Está en la página 1de 11

1.

INTRODUCCIN
Entre los ms importantes desarrollos tecnolgicos con que cuenta la Ingeniera
Petrolera estn los mtodos de estimulacin de pozos. Tal es la importancia de la
estimulacin de pozos que se puede asegurar que no existe pozo en el mundo en el
que no se haya aplicado uno o ms de estos procedimientos; an ms, muchos pozos
existen como productores comerciales debido precisamente a la estimulacin de su
productividad.
2. CONCEPTO DE DAO
El dao a una formacin productora de hidrocarburos es la prdida de productividad o
inyectabilidad, parcial o total y natural o inducida de un pozo, resultado de un contacto
de la roca con fluidos o materiales extraos, o de un obturamiento de los canales
permeables asociado con el proceso natural de produccin.
Se define el dao a la formacin como cualquier restriccin al flujo de fluidos en el
medio poroso, causado por la reduccin de la permeabilidad en la vecindad del pozo,
por la produccin de fluidos o por la introduccin de fluidos durante las operaciones de
perforacin, terminacin y/o rehabilitacin del pozo, y que puede ser eliminada
mediante tratamiento qumico (cidos, surfactantes u otros), permitiendo al pozo
recuperar la mayor parte de su capacidad original de produccin.
La aproximacin sistemtica al diseo de tratamientos qumicos para la eliminacin del
dao a la formacin implica: aplicar una metodologa integrada de diagnstico del dao
existente, lo cual comprende:
1.
Un anlisis completo de las historias de perforacin, terminacin y reparaciones
del pozo con nfasis en las posibles interacciones de los fluidos utilizados con los
minerales y los fluidos del yacimiento.
2.

Un buen anlisis de las pruebas de presin tomadas al pozo.

3.

Un estudio de la eficiencia de produccin mediante anlisis nodal del pozo.

4.
Anlisis econmico de las ganancias de produccin que podran obtenerse
mediante el tratamiento.
5.
Prediccin de las reacciones qumicas que podran ocurrir en la formacin al
introducir los fluidos diseados, mediante la realizacin de pruebas de flujo a travs de
ncleos o la utilizacin de modelos geoqumicos.
Se debe hacer especial nfasis en la comprensin de los fenmenos interfaciales y su
influencia sobre la productividad de los pozos, as, se estudian fenmenos como los
bloqueos por emulsionados, los bloqueos por agua y la inversin de la mojabilidad del

yacimiento, el diagnstico apropiado de la ocurrencia de estos fenmenos, y la


prevencin y remedio de los mismos mediante el uso apropiado de los surfactantes.
La aplicacin de estos procedimientos garantizarn mayores probabilidades de xito en
la seleccin de pozos candidatos a tratamientos qumicos, y permitir distinguir cundo
un pozo puede ser candidato a estimulacin mecnica (fracturamiento), y, lo que es
ms importante, permitir reconocer cundo un pozo debe ser abandonado, eliminando
el desperdicio que supone tratar pozos que no van a aportar produccin adicional.
3. OPERACIONES DURANTE LAS CUALES SE PRODUCE EL DAO
Perforacin. Desde que la barrena entra a la zona productora hasta que se alcanza la
profundidad total del pozo, esta zona est expuesta a lodos de perforacin y
operaciones diversas, que afectarn fuer- temente la capacidad de produccin del pozo.
Cuando se perfora a travs de la zona productora, la calidad del fluido de control y la
presin diferencial ejercida contra la formacin son crticas. El dao y su efecto en la
productividad del pozo resultan de la interaccin del filtrado del lodo con los fluidos y
minerales que contiene la roca y de la invasin de slidos tanto del propio fluido de
perforacin como de los recortes de la barrena. El lodo de perforacin contiene entre
otros materiales arcillas, agentes densificantes y aditivos qumicos, todos ellos
potencialmente dainos. La invasin de estos materiales depende de la efectividad del
control de prdida del filtrado y del tamao relativo de los slidos y los poros de la
formacin. Esta invasin puede variar de pocas pulgadas a varios pies.
Adicionalmente la accin escariadora de la barrena y de los estabilizadores puede sellar
los poros o fisuras presentes en la pared del pozo.
Cementacin. Durante la cementacin de la tubera de revestimiento, al bajar sta
puede causarse una presin diferencial adicional contra las zonas productoras,
comprimiendo el enjarre y aumentando las posibilidades de prdida de fluidos. Las
lechadas de cemento tambin producen un alto filtrado y los propios slidos pueden
invadir la formacin. Los fluidos lavadores y espaciadores, y otros productos qumicos
contenidos en la propia lechada de cemento, utilizados normalmente durante la
cementacin, pueden ser fuentes potenciales de dao a la formacin. Los filtrados de
lechadas con pH elevado, son particularmente dainos en formaciones arcillosas,
adicionalmente al entrar en contacto con salmueras de la formacin de alta
concentracin de calcio, pueden provocar precipitaciones de sales.
Terminacin. Durante la terminacin del pozo se llevan a cabo varias operaciones,
como son: control, recementaciones, limpieza del pozo, asentamiento del aparejo de
produccin, perforacin del intervalo a explotar e induccin del pozo a produccin.
El control del pozo y la recementacin de tuberas propician la inyeccin forzada de
fluidos y slidos. Si el asentamiento del aparejo de produccin se lleva a cabo despus

de haber sido perforado el intervalo de inters, pueden ocurrir prdidas del fluido de
control, agravndose si este fluido contiene slidos.
Durante la perforacin del intervalo debe procurarse en general un fluido de control
limpio (libre de slidos), y una presin diferencial a favor de la formacin. An con estas
precauciones, los tneles de las perforaciones quedan empacados con detritos de las
propias cargas explosivas, de la tubera de revestimiento del cemento y la propia
formacin. Adicionalmente, la zona de la roca alrededor de los tneles de las
perforaciones es compactada y esencialmente adquiere una permeabilidad nula. Por
ambas razones las perforaciones pueden ser completamente bloqueadas.
Durante la limpieza e induccin del pozo pueden perderse fluidos y slidos que invaden
la formacin ocasionando tambin su dao. En terminaciones especiales para el control
de arena, los empacamientos de arena pueden quedar daados por colocacin
deficiente, dejando espacios vacos entre la formacin y el cedazo, contaminacin de la
grava por incompleta limpieza antes de su colocacin o mal diseo de granulometra de
la grava o de la apertura del cedazo.
Estimulacin. La estimulacin de pozos debe ser cuidadosamente diseada para evitar
que los fluidos de tratamiento inyectados contra formacin, puedan dejar residuos por
precipitaciones secundarias o incompatibilidades con los fluidos de la formacin.
Obviamente estos efectos causarn daos difciles de remover y en ocasiones
permanentes. Los fluidos cidos de estimulacin son de las fuentes de mayor
potencialidad de daos. Una seleccin inapropiada del fluido de estimulacin, o el no
tomar en cuenta las condiciones de los pozos en los que se realiza una estimulacin,
puede llevar a daos severos y en ocasiones permanentes. Al inyectar un cido, los
productos de corrosin de las tuberas son disueltos y llevados a la formacin. Al
gastarse el cido, estos productos compuestos de fierro, vuelven a precipitarse en la
roca. Asimismo los fluidos de estimulacin llevan productos qumicos (cidos,
surfactantes, etc.), que pueden cambiar la mojabilidad de la roca, crear emulsiones,
reaccionar con el aceite del yacimiento formando lodos asflticos, desconsolidar la roca,
causar precipitaciones indeseables, etctera.
Limpieza. Normalmente se usan solventes y productos qumicos para remover
materiales diversos (parafinas, asfltenos, etc.). Estos fluidos son circulados y entran en
contacto con la zona productora pudiendo alterar las condiciones de mojabilidad de la
roca o propiciar daos por incompatibilidad. A veces se usan escariadores y fluidos para
limpiar el pozo, si los residuos de esta operacin circulan hacia el fondo y logran
penetrar la formacin, es tambin factible su taponamiento.
Reparacin de pozos. El dao durante estas operaciones es originado por las mismas
causas que intervienen al terminar los pozos. El exceso de presin diferencial contra las
zonas productoras puede ocasionar prdidas de circulacin; el filtrado de fluidos
incompatibles con el yacimiento producir dao, etctera.

Produccin. Los intervalos disparados son susceptibles de ser taponados por slidos
(arcillas y otros finos) que emigran de la formacin al ser arrastrados por el flujo de
fluidos al pozo; en formaciones de arenas poco consolidadas este problema es mayor.
Si el yacimiento est depresionado, ser mucho ms fcil daar la formacin con estos
slidos.
Durante la produccin de un pozo pueden originarse cambios en la estabilidad de los
fluidos producidos, pudindose propiciar precipitaciones orgnicas (asfltenos y/o
parafinas) o inorgnicas (sales) con el consecuente obturamiento del espacio poroso y
el dao a la formacin. Asimismo en pozos de gas pueden ocurrir fenmenos de
condensacin retrgrada que ocasionan bloqueos de lquidos en la vecindad del pozo.
En ocasiones es necesario usar productos qumicos para inhibir precipitaciones o
corrosin, su efecto puede alterar las condiciones de mojabilidad de la roca en forma
desfavorable.
Inyeccin de agua. Generalmente se ocasiona dao en estos casos cuando el agua no
est tratada apropiadamente, pudiendo contener slidos por uso inadecuado de los
filtros, por el contenido de sales no compatibles con el agua de formacin, por acarreo
de finos de la misma formacin, por incompatibilidad con las arcillas, por bacterias, por
geles residuales en la inyeccin de polmeros, etctera.
Inyeccin de gas. El gas generalmente alcanza flujo turbulento en todas las
instalaciones antes de llegar al intervalo abierto, esto ocasiona un efecto de barrido de
grasa para roscas, escamas de corrosin u otros slidos que taponarn los poros del
yacimiento. Asimismo el gas inyectado puede acarrear productos qumicos, residuos de
lubricante de las compresoras u otros materiales, todo lo cual reduce la permeabilidad
al gas y su inyectividad.
4. MECANISMOS DE DAO A LA FORMACIN
En el siguiente trabajo, se describirn las principales causas de mecanismos de dao
de formacin y las fuentes de dao durante las operaciones de pozo. El dao a la
formacin puede ser causado por el taponamiento del espacio poroso por partculas
slidas, por aplastamiento mecnico o desintegracin del medio poroso, o por efectos
de fluidos, tales como la creacin de emulsiones o cambios en la permeabilidad relativa.
El taponamiento de los poros por partculas slidas es el ms agresivo de estos
mecanismos y puede venir de varias fuentes, incluyendo la inyeccin de slidos dentro
de la formacin, dispersin de arcillas dentro de la matriz de la roca, precipitacin, y
desarrollo bacterial.

1. Taponamiento del espacio poroso por partculas


El medio poroso es un ensamblaje complejo de forma irregular de granos minerales con
espacios vacos (poros), que tienen casi siempre irregular forma y distribucin, la cual
provee los canales necesarios para el transporte de fluidos. Los anlisis de fotografas
mediante microscopio de electrn (SEM, por sus siglas en ingls), como los mostrados
en la Figura 1, muestran la naturaleza tortuosa del espacio poroso y la presencia comn
de partculas pequeas, generalmente llamadas finos, de origen natural del medio
poroso. Esta complicada estructura puede ser idealizada como una coleccin de
cmaras relativamente grandes, cuerpos de poros, conectados por aberturas estrechas,
llamadas gargantas porales. La permeabilidad del medio poroso es controlado
principalmente por el nmero y conductividad de las gargantas porales.
Cuando los finos son movidos a travs del medio poroso, estos pueden ser depositados
frecuentemente, y si esta depositacin ocurren en las gargantas porales, puede resultar
en una severa reduccin de la permeabilidad. Las partculas grandes que son
transportadas a travs del medio poroso pueden crear puentes sobre la superficie de
los mismos y crear una especie de pelcula dentro del medio poroso. Un ejemplo de
estos puentes o pelculas son los formados por el revoque del lodo en las operaciones
de perforacin de pozos. Estos filtros pueden reducir en gran medida la capacidad de
transportar fluidos a travs del medio poroso, pero es tambin relativamente fcil de
remover o bypasear.

Figura

1.

Anlisis SEM del medio poroso (arenisca).


Las partculas ms pequeas o finas pasan a travs del medio poroso, y pueden
adherirse en las paredes del poro, resultando en una pequea reduccin de la
permeabilidad, o pueden crear puentes entre las gargantas porales, creando un
taponamiento a nivel de los poros. El puenteo puede ocurrir cuando las partculas son
en el orden de 1/3 a 1/7 del tamao de la garganta poral, o mayores; as, el tamao
relativo de los finos y de las gargantas porales es un factor determinante en el dao a la
formacin, cuando ocurre el movimiento de los finos en el medio.

Figura 2. Formas de
partculas.

entrampamiento de

2. Mecanismos de Migracin de Finos


Los finos responsables de taponamiento pueden venir de diversas fuentes, tales como
el lodo de perforacin, o pueden originarse propiamente del mismo medio poroso. Los
finos en el medio poroso pueden ser movilizados por un cambio en la composicin
qumica del agua o simplemente mecanismos de arrastre debido a los esfuerzos de
cizallamiento aplicados por el movimiento de los fluidos. El dao a la formacin es
frecuentemente causado por dispersin de las partculas de arcilla cuando la salinidad
del agua intersticial es reducida o un cambio en su composicin inica. As, cualquier
fluido que puede venir en contacto con el fluido de produccin (filtrado de lodo de la
perforacin, fluidos de competicin, fluidos de estimulacin, etc), deben tener una
composicin inica que no creen dao a la formacin.
Numerosos estudios han demostrado que repentinos bajones en la salinidad del agua
de formacin que fluye a travs de las arenas productoras puedan ser la causa del
dao de formacin por dispersin de partculas de arcilla. Este fenmeno, llamado
sensibilidad de las arcillas, depende de los cationes presentes en el agua de formacin,
del pH y la relacin del cambio de la salinidad. En general, los cationes monovalentes
son mucho ms dainos que los cationes divalentes o trivalentes; la sensibilidad del

agua es grandemente por sales de NaCl y decrecen en el orden Na+ > K+ > NH 4+. Un
altsimo pH, puede ser lo ms sensible en cambios en la salinidad del agua en el medio
poroso. Para prevenir la dispersin de arcillas debido a cambios de salinidad, cualquier
fluido a base de agua que pueda entrar en contacto con la formacin debe tener un
mnimo de concentracin de iones monovalentes o una suficiente fraccin de iones
divalentes. Un criterio de uso frecuente para la prevencin del dao son el uso de
salmueras de al menos 2% en peso de KCl o al menos 1/10 parte de los cationes sean
divalentes.
3. Precipitacin Qumica
Precipitacin de slidos provenientes del agua o crudo de formacin pueden causar
severos daos a la formacin, cuando estos slidos taponan el medio poroso. Los
precipitados formados pueden ser tanto de compuestos inorgnicos provenientes del
agua de formacin o especies orgnicas precipitadas provenientes del petrleo; en
ambos casos, la precipitacin puede ser debido a los cambios de temperatura o presin
en la vecindad del pozo o desde alteraciones en la composicin de fases por los fluidos
de inyeccin.
Los precipitados inorgnicos que causan daos a la formacin son usualmente cationes
divalentes, tales como el calcio y el bario, combinados con carbonatos e iones de
sulfatos. Las especies inicas en solucin en el agua connata en un reservorio se
encuentran inicialmente en equilibrio qumico con los minerales dentro de la formacin.
Un cambio en la composicin del agua de formacin pueden conducir a una
precipitacin.
Por ejemplo, la reaccin en equilibrio entre el calcio y un in de bicarbonato puede ser
representado por la siguiente expresin:

Si el agua de formacin es inicialmente saturada con respecto al bicarbonato de calcio,


un incremento en la concentracin de especies en el lado izquierdo de la ecuacin o
decrece la concentracin de cualquiera de las especies en el lado derecho de la
ecuacin conducira la reaccin en el lado derecho y puede que precipite carbonato de
calcio. Adicin de iones de calcio causaran precipitados de carbonato de calcio,
igualmente, una remocin de CO2 conducira a una precipitacin. As, en reservorios
con alta concentracin de carbonatos de calcio, la inyeccin de fluidos con altos
contenidos de calcio como el CaCl 2, pueden generar severos daos a la formacin.
Igualmente, como la presin decrece cercano al pozo productor, el CO 2 es liberado de
la salmuera, y nuevamente la precipitacin puede ocurrir. La precipitacin del CaCO 3 de
las salmueras ricas en bicarbonatos son una fuente comn de dao a la formacin en
muchos reservorios en el mundo.

Las ms comunes especies orgnicas que causan dao a la formacin son las ceras
(parafinas) y los asfaltenos. Las parafinas son largas cadenas de hidrocarburos que
precipitan en ciertos tipos de crudos cuando la temperatura es reducida, o cambios en
la composicin del petrleo debido a la liberacin del gas cuando ocurre una
declinacin de presin en el reservorio. Los asfaltenos son molculas aromticas de
alto peso molecular y naftnicas que se piensa que pueden ser coloides dispersos en el
crudo. El estado de estos coloides es estabilizado con la presencia de resinas en el
crudo, cuando estas resinas son removidas, el asfalteno puede flocular, creando
partculas lo suficientemente grandes para causar dao a la formacin. Cambios
qumicos en el petrleo crudo pueden reducir la concentracin de resinas y de esta
manera puede conducir a la depositacin de asfaltenos dentro de la formacin.
4. Dao por Fluidos: Emulsiones, Permeabilidad Relativa y cambios en la
Mojabilidad
El dao a la formacin puede ser causado por cambios en los propios fluidos que los
cambios causados por la permeabilidad de la roca. El dao causado por fluidos es
debido tanto a un cambio en la viscosidad aparente en la fase petrleo o un cambio en
la permeabilidad relativa. Estos tipos de dao pueden ser considerados como
temporales, porque los fluidos son mviles y tericamente pueden ser removidos de la
vecindad del pozo. Sin embargo, muchas veces resulta difcil lograr esta remocin.
La formacin de emulsiones entre en agua y el crudo en la vecindad del pozo pueden
causar dao, debido a que la viscosidad aparente de la emulsin puede ser ms alta en
orden de magnitud que la viscosidad del petrleo. Adicionalmente, las emulsiones son
frecuentemente no-newtonianos y pueden requerir una fuerza para poder vencer el
esfuerzo para ser movidos. Las emulsiones son comnmente causadas por una mezcla
mecnica entre el agua y el crudo, la cual rompe una de las fases en pequeas gotitas
dispersas dentro de la otra fase. En la formacin, es ms probable que las emulsiones
se formen qumicamente, a travs de la introduccin de surfactantes o finos que tienden
a estabilizar stas gotitas.
El dao en la formacin puede tambin ser debido a un incremento en la saturacin de
agua cercana a la vecindad del pozo, resultando en una reduccin de la permeabilidad
al petrleo. Este efecto, llamado bloqueo por agua, puede ocurrir en cualquier momento
cuando fluidos base agua son inyectados dentro de la formacin.
Finalmente, ciertos qumicos pueden alterar la mojabilidad de la roca, modificando las
caractersticas de la permeabilidad relativa en toda la formacin. Si ocurre un cambio en
la mojabilidad en una formacin hidrfila cercano a la vecindad del pozo, la
permeabilidad relativa del petrleo puede ser drsticamente reducida en esta regin.
5. Dao Mecnico
En la vecindad del pozo pueden ocurrir dao por trituracin (crushing) o compactacin
de la roca. Pulverizacin y compactacin de la roca cercana a los perforados es una

inevitable consecuencia del caoneo, conllevando a una regin de dao alrededor del
perforado como se muestra en la Figura 3. Basado en pruebas de laboratorio de
caoneos de ncleos de areniscas, se han reportado zonas de dao alrededor del
perforado que puede ser de 1/4 a 1/2 pulgada de grosor con una permeabilidad de 7 a
20% de la permeabilidad de la zona no daada. A causa de un flujo convergente hacia
el perforado, este pequea capa de dao alrededor del perforado puede perjudicar
significativamente la productividad del mismo.
El dao mecnico alrededor del pozo puede ser resultado tambin del colapso de
formaciones ms dbiles alrededor del pozo. Este tipo de dao es posible en
formaciones friables o debilitadas por estimulaciones cidas en la vecindad del pozo.

Figura 3. Regiones de dao alrededor del perforado.

6. Dao Biolgico
Algunos pozos, particularmente en pozos inyectores de agua, son susceptibles a daos
causados por bacterias en la vecindad del pozo. Las bacterias inyectadas dentro de la
formacin, particularmente bacterias anaerbicas, pueden crecer rpidamente,
taponando el medio poroso con las bacterias propiamente o con precipitados que
resultan de actividades biolgicas de estos organismos. La reduccin de la
permeabilidad causada por bacterias pueden ser tan significativas que la inyeccin de
bacterias para reducir intencionalmente la permeabilidad de arenas ladronas ha sido
estudiada como mtodo mejorado de recuperacin de petrleo. El dao biolgico se
puede prevenir con la inyeccin de agua con bactericidas.
5. BIBLIOGRAFIA

1. SPE - TECNOLOGA DE PERFORACIN BAJO BALANCE - SELECCIN DE


CANDIDATOS PARA UNA APLICACIN PTIMA.
2. McCaffery, F.G.: The Effect of Wettability, Relative Permeability and Imbibition in Porous
Media,' Ph.D. Thesis, University of Calgary, September 1973.
3. SPE 57390 Underbalance or Extreme Overbalance.