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Alzheimer

Enfermedad mental progresiva que se caracteriza por una degeneracin de las clulas
nerviosas del cerebro y una disminucin de la masa cerebral; las manifestaciones
bsicas son la prdida de memoria, la desorientacin temporal y espacial y el deterioro
intelectual y personal.
La enfermedad de Alzheimer (EA), tambin denominada demencia senil de tipo
Alzheimer (DSTA) o simplemente alzhimer, es una enfermedad neurodegenerativa
que se manifiesta como deterioro cognitivo y trastornos conductuales. Se caracteriza
en su forma tpica por una prdida de la memoria inmediata y de otras capacidades
mentales (tales como las capacidades cognitivas superiores), a medida que mueren
las clulas nerviosas (neuronas) y se atrofian diferentes zonas del cerebro. La
enfermedad suele tener una duracin media aproximada despus del diagnstico de
10 aos, aunque esto puede variar en proporcin directa con la severidad de la
enfermedad al momento del diagnstico.

Los sntomas del Alzheimer


Los enfermos de Alzheimer van perdiendo sus recuerdos y su identidad hasta no
reconocer la realidad que les envuelve. La enfermedad dura entre 7 y 15 aos.
Durante este tiempo, la afectacin y dependencia del enfermo es cada vez mayor.

Prevencin
Aunque no existe una forma comprobada de prevenir el mal de Alzheimer, existen
algunas medidas que pueden ayudar a prevenir o retardar el comienzo de la
enfermedad:

Mantenga una dieta baja en grasa y consuma alimentos ricos en cidos grasos
omega-3.

Haga mucho ejercicio.

Permanezca activo mental y socialmente.

Use un casco durante las actividades riesgosas para prevenir las lesiones
cerebrales.

Causas
El Alzheimer se produce debido a la reduccin de la produccin cerebral de
acetilcolina (un neurotransmisor), lo que provoca a un deterioro en el
rendimiento de los circuitos colinrgicos del sistema cerebral.
Es difcil determinar quin va a desarrollar la enfermedad de Alzheimer, puesto
que se trata de una alteracin compleja, de causa desconocida, en la que, al
parecer, intervienen mltiples factores. Estos son algunos de los elementos que
pueden aumentar las probabilidades de padecer esta patologa.

Edad: suele afectar a los mayores de 60-65 aos, pero tambin se han
dado casos entre menores de 40. La edad media de diagnstico se sita

en los 80, puesto que se considera que el mal de Alzheimer es una


enfermedad favorecida por la edad.

Sexo: las mujeres lo padecen con ms frecuencia, probablemente,


porque viven ms tiempo.

Razas: afecta por igual a todas las razas.

Herencia familiar: la enfermedad de Alzheimer familiar, una variante de


la patologa que se transmite genticamente, supone el 1 por ciento de
todos los casos. No obstante, se estima que un 40 por ciento de los
pacientes con Alzheimer presenta antecedentes familiares.

Factor gentico: varias mutaciones en el gen de la protena precursora


de amiloide (APP), o en el de las presenilinas 1 y 2. Tambin podra
asociarse con mutaciones en el gen de la apolipoprotena E (ApoE).
Esta protena est implicada en el transporte y eliminacin del
colesterol. Segn las investigaciones, la nicastrina activara la
produccin del amiloide beta.

Factores medioambientales: El tabaco se ha mostrado como un claro


factor de riesgo de la patologa, al igual que las dietas grasas. Por otra
parte, pertenecer a una familia numerosa tambin parece influir en el
riesgo de Alzheimer.

Sntomas
En un principio, surgen pequeas e imperceptibles prdidas de memoria, pero
con el paso del tiempo, esta deficiencia se hace cada vez ms notoria e
incapacitante para el afectado, que tendr problemas para realizar tareas
cotidianas y simples, y tambin, otras ms intelectuales, tales como hablar,
comprender, leer, o escribir.
Sntomas neurolgicos
La enfermedad de Alzheimer afecta a la memoria en sus diferentes tipos. Estos
son los deterioros sufridos:

Prdida de memoria a corto plazo: incapacidad para retener nueva


informacin.

Prdida de memoria a largo plazo: incapacidad para recordar


informacin personal como el cumpleaos o la profesin.

Alteracin en la capacidad de razonamiento.

Afasia: prdida de vocabulario o incomprensin ante palabras comunes.

Apraxia: descontrol sobre los propios msculos, por ejemplo,


incapacidad para abotonarse una camisa.

Prdida de capacidad espacial: desorientacin, incluso en lugares


conocidos.

Cambios de carcter: irritabilidad, confusin, apata, decaimiento, falta


de iniciativa y espontaneidad.

Prevencin
Las recomendaciones de los expertos se centran fundamentalmente en dos puntos
clave: deteccin precoz de los primeros sntomas, y ejercitar la memoria y la funcin
intelectual. Adems, mantener una dieta equilibrada, baja en grasas, protege frente al
deterioro cognitivo, adems, la vitamina E ejerce un efecto protector. En general,
mantener unos hbitos de vida saludables puede reducir el 40 por ciento de los
casos de Alzheimer, segn la Sociedad Espaola de Neurologa (SEN).
Existen adems algunos factores de riesgo no genticos que pueden determinar el
momento en el que comienza a aparecer el Alzheimer:

Nivel educacional: cuantos ms aos de formacin tenga una persona, ms


tarde aparecern los posibles efectos del Alzheimer, pues el haber estado
ejercitando la memoria fortalece el cerebro.

Salud cardiovascular: existen alteraciones del sistema cardiovascular que


pueden afectar al sistema cognitivo de una persona, como la hipertensin
arterial, la diabetes mellitus, la obesidad, la falta de ejercicio fsico o el
tabaquismo.

Traumatismo craneoenceflico: se puede perder conocimiento en el impacto.

Depresin: puede favorecer la aparicin del Alzheimer o una enfermedad


vascular cerebral.

El ejercicio de la memoria y de la actividad intelectual no tiene por qu ir parejo al


nivel de educacin o cultural de la persona. La Prueba de los siete minutos se
utiliza para la deteccin precoz de la enfermedad, e indaga en las zonas que con ms
frecuencia aparecen alteradas en el mal de Alzheimer: la orientacin, memoria,
percepcin visual y lenguaje. La prueba se divide en varias reas:

Orientacin: Pide a la persona de la que sospecha estar afectada, que


identifique en que da, mes y ao se encuentra. El grado menor de error es
confundirse en el da de la semana o el da del mes, el mayor, una confusin
en el mes o el ao.

Memoria: El sujeto observado tiene que identificar 16 figuras presentes en 4


lminas de imgenes diferentes. Debe indicar qu tipo de objeto o figura ha de
buscar. Cuando haya identificado correctamente el objeto, se guarda la lmina
y se saca otra, sobre la que se pregunta otro objeto. Al identificar las 16 figuras,
se le hace descansar, pensar en otra cosa y despus, se le pide que repita las
16 figuras y objetos identificados que pueda recordar.

Percepcin visual: pide el dibujo de un reloj, con las manecillas marcando las
cuatro menos veinte. Valora el resultado, segn la correccin del dibujo.

Lenguaje: Para evaluar la fluidez oral, tiene que nombrar todos los animales
que pueda en un minuto.

La Fundacin del Cerebro y la Fundacin Espaola de Enfermedades Neurolgicas


dan en forma de conclusin una serie de medidas preventivas que se pueden llevar
a cabo teniendo en cuenta todo lo mencionado anteriormente:

Mantener un control de los factores de riesgo vascular.

Llevar un estilo de vida saludable, siguiendo una dieta como la


mediterrnea y evitando las grasas saturadas, o realizar ejercicio fsico
durante al menos dos horas a la semana.

Favorecer la actividad cognitiva con actividades como hablar varios idiomas, tocar
instrumentos musicales, leer, estudiar una carrera, realizar actividades en grupo o
practicar juegos intelectuales como el ajedrez.
http://www.dmedicina.com/enfermedades/neurologicas/alzheimer.html
https://fpmaragall.org/alzheimer-enfermedad/enfermedad-alzheimer/