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Conceptos Fundamentales

I. CONCEPTOS FUNDAMENTALES
1. DEFINICION Y FUNCIONES DE LOS DIFERENTES ELEMENTOS QUE
CONSTITUYEN UNA OBRA VIAL.
Terreno de Fundacin: Es aquella parte de la corteza terrestre sobre la cual se apoya
una obra vial y que va a ser afectada por la misma. Su funcin es soportar dicha obra.
Explanaciones: Son el conjunto de cortes y terraplenes de una obra vial, ejecutados
hasta la superficie de sub-rasante de acuerdo al proyecto. Su funcin es proporcionara
apoyo al pavimento.
Corte: Es aquella parte de la estructura de una obra vial referente a la excavacin del
terreno existente con el fin de formar las secciones previstas del proyecto.
Terrapln: Es aquella parte de la estructura de una obra vial construida con material
proveniente de un corte o de un prstamo, la cual queda comprendida entre el terreno de
fundacin y la sub-rasante.
Capa Sub-rasante: Es la capa del suelo que constituye la parte superior de las
explanaciones sobre la cual se construye el pavimento, siendo su funcin bsica
proporcionar a ste un apoyo adecuado.
Pavimento: Es una capa o conjunto de capa de materiales seleccionados, comprendida
entre la sub-rasante y la superficie de rodamiento o rasante. El pavimento tiene como
funciones proporcionar una superficie de rodamiento uniforme, resistente a la accin del
trnsito y del clima, as como trasmitir en forma adecuada a la sub-rasante los esfuerzos
generados por las cargas del trnsito.
2. TIPOS DE PAVIMENTOS:
Flexibles y Rgidos:

Se han establecido en general 2 tipos principales :

Flexibles: Su caracterstica es que la capa de rodadura est constituida por una carpeta
asfltica apoyada sobre una capa o conjunto de capas de materiales ptreos
seleccionados y adecuadamente compactados.
Rgidos: Son aquellos que bsicamente estn constituidos por losas de concreto
hidrulico apoyadas directamente sobre la capa sub-rasante o sobre una capa de
materiales seleccionados que pudo haber sido rigidizada artificialmente o no, y que recibe
el nombre de sub-base.
Semi-rgido o Semi-flexible: Es aquel que conservando la estructura esencial de un
pavimento flexible, tiene una o ms de sus capas rigidizadas artificialmente.
Pavimentos Articulados: Estn compuestos por una capa de rodadura que est
elaborada en bloques de concreto prefabricados, llamados adoquines. Esta puede ir
sobre una delgada capa de arena, la cual, a su vez se apoya sobre una capa de base
granular o directamente sobre la sub-rasante, dependiendo de la calidad de sta y de la
magnitud y frecuencia de las cargas que circulan sobre dichos pavimentos.

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3. FUNCIONES DE LAS CAPAS DE UN PAVIMENTO FLEXIBLE.


Sub-base: Es una capa de materiales seleccionados, comprendida entre la sub-rasante
y la base, que tiene como funciones:
Trasmitir en forma adecuada a la sub-rasante los esfuerzos que el trnsito le impone
a travs de la base.
Formar una capa de transicin entre los materiales finos de la sub-rasante y los
gruesos de la base de modo que evite la contaminacin e interpenetracin de ellos.
Disminuye los efectos perjudiciales producidos por los cambios volumtricos de los
suelos de sub-rasante.
Contribuye en ocasiones al drenaje de la estructura y ayuda a reducir el costo del
pavimento.
Base: Es una capa de materiales ptreos seleccionados, que se construye generalmente
sobre la sub-base y eventualmente sobre la sub-rasante. Esta capa se encuentra limitada
en su parte superior por una carpeta asfltica y tiene como funcin primordial soportar
adecuadamente las cargas que los vehculos le trasmiten a travs de la carpeta y
distribuir los esfuerzos recibidos en magnitudes adecuadas a las capas inferiores, a fin de
evitar que se produzcan deformaciones perjudiciales.
La carpeta asfltica: que constituye la capa superior de un pavimento flexible, est
compuesta por una mezcla de materiales ptreos seleccionados y un producto
bituminoso. Tiene como funcin proporcionar a los vehculos una superficie estable,
impermeable, uniforme y de textura adecuada.
Cuando el espesor de la carpeta asfltica sea considerable como resultado del diseo,
deber construirse en dos capas, recibiendo la inferior el nombre de base asfltica y la
superior el de capa de rodadura.
4. FUNCIONES DE LAS CAPAS DE UN PAVIMENTO RIGIDO
Sub-Base: Es aquella capa de materiales seleccionados que se encuentra comprendida
entre la sub-rasante y las losas de un concreto hidrulico y tiene como funciones
especiales:
Proporcionar una superficie de apoyo uniforme a las losas.
Constituir una superficie adecuada para el paso del equipo de construccin.
Disminuir los efectos perjudiciales producidos por los cambios volumtricos de los
suelos de sub-rasante y evitar el fenmeno de bombeo.
Losas de Concreto Hidrulico: Constituyen el elemento estructural ms importante de
un pavimento rgido y tiene como funciones:
Proporcionar al trnsito una superficie estable, impermeable, uniforme, y de textura
adecuada.
Recibir las cargas impuestas por los vehculos, absorber la mayor parte de los
esfuerzos y trasmitirlos a la sub-base o la sub-rasante en magnitudes acordes con su
resistencia.

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5. LAS BERMAS:
Constituyen aquella parte del camino, contigua a la superficie de rodamiento, destinada
tanto para permitir el la detencin de vehculos en emergencia, como para aumentar la
capacidad de la va y mejorar su nivel de servicio. Su ancho es variable de acuerdo a la
importancia de la carretera y generalmente tiene una inclinacin transversal ligeramente
mayor a la de la superficie de rodamiento con el fin de acelerar la evacuacin de las
aguas lluvias.
En el aspecto estructural proporcionan algn confinamiento lateral al
pavimento.
6. FUNCIONES DE LAS OBRAS DE DRENAJE Y SUBDRENAJE.
Su funcin general es recibir, encauzar y descargar adecuadamente el agua que pueda
afectar el comportamiento de la estructura del pavimento.
OBRAS DE DRENAJE SUPERFICIAL:
Cunetas: Son las zanjas construidas al pie del talud de los cortes, al borde de la va y
paralelamente al eje longitudinal de la misma, cuyo objetivo es recoger y encauzar por
gravedad las aguas lluvias que le lleguen desde el talud y desde la superficie de
rodamiento del camino. Normalmente cubren toda la longitud del corte, y en carreteras de
alguna importancia, con el objeto de evitar filtraciones hacia los materiales del pavimento
o hacia el terreno de fundacin se impermeabilizan revistindolas con concreto. Si no se
efecta el revestimiento se aconseja que su fondo quede al menos 60 cms, por debajo de
la superficie de la sub-rasante.
Zanjas de Coronacin: Son pequeas cunetas en la parte alta de un corte, paralelas la
borde superior del mismo, cuyo objeto es recibir y encauzar adecuadamente las aguas
que escurren superficialmente por la ladera, evitando que lleguen al talud y lo erosionen.
Cuando se construye este tipo de obra, debe cuidarse de que sea totalmente
impermeabilizada o de los contrario el agua se infiltrar a travs de ella hacia el cuerpo
del talud, proporcionando su falla.
Alcantarillas: Es una obra superficial utilizada en terraplenes, su objetivo es permitir el
libre cruce de las corrientes de agua existentes a travs de la explanacin.
Bordillos: Tambin es utilizada en terraplenes y su funcin es encausar el agua
superficial proveniente de la calzada con el fin de impedir que escurra por la corona hacia
los taludes del terrapln erosionndolos.
Lavaderos: Recoge el agua encauzada por los bordillos y la descarga en un sitio en el
que pueda fluir sin causar problema a la obra vial.

OBRAS DE SUB-DRENAJE:
Se necesita cuando se debe controlar la altura del nivel fretico y mejorar las condiciones
de estabilidad en los cortes.

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Filtros: Tambin llamados sub-drenes, son las estructuras de drenaje subterrneo ms


utilizadas y consisten en excavaciones en forma de zanja, paralelas al eje longitudinal de
la va en las zonas de corte. Estas excavaciones se rellenan con un material granular que
debe cumplir estrictas condiciones granulomtricas y frecuentemente se complementan
con una tubera perforada que ayuda a conducir el agua ms fcil y rpidamente. La
funcin del subdrn es interceptar el flujo de agua que aparece en los cortes y que tiende
a saturar y debilitar los taludes y la sub-rasante.
Capas Permeables: Son ms adecuadas que los filtros cuando el agua que proviene de
los cortes tiene una direccin prcticamente vertical. La solucin consiste en construir la
sub-base como capa drenante, debiendo cumplir su granulometra con los requisitos de
un material filtrante. Las capas permeables deben complementarse en todos los casos
con un sistema de filtros que se encargue de recoger y alejar el agua captada de la
estructura del pavimento.
7.
FACTORES QUE AFECTAN EL DISEO Y COMPORTAMIENTO DE UN
PAVIMENTO:
A. LOCALIZACION DE LA VA:
1. Secciones en Corte o Relleno: Aparte de las obvias diferencias en el proceso
constructivo, ya se que las obras se desarrollen en corte o en terrapln, el
comportamiento del pavimento se ve afectado por las diferencias en las condiciones de
drenaje a que est sometido en cada una de estas secciones. En todos los casos, lo que
se pretende es excluir completamente el agua o permitir la salida de la que entra, con el
fin de impedir la saturacin, no solo del pavimento, sino de las capas de apoyo.
Debe prestarse especial atencin al drenaje en las zonas de transicin entre cortes y
rellenos, ya que la experiencia ha demostrado que de no construirse sub-drenes
transversales interceptores en dichas transiciones, puede acontecer que el flujo del agua
proveniente del corte penetre en el terrapln, proporcionando en ste asentamientos o
deslizamientos.
2. Posicin del Nivel Fretico: La posicin de la tabla de agua es un factor importante
en el comportamiento de un pavimento, por cuanto es hecho acepado que un nivel
fretico cercano a la superficie indica condiciones altas de humedad en la sub-rasante y
consecuentemente baja resistencia de ella. A causa de esto, es costumbre generalizada
entre los ingenieros, el establecer que el nivel ms bajo de la estructura del pavimento
deba quedar, cuando menos 60 cms. Por encima del nivel fretico, lo cual se logra
fcilmente mediante la construccin de instalaciones de drenaje y pequeos terraplenes.
3. Deslizamientos y Problemas Afines: Estos problemas afectan no solo el pavimento,
sino a toda la obra vial. Es necesario, en el proyecto y construccin, tratar de evitar que la
va quede localizada sobre masas inestables o que los taludes de los cortes sean muy
escarpados, ya que esto puede conducir a un gran nmero de fallas que pueden
ocasionar interrupciones en el trnsito, tanto ms importantes cuanto mayor sea el
nmero de vehculos que circulen por la va.

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B. CARACTERISTICAS DE LOS MATERIALES DE LA EXPLANACIN Y DE LA CAPA


SUBRASANTE.
No obstante que la explanacin se encuentra algo alejada de las cargas mviles que
transitan sobre el pavimento, su comportamiento como estructura deja sentir su influencia
en l.
Por muy alta calidad que tenga un pavimento, si la estructura de apoyo del mismo es de
pobre comportamiento, se presentarn en aquel deficiencias muy difceles de corregir
posteriormente.
Por consiguiente, para garantizar la estabilidad del conjunto, debern efecturarse
cuidadosos estudios previos con el fin de prever los posibles problemas y dar las
soluciones ms favorables en cada caso.
C. EL CLIMA:
Es el conjunto de las condiciones atmosfricas de una regin geogrfica, determinada por
los valores medios de temperatura, humedad, presin, rgimen de lluvias, vientos y
nubosidad. Las condiciones climticas son en ocasiones difciles de evaluar puesto que
deben estudiarse basndose en procedimientos estadsticos y adems es difcil predecir
la severidad de las condiciones climticas para toda la vida esperada del pavimento.
De todos los factores mencionados, los que en nuestro medio ms afectan el diseo, la
construccin y el comportamiento de los pavimentos, son las lluvias y las variaciones de
temperatura. Las primeras ya sean por su accin directa o por la elevacin que provocan
en el nivel fretico, puesto que la variacin en el contenido de agua afecta notoriamente la
resistencia de un suelo, as como su compresibilidad y cambios volumtricos.
En relacin con los cambios de temperatura, ellos producen en las losas de los
pavimentos rgidos esfuerzos, cuya magnitud es en ocasiones superior a la de los
ocasionados por las cargas de los vehculos que circulan sobre ellas. En los pavimentos
flexibles el efecto de los cambios de temperatura es menos conocido, pero puede decirse
que debido a que el asfalto tiene una susceptibilidad trmica ms o menos elevada, es de
esperar que el aumento de temperatura produzca una disminucin en el mdulo de
elasticidad de las capas asflticas, las cuales pueden sufrir deformaciones molestas para
los usuarios si la estabilidad de la mezcla asfltica no es adecuada para las mayores
temperaturas de servicio que se esperan.
D. EL TRANSITO.
Se conoce como tal al conjunto de vehculos que circulan por una obra vial y los cuales
producen la mayor parte de los esfuerzos a que va a estar sujeta la estructura de la
misma. Las caractersticas del trnsito son muy variadas y todas ellas afectan de un
modo u otro el diseo y el comportamiento del pavimento. Dentro de ellas pueden
mencionarse.
1. Peso de los Vehculos: Los vehculos que circulan por carretera trasmiten cargas
cercanas a las 40 toneladas, distribuidas generalmente sobre 2, 3, 4 5 ejes.

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2. Disposicin de las llantas: Todos los vehculos para carreteras presentan tres
arreglos tpicos de sus llantas: Sistema Simple, doble o dual y sistema tmden doble. El
sistema de disposicin de las llantas de un vehculo es muy importante en el diseo de un
pavimento, por cuanto bajo un punto de l se generan esfuerzos y deformaciones no slo
por la accin de la carga actuante en dicho punto, sino tambin por la accin de cargas
localizadas a corta distancia de l.
Algunos camiones tienen un sistema de llantas que consiste en tres ejes consecutivos,
cada uno de ellos con sistema de rueda doble, formando a cada lado un sistema conocido
con el nombre de tridem. Las distribuciones de esfuerzos y deformaciones en un
pavimento bajo estos sistemas no estn an suficientemente estudiados.
3. Presin y Area de Contacto de las Llantas:
Es costumbre generalizada en el
estudio de pavimentos considerar que la presin de inflado de una llanta es igual a la
presin de contacto de sta con la superficie de rodamiento, hecho que segn se ha
comprobado experimentalmente, anda algo alejado de la realidad. Para altas presiones
de inflado, las paredes de las llantas trabajan a tensin y por tanto la presin de contacto
es inferior a la de inflado y por el contrario, a bajas presiones, la de contacto es mayor que
la de inflado, por cuanto las paredes laterales de la llanta prcticamente no trabajan.
No obstante para facilitar los clculos, se opta por considerar que ambas presiones son
iguales, pudindose hacer la siguiente hiptesis de trabajo, en forma aproximada:
Area de Contacto = Carga Total de la llanta
Presin de Inflado.
Las presiones de contacto no afectan ni controlan el espesor necesario de un pavimento,
pero influyen sobre la calidad que deben tener las capas superiores de la estructura.
Respecto a la forma del rea de contacto, se ha determinado que es sensiblemente
elptica, pero la adopcin de esta forma trae consigo grandes complicaciones de ndole
matemtico en la determinacin de los esfuerzos. Esto ha creado la necesidad de
considerar otros tipos de rea, equivalentes a las reales, pero cuya forma facilite la
determinacin de los esfuerzos producidos por las cargas dentro del pavimento.
Las formas ms empleadas son la circular y la compuesta por un rectngulo y dos
semicrculos, cuya dimetro equivale al 60% de la longitud de la impronta.
En el primer caso puede hacerse la siguiente aproximacin:
A = P/Pi.

Por tanto:

A = r2
___________
r = ( P / ( Pi ) )

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donde:

A = Area de Contacto
P = Carga Total de la Llanta
Pi = Presin de Inflado.

Mientras que en el segundo caso:


W = 0.6 L
A = 0.523 L2
L = Longitud de la Impronta
W = Ancho de la Impronta.
4. Nmero de Aplicaciones de Carga: El nmero de aplicaciones de carga afecta el
diseo de un pavimento puesto que entre ms alto sea, mayor ser el espesor requerido
de l.
5. Velocidad: Puesto que las cargas actuantes en un pavimento se encuentran por lo
general en movimiento, las llantas de los vehculos producen efectos de roce y succin
que tienden a desgastar y pulimentar la superficie de rodamiento.
Sin embargo el pavimento se beneficia al ser carga instantnea, puesto que se ha
determinado que los esfuerzos verticales producidos sobre ste disminuyen con el
incremento de la velocidad.
6. Impacto: Este fenmeno que casi nunca es adecuadamente considerado, es
particularmente perjudicial en pavimentos de carreteras en aquellos sitios en que stos se
unen a estructuras como puentes, donde puede observarse que generalmente se
encuentran destruidos por causa de este fenmeno.
7. Mezcla de Trnsito: La enorme variedad de vehculos que en la actualidad transitan
por los pavimentos de carreteras, hace que sea un tanto complicada la determinacin del
efecto destructivo de cada tipo de vehculo.
Para trata de solucionar este problema, diversas entidades encargadas del proyecto de
pavimentos de carreteras, han adoptado ruedas, ejes y vehculos de diseo, y aplican
factores de equivalencia, terica o empricamente determinados, para convertir las
aplicaciones de todas las cargas actuantes a repeticiones equivalentes de dicha carga
patrn de diseo.
E. FACTORES INTRINSECOS.
1. Resistencia Estructural: La condicin bsica de un pavimento es que sea capaz de
soportar las cargas que le trasmitan los vehculos que circulen sobre l. Este punto es de
primordial importancia en la eleccin de los materiales que van a formar las capas de
pavimento, ya que stos sern los que van a soportar los mayores esfuerzos, y antes de
cumplir su funcin de trasmitirlos a las capas inferiores, debern ser capaces de
soportarlos, o de lo contrario se producir la falla dentro de la estructura del pavimento
mism, independientemente de su espesor.

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Por consiguiente, los materiales constitutivos del pavimento debern cumplir ciertos
requisitos mnimos de calidad, con el din de que el comportamiento del pavimento como
estructura, sea satisfactorio durante todo su perodo de diseo.
2. Deformabilidad: Este problema se encuentra intrnsecamente relacionado con el de
resistencia, ya que al inducirse esfuerzos, necesariamente se generan deformaciones y
en el caso de pavimentos, la falla por falta de resistencia va acompaada por
deformaciones excesivas.
El problema de la deformabilidad es particularmente importante en el caso de pavimentos
flexibles, pudiendo decirse que stos pueden disearse en ltima instancia de modo tal
que las deformaciones permanezcan dentro de lmites tolerables. Las deformaciones que
sufre un pavimento flexible son de dos clases: Elsticas o recuperables y plsticas o
permanentes. En todo caso, cuando la deformacin de un pavimento alcance niveles
intolerables, el Ingeniero deber tomar las medidas necesarias para efectuar las
reparaciones a que haya lugar, de modo que la estructura contine con las funciones que
por definicin le son propias.
3. Durabilidad:
La determinacin de cul debe ser el perodo de diseo de un
pavimento, depende de una compleja serie de factores econmicos y sociales.
Si el trnsito en la va va a ser escaso y las interrupciones para reparaciones no resultan
costosas, podr pensarse en pavimentos de poca calidad y consecuente escasa duracin,
mientras que si la va va a soportar un trnsito intenso en frecuencia y carga, y si adems
las interrupciones para reconstruccin por breves que sean, son muy onerosas, deber
pensarse en la construccin de un pavimento durable.
Todos los factores mencionados a lo largo de este capitulo influyen de uno u otro modo
sobre la duracin del pavimento, siendo algunos de ellos de difcil cuantificacin. Si a
esto se adicionan otras acciones totalmente imprevisibles como ciclones, inundaciones o
terremotos, se tendr como conclusin que es muy difcil cumplir con el propsito.
4. El Costo: Al igual que toda obra de beneficio pblico, un pavimento deber presentar
las mejores caractersticas de estabilidad y resistencia a un costo tal que la obra sea
rentable para la comunidad. Para cumplir con este requisito debern estudiarse todas las
alternativas posibles respecto al tipo de pavimento que deba construirse.
5. Las Necesidades de Conservacin: El proyectista deber tomar en cuenta
adecuadamente, durante la etapa de estudio, los factores climticos, la intensidad del
trnsito, el futuro comportamiento de las explanaciones, las condiciones de drenaje
superficial y subterrneo, as como la posible degradacin que puedan sufrir los
materiales del pavimento por la accin repetida de las cargas del trnsito, con el fin de
tomar las previsiones necesarias conducentes a hacer que la conservacin sea una tarea
lo ms razonable posible.
El ingeniero de conservacin, basndose en esto, someter el pavimento a
mantenimiento sistemtico luego de la construccin, o de lo contrario la vida del
pavimento se reducir en forma no prevista.