de

qu por Abril de

1658.

Mas

los oficiales

del

fuerte

Alvarado y el joven Laurencio Carrizo de Andrada, pudieron detener con tiempo a otros no pocos fugitivos, y para asegurar los
valles centrales de Catamarca, sobre todo el de Andel Pantano. Francisco de

Pomn, y

dllala o

87

vigilar los

caminos que bajaban

Calchaqu, Francisco de Nieva y Castilla construy


poco despus el que se llam Fuerte de San Pedro c
(le

^^crcado. en Andalgal. Desde entonces,

guerra qued limitado a

la

teatro de

el

los valles Calchaques.

A principios de Agosto (1658), P>ohorquez rompi


resueltamente las hostilidades con el saqueo y quema
de las dos casas e iglesias de los jesutas los dos Pa;

como por

dres de Santa Mara escaparon con vida

milagro y pudieron llegar a Andalgal los de San


Carlos estaban ausentes. Luego don Pedro march
;

contra

el

gobernador, que vena a su encuentro, desde

Salta.

La
te

provincia entera penda del resultado del comba-

vencedores, los Calchaques se hubieran unido con

los

indios del Chaco, solicitados al efecto por

Dios sabe

rrible tramoyista, y slo

que de

se

Obispo orden rogativas generales en todas

siguiera. El
las iglesias

lo

te-

el

ello

en

la

Catedral de Santiago se dirigieron

solemnsimas preces a
Septiembre,

mas no

la

Virgen Santsima

el

22 de

consta lo que se hiciera en Cata-

marca, y se esper con

la

mayor ansiedad

la

noticia

decisiva.

Cabalmente,

Bohorquez,

al

siguiente, 23 de Septiembre,
de 1.200 calchaques, atac a Mer-

da

al frente

cado que se haba guarecido en

el

antiguo fuerte de

con unos
60 espaoles, pero bien pertrechados, y los indios
Ocloyas, de Jujuy. En el asalto, murieron no pocos

San Bernardo,

tres leguas al sur de Salta,

Calchaques, y slo fueron heridos levemente dos espaoles.

Es de personas prudentes guardarse para mejor


ocasin, y

despus de aquel descalabro,

as

lo

liizo

Bohorqiiez. Escribi a la Audiencia de Charcas,

soli-

citando indulto por lo pasado y echando la culpa de


su rebelin sobre el gobernador que lo haba querido

Entre tanto pact treguas con l. ]\Iercado se


retir a Salta, donde, el 8 de Diciembre, hizo voto
con el Cabildo de defender siempre el privilegio de la
Concepcin Inmaculada de Nuestra Seora, en tanto

asesinar.

que, a pesar de las treguas,

Bohorquez

se iba

por Taf,

a dar contra la estancia de Juan de Ceballos ^Morales,


al pie

de

la sierra,

en

la

llanura tucumana; arruinla

toda, pero fu rechazado por su dueo, el viejo capitn


del Alzamiento general.
el

los seis

meses, lleg a Salta

oidor don Juan de Retuerta, con

Bohor-

el indulto.

quez pudiera provocar an grandes conmociones, pero


la confianza de algunos indios iba flaqueando, y se
puso en manos del oidor (i." de Abril de 1659).
De Charcas, fu remitido a Lima, y all se le encar-

cel,

porque habra intentado fugarse en

el

camino.

Desde su calabozo, hall modo de enviar un hijo suyo,


mozo, a Calchaqu para sublevar a los indios pero
;

stos lo entregaron a los espaoles, y se le ahorc

(1664). Al

fin,

la

Audiencia de Lima form causa

contra Bohorquez y se

le

dio garrote (1667)

^'^.

Ese fin y remate tuvo el insigne embaidor, verdadero


Napolen entre los de su especie. Diez das antes de su
derrota en el fuerte de San Bernardo, el seor ]Maldo-

Rey El

nado

escriba al

lares

que ha tenido

el

caso, seor, es de los singu-

mundo, y a

la

verdad no

lo

hay

(!) En 8 de Febrero de 1662. el robcrnador D. Gernimo


Luis de Cabrera escriba que de sus mujeres Calchaqnies Bohorquez tuvo tres hijos que crian sus madres y agelos y
a quienes veneran los rebeldes como a sus ingas. Los tres
hubieron de desaparecer en el extraamiento de 1665.

sosingular en la historia. Pero no es bueno que clos

mas

meses antes de
iba

recibir las

primeras cartas de Bohor-

mismo don Alonso de Alercado que tan sesudo


demostrarse
hiciera al Rey amargas quejas de
a

quez,

el

que los habitadores de


a novedades y pleitos?

la

provincia eran inclinados

^'^

El Valle de Catamarca no estuvo nunca directamen-

amenazado en las ltimas guerras Calchaquies, ni


tomaron parte en los combates del primer
ao librados contra el mismo Bohorquez slo cooperate

los \'allistas

ron, a la verdad

muy

eficazmente, a la defensa de

la

jurisdiccin de Londres en los fuertes del Pantano y

de Andalgal.

Pero

la

guerra no termin con

la salida

de Bohor-

quez. Despus de tantos intiles esfuerzos para sujetar

y convertir a los Galchaques, de vivir ms de un siglo


a su lado en estado de hostilidad latente o declarada
(I) El gobierno comunic al Obispo, a manera de apercibimiento, la carta de Mercado que tambin se quejaba de l.
El seor Maldonado, aunque no alude al caso de Bohorquez,
contesta
Hulgome de padecer sin culpa y de tener que
perdonarle por Jesucristo Nuestro Seor. Pero atravisame
el corazn lo que dice de mis ovejas, que son inclinados a
novedades y pleitos
habla con poca atencin, porque en
toda su monarquia no tiene V. M. provincia ms noble, vasallos ms humildes, ni ms sujetos; cuantos pleitos tienen son
como nios, por trompos y alfileres, ni tienen porque pleitear;
no hay en toda ella un letrado; piden su justicia sin saber
como no han de decidir ellos sus diferencias, que para eso
:

les da V. M. ministros, y si para esto don Alonso de Mercado no tiene suficiencia, diga eso, y no calumnie a estos pobres de pleitistas y amigos de novedades (29 de Enero de

1659).

90

y en perpetua zozobra, el reciente alzamiento acab de


convencer a todos que eran irreducibles mientras estuvieran en sus cerros, y surgi y se arraig en todos

an en los Padres Jesutas y el gobierno


pensamiento de arrancarles de su tierra y
dispersarles a todos vientos, de anonadar, no a los inlos espritus,

central, el

s a la nacin. Ese fu el objetivo y el


dos campaas realizadas por don Alonlas
de
resultado
so de Mercado en 1659 y en 1665: no qued en Cal-

dividuos, pero

chaqui un solo Calchaqu.

La campaa de 1659 dur

meses, de

seis

Mayo

mismo

mediados de Noviembre. El ejrcito, segn el


gobernador, se compona de 360 espaoles, divididos
en dos cuerpos, que entraron a la vez por el Norte y
l)or el Sur, debiendo reunirse en el centro de la regin.
A los dos meses de la salida de Bohorquez para Char-

Mercado entr desde Salta con

cas,

Salta,

Esteco y Santiago,

^'^

la

gente de Jujuy,

en tanto que Francisco

de Nieva y Castilla se diriga de Andalgal al Valle


ms inmediato, el de Yocavil o Santa Mara, con las
fuerzas de

Las de

La

Rioja, Londres y Valle de Catamarca.

ste

formaban cuatro compaas, unos 80

hombres, cuyos capitanes eran Francisco de Agero.


Alonso Doncel, y los dos chilenos Esteban de Con-

Andrs de Ahumada, el cual, dice el gobermuy mal herido en el rostro de una de


sus principales refriegas. Estaban tambin all Antonio de la \^ega y Castro, aunque ignoro con qu em-

treras y

nador, sali

pleo, y entre los riojanos, dos futuros catamarqueos


que encontraremos varias veces, don Pedro Razan

La gente de Tucumn deba

1;

lado.

l'A

duras.

ciicriK) del

vigilar la frontera por su


gobernador llevaba consigo 4.000 cabalga-

91

Ramrez de Velasco, que en el asalto ms san^riento


fu mal herido en la garganta con un flechazo (Mercado y \'ilIacorta), y el joven alfrez Laurencio CaAndrada, quien escribe en la pelea del Ba-

rrizo de

pasado un brazo de un flechazo y en otras


muchas lastimado de pedradas y galgas que nos echaban en las eminencias.
Es de notar que con Nieva y Castilla vena, en calasto sal

Eugenio de Len, y con el


PP. Pedro Patricio y Hernando' de
Torreblanca, los mismos que doctrinaban a los Callidad de capelln, el P.

gobernador
chaques a

los

de Bohorquez. Tengo a

la llegada

la vista la

campaa escribi el ltimo.


A las tres semanas. Mercado estaba en Tolombn,
pero sin noticias de Nieva ) Castilla, y tanto ms
relacin que de esta

inquieto por la tardanza cuanto que haba descubierto

que

los

Calchaques del Sud

ventajoso

en

Balasto,

Mara.

En

(Lozano), por

esperaban en un

lo

visto

lo

el

mismo umbral

esto,

refiere el P.

del

en

sitio

Punta de

la

de

X'a'lle

Santa

Lozano, columbraron

un jinete, y dejndole acercar, conocieron


un cacique del pueblo de Colpes, '^^ llamado don

a lo lejos
era

Lorenzo, que se haba criado con nuestros misioneros


de Santa Mara,

con

^^'>

y portdose siempre

los espaoles, y militando

tercio de Londres, se ofreci

fiado en

un excelente

^Maestre de

i)

c (W/'i\?,

en

mienda de Nieva

el

al

actual departamento de
Castilla desde 1643.
el

fiel

el

la vida,

con carta del

pas enemigo.

5-

fu

en

gobernador, atravesando

el

(2) Cuyo superior


P. Eucrenio de Len.

muy

ellos

con riesgo de

caballo, a venir

campo Nieva,

por sendas incgnitas,

ahora con

mismo

En

la

Infor-

Pomn, era enco-

capelln

de Nieva,

el


macin de 1764,

el

92

viejo indio Lorenzo, nieto del

cionado cacique, don Lorenzo

Sapiijil,

men-

cuenta por re-

montado

ste en un
camin con el pliego, y que a poca distancia fu sentido por el enemigo
que sali tras l, y que slo el amparo de Nuestra
Seora del Valle le libr en aquella gran distancia que
no fuese prisionero del enemigo, porque a ella se enco-

ferencias

de

caballo de

silla

mend en

su

abuelo

que,

del propio Nieva,

tan declarado peligro.

Spose por don Lorenzo que

como

se

le

llamaba, llegara

al

^'^

el tercio

de Londres,

como

da' siguiente,

en efecto sucedi, y que baba tardado por las repetidas veces que haba peleado con los enemigos, a
quienes en la primera batalla haba costado

mucho

vencer, porque haban animosamente embestido a nuestra caballera e infantera, a cuerpo descubierto, y

batido despechados en

nmero de ms de

com-

1.500,

el

da 18 de Junio, hasta que por fin fueron derrotados

y puestos en desecha fuga, con muerte de 140 de los


suyos. Refiri tambin don Lorenzo que en los dems
pueblos que encontraron en su marcha haban experi-

Debo advertir que, segn el viejo Lorenzo, que no


ninguna idea clara de las guerras Calcliaquies, se trataba de ir (no dice desde qu lugar) a pedir pertrechos a
Tucumn para el general Nieva cercado por el enemigo.
Otro testigo, don Diego de Guzmn y Mercado, el que atri(,ij

tenia

bua a los espaoles durante las guerras la construccin del


Pucar de Anconquija, no nombra ni a Nieva ni al cacique
don Lorenzo, pero dice tambin que desde el Pucar, un
soldado, en un solo caballo, invocando a la Santsima Virgen
del \'alle, fu, por medio de los
ron 18 leguas, a pedir refuerzos a

enemigos

r|ue lo

Tucumn para

persiguie-

espaoestrechados por los enemigos. Casi seguramente, el incidente es el mismo, pero colocado por ambos testigos en circunstancias que nunca se produjeron. En cambio el episodio
cuadra perfectamente dentro de la narracin del P. Lozano.
les

los


mentado siempre

5)3

aunque

resistencia,

haba ven-

se

cido con igual felicidad de nuestras armas. (Lozano).

La campaa

por

se dilat sobre todo

tencia de los Ouilmes.

Un

la

tenaz resis-

accidente desgraciado, es-

cribe el P. Torreblanca, de ii

hombres que murieron

en Quilmes, por haber sido osados con temeridad y


siendo avisados se retirasen haber persistido con inconsideracin, caus en los soldados

desmayo y gran

])usilanimidad, no obstante que se cogieron 20 piezas,


se sac

de toda su fortaleza

en huida,
de

la tierra

las.

un
y,

le

Pero a
combate

al

enemigo,

(llamas),

los espaoles, 11

contra

indios,

a pesar de sus xitos,

pusieron

el

de los suyos muertos en


hacaseles

un

desastre,

desaliento y luego las de-

serciones cundieron entre los soldados


se les

le

ms de 500 carneros
muchos caballos, yeguas y mu-

quitaron despojos de

por

dems

lo

haban repartido, para indios de servicio perso-

nal, 1. 000 piezas

dos en

el

o personas de los pueblos

alzamiento de Bohorquez

ms

culpa-

tenan prisa por

volver a sus casas y poner sus presas en cobro, y el


virrey del Per urga a Mercado que lo dispusiera
ir a tomar posesin de su nuevo cargo de
gobernador del Ro de la Plata.

todo para

En Noviembre,

los expedicionarios

respectivos lugares.

De

regresaban a sus

Ouilmes, exclusive, para

el

Norte, los valles quedaron desiertos, y sus habitantes


en nmero de ms de 3.000, dispersados en las jurisdicciones circunvecinas. Sin contar las i.ooo piezas ya
dichas, haban perecido otros mil, entre hombres,
jeres

y nios, a manos de

auxiliares, tanto

ms

mu-

los espaoles, o

de los indios

feroces cuanto que

muchos eran

Calchaques, empeados en borrar

el

recuerdo de re-

beldas pasadas con su saa contra las tribus

herma-

94

De los espaoles, fueron muertos de 12 a 15, y


heridos unos 80 que todos sanaron, y esta desproporcin nada tena de extraordinario en tratndose de
as.

combates entre espaoles

e indios.

Tres aos ms tarde, el gobernador don Lucas de


Figueroa, que tomara parte en la campaa anterior,
escriba al Rey Esta guerra. Seor, no tiene cuerpo,
:

]:)orque el
si

no

enemigo no presenta

batalla, ni la admite,

se halla superior en los sitios ]jor lo fragoso de

con sus flechas y arcos marchan,


caminan y corren tan desembarazados como en su natural y centro ... .en campaa rasa y llana 50 caballos
nuestros desbaratan y rinden todas fuerzas y nmeros
los cerros,

que

ellos

excesivos. Por eso su acometer es al alba, jiorque al


amanecer se retiran a las madrigueras de los cerros,
donde nos fueron superiores ms de 40 aos, hasta
que el gobernador don Alonso de IMercado con su nimo, prudencia y valor nos ense a vencer los trabajos

de las fragosidades de los cerros.

Kn

aos y meses que mediaron entre el


segundo gobierno de don Alonso de Mercado, sucedironse en el Tucumn don Gernimo Luis
de Cabrera (cordobs), don Lucas de Figueroa y Menlos cuatro

primero y

el

doza (santiagueo, futuro catamarqueo) y don Pedro


de ^lontoya (espaol).
I-^ueron cinco aos de angustiosa agonia para los
Calchaques que todava quedaban en su tierra natal.
El nombramiento de Luis de Cabrera,
tan terrible
el

fama

se granjeara treinta

Alzamiento General, sembr

ellos,

la

el mismo que
aos antes en

consternacin entre

y acudieron a su compasivo y constante amigo.

el

95

venerable Obispo Maldonado, rogndole

les aini)a-

eK Cabildo de Tucnnin. A pesar de los ruegos del buen prelado, que


por lo dems muri en Julio de 1661, Luis de Cabrera
rase y rogase por ellos, escriba

prosegua sus preparativos para subir a Calcbaqu,

cuando en Junio del ao siguiente, el mismo falleci


en Santiago, de un cncer en la boca, y sus dos inmediatos sucesores no tuvieron tiempo ni proixjrciones
para llevar a cabo la empresa. Pero, en Diciembre de
don Alonso de Mercado volva al Tucumii,
motivo ])rincipal de su nombramiento era el extra-

1664,

el

amiento de

los ltimos Calchaques.

Reuni gente de todas las ciudades de la provincia,


y de la misma Santa Fe se le mandaron 20 hombres.
VA tercio de La Rioja, Londres y \ alie de Catamarca
estaba

como siempre

a las rdenes de Francisco de

Nieva y Castilla, que tena por su sargento mayor a


Esteban de Contreras Andrs de Ahumada y Antonio
de la Vega y Castro eran capitanes de dos compaas
;

nmero de stos. El
mandados por el gobernador, don Pedro Bazn Ramrez de A'elasco y Nieva

de los Vallistas, pero ignoro

el

ejrcito dividido en tres tercios

y Castilla, entr al A'alle por el Norte, desde Esteco,


por el centro, desde Tucumn, y por el Sur. Llevaba

por sus capellanes

al

doctor don Juan Laso de Puelles

y a los PP. Hernando de Torreblanca, como en 1659,


y Len de ^>rgara. La campaa dur de Julio a Di-

ciembre de 1665.

Debe tenerse presente que los Calchaques no formaban una nacin organizada, y que cada tri1)u se
rega a su conveniencia, ponindose ya del lado de las

dems, ya de
la

los espaoles

Punta de Balp^to no

as la

de los Ingamanas de

se haba plegado a los alza-

96

mientos anteriores ms que obligados por la fuerza;


pero eran Calchaques, y se les aplic la dura ley general.

Mercado

slo encontr verdadera resistencia en Quil-

mes, donde perecieron, como la vez pasada, lo espaoles, que por una necia emulacin se adelantaron sin

orden a coger una eminencia de la montaa (Lozano) pero perdido su pueblo, y en l sus medios de
;

subsistencia, sitiados en las serranas, el

hambre y

la

sed acabaron con su heroica resistencia, y tuvieron

que rendirse.

Era todo el gento, escribe el gobernador, hasta


500 piezas apresadas, 1.200 indios de guerra y al pie
de 5.000 almas en todo. Por sospechas, fundadas o no,
de que los Ouilmes intentaran regresar a su patria,
fueron despachados hacia
familias

el litoral,

en nmero de 250

algunas fueron dejadas en Crdoba, pero las

ms, unas 200, pasaron hasta Buenos Aires, fundndose con ellos

la

reduccin (hoy ciudad) de los Ouil-

mes. Otros pueblos fueron distribuidos por las juris-

Tucumn y Londres, ^'^ y se atribuyeron 350 familias a la ciudad de La Rioja y Valle


dicciones de Esteco.

de Catamarca para

el

beneficio de las vias y algodo-

nales de que abastecen la provincia. (Carta de

cado, 27 de

Enero de 1666).

Los Ingamanas, en Choya, cerca de

Tiicuinangastas, en

mismo

Mer-

*^2)

.\i](lal,i;al,

Ids

Fuerte de .\ndalgal
actual. El Tucumangasta de Calchaqu que nombran varios
documentos es sin duda alguna el Tucumanahao de que habla
el P. Lozano, en Historia de la Compaa, TI, 431.
(2) En 17 de Octubre de 1667, en el padrn del pueblo de
el

sitio

del

97

Calchaqu estaba desierto, pero, conociendo

el

apego

de sus naturales a la tierra natal, el gobernador no


daba todava su obra por conclusa, y efectivamente
en el ao siguiente hubo que emprender una nueva

los 8 meses de su extraamiento a Esteco,


Acabaes se fugaron en direccin a sus cerros (i2 de Septiembre de 1666). ^'^ Mercado, con 60

campaa.

los indios

hombres, corri desde Salta a cortarles el paso y convoc mayores fuerzas de las otras ciudades. Sitiados
en las serranas, como los Quilmes el ao anterior,
Acabaes se vieron tambin obligados a rendirse.

los

el gobernador escribe desde


Mantenida cerca de 4 meses la campaa,
resolvi la retirada, distribuyendo por remuneracin

El 2 de Enero de 1667,

Quilmes
se

las piezas prisioneras a los soldados,

algunas familias

y oficiales, y sealndose 40 indios


Acabaes y otros 10 de diferentes naciones, los ms

libres a los cabos

delincuentes y de sospechosa confianza de la provincia,

con sus mujeres

e hijos,

para remitirlos a

tencia de las fortificaciones del Puerto

la asis-

(Buenos Ai-

res).

Los

llev de Calchaqu a

Buenos Aires un

\"allista,

que haba tomado parte en aquella campaa, Carlos


Pereira de Espinla, y pasaron por

el

Aballe,

donde

(el Choya del Valle de Catamarca), encomienda de


Luis de Hoyos, se mencionan 3 familias Calchaques que se
las ha dado el seor gobernador, que son hasta 12 personas,
y en los aos inmediatos se mencionan otras en las Chacras.
Poco a poco se iran" mezclando con los dems indios del
Valle y perdiendo su personalidad Calchaqu.
(i) El pueblo o los pueblos de los Acalianes caan dentro
del Valle de Santa Mara, en las inmediaciones de la pobla-

Choya

cin actual de Amaicha.

"
Andrs de Ahumada

98

les entreg,

para su avo hasta

Crdoba, 40 cabezas de ganado vacuno. ('^


Para prevenir la vuelta de nuevos Calchaques a su
tierra,

el

teniente gobernador de la

Londres, Antonio de

la

Vega y

jurisdiccin

de

Castro, recibi encar-

go de efectuar correras peridicas por sus valles. Por


lo dems los espaoles tomaron inmediatamente el
as, desde el mismo ao 1667. el
Maestro de Campo, don Pedro Bazn Ramrez de
Velasco, obtena, en la Punta de Balasto, el sitio donde residieron los indios Ingamanas.

lugar de los indios;

cuenta de 145 pesos que deba a la Real Hacienda,


15, porque se tasaron a 4 pesos por cabeza, por
tocarle este inters a S. M., que sino fueran a 5 pesos.
(i)

que

le

pag

CAPITULO X
"Poblacin

La

del

Valle".

Primera

Jura.

Segundo Santuario

En
la

la

ciudad de Crdoba,

el

24 de Agosto de 1659,

seora doa ]\Iicaela Snchez dictaba su testamen-

un P. Franciscano, porque ella no saba escribir


Era natural de Santiago del Estero, viuda,

to a

ni firmar.

y rica para en aquellos tiempos poseia. entre


^'^ 6 esclavos entre chicos
y grandes,
dos de ellos marido y mujer que tenan un varoncito y
sin hijos,

otros bienes,

una nia algo mayor, llamada Francisca. Doa ]\Iicaela


dispone por de pronto que la madre, Catalina, quede
libre, por haberme servido mucho tiempo con fidelidad
y amor, padeciendo muchos trabajos que el padre,
;

Antonio, y otros tres esclavos, se entreguen de limosna al convento del Seor San Francisco, con la condicin, muy frecuente en las mandas de ese gnero,

de que nadie los enajene, ni los lleve a parte alguna

que desdiga del servicio de dicho convento.


La negrita Francisca, la doy y hago donacin a

la

Virgen del Aballe de Catamarca para el servicio de la


Santa Imagen y su capilla, pero el motivo de la
donacin no lo indica ms que con estas palabras
(i) Haba tambin entre ellos 6 retablos con sus molduras
de la Concepcin de Nuestra Seora, San Juan, San
Antonio de Padua, San Roque. San Sebastin y San Onofre.
:

100

por haberle dado Dios salud (a

domo de

la \''irgen

la

negrita)

Tampoco

intercesin de la dicha Imagen.

punto que la
libre. Deba darse cuenta de esta donacin

al

mandaran cobrar

tuario para que de all


la

ta,

cual

en

por

la

mayorpodra vender a Francisca, porque


vendiera, es jui voluntad quede
el

el

entretanto

Catalina, y veremos

estar con

al

san-

la negri-

su madre

ms adelante que efectivamente

nia fu trada a Catamarca y dedicada al servicio


de la Virgen. Una esclavita de menos de lo aos, cola

mo al parecer era ella, no vala menos de 300 pesos,


suma verdaderamente considerable en aquella fecha.
A Francisca se agreg algunos aos ms tarde una
compaera, cordobesa como ella, y donada tambin
a

la \'irgen

por un devoto agradecido.

cin fechada en 1700,

cuenta

que un

el

fulano

En una

declara-

catamarqueo Diego de Vera


Ardiles, que asista e.n la

ciudad de Crdoba, estando sin vista, haba venido a


este Valle al recurso

su novenario,

le

de esta Santa Imagen, y haciendo

volvi la vista que tena perdida.

Vuelto a su casa, mand un par de ojos pintados


la Virgen

en un platillo que se puso a los pies de

Santsima, y una esclava, que entiendo se llamaba Joel hecho habra ocurrido hacia 1665.

sefa

fines

de Abril del

mismo

1665. llegaba de San-

Catamarca un personaje, ms eminente an por sus virtudes y mritos que por su cargo,
el Maestro don Toms de Figueroa, arcediano del Caera santiagueo, y
bildo Eclesistico del Obispado
hermano, a lo que entiendo, del gobernador don Lucas de Figueroa y Mendoza. Tgualnientc apto para
tiago del Estero a

101

todas las funciones del sagrado ministerio, de las

menudas a

ms

ms

delicadas y graves, incansable, caritativo hasta tener su casa hecha una colmena, donlas

de ninguno llega por

medicina o por

la

el

sustento

que no salga consolado (Obispo Ulloa), los seores


Maldonado y D. Fr. Nicols de Ulloa lo llamaban en
sus informes al

Rey

el

primer ministro del Obis-

pado, y: sujeto tan circunstanciado que no le falta


para ocupar una de las primeras sillas del Per sino
el

haber merecido ver

la

\".

cara de

M.

San Miguel de Tucumn en 1659, durante

^'^

la

Cura de
campaa

contra los Calchaquies, provey de recursos a buen

nmero de

soldados, por lo que

el

Rey

le

dio las gra-

y asegur personalmente la defensa de la ciudad


casi del todo desamparada, como por lo dems lo hicias,

ciera el

ao anterior

el

mismo seor ^Maldonado, uno

y otro verdadero castos ciz'itatis. ^-^


El jMaestro Figueroa vino, pues a Catamarca, en

cumplimiento, no de deberes de su cargo, sino de una

promesa que hiciera a Xuestra Seora del \'alle, aunque ignoramos en qu circunstancias, y que consista en
irla a visitar y hacer un novenario de misas en su
Iglesia.

El Arcediano haba pedido a

los otros tres

miem-

bros del Cabildo en sede vacante permiso para ausentarse

el

acta correspondiente reza que todos un-

(i) Carta del obispo Ulloa, limeo, 6 de Junio de 1682. El


Mtro. Figueroa falleci a los 2 meses.
(2) En 18 de Mayo de 1659, el Cabildo de Tucumn daba
nuevamente las gracias al obispo con amor y respeto de hijos a padre; a lo que el obispo contestaba: yo hallo que
fu niera mi accin, pero muy grande mi obligacin de vasallo a S. M. y de pastar a mis obejas. El Cabildo suplicaba
que no les quitaran a su cura, el Maestro Figueroa, haciendo
de l el ms cumplido elogio.

102

nimes y conformes dijeron que fuera a cumplir su


promesa. ^'^ La misma licencia, dada en trminos
que no revelan la menor extraeza, el viaje del INaestro Figueroa,

y las dos donaciones de esclavos hechas


por personas de Crdoba, demuestran nuevamente
que

la

devocin a Nuestra Seora del Valle era ya

popular en todas

de

las clases

slo local, sino regional, la


territorio

Al

de

la actual

la sociedad,

muy

devocin no

ms difundida en todo

el

Repblica.

estallar el alzamiento de Rohorc|uez, en 1657, la

colonia del Valle, aunque perteneca a la jurisdiccin

de Tucumn, constitua una entidad poltica y militar


verdadera. En las guerras, al igual que las que tenan
ttulo

de ciudades, sus vecinos forman sus compaas

con capitanes propios; antes de 1660, los alcaldes de

San Miguel vienen peridicamente al Valle como a


una segunda ciudad para los oficios de su cargo, y vecinos de l, Andrs de Ahumada, Ignacio de Agero y
su cuado, Antonio de la \ ega, han sido ya alcaldes de
Tucumn. Desde 1660, tiene por temporadas su juez
propio y su capitn a guerra cuya autoridad se extiende, por disposicin de los gobernadores, no slo
sobre las Chacras, sino tambin el ^"alle entero y la
Sierra del Este, dicha entonces Sierra de Santiago.

La

colonia era ya tan importante que. en

1667 o

(i) Al darle licencia para ausentarse (16 de Abril de 1665"),


sus colegas del Cabildo en sede vacante le encargaron que
cobrara en el Valle las deudas atrasadas de los arrendatarios
de diezmos, especialmente Carlos Pereira de Espinla (escrito
otras veces Despnola) y Laurencio Carrizo de Orellana, (el

mismo que
Andrada).

se

llamaba generalmente Laurencio Carrizo de

de 68,

l)rincipios

la

103

Audiencia de Buenos Aires, dict


en San Miguel,

a su favor una resolucin excepcional

ms de

nombrara cada
ao otro que fuera propio del Valle, tomado de entre
sus habitantes. Ms o menos en 1675. desaparecida la
Audiencia de Buenos Aires, la de Charcas suprimi
la eleccin de tercer alcalde, pero el gobernador dcsn
Jos de Garro dispuso que uno de los dos de San Miguel asistiera por turnos en el \'alle y as se practic
a

los alcaldes ordinarios, se

hasta 1683.

En

el

mismo ao

1668,

furase por orden de

la

Audiencia o del gobernador del Tucumn, se fund


en las Chacras una poblacin, una verdadera poblacin,

con sus

calles delineadas a cordel, sus

manzanas

y solares, su plaza, porque hasta entonces las modestas viviendas estaban desparramadas en medio de las
heredades, sin orden alguno. Pero

el

fundador, que

fu don Pedro Bazn Ramirez de \>lasco,


ordinario de

al darle vida,

Uamsela sencillam.ente

bre.

La

Tucmnn.

Iglesia, de la

que no

le

la

no

le

^^^

alcalde

dio

nom-

Poblacin del Valle.

^-^

era posible alejarse, deter-

min, a no dudarlo, su ubicacin

pero,

como ya

se

(1) Hijo por lnea patenta del general Diego Gmez Bazn
de Pedraza, hijo que era de Alonso de Tula Cervn y de doa
Francisca Bazn de Pedraza, hija del clebre conquistador Juan
Gregorio Bazn;
por lnea materna, hijo de D." Sebastiana
Ramirez de Velazco, hija del general don Alonso de Herrera
y Guzmn y de doa Ana Ramirez. hija del gobernador Ramirez de Velasco.
Hermano de don Pedro Bazn Ramirez
de Velasco era Diego Navarro de Velasco, fundador de la
familia Navarro de Catamarca.
(2) No he hallado los documentos relativos a la fundacin,
que, segn parece, conservaba el cura Aquino, y se llevaron,
despus de su muerte, a Tucumn. El hecho de la fundacin
consta slo por algunas alusiones de escrituras de venta, pero
son terrninantes.

104

dijo, aqulla estaba, al parecer,

rio

barranca, y

la

mente arriba y

al

la

en

la playa,

entre

el

poblacin se situ prudente-

borde de sta; cruzbala

la

antigua

acequia de los ]^Iaidana, en cuya merced vena a caer.

consta en los documentos que conozco,

Aunque no

fundacin de

la

la

YaMe efectuada du-

Poblacin del

segundo gobierno de don Alonso de ulereado,


acaso por su orden, por lo menos con su beneplcito,
y su cooperacin a los primeros trabajos de la segunda
rante

el

indican que tambin

iglesia,

l se

contaba entre los de-

votos de Nuestra Seora del Valle

queda ya

visto,

por

8 de Diciembre de 1658, despus de


derrotar a Bohorquez en San Bernardo, se uni al
Cabildo de Salta para jurar que sostendran el privile-

lo

dems, que

gio

de

la

el

Concepcin Inmaculada de

la

Santsima

Virgen.

Ignoro
lo cierto
la

que

si el mismo hubiera sugerido la idea, pero es


que en Catamarca tom tambin su parte en

se llama

tamente, no

primera jura. Cundo

lo dice

se realizara exac-

ningn documento

fu despus de planteada

entiendo que

Poblacin del Valle,

la

]ior

consiguiente a fines de 1668, o en los primeros meses de

1669

^').

Qu importaba

primera jura?

la

No

era la

(i) El Acta de 1688 dice haberla jurado por Patroua de esta


Ciudad^ Mercado y los vecinos y la ciudad de 1688 era la
Poblacin del Valle, fundada en 1668. El gobierno de Mercado termin en Junio de 1670, pero desde fines de 1669, residi en Salta.
Mas no aseguro que la Jura se hiciera en
1668 o 69; podra haber sido anterior, coincidiendo con alguna de las visitas que al \'alle hiciera Mercado de paso para
La Rioja. Ya se ha dicho que estuvo aqu en Junio de 1657,
cuando iba a esperar a Bohorquez en Pomn tambin estaba
;

lO

obligacin de sostcvicr una doctrina,

mento de
fe del

Salta, sino

juramento:

como

fu

el

jura-

una consagracin hecha bajo

la

los vallistas consideraran a la \'ir-

gen representada por su Imagen como a Protectora y


Madre, y a s mismos como hijos y servidores suyos
mas el \ alie no constitua todava persona legal o jurdica,

los

juramentados no obligaban ms que a sus

personas. As lo indica

Nosotros,

como

el

Acta de Juramento de 1688;

especiales hijos por

el ttulo

de ha-

berla jurado por Patrona de esta ciudad el seor go-

bernador don Alonso de Mercado con

el

junto de todos

en cuya fe se han hecho y hacen las celebridades de su fiesta como de tal Patrona, en unin
los vecinos,

de todo?. Eso es cuanto sabemos acerca de

la

primera

jura.

El 30 de Mayo del ao 1651, el obispo ]\Ialdonado


haba concedido licencia i)ara construir nuevamente la
iglesia
la

del \'alle

habrala solicitado la Cofrada de

Pursima instituida tres aos antes, porque

terior parecera insuficiente

motivos,

manos

trascurrieron

a la obra.

19

la

an-

mas, por no s yo qu

aos sin que se pusiera

La mayor importancia que

diera a

la

colonia la fundacin de la Poblacin del \^alle hubo

de evidenciar ms aun su conveniencia, v dos aos


el 10 y II de Diciembre del mismo ao, cabalmente durante el
octavario de la Virgen, porque consta en documentos, y tambin estaba el 15 de Junio de 1C67, concluidas ya las guerras de
Calchaqui, porque aqu firm ese da el ttulo de merced de
Balasto para don Pedro Bazn Ramrez de Velasco. Acaso
fuera entonces cuando resolvi iniciar las gestiones que dieran
por resultado el nombramiento del alcalde y la fundacin de la

Poblacin del Valle.

ms
bajo

106

tarde, en 1670, se inici la empresa, a impulsos y


la direccin del alcalde del \"alle,

Bartolom Ra-

mirez de Sandoval.

La nueva
Este de

iglesia

la anterior,

fu situada a poca distancia, al

sobre la barranca.

'^''^

Sus ruinas

dentro de
y muchos peregrinos que
venan de la Sierra del Este y por el camino del Totoral iban a detenerse delante de ellas, para saludar desde all a la que saban fu moradora de ese lugar, y no

eran

visibles

una propiedad

hasta

estos

ltimos

aos,

particular,

pocos se llevaban algn poco de

la tierra

de sus adobes.

Pero las ruinas se han nivelado ltimamente y no se


puede ya determinar las dimensiones del edificio ^-'^
queda sin embargo a la vista que estaba orientada de
Este a Oeste, con el frente al Este, y consta que tena
;

dos puertas traviesas,

al

Sur y

al

Norte.

slo unos 30 metros de la acequia de los


el

intermedio

espacio

servira

''3)

Distaba

Maidana

de plazoleta

delante

San Isidro, entre la plaza


barranca.
(2) En su libro La Virgen del Valle y la conquista del antiguo Tucumn, el seor Presbtero D. Pascual P. Soprano
cuenta que visit las ruinas, en 1883, con el vicario Segura;
dice que de la puerta mayor al fondo meda 22 metros de
largo, con 7 de ancho y 10 de alto; y sigue una descripcin
de la iglesia pero el mismo seor Soprano escribe al respecto supongo que el edificio en general era del modo siguiente. Ojal el seor Soprano hubiera gastado siempre
la misma franqueza
Porque es lo cierto que en su bullicioso
libro ha encajado una infinidad de s-uposicioues de harto mayor importancia, pero sin confiar a sus lectores que eran suCi) Frente al cementerio viejo de

la

posiciones.
(3) En su testamento, 9 de Diciembre de 1682, el Maestro
Aquino manda que mi cuerpo sea enterrado entre las dos
capillas que an estn por hacer fuera del presbiterio en medio de ellas no s si se hicieron esas dos capillas.
;

de

107

Iglesia, y ms i)ropiamentc de cementerio para


pobres que no tenan bastantes medios para ad-

la

los

un derecho de sepultura en

(juirir

el

interior de la

iglesia.

Que el gobernador don Alonso de Mercado contribuy a la empresa, lo afirma su inmediato sucesor,
don ngel de Peredo, pero no dice en qu manera.
De los cooperadores vallistas, slo conocemos el nomel anciano colono, Luis Prez de Hoyos, ^'^
yerno de Luis de Medina y encomendero de Choya,

bre de dos,
el

y su sobrina. D.'' Mara de Hoyos. Luis Prez de Hoyos dice, en 1671 He sido mayordomo muchas veces de este Santuario, y he asimentado muchas cosas
:

con mi solicitud que sirven hoy en

la Iglesia,

en

las

colgaduras, candeleros, ramos, pauelos, tocas y otros

adornos y aade, refirindose al nuevo santuario


por disposicin ma se edific donde hoy est edificada, y pagu la limosna del solar para la Iglesia y
;

su cementerio, y ms pagu 280 pesos, solicitndolos


de limosna entre los devotos, que se dieron al capitn
Partolom Ramrez de Sandoval, quien edific
iglesia.

En

cuanto a D.^

}^Iara

la

dicha

de Hoyos, dice en su

testamento (4 de Marzo de 1670)


mando se den
de limosna a la Cofrada de Nuestra Seora de la
:

Limpia Concepcin de este \^alle 50 pesos de mis bieque naturalmente se aplicaran a la construccin

nes.

del Santuario.

En Septiembre de 1673, el gobernador Peredo, al


terminar su campaa contra los indios del Chaco, seal tres familias prisioneras que iran a trabajar en

(1)

Xatural de Burgos, en Espaa, como su hermano Se-

bastin.

lala iglesia del

Valle para cubrirla de teja.

pusieron por obra, bajo

la direccin

As

(')

lo

de un vecino im-

portante, Laurencio Carrizo de Andrada.

En Mayo

de

1677, ste haba aadido iwios corredores. Prometi

construir tambin

el

campanario y

el coro bajo,

escaos, que Ramrez de Sandoval dejara

para recompensarle de

lo

si.n

con

hacer

y
hecho, ayudarle a cumplir
;

lo ofrecido, y en premio de sus otros mritos, el gobernador don Jos de Garro le confiri la encomienda

del pueblo de Collagasta

ms

(el

Collagasta del Valle)

campanario y el coro
faltaban todava, e ignoro si se hicieron alguna vez.
Quienes fueran los arquitectos o maestros de obra
de la iglesia, no se sabe. Su decoracin hubo de confiarse a los dos artistas del lugar, los hermanos Lzaro
pero cinco aos

tarde, el

y Blas Gmez de Ledesma, naturales de Jujuy, sobrinos de los Prez de Hoyos, y establecidos en el Valle
de luengos aos atrs. Lzaro dice en su testamento,
en 1685

Hice una hechura de Cristo resucitado,


el cual, con

cual est al temple, y ha de ser al olio

Santo Cristo crucificado que est en


ne pagados

el

Blas de

la Iglesia

me

sargento mayor Carlos Pereira (en

dad de mayordomo, por


haga por

Ledesma

lo visto) ;

el

el

tie-

cali-

ruego a mi hermano
quien

lo acabe, as halle otro tanto

l.

Ciertos trabajos de doradura haban sido efectuados

Miguel Grandes de Yodar, llamado sin


porque no era vecino del Valle para
200 pesos que se le deban, el cura Aquino

f)or el alfrez

duda

al efecto,

pagarle los

al de la Sierra de Maquijata (el Alto) la menor de sus dos campanas, dada a la Virgen por un

vendi

i) Una donacin semejante hizo a Nuestra Seora de


Sumampa, en la provincia de Santiago del Estero.

109

y la Cofrada supli los 56


pesos que faltaban para enterar los 200.
En su testamento, empezado el 9 de Diciembre de
cannigo de Santiago,

<'^

Maestro Aquino dej a la Iglesia una hechuRosa de Lima, que se me dio para ayudar
a los enfermos que la pidieren, otra de un Cristo del
Cuzco, dos Agnus Dei grandes para que sirvan de
1682,

el

ra de Santa

adorno, y un pequeo San Juan Bautista, de jaspe. ^'^


No tengo otros datos relativos al segundo santuario

de Nuestra Seora del

gn grande

ni

atrs a las iglesias de

cripciones tengo a

En

\'alle.

primoroso

No

era seguramente nin-

edificio,

pero dejaba 'muy

campaa coetneas cuyas

des-

la vista.

segn declaracin del cura, que entonces era el


Mereles, el curato de Maquijata
tena 50 leguas de largo y 30 de ancho, comprenda los 5
pueblos de Maquijata, Tabigasta, Alijiln, Sicha y Yocavil,
todos sin iglesia, y unas 14 estancias de espaoles en la
estancia o paraje de la Concepcin, lugar dedicado a la Virgen, adonde est una iglesia de paredes, con su techo de paja
y puertas buenas de tabla, y en el altar, un lienzo pintado
al leo, y en l una imagen de la Concepcin, en su cajn
debajo de llave, de bulto; otro bulto del seor San Nicols,
y otro de la seora Santa Rosa; y como es santuario a
donde concurren de todas partes a hacer novenarios, tiene
7 ornamentos cumplidos de frontal y casulla y lo ms necesario; dos clices de plata, 2 pares de vinajeras de plata, una
cruz alta de plata, una lmpara de plata, y 5 campanas una
pila bautismal, un sagrario dorado, adonde est una custodia
de plata en que se coloca al Seor el da del Corpus, y que
todo esto es de limosnas que hacen a la Imagen los que van
a novenas, y que en este lugar tiene su asistencia dicho cura.
Las dems iglesias de campo de ese tiempo cuya descripcin
conozco eran muy miserables, excepto la de Nuestra Seora
de Sumampa. De la del Valle, no he hallado ninguna descripcin exprofeso; lo que digo en el texto lo he tomado de
varios documentos.
(2) Xo s que exista ya nada de ello.
(

Ldo. Juan

1692,

Toms Lobo de

CAPITULO

La

El nicho abierto.

XI
cadena de oro

este captulo dos hechos extraordinarios

Reno en

de Nuestra Seora del A'alle, porque me


es imposible asignarles una fecha ms o menos exacta,
aunque se refieren a la poca en que la Imagen estaba
de

en

la

la historia

el Aballe

Viejo.

El primero no consta ms que por una declaracin de


Informacin de 1764, la de la septuagenaria D.""

Ana de Barros
contando

Sarmiento,

la resurreccin

Vega; pero aade en

muy

viva y

el

muy comn

la

misma que ya hemos oido

de su

ta

doa Ana de

la

presente caso que alcanz

la noticia,

en medio de halier

trascurrido en aos tan atrasados.

Una seera de Santiago, mujer de un Zurita, haba


sanado repentmamente de una grave enfermedad, por
splicas que hizo a Nuestra Seora del Valle, prometiendo visitarla. Vino, pues, de Santiago con dos hijas
suyas, doa Beatriz y

doa Ana; cruzaron

del Este, cayeron al Valle por la cuesta de

y desde

all

la Sierra

Santa Cruz,

se dirigieron hacia el santuario, a pie

la

distancia es slo de unos 12 kilmetros, pero terrible-

mente pesados por en medio de


tamarqueos. Llegaron

al fin

los arenales fofos ca-

a la Iglesia, ansiosas de

Imagen de su bienhechora pero

contemplar

la

gen estaba

invisible en su nicho, bajo llave,

la

Ima-

y sta

la

;;

111

tena el cura, que cabalmente

Ambato, y

el sacristn, al

andaba de cacera en

el

darles esas noticias, agreg

que estaba retirado y no poda volver presto. Con


este desconsuelo, no pudiendo la seora ver a quien
con tanta ansia vena a buscar, se deshaca en suspiros,
lgrimas y sollozos, y a este tiempo, en presencia de
todos, se abri de repente el nicho, reventada la cerradura, y se puso patente la piadossima Reina a vista

de su devota, con admiracin de todos los presentes

muchas horas en su

y despus de haber estado

all

presencia, quiso

temeroso del cura, cerrar

el sacristn,

el nicho y no pudo, y se vio precisado a estar en vela


con otros, hasta que vino el dicho cura. '"'

T.a

es

cadena de oro,

muy

^-^

como siempre ha

conocida en Catamarca

sido llamada

se la solicita a

menudo

(i) Por lo que fuere, advierto que en el inventario de bieque


nes del Mtro. Aquino, en 1683, gura una escopeta
la mujer de don Gaspar de Guzmn Pacheco, de quien se hablar ms adelante, se llamaba doa Ana de Zurita, que tuvieron un hijo, el Maestro D. Antonio de Guzmn, el cual
habra nacido hacia 1672, pues, el 25 de Julio de 1695, rindi
su examen de bachiller en la Universidad de Crdoba. Doa
Ana de Zurita, dicen varios documentos; un poder a su hijo,
en 1717, le da los apellidos de sus padres, Doa Ana de
Bohorquez y Aguilera, hija de Juan Prez de Zurita y Aguilera y doa Beatriz Bohorquez, de Santiago del Estero. Beatriz y Ana se llaman en la relacin anterior las dos hermanas.
No sera, pues, imposible que las seoras de la relacin anterior fueran estas mismas, y el hecho habra ocurrido por
consiguiente hacia 1670.
(2) Una cadena gruesa de oro falso, as la califican inventarios del siglo XVIII, y es efectivamente una aleacin.
Consta, y siempre ha constado, de 121 eslabones, elpticos
su longitud es de i metro y 14 centmetros pero forma ca;

112

para enfermos graves, y no pocos le atribuyen su curacin. Catorce testigos de la Informacin de 1764 la
mencionan, y uno de ellos, el Maestre de Campo Melchor Snchez de \^ega, dice que duda haya alguna
persona de mediano seso que igiore el portentoso su-

Fu donada evidentemente
XVII, antes de 1680, pero no

ceso de la cadena de oro.

la ^^irgen

en

el siglo

es posible precisar
to a su historia,

ren

ms exactamente

nueve de

la

fecha.

En

cuan-

los catorce testigos la refie-

todos ccMicuerdan en la primera parte que es

ms extraordinaria

pero a

lo

mejor

siete la

la

dejan en

suspenso, advirtiendo que no saben o no recuerdan

ms, y slo dos


es

como sigue
Un hombre

le

rico, gafo,

desahuciado de
atravesaba
nas.

^')

el

En

dan un desenlace

los

definitivo.

El caso

impedido de pies y manos,


el Per y

mdicos, baj de hacia

Tucumn

el cami.no,

en busca de mdicos y medicioy hablar de los muchos mi-

lagros obrados por Nuestra Seora del Valle, y se hizo


traer a su santuario obtuvo en l la salud, ^^^ y en
;

dena sin fin para ser llevada al cuello. Cuelga de ella una ave
con las alas explayadas, ^ue unos dicen pelcano, y otros
guila, de la misma materia que la cadena, pero con un esmaltado de colores en las alas, pecho y lomo, 7 piedras verdes
(esmeraldas artificiales) embutidas en el cuerpo, y i rubi,
tambin artificial, en la cabeza. El peso total es de 262 gramos
el del ave sola, de 70.
El conjunto constituye una obra de arte, slida y maciza,
del estilo antiguo.

Doa Ana de Barros Sarmiento

dice que haba ido de


Per, y regresaba de all; los dems dicen
slo que era o vena de haca el Per.
(2) Don Bernab Correa y Navarro dice oy el caso a su
padre y a su bisabuelo, don Ignacio de Olmos y Aguilera, y
ste viva en Catamarca a los princii)os del siglo XV'III. Don
Bernab cuenta que, a pesar de sus splicas y de los presen-

(i)

Buenos Aires

al


agradecimiento ofreci a

dose ya sano,

al

cruzar

113
la

X'irgen la cadena. \^olvicn-

la jurisdiccin

de Santiago del

Estero, se encontr con

un amigo, que

su curacin

otro

contole

el

aadi que las gracias de

la

como

la

le

felicito

por

consiguiera, y

salud a la cadena que

regalara a Nuestra Seora del Valle. Despidironse

ambos amigos, y
noctar en

el

a la tarde el del

campo,

sin

duda en

la

va de aposento. Se acost en su

cuando a

maana

la

ms

Per hubo de percarreta que le ser-

cama y

despertaron

lo

durmi,

se

antiguos

sus

an que los pasados. Corrieron a


l sus sirvientes; en medio de sus diligencias para
aliviarle, revolvieron las almohadas de la cama, y dedolores

bajo de

En

ellas

violentos

apareci la cadena.

este punto, reza la deposicin de

doa Ana de

Barros, par la declarante, que no se acuerda

si

se

volvi arrepentido a buscar a su Soberana Bienhechora,

si

se muri,

as

ms

menos dicen

los otros seis

y tenan mucha razn, lo ms notable del caso era el nuevo milagro que hiciera la \'ir-

testigos.

Para

ellos,

gen para dar a entender al enfermo y a todos que no


vende sus mercedes por regalos pero no advertan,
al parecer, que dejaban sin explicacin alguna la presencia de la cadena en Catamarca, cuando en su narracin se quedaba muy lejos de aqu.
;

tes, entre otros el de la cadena, el enfermo no habia recobrado la salud en el santuario y que al fin trat de retirarse;
hizo arrimar a la iglesia un carretn, y puesto en l, picaron
los bueyes, y disparando stos y enderezando hacia la barranca del ro que estaba all cerca (sera en el caso la iglesia
nueva), temeroso de hacerse pedazos, salt el enfermo al
suelo y pudo libremente salir corriendo sin el encogimiento
de iniembros, ni sentir enfermedad, ni dolor alguno
se fu
muy reconocido y agradecido a la Madre de piedades. Ningn
otro testigo menciona ese incidente.
;

114 -

El general don Francisco Jos de Salas y el Maestro


don Pedro Fernandez de Agero aaden que el enfermo, bien aleccionado y arrepentido, se hizo traer
se fu definitivamente

nuevamente a Catamarca y que


sano.

(i)

(i) Salas cuenta que el enfermo volvi, arrepentido, a


cuya nueva instancia la que siempre est inclinada a favorecer a los hombres le volvi a dar salud cumplida; si bien
que en este tiem|)o ha odo algunas voces que dicen en contra
de esta segunda sanidad del dicho caballero enfermo, pero se
dificulta haya fundamento para negarlo.

CAPITULO
Creacin de

la

XII

provincia de Catamarca, en 1683

El 20 de Diciembre de 1669,

el gobernador Mercado
y \'^illacorta remita al Rey una nmina de los jefes
que ms se distinguieran en las guerras Calchaques

comprende

51 nombres, 25 de cabos superiores, y 26

de

oficiales

de menor graduacin

ral

Francisco de Nieva y Castilla, ya fallecido en aquefecha, y se encuentran tambin en el primer grupo

lla

la

Esteban de Contreras, Andrs de

los Vallistas

y Antonio de la Vega y Castro, y en


Pereira de Espinla. ^'^

Pero
Oeste,

libre
el

encabeza

el

gene-

Ahumada

segundo Carlos

ya de toda preocupacin por

Tucumn

el

la

parte del

quedala por la del Este expuesto

a un peligro no menos grave

las invasiones

de

los

indios del Chaco, que, desde los aos 1660 no dejaron

de infestar, ya por uno, ya por otro punto,


teras de las jurisdicciones circunvecinas

las fron-

y si fu posible sojuzgar a los Diaguitas y Calchaques, porque


eran serranos y sedentarios, contra el nmada de los
;

Los si nombres se dividen as: de Jujuy, 3; La Rio ja,


Tucumn, 10; Salta, 13; Crdoba, 6; Santa Fe, 2; Esfeco,

(i)
3;

sin designacin de vecindad, 3; Londres, 5, dos de ellos


avecindados tambin en el \'alle, Nieva y Castilla y Pereira
de Espinla; del Valle, los 3 dichos en el texto, Contreras,
Ahumada y de la Vega.

3;

llanos

116

cuya nica, pero terrible estrategia era

vilidad, la lucha

no tendra trmino

mo-

la

(ni lo tiene toda-

va), agotando los pocos recursos de la pobre pro-

Desde el primer
ao de su gobierno, en 1670, y en el siguiente, don
ngel de Peredo ^'^ tuvo que efectuar dos expediciones por las partes del Esteco y Salta. Pero la ms
importante fu la del ao 1673 (Julio-Octubre) en
que el gobernador, con hasta 300 espaoles y otros
tantos indios amigos, segn el mismo dice, reconoci
casi 100 leguas del Chaco, y lleg hasta el ro Bermejo, apresando a 2.150 y tantas almas, que se repartieron entre las ciudades de la gobernacin y el
Valle de Catamarca. Tocaron a ste 592 personas, y
de ellas fueron las tres familias que se destinaron
para trabajos en el santuario de Nuestra Seora del

vincia y la energa de sus habitantes.

\'alle.

Porque, desde

las

guerras Calchaques,

el

aunque dependa de San Miguel de Tucumn,


bra siempre a

la

se

Valle,

nom-

par de las capitales de jurisdiccin,

y contribuye al igual de ellas a las expediciones militares. Durante la campaa de 1673, el 14 de Agosto,
en un consejo de guerra celebrado en pleno Chaco
bajo

la presidencia del

gobernador, 5 por

lo

menos de

los 17 firmantes son Vallistas ^-^ y, al regresar a

Es-

Peredo escribe: Solo del dicho \^alle entraron


a esta empresa 90 y tantos hombres, a su costa, con
armas y todo lo necesario, no habiendo salido de dos
teco,

(i) Ya en su tiempo se le deca Don Aiujclo, pero l firma


siempre Don ngel.
(2) Esteban de Contreras, Blas de Pedraza, D. Agustn de
Mercado y Reinoso, Juan de Soria Medrano y Juan Poncc
de Crdoba.


ciudades las

117

ms opulentas de

la

provincia otra tanta

gente, y en la guerra de Calchaqu asistieron con toda

de Octubre).
Excepto Crdoba, ninguna ciudad aventajaba por

fineza. (lo

entonces al \'alle. En 1678 (20 de Febrero), el gobernador don Jos de Garro informa al Rey que hay
en l 160 vecinos ^'^, con duplicadas comodidades en
la agricultura

de sus chacras y estancias que tienen

pobladas, en contorno de tres leguas

(en solas las

Chacras, por consiguiente), y otras muchas tierras estn yermas se sujetan todas al riego de un ro cuan;

que proceden 14 bocatomas y cequias ^^^ que


la ms tenue equivale al sustento de una ciudad. Es
frtil la tierra, y se dan todas las frutas de la provin-

tioso de

y trigo, maz, vias, y suma de algarrobales, y


particularmente algodn de que se provee toda la
cia,

provincia por no darse en otra parte de

pasa en pbilo a esas del Per, que es

el

ella,

y an

principal trato

Dos meses ms
La gente
tarde, el Obispo Borja escriba a su vez
toda que hoy hay en dicho Valle es ms que la que se
de aquel valle por

lo considerable.

halla en todo el partido

y ciudad de Londres.

(i.

de

Mayo

de 1678). Casi todos los indios del Chaco trados


al Valle a fines de 1673 se fueron huyendo unos tras
otros, y de los Calchaques los ms haban muerto de

una peste
(T)

al

poco tiempo de su venida

^>^

pero entre

Vecino no significa habitante, sino poblador estable y

su familia.

(2) Cequia, forma anticuada de acequia: boca-toma es el


principio de la zanja abierta en la orilla del ro y por donde
empieza a correr el agua de la acequia.
(3) As lo dice el gobernador Peredo en carta de 29 de

Marzo de
fiere

1671,

y en otra de 18 de Marzo

Me ha asegurado un

del

mismo ao

re-

sacerdote de vida ejemplar que

los

que quedaban y

118

de aqu y otros adve-

los naturales

nedizos eran lo bastante para las faenas indispensables.

Ya

ha visto que el Aballe contaba igualmente con


un ncleo de vecinos distinguidos por sus mritos como
los

se

que ms en

el

Tucumn.

gobernacin tan ilustre como

Nieva y

No

haba en toda la

Castilla, propietario en el A'alle,

su familia resida habitualmente


te,

lo

general Francisco de

el

"^'^

en donde

despus de su muer-

ocurrida casi a su regreso de la campaa de 1665

contra los Calchaques,

el

personaje ms conspicuo

de las Chacras fu Antonio de

la

Vega y

Castro, te-

niente gobernador de Londres por de pronto y que


falleci sindolo de San Miguel de Tucumn, a fines

de 1671 o principios del y2. Del matrimonio de sus

Juan Bernardo de Nieva y doa Ana de la Vega


que siendo nia fuera resucitada por Nuestra Seora del Valle), naci, en 1669, un catamarqueo emihijos,
fia

nente cuyo nombre encontraremos a menudo, Esteban

de Nieva y

Castilla.

^-^

les asisti en el Valle en una peste general que tuvieron en


que perecieron muchos, murieron todos con conocimiento de
la f, y que tuvo Dios copiosa cosecha en ellos.
(i) Su mujer, doa Mara de Esquive!, habla heredado de
su padre la mitad de la hacienda de Pomancillo y de la primitiva estancia del Ambato. Con la ayuda de su hijo mayor.
Juan Bernardo, logr restablecer la fortuna de la familia,
muy quebrantada en las guerras anteriores. En su testamento
(14 de Julio de 1685, y codicilo en 21 de Julio) dice tuvieron
5 hijos: Juan Bernardo, doa Polonia (casada con Pedro
Ramrez Bazn), doa Feliciana, mujer de Domingo de Segura. Francisco (que siempre residi en el Valle, fallecido
en 1729) y Andrs, del cual casi nada s.
(2) A ms de una hermana, fallecida en temprana edad.
Esteban tuvo un hermano, Antonio de ste descendi el gobernador que fu de Catamarca, 1842-1845, D. Santos Nieva
y Castilla. Juan Bernardo falleci muy joven an, ms o
menos en 1674, y la viuda volvi a casar con don Jos Luis
de Cabrera.
;

ms de

reira

119

ya citados Contreras, Ahumada, Pe-

los

de Espinla, Agero, Prez de Hoyos, Carrizo

de Andrada, Herrera, Mercado y Reinoso, Maydana,


moraban tambin en las Chacras desde antes de 1680

Diego de \'era y Aragn, de la histrica familia santiaguea de ese apellido, casado con doa Josefa de
Afaydana otro santiagueo, don Gaspar de Guzmn
Pacheco, el vecino ms acaudalado de estos lugares
don Gregorio de \"illagrn y Mendoza, Sebastin de
Espeche, Antcnio Gonzlez del Pino, Pedro Arias de
Crdoba los riojanos Nicols de Barros Sarmiento,
don Juan de Almonacid poco despus se estableci en
las Chacras, en la Piedrablanca, Domingo de Segura,
cuya mujer, doa Feliciana de Nieva y Castilla, era
hija del general fueron los fundadores de la distinguida y larga familia Segura, a que pertenecieron, en el
;

siglo XIX, los dos vicarios Segura. Luis Gabriel, obispo que fu del Paran, y Jos Facundo, el que es dicho

Vicario Segura.

el

Mayor

lustre

an daba a

las

Cha-

cras la presencia del que todos llamaban el goberna-

dor D. Lucas, D. Lucas de Figueroa y ^Mendoza, gobernador interino que haba sido del Tucumn despus de

la

muerte de Luis de Cabrera, en 1662

vecino de Santiago, pero, habiendo comprado


cia de

era

la estan-

San Lorenzo de Pacln, en 1670, vino a estableel ^'alle. donde falleci en 1681. ^'^
las estancias del Sur, de Coneta a Chumbi-

cerse en

En

cha, que caan en tierra de

La

Rioja, pero cuyos due-

i) El 15 de Septiembre; 12 das ms tarde falleci, tambin en el Valle, un hijo suyo, sacerdote, el Mtro. don Diego
(,

de Figueroa. El fundador de la Poblacin del Valle, don Pedro


Bazn Ramirez de Velasco, era casado con una hija del gobernador don Lucas.

120

os tenan casi todos casa en

las

Chacras, encontramos

a los Luis de Cabrera, Bazn de Pedraza, Gmez de


Tula, Navarro de Velasco, Ramrez de Velasco, Ramrez de Sandoval Soria Medrano, ^^llafae y Guzmn, todos ellos apellidos de lustre en el Tucumn. <^'^
En 1678, aparece ya fundado un hospicio de San
Francisco, unas 10 cuadras al Sur del Santuario de

Nuestra Seora del Valle, en las tierras que les donara


25 aos antes doa Mara de Tapia; y el gobernador
Garro infomia Dos religiosos franciscanos que asis:

un hospicio estn tan hallados,


moradores como ellos, que les dan todo lo
necesario para su pasada y vestuario y les hacen mu-

ten en aquel Valle en


as

los

chas limosnas.

El Valle posea sobre todo la milagrosa Imagen de

Nuestra Seora de

la

Concepcin, a cuyo santuario

acuden de varias partes y por dilatados caminos en romera innumerables gentes, segn escribe el mismo
gobernador y en otra carta aade que, habindose detenido 40 das en el Valle por la suma de negocios
;

que ocurri a su juzgado, cuyo tiempo

le di

por bien

distribuido a la vista de aquel donoso santuario de la

Concepcin, donde los vecinos de aquella poblacin,


con fervoroso amor nacido de su afecto, acuden en
(i) La poblacin del Valle tenia tambin su colonia de
extranjeros, pero representada slo, en cuanto sepa, por dos
Simn de Fonsan, dicho en otro lugar Fontan,
individuos
francs, que se casa en 1682, y el gcnovs, como lo nombraban todos, el alfrez Francisco de Acosta, que, en su testamento (1703), hecho en este sitio de la poblacin vieja de
este Valle, se llama natural de Genova, en los reinos de
:

Espaa, hijo legtimo de Juan Rautista Guaibado y Peregrina


haba residido y se haba casado en Crdoba se vino
despus al Valle, donde, ya viudo, ca con doa Mara Orellana; era hombre de algunos medios.

Azeo

121

al adorno y lucimiento de su servicio con


sublimes festejos en la celebracin de su fiesta, cuya

competencia
iglesia

por mis instancias, recompensando a un vecino

(Laurencio Carriao de AjiJrada) veo conseguido su


fin.

*
En
para

tanto que al \'alle


serlo, la titulada

no era

le

faltaba slo ttulo de ciudad

ciudad de Londres, en Pomn,

ni poblacin, ni nada.

cino en

quien

ella, ni

No ha

la asista, dice

habido jams ve-

Peredo, porque

al-

gunos vecinos feudatarios de pocos indios que tiene


en su jurisdiccin viven en

La

Rioja y

A'alle

de Cata-

marca (29 de Noviembre de 1671). En el sitio que


llaman ciudad, refiere Garro que acababa de visitarlo,
no hay ms que el rbol de justicia, que le cerca una
montaa muy espesa, y a un lado hay una via sola de
un vecino particular (Xieva y Castilla), asistida de 4
o 6 indios (10 de Junio de 1678).
Aunque parece imposible, la ridicula capital vino a

menos aim con


ln,

la

realizada por

fundacin de
el

cura de

la

la

actual villa de Be-

jurisdiccin de

Lon-

maestro don Bartolom de Olmos y Aguilera.


1678, el gobernador Garro le concedi una merced

dres, el

En

de tierras

reuni algunos pobladores, pobres vergon-

lote, y form as
acostumbrado y a
la que dot de iglesia, dedicada a Nuestra Seora de
Beln. En una escritura de 20 de Diciembre de i68r,
que puede llamarse el Acta de fundacin de la villa, el
benemrito fundador declara por de pronto que dona

zantes los ms, les asign un pequeo

uija poblacin

que deline

todas sus tierras a

al estilo

la \'irgen

de Beln, a

la

cual los

pobladores presentes y por venir pagarn 2 pesos anua-

122

de tributo, y 4 reales (medio peso) al sacerdote


que celebrara su novenario; recomienda al mismo
les

tiempo que la sirvan con tanto amor y reverencia como hasta ahora lo han hecho, a que muy bien ha correspondido, pues en tan breve han visto tan grandes

milagros que ha sanado enfermos y dado el habla a


una pblica muda. La nueva poblacin progres r-

pidamente, y fu por mucho tiempo la nica, por as


decirlo, de la antigua jurisdiccin de Londres, y el centro del correspondiente curato de Beln.

Ciudades

se

siderables por

llaman hoy en dia a las poblaciones conel nmero de sus casas y habitantes.

Pero, en la poca colonial,

el

vocablo ciudad significaba

principalmente capital de jirisdiccin, y desde el mismo da de su fundacin, an antes de (ue tuviera casa
alguna, desde

raba que en

momento en que

el

tal

ciudad, porque ese era

des

el

fundador decla-

asiento fundaba la ciudad,


el

all

ciudad era por consiguiente anterior a

la

era la

asiento legal de sus autoridala

po-

blacin efectiva, al casero. El fundador delimitaba al

mismo tiempo
decir,

ba de fundar.

de la nueva jurisdiccin, es
nueva provincia cuya capital acaba-

los lmites

que creaba

la

En

el

futura, se colocaba

centro de

el rollo,

la

plaza de la poblacin

o rbol de justicia, que era

una colum.na o un palo, en que deban ser ejecutados


y que constitua el smbolo permanente
de la jurisdiccin de la ciudad, porque slo en las capitales poda ser aplicada la pena de muerte.
Lo que fuera Londres en la realidad, ya se ha vislos criminales,

to;

mas

cambio

era con todo

el \'alle,

la

ciudad, la capital legal.

aunque tena su Poblacin, su

En

iglesia

123

nmero de vecinos, su vida propia, aunque


dems ciudades de la gobernacin, el
Valle era solo un partido de la jurisdiccin de San Miguel de Tucumn.
Si hubiera cado dentro de la de Londres, nada ms
SU buen

igualara a las

que transferirle

sencillo

encontraba en

el

La Rioja y Tucumn
cia, se

el

ttulo

de capital. Pero se

punto de contacto de
para formar

las

la

de Santiago,

nueva provin-

haca necesario desmembrarlas, quitar en par-

Tucumn

ticular a

su

ms

valioso distrito, y ningn

paciente acoge con agrado tales operaciones quirrgicas. Sin

embargo,

la

creacin de la provincia de Ca-

tamarca se gestion y llev a cabo, muy lentamente a


la verdad, a la usanza de la administracin espaola,
pero, g-racias a esa

misma

lentitud, sin dificultad algu-

na; no faltaron tropiezos, pero se produjeron demasiado tarde, despus de

Fundada

la

consumado

poblacin del

A'alle,

el

hecho.

en 1668, los prin-

cipales vecinos de las Chacras dirigieron al


solicitud

para que se mudara a

ella la

Rey una

ciudad de San

Juan Bautista de la Rivera de Londres; y no cabe


dudar que aquello se hizo, sino por insinuacin de don
Alonso de ulereado y Mllacorta, por lo menos con su
beneplcito. El 20 de Diciembre de 1671, el gobierno
espaol pidi a don ngel de Peredo su parecer al
respecto, y el nuevo gobernador, que, en carta de 29
de ]\rarzo de 167 1, haba aconsejado la traslacin, puso
ex profeso de manifiesto su alta conveniencia, en su
informe de 10 de Octubre de 1673. Dos aos ms tarde, en 17 de Septiembre de 1675, el Consejo de Indias se dirigi a la vez al sucesor de Peredo, don Jos
de Garro, al Presidente de la Audiencia de Charcas y
al obispo del Tucumn para que informaran tambin

124

caso. El Illmo. seor doctor

don Francisco de
de Mayo, y el gobernador, en lo de Junio de 16785 contestaron afirmativamente, y su parecer

sobre

el

Borja, en

era tanto

i.

ms autorizado cuanto que ambos conocian

personalmente estos lugares.


1679,

^1

Consejo

(')

El 26 de Abril de

reservadamente

solicit

la

opinin del

padre jesuita Cristbal Grijalva, pro^'incial que haba


sido del Paraguay,

^-^

recin llegado a Madrid, que

fu igualmente favorable.

El 9 de

Mayo

la traslacin,

del

mismo ao

79, el

Consejo resolvi

16 de Agosto inmediato se despach

y
Cdula Real correspondiente, que es
cin de la provincia de Catamarca.
el

la

En

el

acta de crea-

el

intervalo, el Presidente de la

Audiencia de

Charcas, Liceaiciado don Bartolom Gonzlez de Poveda, haba pedido informes al gobernador del Tu-

cumn, Garro, que

le

contest

(20 de Febrero de

1678) en el mismo sentido que poco despus lo hizo al


Consejo. Pero el Presidente recibi meses ms tarde

una protesta

del Cabildo de

La

(fechada en

Rioja,

20 de Noviembre de 1678), llena de exageraciones e


inexactitudes

'^5)

la

trasmiti a su vez al Consejo, con

su propia respuesta (30 de Noviembre de 1679), en


que, por no s yo qu clase de motivos, adoptaba la

apasionada argumentacin riojana.

\"isto

todo

ello

en

(i) El Obispo Borja estuvo en el Valle en 1673.


(2) La Provincia jesutica del Paraguay comprenda tambin el Tucumn y Ro de la Plata.
(3) Deca entre otras cosas que Londres se fund y era

como
por

colonia de

el Cabildo de La Rioja ignoraba


fundarse Londres, en 1607 (y no en 161 2,

La Rioja;

lo visto que, al

como l apunta), se le
con La Rioja, cuando

din jurisdiccin propia,


se la

tonces fuera santiagueo.

cnmo

se hiciera

fund en territorio que hasta en-

125

Consejo de Indias

el

el 2j de Septiembre de 1681, a
25 meses de ordenar la traslacin de Londres al

ios

Valle de Catamarca, resolvi que se dejaran las cosas


en el estado en que las encontrara la contraorden hasta
que Obispo, Gobernador y Presidente informaran nue-

vamente, y as se les comunic mes y medio ms tarde


(12 de Noviembre de 1681).

Pero estaba de Dios que

La orden de suspenderla

la traslacin

lleg al

se realizara.

Tucumn con mayor

an que de ordinario, slo a fines de 1684,


cuando Catamarca era ya capital desde mediados del
83 el gobernador Mate de Luna y el obispo don Fr.

retraso

Nicols de

Uoa

insistieron en

que

as

convena

Presidente contest en tono negligente, y al fin,


de Julio de 1690, el Rey aprob la traslacin.

el

el

12

*
La Cdula Real de

16 de Agosto de 1679 que creaba

a la provincia de Catamarca era ya conocida aqu en

1681 a

ms tardar; pero negocios imprevistos de

su

cargo no permitieron a don Fernando ]\Iendoza Mate

de Luna darle cumplimiento hasta mediados de 1683.

Con

su secretario,

al \^alle,

el

escribano

a donde lleg

nando. El 12 de Junio,

el

el

Toms

de Salas, vino

30 de Mayo, da de San Ferteniente gobernador de Lon-

dres, Diego Gmez de Tula, Vallista que tambin era,


acompaado del Maestro don Bartolom de Olmos y
Aguilera, el fundador de Beln, trajo el Estandarte
Real de aquella jurisdiccin, que fu llevado por lo
pronto a la Iglesia parroquial entre repiques de campa-

nas y msicas, y depositado luego en

la

casa del te-

niente.

Se dio entonces principio a

las

formalidades de la


creacin de la provincia.

1^6

La

tarea, a la verdad, era fa-

con un simple decreto en que se declarara


ciudad a la Poblacin del Valle, con la designacin de

cilsima

los vecinos que debian formar su primer Cabildo, y


con poner a ste en posesin de la jurisdiccin que le
aseguraba la Real Cdula, el gobernador tena llenada

primera parte de su misin. Pero la Cdula insista


princi)almente sobre un punto que los informes de

la

los

gobernadores y obispos y de los Padres Jesutas


como de capital inters no babiendo

representaban

en Londres babitante ni autoridad alguna, los indios,


librados a

mismos en sus

rancberas, continuaban

y otros vicios de embriaguez que

la idolatra antigua

ejercitaban con brebajes fuertes que hacan de la al-

garroba, y huan de los espaoles y ministros espirituales

un

se haca, pues, necesario reunirlos en

sitio

adecuado en que fuera posible doctrinarlos. Mate


de Luna no descuid completamente ese encargo, pero
no pas de los proyectos. En la realidad, cifraba toda
su ambicin en una empresa que estimaba ms gloriosa para su nombre la de ser tambin l un fun:

dador de ciudad,
nada, de
se

tal

modo

y,

aun(iue no

ha perpetuado entre

tuvo

fund propiamente

nombre

se las supo arreglar que su


los

de los fundadores

otro se

el trabajo, l se llev la gloria, oniis tiilt alter,

txdit altcr

honoran.

6 de Junio, congreg a 22 vecinos de los ms


importantes de todo el Valle y tom sus pareceres

El

acerca de la eleccin del

sitio

para la futura ciudad:

17 opinaron por el Mistol, o los Mistles, a los }i de


legua al Este de la Poblacin del Valle, y los 5 restaJites por esta misma. En cuanto al lugar en que se reducira a los indios, hubo i voto por Collagasta, 5

127

por Culpes. J porijue se

diviilicra

los

entre Golpes,

CoUagasta y Choya, y 14 que no se pronunciaban por


sitio alguno definido. El gobernador reserv su resolucin sobre uno y otro caso. Como la Cdula de ereccin recomendaba la construccin de

San Francisco para

un convento de

futura ciudad, y fuera tambin

la

indispensable darle Iglesia parroquial, todos los que

ofrecieron contribuir a una u

asistan a la reunin

otra obra.

El 21 o 22 de Junio ^'^ surgi al fin la provincia


de Catamarca con el bautismo de su capital ideal, la
ciudad de San Fernando en

el J^alle

constitucin de su Cabildo

la

de Catamarca. y

ideal, digo,

porque

fal-

taba determinar su asiento, y mientras tanto los cabil-

dantes celebraran sus acuerdos en

No

la

casa de alguno

nombre de la ciudad se
deba a la circunstancia de llamarse bernando el gobernador
era demasiado modesto para hacer tal sino
que, dice el mismo, por ser da del glorioso santo el
de

ellos '-\

el

que entr en
nombre.
(

que

se crea

ella,

me

pareci preciso

el

ponerle este

El papel del original est roto, y de ah proviene

la

ambigedad.
Bartolom Ramircz
(2) Los primeros cabildantes fueron
de Sandoval y Juan de Soria Medrano, alcaldes ordinarios;
Nicols de Barros Sarmiento, alfrez real y regidor; Luis de
Hoyos, alcalde provincial Andrs de la Vega y Castro y
Juan Ponce de Crdoba, alcaldes de la Hermandad; alguacil
mayor, Antonio de Arizaga regidores, don Gaspar de Guzmn Pacheco, Blas de Pedraza, Diego de Vera, Laurencio
Carrizo de Andrada, Lorenzo Mascareas, don Jos Luis de
Cabrera, Domingo de Segura. Los otros oficiales menores
fueron nombrndose sucesivamente.
:

El 29 de Noviembre de 1683, vuelto a Salta. Mate de Luna


nombr a don Pedro Bazn Ramirez de Velasco (el fundador

de

la

Poblacin del ^'alle) teniente de gobernador de

jurisdiccin.

la

nueva

ms

legua

al

moderna Catamarca no debe


ms que la eleccin, que fu a la

del nombre, la

a su seudo-fundador

verdad

128

muy

acertada, del sitio que hoy ocupa, a una

Oeste de

la

Poblacin del Valle, en

opusta del ro (la derecha j. Aqu puso,


el rollo,

la

el 5

margen

de Julio,

o rbol de justicia, y determin que la ciudad

tuviera 9 cuadras en largo y en ancho, con dos de

ronda y un cuarto de legua de egidos. ^'^


El gobernador se detuvo en el Aballe otro mes, en
que dict algunas ordenanzas para el rgimen de la
ciudad, y se march, a principios de Agosto, por

el

camino del Totoral.

Aunque 6 meses ms
escriba al

tarde (24 de Enero de 1684)


Rey: Determin poner (a los indios) en

paraje muy bueno y capaz


de todo para ellos, en la realidad nada hizo, ni in-

el

Fuerte de Andalgasta,

^-^

(1) Surtiendo a la ciudad el rio Tala, se dejaba mayor


cantidad de agua del Rio del Valle para las tierras de labor;
la pendiente suave en que aquella est favorece la higiene, y
en tanto que en las Chacras es sin ninguna subsistencia el
terruo, como escribe el mismo Mendoza Mate de Luna, en
la ciudad es ms firme.
El asiento de sta formaba parte de la merced de Luis de
Medina, y perteneca a Luis de Hoyos (hijo de Luis Prez de
Hoyos). El gobernador dice, en su auto de 5 de Julio, que
el sitio distaba una legua de Choya; pero Luis de Hoyos, en
al Cabildo (16 de Octubre de 1683) protesta:
todo fu hecho a ojo y sin medir, es constante no haber media legua desde el Rollo al dicho pueblo, y abriendo las
9 cuadras, rondas y egidos, habr de llegar al mismo pueblo
cuando se puso el Rollo, hice repugnancia extrajudicial ante
S. S. en presencia de todo el comn; me respondi S. S. que
no tena remedio y que convenia, y que lo dispondra de
modo que no perjudicase a dichos indios, ni a m. Mas no
dispuso cosa alguna, y ya se ver lo que opinaba de esa expo
liacin uno de sus ms eminentes sucesores.
(2) Slo en este caso he encontrado esa manera de designar a Andalgal.

una peticin

Como

Cdula de i68r, que

tent, y la

traslacin

la

129

mandaba suspender

le

muy oportunamente

de Londres, vino

a librarle de aquella preocupaci<'m

en definitiva, los

indios se quedaron en sus pueblos.

En

su informe de lo de Octubre de 1673, don ngel

de Peredo haba esbozado

el

deslinde de

risdiccin de Catamarca. y en

el

la

futura ju-

suyo de 10 de Junio

de 1678 don Jos de Garro lo precis; la Cdula de


ereccin adopt las indicaciones de Garro, salvo dos

La nueva provincia
formada de las dos faldas de la Sierra del
Este, tomndose a Santiago del Estero la oriental;
variantes a favor de Catamarca.

qued

as

de todo

San

el

Xorte del Valle, que fuera hasta entonces de


de Tucumn de la parte Sur, desde el ro

]\iguel

Tala hasta Chumbicha inclusive, que perteneca a


Rioja, y de la antigua jurisdiccin de Londres,
los

La

menos

pueblos de Alachigasta. Aimogasta y el Valle \'isie adjudicaron a La Rioja en alguna com-

cioso que

pensacin de lo que se

En

las

le

quitara.

^^^

dems provincias argentinas,

de los primeros pobladores,


o capital, y

la

creacin de

la

la

^-^

fundacin de

la llegada
la

ciudad,

provincia, todo es uno, y

(i) Garro le ceda tambin los pueblos de Olcogasta y Tinogasta; pero la Cdula no los nombra, dejndolos a Catamarca.
(2) Los orgenes de la provincia de Entre Ros son tambin
muy parecidos a los de Catamarca el territorio dependa de
Santa Fe, fu colonizado por familias venidas de Santa Fe,
Corrientes y Buenos Aires, basta que, en 1814, el gobierno
de las Provincias Unidas lo erigi en provincia pero no hubo
las dos poblaciones de Concepcin
all fundacin de capital
del Uruguay y de Paran, su antigua y su actual capital, se
formaron poco a poco y precedieron a la Provincia.
:


es el

180

mismo fundador quien

trae a los pobladores, fun-

ciudad y crea la provincia, y es de notar tambin que la ciudad existia an antes de ser poblacin, o

da a

la

casero.

Catamarca constituye una excepcin

bladores preceden a

la

provincia y a

la

ciudad

los po-

no

es

un fundador, sino el mismo Rey de Espaa quien erig-e


la jurisdiccin, formada con fragmentos de otras cuatro
ya existentes, y que no tiene por de pronto ms que una
capital provisoria, hasta que, a los

en

fin la

diez aos, surge

ciudad definitiva.

50 o ms familias, llevarlas a grandes distancias, crear con ellas en medio de un desierto

Reunir 20,

30,

un pueblo formal, preservarlo

del

hambre, defenderlo

una

del enemigo, iniciar asi la colonizacin de toda

provincia

eso es lo que constitua una fundacin de

ciudad, empresa por cierto bien ardua y meritoria.

Nada de

ello tuvo que hacer Mate de Luna en Catamarca: no fund, ni construy, sino que inaugur lo
que otros hicieron, y puso por as decirlo la piedra fundamental de lo que otros tendran f|ue hacer. Slo le
pertenece la eleccin de esta banda del rio para asiento

de una poblacin futura. Hblese, pues, no del funda-

dor sino de

los fiindadvrcs

de Catamarca

fundadores,

es decir, los primeros colonos de las Chacras, los mis-

mos

indios que les sirvieron, los pobladores que

si-

guieron, los gobernadores Peredo y Garro y

el

obispo

de ciudad para

el

Valle,

que solicitaron
Consejo de Indias y

Liorja
el

bin

de

la

ttulo
el

Mate de Luna que


futura poblacin,

el

aos ms tarde, orden

Rey que

lo concedieron,

tam-

se lo entreg y eligi el sitio

gobernador Juregui que, 10


la

fundacin definitiva, v

el

que

la

131

plante y formaliz,

el

teniente de oobernador

Bartolom de Castro.
Y fundadora tambin, fundadora muy principal, la
Virgen del Valle. A dos causas, como se ir viendo en
Acta del Juramento de 1688, atribuan

el

\^allistas los
las

los

mismos

progresos de su colonia de las Chacras:

condiciones del suelo y

ora del Valle

as

la

tambin

devocin a nuestra Seconstataba el gober-

lo

nador Peredo Este,valle base poblado de poco tiempo a esta parte con nmero de ms de 1 50 vecinos, que
llevados del cebo de su fertilidad y algodonales se han
ido a vivir a l de diversas partes. Tiene una devota y
:

muy

milagrosa Imagen de

parece los ha trado a que

La devocin que

la

Concepcin Pursima que

la asistan

en aquel paraje.

a la \'irgen del A alie profesaban los

gobernadores Mercado. Peredo y Garro influy poderosamente en ellos para que solicitaran con tanto em-

peo la creacin de la provincia de Catamarca, ^'^ y es


de creer que a ella tambin se debi el que ni Santiago
ni sobre

todo

Tucumn

protestaran contra

bracin de su territorio.

(i) Garro escribe:

Valle) crecer

el

la

desmem-

^-^

Con dicha

trasfiricin

servicio de la Imagen.

(de Londres

al

(2) Si con sola la protesta de La Rioia se dio la orden de


suspender la traslacin, las tres de La Rioja, Santiago y Tucumn hubieran sin duda alguna imposibilitado la ereccin
definitiva de la provincia de Catamarca.

132

COSAS DE CATAMARCA A FINES DEL SIGLO

Porque contiene datos que pueden tener algn

XVll

inters his-

me

permito intercalar aqu estos extractos de una conferencia titulada Los Orifjcncs de Cataviarca y que fu dada
por el autor de este libro hace dos aos. Los lectores disculparn la forma algo humorstica, pero se trataba de una

trica,

conferencia.

Tcame ahora

darles a conocer algunos pormenores que


vida de los catamarqueos entre 1660 y 1700 se
encuentran dispersos aqu y all en los papees que de ellos
se han conservado.
Puede compendiarse en esta manera. Amos, peones y esclavos, todos son chacareros y estancieros. Los espaoles visten a la europea, en pblico por lo menos; la gente pobre
cubre ms o menos sus carnes, y basta; en 1694, el vicario.
Maestro Nicols de Herrera, instituye una fundacin de misas
y recomienda que se digan en Dommgo o en otros das de

acerca de

la

fiesta, de madrugada, para que la puedan oir los pobres que


por falta de medios no la pueden oir de da. Los artculos
importados son carsimos los del terruo, excepto la carne,
tampoco son baratos. En el Valle, los indios comprenden el
espaol, pero hablan generalmente el quichua muchos espaoles lo entienden, pero entre s usan naturalmente el castellano, y tal donaire como en su decir tienen algunos, no se
conoce ya. Aunque no todos viven como santos, todos son
muy devotos, en particular de la \'irgen del \'alle; tambin
son muy caritativos. Y vamos a pormenores.
Los pobres viven en miserables ranchos los ms holgados,
en casas al estilo de tantas que conocemos en el campo, (aunque las de hoy son mucho ms lujosas), construidas con slo
barro, madera y caas, su corredor por delante, dependencias
en derredor, y en el patio las ramadas para secar algodn y
pasas de higos. Los muebles eran pocos y sencillos grandes
cajones reemplazaban a nuestros roperos, que no he visto
mencionados; pero no faltaban algunos utensilios de plata,
que fueron hacindose cada da ms abundantes, ni entre las
imgenes religiosas, algn crucifijo de oro, alguna estatuita
;

fie

alabastro.

Las galas femeninas..., pero soy por dems profano en


materia, v

me

la

limito a extractar los inventarios de bienes de

183

dos seoras distinguidas ( 1693-1694)


TocaS que llaman de
la Reina
pao de cabeza de red con puntas de Lorena
I pao de rebozo de 2 varas y media de gasa
i
mantellina
de felpa verde a lo largo con su encaje de oro;
2 corpinos
apretadores
i
pecho bordado con seda e hilo de oro
chamarra de raso de flores naranjado;
unas manguillas
de Cambrai con sus puntas
guantes de plumilla polleras
de raso de flores colorada
de lana rosada, con su punta
de Miln grande
de escarlatilla con punta de plata, y su
jubn de lo mismo guarnecido con sevillanita de i)orcelana;
los sombreros faltan en absoluto. Joyas
de seora de la clase
media (una nieta de Manuel de SaUzar) r gargantilla de
cristales, y unos brazalitos de granates
de seora rica
3 gargantillas, la una de i)erlas finas, y cuentas doradas y
corales;
y unas manillas de granates finos, en un escritorio
flamenco, apreciado uno y otro en 30 pesos;
una sortija de
4 piedras de jacintos, y 2 lascas de diamantes, 18 pesos, y
tambin una cajeta de plata ochavada de polvillo, que ho\'
llamamos rap (valia 4 pesos la libra).
Los hombres gastan zapatos (no he visto botas), medias
largas, calzn corto, jubn o anguarina, valona al cuello, capa,
sombrero blanco o negro, de castor o de vicua (uno he hallado con toquilla de puntas grandes), y el cabello a la cintura; asi lo dice textualmente cierto bando de 1691. Natural
o artificial? Natural al parecer, excepto sin duda para los
calvos las pelucas por lo menos no aparecen por los papeles
de entonces, aunque s las navajas de barbear.
Los indios eran libres y podan ser propietarios pero, por
razones adininistrUivs. deban distinguirse de los espaoles,
e ir con el cabello al hombro, capa o manta sin cuello, desEn cuanto a los esclavos, cierto
calzos de pie y pierna.
amo, que no era ningn tirano sin entraas, gastaba 14 pesos
al ao para vestir a un negro suyo
5 varas de cordellate. a
Un pen libre se conhechura. 2 dos mantas. 2.
2 pesos
chababa generalmente por 33 o 40 pesos al ao. de que los
indios deban 5 de tasa a su encomendero, y. si el vestido les
costaba unos 15. bien poca cosa les quedaba. Son muy abundantes las escrituras dichos concierto de conchabo de sirvientas, indias y negras libres, porque se hacan en presencia
del alcalde y del protector de naturales, y todos dicen ms o
menos as trabajarn un ao en las cosas ordinarias a las
mujeres, y se les dar una manta de ley de 10 pesos buena
y una Iliclla, y una faja, y una camisa de lienzo de la tierra,
que es el adorno de su cuerpo, y curarle en sus enfermedades.
:

134

y hacerle buen tratamiento y ensearle la educacin cristiana.


Y buen tratamiento recibian por lo regular los esclavos y
esos pobres indios, tan incultos todava. No pocos testamentos contienen clusulas relativas a ellos que son verdaderamente conmovedoras, por ejemplo el del teniente de gobernador, don Juan de Almonacid 1702). Recuerda que nunca
cobr las tasas a sus indios, q#ie les pag su trabajo, y aade:
Pero asi por el amor con que me han asistido como por algn descuido que haya tenido, mando se les d, a Juancho.
Nicols. Sebastin. Rafaela, a 20 pesos cada uno. y a Bernabela, 10, y por los indios difuntos se manden decir 10 misas,
y ms adelante encarga otras 30 por una mestiza y dos indias.
Vida, tratos y comercio de agricultores y ganaderos, ya los
Exportan algn ganado vacuno (3 pesos
conocen ustedes.
por cabeza af|ui hacia Crdoba y Chile, sobre todo muas a
Chile y el Alto Per, y hay quien puede vender anualm'ente
sus 1.700 y ms muas, entre mansas y chucaras, a 6 pesos o
6 Yz una con otra. El vino se lleva hacia Tucumn y Salta,
en vasijas de barro cuando va en carretas, en odres cuando
vale de 4 a 7 pesos la arroba, porque haba una
es a mua
arroba que era medida de capacidad y equivala a unos 30 litros; el vino de calidad inferior sala, pues, a real el litro,
muy caro por consiguiente en una regin vincola. Pero se
cultiva sobre todo el algodn, y, en 1685, el Cabildo de Tucumn nota respecto del Valle de Catamarca que quien necesita de sus gneros, que son el algodn, y sus efectos de
paito y lienzo va hasta all, an desde lejos.
La plata acuada, o amonedada, no falta en absoluto, pero
se la guarda para las grandes circunstancias, de compras de
esclavos, casas, tierras y agua (
marco de agua vala de 250
a 300 pesos), y an en estos casos se paga slo una parte en
metlico y lo restante en gneros. Porque esta es la moneda
diaria, y la nica que conocen los pobres. Cn escrito del Cabildo {1702) comijcndia asi los jirecios corrientes: algodn.
libra de pbilo. 5 reales
de hilo, 2 pesos Ta vara
3 pesos ((f
de lienzo, i aguardiente, 25 la arroba pasa de higos, 3 pesos @; aj, 5 la fanega. Pero es de notar que un peso en
gneros no vale en metlico 8 reales, sino 6.
peso; trigo, 3 la fanega, y 5 la
oveja,
Otros precios:
de maz. La yerba mate es artculo de lujo: 12 pesos la @,
y tambin la sal, 10 pesos. <i)

Consta
Pipanaco.

(i)
j

iiuc

en

1651, >c

utilizaba la sal

ilf

las

salinas de l'omn,

135

Todos, pues, son chacareros y es*^ancicros. Empleado con


fijo, no lo hay; tampoco existen propiamente las profesiones liberales
los nicos diplomados son los sacerdotes,
los del clero secular por supuesto, egresados casi todos de la
Universidad de Crdoba y que pertenecen casi todos a las
familias principales. Se vende por cierto, y se pleitea, y se
est enfermo, y se testa, y se muere, pero sin escribanos, sin
abogados, sin doctores, aunque no sin mdicos o mdicas.
Los dos alcaldes y el teniente de gobernador, jueces natos en
virtud de sus cargos, y que por lo regular fallan slo a su
mejor entender natural, autorizan tambin las escrituras legales, y cada cual aboga por s mismo, o se busca un papelista
de ocasin. Pero el Cabildo elige anualmente un Defensor de
menores, y el llamado Protector y padre de los naturales y
sueldo

piezas, es decir, de los indios y esclavos, les asiste y defiende

en todas sus relaciones con la justicia.


Sin embargo las bellas artes tienen sus representantes
pintura, escultura, msica y otras ms.
En el inventario de bienes de un ex alcalde (1699) se
encuentra esto, entre un jubn viejo y 3 cargas de harina
Una vigela que para en poder de Diego el vigelista para
que la aliase.
l'na espada mediana.
Una guitarra me:

diana.

Pintores y escultores, al par que estancieros, son dos hermanos, naturales de Jujuy, Lzaro y Blas Gmez de Ledesma,
y tan fecundo y de tan larga fama el primero, a lo que parece
de su testamento (1685), que sus obras, no s si maestras, se
encuentran por todas partes, en las iglesias o en casas particulares, en Catamarca, en la Sierra, en La Rioja, en Londres, etc.
Pero no cabe dudar de que las grandes damas
catamarqueas seran verdaderas artistas en el coser y bordar.
En sus cartas dtales e inventarios de sus bienes, nunca faltan la cajuela de costura, ni su poco o mucho hilo de seda.
Claro est que hay sastres, zapateros, herreros y carpinteros, y stos son hasta carroceros. Porque se usaban coches en
Catamarca, a fines del siglo xvii, coches, as como suena, y
fabricados ac. Que las calles fueran entonces de lo mejor
para rodar en carruaje, mucho lo dudo; pero era tan atrasada
la gente de aquellos tiempos, y se estaba en su coche como
poda. Dos he encontrado, uno de Bartolom Ramrez de
Sandval que lo vendi en 8oo pesos a don Gaspar de Guzmn Pacheco, y otro del alcalde aquel de la guitarra y de su
seora, la que usaba polvillo.
y hubo un maestro de escuela, y con su escuela. De donae

im no lo s; seria quizs algn pobre aventurero; peio


cuando menos tratamiento de Don, don Diego de Molina Ibarnteta. Porque el Don era todavia raro en ijco; para
los hombres, se entiende, pues las seoras espaolas todas
nacan Doas. La escuela est funcionando en 1688: tres aos
despus, don Diego ha muerto e ignoro si tuvo sucesor. Cobraba por cada nio 30 pesos al ao, en gneros. Pero quien
lo creyera! el maestro se queja de los padres porque no le
pagan, ) los padres se quejan del maestro porque no ensea.
Mas en definitiva en su casa es donde los nios de las familias distinguidas reciben su poco de instruccin. Ocho manos
de papel, es decir. 24 pesos, han gastado asi en aprender a
escribir y contar dos muchachos de 15 y 17 aos, hurfanos
de padre, que viven en su hacienda de Allpatauca (hoy San
.\ntonio, a i legua de la Poblacin del Valle). Consta el dato
en las cuentas de su tutela, de que voy a extractar algunos
viniera,

tenia

prrafos.

Presntalas ante la justicia, en 1688, su tutor y padrastro, y


punto hincales el diente ferozmente el Defensor de menopero slo la firma es suj-a; los
res, Pedro Flix de Maydana
comentarios van de otra letra.
Entre otras cosas, Maydana se escandaliza porque se han
pagado 8 pesos por un caballo, cuando valen
y esa
canal de 100 pesos que sin necesidad se puso nueva en la acequia! (')
vaya un gastar y pagar: por cada nio, en cada
ao, 6 pares de zapatos (i peso el par), y 2 pares de calcetas
y 2 de medias (otro peso), y ms si ellos las tejen, cuanto y
ms que siempre andan descalzos, como quien vive en el campo, pues hasta los nios que viven en esta ciudad en la escuela
andan descalzos de pie y pierna los dias que no son feriados, y
aquellos jams llegan a ver calles, si no tal vez los domingos, y los sbados a comprar carne y viene el uno de ellos
descalzo, y estn todo el ao trabajando como si fueran
al

304

esclavos,

etc..

etc.

buena puerta se iba a llamar el Defensor de menores! El


tutor habia comprado el caballo en una expedicin militar
En lo del caballo, digo que yo no puedo
al Chaco, y replica
poner precio en cosa ajena, y el caballo era bueno y de camino, y lo pagu en algodn por el precio que me pidi su dueo, que era espaol, y no indio, y as no pas por la rebaja.
Y la canal, antigua y vieja no es de provecho, ni es camisa

.\

(i)
l)or

En Catamarca,

las

acequias se cruzan unas por encima de otras

medio de canales o canaletas de madera.

que se remienda.
no es mucho, pues

137

el decir que no ven calles ni el pueblo,


que somos grandes apenas las vemos en
das de fiesta.
Y el decir que trabajan como esclavos, ante
es alabanza, honra y virtud, porque 1?. ociosidad es causa de
muchos vicios } males, y ellos no tienen mitayos ni encomienda de Indios, y no trabajan tanto como dice el Defensor
de menores, hacen lo que pueden.

los

CAPITULO
El

XIII

Juramento de 1688

Todos decimos hoy

la

Virgen o Nuestra Seora del

Valle; pero, hasta los aos 1800. se la llamaba oficialA^iiestra- Seora de la Concepcin y a los prinNuestra
Seora de la Pura o de la Limpia Concipios
cepcin, aadiendo a las veces del Valle. En su testa-

mente

mento (30 de Abril de 1685), el Maestre de campo


Pedro Bazn Ramirez de \^elasco, teniente de go-

;lon

bernador que entonces era y que falleci el 8 de Mayo


inmediato, escribe Pongo por intercesora a la Sere:

nsima Reina de los Angeles

la \

de Dios y Seora Nuestra de


cin. ('^ Sin embargo, como este

demasiado

ra
el

irgen Mara
la

I-impia

modo

Madre

Concej)-

de hablar fue-

largo, se decia tambin, sobre todo en

lenguaje corriente, Nuestra Seora del Valle: asi

designa, en 1680,
})ia,

el

la

testamento de doa Mara de Ta-

viuda de Pedro Len de Maidana, entre los san-

me encomiendo para el lngel de la Guarda, la Reina


soberana N'irgen y Madre de Dios del \'alle, san Mi-

tos a los

que desde ahora

timo trance, como son


guel Arcngel,

Aunque
(i)

estn

el

etc.

dentro del valle de Catamarca,

las

Dejaba por albacea a su hcnnano Diego Navarro de


nombrado teniente de gobernador el 30 de

Vclasco, que fu
Julio por

Mendoza Mate de Luna.

139

poblaciones del Sur, por ejemplo, Chiimbicha y Capayn, no forman parte del Valle; esta denominacin

no se extendi nunca ms que a las Chacras por de


pronto, y, despus de su fundacin, a la ciudad y a
Chacras ciudad del ]'\illc, se deca casi exclusivamente en el siglo X\'lll, y as se encuentra tambin en
documentos oficiales an hoy en da los campesinos

las

de

la

provincia de Cataniarca y de las circunvecinas,

cuando

se les

pregunta a dnde van, contestan que

al

Valle.

De

origen geogrfico,

como

las

de Lujan o de Lour-

NuesSeora del 'alie, que, bajo otro as])ecto, conviene


tan admirablemente a la X'irgen Inmaculada, flor del
campo y lirio de los z'allcs. segn la expresin de las
Sagradas Escrituras.

des, es por consiguiente la ])otica advocacin de


tra

De los hechos extraordinarios de


Mrgen del \^alle que ocurrieran ms

la

historia de la

o menos en 1680,

de la Informacin de 1764 no han conservado ms que uno lo refiere el hermano de la agraciada, el Maestro de campo don Juan Antonio de la
\'ega y Castro, nieto del fundador de la familia, "hijo
de Antonio de la Vega y de doa Mara de Hoyos.
L'na hermana suya, dice, estuvo ya ms muerta que
viva, de edad de un ao, y a juicio de sus padres y de
todos los que la vieron sin esperanza alguna de vida
los testigos

y en aquel estado, contristados sus padres y desengaados de hallar remedio, ocurrieron a Nuestra Seora
del \"alle, prometindole

mismo dndole en
bunda,

la

cera

un pequeo obsequio y
el

peso de

que repentinamente san

la

asi-

criatura mori-

la cual vivi

mu-

140

chos aos, y se llam doa Antonia de la \ ega. que,


casada con don Luis de Figueroa. tuvo hijos a doa
Catalina Figueroa y otros, y muri con muchos aos
de edad.

^^^

El 9 de Marzo de 1683, en la Poblacin del Valle,


Juan de Aquino, ms que septua-

falleci el ^Maestro

genario, despus de servir cerca de 30 aos el curato

de Espaoles del \'alle de Catamarca. Dejaba por sus

herederos por tercias partes a

mo, fundada

mera

la

Cofrada del Santsi-

duda desde los comienzos de la ])riporque nunca faltaban en las iglesias

sin

capilla,

importantes, a

la

de las Almas del Purgatorio, y dis-

manera siguiente 50 peuna viuda y pobre, otros 50 a su esclavo Francisco, de 18 aos, que naci en mi casa, casado con
una india llamada Barbla, con una hija de 6 meses,
y lo donaba a su grande amigo, el teniente de Oficial
Real ^'^ del A'^alle, Nicols de Barros Sarmiento, con
tribua la tercera parte en la

sos a

])rohibicin expresa de venflerlo

la

'^'

40

])esos.

de iMgueroa dice, en su deposicin como


que tiene 62 aos: habiendo, pues,
nacido en 1702, la curacin de su madre seria anterior por lo
La referida doa Antonia fu
menos en unos 20 aos.
sepultada en la Matriz el 25 de Octubre de 1728: fueron sus
albaceas su hija y su yerno, la dicha doa Catalina y don
(

Doa

C'ataliiia

testigo en la Informacin,

(."arlos

de

\'illagrn.

1719. Su hermano, el
ms o menos en 1694; es el
gruta de Choya que conoci sien-

que casaron en

testigo de la Informacin, naci

mismo que nos

describe la

do nio.
(2) Receptor de rentas, que diramos hoy.
(3) Tngase i)resente que la esclavitud se trasmita exclusivamente por las mujeres: la hija del esclavo Francisco naca libre, porpie su

madre

lo era.

141

me

Mara, india de Calchaiii, que


(Ion

Alonso de Mercado y

nna de

dos esclavas de

las

la

una

hija.

el >;ol)ernador

otros 40 a cada

aos

y porque
10
aos,
el buen
Ana, de unos

Maestro mandaba que


frada de la

N'irgen, remitidas

antes desde Crdoba, Josefa y


esta tena

dio

\'illacorta

la

l'^rancisca,

nia se redima de

Santsima X'irgen de

la

la

Co-

Concepcin en

500 pesos, rebajndolos de los ()ue me del>e la dicha


la dejo por libre y horra, y luego despus

Cofrada, y

de mis das se entriegue (as) a doa Mariana Ramrez de Tula (esposa que era de

Diego Navarro de Ve-

lasco } para que la ensee a labrar y coser y la

en estado, y

le

dejo a

la

dicha

Ana

parte. Si excelente la intencin,

algo incorrecto, ya que


le

el

el

ponga

100 pesos de esta

procedimiento era

cura no poda, por ms que

adeudaba mayor cantidad, disponer de

los

bienes

Cofrada sin consultarla, y su imprevisin fu


en definitiva funesta a la nia, como iremos viendo. ^''
de

la

Reemplaz interinamente

al

Maestro Aquino

el Ali-

Mtro. Nicols de Herrera, y poco despus fu


nombrado Cura Rector propietario el Mtro. don Luis
cario,

de Medina Laso de

la

Vega, que deba desempear ese

cargo durante unos 20 aos.

'-^

En Diciembre

de 1688,

(i) Testamento fechado en g de Diciembre de 1682. l


Maestro Aquino dice poniendo por intercesora y abogada a
la Soberana Virgen Mara Nuestra Seora en el misterio de
su Pura y Limpia Concepcin desde el instante de su ser
natural y de esta Santa y milagrosa Imagen que tiene este
santuario, y en el de su Santsimo Rosario, y a los bienaventurados San Pedro y San Pablo... En 48 aos que ha que
:

soy sacerdote.
(2) Cura rector propietario era el que obtenia e! puesto
por oposicin, es decir, en un concurso, serie que era de exmenes as haba obtenido tambin el Curato de Catamarca el
Ignoro de donde fuera el Maestro don
Maestro Aquino.
;

142

era tambin visitador general del Obispado por

el

Ca-

bildo eclesistico en sede vacante.

Muy

probablemente desde

la

ereccin de la primera

capilla, y con toda seguridad desde la creacin de la


Cof radia de la Pnrisima, en 1648, se haban instituido

que todava se dicen fiestas de Diciembre, nicas


que fueron hasta la coronacin de la Imagen, en 1891,
y a que los devotos de Nuestra Seora del \'alle acu-

las

dan y acuden de todas partes, no slo de esta provinsino tambin de las circunvecinas y an de todo

cia,

de Diciembre empezaron siempre el


Inmaculada Concepcin, pero hasta
el ao 1782, en que se instituy oficialmente el novenario, no duraban ms que 8 das, terminando el 15 de
Diciembre j^or la tarde, con una gran procesin en que
la Imagen era llevada por las calles inmediatas al sanel pas.

Las

fiestas

da 8, fiesta de la

tuario.

En conformidad con las antiguas Constituciones del


Obispo Maldonado. la campana llamaba entonces a
los cofrades de la Cofrada de la Pursima que se
reunan en

la

mayordomos

iglesia,

del

o en

el

ao siguiente.

atrio,

para elegir a

los

'nrc|ue caria da fie las

Luis de Medina; haba nacido en 1636 o ^y en la Universidad


de Crdoba fu graduado de bachiller, licenciado y maestro
en artes, es decir, en filosofa, en 13 de Febrero 1674, 16 Noviembre 74, 5 Marzo y^; de bachiller y licenciado en teologa
en 23 de Septiembre de 1686 y 28 de Febrero de 1695. siendo
ya sacerdote y cura. (Los ms de los estudiantes de la Universidad, no pasaban de los grados de artes, y estudiaban la teologa en el Seminario, cine no los daba). El Maestro Medina
pas del curato de Catamarca a f 01 mar parte del C abildo
eclesistico, en C('>rdoba. en 1707 u 8.
\

fiestas tena su

ralmente con

148

mayordomo o mayordomos

la

ellos

deban costear los gastos de


misa,

la

mismos

solicitaban,

solemnidad de su

da,

sermn, msica, luminaria, ornamentacin de

iglesia,

la

que. gene-

cooperacin de otros devotos que se

presentaban o a quienes

les

los

indispensables fuegos artificiales, y

agasajo ofrecido

al

clero

el

y personas ms distingui-

y preparar con tiempo todo lo necesario al efecto,


la plvora y la cera sobre todo, constitua para los
mayordomos y sus seoras una de las grandes preocupaciones y tareas del ao. As se practic siempre
hasta la Coronacin. Pero en los principios y hasta
das

fines del siglo X\'III. el

primer da haca

el

mayordomo designado para

oficio de tesorero

de

la

Virgen

recolectaba los donativos, cuidaba de su conservacin.

administraba sus bienes durante todo

el

ao corriente,

y a su conclusin renda las cuentas de su gestin a


las

autoridades de

la

Cofrada.

Presida las elecciones, con

el

'*^

cura,

el

Cabildo, des-

de su creacin, en 1O83. hasta fines del siglo X\'III.


en que, a consecuencia de luia Real Orden relativa a

asambleas de esta ndole, no asistieron oficialmente

De

Cofrada no se ha conservado
mayordomos, desde
el ao 1733 hasta 1852, pero faltan las elecciones de varios
aos. De ese libro se han tomado las anteriores referencias.
Creo que tambin en los principios, r.ntes de 1688. las elecciones se practicaban de la manera indicada en el texto sin
embargo no lo do}- por absolutamente cierto es posible,
lunque no me parece probable, que no se nombrara entonces
para todo el octavario ms que un mayordomo que costeaba
todas las fiestas con la ayuda de los devotos. Un escrito del
Maestro Medina, de 17 de Diciembre de 16S8. en que relata
lo que se resolvi en la sesin del 15 anterior, es el nico
documento que tengo sobre elecciones en el" siglo xvii, y no
es suficiente para desvanecer todas las dudas.
(i)

los viejos libros de la

ms que uno. de Actas de

elecciones de


ms que
tarde

el

144

el Cura y el Alcalde de primer voto, y ms


gobernador de la provincia o su delegado. *'^

Entre gentes

verdaderamente devotas y

sencillas,

que por otra parte

se

mucho de cualesquier
mayordomo y sobre todo de

preciaban

distinciones, los cargos de

mayordomo mayor

o del da primero eran particu-

larmente ambicionados, y no pocas veces las elecciones


haban dado lugar a discusiones y litigios que, aunque
principian con emulacin santa, acaban en odio, rencor

y mala voluntad. Palabras son esas del cura don Luis


de Medina, que, en cumplimiento de su doble oficio,
se esforz en cortar el

chos devotos de
nos,
al

como

la

mal de

raz

por

se deca en aquella poca.

respecto las

lo

^-'

mismas preocupaciones y

nidos, pues, los Cofrades

con asistencia del A

dems mu-

A'irgen y verdaderos republica-

el

icario.

alimentaban
deseos. Reu-

15 de Diciembre de 1688,

Mtro. Herrera, Licenciado

Andrs Luis f>randn, cura de naturales que era desde


aos antes '-^^ y ca])elln de la Cofrada, el Cura Rector
V Msitador del obispado exhort a los presentes y en
particular al Cabildo, cuyos individuos eran todos igual-

mente Cofrades, que, como a quien especialmente


toca la proteccin (a la Cofrada) para su

lantamiento

como de Patrona que

(la

mayor adeVirgen) ha

an antes de que fuese fundada


personas que pareciese
su seora el muy ilustre Cabildo *^-*\ que

sido de esta ciudad

viese

Su Seora y

convenir.

eligiese las

(i) Faltan las Actas de 1787 al 1799 inclusive: en 1786.


preside todava el Cabildo, en 1800 el Alcalde i.".
(2) Es decir, amantes de la tranquilidad y bienestar pi'iblicos.

(3)
1

Entiendo que sustituy a Cristbal de Burpfos, hacia

670.

(4)

En

el

pobre leniuaje actual, ilustre es slo sinnimo de

145

ya

lo tena acordado en conversaciones privadas, propuso que en adelante no hubiera ms que dos mayor-

domos, que seran


elegan

el

cargo de

el

gen

los

mismos dos Alcaldes que

los

i de Enero, sirviendo

mayordomo mayor

primeros

seis

el

se

de primer voto

o tesorero de la \'ir-

meses y celebrando

los cuatro

primeros das del octavario de Diciembre, y el segundo


los otros 6 meses y los 4 das ltimos. Con comn
consentimiento de los presentes,
del

Obispado

el

Cura y

\^isitador

jiroposicin con su autoridad,

ratific<'> la

porque, dice en su estilo de ani)lio andar clsico, no


puede haber personas ms aptas para ser mayordomos
que aquellos que la Repblica elige para su gobierno

y conservacin, pues en esto deben todos entender


son las ms idneas, cristianas y de buen celo, y consiguientemente por
otras

ms

la

misma causa no puede haber

aptas que dichas personas para dicha nia-

yordoma. La concurrencia, ya enternecida por

la

momentos antes realiazda, se disolvi en


medio de la ms cordial armona y del ms vivo entuprocesin

siasmo por su Patrona, y


surgi sin
tres das

duda

ms

al calor

la idea del

de esos sentimientos

Juramento que

se prest

tarde.

Cuanto tiempo durara

la

nueva reforma, no

precisar con toda exactitud

efmera, ya que 13 aos

ms

pero

lo

puedo

consta que fu

tarde, en 1701. siendo

todava cura de Catamarca don Luis de Medina, los

mayordomos mavores no son

los alcaldes del ao.

''^

clebre y nos sonremos ante la celebridad del Cabildo de


Catamarca. Pero, en castellano verdadero, ilustre e Ilustrsimo
son tambin ttulos de dignidad, que nada tienen de ridculo.
(i) Los mayordomos mayores son Esteban de Nieva y Castilla y don Juan Perafn de Ribera; los alcaldes eran Antonio de la \ ega y Castro y Juan Ibaez de Castriilo.

pero los mayordomos,


dos,

como

Aunque

146

al

mas que
Diciembre de 1688. "-'^

parecer, no eran

se resolvi el 15 de

es de creer

que

sigui

le

una solemne fun-

cin religiosa en que los individuos del Cabildo, o al-

guno de

ellos

a nombre de los dems, lo renovaran

pblicamente ante

la

Imagen,

el

Juramento del sbado.

18 de Diciembre de 1688, se efectu en


Cabildo, en la

mayor

pero lo prestaba

el

intimidad,

si

as

seno del

el

puede decirse

Cabildo con carcter

oficial,

en su

calidad de representante de todos los habitantes de

nueva jurisdiccin, y daba a su resolucin fuerza


El juramento por lo dems no era ms que la
consecuencia natural del acto de tres das antes, ya
que la designacin de los dos Alcaldes para mayordola

legal.

mos mayores

inclua indirectamente el culto a la \^irgen

del Valle entre las incumbencias del gobierno.

Pidi este acuerdo extraordinario del Cabildo

el

cura

don Luis de Medina, y asistieron a l los dos alcaldes


don Gregorio de A'illagra y Juan Ponce de Crdoba,
el alfrez real Nicols de Barros Sarmiento, el alguacil

mayor Lorenzo de

Pedraza y Diego de
de

la

\'ega

^-^

el

Salas,

\"cra,

los
el

regidores Blas de

fiel

ejecutor Antonio

teniente de gobernador, Ignacio de

(i) En 17,^3. porque no tengo datos para los aos intermedios, parece que, aunque los mayordomos principales de
cada da eran dichos mayores, slo el del primero hacia oficio

de tesorero.
(2) El alguacil mayor era

el

Jefe de rolica:

el

fiel

eje-

su nombre lo indica, deba cuidar de la ejecucin


de las disposiciones del Cabildo. El teniente de gobernador y
justicia mayor era el representante del gobernador en toda li
jurisdiccin, y juez de primera instancia; presidia las se-

cutor,

como

siones del Cabildo.

147

Agero, estaba ausente por enfei'meclad. pero firm el


acta que le llev el alguacil mayor. El alcalde de primer

dou (Gregorio de Villagra, ^'^ present un auto


Cura y \'isitador del Obispado, en que relataba

voto,
del

ocurrido en

lo

la

reunin del 15 y ratificaba

la resolu-

cin relativa a la eleccin de los alcaldes para mayor-

domos.

^^^

aqui trascribir

el

acta del acuerdo del

aunque larga, porque compendia los beneficios


de que los \'allistas se reconocan deudores a su Pa18.

trona y expresa enrgicamente los sentimientos de tierna devocin que la profesaban Habindose ledo el
:

auto), todos de

comn acuerdo, atendiendo

a haberse

el ltimo da del octavario de la Pursima y


Limpia Concepcin de Nuestra Seora, la propuesta
que se contiene en l. por todos los de este Ayuntamiento '^^ en el concurso de los Cofrades. Mayordo-

hecho,

mos, Jueces Exlessticos, ^-^* y Capelln de la dicha


Santa Cofrada, con lo dems del resto de los vecinos

parecindonos
Cofrada, y

asistindonos
adelante

de esta ciudad,
as

ser el

para que no caiga

mente en

la

mejor medio,

conserve y aupara dicha pro-

se

puesta hallarse esta ciudad tan obligada a los favores


tan repetidos con que nos ha asistido as en la paz

como en

la

guerra y en

las

dems necesidades

espiri-

congregndonos

desde 40 aos a esta parte


desde 8 vecinos que en aquel tiempo hubo solamente, ^^^ y al presente se llega al nmero hasta 400 pocos
tuales.

(i) Estos \illagrn y Mendoza hrniabaii entonces y eran


dichos, ya Ulagra, ya / illagrn.
(2) El auto del Maestro Medina est fechado en 17 de

Diciembre.
(3) Cabildo o Ayuntamiento es lo mismo.
(4) El Cura y el Vicario en el caso.
5 ) En 1648. los colonos eran seguramente ms de 8
(

el

148

ms o menos, de que se compone esta ciudad y su


jurisdiccin, y la mayor parte de ellos hacendados;

haber parado en

sin

sino en el estado de que

esto,

sea ciudad, con medios

muy

suficientes para

nernos con algunas ventajas a


la

^'*

Provincia el Tuciimn),

las

mante-

dems ciudades de
que

sin

los vecinos

de esta ciudad hayan hecho splica alguna a Su


gestad,

*-^

que Dios guarde,

ni

Ma-

ha gastado un real tan

solo en pretensin de que sea ciudad,

mas de

tan sola-

mente informes de los Sres. Gobernadores, desde los


aos que lo fu el seor don Alonso de Mercado y
\ illacorta, hasta el antecedente, movidos de reconocer
ser

muy

trito

de

pinges y frtiles
de esta ciudad. i)ara

ella

gros

experimentando

muy

las tierras
el

de todo

el

dis-

aumento y conservacin

por repetidos aos mila-

evidentes en esta Santa Imagen, asi en las

plagas de langosta, gusano y peste, pues cuantas veces


hemos recurrido con novenario a su amparo y patrocinio, nos ha dado entero consuelo, dando juntamente,
los

tiempos de seca, lluvias en abundancia, y otro^

nos
muchos favores que tenemos experimentados
ha obligado, adems de la obligacin que tenemos to;

dos los cristianos de venerar a esta Santa Seora, nosCabildo se refiere sin duda al mismo ncleo primitivo de la
Poblacin del Valle, que en 1688 se deca Ciudad de San
Fcniaiid'K
(i) En medio de la pobreza general el \alle contaba con
un artculo importante que no tenan las dems ciudades, el

algodn.
(2) En 20 de Diciembre de 1671. Su Magestad mandaba a
Pcredo informe sobre lo que han pedido los vecinos y moradores de la poblacin del Valle de Catamarca en razn de
que se mude a ella la ciudad de San Juan Bautista de la
Rivera de Londres. Los Cabildantes de 1688 no fran de los
catamarqucos viejos.

149

como especiales hijos por el litulo de haberla


anteriormente jurado por Patrona de esta ciudad el
Otros

seor Gobernador don Alonso de Mercado v Villacor-

en cuya
como
Patrona, en unin de todos que
de
algunas
veces ha habido discordias ha sido con
celo santo
de quitarse
Cofrada, y servirla; como tambin
ta,

con

el

junto de todos los vecinos.

han hecho y hacen

las celebridades

tal

fe se

de su

fiesta
si

el

la

se

puede atribuir a milagro

la

propuesta de elecciones

de Mayordomo, -pues a un tiempo se haba propuesto

y movido por personas de nuestro Ayuntamiento, como


en los dos jueces eclesisticos, y llegado el caso de las

propuso por entrambos cuerpos, y se dimateria en que saliesen por electos mayordomos

elecciones, se
rigi la

de

la

Santa Cofrada en

del seor Visitador,

la

forma referida en el auto


abrazamos en nuestros

la cual

corazones, ofreciendo nuestras personas, haciendas, vi-

da y alma a tan santo servicio


y porque no consta
en los libros de Cabildo haberse jurado la dicha fiesta,
aunque es notorio a todos los ms antiguos de esta
;

Ciudad,

Kira

que no

lo

duden en adelante, y

pierda o se borre de las memorias con


del tiempo, siendo necesario a

por nos y en nombre de

el

mayor abundamiento,

todos, la

se

transcurso

juramos

las veces

que necesario sea, con todas las clusulas y firmezas


que fueren del caso, y a nos tocare y tocar pueda por
la facultad que nos pueda tocar y pertenecer en cualquiera manera, constituyndonos por esclavos e hijos
especiales suyos de la Pursima y

Limpia Concepcin.

quien con todo rendido acatamiento pedimos, ro-

gamos y suplicamos alumbre nuestros entendimientos


para honra y gloria de Dios Nuestro Seor, y acierto
en el gobierno de esta Repblica.

150

Demasiado sabido es con cuanta ligereza se prestan


los ms solemnes juramentos para violarlos
luego con no menor facilidad. Catamarca por lo menos
no olvid nunca la obligacin contrada, a nombre de
todos, por ser gobernantes de 1688; dos siglos ms
tarde bast la proposicin de renovar en forma solema

menudo

nsima aquel juramento para que fuera acogida con

entusiasmo y realizada por las autoridades y los representantes de todos los departamentos, y no hay hijo
de

la

provincia que no conserve,

ms o menos

la

buena gente

antes N^uestra

del

pro-

que
llamaban
todos
an
pueblo llama
y

fundo, pero siempre vivo, el tierno recuerdo de la

Madre

del J^alle.

CAPITULO XIV

Mandas a
Curacin del Maestro Juan Navarro.
la Virgen del Valle.
Su Santuario en 1690

Entre las familias ms antiguas y de ms ilustre


abolengo de Catamarca debe contarse la de Navarro.

Fueron sus fundadores Diego Navarro de Velasco,


hermano de don Pedro Bazn Ramirez de Velasco, a
quien, en 1685, sucedi en

el

cargo de teniente de go-

bernador de Catamarca *^'^ y doa Mariana Ramirez de


Tula. ^-^ Dueo de una grande estancia en Capayn desde los aos de 1660. Diego Navarro haba sido varias
veces alcalde de
teritorial,

La

en 1683.

Rioja. cuando la nueva delimitacin


lo

hizo vecino de San Fernando

lo

desde aos atrs.


estn

tres

De

los

dems casa en el \'alle


varios hijos de ambos esposos,

que entiendo, tena por

lo

particularmente ligados a

la

historia

de

Eran hijos del general Diego Gmez Bazn de Pedraza


doa Sebastiana Ramirez de Velasco. nieta del gobernador Juan Ramirez de Velasco. La descendencia masculina de
ste acab con el nico hijo que le sobrevivi, don Pedro:
los apellidos Ramirez y Velasco se perpetuaron, a la usanza
del siglo XVII, por medio de las 3 hijas del gobernador y de
las dos que casaron de su hijo don Pedro.
(2) Hija de Alonso de Tula Cervin y de doa Mara Ra(

V de

mirez de Sandoval.


Nuestra Seora del
doa Mariana. ^'^
El que deba ser

152

\'alle: el ^Maestro

el

Juan, Alonso y

Alaestro Juan naci

nos en 1685. Trascribo ahora

la

ms o me-

declaracin de un

sobrino suyo, don Antonio Navarro, testigo en la In-

formacin de 1764, y que corroboran otras dos depomuy autorizadas. Doa Mariana de Tula Ba-

siciones

don Antonio, le
Naedad de 7 aos y

zn, abuela de este declarante, refiere

cont en varias ocasiones que


varro, su hijo, fu

mudo

hasta la

slo se explicaba por seas

de que hablase se mantena

el

IMaestro Juan

perdidas las esperanzas

dicha seora con

la

mucho

desconsuelo, hasta que se vali de la poderosa intercesin de la Santsima Virgen del Valle

que se
le

le

cantara no sabe

si

le

ms

dedicara para capelln suyo, y, sin

que haberle trado a

prometi

nueve o una misa, y que


diligencia

y cantarle la misa, sali


hablando de la Iglesia, y despus aplicado a la Iglesia
se orden de presbtero, y muri de ms de 70 aos. ^^^
Don Antonio Navarro haba nacido ms o menos en
1694. Efectivamente,

como

Valle,

lo

la Iglesia

don Juan Navarro, natural

llaman

los libros

de

la

del

Universidad

de Crdoba, obtuvo en sta sus diplomas de bachiller,


licenciado y maestro en artes, o filosofa, en los aos
(i)

Un hermano

de ellos fu

el

P.

Bartolom Navarro,

jesuta.

(2) Los otros 2 testigos, don Melchor Snchez de Vega


(58 aos), que dice lo sabe de personas fidedignas, y don
Jos de Aliumada si), que se lo oy por repetidas ocasiones
al mismo Maestro Navarro, refieren que, mudo hasta los 7 u
S aos, prometieron sus padres aplicarle al servicio de la
Virgen del Valle (Snchez), una corla ofrenda (Ahumada),
((uc lo trajeron a la Iglesia, lo pusieron en la tarima del altar,
se cant
sali el

una misa (Ahumada solo

nio hablando.

lo

dice),

y acabada sta

153

de 1709 y 10; en 1714. era cura de naturales del \'ay de espaoles, interino, en 1731 pero resida lia-

lle,

bitualmente, sin cargo de almas, en la estancia familiar

de Capayn, que tena

cai)illa.

*" y falleci en 1756,

Testimonio de su gratitud por


hijo fu sin

Mrgen

duda

la

curacin de su

de censo a favor de

la escritura

la

del \'alle que otorgaron los padres del futuro

Maestro Navarro (2 de Abril de 1692), de 450 pesos,


al nteres

corriente en toda la poca colonial del 5 %,


el seguro de principal y rditos su

hipotecando para

estancia de Capayn.

^-'>

Exvoto por algn favor cuya memoria


sera acaso otra

manda

del

mismo

se perdiera

genero, y tambin

por cantidad de 450 pesos, hecha dos meses y medio


ms tarde a nuestra Seora por don Gregorio de Villagrn,

el

ya citado Alcalde de primer voto en 1688

'^'.

(1) Dedicada a San Mateo.


En su testamento (2 de Diciembre de 1745) el mismo
Maestro don Juan Navarro dice Declaro que mi padre, el
(2)

sargento mayor don Diego Navarro de Velasco, impuso o


cogi 450 pesos a favor de Nuestra Seora del Valle, la cual
escritura se perdi, y tengo otorgada escritura de dicha cantidad ante el seor Ilustrsimo don Juan de Sarricolea (seria
hacia T/^o) a pagar los dichos corridos en gneros por estar
perdida la hacienda, y porque no han querido recibir los corridos se deben ms de 500 pesos mando que se paguen en
gneros a que estoy obligado. En el inventario de los papeles
dejados por el Cura doctor Miguel Ferreira de Aguiar (8 de
Julio de 1717) se encuentra una protesta de don Diego Navarro de Velasco a la Virgen Santsima con una promesa de
Diego
cera que le hace, firmada de su nombre, en i foja.
;

Navarro falleci en 1695.


(3) Redimise ms tarde

este censo y con su producto se


trabaj el retablo de esta Iglesia Matriz, con licencia del
llustrisimo seor Abad Illana. Ese retablo, como se ir vien-

154

Otros varios donativos de la misma poca atestila devocin de los Vallistas a su Pa-

guan igualmente
trona que,

al

parecer, no fu nunca

ms fervorosa que

en aquellos aos: en su testamento (29 de Julio de


1686) el anciano Alaestro de Campo y guerrero de
Calchaqu. Esteban de Contreras, ordena que se paguen 10 arrobas de algodn que mand a la Cofrada
de la Concepcin de esta ciudad, y otras 10 arrobas a
las

Animas

del Purgatorio;

^'^

en 1689,

el

capitn

Pedro de Herrera Cartagena, hermano del Vicario Nicols de Herrera, dispone que una mulata esclava, casas
y chacarilla suyas se vendan o pongan a rditos y as
se costeen 8 velas que todos los sbados, cuando se
canta la Salve, se encendern ante la Imagen y puedan
correrse los velos que la ocultan, porque, segn las
constituciones de la Cofrada, era indispensable ese

nmero para descubrirla en 1693, doa Brbara de


P>urgos, hermana de los Herrera ^^^ y viuda de otro
;

antiguo vallista, Carlos Pereira de Espinla.

^3)

dice

El 2 de Abril de 1692, se prestan,


000 pesos de los bienes de la Virgen a don Gaspar
de Guzmn Pacheco y a su esposa, doa Ana de Zurita, que
hipotecan sus casas. No s si por censo o prstamo, los bienes
del Maestro Herrera (su testamento es de 10 de Octubre de
i6Q4, y falleci poco ms tarde) debian Q50 pesos a la Virgen,
do, se trabaj hacia 1775.
al 5

%,

1.

asegurados sobre su estancia del Portezuelo.


(i) Por el mismo testamento se ve que l fu quien abri
la acequia que todava lleva su nombre, la acequia de Contreras.

(2) Al parecer, slo por la madre, doa Ana Pez de Cartagena (hija de Pedro de Maidana, el amigo de Salazar), esposa primeramente de Gernimo de Herrera, y que, viuda, .se
haba vuelto a casar con Pedro de 13urgos.
(3) Viva todava en 1690, 23 de Octubre, y mayordomo tic
la iglesia y su fbrica, diferente sin duda de los mayurdomos

de la Cofrada.

155

que, no teniendo hijos y habiendo


rido cordiahnenle

ambos esposos que-

checo, hijo de don Gaspar y de doa


le

Guzmn PaAna de Zurita,

a don Antonio de

dona todos sus bienes porque estudia para sacerdote,

imponindole entre otras condiciones que diga o mande


decir una misa todos los meses a la Santa Vera Cruz ^'^

y un sbado del mes otra a


la

Concepcin.

la

Santsima \'irgen de

'-'

*
Al parecer, pues,

los recursos del santuario seran

entonces bastante considerables, y cabalmente el Mtro.


don Luis de ]\Iedina deca en el Cabildo, el 23 de Octubre de 1690, que no slo en los medios que tiene
Iglesia hay para su reparo, sino para edificarla de
nuevo y alhajarla de muchas cosas que son necesarias. Porque es el caso que el edificio, a pesar de ser
nuevo, pareca poco seguro. En los mismos das del
Juramento, en Diciembre de 1688. a instancias del
cura y \''isitador del Obispado, se haba reunido ya
la

Cabildo abierto, y sali de resulta el ser por entonces


lo ms conveniente el que por la parte de adentro, en

de los costados, embebidos se pusiesen pilares


que detuviesen y reparasen los tirantes y techumbre
])or estar como est nuevo y bueno, siendo el defecto

los lados

y fatal ruina que se espera

el

estar contaminados, des-

fas) y envejecidas las tapias. Alas el proyecto no pas por entonces de proyecto, y dos aos

boronadas

(1) Pereira habia sido, en 1689. uno de los fundadores de


esa Cofrada en el hospicio de .San Francisco, del Valle Viejo.
(2) Don Antonio de Guzmn, natural del Valle de Catamarca. dicen los libros de la Universidad de Crdoba, se
gradu en sta de bachiller en artes el 25 de Julio de 1695
poco despus era sacerdote; era cura de Beln, en 1701.

'

156

ms tarde (23 de Octubre), en nn acuerdo

a que asis-

tieron tambin el Cura, el Vicario Herrera, y 4 personas ms principales y esenciales de esta ciudad, el

Cabildo hubo de estudiar nuevamente


se resolvi

asunto

el

dar luego principio a los trabajos,

^'^

solicitar

concurso de todos los vecinos, y los Cabildantes


ofrecieron por su parte, Juan de Castro y del Hoyo
la paga y alimento de los obreros el primer mes y su

el

propia asistencia,

el

Alicario la carne

por dos meses

y 4 fanegas de trigo, el Cura 100 pesos y su asistencia, Diego Navarro 20 reses y 6 fanegas de comida
(maz) ^2) el Mayordomo Pereira, su asistencia, 2

^^^ don Gaspar de GuzPero no consta si la obra se emprendi y llev a cabo, aunque es de suponerse, ya
que, privados poco despus de su techo, las paredes

hachas, 2 cuas y 2 azuelas

mn, 20 pesos,

etc.

resistieron dos siglos las injurias del tiempo.

(1) Los Cabildantes presentes eran Nicols de Barros Sarmiento, Alfrez Real, alcalde 1. por ausencia del electo (Esteban de Nieva y Castilla), Juan de Castro y del Hoyo, alcalde 2.", Lorenzo de Salas, alguacil mayor, los regidores Blas
de Pedraza y Diego de Vera; el teniente de gobernador
(Ignacio de Agero) estaba ausente, en su chacra; las 4

personas ms esenciales de la ciudad, a ms del Cura y


Juan Ponce de

del Vicario, eran los tres citados en el texto y

Crdoba.
(2) En su Diccionario de Cafamarqueiiismos. Samit.l .\.
L.\F0NF, QuF.VEno cuenta la siguiente donosa ancdota: Comida, por Locro. Se coma de boda en una casa, y despus de
muchos platos pregunt el dueo de casa: Qu horas traen
la

comida? Observa un convidado:

es. qu'

nos espera?

Slo

<<'Pues

si

lo

servido nada

se trata del Locro, repuso

el

pri-

mero.
(3)
caros.

Tngase presente que esos

tile'^

eran

cnlnnccs

muy

CAPITULO XV
Fundacin de
o 1694.
La Publaciii
lo aos,

la

la

ciudad de Catamarca, en 1693


de la Imagen.

Traslacin

del J'allc fue. por el pronto, durante

cai)ital

de

la

l'rovincia de Catamarca, la

ciudad de San Fernando en


Cabildo celebraba en

el

ella sus

Valle de Catamarca:

acuerdos,

el

el

teniente de

gobernador y los alcaldes administraban la justicia y


all tambin se puso la crcel. Mas, ya que don Fernando de Mendoza Mate de Luna haba dispuesto que
ciudad definitiva se fundara en

la

ro, las

la

otra banda del

autoridades locales trataren de obedecer, a

la

menor asomo de entusiasmo; se midi


Tala, se estudi por menudo el terreno, y

ni

verdad sin

agua del

el

el

aquella pareci suficiente, ni gust ste por pedregoso

adems algunos Cabildantes y vecinos optaban ya por


la

actual Chacarita ^'\ ya jior otro punto, y a la postre


donde estaban. .\cab el gobierno

se ([uedaron todos

de >Lite de Luna

1686)

en Diciembre, su sucesor,

don Toins Flix de Argandoa, pas por el \'allc, y


l^ara averiguar las causas del statu qno reuni Cabildo
abierto

17 de Diciembre)

46 vecinos opinaron por

la

1
Hoy es una poblacin, a unas 20 cuadras al noreste de
ciudad pero el nombre no lo he encontrado hasta los aos
171 5, en que aparece la chacarita de Esteban de Xicva que
debe de ser su origen.
(

la


misma Poblacin

158

del Valle, y slo 12 por el sitio ele-

gido por Mate de Luna

fuese

el

gobernador y nadie

movi de las Chacras.


Pero la Cdula Real de 12 de Julio de 1690 aprob
cuanto obrara Mate de Luna en la traslacin de- Londres al A alie de Catamarca (y an lo que no obr, pero
se

que sus informes sugeran tenia obrado). ^" Recibi


la Cdula don Martn de Juregui. gobernador desde
(I) Asi Mate de Luna daba a creer que tenia ya reducidos
a los indios en Andalgal. La Cdula, tomndolo de la carta
de Mate de Luna de 24 de Enero de 1684. dccia Habiendo
reconocido dicho gobernador el sitio }' poblacin en que hall
los vecinos que asisten en el Valle, sin ninguna subsistencia
el terruo, resolvi, con acuerdo y parecer de todos, sealar sitio
de la otra banda de un ro muy a propsito para su poblacin
jior haber agua suficiente para el riego de sus chacras y
permanente, y sin las sabandijas que asisten en el Valle, de
:

calidad que no haba pared que no

la abujeasen (as) y a
poco tiempo daban en tierra, dejando puesto en este sitio el
rbol de justicia y delineada la ciudad, con sealamiento de
cuadras y solares de que en mi nombre hizo merced a los habitadores para fabricar sus casas sin serles de ningn perjuicio, pues slo pudiera serlo el decir las tenan ya donde se
hallalian, no siendo stas ms de unos ranchos sin forma de
calles, metidos en unos montes que le cean, que lo vio todo
por sus ojos, y que llevndose adelante lo dispuesto sera
una ciudad mu\' populosa. La Cdula aada que Mate de
Luna haba propuesto que con slo teniente de gobernador
y alcaldes de la hermandad, sin alcaldes ordinarios, seria suficiente para la administracin de la justicia; he tenido por bien
aprobar la mudanza que hizo el dicho Mate de Luna de Londres al Valle, sin embargo de la contradiccin de la ciudad do
La Rija, reservando a sta su derecho, como se lo reservo,
para pedir en el dicho mi Consejo (el Consejo de Judiase lo
que convenga y en cuanto a qiic no haya alcaldes ordinarios,... asi mismo he tenido por bien de aprobarlo por ahora
en el nterin que se hace ms numerosa la poblacin, en ctiya
conformidad dispondris su cumplimiento y me daris cuenta
de lo que obrredes. \o el Rey. La resolucin relativa a la
supresin de los alcaldes ordinarios nunca se puso en prctica.
;

159

JQi. quien, al parecer, se crey con la obligacin de

formalizar lo que Mate de

de todos modos, es

Luna dejara

lo cierto

gobernador de Cataniarca

la

slo esbozado

que cometi al teniente


fundacin efectiva de la

ciudad. ('

Muy

cortos son los datos que se han encontrado

acerca de

la

de Castro,

persona del Maestre de

el

principales vecinos de la ciudad de

probablemente natural de
cito, la
la

Campo Bartolom

fundador de Catamarca. Era uno de


ella

los

La Rioja y muy

tena, cerca

de Chile-

encomienda de Malligasta, propiedades junto a

recin nacida

Mlla de Beln, en Catamarca,

^^^

(i) Se han perdido las actas capitulares de Catamarca desde fines de 1690 hasta 1707, y no conozco documento alguno
algunos datos
relativo a los preliminares de la fundacin
sueltos en expedientes del Archivo Judicial y del Eclesistico
y unos autos sobre el agua del Tala que se sirvi comunicarme
el doctor don Emilio Molina, senador nacional, no he podido
encontrar ms acerca de la misma fundacin. En el inventario
de los papeles dejados por el teniente gobernador don Juan de
Almonacid, fallecido en 1702, hay un auto de gobierno en orden a que se despobl (sic) la ciudad vieja, en una foja y
tambin est perdido. En 5 de Septiembre de 1695, Bartolom
de Castro hace una merced de agua y tierras para un molino
a Esteban de Nieva y Castilla, y dice: Me ha asistido (Nieva") en cuanto ha sido del Real servicio en esta mudanza y
reedificacin, en cuya conformidad y de la comisin que tengo
del seor Gobernador de esta provincia y en virtud de la Real
Cdula que Su Majestad se sirvi despachar para la poblacin
de esta ciudad, cuya ejecucin y cumplimiento me cometi, y
como tal poblador hago la dicha merced; en otro titulo, dice
;

lo

mismo.

(2) Habia varios Castro en Beln, entre ellos Juan de Castro y del Hoyo, alcalde de Catamarca en 1690; entiendo que
ste era pariente y acaso hermano de
apellido.

nunca usa segundo

Bartolom; pero ste

160

haba desempeado varios cargos y comisiones en una


y otra jurisdicciones cuando, a mediados de 1692, el

gobernador Juregui

Ocup

lo

nombr

su teniente en sta.

puesto cinco aos, hasta por Marzo de 1697,


y poco ms tarde emprendi viaje a Charcas, durante
el cual falleci (1700 poco ms g menos). Su esposa
el

fu, por lo visto, Bazn, pues su hijo firmaba Domingo


de Castro y Bazn tenan adems una hija que cas,
en Beln, con don Clreos de la Masa. Domingo resi;

di algunos aos en la provincia y ciudad de Catamarde la que fu alcalde en 171 1 pas despus a La

ca,

Rioja, donde quedaron sus descendientes y de su esposa,

doa !Mara Gonzlez de

La fundacin

Fras.

('^

efectiva de la ciudad se inici entre

Otubre de 1693 y Febrero de 1694, pero no es posible


por ahora precisar la fecha con mayor exactitud. ^-^
El sitio fu el mismo que eligiera Mate de Luna;
Bartolom de Castro delimitara nuevamente la plaza
y delineara las calles

pero ms importante que

la ta-

hombre de gobierno: faltaba animar el esqueleto, atraer a los ms pobladores


que se pudiera y en especial a los ms pudientes. El
primero y ms entusiasta fu el joven Maestre de
Campo, Esteban de Nieva y Castilla, alcalde que haba
rea del agrimensor era la del

1
La familia Castro, de Catamarca, desciende de Damin
de Castro y Barrionuevo y de doa Gernima Bazn (dicha
a veces doa Gernima de Toledo porque sera Bazn y Toledo, o viceversa), establecidos en Catamarca desde los primeros
aos del siglo XVIII muy probablemente Damin de Castro
era riojano y pariente de Bartolom.
(2) En ufi auto de T/ de Agosto de i6;3, Bartolom de
Castro dice Tengo que hacer ausencia de la ciudad. El 10 de
Octubre est en Pomn haba ido seguramente a Beln. El
2"] de Febrero de 1694 escribe: Me hallo embarazado con la
nueva fundacin de esta ciudad.
(

Kil

sido en 1690, a los 21 aos;

'''

en Diciembre de 1694,

aparece construida y habitada la casa de Diego Navarro y Velasco; en 1695 las del mismo Bartolom de

Castro y de Nicols de Barros Sarmiento

<^->
;

en 1696,

(1) Nieto del general Francisco de Nieva y Castilla y del


primer Antonio de la Vega y Castro, hijo de Juan Bernardo
de Nieva y de doa Ana de la Vega, como se dijo anteriormente.
(2) Tomo lo que sigue de la conferencia anteriormente
extractada
Por aquellos meses de la fundacin, haba llegado a
Catamarca cierto mercader tratante, el capitn Domingo
Baldin, con unas cuantas petacas de mercaderas de todas
clases. Alquil una casita en la ciudad vieja, y all puso tienda. A poco, era ya todo un personaje y haba intimado con la

gente de fuste.
Una tarde de Enero de i6g6. se fu a la ciudad nueva, y, ya
bien entrada la noche, regres a su casa en muy grata compaa. Pero al abriF'la puerta de su despacho, su gozo en un
pozo se le hablan volado parte de sus artculos. En ico pesos
los estim l al principio, pero con el traqueteo que les dio
los ICO se fueron hinchando hasta ser 400, porque el hombre
era as, bastante sulfuroso.
Das despus, la polica echaba la mano a un* india sirvienta, y a un pobre mozo. Francisco Lpez, arriero de ocasin,
casado y con hijos; los llevaba a la crcel de la ciudad vieja, pues la nueva no la tena an; encerraba a aquella en el
patio, y pona a ste bajo llave, con grillos y en el cepo, nada
ms. El mozo a la verdad no gozaba de buena fama la india
en cambio era tenida por inmejorable en punto a honradez,
pero tirando de la lengua a dos nios de 8 a 12 aos, hermano ste de la india, y con algn gasto de imaginativa, Baldin haba descubierto que el mozo Lpez era el criminal y
ella su cmplice, y fu pidiendo ms y ms castigos ejemplarisimos tormento, mutilacin, pero no pas de la horca.
Defendi a entrambos, con su celo y talento acostumbrados,
el Protector de naturales, Antonio Gonzlez del Pino, y al
mes y medio de las averiguaciones de estilo hubo que soltarlos,
por falta de pruebas. Se demostr en particular que, en el
momento del robo, el mozo estaba, lo mismo que Baldin, en
la ciudad nueva,. .. en la comedia.
Y as es, por un expediente criminal, como sabemo? que se
:

respecto de que

164

Su Alagestad para su fundacin no da


<')
y dems intere-

facultad que se quiten a esta parte

sados las tierras que antecedentemente fueran suyas con


legtimo derecho. ^-^ Don Esteban de Urzar por lo

admiraba muy poco la alcaldada de su predecesor


don Fernando de r^Iendoza Mate de Luna.

visto

Bartolom de Castro hubo

duda alguna de pres-

sin

tar particular atencin a la construccin de la iglesia

de

nueva ciudad

la

desgraciadamente no se ha en-

contrado dato alguno que a

que

la

ella se refiera

slo consta

haba en 1699.

El primitivo hospicio de San Francisco, en


cras,

Chafundado ms o menos en 1675 con slo dos Pa-

dres, haba recibido .nuevos religiosos,

las

y en 1689 o 1690

se le dio ttulo de convento. !Mate de

Luna

le

haba

destinado en su futura ciudad, una manzana, en que

Padres hubieron de edificar su casa e iglesia desde


principios de la fundacin
a lo que entiendo,
inauguraron una u otra, o las dos, el 15 de Diciembre
los

los

^3)

de 1695.
(i)

Es

(2)

En

gueroa de

En

decir, en el caso, a este interesado.

Urizar hizo merced al mismo D. Luis de Fisobras del agua de la ciudad.

1717,
las

interior del actual convento existe una tabla de


bien labrada, que lleva en el centro el escudo de
la Orden, y a los lados y por debajo esta fecha: Ao de i6g5,
13 de Diciembre. Es de creer que esta inscripcin recordara

(3)
cedro,

el

muy

alguna fecha importante, y, dadas las circunstancias, sin duda


ima inauguracin. Que sta se efectuara cabalmente el mismo
dia de la procesin final de las fiestas de Nuestra Seora del
\"alle, en aquellos meses de la fundacin de la ciudad, la coincidencia es notable, y por ello me inclino a pensar que bien
pudo ser ese emia de la traslacin de la Imagen de la ciudad
vieja a la nueva; los Padres Franciscanos lo elegiran tambin
para la inauguracin de su convento.

Trasladada
edificada en

haba sido

IG

de

la capital

ciudad vieja a

la

la

nueva,

que siempre
santuario de Nuestra Seora del Valle,

sta

el

la

iglesia

parroquial,

tambin deba estar su Imagen. Acaso fuera ese


mismo da 15 de Diciembre (1695) el de su traslacin;
los dos aos anteriores eran ms que suficientes para

all

la

construccin del nuevo templo, que fu desde luego

muy
como

modesto, y ningn da parecera tan oportuno


el ltimo de las fiestas anuales de Diciembre,

ya que

la afluencia de'

peregrinos que a ellas acudan

de todas partes permita formar un acompaamiento

ms numeroso, y ms apropiado por consiguiente

a lo

extraordinario del caso. Celebraranse, pues, >por

lti-

ma

vez en

la

Poblacin del Aballe

dicionales del octavario; a

en hombros de sus devotos,


dida las callejuelas de

las'

ceremonias tra-

\u conclusin,

la

Imagen,

f<?co,i;rera-'para la

la aldea.

Vse

iirigira

despe-

luego a

la

naciente ciudad.

De

dos caminos que, en

los

siempre

la

actualidad y desde

parecer, conducen desde

al

la

que fu Pobla-

hoy Sai} Isidro, a la capital, uno


Sur a lo larcfo del ro, y, frente a
cruzaba diagonalmente era el llamado

cin del ralle y se dice


se

endereza hacia

la

ciudad, lo

Paso de

nombre

la

el

Virgen, que

muy

a la excelsa viajera

verosimilmente debi su

que

lo

franque en aquella

solemne circunstancia de su traslacin.

No
la

^'^

todos saben hoy en las Chacras que

all

se

form

colonia que dio origen a la ciudad de Catamarca

ni saben

tampoco en San Isidro que

all

fu durante

diez aos la capital de la provincia. Pero ningn habi-

(i)
la
al

Con

la

apertura de

la calle

nueva, en 1886, el Paso de


muy cerca del actual,

Virgen fu abandonado; quedaba


Sur.

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