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Sedimentos lacustres

Puede encontrarse en los medios lacustres cualquier tipo de sedimentos: detrticos (y


biodetrticos), qumicos, bioqumicos y orgnicos.

Sedimentos detrticos y biodetrticos

La granulometra del material detrtico en un lago es muy variada, yendo desde gravas a arcillas;
no obstante, predominan los tamaos correspondientes a las fracciones ms finas: limos y arcillas,
quedando los ms gruesos restringidos, generalmente, a la orla litoral.

Las gravas y arenas pueden tener un origen diverso: 1) Material introducido al lago mediante
corrientes fluviales, 2) Productos de la erosion de la costa. 3) En e1 caso de arenas finas pudo
haber intervenido la accin del viento en su depsito en el medio lacustre.

Cuando las gravas y arenas han llegado al lago por medio de corrientes fluviales su tamao
depender de la capacidad de transporte de la corriente; su extensin no ser muy amplia y
generalmente las acumulaciones adoptarn forma de cua (Reeves, 1968). Por lo general, las
gravas se localizan en zonas muy someras, formando playas; si el transporte fue realizado por
corrientes de montaa pueden alcanzan una profundidad mayor. La composicin mineralgica de
este material ser variada, debido a la diversidad de litologas en el rea fuente.

En ocasiones el material ms grueso, introducido en el lago pon ros, corresponde a la fraccin


arena. Esta alcanza profundidades mayores en su distribucin, la cual est controlada, adems de
por la corriente fluvial, por la pendiente del fondo; cuanto menor sea sta mayor extensin
alcanzar el material arenoso. Generalmente las arenas lacustres estn bien calibradas y
redondeadas y su tamao disminuye hacia el centro del lago.

Si los sedimentos gruesos derivan de la erosin de la costa su distribucin ser anloga a la del
caso anterior, pero presentarn caractersticas diferentes. La composicin mineralgica es ms
uniforme; por lo general las gravas son angulosas y suelen mostrar imbricacion (Kukal, 1971), asi
como disposicion en capas tabulares.

Los limos y arcillas se encuentran ya en la zona externa del lago, junto con los detrticos gruesos;
hacia el centro pasan a ser los nicos sedimentos detrticos. La composicin mineralgica de las
arcillas vara con los distintos lagos; si stos se enduentran enclavados en rocas ricas en iones
ferrosos, calcio y magnesio -por tanto, condiciones alcalinas en las aguas-, se forma
montmorillonita e illita; los medios lacustres con estas condiciones suelen ser salados y en ellos se
forman depsitos carbonatados; el hallazgo de este tipo de sedimentos -carbonatos asociados a
arcillas illticas y montmorillonticas- indica climas semiridos y aguas saladas. La caolinita
requiere la existencia de un clima con mayor cantidad de agua, recibida como precipitaciones, que
la que se pierde por evaporacin; asimismo es necesaria la existencia de elementos alcalinos, pH
inferior a 7 y medio oxidante.

Entre los depsitos biodetrticos los ms importantes son los producidos por la acumulacin de
conchas de bivalvos; generalmente estos organismos viven en aguas someras y agitadas. No
obstante, sus restos pueden depositarse en zonas ms profundas que aquellas en que habitan, as
como tambin por encima del nivel del agua, a consecuencia de la accin del oleaje (Kukal, 1971).

Todos estos sedimentos pueden mostrar una serie de estructuras sedimentarias, pero ninguna de
ellas es exclusiva del medio lacustre. Frecuentemente se han relacionado con este tipo de medio
sedimentos finamente estratificados y sedimentos con laminacin fina (varvas), pero estas
caractersticas pueden encontrarse tambin en otros ambientes.

Sedimentos qumicos y bioqumicos.

La naturaleza de estos depsitos depende de los iones que se encuentren disueltos en el agua;
dichos iones proceden, de una parte, de las rocas que bordean el lago y, por otra, de los aportes
fluviales que a l llegan. Segn los datos de anlisis de aguas lacustres recogidos por Reeves
(1968), los iones presentes son similares a los de las aguas marinas, pero vara la concentracin;
son ms abundantes en los lagos: carbonatos, sulfatos, calcio, magnesio y potasio, apareciendo
tambien nitratos. A partir de ellos, los depsitos ms importantes formados en los lagos son:
carbonatos, sulfatos, cloruros, nitratos y boratos. Su precipitacin depende de los valores de pH y
Eh, de la temperatura de las aguas, as como de la concentracin y producto de solubilidad de
cada compuesto.

Los carbonatos ms frecuentes e importantes en el medio lacustre son: calcita, aragonito y


dolomita. Puesto que el aragonito es la forma metastable de los dos carbonatos de calcio, no se
encuentra en sedimentos antiguos, debido a su transformacin en calcita. La precipitacin de la
mayor parte del carbonato clcico, especialmente de la calcita, parece estar controlada por

procesos bioqumicos, fundamentalmente por la accin fotosinttica de algas y vegetacin litoral.


No obstante existen formas cuyo origen puede ser puramente qumico; tal es el caso de los oolitos
calcreos, cuyas caracteristicas son similares a las de los formados en medios marinos someros.

La dolomita lacustre presenta los mismos problemas de gnesis que la marina. En algunos lagos se
est depositando actualmente, pero se trata de protodolomita. No obstante, Reeves & Parry
(1965) han encontrado dolomita estequiomtrica, bien ordenada, en los lagos de Llano Estacado
(W. de Tejas); estos autores opinan que la dolomita precipitara como consecuencia de la
desecacin del lago; apoya esta hiptesis el hecho de aparecer inmediatamente por encima de ella
cristales de yeso o capas ricas en este mineral. Otros depsitos carbonatados de origen qumico
son las tobas y travertinos. Las primeras se localizan en la zona costera de lagos alcalinos, estando
controlada su formacin por la presencia de fuentes o manantiales. Es un sedimento
extremadamente poroso, que forma, en ocasiones, acumulaciones a manera de torres, las cuales
pueden presentar un orificio en su parte superior (Dunn, 1953). El travertino presenta una
estructura concrecional, con lminas muy compactas, pero presentando una porosidad elevada
entre ellas (Sanders & Friedman, 1967); pueden estar asociados a algas calcreas.

De origen claramente bioqumico existen varios tipos de sedimentos carbonatados. Los


oncolitos, formados como consecuencia de algas azul-verdes, presentan una forma ovoide los ms
pequeos, o casi esfrica los de tamaos mayores (Schottle & Muller, 1968); el tamao no suele
sobrepasar los 2,5 cm. Se originan por precipitacin de carbonato clcico sobre un ncleo que
puede tener una naturaleza variada: fragmentos de conchas, partculas detriticas, etc. En seccin
presentan una estructura laminar concntrica, debida a la alternancia de fases de crecimiento de
algas con otras en que aqul se detiene. Cuando el oncolito es pequeo puede fcilmente estar en
suspensin, debido a la agitacin del agua; en este caso las lminas son continuas a lo largo de
toda la superficie. Cuando alcanza tamaos mayores, o si la agitacin es dbil o nula, quedan
depositados sobre el fondo, no desarrollndose el crecimiento ms que en el rea superficial libre;
se originan de este modo formas subesfricas, con lminas discontinuas.

La creta lacustre es un tipo de depsito para el que algunos autores invocan un origen bioqumico.
Seria debido, segn ellos, a la actividad de algas y musgos. Presenta una composicin variable,
pero siempre carbonatada, de grano fino, conteniendo cantidades mayores o menores de conchas
de bivalvos. la presencia de stas ha hecho pensar que podra tratarse de un depsito biodetrtico,
formado por trituracin de restos orgnicos calcreos; sin embargo, la presencia de conchas
enteras, junto con las pulverizadas, hace desechar esta hiptesis, al menos como modo nico de
originarse (Kukal, 1971), En su composicin pueden formar parte arcillas y materia orgnica, en
cantidades variables. Es un sedimento que se sita en zonas siempre muy someras.

Existen tambin otros depsitos debidos a la actividad de algas; son costras que se encuentran en
zonas poco profundas -menos de 5-6 m- en lagos con aguas calidas.

Dentro de los sedimentos qumicos tpicos se encuentran las evaporitas, de las que las ms
importantes son los sulfatos y los cloruros. Entre los sulfatos, los de calcio -yeso y anhidrita- son
los ms frecuentes. El yeso es abundante en algunos tipos de lagos; su precipitacin, que en
ocasiones puede ser anterior a la de los carbonatos, depende de la concentracin en iones sulfato
y calcio, en parte tambin, a la presencia de cido sulfhdrico (Reeves, 1968) o sulfuros; la
oxidacin de stos lleva a la formacin de cido sulfrico, que reaccionar con el carbonato
clcico, dando lugar a yeso. La anhidrita se presenta como depsitos masivos, bandeada
finamente o bien con estructura esferoltica; frecuentemente alternando con calcita, dolomita o
arcillas. La mayora deriva de yeso.

El cloruro sdico -halita- es menos frecuente que los carbonatos y sulfatos en los depsitos
lacustres; esto se debe, fundamentalmente, a la alta solubilidad de esta sal, influyendo tambin la
baja concentracin en ion cloro de las aguas lacustres.

Actualmente las evaporitas se forman en zonas ridas de regiones clidas situadas a ambos lados
de la franja ecuatorial. Dado que en otras pocas tuvo que suceder igual, las evaporitas
representan un buen criterio en las reconstrucciones paleoclimticas.

En los lagos pueden precipitar tambin minerales de hierro; en unos casos su formacin es
puramente qumica, mientras que en otros pueden haber intervenido determinados organismos
tales como bacterias. Predominan los xidos, que suelen aparecer mezclados con sedimentos finos
o bien presentarse individualmente, formando en este caso capas con estructura concrecional o
pisoltica.

Sedimentos de origen orgnico

Pueden diferenciarse dos grupos: aquellos que estn constituidos por acumulaciones de partes
duras de los organismos -y que no han sufrido un verdadero transporte- y los que estn formados
por el depsito de las partes blandas.

A los primeros corresponden los sedimentos de diatomeas, que se localizan en lagos de regiones
fras, ya que el desarrollo de estos organismos est favorecido por temperaturas bajas. En verano
se forma una capa de diatomeas, en las aguas superficiales, que al alcanzar un grosor determinado

(unos pocos milmetros) se hunde (Kukal, 1971). Adems de las frstulas de diatomeas se
encuentran en estos depsitos fragmentos de plantas, limos y arcillas.

Las partes blandas de los organismos que viven en un lago, al morir stos, se acumulan y lo hacen
generalmente junto con los sedimentos ms finos; una vez depositadas comienzan a sufrir
procesos de descomposicin. En unos casos estos procesos tienen lugar en condiciones oxidantes,
mientras que otras veces se realizan en ausencia de oxigeno. Los productos resultantes son de
varios tipos, dependiendo de la naturaleza de la materia orgnica original y de las caractersticas
fsico-qumicas del medio. Los ms importantes son el sapropel y la gyttja; el primero se forma
como producto de alteracion, en condiciones reductoras, de macrofitas, mientras que la gyttja
deriva de materiales ricos en grasas y proteinas, procedentes principalmente de organismos
planetonicos, cuya alteracion se realiza en condiciones oxidantes (Kukal, 1971). No se sabe, sin
embargo, si en la naturalaza del producto final tiene ms importancia el material original o el
modo de alteracin.

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