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Disfruta tu lectura!

Para Maximilien. Amor. Coraje. Alegra.

Ella busca respuestas a su pasado. Ellos la persiguen para salvar su futuro.


La Tercera Guerra Mundial ha dejado el mundo asolado por la radiacin
nuclear. Unos pocos escaparon a la naturaleza salvaje de Alaska. Han
Sobrevivido durante los ltimos treinta aos viviendo de la tierra, siendo uno
con la naturaleza, y escondindose de otros que pudieran estar ah afuera.
Al menos es lo que le han contado a Juneau durante toda su vida.
Cuando Juneau regresa de un viaje de caza, descubre que todos los
miembros de su clan han desaparecido y se pone en marcha para buscarlos.
Deja los lmites de su tierra por primera vez y se da cuenta de algo horrible:
Nunca hubo guerra. Las ciudades nunca fueron destruidas. El mundo est
intacto. Todo era una mentira.
Ahora Juneau va a la deriva por un mundo moderno que nunca supo que
exista. Pero mientras ella busca una manera de rescatar a sus amigos y
familiares, alguien la busca a ella.
Alguien que conoce la extraordinaria verdad sobre los secretos de su
pasado...

Portada
Staff de Traduccin
Dedicatoria del autor
Sinopsis
Captulos:
-Del 1 al 61
Nosotros

ME AGACHO CERCA DEL SUELO, PRESIONANDO LA espalda contra el viejo


abeto, y levanto la ballesta con una mano. Manteniendo un ojo en el pedazo
de espejo incrustado en m arma. La asomo unos centmetros por el rbol. En
el reflejo visualizo algo movindose detrs de un cedro, a travs del claro
cubierto de nieve.
El quebrar de ramas a m derecha me dice que otro amigo est cerca. No
puedo ver las inevitables cicatrices y marcas del polvo radioactivo, el dao de
la radiacin. Pero est all, voy a tener que correr el riesgo. Tienes que ser
ruda para sobrevivir al apocalipsis.
Salto por detrs del rbol y agacho la cabeza mientras veo un misil venir a
toda velocidad hacia m desde unos arbustos, y simultneamente disparo
frente a m. Golpeo el suelo y ruedo, volviendo a saltar sobre los pies.
Te di! grita una voz desde los arbustos. Escucho el crujir de las hojas y
luego veo aparecer a mi amiga Nome, con el cabello brillando como oro
pulido sobre el acebo rojo y verde.
No lo hiciste! grito, pero luego miro hacia abajo hacia donde est
apuntando.
La pulpa de grosella gotea fuera de la manga de mi parka.
Es slo mi brazo. No hubiera sido letal digo, sacudiendo los trozos de
fruta. Pero s que aunque no hubiera muerto en el acto, habra salido herida.
Y cualquier lesin me retrasara. La grosella de Nome hubiese significado mi
muerte final en el caso de un verdadero ataque contra nuestro pueblo.
Kenai pas por detrs del cedro con un cuerno de alce en la mano. Ha
pintado una cara malvada en la parte ancha del cuerno, y mi flecha sobresale
de su frente.

En el centro dice y comienza a hacer sonidos de gorgoteo, improvisando


como un bandido sufriendo una muerte dolorosa y prolongada. Confo en
Kenai para aliviar un momento molesto.
La agona es interrumpida por Nikiski, que corre con las manos en el aire.
Alto el fuego grita y luego sonre ampliamente para mostrar los dos
dientes delanteros que le faltan.
Juneau, Whit quiere que vengas a verle en la escuela. Algo sobre la caza.
Algo sobre la carne. Y Dennis quiere que ustedes dos Nikiski hizo gestos a
Kenai y Nome pasen por la biblioteca para algo de un proyecto que quiere
que hagan.
Gracias por ese mensaje preciso e informativo dice Kenai, alborotando el
pelo de Nikiski con la mano, mientras camina al lado del chico hacia la aldea.
La batalla ha terminado oficialmente dice detrs de l. Bandido
muerto, pero escarabajo June herida. Diez puntos para Nome.
Nome deja escapar un grito y despus, metiendo la honda dentro del parka,
trota hacia m. Cuando ella ve mi expresin, su estado de nimo juguetn se
desinfla.
Est bien, Juneau. Como has dicho, no habra sido letal.
Estoy callada. Ella suspira profundamente mientras empezamos a caminar
hacia la aldea.
Juneau, no puedes ser perfecta. Vas a ser del clan Sage, no nuestra nica
protectora.
Preferira estar preparada para hacer las dos cosas respondo.
Tienes diecisiete, Juneau. Y ya ests cargando con el peso del clan sobre los
hombros.
No respondo. Pero por dentro, lo reconozco: ahora slo soy una adolescente,
pero un da, el bienestar de unas pocas docenas de personas estar en mis

manos. Es una pesada carga, una que s que debo cumplir. Por qu si no me
habra sido dado mi regalo?
En la cima de la colina. Ante nosotros se agazapa el Gran Oso de Hielo: El
Monte Denali, raspando su piel blanca contra el cielo. Entre sus montes y el
bosque se ubicaban veinte yurtas1. Las pieles de color claro se extendan a
travs de los techos y los lados de los yurtas hacindolas casi invisibles contra
la nieve un camuflaje necesario.
Ya han pasado treinta aos desde la guerra. Mis padres y otros quince
escaparon en las ltimas horas, tras la primera tormenta de fuego de las
explosiones nucleares que desencaden secuelas... la muerte progresiva por
la radiacin, la hambruna y el genocidio. Vinieron aqu, al territorio virgen de
Alaska, lejos de cualquier ciudad que hubiera sido destinada a la destruccin.
Aunque quedaban pocos tras la Guerra Final, sera una tontera pensar que
ramos los nicos sobrevivientes. Durante dcadas, en los escasos viajes de
exploracin, los ancianos han encontrado evidencias. Coches abandonados
que funcionaban con las escasas gotas de combustible que quedaron
despus de que los yacimientos de petrleo se quemaran. Senderos
humanos, que dejaron slo un poco ms all de los lmites de nuestro
territorio. Sonidos desde el aire de una mquina voladora renegada solitaria.
Pero no ha habido nuevos signos encontrados durante mucho tiempo. Slo
un puado de sustos desde que nac, hace 17 aos. Las nicas muertes han
ocurrido por accidentes: una por ataque de oso y luego la muerte de mi
madre cuando su trineo se rompi en el lago congelado.
Esos son los cuentos con moraleja que nos traan a su llegada. En lugar del
hombre del saco (que aterrorizaba a mi madre cuando era nia), nuestras
pesadillas se poblaban con bandidos armados vagando por la tierra para
saquear lo que quedaba. Despiadados supervivientes del Apocalipsis, con
inclinacin a tomar lo que nuestro clan ha trabajado tan duro por preservar:
alimentos y agua potable e inmunidad frente a la radiacin, y de la
enfermedad que al final, acabar con el mundo exterior.
1

Tienda de campaa circular con techo en forma de cpula.

Un renacimiento. Eso es lo que espera el clan. Lo que nos ensea Whit que
suceder. Pero, podra tardar siglos. Milenios. Nuestro objetivo es sobrevivir.
Hasta luego le digo a Nome cuando llegamos y corro delante de ella
hacia la yurta de la escuela. Una vez pasada la cortina de la puerta, les toma a
mis ojos un minuto ajustarse del reflejo del sol sobre la nieve cegadora a la
suave luz que se filtra a travs de la corona abierta de la yurta y el resplandor
del fuego del saln de clase.
Sacudo los mocasines y los dejo con mi ballesta junto a la puerta. Si Whit les
est enseando a los nios ms jvenes, significa que est explicando el Yara.
Que en poco tiempo ser mi trabajo. Cuando tena cuatro aos justo
despus de la muerte de mi madre Whit me hizo la prueba y descubri que
era capaz de Conjurar. Adems de l y mi madre, soy la nica capaz de mi
tribu.
En tres aos har el Rito y tomar su lugar en el clan Sage, ya que mi madre
tendra que hacerlo si estuviera viva. As que, ltimamente Whit me deja
hacer cada vez ms las Lecturas del clan y ha comenzado a ensearme cmo
Conjura, teniendo cuidado de lo que me ensea, desde entonces puedo
duplicar sus resultados con facilidad.
Por qu no nos acompaas, Juneau? pide Whit. Los nios estn
sentados en un semicrculo alrededor de l. Nikiski est all, l debe haber
corrido de regreso y junto a l estn Tanaina, Wasilla y Healy, listos para
escuchar la leccin de Whit, una que repite para todos los grupos varias
veces al ao. La he odo muchas veces, que podra recitarla de memoria.
Me siento junto a Whit mientras vierte una capa de mica en el suelo. La luz
del fuego se refleja en l, por lo que destella. Los nios pequeos lo
observan, atrapando su atencin y sostenido el polvo brillante.
Whit graba un gran crculo con el dedo.
Esta es la tierra. Todo en ella es una parte del mismo organismo: t, yo, los
perros, el suelo, el aire. Toma la mano de Healy y sopla una rfaga de aire,
demostrando el viento, causando que el pequeo de cuatro aos se ra de

alegra. Vivimos dentro de un super organismo, y todo dentro de l est


conectado por una fuerza poderosa.
El Yara gritan los nios al unsono.
Whit hace una expresin de fingida sorpresa y pregunta Ya han odo esta
historia antes?
S! gritan los nios, riendo alegremente. Whit sonre y alisa
inconscientemente el solitario mechn de pelo gris de su melena negra. Es la
nica seal de envejecimiento antes de que encontrara el Yara. La prueba de
que es el ms antiguo del clan.
Tienen razn reconoce. El Yara es la corriente que se mueve a travs
de todas las cosas. Es lo que nos permite leer. Dentro del crculo que
representa la tierra, Whit dibuja crculos ms pequeos. Podran
indicarme en qu tipo de cosas fluye el Yara? seala el crculo exterior.
Tanaina levanta su mano y exclama Gente.
Whit asiente con la cabeza y seala el siguiente crculo.
Animales dice Wasilla, y luego agrega, las plantas. Mientras Whit se
mueve al prximo crculo.
Coloca el dedo sobre el crculo interior, y dice Incluso los elementos: fuego,
agua, aire, tierra, todos tienen el Yara corriendo a travs de ellos.
Puesto que estn cerca del Yara, lo pueden utilizar para conectarse con
todos los dems miembros del sper organismo de la tierra.
Whit dibuja lneas desde crculo exterior hacia el de los "humanos" que est
dentro.
Incluso las rocas tienen una memoria de lo ocurrido a su alrededor. Si
alguna vez pueden hacerlas hablar!
Los nios se ren de nuevo, sabiendo que las rocas que hablan son uno de los
chistes Whit, aunque es una medida de la verdad detrs de l.
Bueno. La leccin de hoy ha terminado dice Whit.

Los nios nos dejan solos, tocando con los dedos en el polvo de mica y
frotndoselo en las caras como pintura de guerra. Todos se amontonan fuera
y Whit y yo nos dirigimos hacia su yurta.
Nikiski te dio mi mensaje? pregunt.
A su manera le dije, sonriendo. Algo sobre la carne?
S. Nos estamos quedando sin carne dice.
Pens que podras encargarte de ellos, ya que el resto de los cazadores son
necesarios para la limpieza de nuestro campamento de verano. La boca de
Whit se curva en una sonrisa. No creo que te importe ir por tu cuenta.
Mi mentor me conoce tan bien como mi padre. Aparte de Ketchikan y
Cordova, soy la mejor cazadora del clan. Y disfruto el tiempo que paso por mi
cuenta.
Llegamos a la yurta de Whit. Al lado de la puerta se encuentra un trineo
ligero, con una montaa de suministros atados a l y a un par de raquetas de
nieve cubiertas en la parte superior.
Le el crneo para ti dice. Encontrars un carib en el campo del sur
maana por la maana. Conseguirs una buena noche de sueo y puedes
estar all a primera hora de la maana.
Asiento con la cabeza.
Voy a empezar al amanecer.
Y debes tener cuidado de no
cruzar la frontera. Lo s, Whit. Tendr cuidado, te lo prometo.
Muy bien entonces. Me voy dice y recoge su mochila de lo alto del
trineo.
Mi padre aparece por detrs de la yurta vecina.
Whit, escabullndote otra vez? se burla.

Odio las despedidas largas responde Whit con una sonrisa. Y slo me
ir dos semanas. Se vuelve y tira de la cuerda del trineo hacia su pecho, y
desaparece por un sendero en el bosque.
Todava no entiendo por qu Whit no se lleva perros a sus retiros digo.
Mi padre pone una mano sobre mi hombro y camina conmigo hacia nuestro
hogar.
Tiene su propia manera de hacer las cosas responde.
Llegamos al campamento principal. El olor de las cenas cocinndose y las
bocanadas de humo saliendo de las coronas de las yurtas, hacen que me
suene el estmago.
Pap y yo entramos a travs de la puerta mvil para ver a Beckett y Neruda
tumbados perezosamente junto al fuego, vigilando la olla humeante de
estofado.
Entonces cmo est mi princesa guerrera? pregunta, mientras cuelgo la
ballesta de una viga lateral y empiezo a quitarme los mocasines y el parka.
Dijo Whit que te iba a enviar a cazar? me pregunta.
Me voy maana por la maana respondo, mientras comienza a servir
estofado de alce en los tazones. Me entrega un tazn y una cuchara, y lo
acompao frente al fuego. Soplo la cucharada humeante de carne y tomo un
bocado. Situados en el calor y la seguridad de nuestra yurta, creo por
milsima vez lo afortunados que somos. Pap y yo nos tenemos el uno al
otro. Tenemos una buena vida, mientras que el mundo fuera de nuestras
fronteras no es nada ms que residuos radiactivos, bandas de bandidos
merodeadores, y para cualquier otra persona que podra haber sobrevivido a
la tercera guerra mundial, una existencia llena de miseria y desesperacin.

COMO LE HE EXPLICADO, ATRAP A SU HIJO haciendo trampa en el


examen final.
Ms. Cochran, mi profesora de ingls, hace una mueca como si oliera algo
podrido mientras sostiene mi minscula hoja enrollada. Me obligo a
mantener una expresin neutra frente a mi pap y el director, pero me
encojo en la silla.
Desde cundo hacer trampa en una examen es motivo de expulsin?
exclama mi padre.
El Sr. Riggs, el director, echa un vistazo al archivo abierto en la mesa frente a
l y dirige el dedo hacia abajo en la pgina.
Cuando un estudiante ha tenido dos suspensiones anteriores por introducir
alcohol y drogas en la escuela.
Mi pap se aclara la garganta.
Bueno, tal vez podemos hablar ms profundamente de ello, como hicimos
en esas ocasiones dice, mirando Ms. Cochran. Si ella no estuviera aqu, la
conversacin ya se habra convertido en donaciones que la compaa de mi
padre podra dar a la escuela, pero a juzgar por la cara oscura del Sr. Riggs,
dudo que eso funcionara esta vez.
S, bueno, s que en su caso ha habido circunstancias atenuantes, pero no
podemos seguir haciendo excepciones en las reglas con su hijo. La Academia
Billingston tiene una regla estricta de tres suspensiones y ests fuera, y me
temo que voy a tener que cumplirla en el caso de su hijo.
Unos das ms tarde pap recibe una llamada de la oficina admisiones de Yale
diciendo que mi inscripcin est en espera hasta que reciban alguna prueba
de que estoy "recibiendo ayuda para mis problemas de comportamiento." Y
es entonces cuando pap viene con su plan de la sala de correos.

MI FLECHA VUELA CERTERA Y EL GRAN CARIB se desploma en el suelo. Me


cuelgo la ballesta en el hombro, y la nieve virgen cruje bajo los mocasines
cuando voy corriendo a travs del campo para arrodillarme al lado de la
bestia jadeante.
Gracias digo, mientras saco el cuchillo del cinturn. Le acaricio el pelo
erizado del hocico y le miro directamente al gran ojo vidrioso. Y despus le
corto la garganta.
Algunos de nuestros cazadores le dedican una larga oracin completa al
espritu del animal cuando matan. Pero Whit me dijo una vez que el
tratamiento respetuoso y un agradecimiento equivalan a todas las palabras
nobles del mundo. Tengo que decir que estoy de acuerdo.
Cuando limpio el cuchillo en la nieve, silbo a Becket y a Neruda para que
traigan el trineo. Pero ya estn en camino, con los cuerpos agitados
rebosantes de emocin, segn van dando brincos a travs de los montones
de nieve. Lanzo las correas de cuero por la parte superior de la bestia y
empujo los pasadores de hierro bajo su cuerpo para tirar de las correas.
Este animal debe de pesar 90 kilos, el doble de mi peso, pero con la ayuda del
tirador, los perros y yo, me las arreglo para arrastrarlo hasta el trineo y
subirle en pocos minutos, la lnea ondulada carmes que deja en la nieve es
tan brillante como un lazo en un ramo de lirios blancos.
Estoy asegurando el carib con cuerdas de camo cuando oigo algo extrao:
un sonido fuerte de aleteo, como el batir de alas de mil guilas sincronizadas
en mltiples pulsos constantes.
He escuchado este sonido antes, pero slo desde la seguridad de un refugio
de emergencia.

Es una mquina voladora. Lo que slo significa una cosa: bandidos. El corazn
me da un vuelco y me congelo, escudriando el cielo.
Por qu Whit no previ esto y lo ocult al clan? No deben de estar
acercndose lo suficiente para suponer algn peligro. Pero en mi mente, lo
suficientemente cerca para orles es lo suficientemente cerca para ocultarse.
Se me retuerce el estmago cuando pienso en qu hara si fuese El Sabio.
La carga de ser la sucesora de Whit ya est empezando a pesar sobre m.
Al igual que l, proteger el clan. Predecir las tormentas y las catstrofes
naturales. Conjurar cultivos sanos y Leer donde se puede encontrar comida
en aos de escasez. Leer cuando los depredadores o incluso los bandidos
estn cerca y Conjurar un camuflaje para ocultar el pueblo.
No puedo ver de dnde viene el sonido. Ante m se cierne el Monte Denali. El
sonido de la mquina voladora hace eco en sus laderas y es absorbido
rpidamente por el valle cubierto de nieve a sus pies. Espero que no est
detrs de la montaa, donde est mi pueblo. Seguramente no. Whit lo habra
Ledo.
Una garra de preocupacin me araa el vientre. Me apresuro a separar los
huskies2 del tirador y a engancharlos de nuevo al trineo.
En marcha! grito, y comenzamos a correr hacia Denali, hacia el hogar. El
ruido se ha detenido. La mquina ha debido de irse. Probablemente estaba a
mucha distancia, y los ecos del valle hicieron que sonara cerca, me digo a m
misma, pero no corto el ritmo de los huskies.
Pasan diez minutos y todo lo que puedo or es el silbido de las cuchillas del
trineo a travs de la nieve, mientras volamos sobre el campo abierto hacia el
sendero que hay alrededor de la base de la montaa. El viento fro me quema
las mejillas, y aprieto las cuerdas de la capucha de mi abrigo de pieles
alrededor de la cara.
An faltan veinte minutos para que lleguemos a las laderas. Estaba casi en los
lmites cuando encontr el Carib que haba Ledo en mi visin. Es bueno que
2

Perros esquimales.

el animal se parase cuando lo hizo, porque nunca me aventurara al exterior.


Incluso una muerte de este tamao no hubiera merecido la pena el riesgo.
De repente, del silencio surge el ruido de aleteos de nuevo, ms cerca y ms
alto que antes, confirmando que voy en la direccin correcta. Pero la fuente
del sonido todava no es visible. El ritmo mecnico de las alas de guila
parece flotar y a continuacin se vuelve ms distante. Tiene que estar detrs
de la montaa, creo, y mi preocupacin se convierte en pnico.
Tiro con fuerza de las riendas de los perros y ellos se paran bruscamente.
Saltando fuera del trineo, uso la mano enguantada para despejar la nieve,
apartndola hasta que consigo que aparezca un parche de tierra hmeda.
Dando un tirn de la correa de cuero de mi colgante lo saco por la cabeza,
me quito la manopla con los dientes y presiono mi palo de fuego, an
caliente por el contacto con mi piel, entre la palma de la mano y la hierba
mojada. Cierro los ojos e imagino a mi padre en mi mente, y la tierra me
habla.
Mi mente se congela por el pnico helado de mi padre. Petrificada por su
miedo. Segn siento sus emociones, la bilis se eleva hasta el esfago y me
quema la garganta. Salto hacia arriba, escupiendo y limpindome la mano en
el parka.
Tenemos que ir ms rpido creo. Saco el cuchillo del cinturn y corto las
cuerdas para dejar libre al Carib.
En marchar! grito.
Los perros oyen el miedo de mi voz y corren como nunca lo han hecho antes.
El ciervo se desplaza y se desliza fuera de la parte de atrs del trineo hasta el
suelo, y liberados de su peso, salimos disparados como una flecha a travs de
la nieve.
Casi una hora despus finalmente estamos sobre la colina del valle de mi
pueblo. Tengo la garganta apretada con tanta fuerza que ha sido difcil
respirar, pero al ver las yurtas sanas y salvas, saliendo humo por los agujeros
de las chimeneas, suelto todo el aire. Me siento mareada cuando el oxgeno
me inunda el cerebro.

Pero a medida que contemplo la escena con ms cuidado, veo que no hay
ningn movimiento en el campamento. Me llevo los dedos a los labios y silbo
la nota que todo el mundo sabe que es ma. La que siempre consigue los
gritos de Es Juneau! Ya est de vuelta! de los nios que corren para ver
que he trado de la cacera. Pero esta vez me da la bienvenida el silencio.
Entonces noto el desorden del campamento.
Las armas y herramientas se encuentran diseminadas por el suelo. La ropa
que estaba tendida para secarse, ha volado hacia el bosque y est colgando
de los rboles, aleteando como banderas. Las cestas estn volcadas, los
cereales y los granos derramados en el suelo duro. Los lados de las yurtas
ms cercanas han sido arrancados de sus postes, y las telas se levantan por la
brisa. Parece como si hubiera pasado un gran vendaval.
Beckett y Neruda comienzan a gruir, con el pelo de la espalda erizado. Los
suelto y corren hacia nuestra yurta. Desaparecen entre las telas y estn de
vuelta unos segundos despus, resoplando y ladrando frenticamente. A
medida que comienzan a husmear el campamento vaco, me sumerjo por
nuestra entrada para ver el escritorio de mi padre del revs y los libros y
papeles esparcidos por el suelo.
Se ha ido. Mi corazn se detiene, y luego cuando miro hacia el suelo me
golpea fuerte en las costillas, forzando un grito en mi garganta. En el suelo de
tierra blanda, con la cuidada letra de mi padre, est escrito: JUNEAU,
CORRE!.

BIENVENIDO A LA SEGUNDA SEMANA DE MI PROPIO infierno.


Cuando empujo el carrito del correo a travs de las puertas dobles batientes,
me muevo desde un aire perfumado y msica ambiental hacia el combo del
hedor de sudor/pegamento y rock malos pelos de los ochenta de la sala de
correos.
Eh, Junior dice Steve, un agotado cuarentn con cola de caballo. Qu
pasa con el uniforme?
Miro hacia la camiseta de manga corta amarilla de la compaa de regulacin
que llevo puesta sobre unos jeans y encojo los hombros.
Te di pantalones azules dice. Se supone que debes usarlos.
S, pero ya ves, Steve, hay una cosa llamada lavadora. Y se supone que
algunas veces debes de poner la ropa ah para que no huela mal. Ya que slo
me diste un par de pantalones no puedo siquiera decir esa palabra sin
encogerme, no tengo de repuesto.
Amigo, para eso son los fines de semana. Me pongo el uniforme durante la
semana y luego lo lavo el fin de semana.
Por las marcas de sudor permanentes bajo sus brazos, tengo mis dudas de la
frecuencia de sus hbitos de lavandera. Pero estoy all de pie y le miro
fijamente, sin parpadear, hasta que mira hacia otro lado y comienza a
juguetear con el dial de la radio.
Tu padre dijo que se supone que debo tratarte como a los dems dice sin
mirarme, y eso significa que tienes que llevar el uniforme.
S, seor digo, evitando el sarcasmo en el tono, pero sintindolo con
todo mi corazn.
Debera estar en la escuela preparndome para la graduacin. Sacando mi
culo de fiesta como el resto de mis compaeros de clase. Si no fuera por la

seora Cochran, estara haciendo el vago las ltimas seis semanas de escuela
secundaria y cmodamente a mi lugar en Yale.
Y si no fuera por pap, estara viendo en casa Comedy Central.
Trabajando en la sala de correo, estars aprendiendo el negocio desde la
base dijo l. Demuestra que eres responsable y me asegurar de que te
permitan entrar en Yale en el segundo trimestre. Pero hasta entonces, trabaja
cuarenta horas a la semana, salario mnimo, sin fastidiarlo.
Su motivacin es tan transparente como el cristal. Quiere que vea como es la
vida y si no me preparo. Eso, a menos que cambie, estoy condenado a
convertirme en Steve, pasando los das clasificando sobres y revolcndose en
la propia importancia de dar rdenes a todo el personal de la sala de correos.
Tiene que haber otra manera de demostrar mi vala a pap en lugar de estar
atrapado aqu durante los prximos nueve meses. Incluso unas pocas
semanas ms en este agujero infernal y me explotar el cerebro. O matar a
Steve. Me imagino rodendole el cuello con su propio pelo y tirando fuerte.
Muerte por coleta. Podra suceder.

LOS PERROS ESTN AULLANDO. Tropiezo al salir de nuestra yurta y voy hacia
ese sonido. Estn en la yurta de Nome, encima de una masa de piel y sangre.
Sus huskies. Han sido fusilados. Me ahogo conteniendo las lgrimas: Yo
conoca a esos perros, tan bien como me conozco a mi misma.
Tenemos un rifle en el clan y slo se utiliza en la muy rara ocasin del ataque
de un oso. Nuestras pocas balas se utilizan con moderacin. Pero las tripas
esparcidas por el suelo a mi alrededor no son de nuestra arma. Mquinas
voladoras? Pistolas? Esos bandidos estn terrorficamente bien equipados.
Salgo corriendo de la yurta de Nome y entro en la de Kenai. Vaco. Hay otro
montn de piel sangrienta detrs de esa yurta, y en la desembocadura del
bosque veo ms perros esquimales muertos.
Pero no hay gente. Reviso las veinte yurtas, dejando la de Whit para el final.
Nuestro fuego del Sabio est fuera, su llama apagada. Me quedo ah,
confundida, hasta que recuerdo que sali ayer para su retiro. En la cueva en
el lado oculto de Denali donde va un par de veces al ao para "refrescar su
cerebro", como l lo llama. Nunca me ha llevado, pero s dnde est. Con
toda la exploracin que Nome, Kenai, y yo hemos hecho, no hay una pulgada
de nuestro territorio que no haya visto.
Mi corazn se encoge cuando pienso en mis mejores amigos y dnde podran
estar ahora mismo. A qu peligro desconocido est expuesto mi padre y el
resto mi clan? Si an siguen con vida. Muevo la cabeza y me niego a permitir
que ese pensamiento se quede en mi mente.
Tengo que llegar hasta Whit. A pesar de que no haba previsto este ataque,
tal vez sepa lo que pas. Tomo mi gran paquete del estante en la parte

posterior de la yurta de Whit. El que uso en nuestras lecciones diarias cuando


viajamos al bosque a buscar las plantas y los minerales utilizados para el Rito.
Juneau, corre!
Las palabras de mi padre me agitan para que vuelva a la accin. Tomo bolsas
de hierbas secas, frascos de extractos vegetales, polvos y piedras preciosas
de las estanteras de Whit y las guardo en la mochila. No s lo que va a
necesitar, as que tomo un poco de todo. Agarro una pila de sus libros ms
preciados del escritorio y los guardo con el resto.
Silbo y los perros vienen corriendo.
Buenos muchachos les digo mientras se sientan en frente del trineo
esperndome para azotarlos. Aseguro el paquete al trineo y luego mirando
hacia atrs, a mi hogar, les digo a los perros que esperen y me abro camino a
travs de las solapas.
Veo el fuego y estoy tentada de Leerlo. Pero no puedo ignorar las palabras en
el suelo y optar por esperar hasta que llegue con Whit. Y aunque s que el
fuego se apagar por s solo, tomo el balde de agua de nieve derretida y la
tiro sobre las brasas.
Recojo la fotografa enmarcada de mis padres que est en mi mesa de noche.
Fue tomada un mes antes de la emigracin de nuestro clan. Un mes antes de
la guerra. Mi madre y mi padre de pie, en frente de su casa en Seattle. La
cabeza de mi madre descansa en el hombro de mi padre, y l tiene ambos
brazos alrededor de ella.
En la fotografa ella es como yo. Cabello negro, largo y lacio cortesa de su
madre china, ojos separados y los pronunciados pmulos de su padre
americano. Pap dijo que si no se hubiera ahogado cuando yo era todava
una nia pequea, ahora pareceramos gemelas.

En esta vieja foto, mi padre est exactamente igual que hoy, a excepcin de
una diferencia: Es ms feliz. Ms despreocupado. "La calma antes de la
tormenta," como dice l cuando se refiere a esos das.
Deslizo la fotografa fuera el marco y cuidadosamente la introduzco en el
bolsillo de mi abrigo. Antes de salir de la yurta, me agacho y toco el mensaje
de mi padre, borrando todo excepto la letra "J". Si regresa, l sabr que lo he
visto.
Dirijo a los perros hacia el bosque. En el momento en que llegamos a los
rboles, escucho la mquina voladora de nuevo. El ruido cortante de alas
viene desde muy lejos, apenas audible pero cada vez ms fuerte cada
segundo. Me doy cuenta aterrorizada de que los bandidos estn regresando.
Se necesita un gran esfuerzo para apartar el miedo a un lado. Mantn la
calma, pienso y le hago a los huskies parar. Echo un vistazo atrs, a nuestro
campamento y dudo un segundo antes de saltar del trineo y correr hacia el
claro. Rompiendo una rama baja de un rbol, la uso como una escoba para
barrer las pistas del trineo, siguiendo mis propios pasos estoy de nuevo en los
rboles. Miro hacia atrs mi obra, nadie podra ver que habamos estado all
o cmo nos habamos ido.
En marcha! grito, y estamos ms all cruzando el camino boscoso tan
rpido como un halcn cazando. Justo a tiempo. El ruido est casi encima de
nosotros. Aunque estoy agradecida por la cobertura espesa de los rboles,
me impide ver lo que est volando por encima. Todo lo que consigo
vislumbrar es metal brillante a travs de las ramas.
Abarcamos una distancia que debera haber llevado una hora en casi la mitad
del tiempo. Ni siquiera tengo que decir a los perros a qu velocidad deben ir.
Ellos sienten mi miedo y vuelan.
La cueva de Whit est vaca cuando llegamos. No slo est vaca, pero por las
telaraas y el olor a hmedo, est claro que no ha habido fuego aqu durante

meses. Trato de ignorar el agudo aguijn de la decepcin, el nudo en la


garganta. Tiro del trineo a la entrada de la cueva para ocultarlo de la vista.
Estoy temblando mientras los huskies se limpian y corretean alrededor.
Recuerdo el chop chop chop de la mquina voladora, y se dispara un
recuerdo de la lectura de un artculo en nuestra enciclopedia de la escuela:
Enciclopedia Britnica, 15a edicin, impresa en 1983, el ao antes de la
Tercera Guerra Mundial. La llamamos "La EB", mientras citamos docenas de
veces al da. Al igual que todos los nios del clan, tengo tanta curiosidad
salvaje por el mundo exterior, un mundo ahora extinto, que prcticamente
he memorizado toda la serie de treinta volmenes.
Pero el recuerdo especfico acerca las mquinas voladoras se queda fuera de
alcance. Recojo un montn de lea de la pila de Whit y la acumulo en medio
del suelo de la cueva, en un lugar ya negro de tantas antiguas fogatas. Pongo
slo dos troncos. No me voy a quedar aqu el tiempo suficiente como para
necesitar un fuego ms grande en busca de calor.
Una vez que las llamas se encienden y los perros se cubren a s mismos cerca
del fuego, vaco mi paquete. Coloco los libros a un lado, busco en las bolsas,
las rocas y el bulto de hojas hasta que encuentro lo que estoy buscando, el
polvo de fuego de Whit y vierto un poco en mi mano.
Una de las primeras cosas que me ense Whit era cmo conectarse al Yara.
Con el fin de Leer para hacer la voluntad conocida por el Yara y recibir una
respuesta, si el Yara decide concederte una debes ir a travs de la
naturaleza. Utilizamos huesos de animales para localizar a las presas. El polvo
de fuego ayuda a proporcionar una buena conexin visual con el fuego,
puesto que en realidad no puedes tocarlo. Pero yo uso mi palo para la
mayora de otras cosas. Whit dice que estos objetos son conductos, lo que
ayuda a que la informacin se mueva hacia atrs y hacia adelante.
Me instalo en el suelo, delante de las llamas. Inclinando la cabeza, exhalo y
trato de relajarme. Para dejar que el pnico y el terror del da se alejen de m.

Abro los ojos y miro las llamas, siento que los latidos de mi corazn se calman
y la respiracin se vuelve superficial. Lanzo el polvo sobre el fuego.
Padre. Mis labios se mueven. La palabra sale. Pero yo s que no es el
sonido lo que importa. Se centra en quin es el que dirige los elementos. Lo
que comunica el Yara es lo que deseo ver.
Mientras las imgenes de mi padre aparecen en mi mente, hago lo que Whit
me ha enseado buscando justo encima y hacia la derecha de las llamas. Veo
algo formndose en el aura resplandeciente del fuego. Estoy dentro de una
mquina voladora, los miembros de mi clan sentados alrededor con sus
manos unidas a la espalda. Mi corazn se tambalea cuando veo a Nome
sentada al lado de su madre, sollozando, pero incapaz de limpiarse las
lgrimas. La vista debe ser a travs de los ojos de mi padre. Fuera de las
ventanas hay otras cuatro mquinas voladoras: dos delante y una a cada
lado.
A medida que los estudio, viene de nuevo a m: "helicpteros" era la palabra
coloquial que aparece en la EB; el sonido cortante viene de sus cuchillas
giratorias que atraviesan el aire. Helicpteros, recuerdo. Pero las mquinas
en el fuego son mucho ms grandes que los de la imagen que recuerdo de la
EB. Y a partir del tamao de los vehculos en las llamas, no habra suficiente
espacio para todo el clan a bordo. La imagen est ah, delante de m, pero mi
cerebro no puede aceptar lo que dice: que hay una tropa de bandidos lo
suficientemente grande y organizada, con vehculos de trabajo y
combustible, para arrasar y tomar mi clan.
Me gustara que el Yara me mostrara ms. Que me diera una idea de hacia
dnde se dirige mi padre o al menos me mostrara su rostro. Pero como Whit
a menudo me recuerda, el Yara no siempre te da lo que quieres. Se toma lo
que te ofrece.
Trato de pensar en lo que los bandidos podran hacer despus. No tiene
sentido. Se llevaron a mi gente, no nuestros recursos. Adems de la masacre

de nuestros perros, que probablemente estaban defendiendo a sus amos, el


campamento fue dejado intacto. Lo que queran, pareca como si no lo
hubieran conseguido. Porque volvan. Y si todo lo que queran era a mi clan,
entonces la nica razn por la que regresaran sera encontrar a sus
miembros desaparecidos: Whit y yo.
Cierro los ojos y cambio mi enfoque a Whit. Digo su nombre y lo imagino en
mi mente. Su rostro juvenil con los pmulos altos y sus ojos mirando al vaco,
como si viera todo un mundo que otros no pueden.
Y en las llamas veo lo que ve. Presionado contra ambos lados de l se
destacan dos hombres enormes vestidos de camuflaje, que lo sujetan por los
brazos. Ellos deben estar en la organizacin de los bandidos que secuestraron
a mi clan, creo, entonces me concentro ms. Whit est siendo llevado a algn
lugar por los hombres y hay agua al lado de ellos. Un lago? No. Mi corazn
se acelera. El ocano. Lejos de nuestro territorio. Tres das de viaje en trineo
de perros ha dicho mi padre. Tres das lejos de todo lo que he conocido. Pero
all es donde voy. Qu otra opcin tengo?

QU QUIERES DECIR CONQUE L HA DESAPARECIDO? ruge mi padre en


el telfono.
Estoy frente a la televisin comiendo un plato enorme de lasaa casera que
la seora Kirby dej en el horno. Me recuesto en la silla y miro a travs de la
puerta abierta a la oficina de pap. Como de costumbre, est comiendo la
cena en el escritorio delante del ordenador porttil, con ambos telfonos, fijo
y celular, a su alcance.
Pens que tenamos un trato! Mi pap se est poniendo morado. Lo que
es extrao en l, igual que los gritos. Generalmente es uno de esos tipos con
cara de piedra que asusta de muerte a todo el mundo actuando tan
tranquilo. Agarro el control remoto y desactivo el sonido para poder escuchar
su descontrol.
No te he enviado todo el camino desde Los ngeles a Anchorage slo para
que se me escape este acuerdo entre los dedos. Saba que tena que haber
ido yo mismo. Pap se pasa la mano por el cabello y se levanta a caminar
por la habitacin. Echando un vistazo hacia donde estoy, me ve
observndole. Va pisando fuerte hacia la puerta y la cierra de un golpe.
Siento que me arde la cara y levanto el control remoto para subir el sonido,
bloqueando los gritos de mi pap. No s por qu dej que me afectara, ya
debera estar acostumbrado a sentirme excluido.

CORREMOS A TRAVS DE LA TUNDRA CONGELADA, persiguiendo a los


fantasmas en el fuego y escuchando el peligro del cielo. Ahora que hemos
dejado el bosque, no hay cobertura. Estamos a mediados de abril, en apenas
un mes la nieve se habr ido y el paisaje se transformar durante la noche
desde el blanco de la tundra a marrn, la nieve a verde, y los pastos gruesos
en prpura con las flores silvestres. Pero por ahora, somos un blanco en
movimiento en contra de los campos cristalinos con vetas y arroyos
congelados.
Todava no s qu camino vamos a tomar para ir hacia el mar, pero eso no
importa. Tengo que hacer una parada antes de salir del territorio del clan.
Beckett y Neruda reducen la velocidad a medida que estamos cerca del
refugio de emergencia. Han estado aqu antes y sienten hacia dnde vamos.
Se detienen en la roca que marca el borde de la frontera de nuestro clan y
salto del trineo para despejar la nieve de una muesca en la base de la roca.
Metiendo los guantes en los bolsillos. Uso los dedos para desenterrar el
borde del csped suelto. Siento la lona y sujetndola con ambas manos, tiro
de ella hacia atrs para exponer la trampilla.
Whit hizo el resorte de la puerta por lo que incluso el ms pequeo de los
nios podra acceder al albergue si fuera necesario. Todo lo que requiere es
un ligero tirn en el anillo y los pesados tablones se abren hacia arriba,
revelando una escalera de madera que desciende hacia la oscuridad. Camino
unos pasos y luego tomo la linterna de un gancho en el techo de la cueva.
Usando mi pedernal, enciendo la mecha aunque realmente no necesito su luz
porque conozco este lugar de memoria. Nome, Kenai, y yo los revisamos una
vez al mes, durante todo el ao, para asegurarnos que los autoeros no han
descubierto nuestros vveres. Nosotros ordenamos las carnes secas y nos
aseguramos de que los gusanos no se hayan quedado el resto.

Nos ensean este refugio tan pronto como podemos conducir un trineo
tirado por perros. "Por si acaso" nos dicen nuestros padres. Todos sabemos
lo que el "caso" significa. Ataque por bandoleros. Ser descubiertos por los
supervivientes de la guerra. El refugio nos ha ocultado el puado de veces
que Whit ha Ledo a los bandoleros cerca. Ha sido una parte integral de
nuestra seguridad desde el principio.
Lo que nunca habamos planeado era un secuestro de todo el clan. As que
no hay nadie aqu a mi encuentro. No hay nadie que espere. Solamente los
suministros para recoger antes de huir. Tomo una de las bolsas vacas y la
lleno con suficientes provisiones para los perros y para m. Tres. . . no, cuatro
das de comida. Desengancho la carne seca y el pescado de donde cuelgan en
el techo, fuera del alcance de los roedores; frijoles secos que pueden ser
hidratados en la nieve derretida, una olla y mi trineo ya tiene lo bsico de
supervivencia en caso de quedar atrapados durante la caza; pieles y una
pequea tienda de piel de carib. Pero por los tres das en el aire libre, tomo
una de las tiendas de campaa de invierno, de cuero curado blanco, que ser
invisible en la nieve.
Y por ltimo, en caso de que sea capturada, traigo un seguro. Algo valioso
que puedo usar para negociar con los bandidos.
Hago tres viajes entre el refugio y el trineo antes de estar lista.
Lista para qu? Pienso, dndome cuenta que no tengo ni idea a dnde voy.
Hasta que no tenga una seal de donde est capturado mi clan, lo mejor que
puedo hacer es intentar encontrar a Whit. Sus secuestradores deben ser
parte del mismo grupo de bandidos. Miro hacia el sol, ya muy al oeste y
luego a la sombra de la roca proyectada en la nieve. Tengo por lo menos tres
horas hasta la puesta de sol. En pleno verano tenemos veinte horas de luz
funcional, en comparacin con los das cortos de cinco horas en invierno.
Conozco el calendario de la tierra como conozco mi propio cuerpo. Hoy tengo
tiempo para viajar una buena distancia antes de la puesta de sol

No hay tiempo que perder. La temperatura bajar con la puesta del sol, y
aunque tengo mi arsenal contra el fro, necesitar todas las ventajas que
pueda conseguir en este nuevo terreno.
En Marcha! le grito a los perros innecesariamente. Ellos ya estn en
marcha y estamos una vez ms cruzando la extensin blanca hacia el sur. Al
otro lado de la frontera, fuera de la proteccin de mi clan y hacia a la vida
salvaje.
***
Corremos durante una hora antes de intentar Leer.
Serenidad. Tu conexin con la tierra. Un espritu tranquilo es esencial. Oigo las
palabras de Whit en mi mente, con su tono prctico. Serenidad. No es mi
estado de nimo en este momento. El pnico, tal vez. Inseguridad. . . miedo,
sin duda. Va a costarme bastante llegar a la serenidad en poco tiempo.
No tengo otra opcin. La nica cosa que me dirige es mi conocimiento
general que el ocano se encuentra al sur. Voy a necesitar ms que eso o
podra perder horas valiosas. Whit ya estaba en el ocano cuando lo vi en
tiempo presente. Y mi clan fue tomado por aire. Me estoy moviendo a un
ritmo muy lento en comparacin con ellos. Incluso pueden no estar en Alaska
ms. Incluso pueden no estar vivos. La realidad me golpea como una piqueta.
Detente! me reprendo yo misma, apretando los puos contra el riel del
trineo. A lo lejos, veo a una bandada de gansos canadienses volando hacia
nosotros en una perfecta V. Estn volando hacia el norte, de regreso a Alaska
en su migracin de primavera. Ajusto nuestra trayectoria ligeramente para
alinearnos con su vuelo de manera que apuntamos hacia el sur, y luego grito,
Con calma!
Los perros van ms lento, y en Detenerse! se detienen. Salgo del trineo
y me inclino hacia abajo para limpiar la nieve del suelo. Sacndome el palo
por la cabeza presiono la tierra. Pienso en mi padre y no sale nada en
respuesta.

El miedo me atraviesa. Esto nunca ha sucedido. Quiere decir que est


muerto?, o simplemente demasiado lejos?
Cambio la imagen en mi mente a la Whit y siento una oleada repentina de
ansiedad. El hecho de que Whit est terriblemente preocupado no debera
ser sorprendente, pero respondo con mi propio miedo. Salto de nuevo en el
trineo y grito En marcha! Estamos fuera, corriendo hacia el sur hasta el
mar.
Hay quince horas de luz natural y eso es el tiempo que corremos cada da,
descansando lo suficiente para comer cuatro comidas y parando en el
crepsculo para acampar. Las primeras dos noches me siento fuera en la
oscuridad, mirando las estrellas. En la tercera, soy recompensada con la
aurora boreal. Sus luces de colores brillan como estandartes de seda.
He sentido la tierra una docena de veces al da y no puedo conectar con mi
padre. No hay emociones resonando a travs de mis dedos mientras pulso la
tierra mojada con el palo. Pero ahora me encuentro bajo la aurora
completamente inmvil, con los brazos levantados y el palo apretado en
una mano y Leo el viento. Me pregunto si mi padre todava est vivo, y de
pronto, en medio de la tundra rida, el olor de una fogata llega a la nariz,
junto con el olor de la coccin de carne. Y s que, donde quiera que est, mi
padre est vivo y se alimenta. Doblo los brazos sobre el pecho, abrazndome
a m misma, estoy mareada de alivio. Sonro cuando veo los colores por
encima de m explotando en pulsos de azul y verde. Vuelvo a la carpa
sintindome consolada. Por primera vez desde que sal de nuestro territorio,
enterrada profundamente bajo las pieles en mi tienda de campaa, entre dos
huskies, duermo bien. Duermo profundamente.

DEJO FUERA ALGUNAS CARTAS CON LA SECRETARIA DE PAP cuando le


escucho gritar otra vez.
No s por qu ella es tan importante, pero lo es! Aparentemente todo el
trato depende de ella. No me importa qu le digas a tus hombres! Di que
es una espa industrial con informacin de la droga que quiero. Eso es
cercano a la verdad. Slo consigue tanta gente en la calle como puedas!
La secretaria de pap me mira y rueda los ojos.
Qu sucede? Le pregunto.
Ha estado agitado los ltimos das. Supongo que se est desmoronando
algn trato que realmente quiere.
Toma su taza de caf y la lleva a la sala de descanso.
Pap ha bajado la voz, as que me acerco a la puerta.
Mi informante dice que probablemente est viniendo de Alaska en barco
dice l. Estara desembarcando en cualquier lugar de la costa oeste. Todo
el mundo estar detrs de sta chica. Tenemos que llegar a ella antes que
nuestros competidores lo hagan. Diablos, registrara las calles por m cuenta,
pero t eres el experto en seguridad, as que estoy confiando en ti para que
la encuentres.
Una cacera, pienso. Esto suena interesante.

EL TERCER DA EMPIEZO A NOTAR LA EVIDENCIA de bandidos. Hasta ahora,


los huskies y yo hemos logrado eludir cualquier seal de vida. Ayer llegamos
con la vista de un camino pavimentado. Lo evit, dirigiendo a los perros lejos
y poniendo una montaa para bloquear la visin entre nosotros y la reliquia
de una civilizacin muerta.
Pero hoy, mientras nos acercamos a la costa, nos vemos forzados a cruzar un
camino, y luego otro. Al no ver rastro de humanidad, renuncio a continuar
siguindolo a la distancia. Despus de un tiempo una pequea estructura
salta a la vista. Un tipo de complejo construido en vidrio y madera con dos
especies de mquinas sobre una base frente a l. Inmediatamente reconozco
lo que es a partir de las fotos de nuestros libros: Una estacin de gasolina.
Obviamente una abandonada. La reserva de combustible debi haber estado
ubicada entre las bombas y era usada para llenar los autos con gasolina.
Aunque la vista me llena de una especie de horror emocionante, no puedo
evitar sonrer. Es mi primer destello real del mundo exterior, en el que he
pasado mi vida entera.
Los laterales del edificio estn cubiertos con ilustraciones desgastadas.
Anuncios, me recuerdo a m misma, saboreando la palabra por la boca como
dulces de miel, que se estn medio cayendo y oxidados.
Los perros no prestan atencin al lugar mientras aceleran, y una vez que ha
desaparecido de mi visin, respiro con alivio. He visto el mundo exterior y no
ha pasado nada malo.
Al pasar por un par de edificios abandonados, uno con un auto quemado y
sin llantas estacionado eternamente afuera, crece mi confianza. Los bandidos
no se esconden en cada esquina, como siempre imagin. Tal vez quienes
secuestraron a mi clan son los nicos supervivientes. Tal vez ser capaz de no
slo encontrar a mi clan, sino de alguna manera liberarlos.

Cuando ste destello de esperanza atraviesa como un rayo de sol a travs de


las nubes oscuras de mi mente, veo algo ms en el horizonte. Algo
movindose. Viniendo por el camino hacia nosotros, solo un punto en la
distancia, pero hacindose grande al pasar los segundos.
Detenerse! Grito y dirijo a los perros fuera del camino detrs de un rea
de de abetos que han empezado a puntuar regularmente la extensin sin
rboles de la tundra.
Los perros descansan en el suelo plano, jadeando, y extiendo la tienda de
blanca de piel sobre el trineo hacindonos invisibles contra la nieve. Me
acurruco detrs y veo como el coche se hace grande por momentos. Se
parece a uno de los vehculos del ejrcito de la EB, como un jeep, pero el
doble de grande, y rojo brillante como un campo de amapolas.
El corazn me da un vuelco. El auto es nuevo. No de treinta aos de
antigedad. No est oxidado o improvisado a partir de piezas de repuesto
como los autos de bandidos que Kenai dibujaba para ilustrar las historias
salvajes de Nome.
ste auto parece que fue construido recientemente. Pero s que eso es
imposible. Cmo puede existir una fbrica de coches en un mundo que se
muere? A menos que los bandidos se hayan organizado entre ellos, pero aun
as
El auto sube la velocidad pasando nuestro escondite y obtengo una visin de
sus pasajeros: un hombre conduce, una mujer a su lado. Se estn riendo. Y en
el asiento trasero hay un nio.
No parecen desesperados supervivientes de un apocalipsis; parecen una
familia feliz.
Me agacho, sorprendida, mientras el auto desaparece en la distancia.
Despus de un minuto, me sacudo la confusin de encima y me fuerzo a
moverme, empujando la tienda fuera del trineo, guardndolo, y dirigiendo a
los huskies para correr. No tengo tiempo que perder.

Mientras el trineo se sacude hacia delante, automticamente alcanzo el


palo de fuego. Me siento perdida, pero mi amuleto me recuerda que no
importa lo raras que sean las cosas que encuentre en este nuevo mundo, el
Yara me guiar. Y una pizca de consuelo se asienta en mi corazn.
Estamos casi en la costa. Puedo sentir el cambio de aire y el olor salado en las
salvajes rfagas de viento. El ritmo de los perros se acelera mientras se
apresuran a ste factor desconocido. Nunca haban estado fuera de nuestro
territorio tampoco, siendo la tercera generacin de perros criados en nuestro
clan. Pero por el meneo alegre de sus pasos, sospecho que el conocimiento
del mar est incrustado profundamente dentro de su psique.
Alcanzamos lo alto de la montaa y salto del trineo para ver la magnfica vista
que se extiende ante nosotros. El ocano en toda su amplia y salvaje
grandiosidad. Las historias que escuch y las fotos que estudi no le hacen
justicia. Sus olas movidas por el viento se extienden por todo el horizonte,
movindose siempre, mientras pjaros blancos chillan zambullndose y
hundindose debajo de la superficie. Las lgrimas me brotan en los ojos, y
siento la emocin del curso del descubrimiento a travs de las venas.
Luego mi mirada desciende y el mundo se detiene de golpe. Me las arreglo
para mantener las rodillas bloqueadas por un momento pero luego se
desploman al suelo. No puedo respirar. No puedo pensar. No puedo hacer
otra cosa ms que arrodillarme en la nieve y mirar a lo imposible.
Debajo de mi hay una ciudad. No est en ruinas. No est diezmada por la
guerra y envenenada por la radiacin. Es una ciudad prspera, con grandes
edificios de cristal que brillan en el sol de la tarde. Gente, no bandidos, gente
normal, caminando por las calles. Autos que se ven nuevos, ms redondos
que los de la EB, estn circulando por las calles y estacionados unos al lado de
los otros. Esto no es un pramo post-apocalptico. Dnde estoy? Qu est
pasando?
Mi garganta se estrecha con tanta fuerza que toso y luego jadeo en el aire
fro. Mi cuerpo est adormecido por la conmocin y mi mente es un revoltijo
de pensamientos, tropiezan, y tropiezan y entonces todo cesa. Me siento. Y
veo. Tratando de entender.

SALTO HACIA ATRS LEJOS DE LA PUERTA SEGN VIENE PAP pisando fuerte
de su oficina.
Hijo esperabas para verme? pregunta distrado.
No, slo estoy dejando el correo. Le digo, mientras sostengo un par de
sobres como prueba.
Me ir en unas horas para la conferencia de fin de semana en Denver de la
que no me pude salir dice, ya alejndose. Y despus de eso, hay unos
negocios en otro lugar de los que debo encargarme, as que no estoy seguro
de cuando estar de vuelta. Pero estar comprobando lo que haces, y le dir
a la seora Kirby que se quede en casa.
Pero pap! protesto. Tengo dieciocho malditos aos. No necesito una
niera. Tan pronto como las palabras salen de mi boca, me siento como de
ocho.
Pap se da la vuelta y me lanza una mirada.
Es precisamente porque tienes dieciocho aos que necesitas un supervisor.
Tengo muchas cosas de las que ocuparme en este momento. No necesito que
te metas en ms problemas.
Gracias por el voto de confianza le digo, pero ya se haba ido.

PASAMOS LA NOCHE EN LO ALTO DE LA MONTAA, observando, esperando.


Quiero entender esta ciudad antes de poner un pie en ella. Los perros
durmiendo calientan la tienda con su clida respiracin, y estoy mitad
dentro, mitad fuera, con los faldones de la tienda alrededor mo para
mantenerme clida. No estoy fra. Hay una llama ardiendo dentro de m
desde que mi clan desapareci, y este nuevo misterio ha hecho que arda ms
intensamente.
Mastico un pedazo de carne seca de venado mientras miro la ciudad. Cerca
de la lnea de la costa, un bosque de edificios altos se amontonan,
hacindose ms escasos y cortos a medida que se extienden hacia fuera del
centro de la ciudad. En los bordes de la ciudad hay grupos de casas salpicadas
de pequeos parques y centros de abastecimiento. Trato de recordar cmo
se llaman. Tiendas.
Durante las pocas horas antes del atardecer, un nmero de coches salen de
la ciudad, dirigindose hacia las afueras. Veo que algunos conducen
directamente a sus casas y otros se detienen antes en las tiendas. Las
personas, diminutas como hormigas desde mi punto de vista, emergen con
carritos de metal rodantes llenos de suministros, los apilan en el coche y una
vez en casa, los transfieren a la casa.
Mi mente lucha con lo que mis ojos estn viendo. Gente, gente regular, van a
trabajar y luego regresan a casa con sus familias. Nios juegan felices frente a
sus casas, arropados en sus trajes para nieve de colores brillantes. Parecen
estar completos de combustible (Cont al menos diez estaciones de
gasolina), y los suministros parecen ser abundantes.
Trato de dejar mis sentimientos de lado, confusin, shock, miedo, y usar cada
gramo de racionalidad que poseo. No puedo dejarme entrar en pnico. Si no
puedo mantener la mente fra, no ser capaz de encontrar a mi gente. Y la
idea de estar sola en este mundo es una de las que he tenido que descartar

repetidamente. La idea es muy aterradora para considerarla. Tengo que


permanecer enfocada en mi meta: encontrar a Whit. Luego, juntos,
encontrar a nuestro clan.
Muchas preguntas son lanzadas en mi cabeza. Cmo puede esta ciudad
haber escapado de la catstrofe nuclear de la Tercera Guerra Mundial?
Pudo haber sido reconstruida en tres cortas dcadas? Y si sta ciudad
sobrevivi, hubo otras tambin? Veo barcos entrar y dejar el puerto. Deben
de ir a algn lugar.
Lo que estoy viendo es una imposibilidad: Una civilizacin metropolitana
prspera a tan solo tres das de nuestra aldea. Saco mi palo de fuego del
cuello y lo sostengo en la palma contra el suelo. Aun no hay conexin con mi
padre. Y el viento no me da nada.
Alejo de m el creciente sentimiento de alarma. Nunca haba estado lejos de
mi padre, de mi clan, durante ms de un da o dos en los extraos viajes de
campamento con mis amigos. Y en ese tiempo, disfrutaba de la soledad, a
sabiendas que todos estaban sanos y salvos en sus yurtas. A diferencia de
ahora. Suspiro profundamente y trato de espantar los alarmantes
pensamientos amontonndose dentro de m.
Cambio mi enfoque a Whit. Imagino esa cara que conozco tan bien como la
de mi padre, y el Yara me muestra sus emociones. Miedo. Confusin. Si no
puedo sentir a mi padre y puedo sentir a Whit, tal vez eso signifique que l
sigue cerca.
Aunque las pequeas personas de abajo no parecen amenazantes, no quiero
llamar la atencin. Prefiero verlos como lo hago con mi presa mientras cazo.
Observo sus patrones. Los entiendo antes de hacer un movimiento. No me
atrevo a encender un fuego aqu en la montaa, pero si lo hiciera, usara el
polvo de fuego para preguntarle al Yara dnde est Whit. Debo esperar hasta
maana para usarlo de una manera menos visible para leer su ubicacin.
Me muevo dentro de la tienda, asegurando los faldones fuertemente detrs
de m, y se asentndolas entre mis capas de pieles, escuchando el sonido de

las respiraciones de los huskies durmiendo y el sonido aliengena de una


civilizacin en la distancia.
El sol acaba de salir. La ciudad duerme. He escondido el trineo y los
suministros ms voluminosos en las afueras de la ciudad, tomando
solamente la gran mochila que llevo atada en la espalda. Beckett y Neruda
caminan protectoramente uno a cada lado mo mientras cruzamos las zonas
de viviendas perifricas.
A medida que nos acercamos al centro de la ciudad, ms y ms tiendas
aparecen hasta que estamos caminando por un camino ancho bordeado de
negocios en ambos lados. Escucho un ruido y me congelo mientras un coche
se aproxima a nosotros por detrs. El pelaje de los perros se eriza y se ponen
ms cerca de mi cuando un hombre sale del coche y se acerca a una de las
puertas de las tiendas. Saca algo del bolsillo y empieza a moverlo en la manija
de la puerta.
Abriendo la puerta, se sacude la nieve de las botas, mirando brevemente
hacia arriba y abajo de la calle antes de entrar en el interior de la tienda. Al
verme, sonre cortsmente, asiente con la cabeza y dice Buenos das! Y
desaparece dentro de la tienda. Permanezco congelada otros diez segundos,
y cuando no vuelve con una pistola cargada u otra arma mortfera, respiro de
alivio en una nube de aire tibio.
En mis diecisiete aos he conocido slo a cuarenta y seis personas. Las
mismas personas cada da, de las cuales conozco todo de cada uno. Y acabo
de ver a un hombre con el que nunca voy a hablar y nunca conocer. Camino
pasando por la tienda y lo veo dentro caminando de aqu para all
animadamente y puf, sigo caminando, no existe ms para m. Puedo or a
Dennis en broma reprendindome en la escuela. Juneau, danos un descanso
y guarda el existencialismo para nuestro grupo de discusin de filosofa.
Unos minutos despus, una mujer con cabello blanco da unos pasos fuera de
la puerta y una vez ms, estoy petrificada con alarma. Su rostro est
arrugado, y aunque he visto fotos de gente vieja antes, esta la primera vez
que soy testigo de una con mis propios ojos. Me siento como si estuviera

viendo a un aliengena, alguien de un mundo lejano. Mi espina hormiguea


con la novedad de la experiencia.
Ella se da la vuelta y capta mi mirada pero, despus de echar una mirada de
curiosidad a los perros y a m, nos ignora y se va de largo por su camino. Veo
un rea cercada de csped y rboles, voy en lnea recta hacia ella y me
refugio en un banco. Me siento ah con los perros mientras la ciudad vuelve a
la vida. Hasta que puedo ver gente ir y venir sin que mi corazn se acelere.
Un hombre se sienta en un banco frente a m, coloca una humeante taza
blanca al lado de l, y saca un peridico. Le digo a los perros que se queden
quietos y camino hacia l. Me mira, y sus cejas se arquean por la sorpresa.
Puedo decir que me veo extraa para l. Nunca haba visto a alguien vestido
en pelajes y pieles.
Puedo ayudarte? pregunta.
Dnde estamos?
Mira alrededor y vuelve a mirarme a m.
En un parque dice l, encogindose de hombros.
S que estamos en un parque respondo. Pero qu ciudad es sta?
Anchorageresponde. Entorna los ojos como si pensara que es una
pregunta trampa, y su expresin cambia a preocupante. Ests perdida?
pregunta.
No le digo, y silbo a los perros, que me flaquean en segundo plano.
Empezamos a dejar el parque, pero dudo. Cuando me doy la vuelta, el
hombre sigue mirndome, y tengo que preguntar.
Dime, cmo escap esta ciudad de la guerra?
Qu guerra? pregunta, intrigado.
La Tercera Guerra Mundial. La ltima guerra. La guerra de 1984.
respondo, identificndola en cada manera que s.

Abre la boca y escupe las palabras que, desde la noche anterior, sospecho
que son ciertas.
No ha habido una Tercera Guerra Mundial dice. Toco madera. Y da
unos golpecitos con sus nudillos contra el banco del parque.
Siento una oleada de nusea dentro de m. Me tengo que sentar. Mi cara y
mis palmas se humedecen, y creo que voy a vomitar. Regreso al banco en el
parque y pongo la cabeza entre las rodillas hasta que la nusea pasa. Veo que
el hombre se va, lanzndome una mirada preocupada antes de empujar la
puerta de metal y desaparecer. Trato de razonar lo que me dijo.
No hubo guerra. Sigo sin poder creer que hemos estado tan cerca de esta
ciudad, sin saber nada. Cmo mi padre y los otros mayores pudieron haber
estado tan equivocados?
Me doy cuenta de que no hay manera de que pudieran saber qu pas. Se
han aislado en s mismos durante treinta aos.
Aparto esos pensamientos a un lado. Tengo que encontrar a mi clan. Aun si
sus secuestradores no son bandidos, tomaron a mi gente y mataron a
nuestros animales. Y sigo sin encontrar a Whit. Necesito tener una seal clara
de qu hacer.
Y de repente viene la persona correcta. Alguien cuyos pensamientos son
libres de las restricciones de realidad. Cuya mente es lo suficientemente
abierta para acceder al inconsciente colectivo compartido con todos los
humanos del pasado, presente y futuro.
Es una mujer anciana vestida con un abrigo de harapos. Empuja la puerta de
metal, arrastrando tras ella un auto de metal con extraas cosas apiladas:
zapatos viejos, pilas de papel, latas de aluminio atadas con una cuerda que
hacen ruido cuando se arrastran detrs de ella.
Atraviesa el parque y vindome, se aproxima. Beckett y Neruda se pegan a s
mismos a cada pierna ma pero no gruen. Se detiene en el otro extremo de
mi banco y lentamente baja hasta sentarse. Guardando su auto al lado de
ella, lo acaricia con cario, como si se tratara de un beb en un auto en lugar

de una montaa de basura. Luego se da la vuelta y mira vagamente hacia m.


Su expresin es vidriosa, opaca.
Los hombres, ellos pusieron una cmara dentro de mi televisin y vieron
todo lo que hice dice con naturalidad. Incluso llegaron a poner una
cmara en mi ducha.
Ignoro su despeinada apariencia y paranoico discurso y la veo por como es.
Un regalo del Yara.
Puedo sostener su mano? le pregunto. Ella duda y la sospecha cruza por
su rostro. Inclinndose hacia adelante, sostiene mi mirada en la suya. Luego,
encontrando lo que buscaba, da un asentimiento satisfecho y saca su guante
derecho. Quitndome las manoplas, tomo su mano nudosa y agrietada en la
ma y sostengo el palo en la otra.
Gracias le digo, por ser mi conexin con el Yara. Necesito preguntarle
algunas cosas. Preguntas muy importantes. Est usted dispuesta a
responderme?
Por supuesto, cario. Los ojos de la mujer empiezan a verse ms
enfocados y una expresin serena se instala en su rostro.
Estoy buscando a un amigo. Su nombre es Whittier Graves. Le estoy
imaginando en mi mente ahora mismo. Puede verlo?
La anciana cierra los ojos abruptamente y luego, los abre lentamente,
centrndose en un lugar en el aire a la izquierda de mi cabeza.
Veo a tu amigo responde.
Dnde est?
Est en un barco. Abandonando nuestro puerto. Levanta la mano libre y
le da un saludo distrado al barco invisible que flota por encima de mi
hombro.
Qu?! exclamo, y luego rpidamente controlo mis emociones antes de
que pase el shock a mi orculo. Cundo subi al barco? le pregunto, mi
corazn latiendo dolorosamente, pero mi voz es tan calmada como puedo.

Hace unos momentos.


Estaba solo? pregunto, mi ya fra cara entumecida de miedo.
No, estaba con un grupo de hombres grandes. Hombres malos. Dos
estaban con l y los otros se quedaron.
Lucho para mantener la calma.
Sabe a donde est yendo el barco ahora mismo? pregunto. Esto es
pedirle mucho a la mujer. Usarla para ver el pasado y el presente reciente
est bien dentro de los lmites de las expectativas realistas. Pero a partir de
los ejercicios de lectura de orculo que Whit sola practicar conmigo, s que
esta cuestin raya en la adivinacin. La mujer tiene que ver el futuro o
incluso aprovechar el subconsciente de Whit para darme una respuesta. La
respuesta que tenga ser criptica en el mejor de los casos. Me concentro en
ella, lista para captar cada palabra vital. La cara de la mujer se arruga en
concentracin.
Dilo de otra manera responde ella despus de unos segundos.
Lo considero y finalmente pregunto.
A dnde debo de ir para encontrar a Whit y a mi clan?
Debes ir a tu origen responde inmediatamente.
Mi origen? pregunto confusa. Denali?
No. Sacude la cabeza, frustrada por mi incomprensin. No, antes de
eso.
Pero nac en Denali respondo.
Su ceo se profundiza.
No ests escuchando? Tienes que tomar el barco.
Se est enojando, y s que su vnculo con el Yara est desapareciendo, si no
lo hizo ya. Tengo tantas preguntas que todava quiero hacer. Me inclino por
la ms importante.

Puede ver a mi padre? Sabe si est bien?


No tengo idea de qu ests hablando responde obstinadamente, y tira
hacia atrs la mano que estoy sosteniendo.
Decepcionada, tomo su guante y lo encajo con cuidado en sus dedos. Ha
regresado al loco mundo de su mente. Pestaea, como sorprendida, y
estrecho su mano hasta que se orienta.
Gracias por su ayuda. digo, levantndome. Los perros estn a mi lado en
un flashazo.
Estn observndome. Saben todo lo que estoy pensando dice la mujer.
Dgales que se alejen, y tal vez la dejen en paz respondo.
Esa es una idea dice ella, con los labios formando una sonrisa
sorprendida. Su sonrisa se ensancha mientras su mente se aleja en algn
recuerdo agradable, de modo que cuando los perros y yo la dejamos, parece
casi feliz.

EST AH EN EL ESCRITORIO COMO UNA INVITACIN: El cuaderno de notas


con la letra de pap.
La chica es la llave. No hay droga sin ella. Posiblemente siga en
Alaska, pero viene en barco al continente. Cerca de diecisiete. Bajita:
1.65m. Cabello largo negro. Dos huskies. Destello dorado en un ojo.
Qu es un destello dorado? Me pregunto.
Devuelvo el cuaderno a donde lo encontr. Y despus me largo de ah antes
de que pap regrese.

Si tengo que tomar un bote, necesitar dinero. Moneda. La raz de toda la


maldad lo haba llamado as Dennis en nuestra clase de Historia. Haba
dicho que esa era la causa de la Tercera Guerra Mundial. Que el
capitalismo y la codicia empezaron todo el asunto, comenzando con una
guerra por el petrleo y terminando con la destruccin del medio
ambiente. Aunque l estaba equivocado en lo de la guerra, todo lo que le
y escuch acerca del mundo confirma que el dinero siempre ha causado
corrupcin. Ahora debo de conseguir algo de dinero por mi cuenta. El slo
pensar en eso me hace sentir comprometida.

Considero ir de polizn en un barco durante un segundo, como un


personaje de uno de nuestros viejos libros. Luego me doy cuenta de que
eso es demasiado del siglo XVIII. Qu voy a hacer? Esconderme en un
barril de cerveza vaco? No, no hay manera de hacerlo. Voy a tener que
comprar un billete. Vi algo en el camino a la ciudad que puede ser de
utilidad: Un cartel en un escaparate.
Tengo que girar hacia el puerto para recordar a qu direccin ir. Los
edificios me confunden. Si estuviera en la mitad de un campo de montaa,
encontrara el camino. Pero con edificios de cristal reflejndose uno en el
otro en cada camino que voy, tengo que concentrarme. Miro el sol y luego
el agua, voy al noroeste.
En diez minutos llegamos. Dinero por oro, se lee en el cartel. La ventana
muestra un tesoro de anillos y collares de aspecto frgil. Me trago el
miedo y me quedo mirando la puerta un momento.
No hay manilla. Pero hay un pequeo cartel que se lee empuje. Empujo y
con un silbido de aire caliente, los perros y yo estamos en el interior del
edificio y parpadeo bajo la luz artificial.

Cmo puedes ayudarme? Viene una voz del lado lejano de la


habitacin. Parpadeo de nuevo y me enfoco en el pequeo hombre de pie
detrs de un armario de cristal. Sus cejas son grises, pero su cabello es negro
azabache y se ve extraamente torcido. Me doy cuenta de que lleva una piel
en la cabeza y trato de no mirar. Se frota las manos y empasta una gran
sonrisa. Camino hacia adelante y me obligo a hablar con aquel desconocido.
Vi el cartel. Dinero por oro.
As es, jovencita dice, mirndome de arriba abajo.
Mis pantalones de piel de venado y el abrigo de esquimal forrado de piel son
muy diferentes a su ropa, que est hecha de un material tejido brillante.
Empujo la capucha hacia atrs y me peino el cabello largo de la parte
posterior de mi abrigo para que me caiga alrededor de la cara, usndolo
como una cortina entre nosotros.
Me mira raramente a los ojos y se aclara la garganta.
Qu puedo hacer por ti? pregunta, con una sonrisa bromista.
Me est resultando difcil entenderle, por su extraa expresin y el hecho de
que habla por la nariz, en vez de hablar, dejo mi mochila en el suelo y me
agacho para mirar dentro. Mis dedos encuentran la bolsa sosteniendo mi
seguro de bandidos. Los objetos que me dijeron para que usara si necesitaba
negociar con ellos.
Tiro de ella hacia fuera, y despus de abrir los cordones, elijo
cuidadosamente y pongo una piedra en el cristal frente al hombre. Veo su
rostro con atencin mientras se estremece por la sorpresa y luego dibuja una
expresin blanca en su rostro. Un trmino que mi padre usaba cuando
jugbamos cartas salta en mi mente: Est usando su cara de pker.
Bueno ahora qu tenemos aqu? pregunta el hombre. Levanta la piedra
y se ajusta un tipo anteojo negro a un ojo. Una pepita de oro. Saca una
vara de medir de debajo del mostrador. Midiendo casi dos pulgadas. Lo
pesa en su mano y luego lo coloca en un artefacto de metal, entrecerrando
los ojos al leer los nmeros de una pequea pantalla. Pesa ciento

veinticinco gramos. Se asoma en l otra vez a travs de la lente. Menor a


calidad media, dira yo. Pequea seorita, hoy es tu da de suerte, porque
tengo el comprador de ste tipo de pepita, y te puedo ofrecer el precio de
cinco mil dlares de primera categora.
Hay algo malo con su rostro. Dejo mi mano sobre la cabeza de Neruda,
presionando mi pulgar en una de sus sienes y mi dedo medio en la otra.
Agarro mi palo mientras me agacho para susurrarle al odo: Cmo te
sientes sobre ste hombre?
El hombre se re nerviosamente.
Siempre consultas con el perro las decisiones de negocios? Se burla, y
un cordn de sudor se forma en su frente, justo por debajo de la piel negra
sobre su cabeza.
Le miro y siento el cosquilleo mientras me conecto con los pensamientos de
Neruda. Los animales no piensan con palabras. Son los instintos primarios de
mi perro los que leo, y el instinto de Neruda me dice que no se puede confiar
en el hombre. Mi perro le ve como un miembro inferior de la manada que
debe ser expulsado para garantizar la seguridad de los dems.
Me levanto y abro la palma.
Mi pepita insisto y espero.
La mano del hombre tiembla ligeramente.
No hay que apresurarnos, niita. Voy a ver mis grficos a ver si puedo
hacer algo mejor en esa oferta.
Arranco mi pepita de sus dedos antes de que tenga oportunidad de tirar de
su brazo, y la balanza se gira quedando frente a m. Colocando el oro en la
cima de las escalas como le vi hacerlo, leo en voz alta una tira brillante cerca
de la base.
Doscientos gramos, no ciento veinticinco.
Asiento hacia el cartel que vi cuando entr a la tienda.

Eso dice que pagas cuarenta dlares por gramo de oro. De acuerdo a tu
tabla, deberas ofrecerme ocho mil dlares por esa pepita. Deslizo la piedra
dentro de la bolsa.
Espera un segundo aqu, seorita. No tienes idea de en qu se basa las
normas de fijacin de precios. Una pepita de oro no es tan valiosa como el
oro en polvo, que es lo que se fundi para hacer esta joyera de alta calidad.
Agita la mano para mostrar las feas joyas dentro de la caja.
Sus ojos me dicen que est mintiendo. Que mi pepita es rara, y que la quiere
desesperadamente. Pienso en la satisfaccin de Whit cada vez que uno de
nosotros encuentra una pepita en los lechos de los ros de Denali.
Tal vez nos sirva bien algn da, nos dice ordenando llevarlos al refugio y
esconderlos con el resto. A diferencia de los palos abundantes y las piedras
semipreciosas, las pepitas de oro son difciles de conseguir, y la emocin de
ste hombre confirma su valor.
Vi otro cartel de Dinero por oro en la lnea de la costa digo, anidando la
bolsa en mi mochila.
Alto! grita. El sudor baja por los lados de su cara. Est bien, te voy a
dar siete mil dice, el dolor es audible en su voz. As como alguna
informacin valiosa.

Dudo.
Qu tipo de informacin?
Alguien est buscndote. Responde.
Nos miramos el uno al otro en silencio durante un minuto antes de que
pesque la bolsa de atrs de mi mochila. Se la come con los ojos y se lame los
labios.
Hable le digo.
Regresa a donde un aparato de plstico rojo se une a una pared. Telfono,
pienso, si mal no recuerdo la imagen de uno similar en la EB.

El hombre saca una tarjeta del tablero atascado lleno de trozos de papel y lo
golpea en la mesa delante de m. En ella se imprime un nmero de diez
dgitos, y garabateado en una esquina dice Chica c/Estrella.
Eran hombres grandes. Vestidos de camuflaje dice el hombre. Vinieron
aqu ayer diciendo que pagaran mucho dinero por informacin sobre tu
paradero.
Se me encoge el pecho dolorosamente. La descripcin del hombre suena a
los captores de Whit, los hombres grandes que he visto en el fuego
sosteniendo sus brazos.
Por qu me estn buscando? Qu significa esto? pregunto, apuntando
a las palabras escritas.
Te describieron como una adolescente, largo cabello negro,
probablemente acompaada de dos huskies. Duda y estudia mi rostro
suspicazmente. Y por lo que parece un destello dorado en un ojo.
Mi destello. El mismo que el resto de los chicos del clan. La seal de que
tenemos unin cercana con la naturaleza. Lectores del Yara. Nuestros padres
nos dicen que es algo de lo que estar orgullosos, una herencia de la tierra.
Pero ahora me marca como alguien a quien perseguir.
Y cmo es que estos hombres saben mi aspecto? Podra preguntar lo mismo
de cmo encontraron a mi clan. O cmo saban que no estaba con el resto
del grupo. Pero saber que ellos pueden reconocerme hace que me den
escalofros hasta los huesos.
Deslizo la tarjeta en la mochila y saco la pepita de nuevo fuera de la bolsa y la
pongo en el mostrador. El hombre hace ademn en agarrarla, pero mantengo
mi mano en ella.
Cuenta el dinero para m en primer lugar le ordeno. Y corre como un
rayo a la parte trasera de la habitacin, desapareciendo por una puerta,
luego emergiendo con un puado de billetes.
Empieza a contarlo, y veo los nmeros en cada billete mientras l lo hace,
totalizndolo en mi mente hasta que alcanza los siete mil. Empuja la pila a

travs del mostrador hacia m, sin siquiera mirarme a la cara. Sus ojos slo
son para la pepita.
Retiro la mano y el arranca el oro y lo guarda bajo el mostrador. No tengo
ninguna duda de que el valor de mi pieza es mucho mayor de lo que l me ha
dado. Slo espero que sea suficiente para obtener un billete de barco a
donde sea que deba ir.
Me giro para irme, y los perros saltan a mis pies, corriendo delante de m
hacia la puerta. Estn tan incmodos como yo en este espacio artificial con
este hombre artificial.
Una advertencia, jovencita dice el hombre mientras abro la puerta y
trago en el fro aire de fuera. Le miro y su rostro cambia. Ha obtenido lo que
quera y su codicia ha sido satisfecha, as que est feliz.
Qutate esas raras lentes de contacto, crtate el cabello y pierde a esos
perros.
Asiento con la cabeza y dejo que Beckett y Neruda corran fuera.
Y si fuera t me grita, mientras cierro la puerta tras de m. Me ira tan
lejos como pudiera, tan lejos como pudiera fuera de la ciudad.
Decido tomar su consejo. Al menos lo que entend de l. Los captores de
Whit estn seguramente observando en la costa, as que esa ser mi ltima
parada. Antes de eso, tengo mucho que hacer.
La mujer en el Emporio del Cabello de Beulah lanza una mirada a los huskies
y dice. Hace fro fuera, as que los perros pueden entrar, pero tienen que
quedarse en la puerta. Tenemos regulaciones de salud, ya sabes.
Chasqueo los dedos y ellos, inmediatamente, se caen uno al lado del otro
debajo del rbol en la maceta.
Vaya, tienes unos perros muy obedientes dice Beulah (Supongo), y me
insta a que cuelgue mi abrigo en el perchero, me gua a una silla.
Qu es lo que te gustara, cario?

Apunto a una de las fotos gigantes de un estilo de cabello en la pared.


Beulah me mira boquiabierta.
Oh, cario, no puedes hablar enserio. Tienes un hermoso largo cabello.
La miro, determinada.
Media hora despus los perros y yo nos vamos. Mi cabello se parece al del
chico de la foto.
En la misma calle que el Emporio del cabello de Beulah hay una tienda de
ropa grande y llamativa llamada Gap. Dejo a los perros en la puerta y sigo los
carteles de Departamento de caballeros. La luz artificial y los espejos me
hacen sentir mareada, pero respiro profundamente y bajo las escaleras al
piso de abajo. El aire estancado lo hace sentir como una tumba iluminada.
Me voy veinte minutos despus llevando ropa nueva, una gorra de beisbol, y
un abrigo de esquimal negro. Mi nueva mochila sinttica sobresale con cinco
nuevas playeras, una sudadera con capucha roja, tres suteres y tres pares
de pantalones. Despus de comprar algunas botas de senderismo en la
tienda de al lado, cubro mi abrigo de esquimal de piel abultada y mi mochila
cosida a mano sobre la basura afuera y espero que alguien como la anciana
del parque lo encuentre.
Los perros y yo iremos a nuestro destino final juntos.
Esos son unos huskies hermosos. No puedo decir que haya visto sus marcas
en ninguna parte de los circuitos de trineos. Dnde los compraste?
La mujer riza el pelaje de Beckett con los dedos y mira hacia arriba desde
donde se ha agachado delante de l.
Mi familia los ha criado durante algunas generaciones.
Cul es el nombre de tu familia?
Cuidara de los perros por m? cruzo los brazos en el pecho. Me duele
tanto el corazn que siento como si mi cerebro sangrara.
Se levanta.

Los gastos de alojamiento son quinientos dlares por mes por un perro.
Por ser dos serian novecientos. Cuidar de estos perros como si fueran mis
propios hijos.
Es lo que la mujer en Beulah dijo. Mi voz se quiebra. Puedo decir que a
Beckett y Neruda les gusta la mujer, y slo por eso, s que se puede confiar
en ella.
Cunto planeas dejarlos? pregunta, su tono se suaviza al ver mi
emocin.
Me aclaro la garganta. No llorar enfrente de sta extraa.
No lo s. Pero regresar a por ellos. Hurgo en la mochila, cuento el
dinero rpidamente y lo pongo en su mano. Aqu hay tres mil dlares.
Es mucho dinero para llevarlo encima empieza a decir la mujer, y jadea
cuando ve lo que pongo en su mano, encima del dinero.
Es un seguro contino. En caso de que no regrese en tres meses.
Quiero saber que estos perros estarn bien cuidados y se quedarn con usted
por el resto de sus vidas.
No puedo tomar eso! El rostro de la mujer est blanco por el shock.
Cmbielo por efectivo si el dinero se acaba. De otra manera, puede
devolvrmelo cuando regrese por los perros.
Pongo las rodillas entre Beckett y Neruda y tomo sus cabezas peludas hacia
m. No puedo contener las lgrimas ahora; se estn derramando por mi cara.
Adis, amigos susurro.
Me levanto y me giro para caminar fuera de la perrera dejando a su atnita
directora sosteniendo una pepita de oro, ms del doble del tamao de la que
le vend al distribuidor de oro.
***
La oficina de billetes del puerto es un edificio pequeo como una caja con
ventanas que parecen espejos desde fuera, pero se ve a travs de ellos desde

dentro. Sobre el mostrador cuelga una lista que muestra los destinos, fechas
y horas. Durante las ltimas horas he apartado de mi mente todos los
pensamientos que no faciliten mi partida. Pero ahora, viendo tres docenas de
ciudades enlistadas en las salidas a bordo, mi shock regresa con fuerza
completa. Todas esas ciudades que cremos fueron destruidas en la guerra
an existen.
Me imagino lo atnito que debi de haber estado mi padre, hace unos das,
cuando descubri que la guerra nunca ocurri. Que las medidas protectoras
que tomamos para evadir a los bandidos fueron en vano. Nuestra mentalidad
aislacionista nos tuvo alejados de descubrir que un mundo exterior todava
exista.
La llama de mi pecho arde ms brillante. Una vez que me rena con mi clan,
descubriremos juntos qu pas realmente con el mundo durante las ltimas
tres dcadas. Pero ahora mismo, tengo que encontrarlos.
Escaneo los nombres de las ciudades que considero que pudieran ser una
posible respuesta a la pista crptica de mi orculo, Debes ir a tu origen. Y
luego lo veo. Seattle. De ah es de donde vinieron mis padres. Donde
vivieron antes de que naciera. Es mi origen, en una manera de hablar. Y hay
un barco que zarpa hoy a la ciudad.
Cunto cuesta el billete a Seattle? le pregunto al chico adolescente
detrs del mostrador. Mantengo los ojos bajos. Las reacciones sobresaltadas
de los vendedores y la mujer en la perrera cuando me vieron de cerca, me
confirmaron que mi destello no es algo comn en el mundo exterior. Nadie
con quien me haya cruzado tiene los ojos como los mos, y los captores de
Whit hasta lo usaron para describirme.
Ida y vuelta seran mil noventa y cuatro dlares dice el chico. Dos mil si
quieres una cabina privada.
Slo necesito el de ida le digo, buscando en mi mochila el dinero.
Cunto tarda en llegar?
Cuatro das, ocho horas responde. Cundo quieres irte?

Hoy.
Ests de suerte. Tenemos un barco embarcando en media hora dice,
apuntando a un brillante barco azul y blanco en la parte lejana del puerto. Un
escalofro me recorre mientras me doy cuenta de que realmente me subir a
un barco. Hace unos das, no habra tenido ni la esperanza de ver uno. Me
siento como en un sueo, como si de repente estuviera dentro de un extrao
nuevo mundo.
Una larga fila de personas llevando sus maletas de ruedas hacia la escalerilla
del barco. Levanto la mochila a la espalda y meto el billete que el chico me
dio en el bolsillo del abrigo.
Ten un buen viaje dice con una voz que indica que no podra importarle
menos si mi viaje es bueno o no.
Estoy a tres pasos de la oficina de billetes cuando veo a los hombres. Estn
vestidos igual a como los que atraparon a Whit en mi visin de fuego. Y estn
sentados a unos metros de distancia del barco en carga.
Lentamente, voy detrs del borde de la oficina de billetes, cuidando de no
llamar su atencin. Una vez que estoy lejos de su vista, asomo la cabeza fuera
para verlos y me paralizo por el miedo. Estn mirando a cada pasajero que
sube al barco. Cuidadosamente.
Automticamente busco a mis perros. Me toma un segundo recordar que ya
no tengo la proteccin de Beckett y Neruda, y ese pensamiento me deja sin
aliento por el dolor. No podran ayudarme contra esos hombres, de todas
formas, me digo a mi misma, recordando las sangrientas masas de piel a lo
largo de nuestra aldea. Inhalo el aire fro en mis pulmones y acepto el hecho
de que a partir de ahora, estoy verdaderamente por mi cuenta.
Me asomo a la ventana de espejo a mi lado. Me veo como un chico
adolescente. Es slo cuando hablo que me delato. Aun as, me pregunto
cuanto les tomar a estos hombres darse cuenta de que, el muchacho
adolescente embarcando en el barco por s mismo, es en realidad la chica
que estn buscando. No mucho, creo.

Me quito la gorra de bisbol y corro los dedos por mi pelo de punta. Es corto,
muy corto, pero sigue siendo negro. Y no es como si fuera capaz de cambiar
mi altura, sigo midiendo 1.65 y de huesos finos. Desde donde estn sentados,
van a estar demasiado lejos como para notar mis ojos. Pero si llegan a unos
pocos metros de m seguro que vern el destello.
Los msculos se tensan en mi cuello mientras el miedo es reemplazado por
ira. Hacia m. Por ser tan ingenua como para creer que poda engaar a mis
perseguidores con estos intentos tan dbiles de transformacin.
Transformacin. La palabra planta una semilla de inspiracin en mi mente,
que nace en una idea completamente formada. Sumerjo la mano en la
mochila y rebusco hasta que mis dedos tocan un bulto suave de piel. La saco
de mi mochila y veo el amuleto de pies de conejo: un pie blanco y el otro
caf, unidos por un delgado cable de cobre. La liebre en sus encarnaciones de
invierno y verano. Vuelvo a pensar en el da en que me ense acerca de la
transformacin.
Un animal que cambia de color segn la estacin. Metamorfosis de la
naturaleza. Puedes conseguir algo ms mgico que eso? Dijo Whit mientras
me daba instrucciones para enlazar los pies juntos. El camuflaje es una de
las defensas ms astutas de la naturaleza. Una forma temporal de la
metamorfosis. Observa lo que el Yara permite, Juneau. Y tomando los pies
de conejo entre sus dedos, de repente y sorprendentemente, cambi de
color. Su piel se torn de color de tierra oscura como la yurta en torno a l, y
su cabello pas de ser negro a castao oscuro. Incluso sus ojos color avellana
se transformaron en un profundo color chocolate. Luego, dej el amuleto
peludo sobre la mesa, instantneamente cambi de nuevo.
Este es el amuleto que uso cuando me camuflo de los bandidos. Necesitas
saber cmo usarlo. Intntalo. Dijo, y me entreg el amuleto y me ense
cmo usarlo, visualizando la transformacin de temporada del conejo.
Ese es el nico Conjuro que he hecho por m misma. Whit me demostr
algunas cosas, pero estaba esperando que cumpliera los veinte para
someterme al Rito antes de dejarme Conjurar por mi cuenta.

Whit me explic eso porque Conjurar, en realidad tiene un efecto en la


naturaleza, a diferencia de Leer, no debera ser usado a la ligera.
Pero ahora no tengo opcin. Tengo que intentarlo. Sostengo el peludo
amuleto entre mis dedos y me abro a m misma al Yara. Como siempre,
siento el hormigueo en el segundo en que golpea mi mente la corriente de la
conciencia de la naturaleza, y empiezo imaginando una liebre en verano, con
los ojos marrones y pelaje caoba oxidado.
Acelero el tiempo, parpadeando a travs de unos pocos meses, y veo el
forraje animal en los pastos de la tundra de suaves capullos dorados de
flores. Miro su piel y comienza la transformacin justo antes de la primera
nevada del invierno, y pronto su piel es de color blanco puro, a excepcin de
los mechones negros colgando de sus orejas.
Cambio el enfoque a mi imagen en el espejo de cristal y veo, asombrada,
como mi cuerpo comienza a tomar los colores del puerto cubierto de nieve a
mi alrededor. Mi piel bronceada se desvanece a blanco lechoso. Mi cabello
negro se transforma en un rubio blanco-perla. Y mientras me inclino hacia el
espejo, veo que mis ojos coinciden con los del conejo cuyos pies sostengo:
Marrn oscuro, casi negro. Sin destello a la vista.
Tamao, pienso. Hazme ms grande. Alta. Pero mi forma en el reflejo se
mantiene igual. Este es el alcance de conjurar. Ahora tengo que hacer que
dure lo suficiente como para sacarme de forma segura lejos de los hombres,
en el barco.
Balanceo la mochila a mi espalda y camino con paso decidido hacia el barco,
aadiendo lo que imagino que es una marcha juvenil a mis pasos. Mi
estmago se retuerce en s en nudos mientras me acerco a los hombres, pero
sigo con mi mirada firme en el barco y trato de ignorarlos.
Estoy cerca de la base de la escalerilla. Mi palma ha revestido los pies de los
conejos en sudor, y el corazn me martillea dolorosamente en el pecho.
Siento los ojos de los hombres en m, estudiando mi cara mientras espero mi
turno detrs de una pareja de ancianos que llevan sombreros de vaquero
forrados de piel. Mi garganta se aprieta cuando veo a uno de los hombres

levantarse y caminar hacia m, hasta que est slo a un par de metros de


distancia.
No puedo evitarlo: Miro hacia l. Tan pronto como sus ojos se encuentran
con los mos, el presentimiento agresivo de sus hombros se relaja. Cruza los
brazos y asiente con la cabeza hacia m, luego vuelve a ir de nuevo con su
compaero. Estoy tan entumecida por el miedo que apenas puedo seguir
adelante cuando la pareja delante de m sube al barco. Pero me las arreglo
para entregar mi billete a la mujer en la puerta y subir a la habitacin
iluminada artificialmente, ms all. Me desplomo en el primer banco que
veo. Dejo caer el amuleto, siento mi disfraz invocado de conejo desaparecer y
me convierto en mi misma otra vez.

LLEGO A CASA Y LA ENCUENTRO VACIA. Hay una nota en la barra de la


cocina.
Miles, tuve una emergencia familiar. Te dej un guiso para esta noche y
pasar maana temprano para ver cmo ests. Llmame si necesitas algo.
Sra. Kirby
Finalmente tengo un fin de semana para m solo no, en realidad es un fin de
semana largo, la oficina est cerrada desde el lunes por un feriado. Tres das
para m. Lleno el plato con pollo del guiso y me siento frente a la televisin.
Me doy cuenta de que hay una luz encendida en la habitacin de mi padre y
voy a apagarla, me encuentro con que es el brillo de la pantalla de su
ordenador. Cuando toco el mouse, el protector de pantalla desaparece para
mostrar su correo electrnico abierto. Hay varios mensajes no ledos en su
bandeja de entrada, y el asunto del ltimo mensaje es un mensaje en
respuesta con el asunto: la chica.

Hago clic en l y leo el mensaje de dos oraciones que contiene. Nuestra


fuente dice que ha tomado un barco de Anchorage a Seattle. Enviando
hombres para all.
Lo marco como no-ledo para que Pap no se d cuenta de que lo le. Llegar
a su celular de todas maneras.
Apago la pantalla y regreso al sof. Me quedo sin moverme unos cinco
minutos. Porque la idea que se est formando en mi cabeza es muy loca
como para contemplarla. Pero tal vez pap no se d cuenta. Si sigo estando
en contacto con la Sra. Kirby por telfono, podra irme todo el fin de semana,
y regresar al trabajo el martes sin que nadie lo supiera.
Esto podra funcionar. Digo, estn buscando a una chica adolescente. Quin
mejor para encontrarla que otro adolescente?
Y luego mi mente racional entra en juego. Verifico la distancia en mi IPhone
est a diecinueve horas de viaje desde LA. Y Seattle es una gran ciudad. Y
no solo estoy castigado, estoy encerrado slo puedo salir de la casa para ir
al trabajo y de regreso.
Pero si puedo sacar esto adelante, pap estar tan impresionado que pueda
perdonarme del esquema de tortura por lo de la sala de correos. Puede que
incluso mueva algunas piezas para hacer que entre en Yale en el otoo. Y con
ese pensamiento, estoy decidido.
Devoro el guiso y lanzo algo de ropa en una maleta. No necesito demasiado.
Solo estar fuera tres das.

Me he estado escondiendo en mi habitacin Mi CABAA desde que


embarcamos hace dos das. Tan pronto como salimos, encontr el rea de
auto-servicio de comida del barco, abastecindome con suficiente pan, fruta
y sndwiches envueltos en plstico para un par de das. No me he aventurado
a salir desde entonces.
Nunca antes haba sentido la soledad. Incluso la vez que qued atrapada en
una ventisca en un viaje de caza, saba que mi padre y el clan estaban
esperndome, y de hecho disfrutaba el tiempo sola. Ahora no. Quiero estar
en casa, en mi yurta con mi padre y mis perros, sabiendo que las familias de
Kenai y de Nome estn a la distancia de un grito. Odio este cuarto donde
todo est hecho de plstico, en un bote en medio de un ocano interminable,
entre completos extraos.
Le echo un vistazo a la foto de mis padres, que esta cuidadosamente
colocada sobre una pequea mesa. Est rodeada por los suministros que
quedaron del refugio de emergencia y el montn cosas que traje de la yurta
de Whit: plumas, pieles, piedras, plvora, plantas secas y libros. Los objetos
son familiares. Relajantes.
Regreso al libro que estoy leyendo. Estoy leyendo la historia del movimiento
de Gaia de 1960. Es acerca de cmo la tierra es un sper organismo, que s
era una de las teoras que llev a Whit al descubrimiento del Yara y al
aprovechamiento de sus facultades. Normalmente no tengo permitido
navegar libremente por sus librosme tiene en una agenda de aprendizaje y
es muy estricto en revelar cosas en el orden correcto. As que este libro es
nuevo para m, y estoy engullendo vorazmente cada atisbo de nueva
informacin.
Pongo el libro sobre mi litera para conseguir una botella de agua, y cuando
regreso, las pginas se han volteado hacia el frente. Empiezo a regresar a mi

asiento, pero veo algo que me hace titubear. Regreso a la pgina del
copyright*.
El libro fue publicado en 2002
Me quedo mirando fijamente al nmero, luego suelto el libro, retrocediendo
como si se hubiese trasformado en una vbora cascabel. Me tropiezo con mis
propios pies y retrocedo lo ms que puedo, quedndome en la esquina de la
habitacin.
Mi cabeza da vueltas y siento que me voy a desplomar. Impensables ideas
siguen alborotndose en mi mente. Los ancianos dijeron que haban
escapado justo antes de que la guerra estallara en la primavera de 1984. Aun
as Whit tena un libro publicado en el 2002.
De pronto, recuerdo la expresin en el rostro de mi padre cuando le
preguntaba acerca de la guerra. De cmo l y mi madre se trasladaron
buscando refugio. Nunca me mir a los ojos cuando me contaba esa historia.
Siempre pens que era porque los recuerdos lo perturbaban. Pero no era por
eso.
Era porque no haba guerra.
l lo saba. Todos lo saban, y alguien, probablemente Whit incluso haba
salido del territorio para conseguir este libro. Los ancianos nos mintieron.
Whit nos minti. Mi padre me minti.
En las ltimas veinticuatro horas, mi corazn ha sabido lo que mi mente no
poda aceptar. Ellos lo saban.
Desciendo al suelo. Poniendo la cabeza entre las rodillas, envuelvo mis
piernas dobladas con mis brazos y me mezo hacia adelante y hacia atrs.
Tengo la boca seca y con un sabor metlico.
Si los elementos fundamentales en mi vida; quin soy, la razn por la cual los
del clan vivimos como y donde vivimos todas son mentiras, entonces Qu

puedo creer? No tengo idea de qu es verdad y qu es ficcin. Me han lavado


el cerebro toda mi niez.
Soy todo lo que tengo ahora. No puedo confiar en nadie.

Cmo buscas a alguien que nunca has visto en un ciudad entera? Tratas de
entrar en su cabeza y pensar a dnde podra haber ido. Es una adolescente
de la que estoy hablando, as que mi primer pensamiento es que est de
compras. Pero cuando llego a Seattle el sbado por la noche, las tiendas ya
estn cerrando.
Mi segundo pensamiento es revisar los puntos de reunin populares de la
ciudad. Mi bsqueda en internet de Seattle me dijo que fuera al Capitol Hill,
Belltown, y aqu, Pioneer Square, donde estoy sentado en las escaleras
comindome un sndwich. Durante una hora, observo a la gente ir y venir, y
no veo a nadie que encaje con la descripcin en la libreta de Pap.
Conduzco hacia el norte, a Capitol Hill y comienzo a revisar las calles,
buscando a una chica con dos perros esquimales. Cmo de difcil puede ser
eso? Creo. Pero mientras camino comienzo a tener una idea del tamao de la
ciudad y me doy cuenta de lo estpido que es mi plan. Sera como intentar
divisar a un amigo en El Sper Tazn sin tener idea de donde est su asiento.
Cmo voy a encontrar a una chica en el medio de una enorme ciudad? Estoy
realmente jodido.

El da que llego a Seattle, vago durante horas observando la ciudad, tratando


de entender cmo funciona: los autos y las luces de diferentes colores que
les muestran cuando parar y cuando avanzar, la gente vestida de los mismos
colores oscuros, caminando rpidamente y pareciendo preocupados, como si
todos estuviesen a punto de perderse algo importante. Sigo de largo,
pasando desapercibida con mi ropa de hombre. La gorra baja, sobre los ojos
para que la gente no se les quede mirando.
Acecho la ciudad como un animal, hasta que entiendo su ritmo y puedo
caminar por sus calles siendo tan invisible como puedo serlo cuando cazo a
mi presa. Una vez que puedo navegar con confianza, decido intentar
reproducir mi Lectura de mayor xito hasta el momento, y me dispongo a
encontrar otro orculo.
Mira, es el loco Frankie. Oigo decir a un nio a su madre. Ella le hace
callar y se aleja rpidamente. Veo donde el nio seal y le veo sentado
contra la pared de un edificio en la esquina de la calle: Un hombre roto, piel
arrugada como el cuero de un alce dejado bajo el sol durante varios meses.
Un sombrero se encuentra frente a l con algunas monedas dentro, y latas
vacas con la palabra CERVEZA estn alrededor de l.
Me acerco. Su olor es repugnante. Rancio.
Puedo sentarme con usted? pregunto, y me mira con ojos rojos,
lacrimosos.
Seguro dice, y retira algunas de las latas. Ignoro las miradas de los
peatones que nos miran raro.
Puedo hacerle algunas preguntas? pregunto

Bueno, Por qu no? Dispara! dice, y tomo sus mano. Sus dedos estn
cubiertos de suciedad; sus uas llenas de tierra. Tomo mi palo con la mano
que tengo libre y lo mire directo a los ojos.
Le importara ser mi orculo? pregunto. Hay cierta informacin que
necesito saber.
Bueno, seguro que puedo intentarlo dice, con una voz como cristales
rotos. Y mientras el hormigueo de la conexin del Yara se mueve a travs de
l, su respiracin se tranquiliza y sus ojos se limpian.
Estoy imaginndome a mi padre en mi mente. Puedes decirme cmo
encontrarlo?
El hombre se siente en silencio por un momento, mirando al espacio sobre
mi cabeza.
No puedes hacerlo sola dice finalmente. Debes encontrar a alguien
que te lleve en tu viaje.
A quin? pregunto. Cmo lo encontrar?
Frankie inclina la cabeza a un lado como si estuviese pensando, y luego dice,
T sabrs quien es l porque su nombre te llevara lejos.
Mi corazn se cae. Es un acertijo. No s porque estoy tan decepcionada. No
puedo esperar una respuesta clara de una adivinacin.
Puedes decirme algo ms acerca de esta persona?
Si responde Frankie. Debes ser completamente honesta con l. Dile
todo lo que quiera saber. Pero no importa lo que hagas, no confes en l. Te
necesita tanto como t a l.
Hago un poco ms de presin.

Una vez encuentre a la persona de la que ests hablando, a donde voy para
encontrar a mi padre?
Sur... Sureste. En un lugar que est exactamente opuesto a este dice
Frankie, y una imagen se forma en mi mente de un paisaje estril con cactus
y extraas formaciones rocosas.
Me ha dado ms de lo que esperaba.
Gracias le digo.
Una cosa ms dice el hombre, y puedo sentir nuestra conexin
debilitndose y veo la bruma acuosa empezando a retornar a sus ojos.
Cuando encuentres a la persona que te acompaar, no le dejes usar su
celular.
Qu es un celular? pregunto, liberando su mano y dejando que nuestra
conexin se rompa. l inclina su cabeza hacia atrs y la recuesta en la pared y
comienza a rerse.
Gracias por ayudarme digo, busco en mi bolsa , saco unos cuantos
billetes y los coloco cuidadosamente en su sombrero.
l recoge el dinero y levanta la vista hacia m, sorprendido.
Oiga seorita, esto es demasiado dinero dice mientras me retiro.
No lo es, crame digo, comienzo a buscar un lugar para pasar la noche.

He estado vagando durante horas sin suerte, sintindome como el tonto ms


grande de la tierra. Quiero rendirme, pero recuerdo la mirada en el rostro de
mi padre cuando me dijo que necesitaba probarme a m mismo con l. Eso
nunca suceder en la sala de correos. Tengo que encontrar a esta chica.
Trato de pensar como lo hara un detective. Si eres nuevo en la ciudad, es
ms probable que vayas a reas tursticas. Camino por una calle con
bastantes restaurantes al aire libre y me siento en un banco para ver a la
gente pasar.
Por lo menos sal de casa el fin de semana. Cuando le dije al Sra. Kirby que
estara bien por mi propia cuenta, incluso son aliviada. Y respond el
mensaje de pap Va todo bien? De esta maana con: Slo viendo televisin
en mi celda. No te preocupes, estoy bien.
Finalmente me levanto y empiezo a buscar el Pike Place Market, el nico
lugar de Seattle del cual he odo hablar. Al otro lado de la calle, una multitud
alborotada est sentada en las mesas frente a un bar de deportes. Dudo que
la chica est en ese grupo. Suspiro. Esto es peor que buscar un aguja en un
pajar.
Hey, Ojos estrellados, nena! Regresa, Solo bromeaba! grita alguien.
Me pongo en alerta instantneamente, con los ojos buscando entre la
multitud, al otro lado de la calle. Veo a un grupo de chicos de edad
universitaria llevando camisas con letras griegas y bebiendo cerveza. Era uno
de ellos quien haba gritado ojos estrellados. Pero caminando para alejarse
de ellos, est lo que parece un chico de complexin pequea con corte de
pelo rizado.
Espera, no. Es una chica.

Corro a travs de la calle hacia el grupo de chicos universitarios, viendo a la


chica mientras se detiene en otra mesa, se inclina, y habla con ellos.
Hey, Qu les pregunt esa chica? pregunto en la primera mesa.
Uno de los chicos me mira de arriba abajo y luego, satisfecho con que mi
camisa abierta y mis jeans concuerden con su cdigo de vestimenta o algo,
dice.
No la quieres, hermano. Est loca.
En eso tienes razn responde el chico a su lado, riendo. Levantan sus
jarras para hacerlas chocar en acuerdo.
A qu te refieres con loca? pregunto.
Esa chica ha estado viniendo todas las noches, caminando por los
alrededores, preguntndoles a todos su nombre dice otro chico. Sacude la
cabeza y se limpia la espuma de la boca con la parte posterior de la mano.
Qu hay con esas raras lentes de contacto en forma de estrella? dice el
primer chico. Extrao No?
Lentes de contacto en forma de estrella? La emocin corre por mi pecho.
Me alejo de su mesa.
De nada! me grita uno de los universitarios, y sus amigos se ren.
La chica observa algo al otro lado de la calle, y me doy la vuelta para ver qu
es lo que est mirando. El corazn se me detiene en el pecho. Son dos de los
guardias de seguridad de Pap, y estn mirando directo hacia ella.
Un automvil pasa por la calle, forzndolos a esperar antes de pasar al otro
lado. Me giro a ver a la chica, pero ya no est y los guardias de Pap estn
buscndola, su expresin es algo como A dnde se fue?

Giro rpidamente a la derecha a la calle siguiente, y entonces veo a la chica


lanzarse a un callejn una calle ms adelante. Se mueve tan suave y
rpidamente que parece como si estuviese planeando.
Paso la siguiente hora buscndola por la ciudad mientras tengo la descripcin
de Pap en mi mente: ojos estelares, pelo largo negro, probablemente
viajando con dos perros esquimales. Parece que ha perdido a los perros y el
peinado en algn momento de la semana pasada, pero de acuerdo con los
universitarios, an tena las lentes de contacto raras. No parece una espa
industrial a quien todos se mueren por atrapar. Parece ms un nio
pequeo perdido.
Mientras la observo, me doy cuenta de que algo no est bien en ella. Se
asusta con la provocacin ms pequea. Un barrendero pasa a su lado y ella
parece lista a escalar el rbol ms cercano para esconderse. Esta parada
frente a una tienda de Apple y se queda mirando a la ventana durante tanto
tiempo que parece como si estuviera planeando un importante atraco a la
tienda de electrnica. Pensaras que est observando todo por primera vez.
Como si fuera Tarzn o algo criada por lobos en el ms oscuro y profundo
bosque. Y luego est el hecho de que sigue parando a la gente para
preguntarles su nombre.
La sigo mientras navega entre las calles hasta que ha anochecido, y veo como
finalmente entra a una casa de huspedes con un letrero que dice CASA DE
HUESPEDES CATCHING DEW: NO HAY VACANTES. Regreso a donde estacion
el auto, esperando que no se vaya mientras lo muevo. Una vez estacionado
frente a la casa de huspedes, me instalo y mantengo un ojo en la puerta
principal. Ah es donde mi telfono suena. Pap est gritando antes de que
yo pueda hablar.
llam a casa y no contestaste, me comunique con la Sra. Kirby. Fue
directo a la casa y luego me llam para decirme que no estabas all. Mejor
que tengas una buena razn para
La encontr digo, interrumpindolo.

La encontraste? Qu rayos se supone que eso significa? pregunta mi


pap, confundido.
Estoy en Seattle, y creo que encontr a la chica a la que buscas.
Pap est en silencio unos treinta segundos, y espero or si va a empezar a
gritar o si me tomar en serio.
Dnde ests? pregunta, su tono no muestra nada, ilegible.
Estoy estacionado frente a una casa de huspedes donde la vi entrar
digo.
Dnde? Dame la direccin.
En unos minutos uno de los Saabs de la compaa de pap viene por la
carretera y se estaciona unos espacios adelante. Me quedo en mi auto y veo
como uno de los hombres que vi antes camina hacia mi auto y golpea la
ventana.
Bajo la ventana y le miro fijamente.
Tu padre dice que te hospedes en un hotel y que luego conduzcas directo a
Los ngeles por la maana dice.
Entendido digo, y subo la ventana en su cara. No hago ningn
movimiento, mueve la cabeza y regresa a su auto.
Los guardias y yo pasamos la noche dentro de nuestros autos, finalmente,
cerca de las 10:00 a.m., uno de ellos entra en la casa de huspedes y regresa
trotando.
Se ha ido le dice a su compaero, y frunce el ceo hacia mi mientras se
van.
Pap llama cinco minutos despus y me dice que regrese a casa. Estoy
aprisionado; si voy a casa sin la chica, pap definitivamente va a matarme.
Tengo que encontrarla antes de que su equipo de seguridad lo haga y de

alguna manera convencerla de regresar a Los ngeles conmigo. Recuesto la


cabeza en el volante y experimento un momento de pnico puro. En qu me
he metido?
Respiro profundamente y razono conmigo mismo. Hay algo peor que pueda
suceder? Ya estoy castigado. Voy a estar fuera de Yale hasta que papa haga
algunos movimientos. No puedo pensar en un destino peor que la sala de
correos, aunque estoy seguro que pap podra. Tengo que hacer esto, pienso
y enciendo el auto.
Tres horas despus finalmente la encuentro, agachada frente a un edificio de
cristal ultramoderno, hablando con una persona de la calle. Justo entonces
comienza a llover. La chica se para, se pone la capucha y corre hacia el
edificio.
Le doy la vuelta al auto, estacionando en el estacionamiento del edificio, y
corro hacia la puerta a travs de la cual desapareci. Espero que an siga all.
Si no lo est, voy a considerar seriamente admitir el fracaso y regresar a casa.

He buscado en las calles de Seattle durante varios das, en busca de la


persona de la que me habl mi orculo, sin la menor idea de qu aspecto
tiene. Ayer sent que estaba cerca, pero tuve que escapar de mis
perseguidores antes de que pudiera localizarlo.
Acostumbrada a ser la cazadora, ahora la cazada soy yo. Los hombres me
estn persiguiendo no estn vestidos como los secuestradores de Whit, as
que no tengo idea de quienes son. Slo s que tengo que seguir buscando a
la persona que se supone que debo conocer, manteniendo a los hombres al
margen. Ayudara saber cmo es, en vez de slo confiar en mi instinto de
cazadora de que l me sta siguiendo.
Pero en el segundo en que entra a la biblioteca, s que es l.
Estoy sentada en la mesa habitual: la que uso cuando la lluvia me ahuyenta
de las calles, mientras leo revistas y peridicos para familiarizarme con los
eventos sucedidos en los ltimos treinta aos.
Mantengo la cabeza hacia abajo, mirando las pginas de una revista Time
mientras le veo mirar en mi direccin y tomar asiento al final de mi mesa.
Slo cuando finge estar leyendo un libro, me permito echar un vistazo.
Observo sus rasgos cuidadosamente. Su pelo castao claro es del color de la
miel de adelfilla, teniendo aspecto de un revuelo de rizos sueltos. Tiene una
nariz larga y recta, y labios que parecen como si estuvieran ocultando una
broma. O un secreto.
Se da la vuelta en mi direccin y me encuentra observndolo. No puedo
distinguir si sus ojos son azules o grises. Me levanto, camino hacia su extremo
de la mesa, y me siento directamente frente a l. Me mira, su cara enrojece
con sorpresa.

Cul es tu nombre? susurro. El sonido amortiguado se traga mi voz,


pero l me escucha.
Vacila, parece inseguro, y luego se centra en mi ojo izquierdo. Aclarndose
garganta, susurra:
Miles.
Es la respuesta que haba estado esperando. Asiento, y le observo otros
pocos segundos. Y luego, me pongo de pie.
Vamos digo. Me pongo la mochila sobre el hombro y me paro junto a l,
esperndole.
l est sentado ah, estupefacto.
Qu? A dnde?
Extiendo la mano. La observa con cautela como si fuera un objeto
inanimado. Como si fuera una de esas cajas misteriosas que a Kenai le
encanta hacer: nunca sabes si contiene un trozo de pastel de arndanos o un
resorte que te dar una bofetada en la cara.
El chico no toma mi mano. En cambio me sigue fuera de la biblioteca hacia el
estacionamiento. Sigue lloviendo. Me pongo la capucha y dejo que llovizne
sobre mi chaqueta, mientras Miles se esconde bajo la saliente del edificio.
Cul es el tuyo? pregunto.
El Beamer. Miles seala un coche azul-plata que parece nuevo, y luego
envuelve sus brazos alrededor de s mismo. No hace mucho fro, pero su
camiseta es muy liviana para el clima. No viene preparado, pienso,
continuando la evaluacin mental que haba comenzado en el momento en
que le vi.
Camino hacia su auto y me paro junto al lado del pasajero.
Qu haces? dice Miles.

Esperndote respondo. Y mojndome.


Me da una mirada incrdula Cuando ve que no me muevo, abandona su sitio
seco y corre hacia m a travs de la lluvia, presionando algo en sus llaves
mientras corre. Escucho el click de las cerraduras y abro la puerta, entro, y
pongo mi mochila en el asiento trasero.
Miles entra en el auto y me mira boquiabierto.
Qu ests haciendo? repite.
Podra preguntarte lo mismo respondo. Me estabas buscando. Y ahora
me has encontrado. Te dir lo que estoy haciendo si me dices lo que ya sabes
de m.
Su mandbula se cierra de golpe y sus ojos se ensanchan. Ojos verdes. Puedo
distinguirlo ahora. Son del color azul-verde-negro del lago Denali al
atardecer. Lo que pasa con el agua del lago es que es opaca. Nunca sabes lo
que est escondido debajo.
Qu s de ti? Nada! dice.
Me quedo en silencio, cruzando los brazos mientras espero. l se da cuenta
de que no hablar hasta que l lo haga.
En serio dice. Todo lo que s es que algunas personas te estn
buscando. Y los lugareos piensan que ests loca porque vas por ah
preguntando los nombres de las personas. Hace una pausa, lamentando
haber dicho la ltima parte. Es entendible. No es el tipo de cosa que quieres
mencionar cuando ests sentado en un lugar cerrado con una supuesta loca.
Sin tacto, agrego a mi lista, y pregunto : Y t?
Yo qu? pregunta, pareciendo acorralado.
Piensas que estoy loca?
Um, tendra que decir que en este momentos admite.

Me muerdo el labio y miro por la ventana al estacionamiento. No hay duda


sobre ello estoy segura de que Miles es el que Frankie previ.
Le miro otra vez y levanto las cejas impacientemente.
Qu? pregunta a la defensiva.
Vamos digo.
Ir adnde?
A encontrar a mi clan.
Sus rasgos pasaron por una serie de expresiones cmicas: incomprensin,
duda, sorpresa, y finalmente, exasperacin.
Dndednde tenemos que ir para encontrar a tuclan?
Me inclino hacia adelante para ver el punto donde el sol se esconde bajo las
nubes de lluvia, para orientarme.
Se vea un poco desrtico. Como el Lejano Oeste. Es en esa direccin
digo, sealando hacia el sureste.
Wow dice, levantando las manos en gesto defensivo. Escucha. No
tengo ni idea de lo que ests hablando. Y no he dicho que te iba a llevar. Y
mucho menos al Lejano Oeste.
Entonces dime por qu me estabas siguiendo. Le miro.
Me mira fijamente tanto como puede antes de apartar la mirada. Yo slo me
siento y le miro, esperando que se deje convencer. Finalmente suspira y
dice:
De acuerdo, te llevar. Pero, en realidad, me diriga hacia el sur. A
California. Tenemos mucho Lejano Oeste all. Podras ir all conmigo y luego ir
a buscar a tu clan. Pero primero tendr que hacer una parada y recoger
algunas cosas. Ropa. Ya sabes.

Qu hay en la maleta detrs del asiento? pregunto.


Umropa dice Miles, inquieto. S, me olvid de eso. Pero podra
llevarte a tu hotel si necesitassuministros. Reacomoda su rostro en una
sonrisa y levanta las cejas de una manera que creo que tiene la intencin de
ser encantador conmigo.
Nome se estara tragando esto, creo. Haba ido a la Enciclopedia Britnica y
habra clasificado las fotos de cada cientfico, poltico cualquier hombre
del uno al diez, basndose en el carisma, como ella lo llamaba. Nunca
puedo pensar en John F. Kennedy sin que el nmero 7.5 de vueltas en mi
cabeza.
Pero slo siento diversin al observar a Miles. Tengo una meta, y l es quien
que me va a ayudar a conseguirla. Mi inters termina ah.
No necesito volver a la casa de huspedes digo. He estado aqu siete
das y pagu la semana por adelantado. Adems, tengo todo lo que necesito
en mi mochila. Vamos.
Entonces tienes dinero?
Algo.
Bueno, entonces, por qu no rentaste un auto y fuiste por ti misma?
pregunta curiosamente.
No s conducir.
Levanta la ceja escpticamente.
Podras tomar un autobs.
Se supone que debes llevarme. Y California est al sur. Voy al sureste.
Miles aprieta la mandbula con frustracin. Clava sus dedos en las sienes y
aprieta los ojos. No le gusta acatar rdenes, creo, sealo ese dato en mi lista
y lo agrego, est acostumbrado a conseguir lo que quiere.

Por qu confiaras en m para llevarte a algn lado? pregunta. Podra


ser peligroso. Podra ser un psicpata. No me conoces para nada.
Me giro hacia l.
En realidad, no confo en ti. Frankie me dijo que no lo hiciera, pero tambin
me dijo que tena que ser honesta contigo.
Quin demonios es Frankie? Una nota de histeria se apodera de la voz
de Miles.
Frankie es el tipo que se sienta y bebe cerveza en la esquina de Pike and
Pine. La gente lo llama Loco Frankie.
Tomas el consejo de un alcohlico demente? El rostro de Miles es serio
ahora.
Se completamente honesta, escuch la voz en mi cabeza. Exhalo y me
preparo.
l era mi orculo respondo. Y me dijo que fuera contigo. Por lo tanto,
seas o no peligroso o un psicpata, lo cual no creo que seas
Gracias interviene Miles secamente.
. me llevars.
Cmo es que ese Loco Frankie sabe quin soy?
No lo sabe respondo. Me dijo que fuera con la persona cuyo nombre
me lleve lejos.
Miles me mira, toda apariencia de serenidad se ha ido. Parece asustado.
Eres una psictica dice Miles, con los ojos muy abiertos. Alejando su
mirada de la ma, se sienta un minuto entero mirando fijamente hacia el
estacionamiento. l te necesita tanto como t lo necesitas a l, haba dicho
Frankie. Espero.

Finalmente, sacudiendo la cabeza con desesperacin, Miles gira la llave en el


encendido.
De acuerdo. Te llevar al menos una parte del camino de tu loco viaje.
Alcanza algo en el tablero Pero primero tengo que hacer una llamada.
Llego primero al artefacto.
Es ste tu celular? pregunto.
S dice.
Apretndolo en mi mano, cierro los ojos y contacto el Yara. He estado una
semana esperando a que esto pasara. Estoy lista. Una chispita sale del celular
y la pantalla muere.
Pero qu? grita Miles.
Frankie tambin me dijo que no te dejara usar el telfono contesto.
Ahora vamos.

ME DUELE EL CEREBRO. ESTOY TAN LEJOS DE MI ZONA DE CONFORT que


podra estar en el Amazonas, nadando con piraas. Esta chica, de alguna
manera, me rompi el telfono y ahora me est diciendo que la lleve al
Monte Rainier. Estoy discutiendo con ella por sus indicaciones, como si
furamos una pareja casada geritrica.
Sealaste al sur hace un minuto. La montaa es al este digo, deteniendo
el auto en el borde del estacionamiento. No tienes idea de a dnde vas,
no?
Envuelve los brazos alrededor de su pecho y desafiantemente dice: En
realidad, seal al sureste. Nuestro destino est en esa direccin.
Y sabes eso porque Frankie te lo dijo declaro con incredulidad.
En verdad no creo que est loco dice.
Oh por Dios, estoy llevando a una psicpata.
As que si el borracho te dijo que fueras el sureste, por qu estamos
yendo hacia el este?
Porque, como ya dije, tenemos que ir a la montaa antes insiste,
asintiendo en direccin al Monte Rainier.
Slo me siento y la miro durante un minuto hasta que recuerdo lo valiosa que
es esta chica para Pap, y el hecho de que mi nombre, en este momento,
est escrito en sus libros malos en negrita y mayscula. Lo ltimo que quiero
es que se baje de mi auto y encuentre a otra persona llamada Taxi o Autobs
Greyhound y se deshaga de m.

Me llevars dice, como si no tuviera otra opcin. Caramba, me tiene


clavado: La necesito tanto como ella me necesita a m.
Cinturn de seguridad digo. Parece confundida. Si te llevo, tienes que
usar el cinturn de seguridad. Todava no reacciona. Tiro del mo,
demostrando lo que es un cinturn de seguridad, y ella juega con el suyo
hasta que finalmente lo ata.
Pongo el pie en el acelerador y avanzo. Conducimos en silencio unos minutos,
lo cual es bueno, porque tengo que orientarme. Busco las seales de la
carretera y finalmente veo una de PARQUE NACIONAL MONTE RAINIER, y la
sigo hacia el este de la ciudad.
Conducimos por largos puentes sobre grandes masas de agua, y pasamos la
fea extensin urbana hasta que las montaas aparecen en la distancia, una
de ellas cubierta con nieve. Hemos estado en la carretera unos buenos veinte
minutos antes de darme cuenta de que la chica se est aferrando al tablero
con ambas manos.
Qu? pregunto.
Qu de qu? responde.
Qu haces? Por qu empujas el tablero de esa manera?
Estas yendo un poco rpido dice, con voz acusatoria.
Rpido? Voy a ochenta. Eso ni siquiera est en el lmite de velocidad!
Es rpido para m murmura.
Escucha, si vas a criticar mi forma de conducir empiezo, y luego
recuerdo estoy discutiendo con una persona loca. Slo deja de hacer eso
digo, mirando su apretn mortal a la guantera. Me est poniendo
nervioso.

Frunce el ceo y lo suelta, pero mueve las manos a los bordes del asiento a
ambos lados de sus piernas, y lo agarra fuerte. Decido ignorarla
completamente hasta que estoy en la carretera saliendo de la ciudad, en ese
momento acelero a 95 y me relajo. Pasamos una seal que dice 89
KILMETROS PARA MONTE RAINIER, y veo los ojos de la chica movindose de
la seal al velocmetro y de nuevo a la seal, mientras calcula cunto nos
tomar llegar all. Mira hacia el sol, o al menos donde la dbil forma del sol
brilla debajo de las nubes de lluvia, luego mira el reloj del tablero, y
finalmente recuesta la cabeza en el reposacabezas y se relaja. Y cuando digo
que se relaja, slo me refiero a que no parece como si fuera a explotar o
espontneamente saltar del auto que va a toda velocidad.
Ojal se hubiera quitado las lentes de contacto. Me asusta. Una de las chicas
gticas de la escuela tiene lentes de ojo amarillo de gato que dan miedo.
Definitivamente no es lo mo las personas que fingen ser gticas artsticas.
Y pensar en la escuela me recuerda que, aunque sea rara, la chica ojos de
gato ir a la graduacin el mes que viene, y yo no. Piso el acelerador, y el
motor ruge al llevar al auto a ciento cuarenta y cuatro kilmetros por hora. Y
cuando veo que los dedos de la chica se agarran firmemente al borde del
asiento, sonro.
Conducimos la siguiente hora sin hablar. Mientras nos aproximamos a las
montaas, hay sedanes apropiados para la ciudad que gradualmente
reemplazan a los camiones y camionetas enormes que cargan leos. Casas
idnticas de un piso hechos de madera se alinean lado a lado como una
versin rural de Monopoly.
Despus de un rato, enciendo la radio, mi msica est en mi telfono
muerto, y lo nico que puedo encontrar es country. La mantengo encendida,
es mejor que sentarse en silencio con la chico-chica rara.
No puedo evitar mirarla de vez en cuando; podra ser parte asitica, con
pmulos altos y espeso cabello negro. Su ropa parece sacada directamente
de la seccin para hombres de Old Navy. Su peinado es realmente feo:

parece como si tuviera un mal corte de pelo estilo militar, que ahora que est
creciendo, se lo peina en pico para parecer ms alta. O ms feroz.
Es pequea. Dira que un metro sesenta y cinco sera una estimacin
bastante cercana. Cuando est quieta, parece de su tamao. Pero cuando
habla, de alguna manera gana algunos centmetrosse vuelve ms grande.
Cuando se meti en el auto, pens Si est demente y enloquece en mi auto,
puedo soportarla, pero ahora no estoy tan seguro. Hay una energae
irallenando cada centmetro de ella.
Pap dijo que llamarla una espa industrial era muy cercano a la verdad.
Cuando la vi por primera vez, no la pude imaginar estando involucrada con
algo relacionado al espionaje. Pero ahora que est sentada a centmetros de
m, puedo imaginarla o totalmente. Parece peligrosa.
Como si estuviera leyendo mis pensamientos, me mira, y cuando nuestros
ojos se encuentran me fulmina con la mirada.
De dnde eres? pregunta.
Dudo, y luego decido que no decirle dnde vivo no le har dao.
L.A. digo.
Ella slo me mira.
Dnde queda Ellay3? pregunta finalmente.
Los ngeles. Es en digo
Oh, s, California interrumpe, y luego murmura para s misma : Ciudad
ms poblada de los Estados Unidos despus de Nueva York; sin embargo, no
es la capital de California, la cual es hace una pausa y piensa por un
segundo. Sacramento. O al menos lo era en 1983.
Bicho raro.
3

Juego de palabras dado que la pronunciacin en ingles de L.A es ellay.

Doblo en una carretera de dos carriles, y pasamos un grupo de cazadores


vestidos con camuflaje marrn, cargando armas. Odio las armas. Pap trat
de llevarme a cazar una vez. Pas todo ese tiempo en la casa de campo
jugando videojuegos, negndome a salir y cazar y avergonzarlo por completo
delante de sus amigos.
Cul es tu nombre completo? pregunta, continuando con el
interrogatorio.
Oh-oh. Ahora estamos en territorio peligroso. Todos han odo de Farmacia
Blackwell. Mi apellido es, generalmente, un smbolo de estatus, pero ahora
mismo es mejor no ostentarla.
Por qu te dira mi apellido cuando ni siquiera me has dicho tu nombre?
contesto.
Mi nombre es Juneau dice.
Como la diosa reina del Olimpo? pregunto
No, como la Capital de Alaska responde.
Bingo!, pienso, recordando que pap haba mencionado que la chica iba a
venir en barco desde Anchorage.
Juneau seala un mapa de ruta del Bosque Nacional que est al lado de la
carretera.
Para aqu dice, y desabrochndose el cinturn, sale del auto antes de
que yo detenga el auto por completo. Tropieza un poco mientras piso el
freno, y luego, recuperando el equilibrio, camina hacia la seal tan normal
como si saliera de autos en movimiento todo el tiempo.
La chica toma drogas. Eso tiene que ser. Cualquier tipo de droga que Pap
est intentando conseguir, probablemente ella ya la est tomando en
grandes dosis. A menos que sea una pastilla anti psicpata, en cuyo caso ella
podra tomar algunas.

Estudia el mapa unos minutos, y camina de vuelta hacia el auto, se sube y


dice : Bien. Conduce como si yo fuera su chofer o algo.
Te importara decirme a dnde vamos? pregunto, escondiendo mi
sarcasmo para evitar otra mueca desagradable.
La chica, Juneau, me aterra, y no vale la pena sacarla de quicio.
All arriba dice, sealando la mitad de la ladera de la montaa. No puedo
evitarlo. Comienzo a hablarle como si fuera una nia pequea. O
desquiciada, lo cual es. Como puedes ver son las siete p.m. digo,
sealando el reloj del tablero como si fuera un presentador de televisin y
esto fuera un auto nuevo. No hay restaurantes cerca de aqu. Y el cartel de
alojamiento estaba atrs, sealando en otra direccin. As que si queremos,
digamos, comer, o dormir en algn sitio que no sea este auto, tendremos que
regresar e ir a otro lado.
Hacia all. Seala a la montaa.
Aprieto las manos. Pero pienso en la mirada de Pap si la llevo a L.A., y le
pregunto con los dientes apretados:
Te importara cerrar la puerta entonces para poder conducir?
Oh, s dice, como si no se le hubiera pasado por la cabeza. Se inclina y
cierra la puerta, y nos vamos.
Estoy aqu, en una tienda de campaa, fingiendo estar dormido pero en
realidad temiendo por mi vida mientras veo a un conejito asesinado teniendo
una conversacin con nuestra fogata.
As es como sucedi. A mitad de camino hacia el Monte Rainier, Juneau me
orden salir de la carretera hacia este camino de tierra. Una vez que
estuvimos ms all de donde cualquiera; digamos, rescatistas, pueda
encontrarnos, me pide que pare. Se est haciendo oscuro, y es como si
estuviramos en una escena de esos documentales donde inconscientes

mochileros establecen un campamento cerca de la cueva de un oso o la


guarida de un lobo o encima del nido de un escorpin asesino y se les ensea
una leccin por invadir desconsideradamente la naturaleza. Y justo cuando
pienso en esto, Juneau saca su mochila del asiento trasero, saca una bolsa de
nylon y empieza a montar una maldita tienda.
Qu haces? Mi voz se dispara una octava, como si hubiera aspirado
helio.
Me mira y simplemente dice:
Qu parece que hago?
No dormiremos aqu esta noche! Ni siquiera es un sitio legal para
acampar! chillo.
Tenemos que hacerlo. No era capaz de Leer la naturaleza en Seattle. La
ciudad me hizo muy ansiosa. Vi una postal de esta montaa y supe que sera
el lugar perfecto para Leer. Parece un poco como casa responde. Y as
como as, vuelve a desenvolver la tienda de nylon y a poner postes de metal
plegables. Yo estoy parado como un idiota mientras ella saca ramitas y rocas
del suelo y luego pone la tienda y comienza a clavar pasadores en la tierra
para anclarla.
Se gira hacia m.
Si quieres ayudar, puedes encender una fogata antes de que sea muy
oscuro para ver.
Una fogata? Estoy seguro de que eso es ilegal en medio de un parque
nacional. Y por qu necesitamos una fogata? pregunto. Ni siquiera hace
fro.
Para la cena dice, y saca de su mochila dos cosas en forma de clavijas,
talladas y pintadas, los encaja en las ranuras para ponerlos juntos, y agarra

un paquete de palitos puntiagudos, estar jodido si no entra al bosque con


una mini-ballesta.
Ni siquiera intento hacer la fogata. Vuelvo al auto y durante media hora
jugueteo con mi iPhone, tratando de encenderlo, pero est completamente
arruinado. Me pregunto que pudo haber hecho para romperlo, cuando busco
y veo a Juneau dando zancadas hacia el claro, sosteniendo un conejo muerto
por las patas traseras.
Ni siquiera mira en mi direccin, se sienta y toma un enorme cuchillo de su
mochila y empieza a quitarle la piel. No puedo mirar. Me siento enfermo.
Para cuando me doy la vuelta otra vez, ha hecho una fogata y ha hecho una
especie de asador improvisado poniendo dos ramas en el piso a cada lado de
las llamas. Luego, tan a la ligera, como si se estuviera atando los zapatos o
algo, mete una tercera varilla por la boca del conejo crudo y la saca por el
otro extremo, y tengo la necesidad de caminar hacia el bosque porque siento
que voy a vomitar.
Cuando regreso, la cosa en el asador parece realmente carne y huele lo
suficientemente apetecible como para hacerme agua la boca. Me paro ah y
miro mientras ella asa algunos hongos y los deja en una pequea olla sobre
las llamas, utilizando el jugo que gotea de la carne para cocinarlos.
Entiendo que la bsqueda de alimento es la nueva moda para ti del tipo
regreso a la naturaleza, pero te das cuenta de que hay un McDonalds a
media hora por la carretera?
Por un momento, parece como si no me reconociera. Luego,
despreocupadamente, corta un trozo de pata cocida de algo que era lindo y
esponjoso y saltaba por ah hace aproximadamente una hora. Lo sostiene
sombramente en el extremo del cuchillo, como una amenaza. Me
estremezco, pero agarro la carne de la punta del cuchillo y me la llevo a la
boca. Oh por Dios, sabe muy bien.

Ve mi expresin y sonre.
Vi el cartel de McDonalds en el camino. Pero lo prob en Seattle, y
francamente, es algo repugnante.

Es, probablemente, el chico ms estpido que he visto nunca.


No, olvida eso. Estpido no. Parece lo suficientemente inteligente. Tiene un
buen vocabulario cuando se esfuerza en usarlo. Y est claro que escucha cada
palabra que sale de mi boca y las almacena para pensarlo despus. Por qu?
Como dijo Frankie, tiene un motivo detrs. Miles me necesita tanto como yo
le necesito. Tiene secretos. Pero yo tambin. Aunque mi orculo me dijo que
fuera sincera con l, no significa que tenga que contarle toda la historia de mi
vida a menos que pregunte. As que tampoco esperar que l me cuente
nada.
Cambio mi adjetivo de estpido a inocente. Est claro que ha vivido una vida
protegida. Y no slo por el hecho de que no se ha criado en la naturaleza
como yo: ha vivido lo que Dennis llamara una vida afortunada,
desafortunadamente para el resto del mundo. El engendro felizmente
ignorante de los ricos.
Despus de vagar por las calles de Seattle durante una semana, la diferencia
entre ricos y pobres es obvia para m. Comparado con aquellos que he
conocido y que viven duramente, la ropa casual que Miles usa, su forma
educada de hablar y su confianza apuntan a que no ha tenido que ganar
dinero l mismo.
Miro de nuevo a las llamas y me pregunto si no saba cmo hacer un fuego o
si ha sido demasiado vago como para molestarse. No entiendo por qu
Frankie dijo que lo necesitaba. Ahora mismo parece ser la ltima persona en
el mundo que necesitara. Si Miles no supiera conducir sera un completo
lastre.
Insisti en dormir en el coche hasta que le inform que el olor de la calavera
y los huesos colgando del retrovisor y las bolsas de patatas y galletas ocultas

en el asiento de atrs tendan a atraer osos, y que un oso poda fcilmente


abrir la puerta de un coche con las garras.
Es la primera vez que le he visto moverse rpidamente. Arranc la olorosa
calavera de donde colgaba, sac las bolsas de debajo del asiento y se perdi
dentro del bosque con ellos, volviendo diez minutos ms tarde sin nada. Y
aunque dej las ventanas del coche abiertas para ventilarlo, no dud en
pasar la noche en la tienda cuando le dije que era ms seguro.
Estoy impaciente porque se duerma. Finalmente, cuando veo que no se
mueve durante un rato, saco la bolsa de Polvo de Fuego de la mochila.
Midiendo cuidadosamente un puado plateado, lo tiro en las llamas.
Pap digo, y visualizando la cara de mi padre me quedo mirando hacia
las llamas.
No sucede nada, y mi corazn se encoge con preocupacin. Como le dije a
Miles, aparte de Leer mi orculo, no pude Leer nada en Seattle. Y no s si
tuvo algo que ver con estar en una ciudad. Afortunadamente, fui capaz de
crear ese Conjuro menor y hacer arder su telfono. Pero parece como si algo
estuviera cambiando, en m o en mi conexin con el Yara.
En realidad, comenc a sentir el cambio durante los cinco tortuosos das en el
barco hacia Seattle. Una neblina oscura de duda cubriendo todo lo que s. Si
los mayores mintieron acerca de la guerra, habran mentido tambin acerca
del Yara? Pero algo ms profundo en m me asegura que el Yara existe. Es
slo que mi conexin con l parece estar desapareciendo.
Hago desaparecer esos pensamientos y me concentro en el fuego. Toma un
tiempo, pero finalmente la imagen aparece. Es exactamente como lo vi en la
anterior visin: un paisaje rido con cactus en primer plano y formaciones
rocosas en el fondo. Aunque es de noche, la luna brilla iluminando la escena.
Veo un grupo de pequeos edificios hechos de barro. Recuerdo haber visto
algo similar en la EB, en el artculo de Nativos Americanos, e intento recordar
en qu parte de Amrica estn. Los pequeos edificios estn rodeados por
una valla coronada de alambre con espinas. Se extiende en la distancia antes

de formar un ngulo y continuar alejndose en la otra direccin. Un cercado


que marca el permetro. Tienen a mi gente prisionera.

Mientras observo, mi padre emerge de una de las cabaas, sus brazos


alrededor de l. Camina un poco, se detiene y mira la luna. Su expresin es
anhelante. Preocupada. S que piensa en m. Me pregunto si la razn por la
que ha salido es que, de alguna manera, me sinti Leyndole.
He estado pensando tanto en mi padre y el clan las ltimas semanas que,
ahora que le veo, soy bombardeada por un cmulo de sentimientos
contradictorios. Por una parte, quiero lanzarme hacia l y abrazarle tan
fuerte que nunca ms pueda irse.
Por la otra, quiero gritar. Zarandearle. Preguntarle por qu me minti. Por
qu, desde que Whit empez a entrenarme cuando tena cinco aos, el Sabio
del clan continu sus mentiras. Por qu los adultos confundieron a los nios.
Por qu nos lavaron el cerebro para pensar que un mundo exterior no exista,
para escondernos como conejos arrinconados de un peligro que nunca
estuvo ah. Toda mi vida ha sido una farsa por esta conspiracin de mentiras
mantenidas por los adultos, la familia, en quienes siempre confi.
Me pican los ojos y me enjuago una lgrima de rabia. Busco en la mochila a
tientas hasta que encuentro mi palo de fuego. Tomndolo, lo sostengo en la
palma de la mano y lo pongo contra el suelo.
Pap digo.
Nada. Est demasiado lejos para poder Leer sus emociones. O quiz estoy
demasiado furiosa como para conectarme al Yara.
Me pregunto por centsima vez cunto de lo que aprend era parte de la red
de mentiras en que mi padre y los dems nos envolvieron, y cunto era
cierto. Su traicin an duele tanto que est formando un crter ardiente en
mi pecho; pero al menos s que an tengo al Yara. A parte de eso, ya no
estoy segura de en qu creo. Me siento a la deriva. A la deriva en este nuevo
mundo.

Vuelvo la atencin a mi padre, cuya figura permanece inmvil en el paisaje


del desierto.
Estoy bien, pap digo, aunque s que no puede orme. Trago el nudo en
mi garganta. Y voy a rescatarte.

Ella habla en sueos. Menciona un par de escritores, Beckett y Neruda, y


algunos otros nombres que no reconozco, slo el tipo de balbuceo que la
gente hace cuando duerme. Habla sobre bandidos como si les tuviera
miedo. Entonces dice algo sobre su padre y, en una voz torturada, gime Por
qu?.
Y, por un segundo, parece tan vulnerable, tan normal a pesar de su peinado
desastroso, que incluso tengo ganas de abrazarla. Decirle que todo ir bien
incluso, aunque no s exactamente qu es lo que pasa.
Y entonces recuerdo que ella no es slo la prioridad en la bsqueda de mi
padre, sino que adems es peligrosa y, muy probablemente, mentalmente
inestable. Me quedo en mi lado de la tienda.

Mis sueos estn plagados de pesadillas. Cada noche me aparece la misma


imagen: bandidos atacando el campamento de mi clan. Vestidos con cuero
rasgado y pieles apelmazadas por la sangre, los ojos brillando verde con
radiacin. Llevando un equipo de armas hechas a mano y armas de fuego de
alta tecnologa, toman mi aldea matando primero a los perros, que salen
corriendo para protegernos, y despus a mi clan. Me quedo en medio de la
matanza, paralizada. Incapaz de reaccionar. Y entonces oigo la voz de mi
padre llamndome:
Usa el Yara, Juneau. Usa tus dones.
Me despierto al amanecer, el hedor de la madera ardiente an hiriendo mi
olfato hasta que me siento y respiro el aire puro de la montaa. A travs de
la red contra mosquitos veo el mundo baado en roco a nuestro alrededor
volvindose rosado por el brillo del amanecer. No hubo guerra. No hay
atacantes. Me recuerdo a m misma que la guerra mundial apocalptica nunca
pas. Pero la imagen es tan parte de m que este nuevo mundo parece una
mentira, un mundo de cuento de hadas, envuelto en algodones de colores
brillantes, como papel colorido alrededor de la cscara consumida de un
planeta de postguerra.
Echo una mirada a Miles. Tiene los labios ligeramente separados y la
respiracin lenta. Fuerzo las terrorficas imgenes a salir de mi mente y me
recuerdo que ste es mi mundo ahora. Slo yo y este chico, a quien
aparentemente necesito para completar mi misin. Una vez ms, me
pregunto por qu me pidi Frankie que lo encontrara. No estara mejor
sola?
Sus rizos caen sobre su frente y tiene la barbilla ligeramente elevada. Me
pregunto cuntos aos tiene. Probablemente la misma edad que yo,
supongo. Diecisiete. Quiz dieciocho. Me permito mirarle un momento como
lo hara Nome: definitivamente le dara un 10 en su libro, considerando que

John F. Kennedy es un 7.5. Oh, Nome, pienso. Joder, espero que ests bien
Mis pensamientos vuelven de mi mejor amiga al chico durmiendo a mi lado.
Por qu me estaba siguiendo? Qu necesita de m? Cuando le pregunt no
respondi. La otra nica opcin es Leerle y nunca he Ledo a alguien en
contra de su voluntad. Evito ese pensamiento y me preparo. Hay algunas
cosas que debo hacer antes de irnos. Me deslizo cuidadosamente fuera de la
tienda intentando no despertarle.
La noche anterior, antes de Leer el fuego, consult el viento. Soplaba una
brisa fresca. Levant los brazos y agarr el palo en una mano. Tard mucho
en sentir mi conexin con el Yara y cuando visualic a mi clan, no recib
respuesta.
Mi frustracin cortaba el aire. Qu me pasa? Estoy perdiendo la conexin?
Cambi mi peticin y susurr Whit. Y, tras un momento, el humo de una
hoguera lejana me cosquille en la nariz. Gire en crculos intentando
encontrar la direccin de donde vena pero no percib nada ms. Whit deba
estar en el exterior tambin. Quiz est cerca. A lo mejor sus captores lo
estn transportando hacia donde mantienen cautivos al clan. O quiz escap
y me est buscando. Debera poder encontrarme Leyndome. De hecho, si ha
podido hacerlo, podra probablemente haberme encontrado en las calles de
Seattle.
Mientras pienso en l, un sentimiento de incertidumbre, desconfianza, se
cuela en mi mente pero hago mi mayor esfuerzo por ignorarlo. S, Whit fue
probablemente la persona que sali al mundo hace unos pocos aos, cuando
compr el libro. Pero todos los otros ancianos del clan tuvieron su parte en el
engao. No es ms culpable que el resto de ellos. Todos nos mintieron, no
slo l.
Pero l era el que se supona que tena que decirte la verdad a ti, gime algo
dentro de m. Decirte la verdad y, simultneamente, alimentar mentiras. La
punzada ardiente de la traicin vuelve y la alejo a un rincn de mi mente para
lidiar con ella ms tarde.

El peso de la responsabilidad que sola sentir cuando Whit me hablaba sobre


ser su sucesora pesa sobre mi alma ahora. No puedo desviarme del camino
por emociones infantiles. Soy responsable de mi clan. Adems de Whit, soy la
nica persona que no est encarcelada. Debo pensar en l como en mi aliado
y no dejar a mis insignificantes sentimientos meterse en el camino. Ser
fuerte.
Pero cmo contactar a Whit? Debe de estar a las afueras de una ciudad si
est cerca de una hoguera. Si slo pudiera hacerle llegar un mensaje Ojal
me hubiera enseado ms de Conjurar. Las cosas simples que me ense no
me van a ayudar ahora: camuflaje a travs de la metamorfosis, evitar que el
hielo se deshaga para que la carne no se pudra, crear calor intenso para
licuar un slido, como solamos hacer para reparar las guas y ruedas de
metal que tenamos en nuestros trineos O para frer un telfono mvil,
pienso, y sonro.
S que soy mejor que Whit en Leer. Incluso l admiti que el estudiante
haba superado al maestro, y lo atribuy a ser criada tan cerca del Yara toda
la vida. Pero en Conjurar ni siquiera s an cunto es posible.
Mientras reflexiono sobre mis opciones, un cuervo del tamao de un gato
grande se posa en el suelo frente a m. Inclina la cabeza hacia un lado
mirndome sospechosamente, camina hacia m y grazna ruidosamente,
erizando las plumas. Algo est atado a una de sus patas. Un mensaje de Whit.
Gracias digo, y desato el pedazo de papel de la garra del cuervo.
Desplegndolo, veo la escritura larguirucha de Whit.

Juneau, puedo Leer que ests cerca y que ests bien. El tiempo
es esencial, aydame a encontrarte. Escrbeme un mensaje
dicindome dnde ests y el cuervo me lo traer. Despus de
eso, NO TE MUEVAS, ir a buscarte. Mi lectura del fuego me
mostr que ests acampando en el bosque con un chico. Hagas
lo que hagas, no confes en l. Tu amigo, Whit.

Tu amigo? Esas dos palabras me alarmaron. Whit nunca antes se haba


referido a s mismo as. Mi mentor, s. Sabio del clan, quiz. O sospecha que
dudo de l y quiere recordarme que puedo confiar en l o fue forzado a
escribir la nota y us esas palabras para alertarme.

Chasqueo la lengua en el idioma universal humano-animal para decir ven


aqu y el cuervo se acerca. Me relajo, tranquilizo mi respiracin, y me acerco
para tocarlo compartiendo mi calma con l. Me permite que lo levante
recogiendo sus alas al acercarlo a mi pecho para tocar el palo. Cierro los
ojos.
Ensame lo que viste susurro.
Como la noche anterior, tengo que esperar un rato antes de que la conexin
llegue. Pero despus de un momento siento el hormigueo de la conexin con
el Yara y el cuervo se queda muy quieto permitindome filtrar sus recuerdos.
Veo a Whit. Est con los dos hombres que parecen los soldados que vi con l
cuando Le el fuego en la cueva. Se ciernen sobre l con toda su corpulencia,
mirndole escribir la nota. Le estn haciendo buscarme, pienso. Mis
sospechas confirmadas. Whit est siendo obligado a actuar como su pen.
Le veo dudar y palmear el bolsillo de su chaqueta. Saca un telfono. Los dos
hombres se alejan dejndole solo para hablar por telfono. Despus de un
momento, se pone los dedos en los labios y hace el fuerte silbido que le he
visto hacer un milln de veces. Y entonces, atando la nota a la pierna del
cuervo, lo libera y l alza el vuelo.
Mi visin se vuelve area. El pjaro mira hacia abajo mientras se aleja y veo a
Whit subirse al asiento del conductor de un vehculo militar verde (la palabra
Jeep est escriba con grandes letras en la parte de atrs del coche) mientras
los dos hombres suben a los asientos del copiloto y al de atrs. Whit espera
hasta que cierran las puertas y entonces comienza a conducir.
Aturdida, dejo ir al pjaro y la conexin se pierde. La sangre se convierte en
hielo en mis venas. Whit no es un prisionero. Trabaja con los hombres que

tomaron mi clan? O podran ellos estar trabajando para l? Estoy tan en


shock que no s qu pensar. Nada cuadra. El dolor de la traicin vuelve y no
hay nada que pueda hacer para atenuarlo.
A travs de la puerta abierta de la tienda, veo a Miles sentndose. Se
restriega el cabello de atrs hacia delante causando que el pelo se dispare en
todas direcciones. Whit dice que no puedo confiar en l. No es una novedad,
en realidad: Frankie ya me haba advertido que no era una persona de fiar.
Pero est claro que Miles no es la nica persona de quien tengo que tener
cuidado. Mi padre me decepcion. Mi mentor est buscndome. Yo soy la
nica persona en quien puedo confiar. Nunca me haba sentido tan sola.

Cuando me despierto, ella est hablando con un pjaro.


Eso no debera desconcertarme pero no estoy lo suficientemente despierto y
una oleada de alarmas me sobreviene antes de recordar que si estoy con una
loca es por algo. La finalidad es ver esa expresin en la cara de mi padre
cuando finalmente haga algo bien.
Me tomo mi tiempo para salir de la tienda, esperando que el hada de la
realidad agite su varita y que las cosas vuelvan, repentinamente, a ser
normales. Pero no. Cuando me levanto, Juneau me est mirando, esperando,
como si estuviera esperando que dijera algo increble.
Qu? pregunto.
Tenemos que irnos dice Juneau. Ahora.
Nada de animales atropellados a la brasa para desayunar? bromeo.
Acta como si no me escuchara y comienza a recoger los utensilios de cocina.
Alguien viene tras nosotros. Comeremos en la carretera dice como si
mandara sobre m, de esa forma que comienza a molestarme.
Ah respondo alzando una ceja para m mismo, ya que ella no me est
mirando. Son agentes del gobierno? O aliengenas? No, espera.
Guardabosques furiosos que vigilan la poblacin de conejitos del parque.
Puedes desmontar la tienda, si quieres ser de ayuda comenta con
sencillez. Y aunque realmente no iba a molestarme en formar parte
voluntaria de su paranoia, la forma en que lo dice, como si fuera un reto que
no cree que pueda lograr, me hace darme la vuelta y comenzar a tirar de las
estacas que sostienen la tienda.
Quiz quieras sacar la ropa de cama antes me dice.

S. Es lo que estaba a punto de hacer musito, y tiro de las almohadas y de


las mantas trmicas. Para cuando he descubierto cmo desmontar las varillas
plegables, ella ha guardado todo en el coche y viene a ayudarme.
Alguna vez has acampado? me pregunta, pero no de la mala forma que
esperaba.
No admito mientras empujo la ltima varilla en la bolsa. Se nota?
Ella levanta la mirada y me dirige esa extravagante y pequea sonrisa donde
slo junta los labios, y no puedo evitar sonrerle de vuelta, lo que la hace rer
con la boca cerrada.
Y por un segundo, realmente me estoy divirtiendo. Aunque tengo la espalda
paralizada de dormir en el suelo y estoy parado en medio de una acampada
ilegal, sonriendo a una esquizofrnica paranoide. Ella parece medio normal.
Agradable, incluso. Pensamientos cruzan por mi mente y rebotan una o dos
veces antes de que pueda captarlos en su totalidad para romper la situacin.
Esta chica es una herramienta, me digo a m mismo. Todo lo que debera
importarte es llevarla a California. Y forzndome a dejar de sonrer, arranco
el coche.
Juneau tira la mochila de la tienda en la parte trasera y se sienta a mi lado.
Con un graznido, el pjaro entra con nosotros y se posa en el asiento de atrs
mientras me observa, retndome a reaccionar.
Qu es eso? pregunto haciendo gestos hacia el pjaro mientras Juneau
cierra su puerta.
El cuervo viene con nosotros responde. Abro los ojos sin podrmelo
creer e intento controlar mi voz, recordndome que ella es la loca, no yo.
Y por qu, permteme preguntarte, viene el cuervo con nosotros?
Porque si el hombre que lo envi a espiarnos lo llama, no ser difcil para
ellos encontrarnos.
Vuelve a dolerme la cabeza. Me quedo mirando al pjaro con incredulidad.
Slo me mira un segundo y despus, casualmente, comienza a picar algo en

su ala. Vuelvo la mirada a Juneau y el lente de contacto con forma de estrella


me hace estremecer por su rareza. Creo que ni se lo quit anoche.
No puedo creer que pensara que era normal durante un segundo Debo
tener sndrome de Estocolmo o algo. Pongo el coche en marcha, le doy media
vuelta y me dirijo a la sucia carretera por la que condujimos.
Hacia dnde? pregunto con lo que espero que sea un tono calmado
mientras frenamos en la carretera pavimentada. Me tiene entrenado. La veo
asegurarse de la posicin del sol y mirar hacia los dos lados de la carretera.
Esta carretera va de norte a sur comenta. Crees que podemos
encontrar algo que se dirija al sureste?
Bueno, si pudieras cargar mi iPhone podra usar el GPS para encontrar un
camino respondo. Se me queda mirando como si hablara en chino.
Recuerdo la confusin en Los Angeles y le pregunto:Qu parte de lo que
he dicho no has entendido?
Cargar. iPhone. GPS responde, as que escojo una.
Sistema de Posicin Global le explico. Ella niega con la cabeza. Puedo
adivinar por el pequeo msculo que mantiene su mandbula cerrada que le
cuesta admitir cuando no sabe algo. De dnde eres, que no tienen GPS?
pregunto, esperando que diga algo sobre Alaska o ms sobre quin es.
No hay tiempo para hablar me reprende. Toma la carretera, te lo
explicar por el camino.
Alegra. Muevo el coche a la carretera y nos movemos hacia el sur.
Supongo que eso significa que no puedes cargar mi iPhone insisto tras
unos minutos.
No me mira pero se queda mirando por la ventana y despus hacia al
indicador de velocidad. Parece ansiosa. Acelero y se relaja un poco.
Alaska responde. Tardo un momento en darme cuenta de que vuelve
una conversacin atrs pero lo pillo y le digo: Tienen que tener GPS en

Alaska. Con toda esa naturaleza salvaje y la tundra, o lo que sea que tengan
all.

Considera eso durante un segundo.


He estado viviendo en una pequea comunidad a las afueras de las
grandes ciudades. Cuando me describiste antes como venida de la
naturaleza, tenas bastante razn. ramos slo la naturaleza y nosotros.
Pero seguro que han visto en la televisin comienzo a decir.
No tenamos televisin me corta. Ni electricidad, para el caso.
Y has vivido all durante
Toda mi vida contesta.
Mientras trato de entenderlo todo, se me ocurre que, a esta nueva luz, ella
no parece tan loca. Si fue criada en alguna clase de comunidad hippie en
medio de la nada no me extraa que se volviera loca en Seattle. La veo
jugueteando con la ventana, intentando meter los dedos sobre el borde del
cristal como si pensara que puede bajarlo por la fuerza.
Es el botn al lado del tirador de la puerta le digo, y ella intenta mover el
control arriba y abajo durante un momento hasta que la ventana baja y ella
inclina la cabeza a un lado para que el frio aire de la maana le choque en la
cara.
Qu? Tampoco tienen coches? pregunto, recordando la forma en que
ayer haba salido del coche mientras estaba an en movimiento y cmo no
haba recordado cerrar la puerta despus de entrar.
Niega con la cabeza.
La miro con incredulidad.
Cmo se movilizaban?
Trineos tirados por perros me dice con naturalidad. Nuestros trineos
estaban dotados de ruedas cuando no haba nieve, claro.

Claro le respondo con una ceja alzada. Ella me mira para ver si me estoy
riendo de ella pero sonro con bondad y ella forma su sonrisa de labiosjuntos.
La verdad es que no parece ni la mitad de mala cuando no frunce el ceo.
Quiero decir, ese peinado todava la hace parecer un elfo desquiciado. Pero
es definitivamente una mejora de la chica-elfo malvada que introduce palos
de brocheta en cavidades de animales muertos.
Bueno, y por qu te fuiste? pregunto tentativamente. Quiero decir,
ahora que hemos aclarado que no fue por un ansia de Big Mac aado para
aligerar el nimo.
Juneau inclina la cabeza hacia atrs contra el reposacabezas como si hablar
ms de unas pocas palabras fuera agotador. Habla menos que cualquier chica
que haya conocido. Los silencios incmodos no la incomodan. De hecho, no
estoy siquiera seguro de que sepa lo que es la incomodidad. Es como un
robot. O una persona mayor.
Suspira profundamente.
Cuando te dije que estaba buscando a mi padre es porque desapareci. En
realidad, no slo l si no que parece que todo mi clan ha desaparecido.
Qu? Por qu? pregunto, aunque mientras lo digo pienso: Espera un
momento, Miles. Es slo paranoia hablando. Pero parece tan sincera que
decido tragarme mis dudas unos pocos minutos. Aunque si est soltando un
montn de tonteras, es obvio que ella se cree lo que est diciendo.
Sinceramente, no tengo ni idea responde. Si yo no hubiera estado
fuera cazando, tambin me hubieran cogido a m. Sus ojos vuelan al
asiento de atrs y veo que ha colocado la ballesta cargada al alcance de su
mano. Decido ignorar el hecho de que estoy conduciendo con un cuervo
enorme y una peligrosa arma tras de m y aprovechar que Juneau est
hablando sobre s misma para presionarla un poco ms.
Entonces, piensas que los hombres que cogieron a tu padre son los
mismos que te estn siguiendo? Y que ellos no puedo creer que vaya a

decir esto, enviaron al pjaro a espiarte? Curioseo en el retrovisor y veo


que el pjaro est usando mi camiseta de ayer a modo de nido.
Ellos y mi viejo mentor dice casi en un susurro.
Tu mentor? exclamo realmente sorprendido porque no tengo ni idea de
a quin se refiere.
Su cara se frunce como si quisiera, en caso de ser el tipo de chica que llora,
ponerse a llorar a lgrima viva. Pero no es del tipo de chica que llora, gracias
a Dios, as que aprieta los dientes y mira por la ventana centrndose en una
pequea choza con una enorme bandera americana en el jardn, ondeando y
chasqueando por el viento. Las vacas yacen sobre el pasto profundamente
dormidas, como si hubieran estado gritando toda la noche en alguna
increble fiesta bovina del cuatro de julio.
Los ojos de Juneau se mantienen en el paisaje. Su mente est en algn otro
lugar. Y, de repente, me ilumino Puede que realmente haya gente tras ella.
Diablos, yo estaba tras ella. Y los matones de pap, antes de que ella los
despistara. Si mi padre estaba intentando rastrearla tan urgentemente es
que sus competidores tambin deban ir tras ella.
Darme cuenta de eso me agita. Quiero decir, no es como si estuviramos en
una pelcula de Hollywood donde la gente hace cualquier cosa por conseguir
una nueva droga. No estamos hablando de espionaje internacional.
O s? Pap dijo que llamarla espa industrial se acercaba bastante a la
realidad. Obviamente tiene informacin muy valiosa.
Esto se est volviendo complicado. Cuando pens que estaba totalmente loca
era fcil: no crea una sola palabra que saliera de su boca. Pero ahora que lo
que dice est cobrando sentido, no s qu creer.

Conducimos durante ms de una hora por carreteras de montaa sinuosas y


pasamos por extensos graneros con tanto musgo en el tejado que apenas
podas descubrir el color original. Las montaas se elevan en la distancia
como montculos de masa hinchndose en el horno. Pasamos buses
corrodos y caravanas agrupadas para toda la eternidado hasta que a
alguien le importen lo suficiente como para remolcarlasalrededor de una
hoguera extinguida.
El paisaje es mgico y amenazante. Por cada tienda de comestibles
abandonada anunciando cerveza y vino, equipos de pesca y permisos de
rboles de Navidad, pasamos un lago cristalino que parece que no ha sido
tocado nunca por la mano del hombre. Mientras conducimos recorriendo
ros bordeados de blanco, los camiones de una explotacin forestal rugen a
nuestro lado, llenos de enormes troncos apilados.
Me recuerda a Denali, y me duele el corazn por lo que una vez fue. Por mi
vida envuelta en cuentos. Por qu me siento ms segura en un mundo postapocalptico que en ste, funcional y civilizado?
Porque saba lo que esperar, me respondo. No conozco este lugar donde los
amigos son los malos e incluso el chico sentado a mi lado no es de confianza.
Las reglas son distintas. He enfrentado osos, lobos, serpientes y tormentas de
hielo. Y por primera vez en mi vida, estoy realmente asustada, admito.
Supervivencia. Eso es todo lo que importa. Mi propia supervivencia, y la de
mi padre y mi clan. Har cualquier cosa para garantizarla. Y usar a quien
necesite para conseguirlo, pienso mirando a Miles, que est concentrado en
las cerradas curvas. Formulo planes en mi mente pero la mayora caen por
una razn u otra en la categora de no permitidas por Whit. Me acuerdo de
l conduciendo con aquellos hombres que parecan militares y siento que el
corazn se me convierte en piedra. A la mierda sus reglas. Har mis propias
reglas a partir de ahora.

Miles disminuye la velocidad cuando nos acercamos a un viejo y maltrecho


edificio con un smbolo de Coca Cola colgando del frente. COMIDA DE MAM
Y COMESTIBLES est estarcido en letras negras en el espacio entre las
espirales rojas. A parte de alguna estacin de guardabosques vaca, ste es el
primer sitio que ha tenido las luces encendidas desde que bajamos del
campamento de anoche.
Crees que est abierto? pregunto.
Hay un camin aparcado en la parte de atrs dice Miles, sealando a una
oxidada camioneta con una pintura que coincide con el decrpito estado de
la tienda. Salimos del coche. Miles duda antes de cerrar la puerta. El
pjaro se queda en el coche? pregunta. Me inclino para cuchichear por la
ventana. El cuervo parece lo bastante contento con la pila de ropa sucia
donde est acurrucado.
Debera quedarse con nosotros hasta que estemos ms lejos le
respondo. Miles cierra la puerta suavemente como si el cuervo fuera un beb
que intentara no despertar. Se aclara la garganta y parece incmodo.
l te dijo eso?
Dejo de caminar y me quedo mirndolo.
Que si el pjaro me dijo que quera quedarse con nosotros? aclaro,
mirndolo cuidadosamente. l asiente avergonzado.
Es que te vi hablndole esta maana y su voz se desvanece
lentamente.
No s cmo son las cosas en Los Angeles digo lentamente, pero de
donde yo soy, los pjaros no hablan. Camino alejndome de l, negando
con la cabeza. No puedo entender a este chico.
Los tablones desiguales crujen cuando piso el porche. Abro una sucia
mosquitera con un largo corte en la red y empujo la puerta de madera hacia
dentro. Se abre haciendo sonar una campana que cuelga de un gancho sobre
el dintel.

El iluminado espacio est impecablemente limpio, con comestibles apilados


en estanteras contra la pared y una nica mesa con cuatro sillas en el medio
de la habitacin. Una mujer llevando un delantal a cuadros rojos, haciendo
juego con el mantel y las servilletas, entra rpidamente por una puerta de la
parte de atrs.
Soy Mam anuncia, limpindose las manos en un trapo que dobla
cuidadosamente y coloca en el mrmol, al lado de una antigua caja
registradora. Junto a la caja, hay un letrero escrito a mano: NADA DE FIAR SIN
ANTES PAGAR TU CUENTA.
Colocando un puo sobre la cadera, la mujer inclina la cabeza a un costado y
se me queda mirando curiosamente a los ojos. Miles pasa por la puerta tras
de m. Ella se vuelve a l.
Se han levantado muy temprano esta maana, chicos.
Mam tiene el mismo aspecto que la seora Santa en uno de nuestros libros
de la biblioteca: cuerpo regordete, mejillas sonrosadas y cabello canoso
recogido en un moo sobre su cabeza. A juzgar por el aspecto de la tienda y
la camioneta, esperaba que el propietario fuera un hombre de montaa sin
dientes, pero viendo a Mam, el acogedor interior concuerda.
Mi madre siempre me deca que es el interior lo que cuenta. Adems, si
arreglamos el exterior de la tienda, atraeremos a ms indeseables trina
como si leyera mi mente.
La cuestiono con la mirada, levantando una ceja de su lugar.
Turistas, quiero decir dice riendo. Bueno, qu puedo hacer por
ustedes?
Desayuno para llevar. Y un mapa respondo.
Estn seguros que no quieren quedarse a desayunar aqu? pregunta
sealando la mesa con la cabeza.
Tenemos prisa le explico.

Tengo panecillos de arndanos frescos. Recog los arndanos yo misma en


la parte de atrs comenta orgullosamente.
Suena maravilloso interrumpe Miles. Y caf?
Mientras la mujer junta nuestro desayuno, levanto un mapa de Estados
Unidos del estante de las revistas y voy a la pgina que muestra el noroeste
pacfico. Estudindolo, encuentro una carretera principal que va hacia el
sureste, hasta Utah, y llamo a Miles.
Deberamos tomar esa digo, recorriendo la lnea roja con el dedo.
O podramos ir justo al sur dice, dibujando una lnea por bajo la costa de
California, y despus dirigirnos al oeste para conectar con la Ruta 66.
No quiero ir a California digo, echndole una mirada que espero que lo
calle. California no es el sureste, y nosotros vamos al sureste. Miles alza
las manos como diciendo me rindo.
Vale dice. Se inclina para ver mejor. Autopista 82 dice, tenemos
que ir por una ciudad llamada Yakima.
Estn a media hora de Yakima nos dice la mujer, emergiendo de la
habitacin de atrs con dos bolsas de papel. Colocndolas en el mostrador,
dice: se llevan tambin el atlas? Asiento. Presiona un par de botones de
la caja registradora y se abre con un cha-ching. Sern dieciocho con
noventa y cinco.
Miles se me queda mirndome y me pregunto por qu y entonces me
sobresalto cuando salgo de este lapso amnsico y recuerdo que ya no estoy
viviendo en una gran familia que lo comparte todo sino en una sociedad
basada en el dinero donde tenemos que pagar por todo lo que nos llevemos.
Antes de poder hacer nada, Miles agita la cabeza y, hurgando en su bolsillo,
saca un montn de billetes y, rebuscando en ellos, le da algunos a la mujer y
mete el resto en los pantalones murmurando algo sobre que no slo tiene
que conducir por todo el estado si no tambin pagar las cuentas.
Agradecindole a Mam, nos dirigimos al exterior.

Sabes? Tus amigos estaban yendo en direccin contraria dice la mujer


con una mirada traviesa. Me congelo a medio camino.
Qu amigos? le pregunto. Mis palabras salen roncas, siento como si
alguien me ha cogido por la garganta y me est apretando fuerte.
Los hombres que pararon aqu hace como media hora. Dos en uniforme
militar. El tercero con el pelo oscuro levantado hacia todos lados. El ltimo
me pidi que le llamara si su amiga con el lente de contacto en forma de
estrella se pasaba por aqu. Dijo que no conseguan encontrarse. Nos
ense un pedazo de papel con un nmero de telfono.
Por favor, no le llame jadeo. Ella sonre, arrugando el papel y arrojndolo
a la basura de mimbre blanco con un lazo rojo en el frente.
No parecan muy amigables, para serte sincera dice, cruzndose de
brazos. Y, adems, quin soy yo para ponerme en medio de un amor
joven? dicho eso, coge un trapo y comienza a limpiar el ya impecable
mostrador.
En un segundo estamos de vuelta en el coche, azotando las puertas tras
nosotros y ponindonos los cinturones de seguridad. Al poner Miles la llave
en el contacto, me mira con la expresin ms extraa que le he visto en la
cara.
Qu? le digo.
Realmente hay gente buscndote responde. Entorno los ojos.
Pensaste que me lo estaba inventando? De repente parece a la
defensiva. Hay un destello extrao en sus ojos. Un destello asustado. Crees
que estoy loca contino, incapaz de evitar una sonrisa. Miles mira hacia
otro lado. Ha! Me ro y meneo la cabeza asombrada. Dile a la gente la
verdad y creern que ests loca. Quiz, con mi historia, es mejor que crea que
lo estoy, pienso.
Miles cree que me estoy riendo de l y en seguida deja de estar asustado
para estar molesto. Con la cara roja, pisa el acelerador y sale de la carretera.

Casi me sostengo del salpicadero pero s que se reir de m si lo hago as que


abrazo mis piernas y me concentro en evitar que los cafs se caigan.
Nos dirigimos a toda velocidad hacia Yakima y estoy alimentando al pjaro
con las migas del panecillo de arndanos. Miles no ha tocado su comida a
pesar de haberse acabado el caf en dos tragos. Yo le doy unos cuantos al
mo y despus, haciendo muecas, lo guardo bajo el asiento. Estoy
acostumbrada a la achicoria esta bebida no sabe a nada.
Los tipos que te siguen son peligrosos? me pregunta Miles finalmente.
Bueno, normalmente dira que Whit no matara una mosca pero por lo
que Poe me ha dicho
Poe? me interrumpe Miles.
El cuervo le explico.
Le has puesto nombre al pjaro? me interroga con la voz teida de
histeria.
Otra razn para que piense que estoy loca, pienso, y me pregunto de nuevo si
en realidad no ser bueno que lo piense.
En Alaska, llamamos a nuestros animales como personajes famosos de la
literatura, algo que nuestro profesor Dennis empez, as que estaba
pensando que con el poema de Edgar Allan Poe sobre el cuervo
S, gracias S a cul te refieres! me suelta. Tiene la cara roja pero hace
eso de respirar hondo y se calma un poco. Vale, primero que todo: no
vamos a quedarnos el pjaro. As que no lo llames de ninguna manera. No
voy a llevarte a donde sea que vayamos con un animal salvaje en el asiento
de atrs.
No es salvaje protesto.
Ha cagado ya en mi camiseta? me pregunta, arrugando la nariz como si
realmente no quisiera saber la respuesta.

Los pjaros no se cagan mientras estn sentados. Estaran sentados en su


excremento y, por si no lo has notado, lo cual por supuesto no has hecho,
t no puedo pensar un buen insulto relacionado, chico de ciudad, los
pjaros son limpios. No s por qu me estoy poniendo a la defensiva sobre
Poe pero no puedo evitar corregir el fragrante error de Miles.
Segundo contina Miles ignorando mi argumento, hace slo un rato
me confirmaste mi establecida creencia de que los pjaros no hablan. Y aun
as me acabas de decir que Poe hace una pausa No puedo creer cmo
lo acabo de llamar Que el pjaro te dijo algo.
No debera haber dicho dicho, deb decir mostrado.
Porque eso hace una alguna diferencia? Permanezco sentada, viendo el
sarcasmo de Miles destilando por sus poros y me arrepiento de haber
seguido el consejo de Frankie de decirle la verdad a Miles. Pero el momento
pasa y dice: Y tercero, quin es Whit?
Tengo que decrselo. Los Orculos nunca se equivocan slo nuestras
interpretaciones de las profecas, recuerdo a Whit decir.
Whittier Graves es mi mentor. Y s que est tras de m con esos matones, o
lo que sean, porque Whit me envi una nota atada a la pata de Poe y
Cmo explicarlo? , me met en la memoria de Poe para ver lo que vio.
Pero esto no es Narnia. Nada de animales parlantes. Poe no est ah atrs
escuchando todo lo que decimos y pensando en ello con su pequeo cerebro.
De todas formas, si vuela de vuelta con Whit, lo cual har si le llama, l usar
la misma tcnica que yo us para ver dnde estamos.
Miles se queda callado durante tres minutos enteros, apretando los labios
fuertemente y golpeando con los dedos nerviosamente el volante.
Vale, entiendo algunas cosas de lo que dices dice finalmente. Lo
menos preocupante de ello es que el pjaro se quede con nosotros.
Slo hasta que estemos ms lejos de Whit le reafirmo.
No es que no me preocupe se corrige, es que es lo ltimo que me
preocupa. Porque lo siguiente en mi lista de preocupaciones es que dices que

el tal Whit, que fue tu mentor pero ahora est tras de ti, puede controlar
dnde va el pjaro.
S. Asiento.
Vale dice Miles. As que el cuervo es como una de esas palomas
mensajeras? Supongo que Whit lo entren como mensajero y que no caz a
un pjaro salvaje del bosque.
En realidad Whit
Miles levanta la mano para hacerme parar.
Pero lo que ms me preocupa es lo que dijiste acerca de que entraste en la
memoria del pjaro para ver algo. Yo no fui criado en una comunidad hippie
en la selva virgen de Alaska. Pero a la mayora de gente que conozco le
resultara muy difcil pensar que no ests no s loca. Aprieta su ndice
en su sien y abre mucho los ojos. Ahora s que s, pienso. Est asustado. O
metida en drogas sigue. Espera, no Tengo otra teora. Te lavaron el
cerebro en tu comunidad hippie para pensar que tienes poderes mgicos. En
tu mente crees que eres una mezcla de no s una Chica Superpoderosa de
las Flores y Harry Potter. Ya est. No estoy segura de lo que est hablando
pero est claro que ha entrado a toda velocidad en el sarcasmo de nuevo.
No dejar que este chico me afecte. Por qu me importa lo que piense?
As que estoy loca, soy una drogadicta o miembro de un culto?
pregunto mientras subimos la cima de una colina y vemos una ciudad llena
de luces que se expande bajo nosotros como una sbana estrellada en el
amplio valle. Bueno, eres libre de dejarme tirada aqu, en Yakima.
Esto hace que Miles deje su diatriba. Se queda en silencio y seguimos
conduciendo hacia el centro de la ciudad. Obviamente me he hecho
entender. Le he recordado que me necesita tanto como yo a l, como dijo el
loco de Frankie. Pero an no tengo ni idea de por qu.

Tengo que conseguir un telfono para llamar a mi padre. Que me la quite de


las manos. No podr soportar esto mucho ms. Estoy a punto de volverme
loco. Me sobrepasa en mucho. Una cosa es jugar al taxista de una
adolescente psictica que piensa que la estn siguiendo. Algo totalmente
distinto es que realmente la estn buscando y, por extensin, a m.
Pero no puedo apartarme de ella. Me hizo frenar ante una mujer empujando
un carrito para preguntarle dnde haba un supermercado (lo llam tienda
de comida, pero bueno). Y una vez en el supermercado Walmart, insisti en
que la acompaara a cada paso mientras escoga una pila de comida: guiso
enlatado, guisantes y vegetales, litros de agua, un saco de patatas, un saco de
manzanas y, s, un pequeo paquete de alpiste.
Fue a continuacin a la seccin de linternas, comprando tres jumbo junto a
un montn de pilas.
Vi pilas en Seattle me susurr como si fueran un secreto de estado. Me
pregunto qu hubieran pensado de su paquete de pilas Duracell tamao D en
el campamento hippie.
A juzgar por todos los vveres de primera necesidad de los que se estaba
abasteciendo, pareca que se estuviera preparando para meses de
supervivencia en la naturaleza. Pero eso slo fue el principio. Despus
pasamos por el pasillo de comida chatarra.
Se transform de una mam-naturaleza de mediana edad a una nia de ocho
aos con un serio dficit de azcar en el segundo que tard en llenar el resto
del carrito con Pop-Tarts, Capn Crunch y bolitas de queso. Esto fue seguido
de un ataque a la zona de chocolate. Obviamente los hippies no plantaban su
propia planta de cacao en Alaska, porque nunca haba visto a nadie cargar
tantas barras de caramelo en mi vida.

En la caja, Juneau rebusca en su mochila y saca una bolsa de cuero con


dinero. En serio una bolsa de cuero atada con una cuerda. Como Grizzly
Adams, pero con ms dinero. Hablo de un grueso fajo de billetes. Lo saca y
comienza a contar muy despacio frente a la chica de la caja, dando vueltas a
cada billete un par de veces y mirndolos fijamente como si fueran yenes
japoneses.
La empleada mira al dinero con algo de miedo, como si temiera que Juneau
estuviera metida en una operacin fingiendo ser una adolescente. Y
entonces mira la cara de Juneau y ve el extrao lente de contacto y abre los
ojos sorprendida. Al final, cojo el dinero y golpeo la mesa con la cantidad
suficiente, meto el resto en la bolsa y arrastro a Juneau fuera de la tienda por
delante de m.
Qu pasa contigo? siseo cuando salimos. Has alterado tanto a esa
mujer que tal vez llame al encargado!
De qu hablas? pregunta ella, tan inocente como un prvulo.
De sacar todo ese dinero. De todos modos, de dnde lo has conseguido?
Eso no es de tu incumbencia dice con el ceo fruncido.
No puedes intentar actuar de forma ms normal? le pregunto.
Cul es tu definicin de normal? me responde cautelosamente.
Estoy a punto de decir: Bueno, no lo sera sacar un gran fajo de billetes de
una bolsa de cuero en un Walmart y despus quedarte mirndolos con tus
raros lentes de contacto como si esperaras que el verde no se borrara de
repente, pero opto por un:
Nada. Y me dirijo al coche.
Apilo las bolsas en el maletero y devuelvo el auto a la fila. Cuando vuelvo,
Juneau est alimentando al cuervo con alpiste, el cual se lo come de su mano
como si hubieran sido los mejores amigos toda su vida.
Me preparo para arrancar el coche pero paro.

Tienes que quitarte esas lentillas extraas. No slo han flipado a la chica de
la caja, tambin la mujer del lugar donde desayunamos dijo que tu mentor y
sus matones lo estn usando para encontrarte.
Ella sigue sentada mirndome como si no supiera de qu hablo. Entonces,
poniendo un dedo bajo su ojo derecho, dice:
Te refieres a mi destello?
Si as le llamas, s.
No puedo quitrmelo dice con simpleza.
Qu quieres decir? Pone la mirada en blanco. No me estars
diciendo que tienes un iris dorado en forma de estrella de forma natural?
No me molesto en ocultar el sarcasmo.
En realidad s responde. Todos los nios de mi pueblo lo tienen. Viene
dado por ser tan cercanos al Yara. Asiento, reticente a picar si me est
tentando a preguntarle de qu demonios est hablando.
Entonces no puedes quitrtelo?
Ella niega y el sol hace destellar los bordes dorados de su ojo mutante y, por
un segundo, pienso que no son tan raros una vez te acostumbras, quiz
porque el otro ojo es de un miel suave y no contrasta demasiado.
Puedes guiar con ese ojo? le pregunto. Me guia el ojo. Puedes
mantenerlo cerrado cuando estemos en pblico? La pincho, ella me mira
de forma extraa, sus ojos se estrechan y baja el rostro como cuando est
enfadada conmigo, lo cual parece estar pasando cada vez ms seguido desde
que encontr al cuervo y se dio cuenta de que su mentor estaba jugando
para el Lado Oscuro de la Fuerza. Como si fuera mi culpa que confiara en l.
Es esencial que perdamos tiempo hablando de mi ojo o podemos irnos?
me pregunta con rigidez.
Intento hablar como ella.

Considerando el hecho de que estamos siendo perseguidos por un


peligroso hippie hipnotizador de pjaros y dos gnsteres, no me importa
continuar la conversacin sobre tu ojo ms tarde. Pongo la llave en el
contacto, me dirijo a la salida del aparcamiento y hacia la seal que indica
Autopista 47.
Mientras salimos de la ciudad, tengo una idea y me paro frente a una
farmacia.
Espera aqu le ordeno y me escabullo fuera tan rpido que no le da
tiempo a pararme. Dos minutos ms tarde estoy de vuelta. Juneau me est
mirando de forma interrogante mientras subo al coche y comienzo a
conducir hacia las afueras. La dejo mirarme y nos quedamos en silencio hasta
que estamos fuera de la poblacin, conduciendo al lado de flores amarillas
contra un horizonte de bajas montaas prpuras.
Juneau est muy inquieta y cuanto ms intenta luchar contra la urgencia de
preguntarme lo que compr, ms feliz me siento. Ha estado alterndome
tanto las ltimas dieciocho horas que es agradable finalmente molestarla.
Miro el reloj. Ha pasado casi una hora en completo silencio. Me reprendo por
no haber pensado en usar el telfono en la farmacia. Pero el hecho de que
gente nos persiga acapara casi todos mis pensamientos, incluida la razn por
la que conduzco para ella. Adems, es mucho ms divertido ver a Juneau
resistindose, no me importa no tener contacto con mi padre un poco ms.
Finalmente voy a encender la radio y antes de que pueda tocar el botn,
Juneau suelta:
Qu has cogido?
Bueno, Juneau, me alegro de que me lo preguntes digo en mi voz de
padre. Le alcanzo la pequea bolsa de plstico del suelo de mi asiento. La
abre y saca un par de gafas de sol. Se las queda mirando, confusa por un
momento. Y despus una sonrisa amplia cruza su cara.
Es para ayudarte a parecer una persona normal digo.
Muchas gracias responde, y una sonrisa complacida se cuela en su boca.

De nada. Sonro. Tienes que quitar la etiqueta antes de ponrtelas le


digo, y alcanzo las gafas. Mi mano roza la suya y algo elctrico pasa entre
nosotros. Juneau me mira, sorprendida. Devuelvo mi mano al volante y me
concentro en la carretera y en intentar ignorar el hormigueo en los dedos.

Estamos pasando de Washington a Oregon cuando Poe comienza a moverse


de un lado para otro. Aletea un par de veces las alas y despus entra en
pnico, golpeando la ventana, haciendo volar plumas y graznando como si
alguien lo estuviera ahogando.
Miles levanta el brazo para protegerse la cara y el coche comienza a dar
tumbos sin control. Una gigantesca rueda del camin que estbamos
pasando pasa a pulgadas de mi ventana y grito:
Miles! Camin!
Maldiciendo, gira las ruedas bruscamente y nos alejamos del camin justo
cuando da un bocinazo.
Hay alguien tras nosotros? me grita.
No le respondo gritando, entonces se agacha saliendo del alcance de las
alas del cuervo y nos deja a un lado de la carretera. Gateo hasta el asiento de
atrs con Poe y forcejeo con l hasta que consigo cogerlo, recogiendo sus
alas y ponindolo firmemente contra mi pecho. Noto su pulso salvaje en mis
dedos. Intento calmarle cerrando los ojos y ralentizando mi propio latido
pero no funciona. Sin ser capaz de luchar contra m, los ojos de Poe acaban
ponindose en blanco por el pnico.
Algo intenta sacarlo del coche. Me concentro e intento acercarme al Yara
pero no siento nada. Por favor, pienso. Tomo el palo de debajo de la
camiseta y lo presiono suavemente contra el pjaro. Nada. Pasado un

minuto, Poe comienza de nuevo a luchar y finalmente lo noto, mis labios y


dedos hormigueando por la conexin.
Gracias susurro justo cuando mi mente empieza a llenarse de las
emociones de Poe. Miedo. Posesin. Despus de un segundo, reconozco lo
que est sintiendo de algo que estudiamos en la asignatura de fauna con el
padre de Kenai. Los cuervos tienen la capacidad de recordar donde han
escondido comida. Y Poe tiene el aplastante sentimiento de que otro pjaro
ha encontrado su escondite. Intenta desesperadamente volar hacia all y
proteger su comida.
Slo puedo imaginar quin est jugando con su pequea mente e intentar
averiguar a dnde quiere ir Poe. Veo el mismo claro que vi antes el sitio
donde Whit dej ir a Poe con la nota. Debe haber perdido mi rastro y haber
vuelto donde empez a esperar al pjaro y saber dnde estoy. La rabia
inflama mi pecho.
An no entiendo qu est haciendo Whit pero soy la ltima de mi clan en
libertad y l quiere ayudar a los malos a capturarme. Por encima de mi
cadver, pienso, y me pregunto si realmente acabar muerta si sigo
resistindome. No pienso dejar que me encuentre para averiguarlo.
Poe siente mi rabia y eso rompe nuestra frgil conexin. Aletea para liberarse
de mi agarre as que cojo la camiseta donde estaba sentado y lo rodeo con
ella como he visto a las madres de mi clan hacer con sus bebs cuando estn
agitados. Una vez envuelto y sin poder moverse, deja de intentarlo. Tiembla
un poco y despus cierra los ojos y parece que duerme. Le coloco en el suelo,
poniendo otras prendas sucias de Miles a su alrededor a modo de nido.
El coche se ha detenido y Miles me est mirando con los ojos muy abiertos y
los labios apretados. Salgo de la parte de atrs y me pongo en el asiento del
copiloto.
Est bien le digo pero en vez de arrancar el coche, Miles lo apaga.
Por qu ha tenido un ataque de pnico? pregunta con un tono ms alto
que su voz normal.

Whit estaba intentando que volviera para decirle dnde estamos le


respondo, y despus, viendo el tic en la ceja derecha de Miles, me corrijo:
Quiero decir, Whit iba a leer su memoria para ver a dnde hemos ido.
Miles asiente con el tic an presente.
As que has usado mi camiseta como camisa de fuerza.
Se llama envolver digo. Es para calmarlo.
Porque eso es lo que hacen cuando estn cerca del Yara responde
Miles, acabando con una voz espeluznante; sus labios forman esa sonrisa
sarcstica que me hace querer pegarle un puetazo.
No, eso es lo que se hace cuando un beb est histrico. Poe es un
cuervo extrapol las especies. Y funcion. Qu habras hecho t?
Bajar la ventanilla responde Miles. Dejar que el pjaro se fuera antes
de que se cagara por toda la parte de atrs. Hace gestos hacia la tapicera y
parece alterado.
Pongo los ojos en blanco y saco el mapa.
Tenemos que salir de la carretera principal. Cuando Whit se d cuenta de
que Poe no vuelve, vendr por nosotros. Y si nos estamos dirigiendo hacia la
direccin correcta, hacia mi clan, sabr que esta ruta ser una de las obvias a
tomar. Sigo con el dedo nuestro camino en el mapa y encuentro una
interseccin de dos pequeas carreteras que se alejan de la autopista, una
serpenteando y pasando un lago antes de unirse a una larga carretera cerca
de Idaho.
Hay una seal de trfico a la vista y la comparo con el mapa para calcular la
distancia hasta la desviacin.
Seguiremos conduciendo otras diecisis millas y despus saldremos de la
carretera digo. Despus espero.
Miles suspira y arranca el coche. Voy a tener que decirle ms. Necesito que
entienda lo que est pasando o O qu?, me dice una voz en la cabeza. O

podra dejarme. Y todava lo necesito, pienso, maldiciendo por el hecho de


que, por alguna razn, necesito a este chico para rescatar a mi clan.

Devulveme mi reloj, maldito pulgoso roedor alado! Estoy cazando a un


cuervo en un claro del bosque en medio de la nada en Oregn mientras una
adolescente a la que le han lavado el cerebro y que es ex-miembro de un
culto medita junto a la hoguera. Parece que la locura se contagia porque
finalmente se me ha ido la cabeza. Estoy hasta el tope.
Brilla me dice Juneau, saliendo del trance. Los cuervos adoran las
cosas brillantes.
Por qu siquiera lo dejaste salir del coche con la posibilidad que hay de
que se vaya volando con Whit?
Ya no acta como un paranoico. Whit ya no intenta que vaya con l as que
est bien que salga.
Dejo de seguir al pjaro y camino hasta estar frente a Juneau.
A. Dnde. Estamos. Yendo. digo con los dientes tan apretados que
muerdo las palabras antes de sacarlas.
Cmo te dije, intento averiguarlo responde calmadamente.
Me le quedo mirando con los ojos muy abiertos.
Tres das, Juneau. Es el tercer da de esta locura de viaje. Si no me dices
ahora mismo dnde estamos yendo me voy. Me voy. Los dejar a ti y a este
pjaro aqu y volver a California y t tendrs que encontrar a alguien ms
que conduzca para ti. Alguien a quien no le importe dormir en el suelo y ser
forzado a comer animalillos inocentes por una hippie loca.
Animalillos inocentes? me pregunta Juneau confusa.
El lagarto a la brasa que cenamos anoche. Que, junto al conejo que
comimos en la montaa, suman dos inocentes animalillos que he consumido
en veinticuatro horas. Qu es lo siguiente? Bambi? Por qu no nos
comemos algo menos inocente y molesto? En cuyo caso, voto por el pjaro.

Si no quieres que Poe coja tus cosas, no deberas dejarlas por ah tiradas
me rebate.
No lo hice! Estaba en mi mochila! allo y giro para ver mi mochila al
lado de la tienda con todo su contenido esparcido por el suelo. Voy a
matarte! grito, y arremeto contra el pjaro, el cual alza el vuelo y se para
en una rama demasiado alta para que yo pueda llegar.
Venga. Djanos, entonces me dice Juneau. Se vuelve y camina
alejndose de la hoguera, fuera del claro y hacia la playa de gravilla que
rodea el lago. Sentndose en una roca plana, levanta las rodillas contra su
pecho y se queda mirando al horizonte por encima del lago. Suspiro. Y mi
enfado se desinfla cuando recuerdo el aspecto que tena la noche anterior en
la tienda.
Pareca de su edad algo raro. Pareca indefensa, incluso su mano se qued
toda la noche a varios pulgares de la ballesta. Pareca triste.
Habl en sueos otra vez pero por primera vez creo que hablaba de m. Lo
s. No puedo confiar en l, dijo un par de veces. Y despus susurr, A
quin ms tengo?.
En ese momento, por primera vez, me sent mal por lo que estaba haciendo.
Quiero decir, ahora que est claro que no puedo llevrmela a California, lo
que intento es quedarme con ella hasta que pueda hablar con mi padre. De
ninguna manera la ayudar en su loca misin. He decidido que tan pronto
como llegue a una ciudad, llamar.
Pero ella cree que voy a ayudarla. Cree que su familia ha sido raptada y que
estamos yendo a salvarlos. Cree que tiene algn tipo de sper poder.
Vale, est un poco ida, pero eso no significa que tenga derecho a mentirle y a
fingir que soy su amigo cuando solamente se la voy a ofrecer a mi padre en
bandeja. No es que nunca haya fingido ser su amigo, pienso. Para seguir fiel a
la alta moral en esta situacin, slo tengo que tener cuidado de no volverme
su amigo. Sabe que la estoy ayudando por algo, lo dijo ella misma. As que no
hay nada malo en lo que hago a menos que mienta. O que la engae de
alguna manera. Hasta ese momento, estar bien.

Respecto al tema de los sper poderes imaginarios: todo el da ha sido as, ha


intentado hacer cosas. Hablar con el pjaro. Apretar su collar contra el suelo
y hablar con ello. Tirar piedras y ver los crculos en la superficie del agua
mientras mueve los labios. Cada experimento termina con ella sintindose
frustrada, apretando los dientes mientras grue y despus yendo a intentar
algo ms.
Ni siquiera se ofreci a hacer de comer as que calent algo de cerdo y
guisantes, lo cual no estuvo tan malo como pens. Le dej un plato a ella
pero se lo dio al pjaro. Y ahora es casi de noche y no parece que vaya a
hacer la cena a menos que yo haga algo.
Dudo por un momento, esperando que espontneamente recuerde que es la
hora de la cena y que nos prepare algo con las cosas que compr. Me
concentro mucho. La cena, Juneau. Recuerda la cena. Mierda, si puede leer la
mente del cuervo, podra leer la ma.
Por supuesto, no funciona. Opto por el enfrentamiento directo y camino
hacia el agua para sentarme junto a ella en la roca. Ella no se mueve, se
queda quieta con la cabeza en las rodillas mirando el agua.
Ests bien? pregunto despus de un minuto.
No responde.
Es porque te llam loca?
Pone la barbilla en las rodillas y la apoya para girarla y decir que no.
Eso no es nada nuevo. Ya hemos acordado que crees que no estoy bien de
la cabeza. Lo que, viniendo de ti, considero un halago. Sonre suavemente
con una de las comisuras.
Algo en su expresin hace que mi corazn sienta un poquito de felicidad.
Qu me pasa? Definitivamente me est pegando su locura.
Ella suspira y pone su expresin seria de nuevo.

Me quedar aqu hasta que me llegue una seal de hacia dnde ir ahora.
Pero no te obligo a quedarte conmigo, ya sabes. Puedes irte cuando quieras.
A pesar de mis amenazas, no te dejara sola en medio del bosque
protesto.
Porque no sera capaz de sobrevivir sin tus avanzadas habilidades de
supervivencia me responde intentando no rerse. Vale. Gracias por
decirme que no me dejars tirada. Pero podras dejarme en la prxima
ciudad contina.
No digo nada.
Frankie tena razn. Me necesitas, no? me pregunta. Me siento
acorralado y me encojo de hombros. Ella no me presiona y vuelve a mirar el
agua. Si no te gustan los lagartos, por qu te comiste tres? murmura, y
no puedo evitar rer. Esto me consigue una sonrisa y se mece hacia delante y
hacia atrs durante un segundo antes de suspirar y parecer cansada.
No has comido digo. Y aunque no me has dicho una palabra en todo el
da, no puedo evitar notar que has mantenido conversaciones enteras con
todo tipo de objetos inanimados. Y cuando no te respondan, pareca que
queras patearlos hasta la muerte.
Suena a locura, verdad? me pregunta. Asiento. Suena a locura
parece una locura. Por qu no te conformas con tu diagnstico de locura y
me dejas en paz?
Porque parece que ests teniendo una crisis. Y los amigos no dejan que los
amigos tengan crisis digo incluso sabiendo que no sabr a qu me refiero.
Nunca pilla estas cosas.
As que, eres mi amigo? me pregunta escpticamente.
Mierda. Qu he hecho? Me encojo de hombros y miro al agua.
Bueno, no dira que somos los mejores amigos pero no te odio. Al menos
no en este preciso momento.

Casi sonre y siento mi corazn otra vez agitndose. No, Miles. No vayas por
ah, me urjo.
Ella est hablando.
Dime algo de ti. No tiene que ser importante.
Me inclino hacia delante y recojo una piedra del suelo al lado de la roca
donde estamos sentados. La hago girar en mi mano, sintiendo su suavidad,
viendo los colores cambiar en el interior, parecido al cuarzo, al inclinarla
hacia delante y atrs en el aire azul del anochecer. Y entonces la tiro tan lejos
como puedo en el agua y espero al plop antes de girarme hacia ella y decir:
Fui expulsado del instituto un par de meses antes de la graduacin.
Por qu? me pregunta.
Por copiar en un examen respondo, entre otras cosas.
Qu otras cosas?
Llevar alcohol y hierba.
Hierba?
Drogas.
Ah. Duda y entonces pregunta: Y por qu copiaste? No habas
estudiado?
Esa es la cuestin. No necesitaba copiar. Haba estudiado, saba todas las
respuestas. No s por qu lo hice. Intento recordarlo y no puedo. No era
importante. Era trivial. Lo haba hecho un milln de veces. Probablemente
para ver si poda salirme con la ma. Por la emocin.
Y crees que yo soy rara? dice. Me encojo de hombros y cojo otra piedra.
Juneau se pasa la mano por el pelo revuelto otra vez. Exhala profundamente
y parece que su cuerpo se desinfla como un globo.
Supongo que no importa lo que diga porque no vas a creerme. Se mueve
para quedar frente a m. En 1984, al inicio de la Tercera Guerra Mundial,

mis padres y algunos amigos escaparon de Amrica para instalarse en la


Alaska salvaje.
No hubo Tercera Guerra Mundial interrumpo. Me mira con frustracin.
Vas a escucharme o qu?
Me echo hacia atrs apoyndome en los codos y escucho.

Cuando acabo, Miles sigue sentado ah, estupefacto. Tiene la boca medio
abierta y las cejas congeladas en la posicin ms alta que se puede conseguir
con ellas. Al final, recuerda cmo hablar y me dice:
Y ahora? me pregunta.
Y ahora algo le ha pasado a mis habilidades. Desde ayer, casi no puedo
Leer. Definitivamente no puedo Conjurar. Ni siquiera puedo leer nada en Poe
y ya hemos tenido una conexin.
Puedo ver algunas de las cosas que usas? me pregunta y me sorprende
darme cuenta de que mientras hablaba ha desaparecido su mscara de
sarcasmo e incredulidad y que ahora mismo est siendo sincero. Puede no
creer lo que le digo pero cree que le estoy diciendo lo que creo que es
verdad. No tengo que Leerle para saber eso.
Whit me ense a leer el lenguaje corporal, a ser perceptiva con la forma en
que las personas dejan ver sus sentimientos y pensamientos de forma
inconsciente en sus gestos y expresiones faciales. Por primera vez, Miles ha
bajado la guardia. Ha dado el primer paso para confiar en m.
As que le respondo con reciprocidad. Le enseo mi mochila. Me observa
sacar el polvo de Fuego, las piedras, las hierbas y las calaveras y huesos de
animales y me pregunta para qu sirve cada uno. Es raro tengo la sensacin
de que ensendole estas cosas estoy traicionando a mi gente sacando sus

secretos a la luz. Por si acaso, dejo que mis explicaciones sean


intencionalmente vagas.
Y no saco las piedras preciosas ni las pepitas de oro. Whit especific que esas
siempre tenan que permanecer escondidas de los extranjeros. Aunque Whit
es un traidor, su consejo sigue siendo til. Frankie me advirti que no
confiara en Miles. Lo ltimo que necesito de este chico de ciudad es que se
vaya en el coche con mi dinero y mi oro, quedando completamente varada.
Le observo mientras inspecciona la bolsa de raz de espino molida, olindolo
y arrugando la nariz con desagrado.
Llevas contigo un montn de cosas dice finalmente.
Lo s respondo. Whit tiene distintos usos para todo esto. Yo no
necesito la mayora de ellos. Uso mi palo para casi todo excepto para Leer el
Fuego. Pero cuando Whit est conmigo, los uso para hacerle feliz.
Por qu eso le hara feliz? pregunta Miles.
Me revuelvo inquieta, no muy cmoda con lo que voy a decir.
Leo mejor que l. Ya me ha enseado todo lo que puede de Leer y estoy
aprendiendo a Conjurar de forma autodidacta. l es quien descubri la
conexin humana con el Yara y ha trabajado muy duro para encontrar las
distintas formas de conectar. He comenzado a sentir que quiz se equivoca y
que todos estos ttems slo complican las cosas, pero nunca sera capaz de
decrselo cojo la pata de conejo y me acaricio con su suavidad la mejilla.
Whit es quien empez con todo esto?me pregunta.
S, aunque un montn de lo que dice est sacado de tradiciones de todo el
mundo, especialmente del este, como el budismo y el hinduismo. Al parecer
era la moda en la Amrica de los sesenta. Le sobre los rosarios o iconos de
los catlicos para concentrarse, y de los budistas usando las cuentas
oracionales o mndalas o velas. Creo que estos objetos sealo al montn
de cosas sirven para el mismo propsito para Whit. Pero he empezado a
sospechar que los objetos por s mismos no son importantes. Parece que es

ms importante la intencin tras su uso, la voluntad del que los usa, eso es lo
que hace la diferencia.
Entonces, por qu sigues usando el polvo para Leer el Fuego y tu palo?
pregunta Miles.
Slo porque tenga mi teora no significa que piense que funciona
respondo. Estas son cosas en las que he estado pensando. Pero mi
conexin con el Yara parece estar volvindose ms y ms dbil. No me
sentira capaz de intentar cambiar las reglas ahora. Me doy cuenta de que
he estado acariciando mi palo mientras hablaba y lo presiono contra mi
pecho para asegurarme a m misma que sigue ah, mi conexin con la
inconciencia del sper organismo colectivo. El Yara.
Siento la necesidad de cambiar de tema y, metiendo la mano en la mochila,
saco el libro del Movimiento Gaia. Girndolo, saco la foto que he llevado
conmigo desde Denali.
Estos son mis padres digo, ensendosela.
Una foto vieja? me pregunta, mirndola con atencin.
De antes de que naciera le confirmo.
Mientras la estudia me doy cuenta de algo distinto en l. Hay una suavidad
que no haba visto antes. Y me doy cuenta de que es porque ha bajado la
guardia. Ahora parece agradable.
Una vez ms, le veo a travs de los ojos de Nome. Echndole un vistazo,
dira ella. Es guapo en una refinada y consentida forma, no robusto como
Kenai. Las lneas de su cara sus pmulos, su barbilla, su nariz aguilea son
tan fuertes y definidas como si estuvieran esculpidos en arcilla.
l mira a la foto y a m alternativamente, comparando mi cara con la de mis
padres. Y mientras sus ojos verdes resiguen mis rasgos, algo me agita. Parece
el escalofro que senta en el corazn cada vez que sala de mi yurta por la
maana y vea la belleza del Monte Denali cubriendo nuestro pueblo. Aunque
haba crecido ah y haba visto la misma visin cada da, siempre me sent
sobrepasada por su esplendor.

Eso es, pienso. Ese es el familiar escalofro dentro de m. Miles es hermoso.


Sin pensar, levanto la mano hacia el pecho y aprieto con palma de mi mano
como haca cada maana, empujando las emociones hacia adentro para que
no se desbordaran.
Un lder debe ser fuerte. No debo dejar que las emociones afecten a las
acciones, me recuerdo. Estaba a punto de convertirme en la Sabia del clan.
Tena responsabilidades.
Tengo responsabilidades. Recordarlo me despierta de mi ensueo. Mi meta
es encontrar y salvar a mi gente. Me levanto. No puedo permitirme ser
apartada de lo ms importante en mi vida.
La seguridad de mi clan depende de que haga todo lo que pueda para
encontrarlos. Sin perder el tiempo hablando con un adolescente que fue
expulsado del instituto por algo que incluso l admite que fue idiota.
Miles toma el que me haya levantado como un signo de que nuestro
momento de intimidad se ha acabado y se levanta tambin. Me devuelve la
foto.
Eres igual que tu madre me dice.
Gracias. Todos dicen que habramos parecido gemelas si no hubiera
muerto cuando tena cinco aos respondo sin emocin, metiendo la foto
en el libro de nuevo. Miles duda y despus me habla.
Lo siento.
Fue hace mucho. Ni siquiera la recuerdo bien. Mi padre me cri con la
ayuda del clan y Whit ha sido mi mentor desde que mi madre muri.
As que tu padre debe estar en sus cincuentas no? Parece bastante joven
aqu. Seala la foto. Yo me ro.
Tiene cincuenta y ocho. Y tiene un aspecto exactamente igual que en la
imagen.
Excepto porque probablemente tiene el pelo canoso y arrugas dice
Miles.

No. Mi padre es uno con el Yara. No ha envejecido ni un solo da desde que


la foto fue tomada insisto. Miles entorna los ojos.
S, claro dice l con la boca torcida. Y, as, su muro vuelve a su lugar y me
doy cuenta de que no ha credo ni una palabra de lo que he dicho. Estoy
increblemente agradecida de haber parado antes de dar ms detalles sobre
el Yara. Antes de confiarle mis creencias. Vamos a cenar esta noche?
me pregunta, cuando est claro que su pregunta real es Cundo vas a
cocinar para m?.
No tengo hambre digo, y despus me doy cuenta de que estoy
famlica. Si quieres cena, cocina. Al menos eso te garantizar que no te
obligar a que comas lagarto esta noche. No puedo evitar el tono helado
en mi voz.
l agita la cabeza con un gesto amargo como si se arrepintiera de haberme
estado escuchando la ltima media hora. Malhumorado, se dirige al coche
para hurgar entre las cosas del maletero.
No importa si piensa que miento. S que es cierto. Caminar por Seattle,
viendo a personas mayores y enfermos, me hizo pensar que haba estado
viviendo en una utopa en Alaska. Despus de que el Rito completa nuestra
unin con el Yara, nadie vuelve a envejecer. Nadie muere a no ser que sea en
un accidente como el de mi madre o como el anciano que fue matado por un
oso. Aqu, en el mundo exterior, todo el mundo est desconectado del Yara.
Pueden envejecer, enfermar y morir.
Me pregunto si nuestra especial relacin con el Yara tiene algo que ver con la
desaparicin de mi clan. Si alguien quiere lo que tenemos. Pero, cmo
podran siquiera haber sabido de nosotros? Hemos estado escondindonos
durante dcadas.
Whit, pienso. Todo vuelve a l. Todava es demasiado duro de imaginar que
l haya sido el cabecilla tras la captura de mi clan. Pero quiz habl sobre
nosotros cuando estuvo fuera, en el mundo. Quiz sin querer nos traicion.

As que dime, cul fue la ltima lectura o conjuro o lo que sea que hiciste
exitosamente? doy una mordida de la papa crujiente que yo, s yo, Miles
Blackwell, cocin envuelta en papel aluminio en la fogata. De hecho, cocin la
comida completa de esta noche.
Est bien, as que la primera lata de estofado de res explot. Cmo se
supona que iba a saber que no puedes cocinar comida en una lata?
Afortunadamente, tenamos algunos respaldos, as que los abr y los calent
en una sartn.
Por qu importa? pregunta Juneau, soplando en el trozo de res
humeante arponeado con su tenedor. No creers una palabra de cualquier
forma.
Cierto respondo, sosteniendo mi cuchara arriba para hacer nfasis. Sin
embargo, en el equipo de debate, a menudo fui usado para hacer de
abogado del diablo. As que no me importa suspender la incredulidad si va a,
uno, sacarte de tu humor letal y, dos, nos deja irnos de esta costa
espeluznante. Est comenzando a recordarme al lago infestado de Jason en
Viernes 13 Miro sobre el fuego para ver la expresin familiar de Juneau de
incomprensin, y mi corazn cae. Por qu siquiera trato con las
referencias culturales? gimo.
No lo s, por qu lo haces? dice bruscamente. Y despus dice Leer las
emociones de Poe ayer en el auto.
Esa fue la ltima vez que sentiste como que leste? clarifico, haciendo
un esfuerzo por seguir el ritmo de sus saltos de conversacin.
S, aunque me tom un largo tiempo conectarme manifiesta. Estoy
acostumbrada a que sea inmediato.
Entonces cundo fue la ltima vez que fue inmediato? pregunto.
Cuando Le el fuego en el Monte Rainier.
Est bien digo. Entonces qu ha pasado entre entonces y ahora?

Me mira fijamente con los ojos perdidos y menea la cabeza.


Pienso.
Qu hay de Whit? pregunto. Cuando el pjaro no volvi con l, crees
que pudo haberte bloqueado para conectarte al Yara? doy lo mejor de m
para no dejar que una inflexin sarcstica entre sigilosamente en mis
palabras. Si piensa que me estoy burlando de ella, va a callarse de inmediato
y esta conversacin terminar. Junto con mi esfuerzo por ablandarla para
que podamos irnos.
Deja su tazn en el suelo y sacude la cabeza pensativamente.
Eso sera como bloquearme de respirar el aire alrededor mo. Nada puede
interponerse entre los seres humanos y la Yara excepto la incredulidad de los
propios humanos. Esa es una cita del mismo Whit digo.
Me estoy sintiendo mal por ella de nuevo. Realmente cree estas estupideces.
Tengo un ansia abrumadora de tomar su mano y decirle que est bien. Que
ha sido lavada del cerebro, y que mientras ms pase lejos del culto hippie
ms normal se volver.
Bueno entonces, tal vez ests bloqueando tu propia conexin con el Yara
ofrezco, sintindome levemente orgulloso de m mismo por hallarle
sentido a su basura de culto. Tal vez ahora que ests lejos de la influencia
de Whit y tu pap, ests comenzando a dudar las cosas que te ensearon. Lo
cual hara sentido totalmente, viendo que mintieron acerca de la Tercera
Guerra Mundial y todo solo estoy intentando llegar a conclusiones lgicas
de sus creencias completamente ilgicas, pero se ve como si la acabase de
abofetear.
O tal vez no es eso en absoluto ofrezco dbilmente. Tal vez mientras
ms lejos ests de tu tierra, menos conexin tienes con el Yara?
Cierra los ojos y sacude la cabeza en un gesto de cmo-podras-saber-algo-alrespecto.
El Yara no est solo en Alaska. Est en todos lados.
Se pone de pie y, envolviendo sus brazos alrededor de su cintura, camina
lentamente de atrs para adelante junto al fuego

Lo que dijiste sobre dudar dice finalmente. Eso s tiene sentido. Fue
despus de que me enter que Whit estaba trabajando con la gente que
secuestr a mi clan que mi Lectura se vio afectada. El que me haya espiado
tan descaradamente confirm mis sospechas de l si necesitaba mayor
confirmacin frota sus dedos distradamente sobre su frente. Supongo
que puedo determinar que en ese instante definitivamente perd toda mi
confianza en l. Y s, supongo que estoy cuestionando todo lo que me ense
tambin.
Tenan libros para nios en tu comuna? pregunto. Juneau me mira
como si me hubiera crecido otra cabeza. Juro que esto es relevante
prometo.
S, tenamos una pequea coleccin de libros para nios.
Tenan Peter Pan? pregunto.
Asiente y frunce el ceo, intentando adivinar a qu voy.
Lo que ests diciendo es como Wendy y sus hermanos volando con polvo
de hadas. Tenan que creerlo o no podan volar.
Asiente pensativamente pero todava tiene esa mirada lastimada en su cara.
Podras estar en lo correcto admite. Suspira fuertemente y se vuelve
para dirigirse hacia el bosque. Mirndome de vuelta, dice. Gracias por la
cena. Voy a ir por un paseo y pensar en cosas el pjaro la observa irse y
aletea para aterrizar en su hombro como un mono raro entrenado.
En cuanto a m, me siento observando el fuego y pienso sobre cmo parece
una persona realmente agradable. Cmo en verdad est comenzando a
agradarme. Por qu otra cosa habra pospuesto hablarle a Pap cuando
quiera que tuviera acceso a un telfono? Porque, por una vez, siento que lo
estoy pasando bien. Me estoy divirtiendo.
Es triste lo estropeada que fue criada Juneau. Como un miembro de un culto.
Totalmente lavada de cerebro. Totalmente delirante. Casi me hace querer
ayudarla. Si salvar mi propia piel no fuese de mxima importancia, estara
tentado a intentarlo.

Camino en el bosque sosteniendo a Poe en mi brazo, sintindome tan


desorientada como si hubiese atravesado una puerta a un universo alterno.
Por segunda vez en un mes. Estoy perdiendo mi fe, as que estoy perdiendo
mis habilidades esa debe ser la respuesta. Y si eso sucede, no hay forma de
que pueda ser capaz de salvar a mi clan, mucho menos encontrarlos. Pero
con todas las mentiras que me han dicho, cmo puedo creer cualquier cosa
que me han enseado? Cmo separo la verdad de la ficcin?
Poe vuela y se posa arriba en un rbol mientras me dirijo directamente a un
grupo de arbustos de acebo gigantes, dejndolos rasguar mis brazos
mientras paso. Los pinchazos de sus espinas me aseguran que no estoy
caminando dormida.
Llego a la orilla del agua y comienzo a rodear el lago.
Necesito resolver qu, si acaso, me queda. Saco mi palo de debajo de mi
camisa, le doy la vuelta sobre mi cabeza, y lo presiono contra el suelo.
Pap digo, y me concentro en Leer sus emociones. Un coro de grillos se
lanza en su cancin nocturna del otro lado del lago, y una densa niebla levita
a pulgadas sobre la superficie del agua. Espero. En algn lugar en el lago, un
pez salta, salpicando al romper la superficie del agua. Espero. No pasa nada.
Doy la vuelta al cordn de vuelta sobre mi cabeza y meto el palo debajo de
mi camisa. Entonces, agachndome, pongo mi mano desnuda contra la tierra
hmeda y fra, e intento de nuevo. No obtengo nada. Ni siquiera el menor
hormigueo de conexin.
El cielo es negro como boca de lobo y la temperatura ha bajado. Contino mi
caminata alrededor del lago, frotando mis manos arriba y debajo de mis
brazos para calentarme, pero decido no regresar al campamento hasta
resolver esto.
Repas mi repertorio completo de habilidades de Lectura el da de hoy, y
nada funcion excepto las Lecturas ms simples de lanzar-piedras. En las

cuales confirm cosas que ya saba: como que mis padres an estaban muy
lejos y Whit an intentaba alcanzarme.
Si la teora improvisada de Miles tiene un poco de verdad en ella, entonces es
un crculo vicioso mientras ms desconfianza tenga en la Yara, menos
funcionar. No puedo simplemente escoger y elegir qu creer.
S, s puedes! Me aseguro. Seguramente no todo lo que me dijo mi clan eran
mentiras. He visto funcionar al Yara. Lo he manipulado yo misma.
Pero tambin s que mucho de lo que me fue enseado eran mentiras.
Siento mi creencia titilar como una flama en el viento. S que el Yara existe,
insisto, y me imagino ahuecando mis manos alrededor de la flama para
protegerla.
Silbo hacia el bosque y chasqueo mi lengua, y Poe vuela de un rbol cercano
para pararse junto a m en la playa de guijarros. Agachndome, peino mis
dedos sobre sus plumas de bano, formulo lo que voy a hacer en mi mente,
toco mi palo, e intento conectarme al Yara.
Creo, pienso, y doy lo mejor de m de mandar todas las dudas, todos los
sentimientos de traicin, tan lejos de m como se pueda. Nada sucede. Ni
siquiera un hormigueo.
Exhalo profundamente e imagino mi flama diminuta de fe expandindose al
tamao de un incendio forestal, y despus de un segundo siento el menor de
los zumbidos en las puntas de mis dedos. S! Pienso con entusiasmo, y trato
de centrarme.
Miro a Poe y despus imagino a mi padre en mi mente. Poe, puedes
encontrar a mi padre por m? Pienso. Imagino el escenario del desierto e
intento pasar la imagen a Poe.
Poe me mira fijamente y despus se mueve y comienza a picar unas piedritas
como diciendo que no le podra importar menos. Est bien, intentar algo
ms fcil entonces. Sujeto mi palo y pongo mi mano en Poe una vez ms,
esta vez imaginando a Miles en mi mente. Dnde est? Pienso. Llvame a
Miles.
Poe inclina la cabeza hacia un lado, como diciendo, T sabes tan bien como
yo dnde est Miles. Pero abre sus alas y despega, dirigindose al

campamento. Adrenalina se filtra por mis venas, y salgo corriendo, siguiendo


a Poe a travs del bosque. Cuando llegamos al claro, Poe circula el auto una
vez y aterriza en el techo. Grazna y, con su trabajo completo, comienza a
coger algo de su ala con su pico.
Jadeando, me agacho y, mirando por la ventana del auto, veo que Miles se ha
quedado dormido en el asiento del copiloto con un libro en su pecho y la luz
de encima prendida. Ignoro el revoloteo en mi pecho al mirarlo de cerca: sus
labios estn ligeramente abiertos y su pecho sube y baja con sus respiros
superficiales.
Necesito concentrarme. Mi Conjuro funcion. Mis poderes estn ligados a mi
fe eso est claro. Y estoy perdiendo mi fe progresivamente, no en el Yara,
pero en Whit y lo que me ense. Necesito comenzar desde el principio y
probar lo que creo que es verdad. Y hasta que pueda resolver por m misma
lo que realmente creo, necesitar reunir cada ltimo hilo de fe que an tengo
para poder continuar usando mi don.
Pero qu si mi problema es mucho peor? Qu si mi duda cae de golpe
como barras de hierro y me bloquea el acceso a mis poderes de una vez por
todas? Si hay siquiera la menos posibilidad de que eso suceda, tengo mucho
que hacer antes de que lo haga.

DESPIERTO CUANDO EL VIENTO FRO DE LA TARDE me golpea en el rostro.


Juneau me ofrece su brazo.
Si duermes as te dar tortcolis y no podrs conducir dice. Me empuja
fuera del auto y me lleva a la tienda de campaa, donde me recuesto
atontadamente.
Juneau se va y regresa con una taza de lquido hirviendo.
Hice un poco de t, te ayudara a dormir mejor sabe a regaliz y a
malvaviscos; me lo trago todo antes de acostarme.
Siento si pareci que no te haba credo digo adormilado. Es slo que
es demasiado para digerir de una vez. Pero, en serio, no me estaba riendo de
ti. Slo intento ayudar.
Sus labios hacen un esbozo de sonrisa y parece casi avergonzada.
Lo s dice, y toma mi mano.
El contacto de nuestra piel produce una reaccin en m. Inmediatamente
estoy despierto cien por cien presente. Parece como si un torbellino de
espinas me apretara el pecho, hirindome desde el interior. Diciendo eso
parecera doloroso No lo es. Es la clase de sensacin como una picazn
que te hace hacer cosas locas. Que te impulsa a actuar de una forma que no
se te haba pasado por la cabeza.
O tal vez s lo haba hecho; pero lo he ignorado porque Juneau era el
pasaporte hacia mi padre y no quera arruinarlo. Ahora que ella me ha
contado su historia estoy seguro de que ha habido un mal entendido. Sin
importar lo que pap diga, ella no es una espa. De acuerdo, ha sido criada
para creer en algunas cosas extraas, pero eso no es culpa suya. Y, por haber
pasado por lo que le toc vivir, Juneau debe ser increblemente fuerte. Y
valiente.

Me doy cuenta de todo esto cuando noto que, por una vez, ha dejado caer su
barrera defensiva. Sus ojos color miel recorren mi cara con compasin y
tengo una urgencia exagerada de tirar de ella hacia m, abrazarla y besarla.

NO DEB HABER TOMADO SU MANO. Le hizo algo a l. Caus algo en los dos.
Envi una tormenta de relmpagos a todo mi cuerpo. La electricidad que
sent cuando nuestra piel hizo contacto era como el hormigueo que siento
cuando me conecto con el Yara. Multiplicado por mil.
Slo intentaba tranquilizarlo. Hacer que confiara en m. Decir que lo podra
haber exagerado sera un eufemismo. Porque un segundo sostena su mano,
mirndole una vez ms como Nome lo hara, no poda evitarlo. Pareca tan
inofensivo y dormido y absolutamente maravilloso.
Y al segundo siguiente su mano est detrs de mi cabeza y me ha tirado
sobre l y nos estamos besando besndonos como locos. Mi cuerpo entero
vibra. Y todo lo que quiero hacer es seguir presionando mi pecho contra el
suyo y enredar las piernas con las de l y extender los dedos por su hermoso
y rizado cabello y sentir sus labios recorrindome el resto de la noche. Pero
no puedo. No puedo hacerlo. Debo
Detente digo, y me impulso hacia arriba con las manos y rodillas,
colocndome por encima de l. Miles extiende su brazo hacia m con anhelo
escrito por toda su cara, pero niego con la cabeza.
No digo, me muevo hacia un lado para quedar sentada dentro de la
tienda, justo como l.
Su expresin es una mezcla de arrepentimiento, confusin y decepcin.
Lo siento, no puedo digo.
No, est bien dice, levantando la mano hacia el frente y cerrando
fuertemente los ojos. Los dos estamos respirando fuerte y mi corazn est
latiendo a mil por hora. Me muevo hacia la entrada de la tienda, paso por las
puertas de lona y, una vez que estoy afuera segura, me giro a mirarle.

Ests bien? pregunta.


Asiento con la cabeza y cierro la cremallera encerrndolo.
Camino hacia el fuego y descanso frente a l. Esto es demasiado. Demasiado
al mismo tiempo. Me lamo los labios y pienso en la boca de Miles sobre la
ma y mi cuerpo se incendia.
Miles no es mi primer beso. Pero besar a Kenai fue diferente. l era un amigo
y un potencial besador de nuestro clan. Adems, Kenai era el nico chico al
que poda besar sin que significara algo. Fue agradable, de una forma
amistosa, como un abrazo. Pero nada como el ardor del beso de Miles.
Deja de pensar en eso, me insisto. Tengo que controlarme. Miles no es nada
para m ms que su utilidad. No puedo sentir nada por l. Me preparo para lo
que estoy a punto de hacer.
Sofoco todos los pensamientos de Miles, de sus labios suaves y sus brazos
fuertes. No voy a poder calmar a mi corazn si sigo recordando el beso.
Pienso en lo que necesito preguntar. sta puede que sea mi ltima
oportunidad.
Si nos estn siguiendo, cada segundo cuenta. Necesito mejores instrucciones
para encontrar a mi clan. Y necesito, no slo saber cmo eludir a Whit, si no
tambin cmo puedo pelear contra l si me atrapa. Y cmo ganar.
Abro la cremallera de la tienda para encontrar la forma inmvil de Miles. El t
especial que le he dado ha hecho su trabajo. Est profundamente dormido y
no despertar. Dudo. Esto est estrictamente prohibido: nadie considerara
Leer a ningn otro ser humano sin su aprobacin. Me recuerdo a m misma
que estoy haciendo todo esto por el bien de mi clan. Por la proteccin de mi
gente.
Entro a la tienda y me siento con las piernas cruzadas cerca de Miles,
tomando su mano mientras con la otra sostengo mi palo. No se mueve y
sigue respirando profundamente. Mis latidos se calman para acoplarse con
los suyos. An sigo creyendo que el Yara existe, pienso, convocando todos
mis pensamientos positivos y canalizndolos hacia nuestras manos unidas.

Me sacudo mientras nos conectamos al Yara. Los parpados de Miles se abren


repentinamente. No miran nada: mira al techo de la tienda de una forma
ausente.
Miles digo, eres mi orculo.
Su cabeza se mueve sigilosamente mientras asiente.
S, Juneau. Soy tu orculo.

DEMONIOS, SIENTO COMO SI HUBIERA DORMIDO sobre una pila de rocas


digo gateando fuera de la tienda de campaa y presionndome los
pulgares fuertemente contra las sienes mientras la luz del sol me quema las
retinas.
Desayuno dice Juneau, y sacude una caja de Capn Crunch4 hacia m
desde donde est sentada, junto al impecable hoyo de la fogata. Miro a mi
alrededor. Todo ha sido empacado. Y el bal del auto est abierto con
nuestros suministros guardados con esmero.
Esto significa que nos vamos?
S me confirma, y alimenta con la mano llena de cereal al pjaro, que se
mantiene obedientemente a su lado como el saco de pulgas oportunista que
es.
Me siento a unos pocos metros de distancia, me sirvo una taza de jugo de
naranja y doy un trago. Miro hacia Juneau, desva la mirada. Hay un estorbo
en el campamento y se llama ltimo beso. Pero si Juneau no dice nada al
respecto, no ser yo quien lo haga. No puedo evitar mirar sus labios rojo
cereza aunque no use maquillaje y siento un hambre que no tiene nada que
ver con mi estmago vaco.
No ms dormir en el suelo me quejo bajando la taza y frotndome la
frente. No me importa si sigues insistiendo en quedarte en el bosque, nos
quedaremos en un hotel esta noche.
Juneau mira haca m con diversin y alcanza una bolsa pequea de fuera de
su equipaje. Pone un par de pldoras en su mano y me pasa una.

Lnea de productos de cereal y avena para el desayuno. Fabricado e introducido en 1963


por Quaker Oaks Company.

Qu son? Pldoras que envan a la luna de los hippies? pregunto sin


pensar, y luego me paralizo. Lo siento. Mala costumbre. Estoy
determinado a no hostigarla hoy.
Son unas milagrosas pldoras que me ense el dueo de la casa de
huspedes en Seattle donde me quedaba me dice, con una sonrisa
irnica. Las llam Advil.
Ro y luego me las llevo a la boca, tragndolas con un poco de jugo.
Juneau me llena un tazn de cereal, pone una cuchara dentro y lo empuja
hacia m.
Guau, qu hice para merecer tal servicio? pregunto.
Una extraa expresin se enmarca en su rostro Es culpa?, pero rpidamente
pone una sonrisa en sus labios. Algunas veces parece ser tan fuerte. Pero
verdad que se ha sentido mal durante los ltimos cuatro das? Me recuerdo.
Levanta la caja de cereal y seala al personaje con bigote de sombrero azul.
Esto est realmente bueno, pero esto seala a la caja de tamao familiar
de Por-Tarts5 congelados de fresas, es lo mejor que he probado.
Ro.
Es esta t comida de isla desierta?
A qu te refieres? pregunta.
Es un juego. Si estuvieras atrapada en una isla desierta y slo pudieras
tener una buena comida, cul sera?
Ni siquiera lo duda.
Podra comer Pop-Tarts de desayuno, almuerzo y cena durante el resto de
mi vida. Sin problema dice. Una pequea sonrisa se refleja en su habitual
rostro severo. Y ah est de nuevo. La adolescente normal a la que bes la
noche anterior. A quien realmente quiero besar de nuevo. Quien deseara
5

Pop-tarts es el nombre con que se le conoce a unas tartas planas, rectangulares y pre
horneadas hechas por la compaa Kellogg's.

que no se escondiera tras esa madurez y responsabilidad. Hablando de


dobles personalidades Juneau podra ser la protagonista de una pelcula de
sper hroes.
Tomo mi tazn e inspecciono el contenido detenidamente. No creo haber
comido Capn Cruch antes. Mi madre me cri con una dieta basada en grano
espolvoreada con asqueroso germen de trigo sin azcar. Pensar en ello hace
que se me revuelva el estmago, as que lo saco de mi cabeza.
Cereal azucarado, pienso, regresando a mis pensamientos de aqu y ahora.
Mastico tentativamente los cuadros de azcar cien por cien artificiales. Y mi
paladar se derrite con xtasis. Juneau tiene razn: es muy bueno.
Delicioso digo con la boca llena, y me dirige una mirada satisfecha.
Juneau feliz. Tan rara como un arcoris triple.
Se levanta.
T termina de desayunar, yo desmontar la tienda.
Para cuando estoy lavando mis platos en el lago, Juneau y el pjaro estn
sentados dentro del auto, esperndome.
Tienes prisa? pregunto mientras me siento al volante.
Siempre tengo prisa: hasta que encuentre a mi clan dice. Llegamos a la
carretera principal, giro el volante en direccin a la autopista. Juneau est
revisando el mapa. No vayas a la autopista, qudate en esta carretera
dice despus de haber conducido unos minutos. No queremos meternos
en la autopista 84.
No? pregunto. Por qu?
Confa en m dice. Conducimos en silencio durante quince minutos. El
pjaro est en el asiento trasero, mirando por la ventana, disfrutando del
paisaje como si fuera un perro. All! exclama Juneau sealando a la
seal que dice SPRAY.
se es el nombre de un pueblo? pregunto crdulamente.

Se encoge de hombros.
Ah es dnde vamos.
Estamos a ciento veintids millas de distancia digo.Tardaremos un par
de horas.
Asiente como esperaba que hiciera.
Puedo decir que Spray est a nuestro suroeste, no sureste? pregunto.
Lo s responde. Tengo el mapa.
Puedo tambin decir que estamos en el cuarto da de viaje y an
seguimos bastante lejos del viejo oeste?
Slo sigue conduciendo, tenemos nueva ruta.
Ahora seguimos una ruta cuando nos hemos pasado todo un da sentados
sin destino?
No estbamos sentados sin destino me responde a la defensiva.
Estaba esperando una seal. Una confirmacin de qu hacer.
Y obtuviste tu seal?
S, obtuve unas cuantas.
Bueno, me alegro por ti digo y en realidad me alegro por ella. Parece que
mi entusiasta conversacin funcion y ha vuelto con su fabulosa mgica
manera de ser. Siento una ligera punzada de culpa por persuadirla de hacer
esto, pero la hace feliz y no tendr que dormir una noche ms en el suelo:
puedo sobrellevarlo.
S, pero quin sabe si esas sern las ltimas seales que reciba en toda mi
vida dice, mirando hacia fuera con la cabeza apoyada en el respaldo.
Puedo preguntar cules fueron?
Una es que Whit sigue buscndome y no est muy lejos de nosotros. l
sabe dnde est mi clan, y si t y yo vamos por el camino correcto, tenemos
que tener cuidado de no cruzarnos con ellos. Estarn bastante cerca.

El traidor de las medicinas y sus secuaces se estn acercando. Qu bien!


digo mientras llegamos a la desviacin hacia Spray. La tomo y nos dirigimos
al suroeste. Directo a California. Directo a casa. Tengo que llamar a pap.
Como si Juneau hubiera ledo mi mente, pregunta:
Tus padres no van a estar preocupados?
Es la primera vez que pregunta algo de m, aparte de cosas vagas.
Cuntame de ti. Es la primera vez que se interesa en m. As que, por
qu hay una pequea chispa de esperanza dentro de m? Tal vez porque todo
sobre lo que he sido capaz de pensar esta maana han sido sus ojos dorados
como la miel, las pulgadas que los separaban de ser mos, y esos labios
ardientes y suaves.
Mi madre nos dej a pap y a m el ao pasado, as que ella no se est
preocupando me encuentro revelndole.
Miles, siento mucho escuchar eso dice, y coloca su mano sobre la ma. El
calor se extiende desde donde sus dedos tocan mi piel. Intento ignorar la
reaccin de mi cuerpo hacia esta chica pero se est haciendo
extremadamente difcil.
Juneau me mira inquisitivamente como si se pregunta si voy a llorar pero
esos ros hace tiempo que se han secado. Y en mi corazn slo quedan los
surcos marcados.
Qu pas? pregunta cuando ve que no me voy a derrumbar.
Est enferma. Depresin severa. Trat de suicidarse el ao pasado y,
cuando no tuvo xito, dijo que estaramos mejor sin ella. Luego se march.
Juneau se queda mirndome con aspecto horrorizado y me agarra ms fuerte
la mano.
Sabes dnde est?
S. Pap la rastre. Est viviendo con su ta en las afueras de Nueva York.

Ay, Miles Ni siquiera s qu decir tiene aspecto desconcertado.


Bastante inquieta.
Est bien digo, sintiendo como si tuviera que reconfortndola en vez de
ser al revs. Quiero decir la extrao, pero despus de un tiempo te
acostumbras a que se haya ido. Soy un gran mentiroso. Pero no parece que
Juneau se lo crea.
Ni siquiera me lo puedo imaginar dice, nunca he llegado a conocer a
alguien que enferme de ese modo.
S, bueno, las enfermedades mentales son lo mismo que cualquier otra
enfermedad. Al menos eso es lo que la gente sigue dicindome. Pasa todo el
tiempo.
Juneau me mira como si sintiera lstima. Yo miro sus labios. Mi corazn se
acelera y rpidamente me concentro en el camino.
Y tu padre? pregunta.
Qu pasa con l? pregunto, y me doy cuenta de que eso ha sonado a la
defensiva.
No estar preocupado?
Bueno, l saba que estaba en Seattle digo cuidadosamente. Debera
comunicarme con l para que no se preocupe.
Juneau se muerde el labio.
Qu? pregunto.
Frankie fue bastante claro al decirme que no te dejara usar el telfono
mientras estuviera contigo dice.
Frankie saba la verdad, pienso, y me pregunto qu le voy a decir a pap
cuando le llame. No puedo simplemente llevarle a Juneau. No ahora que
estoy seguro que ella no es el tipo de persona que piensa que es.

Te puedo preguntar algo? digo, apartando la mano lejos de la de ella


mientras tomo unas curvas peligrosas. Un guila planea cerca de nosotros
con su desafortunada presa, que parece un ratn, en las garras.
Claro dice.
Todo ese dinero que mostraste en Walmart De dnde lo sacaste?
La sospecha se asoma en su rostro, pero luego se encoge de hombros como
si no importara que me lo dijera.
Lo intercambi por una pepita de oro.
As que no ests trabajando para nadie comento. Y suena fatal. Pero
parece que no lo ha notado y niega con la cabeza.
El nico trabajo que he tenido ha sido cazar. Soy una de las mejores
cazadoras del clan. Ah, y aprendiz de sabio del Clan, por supuesto. Lo cual
creo que se ha acabado ahora que Whit est cazndome a m.
Intenta sonar poco seria pero, a pesar de esa sonrisa que me dirigi en el
desayuno y despus de haber hablado de mi madre, ha sido bastante fra
conmigo. Quizs sea por el beso pero tengo el presentimiento de que es por
algo ms. Parece distante. Algo ha cambiado en ella.
Recoge un viejo y destrozado cuaderno y una pluma que guardo en la puerta
del copiloto.
Puedo usarla? pregunta, y empieza a escribir.
Qu ests escribiendo? pregunto.
Una nota responde.
Agradezco a mis estrellas de la suerte por millonsima vez que no sea una
chica habladora como la mayora de las que conoc en Los ngeles y enciendo
la radio. Conducimos sin hablar las siguientes dos horas: el pjaro tomando
una siesta en el asiento trasero y Juneau mirando por la ventana, mirndome
ocasionalmente para ver cunto hemos avanzado.

Cuando estamos a una milla de nuestro destino, se sienta para poner


atencin hasta que llegamos a los lmites del pueblo.
Para all dice Juneau sealando el letrero y leyendo ENTRADA A SPRAY,
POBLACIN: 160. Arranca la hoja del cuaderno, la dobla, abre un agujero en
una de las esquinas y amarra una cinta por el agujero. Bueno, Poe. Este es
el final para ti comenta bajndose del auto y sacando al pjaro del asiento
trasero. ste grazna beligerantemente, como si entendiera lo que est
haciendo y prefiriera quedarse calentito en el auto y ser conducido por el
Noroeste Pacifico. Lo sostiene contra ella mientras amarra la nota en su
pata. Miles, puedes arrancar dos hojas en blanco del cuaderno y
colocarlas en la matricula delantera y trasera? Ni siquiera me molesto en
preguntar por qu y hago lo que dice, esperando que a ninguno de los 160
pobladores se le ocurra salir mientras hago algo que parece cuestionable, si
no es que directamente ilegal.
Juneau espera hasta que termino y lleva al pjaro directo al letrero. Se
asegura de que lo mire directamente y finalmente inclina la cabeza y le
susurra algo.
Detenindose un momento con los ojos cerrados y el cuervo apretujado
contra su pecho, lo lanza al aire. Aletea por un segundo y luego vuela hacia
arriba, circulando sobre nuestras cabezas.
Regresa al auto me dice Juneau. Y empieza a adentrarte en el pueblo
con el coche lentamente.
Puedo quitar las hojas de papel? empiezo a decir pero ella me
interrumpe.
Slo conduce, Miles.
Tus palabras son rdenes para m, oh, oscura ama estranguladora de
pjaros balbuceo y aprieto el acelerador entrando al pueblo lo ms
despacio posible. En el espejo retrovisor veo al pjaro terminando de dar
vueltas e ir volando hacia dnde hemos venido.

Detente ordena Juneau antes de que alcancemos el primer edificio. Salta


fuera, toma el papel de las matriculas, y salta dentro. Toma el atlas sobre su
regazo y lo traza con el dedo. Vamos a conducir hacia el sur, hacia fuera del
pueblo, y luego a tomar la 26 este hasta que lleguemos a la carretera
principal en la que estbamos.
Dirijo la mirada a donde est sealando.
Vamos a ir a Idaho? Eso significa que estamos retrocediendo comento.
No realmente, estaremos a media hora de donde acampamos dice, y
levanta la barbilla como si creyera que voy a contradecirla. En cambio, me
encojo de hombros y conduzco por el pequeo pueblo, parando en una
gasolinera al final de la calle principal antes de continuar por el camino
elegido por Juneau.
No necesito preguntar. Vi su nota. Y eso lo explicaba todo.

As que quieres jugar, traidor? El juego ha comenzado.

DOS HORAS AL SUROESTE. Ahora dos horas al sureste. Una gran desviacin
para apartar a Whit de nuestro camino. Pero necesito que piense que no lo
entend. Que no s dnde est mi clan. Aunque, claro, existe la posibilidad de
que sepa exactamente lo que estoy haciendo.
Dud antes de enviar la nota con Poe. Pero incluso sin ella, Whit me vera
liberando a Poe en su memoria. Nos vera a m y a Miles regresando al coche.
Sabra que haba liberado a Poe a propsito: ya estara sospechando. As que
la nota slo ha servido para hacerme sentir bien. No puedo evitar una sonrisa
de satisfaccin. Los sentimientos de rabia y engao siguen a punto de
ebullicin pero el miedo se ha evaporado ya. Soy yo contra Whit, y estoy lista
para pelear.

Me giro a mirar a Miles y, a pesar de que s que es una locura, siento la


exagerada tentacin de alcanzar su mano y ponerla bajo la ma. No algo
romntico, me digo, slo para darme seguridad. Despus de lo que pas
anoche no quiero darle ninguna idea. No puedo acercarme. No voy a
distraerme de mi deber. Slo es alguien que est aqu para ayudarme a
alcanzar mi objetivo, me insisto, pero mi mirada sigue en su mano.
Mi cara se enciende mientras recuerdo nuestro acercamiento en la tienda de
campaa y de repente me doy cuenta que el chico que me bes est sentado
a unos pocos centmetros de m mirndome y esperando una respuesta.
Perdona, qu? balbuceo.
La siguiente parada es Idaho? pregunta.
Eso creo digo.
Miles se queda callado un momento y luego dice cuidadosamente:
Me ests pidiendo que conduzca ms de doscientas millas al este, y no
ests segura? evita mirarme. Mira fijamente al camino.
S.
Est bien dice lentamente. Fue fuego esta vez?
Fuego? pregunto confundida.
Leste la hoguera o fue el cuervo? O qu fue?
Le miro para ver si est siendo sarcstico. No lo est siendo. Slo quiere
hacerme hablar.
Prefiero no discutirlo respondo finalmente.
Juneau, me lo puedes decir. No me voy a rer de ti dice.
Frankie me dijo que debo decirle la verdad. Pero, en este caso, simplemente
no puedo.
De todas formas, no lo entenderas respondo esperando que esa
respuesta le calle.

Lo calla. Se muerde el labio y estira la mano para encender la radio. Bien. La


conversacin ha terminado.
Vuelvo a pensar en las tres profecas que recib anoche. La de Whit fue
bastante clara. Pero lo siguiente que se me revel debi ser en otro idioma:
no entend ni una palabra.
Las profecas normalmente tienen doble sentido pero ni siquiera s cmo
empezar a descifrar sta. Recojo el cuaderno, saco las palabras de mi
memoria, y las estudio una por una.
Finalmente, Miles apaga la radio y pregunta:
Tenemos tiempo para detenernos a comer? su voz suena normal. Bien.
Cierro el cuaderno y lo escondo bajo mi asiento. Me duele la cabeza de tanto
pensar en rompecabezas sin resolver.
Slo hagamos sndwiches sugiero.
Entramos en un pequeo pueblo llamado Unity y sacamos Coca-Colas,
frituras y cosas para los sndwiches.
Podemos comer dentro del auto digo, pero Miles frunce el ceo y hace
gestos hacia una solitaria banca de picnic justo bajo un rbol.
Podemos comer fuera del auto? Ya me estoy hartando de l.
Mi instinto dice que debemos seguir. Pero Miles parece cansado, sin nimo.
Espero que hayan cado en nuestra trampa en Spray y se estn dirigiendo
al Ocano Pacfico concedo, as que no veo por qu no podemos parar
quince minutos a comer.
El alivio se refleja en su cara. Ponemos toda la comida en la mesa y
empezamos a comer de pie.
Cuando pasamos cerca de Canyon City, pens que se me haba dormido el
culo explica limpindose unas migas de la boca y balancendose sobre los
pies.
Cunto falta para llegar a la carretera principal? pregunto.

Miles se dirige al auto y regresa con el atlas y un lpiz en su mano.


Otra hora y media y llegamos a la 84 en la frontera a Idaho dice,
haciendo un punto desde donde estamos y trazando una lnea fina hasta
Oregn.
No estamos volviendo a la carretera en la que empezamos, pero las
instrucciones de Frankie fueron muy vagas ve al sureste y no tengo ni idea
de qu sigue despus... Malditas profecas crpticas, pienso.
Y luego me viene una idea. Toco el brazo de Miles.
Intentaras algo conmigo? Voy a decir una frase y me dices lo primero que
se te venga a la cabeza.
Miles frunce el ceo.
Est bien dice con duda.
Pronuncio las palabras de la profeca lentamente:
Sigue a la serpiente hacia la ciudad cerca del agua que no puede ser
bebida.
Miles parece confundido
No significa nada para m dice. Qu es?
Son nuestras instrucciones admito.
Es una de las seales que tuviste anoche?
S digo incmodamente. No le digas ms, pienso. Doy un trago de
cerveza de raz y dejo que las burbujas me hagan cosquillas en la lengua
antes de tragar.
Escuchaste exactamente esas palabras? pregunta sonando incrdulo.
Asiento. NO SE LO DIGAS, grita mi voz interna. Tengo que decrselo. Pienso. Si
no voy a seguir las reglas de la profeca, ms vale que me rinda ya.
Se rasca la cabeza y me mira con sospecha.

Cmo las conseguiste?


Us un orculo digo.
Jadea en asombro.
Convenciste a Poe de que hablara?
Tomo otro trago de cerveza de raz y sacudo la cabeza. Siento la culpa
golpendome en oleadas y me sorprende que Miles no lo perciba. Miro a lo
lejos y, para cuando me giro hacia l, una nube oscura se ha cernido sobre su
rostro.
No lo hiciste me reta. Asiento dcilmente, pero recordndome a m
misma que no hay reglas en la guerra, levanto la barbilla y lo miro mientras
rene los recuerdos de anoche hasta que llega a la respuesta. Qu fue ese
t que me diste en la tienda de campaa? su voz es llana. Muerta.
Algo que se siembra en Alaska y que es un poco parecido a brugmansia.
Qu demonios es brugmansia? dice, y su cara es de color carmes. Sus
ojos oscuros.
Trompetas de ngel respondo, sabiendo que sigue sin tener la mnima
idea de a qu me refiero.
QU ES LO QUE HACE? las palabras de Miles son como pequeas dagas
apualndome. Levanto las manos a la frente. No pienses en l como en un
chico. l es tu chofer. Tu orculo. Eso es todo. Llevo las manos a los lados y
levanto la barbilla. Tena que usarlo, no tena otra opcin.
Es un narctico, pero suficientemente diluido, como anoche, puede servir
de sedante digo.
Me drogaste Miles est sin aliento. Como si alguien le hubiera pegado en
el estmago. El dolor se le refleja en la cara.
Me endurezco. Hice lo correcto.
Hice lo que tena que hacer.

No podras haberme preguntado antes? dice Miles. Parece como si


siguiera intentando encontrar el sentido a lo que le he dicho. Como si no lo
creyera. Como si le estuviera gastando una broma.
No habras dicho que s respondo, cruzndome de brazos. Y modulando
la voz para sonar tan despreocupada como puedo, digo: Por qu lo
habras hecho, si no has credo ni una palabra de lo que te he dicho hasta
ahora?
Miles se queda parado mirndome con incredulidad; sus manos tiemblan.
Porque DELIRAS! grita. No estoy diciendo que sea tu culpa: te han
lavado el cerebro. Pero Juneau, por el amor de Dios, no hay ningn Yara. No
tienes poderes mgicos. Su cara es una tormenta elctrica. Pero lo que s
es tu culpa es que anoche me dieras algn tipo de droga casera sin mi
consentimiento. Todo por tu loca fantasa. Hubo un afrodisiaco tambin?
Porque hubiera preferido besar a ese cuervo lleno de pulgas que a una loca
como t. No puedo seguir con esto. Se acab! dice, y con un movimiento
sigiloso, ensarta el lpiz en el atlas tan fuertemente que se rompe por la
mitad. Luego, dndose la vuelta, se dirige al auto.
Sus palabras me hieren mientras Miles sigue su camino y desaparece. Pero
no importa porque estoy viendo en el mapa la violenta raya de grafito que
marca donde el ro Snake se intersecta con Idaho: directamente al norte de
Great Salt Lake.
Tomo el atlas y corro hacia el auto.

ESTOY EN PILOTO AUTOMTICO. Parado frente a ella mientras me dice cmo


me drog y me us como su mueco vud, sent como si me hubieran
apualado. Pero slo me hace falta echar un vistazo a su expresin de
autosuficiencia para comenzar a cauterizar mi herida con un soplete. Hasta
ahora, tengo un plan medio horneado para convencer a Juneau de ir a

California conmigo. Un plan que me haba planteado a m mismo. Qu hara


pap con esta loca?
Pero ahora mi mente ha recapacitado. No me importa para qu la quiera. La
voy a llevar.
Dejo que nos conduzca por todo el camino cruzando Idaho para evitar la
carretera sobre el Ro Snake. Grita instrucciones sobre el ruido de la radio, la
cual mantengo encendida para que su voz se vea ahogada por otros sonidos.
Conducimos durante siete horas, hasta que el reflejo azul del atardecer se
aposenta alrededor de nosotros y los arboles parecen siluetas negras
cortadas en papel. Apago la radio.
Nos vamos a quedar aqudigo y Juneau no dice nada.
Entro a un estacionamiento vaco a excepcin de dos camioncitos y un pickup
y tomo el espacio enfrente de la oficina. Un hombre delgado con el cabello
cepillado y color mostaza toma mi tarjeta de crdito y me da las llaves para el
cuarto 3 y 5. No voy a dormir en el mismo cuarto que ella.
Voy a la parte trasera del auto, dnde Juneau saca sus cosas del bal y mira a
dos camioneros a travs del cristal de un bar en un edificio adyacente.
Tu cuarto digo, y le doy las llaves sin mirar a su cara.
Saco mi propia maleta y cierro el bal, ignoro a Juneau, que sigue parada all
junto al auto como si no supiera cmo encontrar el cuarto con el gigante 3
en la puerta. No estoy dispuesto a ofrecerle mis servicios. Yendo por mi
cuenta al cuarto 5, tiro la maleta sobre el cubrecama de flores y tomo el
telfono, tratando de ignorar el fuerte olor a vainilla ambiental. Sin tono de
llamada. Por supuesto.
Salgo cerrando la puerta tras de m y me dirijo a la oficina, donde el seor de
pelo mostaza est viendo un rodeo en una vieja televisin en blanco y negro.
El telfono de mi cuarto no funciona.
Telfono pblico detrs del bar dice, girando la cabeza a una lejana
esquina del aparcamiento.

Encuentro el telfono y me quedo mirndolo unos segundos, inseguro de qu


hacer. Ni siquiera s cunto cuesta la llamada. Recuerdo algo que vi en un
programa de televisin viejo: cojo el telfono y aprieto el 0.
Llamar a Murray Blackwell digo y le doy el nmero del pap a la
operadora.
Blackwell se escucha la voz de mi padre, y la operadora le dice que estoy
en la lnea. Pap acta civilizadamente hasta que la operadora cuelga y luego
viene la explosin. Dnde demonios ests, Miles? Te dije que vinieras
directo a casa. Eso fue hace cuatro das. Si no estuviera preocupado de
meterte en peores problemas de los que ya tienes, habra llamado a los
policas estatales. Qu estabas haciendo? Saliendo de fiesta en Seattle?
Estoy en Idaho. Y la tengo, pap miro por la ventana del bar hacia los
camioneros sentados frente al contador. Los dos me estn mirando, como si
fuera ms entretenido que los videos musicales que hay en la televisin. Y
me muevo un poco para conseguir privacidad.
A quin tienes, Miles? pregunta mi pap, examinando.
Tengo a la chica. La de Alaska. Me rompi el telfono. Por eso no he
podido llamar. Hay silencio al otro lado de la lnea, lo cual es bastante
extrao viniendo de mi padre. Normalmente est alterado y acta
inmediatamente, as que esto me apaga. S que es ella pap. Tiene la cosa
de la estrella en el ojo. Cabello oscuro, aunque ahora es corto. Mide
alrededor de 1.60 metros y dice que su nombre es Juneau. Vivi en un culto
hippie post apocalptico en la salvaje Alaska.
Pap se aclara la garganta.
Ha mencionado el Amrit?
Qu es el Amrit?
Amrit es la droga que estoy intentado adquirir dice impacientemente.

No. Mira, esta es la cosa. S que ella es la que me describiste, pero no


puede ser a quien t quieres. Si estas en busca de un espa industrial,
definitivamente no es ella.
Qu te hace pensar eso? pregunta pap, pero hay algo en su voz. Es el
tono de voz que usa cuando me est enseando una leccin. Su voz pcara
me ayuda a darme cuenta del problema por m mismo... Por supuesto, ella no
trabaja para una droguera pero dime por qu. Mi pap est esperando una
respuesta. Quiero decirle que no es una espa porque es una miembro de un
culto que le ha hecho un lavado de cerebro pero no voy desviarme con las
mierdas del Yara. Slo lo provocara. Suspiro. No trabaja con una compaa
farmacutica, pap. Ni est involucrada en espionaje. Es una chica que ha
sobrevivido a una vida en la Alaska salvaje y que intenta encontrar a su
padre. Si quieres a alguien que mate y cocine un conejo para ti o que te diga
qu hora es al ver el sol, ella es tu chica, sin duda.
Miles dime exactamente dnde ests mi padre pone voz de negocios. Al
grano. Sin pelear.
En El Motel Dorado, en algn lugar del sur de Idaho, no muy lejos de Utah.
Bien, qudate dnde ests. Mis hombres siguen en Seattle pero pueden
estar ah antes del amanecer. Mantenla all. NO dejes que se vaya.
Adelante, enva a tus esbirros, pap. Pero ella no ira a ningn lado. No es
que la est agarrando del cuello, precisamente... ni siquiera sabe conducir. Te
juro que estar aqu por la maana.
Est bien, slo espera, Miles. Voy a poner a mis hombres en la otra lnea.
No cuelgues.
Comenz a hacer fro y deseara tener puesta mi chaqueta, miro la luna que
empieza a salir justo por encima de un rbol. Juneau podra verla y no slo
decirme qu hora es si no tambin como ser el clima maana. Las cosas
mgicas estn llenas de mierda pero es cierto que podra sobrevivir
dependiendo slo de la luna. Es valiente, determinada y feroz. Dara lo que
fuera por tener aunque sea la mitad de su conocimiento. Por qu tena que
echarlo todo a perder con la historia del Yara? Siento un pinchazo de culpa

pero me recuerdo que anoche no slo me dio algn tipo de droga sino que
encima me distrajo de mi objetivo, y dejo los sentimientos a un lado.
Escucho golpes contra un cristal y me doy la vuelta para encontrarme con
uno de los camioneros, a unas pocas pulgadas de distancia del otro lado del
cristal haciendo mmicas y haciendo como si estuviera conduciendo con un
volante invisible.
Me encojo de hombros y pienso, Estpido idiota borracho. Me doy cuenta de
que est sealando al aparcamiento; su amigo detrs de l est sealando al
mismo lugar.
Miro hacia donde sealan y veo mi auto retrocediendo lentamente, el freno
siendo presionado y liberado. Las luces siguen encendidas as que veo la cara
de Juneau mientras pone la palanca de cambios en primera. Por unos
segundos nuestros ojos se encuentran y su dura expresin me dice que debi
haber escuchado la mayor parte de mi conversacin. Presenci mi traicin.
Con el motor acelerando y los neumticos girando haciendo que la gravilla
salga disparada, sale salvajemente del aparcamiento hacia la carretera
haciendo chirridos y dejando una nube de furia tras ella.

ESTOY ESTUPEFACTA. MILES ME TRAICION. No debera estar sorprendida:


Frankie me dijo que l me necesitaba. Pero nunca me imagin que fuera para
llevarme con su padre, quien est, por alguna razn, buscndome. Qu
significa eso de trabajar para una compaa farmacutica? Por eso Miles
debi preguntarme si trabajaba para alguien
Quiero recordar cada conversacin que tuvimos. Y a la vez sacarlas de mi
cabeza. Pero necesito concentrarme en conducir. He visto cmo Miles
maneja el auto durante los ltimos cuatro das y, aunque al retroceder fui
algo patosa, voy acelerando bastante bien. Examino el volante para ver
cunto movimiento necesita para girar y presiono el pedal derecho hasta el
fondo. Tengo que alejarme tan rpido como pueda porque ahora no estoy
huyendo slo de un perseguidor sino de dos. Los tipos del pap de Miles
aparentemente estn en camino y Whit sigue all afuera. Y si Miles llama a la
polica a reportar el auto robado tendr ms gente detrs de m.
Por un breve momento, considero detenerme y esconderme en un lugar
cerca del motel. Sera como cazar: cuanto menos te muevas y si el viento est
a tu favor, no te vern incluso aunque ests parado frente a ellos. Eso podra
funcionar con los tipos del pap de Miles pero, si me quedo, Whit me
encontrara fcilmente. Miles sabe que bamos a Salt Lake City, sabe que
seguir la profeca, as que slo necesito llegar antes que l.
Estoy hambrienta y cansada y furiosa, pero me impresiono al ver que estoy
tras el volante de un coche, yendo ms rpido de lo que he ido nunca en
trineo. Imagino todos los autos alrededor de m desapareciendo, sentada en
el aire acelerando -reviso el velocmetro- a ciento veintiocho kilmetros por
hora.
Suelto una mano del volante y la llevo a la puerta. Toco el control de la
ventana e inmediatamente siento el viento agitando mi cabello. Fro viento,

puro, de montaa apartando la sensacin de traicin que sent cuando le


escuch hablar por telfono.
Lo cual debi haberse parecido a cuando descubri que lo usaste. Viene el
pensamiento sin bienvenida pero lo ignoro. Lo dejo irse con el viento. Ya no
s en qu creer. Qu est bien y qu mal. Para m ya no hay reglas. Har lo
que deba hacer para rescatar a mi clan, sin importar quin salga herido.
Voy conduciendo por la carretera de dos carriles en la frontera entre Idaho y
Utah. Aunque me siento tentada a cada seal de cruce hacia la autopista,
estoy decidida a ir por carreteras secundarias. Miles, como orculo, me dijo
que Whit saba dnde estaba el campamento de mi clan. Y que me estaba
pisando los talones. Y que nuestros caminos se toparan de nuevo. Quiero
estar muy cerca del clan antes de que eso pase.
Sigo los rayos amarillos que forman mis luces en la carretera y que se refleja
de tanto en tanto en ojos de animales. Mis pensamientos regresan a Miles y
siento un agudo pinchazo de arrepentimiento recordndome su cara cuando
vio lo que haba hecho. Dejo de pensar en eso, pero otro pensamiento toma
su lugar. El aspecto vaco que tena cuando me cont la enfermedad mental
de su madre y cuando le abandon.
No entiendo cmo un ser humano puede ver a sus seres queridos enfermar
cuando seguir a Yara asegura salud y larga vida. Recuerdo preguntar a mi
padre cmo el hombre poda destruir la tierra por completo y destruirse a s
mismo tambin. Cmo algo tan preciado como la vida poda ser tratado con
tanto desprecio y odio. La respuesta estaba justo enfrente de ellos, dijo mi
padre pero decidieron estar ciegos. Decidieron temporalmente acabar con
la estabilidad. Y ahora que estoy fuera, en el mundo del que me hablaba,
viendo los efectos de no ser alguien rodeado de naturaleza, entiendo lo que
quera decir.
Us el tiempo libre en Seattle leyendo historia de la actualidad, enterndome
de lo que pas en el mundo desde que el Enciclopedia Britnica sali. El
mundo es tal y como mis padres me lo describieron, con sus condiciones
llevando a la guerra. Esa parte fue cierta. Especies enteras extinguindose.
Desastres naturales volvindose
comunes. Enfermedades graves

imparables enfermedades que podran ser evitadas en un ambiente seguro,


siguiendo al Yara, tratando a la naturaleza como debe ser y siendo
correspondidos. Por qu, cuando prcticamente se tiene la inmortalidad en
bandeja, un hombre le dara la espalda?
Entonces me doy cuenta. Miles actu bastante extrao cuando le dije que mi
padre no haba envejecido y que yo no haba llegado a ese punto. l trataba
la enfermedad de su madre como algo normal. El piensa en las enfermedades
y la muerte como algo inevitable. Leer y conjurar parecen trucos para l. Ellos
no saben nada
Por la manera en que mis padres y Whit describan el mundo, sonaba como si
la humanidad hubiera tomado una decisin, como si hubiera sido una
opcin cuando les presentaron al Yara, lo rechazaron. Pero, qu pasa si
nunca han sabido nada del Yara?
En ese caso, nuestro escape de la Tercera Guerra Mundial no existente fue
como abandonar el barco cuando las cosas estaban en su peor momento.
Pero por qu haran eso? Por qu no podan vivir entre los No creyentes
y tratar de hacer las cosas mejor con su conocimiento?
Por qu no trabajar desde el interior de la mquina para cambiarla en vez
de correr y esperar a que llegue el final a destruirla para que la construyan de
nuevo pura y nueva? No tiene sentido. S en el fondo que mis padres y los
ancianos son buenas personas, incluso si nos mintieron. As que, por qu se
sentaron a un lado para ver cmo se destruye la tierra? Casi parece como si
escondieran un secreto y no quisieran que nadie lo descubriera.
Una luz se enciende en el salpicadero marcando la G. G de gasolina, recuerdo
a Miles decir mientras paraba a por gasolina. Me pregunto lo lejos que puedo
llegar antes de que se detenga el auto.
Veo otra seal hacia la autopista y esta vez la sigo. Tengo el corazn en la
garganta mientras giro hacia la rampa de entrada. He estado tan preocupada
de cruzarme con Whit que, al no ver el gran vehculo verde, siento como
surge la calma. Y me siento an mejor cuando veo un anuncio indicando una
gasolinera cerca.

En cinco minutos ya estoy entrando en una estacin Shell y la nica persona


que hay all es la chica de la caja registradora. He visto a Miles las suficientes
veces llenar el tanque para hacerlo por m misma: en un instante me
encuentro delante de la caja y entregando un billete de cien dlares. Dej los
lentes oscuros de Miles dentro del auto as que agacho la cara para esconder
mis ojos pero la chica ni siquiera me mira.
Estoy tan nerviosa que cuando veo entrar un auto a la estacin me preparo
para correr al bao. Pero cuando veo que es un auto pequeo y rojo y una
mujer con un sombrero vaquero sale de l, ralentizo la respiracin y me dirijo
al auto de Miles.
No quiero quedarme aqu, expuesta, no ms de lo necesario: he estado
conduciendo durante dos horas y ya estaba hambrienta cuando Miles y yo
llegamos al motel. En un minuto registro el bal y saco dos manzanas, una
bolsa de nueces y una botella de agua. Las lanzo al asiento del copiloto y
regreso a cerrar el bal justo cuando escucho un chillido familiar. Miro hacia
arriba para encontrarme con una silueta conocida cerca de las luces
fluorescentes dirigindose hacia m.
Poe se posa en el suelo y sacude las plumas chillando de nuevo. Slo hay una
razn por la cual Poe me buscara otra vez y es que Whit lo enviara. Entrando
en pnico. Recojo el pjaro y cierro los ojos. No siento nada. No hay
conexin.
Es en ese momento cuando veo una pequea luz viniendo de Poe. Lo levanto
para tener una mejor vista y veo un anillo metlico alrededor de su pata.
Debe ser un dispositivo de rastreo para localizar al pjaro. Whit mand a Poe
a buscarme utilizando el dispositivo para encontrarme.
Intento quebrar el metal entre los dedos. No sirve de nada. Recuerdo la
manera en que quebr el telfono de Miles, el fuego que conjur lo deshizo
desde el interior, e intento repetirlo. Sin xito. La desesperacin se apodera
de m. Ya no estoy conectada con el Yara. Me siento desnuda. Sin poder.

El sonido de llantas chirriantes se acerca desde la autopista. Me giro para ver


un Jeep verde militar con tres pasajeros, desvindose al cruzar el carril
izquierdo para tomar la salida de la estacin.
Me tomo un segundo para valorar mi fuerza contra la de ellos: estoy segura
de que los compaeros de Whit estn armados, son tres contra uno y slo
tengo una ballesta y un cuchillo. La suerte est en mi contra.
Dejo caer a Poe, recojo la mochila de donde la haba dejado, justo al lado de
auto, y salto la barrera de cemento de la gasolinera para correr a toda
velocidad hacia la oscuridad de la noche.

EL GRUPO DE SEGURIDAD DE PAP TOMA UN JET hacia Twin Falls y llega al


hotel en menos de dos horas. Se presentan como Redding y Portman pero no
necesitan decir nada ms: los veo cada vez que visito a pap en la oficina
montando guardia.
Tienes alguna idea de hacia dnde podra haberse ido? me pregunta
Portman inclinndose en el asiento mientras salimos a toda velocidad de El
Dorado.
Me tomo un segundo antes de responder.
Se diriga a Salt Lake City admito, sintiendo un golpe de culpa al recordar
la cara de Juneau al retroceda el auto. Es esta otra traicin? No, decido. La
voy a ayudar. Una vez hable con pap, estos caza-hombres se calmarn y mi
padre los enviar a buscar a las personas que realmente tienen la
informacin que necesita.
Mientras Redding conduce, Portman cambia el canal de la radio de la
estacin de camioneros al canal de la polica. Llevamos menos de quince
minutos en la carretera cuando se anuncia un BMW azul olvidado en una
gasolinera en la autopista interestatal, a una hora del Salt Lake City. Los
nmeros de la matricula encajan con la ma.

MIS OJOS NO SE HAN ADAPTADO A LA OSCURIDAD. Estoy corriendo a ciegas


a travs de los matorrales, con la mochila sobre el hombro y las manos
extendidas hacia adelante en caso de chocar contra algo. Pero no hay nada
con qu chocar, solo pasto a la altura de mis rodillas emitiendo sonidos
siseantes al rozar contra mis jeans, y varios arbustos crujiendo bajo mis
zapatos.
No me atrevo a mirar atrs. Estoy segura que me vieron bajo las luces de la
gasolinera Shell, y en este pastizal no hay donde esconderse. Veo un muro
oscuro ascender lentamente a mi encuentro, y luego de unos minutos me
doy cuenta que me dirijo hacia una hilera de rboles.
Escucho gritos detrs de m y estoy agradecida por la barrera que rodea el
estacionamiento de la gasolinera. Si no fuera por ella, Whit y sus hombres
podran haber conducido de la carretera hacia m. Pero por lo que escucho,
decidieron seguir a pie. Los rboles estn ms cerca y mi visin es ms clara
ahora que el resplandor fluorescente desapareci.
Mientras llego a los primeros rboles, me permito girarme por una fraccin
de segundo y veo dos formas abultadas movindose con pesadez a travs del
pastizal, vagamente hacia m, y luces de linternas movindose de arriba a
abajo mientras corren. No me han visto, sino estaran dirigindose
directamente hacia m. Empiezo a moverme a travs de los rboles, saltando
sobre ramas y arbustos, yendo a ninguna direccin en particular excepto lo
ms lejos de ellos.
Los rboles resultan no ser de madera, sino matas de hojas perennes
separadas por tramos de pastizales ridos. No hay donde esconderseestoy
expuesta.
Y luego pasa: Me paro en algn tipo de hoyo, y mi pie, atrapado, queda
inmvil mientras el resto de m sigue movindose. Soy cegada por un
resplandor cegador de dolor.

Acuclillndome, uso un dedo para quitar la tierra alrededor de mi pie hasta


liberarlo. Aunque a duras penas puedo ver, puedo sentir que el hoyo es
grande. La guarida de algn zorro o un tejn, pienso. Tomando la decisin en
una fraccin de segundo, busco a tientas hasta que mis dedos tocan una
rama cada y la uso para excavar el tnel. Impulsada por el miedo, dejo al
descubierto la guarida vaca del animal en menos de un minuto y,
arrastrando mi pie lesionado detrs de m, junto las ramas y palitos ms
cercanos.
Lanzo mi mochila en el hoyo de un metro de largo y luego entro en l,
acostndome de lado con la mochila en mi estmago, encogindome en
posicin fetal alrededor de ella. Alcanzando la pila de hojas perennes, la
extiendo sobre m y alrededor mo, hasta que el hoyo y yo estamos
completamente cubiertos. Y luego espero.
Ahora que estoy inmvil, mi tobillo palpita de dolor. Quiero tocarlo, sentir si
est quebrado, pero tengo miedo de que con cualquier movimiento que haga
mueva tambin las hojas, revelando mi escondite. Me muerdo el labio hasta
saborear la sangre. Cada crujido de las hojas y ramas es amplificado en mis
odos mientras trato de escuchar a mis perseguidores. Y luego cuando siento
que hace solo un momento me estaba escondiendo, ellos llegan. Uno est
cercaoigo los pasos pesados de unas botas. Desde lejos escucho al otro
gritar.
No hay nadie aqu. Como te dije, se fue para el otro lado.
Los pasos ms cercanos se detiene, luego se arrastran mientras el hombre
recorre el rea con su linterna. Un rayo de luz se abre paso a travs de las
hojas de pino hasta mi guarida. Pero estoy tan bien escondida que no ve
nada, porque sus pasos se hacen ms dbiles mientras se aleja.
Me pregunto dnde est Whit. Probablemente de vuelta en el auto, dejando
que sus secuaces hagan su trabajo sucio. Dnde conoci a estas personas?
Qu pas con el hombre pacfico y confiable que he conocido toda mi vida?
Por qu posible razn habr secuestrado y aprisionado a mi clan entero? Y,
Por qu no puede dejarlo ah? Por qu me necesita?

Una furia cida me quema dentro del pecho. Quiero gritar pero en vez de eso
aprieto los puos, tan fuerte que las uas se entierran dolorosamente en mis
palmas.
Me quedo en el hoyo tanto tiempo como puedo. Finalmente, cuando llego al
punto de estar tan helada y dolorida, que prefiero ser capturada a estar otro
minuto en el suelo, levanto la mano y me descubro.
Me siento. Miro alrededor. No hay nadie aqu excepto una ardilla algo
sorprendida, que empieza a chillar a lo loco mientras me levanto
regandome por asustarla. Me sacudo la tierra y las hojas y examino mi pie.
Es doloroso, pero puedo poner un poco de presin sobre l. Presiono
cautelosamente alrededor del tobillo. Est hinchado, pero no tanto como el
de Nome cuando se le qued prensado en la puerta del refugio de
emergencia.
Un ligero esguince haba dicho Esther, nuestra doctora del clan. Pero
Nome no poda caminar con l, y yo al menos puedo andar cojeando a travs
del pastizal.
Mis ojos se han ajustado tan bien a la oscuridad que localizo fcilmente una
rama larga en el suelo y le quito las ramas pequeas que salen de ella,
recortndola a la altura de mi axila con un cuchillo de la mochila, corto el
extremo superior, redondendolo para que no me moleste. Pruebo la muleta
y resulta que puedo poner el peso suficiente en la rama para caminar a un
ritmo razonable.
Miro hacia adelante y veo una cadena de montaas que emerge
abruptamente detrs del pastizal, no muy lejos, a solo unos pocos kilmetros
de aqu. Puedo esconderme ah hasta que est segura que han terminado de
buscarme, pienso, y me muevo en direccin de los picos elevados.

PARECE QUE JUNEAU ESTABA LO SUFICIENTEMENTE DESESPERADA por


gasolina para aventurarse fuera de las pequeas calles laterales hacia la
interestatal. Pero, Por qu abandonara mi auto? La nica explicacin que se
me ocurre es que Whit la alcanz mientras ella echaba gasolina. O l la
atrap, o ella se fue a pie para escapar de l.
Un pensamiento persistente desgarra mi corazn. Todos los que ella conoce
la han traicionado. Su mentor, sus padres, y ahora yo. No puedo imaginarme
cmo sera sentirse completamente solo, sin nadie en quien confiar. Ella se
abri a m. Me cont todo acerca de su extrao pasado. Y, Qu hice?
Entregarla a mi padre.
Pero (1) no es como si l fuera a hacerle algo malo. Es un empresario no un
matn.
Y (2) ella me us extraamente anoche. Me enga para besarla y me drog.
Todo por sus trucos de magia Yara. Me pregunto qu le habr dicho mientras
estaba bajo la influencia. Algo sobre Whit siguindola y atrapndola. Y otro
chisme acerca de serpientes y la ciudad cerca de agua no potable. Lo cual ella
hbilmente interpret como Snake River6 y Salt Lake City7.
Eso fue algo astuto, en realidad, pienso. Es una chica inteligente.
Simplemente tiene su loco mundo alterno mezclado con la realidad, lo cual
es un poco triste.
Qu pasa conmigo? Me echaron de la escuela justo antes de la graduacin,
arruin mi nica oportunidad de ganar algo de respeto de mi padre, y estoy
enamorndome de una luntica. Deseara simplemente poder hacer borrn y
cuenta nueva, volver a empezar desde cero. Si no hubiera hecho trampa en el
examen, estara gradundome y alistndome para mi primer ao en Yale.
6
7

Snake River: Ro Serpiente.


Salt Lake City: Ciudad Lago Salado

Tengo que ponerme a prueba. S cmo piensa Juneau mejor que estos
subordinados matones de pap. Tan pronto como escape de ellos, continuar
su bsqueda por mi cuenta.
Estoy en silencio el resto del camino, tratando de no pensar en sus ojos color
miel.

He establecido mi ritmo a un rpido renqueo a travs del pastizal y me quedo


tan cerca cmo puedo de la mata de los rboles para no ser una figura
solitaria, vadeando a travs de los mares de hierba alta, fcil de ver. Miro
hacia el frente y noto que en la base de la montaa hay una cortina de
rboles. Esconderme ah ser ms fcil en cuanto est entre ellos.
Alzo la vista, veo la posicin de la luna y las constelaciones. Es cerca de
medianoche.
Fijando la vista en un pequeo arroyo que fluye hacia afuera del lado boscoso
de la montaa, doy pequeos saltos y cojeo hacia el agua. Cuando llego, lo
sigo hasta pasar la fila de rboles, y, una vez escondida entre las hojas
perennes, caigo al suelo y me llevo grandes cantidades de agua a los labios
con las manos. Est congelada y deliciosa. Llenando la cantimplora, me
permito unos minutos para recuperar las fuerzas pero s que no puedo
quedarme aqu por mucho tiempo.
Me recuesto, posicionando la cabeza en una almohada de hojas, y cierro los
ojos. Estoy respirando profundamente, tratando de restaurarme lo suficiente
para poder seguir con m ardua caminata unas pocas horas, cuando escucho
el crujir de unas botas sobre las ramas. Me siento rpidamente, tomo mi
bolsa, busco en ella, y en tres segundos estoy sobre una rodilla, apuntando
m ballesta en direccin a la luz que se mueve hacia m a travs del bosque.
Cmo pudieron los hombres de Whit llegar tan lejos frente a m? No vi a
nadie ms en el pastizal que lleva a la montaa. Me arrodillo ah, un ojo
cerrado, el otro mirando con atencin a travs de la mira de metal de mi
ballesta, cuando escucho la voz de una mujer.
No dispares. Soy totalmente inofensiva.

Mantengo el dedo en el gatillo, lista para disparar, y observo la luz de la


linterna acercarse hasta que la persona est parada a metro y medio. La luz
me enfoca directamente a los ojos.
S, eres t dice, y luego apunta la luz hacia su rostro. Ves? dice.
Soy solo una mujer. No una asesina en serie.
Tomo la muleta improvisada y la uso para levantarme y ponerme de pie
mientras la extraa se acerca, pero mantengo la ballesta apuntado en su
direccin.
Parece que te has lastimado el pie dice, mirando la muleta. Bueno,
mejor si te llevamos a mi casa. Sera ms fcil si pones el brazo alrededor de
mi hombro?
Quin quin eres t? tartamudeo.
Mi mam me puso Tallulah Mae, pero t puedes llamarme Tallie.
La observo. Quin es esta mujer que acaba de aparecer de la nada? No creo
que est con Whitnunca vi ninguna mujer con l en las Lecturas. Y por la
forma en que espera a que diga algo, con los brazos cruzados, puedo decir
que su actitud es ms impaciente que amenazadora. Se quita la capucha y
cae una cascada de cabello rojizo y rizado a la altura de sus codos.
Ves? Una mujer normal, no amenazadora, en sus treintas. Ni un hueso de
asesina en serie en mi cuerpo, lo juro. Y luego me da esa sonrisa que
elimina cualquier duda restante en mi mente.
Hay unos hombres detrs de m digo, casi susurrando, y lanzo una
mirada ansiosa sobre mi hombro hacia el pastizal.
S, lo sospechaba dice. Est bien. Estoy noventa y nueve por ciento
segura que no nos seguirn, y mi casa esta solamente a cinco minutos hacia
arriba. Ahora ven, te llevar adentro. Luego toma mi brazo y rodea con l
sus hombros, avanzamos mucho ms rpido de lo que lo haca yo sola.

Al seguir el arroyo cuesta arriba, no veo nada parecido a una casa ni ninguna
seal de civilizacin. Y luego, de repente estamos llegando a una cabaa de
troncos.
Wow, eso no lo vi venir! Exclamo.
Camuflaje dice orgullosamente. He plantado rboles alrededor en
lugares estratgicos para que incluso si las luces estn encendidas, no puedas
verlas desde la base de la montaa.
Rodeamos un grupo de arbustos y tengo la vista completa del lugar. Hace
que me detenga.
Tu casa est construida sobre un arroyo? jadeo.
La seccin principal de la cabaa de troncos es de dos pisos, pero hay una
habitacin con ventanalescon un balcn cerrado tan amplio como la casa
que se extiende sobre la corriente y es sostenida por columnas de madera,
tipo pilares, en la otra orilla.
S. Pensaras que fue solo por capricho pero en realidad es terriblemente
prctico tener corrientes de agua tan cerca. Sonriendo, abre la puerta y me
ayuda a entrar. Sus ojos color verde jade brillan, y la sonrisa en sus labios
arqueados es genuina y amable.
Veamos tu pie ahora. Ser muy cuidadosa dice y me quita el tenis del pie
lastimado. Me estremezco al sentir el dolor atravesarme el tobillo, pero ya no
tengo el zapato puesto y ahora Tallie est quitndome el calcetn. Bueno.
Parece que tienes un esguince dice, tocando delicadamente la piel
hinchada. Pero si pudiste poner un poco de peso en l, lo cual hiciste,
entonces no debera estar tan mal. Te llevar al silln y le pondr hielo a tu
tobillo.
Me gua por todo el lugar, el cual veo que es una habitacin escasamente
amueblada, muy iluminada por media docena de lmparas de aceite.
Me mira alegremente.

Normalmente no me gusta tener huspedes. Pero t eres una excepcin


especial.
Por qu? pregunto. Renqueo a travs de la habitacin y me siento en el
silln, acomodndome para poner mi pie herido sobre los cojines.
Porque te estaba esperando dice, con toda normalidad, mirndome
directamente al ojo derecho.
Pero, por qu? pregunto. Y, cmo sabas donde encontrarme?
Tenemos que contar nuestros secretos de inmediato? pregunta, y
agarra una caja de metal del gabinete de la esquina. Empieza a buscar en l
. Veamos. Una venda podra sernos til. La piel no est resquebrajada as que
no necesitamos desinfectante. Ah, esto dice, y saca una bolsa plstica del
tamao de un libro de bolsillo, y empieza a apretarla con sus manos. La
presiona contra mi tobillo y jadeo de la sorpresa.
Est congelada! digo, y pongo la mano en la caja de primeros auxilios
para ver si no es algn tipo de refrigerador. Pero noel metal est a
temperatura ambiente.
Nunca has visto una bolsa de hielo? dice Tallie, una sonrisa
estrechndose en sus labios.
Niego con la cabeza.
Muy bien dice lentamente. Pens que se supona que eras del futuro.
Qu? pregunto, desconcertada.
Oh, nada dice. Por cierto, te dije mi nombre. Todava no s el tuyo.
Permanezco sentada mirndola. Qu est pasando? Quin es esta extraa
que dice que me ha estado esperando? Si no est con Whit, cmo saba que
iba a venir? Su lenguaje corporal muestra que es amigable, no peligrosa. Pero
an tengo mis dudas.

No tienes que decirme. Simplemente elegir un nombre. Mmm inclina


su cabeza hacia un lado, considerando. Qu hay de Federica? Fred para
que sea ms corto?
No puedo evitarlo. Me ro.
Soy Juneau admito.
Tallie asiente con aprobacin.
Te queda mejor que Fred. La diosa o la ciudad en Alaska?
Alaska, digo, preguntndome cuantas veces tendr que aclarar eso.
En mi clan nadie cuestionaba nuestros nombres. Todos los nios fueron
nombrados con nombres de pueblos de Alaska
Ustedes son las pequeas ciudades de la Tierra Prometida,mi pap sola
decir. La esperanza para el futuro de la tierra. Mi pecho se contrae al
recordar estosolo un ladrillo ms en la pared de mentiras que construyeron
para evitar que descubriramos el mundo real. Todava no lo entiendo,
pienso, y exhalo profundo antes de notar que Tallie est observndome con
un gesto de preocupacin en su rostro.
Ests cansada? Hambrienta?
Ambasrespond.
Djame ver que consigo dice y se dirige hacia la puerta del lado del ro.
Al abrirla, oigo el agua fluir. Volteo y me inclino sobre el sof para ver que la
habitacin sobre el ro es la cocina, con un fregadero y mostradores, alacenas
y una pared llena de cuchillos y utensilios. Tallie abre el escotilln en el suelo
y gira una manija al lado de esta, sacando una canasta de metal llena de
comida.
Gira la cabeza hacia m y con una sonrisa peculiar dice:
El mejor refrigerador que una chica podra pedir.
Mi boca se abre.
Eso es ingenioso! digo.

Muchas gracias dice, echndose el cabello para atrs sobre un hombro


mientras se inclina para sacar varias cosas de la canasta. No eres
vegetariana, Verdad? dice.
No grito. Vegetariana? Pienso, sonrindome a m misma. Si tan solo
pudiera verme despellejando y destripando un carib.
Despus de unos minutos Tallie regresa con una bandeja.
Qu hay de un par de quesos, pan hecho en casa y jamn serrano?
pregunta.
Se me hace agua la boca, pero solo miro la comida y veo su rostro una vez
ms.
Ella baja la bandeja con una expresin divertida en su rostro y come un
pedazo de queso.
Ves? No est envenenado. Ni siquiera echado a perder.
Me relajo.
Perdn. No me ha sido fcil confiar ltimamente. Honestamente, parece la
mejor comida del mundo. Unto algo de mantequilla en el pan, le agrego
una pieza de jamn y lo llevo a mi boca, pero luego me paralizo al escuchar el
sonido de un golpe en la ventana del frente.
Oh, no! susurro, dejando caer mi comida en pnico. Pero Tallie est de
pie en un segundo y caminando hacia el sonido.
No te preocupes, Juneau. Es solo un cuervo. Probablemente est
hambriento.
No lo dejes entrar! grito y me levanto antes de volver a caer en el sof,
jadeando con dolor, sosteniendo mi tobillo. Pero es demasiado tarde. Ella
abre la ventana para colocar un pedazo de pan en el alfizar, y l pasa al lado
de ella, entrando a la casa.
Bueno, no eres un poco insolente? dice, ponindose las manos en las
caderas.

Tallie, tienes que sacarlo de aqu le digo, urgida. Tiene un tipo de


dispositivo de localizacin enganchado a su pata.
De qu rayos ests hablando? dice, extendiendo ambas manos, atrapa
a Poe en el suelo y le da la vuelta. No hay nada en sus patas.
La luz roja parpadeante se apag. Respiro con alivio, pero mi estmago
todava se revuelve de ansiedad.
Ven aqu, Poe digo. Tallie lo suelta y l salta hacia m.
As que conoces a esta ave, personalmente? pregunta con una ceja
levantada.
Levanto a Poe y lo examino a travs de las plumas pero no hay nada adjunto
a l: ninguna nota, ninguna mquina pequea. Alguien debi haberle quitado
el brazalete. Pero, por qu?
Tendr que quedarse aqu. No podemos dejarlo ir ahora que ha estado en
donde estamos digo, acercndolo a mi estmago. Lo acaricio como a un
gato y l recuesta su cabeza contra mi brazo.
Tallie me observa con el ceo fruncido y un dedo posicionado
pensativamente sobre sus labios.
La gente me llama extraa a veces. Pero tu problema paranoico con las
aves seala a Poe con la barbilla, se lleva el premio.
No es empiezo.
Shh me urge, negando con la cabeza. Cierra la ventana, cierra con llave y
reduce la mecha de las lmparas de aceite, reduciendo la intensidad de la luz
de la habitacin a un parpadeante resplandor que me recuerda de las noches
en mi yurta. T come. Aunque a estas horas ya estoy en la cama, pero
esperar a que acabes. Camina hasta la esquina de la habitacin y saca
ropa de una gaveta. Nunca he tenido huspedes as que de nada me sirve
tener paredes. Lo que significa que, si eres extremadamente modesta,
querrs darte la vuelta porque estoy a punto de desnudarme.

Me concentro en comer, dndole privacidad, y en unos minutos ella regresa


llevando un pijama de franela. Ella me ve sonriendo y dice:
Como dije, nunca tengo invitados. Uso lo que me plazca.
Trago el pan y asiento hacia el rifle situado en el estante cerca de la puerta.
Es para cazar?
Ella niega con la cabeza.
Soy muy delicada para matar algo a menos que ese algo vaya a matarme.
Es ms por proteccin.
De qu? pregunto.
Oh, tu sabes. Lo normal sonre. Cono te has dado cuenta, no cuento
con los servicios bsicos explica. Nadie sabe que estoy aqu.
Por qu? pregunto. Ests huyendo de la ley o algo?
Niega con la cabeza.
T eres el husped, as que yo bombardeo con preguntas primero. Pero no
har eso hasta maana en la maana. Terminaste de usar la bandeja?
S, gracias digo mientras ella se la lleva. Luego toma del sof una manta
de lana y me cubre con ella.
Duerme ahora. La puerta y la ventana estn cerradas con llave, aunque
presiento que si las personas que estn detrs de ti se dirigieran hacia aqu,
ya las habramos escuchado. Pero, por cualquier cosa, me llevar esto
conmigo a la cama. Toma el rifle de la pared y lo deja en el suelo a su lado.
Tomo mi ballesta de donde est apoyada en la mochila y la coloco al lado del
sof. No es de mucho consuelo, y menos poderosa que el arma de Tallie,
pero me siento ms segura sabiendo que est a mi lado.

SE NECESITA UN POCO DE CONVERSACIN para convencer a la polica estatal


de que me dejen llevarme mi auto robado sin presentar cargos o llenar un
reporte de desaparicin. Portman, quien resulta estar en la misma asociacin
de veteranos de guerra que uno de los patrulleros, finalmente los persuade
dicindoles que todo fue simplemente una disputa entre adolescentes
enamorados, en donde mi novia se fue con mi auto y luego unos amigos la
recogieron. La cajera de la gasolinera dijo que haba tenido sus audfonos
puestos y no haba notado nada.
Mejor si regresas a casa con tu padre me dice Redding mientras se van.
Parece resignado, como si supiera que no voy a obedecerle. Y tiene razn. Ir
a casa con mi padre es lo ltimo que hara, a menos que lo haga acompaado
de Juneau.
Giro las llaves en el arranque y veo que el medidor de gasolina sale disparado
hacia arriba indicando que el tanque est lleno. As que Juneau debi haber
llenado el tanque antes de huir. Camino hacia la estacin y golpeo en el
cristal a prueba de balas. La chica detrs de la ventana me ignora, as que
golpeo otra vez. Ella alza la vista. Le muestro mi sonrisa ms encantadora. Se
quita los audfonos y estalla el chicle.
Perdn dice, pens que eras uno de esos policas de nuevo.
S, el auto en realidad es mo. Mi novia huy con l mientras tenamos una
discusin. Decido seguir con la historia de Portman. Funcion con los
policas. S que le dijiste a la polica que no viste nada, pero hay algo que
recuerdes que podra ayudarme? Es tarde, estoy preocupado por ella.
La chica sonre abiertamente y dice: La verdad, dije eso porque no quera
hacer una declaracin oficial. Entonces me dice que vio todo, incluyendo a
los dos hombres regresando media hora despus sin la chica, gritndose el
uno al otro durante un rato antes de irse.

En qu direccin fueron? pregunto.


Al sur, hacia Salt Lake City responde.
Muchas gracias digo. Ella se encoje de hombros y se pone los audfonos
de nuevo.
As que pas tal y como esperaba. Los hombres de Whit no tuvieron xito en
encontrar a Juneau, aun as no ha regresado a por el auto. Eso significa que
est todava ah afuera, en algn lugar. Me paro en un muro de concreto a la
altura de las rodillas y veo hacia el pastizal. rboles en la distancia, con
montaas ms atrs de estos. Podra estar en cualquier lado. Y el punto ya ha
sido establecido, mis habilidades de supervivencia en la naturaleza son
extremadamente ridculas comparadas con las de ella.
A menos que quiera que la encuentre, como en Seattle, no tengo esperanza.
Y despus de que escuchara mi conversacin con pap, eso no pasar. Me
rozo la cara con la palma de la mano, algo somnoliento. S que se dirige a
Salt Lake City, pero a menos que haga un autostop, no hay manera de que
llegue esta noche. Simplemente tendr que esperar que est muy asustada
para viajar con extraos, pienso, y luego me doy cuenta de la irona en ese
pensamiento.
Me subo al auto y empiezo a conducir hacia el sur, listo para parar en el
primer hotel que vea.

DESPIERTO CON EL OLOR A TOCINO y con el sonido de los huevos


chisporroteando en la estufa. Y aunque estoy completamente desorientada,
no puedo detener la sonrisa que est por florecer en mis labios. Me siento y
mi mirada se centra en el pico de Poe. Lanza un graznido y bate las alas.
No se ha movido en toda la noche, cuidndote como tu propio
guardaespaldas aviario dice una voz al otro lado de la habitacin. Y
Bam! recuerdo donde estoy.
Buenos das, Tallie digo.
Toma un leo de una pila de lea y lo agrega al fogn.
Desayuno? pregunta.
S, por favor respondo, y coloca una bandeja en la pequea mesa frente
al sof: huevos, tocino, tostadas y jugo de naranja.
Prefieres el caf o el t? pregunta. Su pijama ha desaparecido, est
llevando unos jeans y una camisa de leador, con el cabello salvaje domado y
atado detrs de la cabeza.
Escarola, en realidad respondo.
Hace una mueca como si hubiera mordido una baya cida.
Ugh. Asqueroso. Mi ex madrastra sola beber escarola. Es t, entonces. Y
est de regreso en un minuto.
Acerca el silln a la mesa y sirve dos tazas de t.
Trago un mordisco de tostada y pregunto: No tienes animales, verdad?
No me gustan las mascotas dice, mirando a Poe. Tengo suficiente
trabajo aqu sin tener que preocuparme por cosas peludas codependientes.
No, me refiero de dnde consigues el tocino y los huevos?

Oh. Hay una tienda grande a quince kilmetros. Voy dos veces por semana
y hago varios trabajos para ellos a cambio de suministros que no puedo
obtener sola. Soy independiente, auto sostenida, y no pago impuestos que
van para personas buenas que terminan muriendo en guerras sin sentido.
Ahora entiendo por qu quieres pasar desapercibida digo.
S, soy una objetora de todo con conciencia dice con una sonrisa. Sin
electricidad, ni telfono o internet, sin auto. Y, al contrario de lo que eres
testigo en este momento, normalmente soy muy antisocial.
Me ayudo a tragar un pedazo de tostada untada de miel con un trago de t
fuerte.
Cmo me encontraste? pregunto. Dijiste que estabas esperndome.
Ah, eso dice y levanta sus cejas misteriosamente. Lanc los huesos.
Me detengo, el tenedor con huevos levantado a la mitad del camino hacia mi
boca.
Lanzaste los huesos?
Abre una gaveta en la mesa entre nosotras y saca un bolso de cuero rojo y
algo corrodo, luego, aflojando los cordones, vierte sobre la mesa un puado
de huesos de animales secos y blanqueados.
Huesos de la zarigeya de mi tatarabuela Lula-Mae, pasados a su hija,
quin se los pas a mi mam, quin me los pas a m. Junto con los
cromosomas doble X, todas las mujeres en mi familia poseen la Visin. Esas
son ellas dice, asintiendo hacia una mesa en la esquina que sostiene
fotografas enmarcadas. Las llamo mis diosas.
Empieza a organizar los huesos en un patrn circular.
Lanzo los huesos de Lula-Mae cada maana, para mantener la prctica.
Afuera sobre el suelo, claro. No aqu en la mesa. Tienen que tocar la tierra.
Ayer lucan algo as. Algunos huesos se topan entre ellos en vario lugares,
otros son paralelos. No te contar todos los detalles aburridos, pero me

dijo que un visitante vendra a media noche, y que este no era un cazador,
como siempre, sino alguien siendo cazado.
Seala a las dos manos esquelticas, que estn situadas una al lado de la
otra, los huesos de los pulgares tocndose
Esto me dijo que mi visitante sera como yo. Tocado como mis mujeres.
Eres psquica? Adivina?
Algo admito.
Me observa cuidadosamente, como si los huesos de mi rostro fueran tan
legibles como los de la zarigeya frente a nosotras, muerta desde hace
tiempo. Por lo visto, satisfecha, ve de nuevo hacia abajo y contina con su
explicacin.
Tambin me dijo que ambas tenemos algo que ensearnos la una a la otra.
levanta su taza y me observa sobre el borde de la taza mientras bebe un
trago. No s qu decir, as que me mantengo callada.
Pero la manera en que los huesos de la cola cayeron apunta hacia unos
pocos huesos dislocados, insina que tienes una misin importante. Que la
vida de las personas o sus destinos posiblemente caigan en tus manos. Su
rostro es serio ahora, y espera mi respuesta.
Trago fuerte y la miro a los ojos.
Mi padre y mi clan han sido secuestrados y estn siendo prisioneros en
contra de su voluntad en algn lado. Estoy tratando de encontrarlos. De
salvarlos. Mantiene mi mirada hasta que se recuesta hacia atrs, mirando
un punto en la pared detrs de m y sobndose la barbilla pensativamente.
Algo se me ocurre.
Por qu me preguntaste si era del futuro?
Entonces regresa a la realidad.
Mmm? Ah. La punta de la cola salindose del crculo. Est salindose del
tiempo o del mundo. As que pens que estara buscando o un OVNI

aterrizando en mi patio, o algn tipo de mquina del tiempo trayndote aqu


desde el futuro. Re.
Bueno, definitivamente podras decir que soy de otro mundo reconozco.
S, supe que eras t cuando te vi a travs mi telescopio. Asiente hacia un
modelo, algo caro al parecer, parado al lado de la ventana, apuntando
montaa abajo. Y luego lo confirm cuando te apunte a los ojos con la luz y
vi ese iris dorado parecido al sol. Me pareci algo aliengena. Qu es? Una
mutacin gentica?
Mi boca se abri.
Eres la primera persona que no piensa que es un lente de contacto.
Bueno, no te lo quitaste anoche. Y no combina mucho con la apariencia
poco femenina que adoptas.
Estaba tratando de parecer un chico para evitar a mis perseguidores
admito.
Parece que no funcion muy bien para ti dice, divertida. Por cierto,
necesitas perder ese estilo de chico si quieres mantener el disfraz. Te hace
lucir tosca, no como un chico. En fin, esa es mi historia. Quiero escuchar la
tuya, pero veamos cmo est tu tobillo primero.
Quito la manta de mi regazo dejo caer mi pie descalzo al lado de la mesa.
Tallie silba.
No est tan mal como estaba anoche. Un poco ms de reposo y deberas
estar bien en un da o as.
No podramos solo vendarlo bien? En serio, necesito irme. Como dije,
estoy en busca de mi clan, y aunque pienso que estn a salvo por el
momento, quin sabe qu puede pasar? Mi voz se hace ms fuerte
mientras explico, y de repente, estoy luchando contra las lgrimas. Levanto
mi taza y bebo un gran trago de t, trago, exhalo, y me siento mejor.
Sabes dnde estn? pregunta Tallie.

S qu aspecto tiene el lugar. Y s que est al sur de aqu. Y an muy lejos.


Tallie asiente y piensa en lo que dije.
Bueno, no sers de mucho uso para nadie si sigues cojeando por todos
lados con solo un pie. Y quien sea que te persigue probablemente estar
merodeando en el rea por un tiempo antes de rendirse, as que es mejor
que te quedes escondida por el da.
Empieza a recoger los huesos de la zarigeya y a colocarlos cuidadosamente
en la bolsa.
Y, bueno, aqu est Beauregard, quien dice que tenemos algo que
ensearnos la una a la otra.
Beauregard? pregunto, incrdula.
Lula-Mae nombr a la zarigeya con el nombre de su primer esposo. Ni
siquiera preguntes.
Oculto una risa mientras Tallie contina.
Has aprendido algo de m que te pueda ayudar a salvar a tu clan?
Niego con la cabeza.
Bueno, es tu turno. Cuenta todo. O al menos todo lo que quieras contarme.
Dudo, no porque no confe en ella, sino porque no s dnde empezar. Mi
historia todava se siente muy fresca y dolorosa despus de contrsela a
Milesdespus de verle restarle importancia y pensar que todo era una
fantasa. Mi estmago se retuerce cuando pienso en l. No es como si alguna
vez confiara realmente en l. Pero s le confi mi historia. Y me traicion.
Tambin le traicionaste, me recuerdo.
Tallie ve mi indecisin y se inclina a tocarme la mano.
Sabes qu? Pienso que tarde en la maana es el tiempo perfecto para
pescar. Voy a ir a atrapar nuestro almuerzo, y as puedes tener algo de
tiempo para ti.

Y cuando regresa, unas horas despus con una red llena de truchas del ro,
estoy lista para hablar.
As que ahora ya no tienes poder concluye Tallie cuando termino.
Acabamos de almorzar, y nuestros labios estn manchados por las moras.
Saca la ltima cucharada de crema prpura del tazn y la mete a su boca.
Asiento.
Intent la Lectura ms bsica anoche y no funcion.
Coloca el tazn vaco de nuevo en la mesa.
Intenta algo ahora. Intntalo con tu polvo de fuego. Funciona con una
candela?
Niego con la cabeza.
No, necesita ser una llamarada substancial al aire libre.
No est lo suficientemente fro para una hoguera, pero construir una de
todas formas. Y empieza a trabajar, apilando lea y troncos, y pronto una
buena hoguera est crepitando en la chimenea. Mientras trabaja, saco todo
de mi mochila. Ha pasado tanto tiempo desde que miro todo organizado
fuera de mi mochila que descubro unas cosas que haba olvidado que
estaban ah.
Dime para qu son todas esas cosas dice Tallie, colocando su mano sobre
m brazo. Siento un hormigueo en mi piel. Un pequeo aumento de calidez.
De parentesco. Como senta con Nome y Kenai. Y si ese sentimiento es o no
del Yara, no importa, confo en ese sentimiento.
Decirte para qu sirve cada cosa es como decirte que la albahaca puede ser
usada solamente con salsa de tomate. Todas estas cosas pueden ser
mezcladas para facilitar diferentes Lecturas, y varios Conjuros.
Siento como si estuviera de vuelta con Whit, enseando a los nios del clan
lo bsico de las Lecturas del Yara mientras l hace sugerencias o aade algo.
Tallie me observa, as que empiezo.

El concepto detrs de las Lecturas es que todo en la naturaleza est vivo en


cierta manera. As que todo tiene su propia versin de lo que ve o
experimenta: recuerdos del pasado, lo que est pasando en el presente, o, ya
que creemos que el tiempo es flexible, un recuerdo que habr pasado en el
futuro. Toda cosa viviente est conectada a travs de un Yara. As que hacer
una Lectura es solamente buscar el elemento correcto en la naturaleza que
te pueda proveer lo que quieres saber. Whit ha establecido que algunas
cosas son constantemente de confianza en transmitir su conocimiento, y esas
cosas pueden ser accesibles usando cierto objeto con el que est
emparejado.
En cierta forma es como Beauregard. l es mi herramienta para leer el
futuro dice Tallie.
Presiento que todo podra ser parte de la misma cosa confieso. Usas
los huesos para conectarte con el Yara, o como sea que tus mujeres lo hayan
llamado, justo como yo puedo usar el crneo de un animal para Leer donde
cazar nuestra prxima presa.
Tallie sonre y me da un codazo.
Hermanas en leer seales. Saba que seras especial. Me callar ahora. T
sigue. Corre su dedo sobre una amatista sin cortar.
Las piedras preciosas actan como conducto para casi todo explico. Saco
mi palo por debajo de mi camiseta. La mayora de las personas de nuestro
clan usan uno todo el tiempo para facilitar las Lecturas, aunque los adultos
usualmente les dejan las Lecturas a los nios. Somos mejores en eso que
ellos.
Y, eres la ms talentosa de todos? pregunta Tallie con una ceja
levantada.
Em, en realidad, s digo, sintindome algo avergonzada. Mi padre dice
que mi mam y yo fuimos prodigios, como cualquier prodigio en matemtica
o msica, pero nuestro don era en usar el Yara. Mi mam habra sido la
siguiente Sabia del clan si no hubiera muerto.

Lo lamento dice Tallie, suavemente.


Asiento.
Ha pasado ya mucho tiempo. Como sea, gracias a mi talento, fui elegida
para ser la siguiente Sabia del clan.
Lo sospechaba dice con una sonrisa cautelosa.
Por qu?
Porque mis diosas no traeran a cualquiera para ensearme acerca del
Yara. Solo me traeran lo mejor.
Me ro, y contino hablndole de piedras, hierbas, minerales base, y huesos,
piel, pelajes, incluyendo pies de conejo, y explicando sus diferentes
propsitos.
Y Whit es a quien se le ocurri todo esto? pregunta cuando termino.
l dice que seleccion la sabidura del mundo para eso. Esto es el polvo
de Whit digo, apuntando al suministro que disminuye rpidamente en mi
mochila. Es una mezcla de mica del suelo, yeso y un par de otros minerales
de la regin de Alaska. Adems de rocas, el fuego es de las cosas que los
nios leen primero porque es de lo ms fcil.
Entrego la bolsa a Tallie y me arrastro al lado de donde ella se dej caer
frente al fuego, teniendo cuidado de no flexionar mi tobillo.
Hazlo t primero dice Tallie, vindose tan emocionada como un nio en
un show de magia.
Como dije, nada est funcionndome ahora mismo. Pero as es como lo
hara tomo una pizca y lo lanzo a las llamas, donde estalla y brilla plateado
por un segundo. Tienes que estar muy relajada. Disminuye tus latidos.
Disminuye tu respiracin. Y luego enfcate en la persona que quieres ver.
Incluso puedes decir su nombre si eso ayuda, luego brete la puerta y deja
que el Yara haga esa conexin por ti.

Qu se supone que debo ver? pregunta Tallie. Est en una posicin de


loto y ha descansado sus muecas en las rodillas, con las palmas hacia arriba
como lo hace Whit cuando dirige a los ancianos en sus sesiones de yoga
diaria. Eso me hace sonrer.
Mira justo encima del fuego y un poco hacia un lado. Luego trata de ver
patrones en lo alto de las llamas y el calor impecable por encima de ellos.
La persona tiene que estar viva? me pregunta, sin atreverse a alejar sus
ojos del fuego.
S, se usa la lectura de fuego para ver cosas en el presente.
Quin lo dice? pregunta petulante.
Whit respondo.
Hace una pausa.
Bueno. Yara mustrame al mentiroso engaoso de Nick Chowder, que su
polla se encoja al tamao de un hojaldre de queso y se pudra en el infierno.
Mira intensamente al fuego como si se hubiera atrevido a cumplir. No
puedo dejar de rer, pero trato de ocultarlo para no distraerla.
Qu? me dice, finalmente se gira del fuego con una expresin irritada
. Por qu ests rindote de m?
No intentara empezar con alguien cuyas agallas odias le digo. Tus
emociones se supone que deben estar tranquilas, como la meditacin.
Entonces hazlo me desafa.
Te lo dije, yo no
No, slo finge que lo haces as puedo copiarte.
Enderezo la espalda y exhalo profundamente, perdiendo mis ojos.
Pap susurro y luego dejo que mis prpados se abran lentamente
mientras miro por encima del fuego. Observo que las llamas lamen el aire.
Miro el espacio negativo sobre ellos, apuntando hacia abajo en un parpadeo

en forma de Vs y espero sin esperanza, por el cosquilleo de la conexin del


Yara. Despus de un rato, rompo mi mirada y la miro.
Funcion? me pregunta. Niega con la cabeza.
Suspira, luego se levanta y agarra una almohada de sof para ponerla debajo
de mi pie. Busca en un armario y saca algo de una caja forrada de plstico y
cucharas.
El barro del lecho del ro dice y vuelve a mi lado, tumbndose frente al
fuego. Pienso mejor cuando mis manos estn trabajando dice, y empieza
a enrollarlo entre sus palmas.
As que cuando me estabas contando tu historia, terminaste con tu teora
de que perdiste tus poderes porque perdiste la fe en el Yara. Pero desde que
me has estado explicando cmo funciona todo, me he dado cuenta de lo
mucho que pareces creer en ella. Tu cara se ilumina cuando hablas de eso.
Sin embargo, con toda esa basura post-apocalptica que tus ancianos han
estado alimentndolos, no te culpo por dudar de todo lo que has aprendido,
pero no se puede tirar al beb con el agua del bao, como se suele decir. Este
es un momento importante para ti, Juneau. Tienes otras personas en las que
pensar. Tienes todo un clan que depende de ti. As que debes pensar un poco
ms intensamente sobre esto.
El barro est aplastado en forma oblonga y sus pulgares estn amasndolo
como si estuviera dndole un masaje.
Lo que acabo de escuchar es que este hombre se acerc con toda la idea
del Yara
Whit se basa en toda la filosofa de Gaia interrumpo.
S, s, lo que sea dice y acaricia la parte superior del barro con la bola de
su mano con pequeos ruidos de bofetadas hasta que est plano. Reuni la
informacin. Le dio sentido fuera de l. Extrae otros sistemas de creencias de
lo que sera ir con ello y suena como que hizo un buen trabajo sintetizando
todo para hacer algo que es una herramienta potente para ti y tu gente, pero
eso no quiere decir que lo sabe todo.

Considero lo que ha dicho.


Sabes lo que he estado pensando, Tallie? Como todos los ttems que
Whit utiliza para la lectura y la conjuracin, a pesar de que afirma que todos
son necesarios, parecen disminuir la conexin pura entre el Yara y yo. Por
qu tengo que pasar por algo, ya sea una piedra o las patas de conejos?
Debera ser capaz de ir directamente al Yara para pedir lo que quiero. Todas
las campaas y silbatos no son pertinentes.
Duda de todo, Juneau. Duda de todo al menos una vez. Lo que decidas
mantener, podrs tener confianza en ello. Y lo que decidas abandonar, lo
reemplazars con lo que tu instinto te diga que es verdad. Has estado
viviendo en una torre de cristal, que sus cimientos han sido eliminados de
debajo de ella. Lo cual apesta. Pero ahora est en ti decidir si vas a revolcarte
alrededor de los restos del avin o reconstruir algo ms resistente. Nada
mejor que hacer algo con tus propias manos dice, sealando en torno a la
casa que construy. O, en tu caso, con tu propia mente.
Me sonre.
Ahora que he terminado con mi conferencia, aqu est tu recompensa por
escuchar. Me entrega la bola de barro y de repente estoy viendo una
versin miniatura de mi misma. Pmulos altos, ojos de luna llena, y el pelo de
punta hecha pellizcando el barro decenas de veces. Incluso hizo el destello en
mi ojo derecho.
Oye, eres muy buena le digo. Se encoje de hombros pero se ve contenta.
Cuando no estoy construyendo cabaas de madera, soy una escultora
aficionada.
Gracias le digo.
No, gracias a ti responde. Creo que ahora cumplimos la profeca de
Beauregard. Me enseaste algo, o intentaste Voy a seguir trabajando en la
lectura de fuego hasta que lo haga funcionar. Y a cambio, te di algo sobre
qu reflexionar, elaborado a partir de mi propia experiencia ganada de vida.
Yo dira que estamos bastante parejas.

ME DESPIERTO CON EL RUIDO QUE HACE LA CAMARERA DE PISO al abrir la


puerta.
Su hora de salida fue hace media hora dice, y se queda parada con el
puo en la cadera como si me estuviera echando a patadas.
Uh, me podra dar 5 minutos para levantarme y vestirme? pregunto.
Hace un sonido de desdn y se va, aunque deja la puerta entreabierta. Doy
un vistazo a los brillantes nmeros rojos del reloj que est en la mesita al
lado de la cama. Las once en punto. Mi primera noche en una cama de
verdad en lugar del suelo, en lo que pareciera una eternidad, y quiero dormir
todo el da.
Pero entonces recuerdo porqu estoy aqu y salto fuera de la cama,
ponindome la misma camisa y los mismos pantalones de ayer y corro hacia
el auto. Estaba tan cansado anoche que ni siquiera me molest en traer mi
maleta conmigo.
Muy bien, Miles, piensa. Redding y Portman ya estarn en Salt Lake para
ahora. Whit y sus hombres... Quin sabe dnde estarn? Y Juneau? Ella
podra estar en cualquier parte entre esa Estacin de Servicios y Salt Lake. No
tiene caso buscarla en esos dos lugares, cuando s que ella iba a la ciudad. Se
dirigir hacia ah tarde o temprano.
Abro la bolsa y saco cereal y una caja de jugo. Juneau nunca los haba visto
antes as que se compr todo un six-pack, y recuerdo su emocin con una
sonrisa. Las 3 horas siguientes com Cap'n Crunch de la caja y le di unos
tragos al Ocean Spray (los cuales no son buenos cuando los mezclas)
mientras manejaba hacia Salt Lake.
Pero cuando estoy en la ciudad, no tengo ni idea de por dnde empezar a
buscarla. Trato de pensar como ella. Haba hablado acerca de la profeca de

la serpiente y la ciudad que estaba cerca del agua que no se poda beber, y
pareca pensar que encontrara la pieza faltante del rompecabezas una vez
que llegara. Pero que buscara? A dnde ira a buscar una pista?
Conduje por el pueblo buscando cualquier cosa que llamara mi atencin.
Temple Square. Capital Hill. El distrito donde se hacen las compras.
Lo nico que s es que a ella la asusta la modernidad, as que probablemente
ir a un parque o lago. Mi estmago est gruendo as que estaciono el
coche y voy a una tienda de emparedados y compro algo de comida. La
comer junto al lago. Cuando le doy la tarjeta al cajero la mquina la rechaza.
Pruebe de nuevo digo, y termino pagando en efectivo. Me quedan 20
billetes as que voy a un cajero automtico. Se queda con mi tarjeta. Cuando
voy al banco me dicen que ha sido reportada como robada. Y entonces me
doy cuenta.
Qu mierda pap! le grito al telfono de monedas.
Cuida tu lenguaje jovencito grue. Te dije que vinieras directo a casa.
Qu haces en Salt Lake?
Y cmo sabes dnde estoy? grito.
Sam, mi asistente, est rastreando tu tarjeta.
La report como robada!
Har que arregle eso en cuanto me digas que vienes a Los ngeles y que te
ver maana.
No voy a casa. Me quedo aqu hasta que encuentre a la chica.
Si lo haces, Miles Blackwell, puedes irte olvidando de Yale. Mis hombres se
estn ocupando de esto, y no quiero que lo arruines.
Pero pap... ccomienzo. La lnea telefnica suena al tiempo que pap
cuelga.
Regreso al auto, hojeando mi cartera mientras camino. Veinte billetes a mi
nombre y la tarjeta vaca de pap, que slo puede comprarme gasolina. No

me ir. No ir a casa, pero dnde me quedar? No soy Juneau. No puedo


sobrevivir fuera de la ciudad. Qu har hasta que la encuentre? Matar
palomas con el cargador de mi celular y cocinarlas en una fogata en el
parque?
Aprieto el botn para quitarle el seguro al auto y accidentalmente abro la
cajuela. Doy la vuelta para cerrarla, y veo algo que haba olvidado por
completo que estaba ah: la tienda y las cosas para acampar.
Doy un vistazo hacia el asombroso escenario de montaas que rodean la
ciudad y sonro.
No puedo pagar un hotel, pero claro que puedo acampar.

POR LA NOCHE ESTOY DESESPERADA POR IRME. Ser alejada de cualquier tipo
de comunicacin con mi clan, me hace sentir tan fuera de control que apenas
puedo quedarme quieta.
Tallie me ayuda a salir, dibuja un crculo en el suelo con un palito, y me dice
que arroje los huesos de Beauregard dentro de l, mientras pienso en mi
padre. Esto me recuerda tanto a como se contacta con el Yara, que me hace
preguntarme, una vez ms, si hay ms de una manera (la de Whit), de "Leer"
o "Conjurar". Y que Tallie slo este usando un vocabulario y un mtodo
diferente para obtener los mismos resultados de la misma fuente.
Aunque ese pensamiento me inquieta, tambin me atrae. Tomo los viejos y
secos huesos en ambas manos y los arrojo dentro del crculo.
Tallie se pone en cuclillas y empieza a estudiarlos. Pasa su dedo por una serie
de pequeos huesos perpendiculares unos a otros.
No s porqu Juneau, pero parece que tu misin termina aqu, justo ahora,
en mi casa.
Qu? pregunto pasmada.
Te has desviado del camino que debas tomar, aqu. Seala un hueso.
Este est desbalanceado, y si no lo pones derecho, no irs ms lejos.
Me mira.
Si tuvieras que dividir tu viaje en pasos ms grandes, tal vez en "Lecturas"
importantes, cmo sera?
Bueno, primero le el fuego y vi a Whit cerca del mar. Despus, cuando
estuve en Anchorage, mi orculo me dirigi a Seattle. Donde un viejito me
dijo como encontrar a Miles, y dijo que tena que ser honesta con l, pero no
confiar en l. Y... Oh.
Qu? pregunta Tallie, con la mano en la cintura.

l dijo que Miles era el que tena que llevarme lejos digo en voz baja.
Parece que no te ha llevado lo suficientemente lejos dice. Vas a tener
que ir con la cola entre las patas a buscarlo. Convncelo de que vaya contigo.
Pero su pap quiere encontrarme, por alguna extraa razn. Me doy
cuenta de algo por primera vez. Y si el pap de Miles est de parte de
Whit y sus hombres? Y si el pap de Miles fue el que secuestr a mi clan?
Tallie se encoge de hombros.
Como sea, parece que lo tienes todo claro. Tienes que, uno, encontrar al
chico; dos, convencerlo de que te perdone por drogarlo y robar su auto; y
tres, persuadirlo de que no te entregue a su padre.
La miro boquiabierta.
Pero sin mi habilidad para "leer", cmo se supone que lo encuentre?
Bueno, eso es un buen incentivo para que recuperes tus habilidades. Si
Whit mand a ese pjaro para que te encontrara, crees que t podras
mandarlo a buscar a Miles?
Asiento.
He intentado eso antes, en una distancia mucho ms corta, y funcion.
Bueno, ese es tu prximo paso. Tan pronto ests lista, dmelo. Puedo
caminar hasta la tienda. Mikey me prestar su Pickup, y puedo ir hasta un
kilmetro lejos de aqu si tomo la carretera. Entonces te llevar a donde te
diga el pjaro. Qu te parece?
Lo har lo mejor que pueda es todo lo que digo. Aunque estas ltimas 24
horas con Tallie me han levantado el espritu. Sigo sumergida en un ocano
de dudas. Lo que hablamos esta tarde fue como una llamada de atencin. Yo
s que hay verdad en lo que me han enseado. Pero va a tomar tiempo para
que examine cuidadosamente todo esto y decida en lo que de verdad creo.
Lo que tiene sentido. Y no tengo tiempo que perder.
Como si leyera mi mente, Tallie dice:

Si te pareces en algo a m, te va a llevar aos ordenar todo en tu cabeza.


Pone su brazo sobre mis hombros. Pero una cosa a la vez. Slo enfcate en
lo que necesitas. Trataremos de encontrar a Miles maana.
Tallie junta los huesos y los coloca cuidadosamente en la bolsa. Y luego, me
deja afuera con Poe y su correa. A travs de una ventana, la veo sentarse en
una silla con un libro.
Ella tiene sus creencias y ha construido su vida a base de ellas. Estoy celosa
de la simplicidad del camino que ha escogido y, por un segundo, deseo estar
en mi pueblo en Alaska, donde la nica meta era sobrevivir, y yo estaba
segura de lo que crea. Casi no me importara que me hubieran mentido... Si
no hubiera descubierto la mentira en primer lugar.
Vivir inconsciente de la decepcin.
La vida es ms fcil en blanco y negro. Es la ambigedad de un mundo
definido en grises, que me ha quitado la confianza y me ha dejado sin nada.

Paso el resto de ese da y el siguiente paseando por Salt Lake.


Cuando no estoy buscando los puntos ms importantes de la ciudad, estoy en
la biblioteca usando las computadoras para buscar las historias que ella me
cont.
Resulta que Whittier Graves apareci en todos los peridicos de los 70s. l
era parte de un grupo de cientficos que estaban muy involucrados en el
Movimiento Gaia.
Ellos hablaban de proteger al planeta: preservando a las especies en peligro,
frenando el cambio climtico, desarmando armas nucleares y cosas as.
Varios artculos mencionan el hecho de que Whit y algunos de sus colegas
desaparecieron durante un viaje realizado en Amrica del Sur. Y eso es todo.
Despus de 1984 no se mencionada nada ms de l.
Apuesto a que l comenz ese rumor de la desaparicin antes de irse a
Alaska para quitarse a todos de encima.
Un montn de Hippies adora rboles desapareciendo de la sociedad no
parece muy improbable. Pero todo ese asunto de la Tercera Guerra Mundial
suena ms como a uno de esos cultos que van de un pas a otro y toman
Kool-Aid envenenado. Y slo controlan las mentes de las personas. La historia
de Juneau tiene cada vez ms sentido para m.

PAS ESA NOCHE DESCANSANDO EL TOBILLO Y pensando. Haberle mostrado


a Tallie todos los amuletos y los Totems que usamos para la Lectura y la
Conjuracin me ha dejado dudas en la mente. As como el consejo de Tallie
de dudar sobre todo y pensar por m misma.
Creo que Whit estaba equivocado. No necesito de un amuleto para Leer o
Conjurar. No necesito algo material para contactar con el Yara. Soy un ser
vivo que est conectado con el Yara. Debera poder contactarme con l
directamente. Yo sola. Y por primera vez me quito mi collar de palos cuando
me duermo.
Bueno, estaba en el suelo, al alcance de m, pero sent que al menos era algo.
Iba a ser ms fuerte, y esa fuerza vendra de m.
La maana siguiente cuando me despierto, Tallie se ha ido. El desayuno est
puesto en la mesa, con una nota que dice: Fui a comprar llantas.
Como, me visto y espero fuera con Poe hasta que en la distancia vemos una
camioneta estacionarse al final de la montaa.
Salgo a gatas por la puerta, y aunque estoy tratando de ser cuidadosa con el
tobillo, prcticamente corro por un lado de la montaa. Tallie me encuentra
a medio camino. Mira hacia mi equipaje, que ha sido empacado desde
anoche y luego a mi cara, roja por el esfuerzo y ahogada con impaciencia por
empezar.
Pone sus puos en las caderas.
Ests segura que no quieres quedarte un par de das ms?
Um, yo, uhEmpiezo a decir antes de darme cuenta de que est
bromeando conmigo. Estoy cien por cien segura, aunque has sido la mejor
anfitriona.

Entonces vmonos dice Tallie, quitndome la maleta y lanzndola a la


caja de la camioneta. Vamos a llevarte de vuelta a tu camino.

LA PRIMERA NOCHE ME LLEV UN RATO PONER LA TIENDA. Despus de


hacer ese esfuerzo, y por lo exhausto que estaba de haber caminado todo el
da ni siquiera me import dormir en el suelo.
Ya estaba dormido cuando puse la cabeza en la almohada.
Pero hoy tend la tienda casi tan rpido como lo haca Juneau. Despus de
tan remarcable xito, decido forzar un poco mi suerte tratando de prender
una fogata por primera vez. Pero no porque haga fro, hace un poco de fro
pero no como para hacer una fogata, slo quiero ver si puedo hacerlo.
A decir verdad, Juneau me haca sentir como un inepto sobre cosas de
acampar. Pero en L.A por qu iba a necesitar hacer una fogata? Apuesto a
que hay un milln de cosas que yo s hacer y ella no. Me refiero a que, ella
nunca haba manejado un auto. Antes de que robara el mo, claro.
Apuesto a que nunca ha usado una computadora. Aunque algo me dice que
tambin le agarrara el truco muy rpido.
Obviamente es inteligente. Me pregunto cuanto tiempo le llevar
acostumbrarse a vivir en el mundo real. Y me pregunto dnde estn su padre
y su clan. Aunque el resto de su historia tiene sentido, secuestrar toda una
comunidad parece un poco extremo.
Pero aun as sera muy loco que ellos se hayan ido sin ella.
Construyo un pequeo fuerte con ramitas y luego agrego algunas piezas ms
grandes de madera que he recolectado, como vi que haca Juneau.
Y estando a punto de aligerar un poco la pila de madera, escucho un auto
bajando por la carretera de tierra. Me quedo helado. Nadie ha venido cerca

de mi campamento, hasta donde yo s, y tengo miedo de que algunos


guardabosques o policas vengan a arrestarme por quedarme aqu ya que no
se pueda acampar en este lugar. (He visto seales de lugares para acampar,
pero todos cuestan dinero, y estoy viendo cuanto puedo hacer que me duren
los ltimos cinco dlares)
Mi primer reflejo es esconderme, pero si son policas puede que busquen las
placas de mi auto e incluso llamen a pap ya que el coche est a su nombre.
Antes de que pueda ver el auto, una figura negra vuela directo a m, y me
agacho cuando pasa a centmetros de mi cabeza.
Me doy la vuelta para ver al pjaro bien, a Poe, parado en una rama con la
cabeza girada a un lado, como si mi expresin sobresaltada le hiciera mucha
gracia.
Y es cuando una camioneta roja se estaciona al lado de mi auto. No s quin
est dentro hasta que se apagan las luces, y veo salir a Juneau del lado del
pasajero y camina despacio hacia m. Cojea un poco, y la expresin seria de
su rostro y el hecho de que el conductor no se baje de la camioneta me hace
ver que Juneau quiere hablar a solas conmigo.
Bienvenida a mi campamento digo, haciendo gestos engredos y
mostrndole la tienda y la fogata. Juneau ni siquiera lo ve. Me est mirando
directamente a los ojos mientras camina hacia m, y por un momento tengo
miedo de que vaya a golpearme.
Pero se para a dos pasos de m, con las manos a un lado y la barbilla
levantada, de esa manera engreda que pone justo antes de decir algo feo.
No estoy aqu porque quierame dice. Estoy aqu porque tengo que
hacerlo. Necesito que sigas viajando conmigo.
Pens que quizs habas venido a disculparte.
Por qu lo hara? pregunta, poniendo las manos en las caderas
indignndose.
Por drogarme y luego obligarme a caminar cuando estaba drogado

Y qu hay del hecho de que ibas a entregarme a tu padre? pregunta, y


su voz est teida de enojo.
Me gustara explicarte eso le digo, y tomo su mano para acercarla a m.
Su piel es suave, y mi mirada baja hacia sus labios antes de mirarla a los ojos.
Me humedezco los labios e intento concentrarme.
Juneau La razn por la que sigo aqu y no en L.A es porque quiero llevarte
con mi padre para que vea que t no eres la persona que l est buscando.
No ir a ninguna parte que me impida buscar a mi familia dice, y suelta
su mano de la ma. Pero se da cuenta de que de verdad quiero explicarle, y
me deja. Bien, explcate.
Mi papa es dueo de una compaa farmacutica. Hay una droga nueva
que quiere conseguir. Me refiero a que la quiere comprar. Pero el tipo con el
que estaba haciendo negocios desapareci. l piensa que, por alguna razn,
t eres la clave para encontrar la frmula .
Yo? pregunta atnita.
La descripcin que di fue la de una chica de 17 aos de Alaska, como de
1.65 de estatura, con pelo largo negro y con un diseo en el ojo en forma de
estrella.
Eso suena como a m admite, pero no s nada de ninguna droga. Mi
gente ni siquiera usa medicinas. Lo nico que tenamos era un kit de
primeros auxilios para cortes y huesos rotos.
S que dice la verdad. Su reaccin confusa no es fingida.
Le dije que haba cometido un error, pero no me crey. Mand hombres a
buscarte, los tipos que te siguieron en Seattle. Los vi conduciendo ayer. Estn
en Salt Lake buscndote.
Pero, si t sabes que yo no soy quin busca, por qu te importa tanto
probrselo a tu pap?

He estado mal con l desde que me echaron de la escuela. Creo que el


hecho de haber viajado tanto para encontrarte, y probarle que sus fuentes de
informacin estaban equivocadas acerca de ti, me redimira. Pero no te voy a
obligar a ir conmigo si no quieres. Y tampoco te voy a entregar a sus
hombres.
Espera, pensando antes de contestar.
Miles, ir contigo a ver a tu padre si t vas primero conmigo a buscar a los
mos. No puedo encontrarlos sin ti.
Por qu? Yo qu tengo que ver con eso? Dije eso cuando estaba
prediciendo el futuro? No puedo evitar sonar un poco enojado.
No dice, y en su boca aparece una sonrisa. Qu me diras si, te dijera
que esa informacin me fue revelada por unos huesos de 100 aos de
antigedad?
Dira que es muy propio de ti. Y est bien. Estoy listo para aceptar
cualquier cosa que me digas, slo si no haces nada sin mi consentimiento. Y si
no robas mi auto.
Su sonrisa es enorme hasta que se controla, y opta por una sonrisa ms
pequea. Estira su mano.
Eso es lo que necesitaba escuchar dice una voz desde la camioneta. Una
mujer con cabello rojo y rizado sale de la cabina y camina hacia m. Soy
Tallie me dice.
Miles respondo y ella toma la mano que Juneau acaba de soltar y la
aprieta fuertemente.
Encantada dice y se gira hacia Juneau. Entonces ests bien?
pregunta, y algo pasa entre ellas que me hace darme cuenta de que han
hablado mucho sobre cosas importantes. Juneau asiente.
Gracias, por todo dice.
Tallie le entrega las maletas a Juneau.

Si alguna vez me necesitas, sabes dnde encontrarme.


Slo asegrate de mantenerlo en secreto.
Juneau sonre
Claro que s.
Se abrazan brevemente, y Tallie se dirige hacia su camioneta y se aleja
conduciendo. Juneau y yo nos quedamos, sin saber que decir.
Ests diferente digo.
Mira hacia abajo.
Es la ropa de Tallie. Ella me oblig a ponrmela.
Te oblig?
Escondi mi ropa de hombre y dijo que poda usar su ropa o andar
desnuda dice Juneau, sonrojndose.
Ni siquiera lleva un vestido. Slo tiene un par de pantalones negros y una
camisa roja con cuello en V. Su ropa es de su talla por primera vez. Juneau no
es delgada, pero no es exactamente musculosa. Algo entre esas dos cosas.
Ella es mucho ms baja que yo y podra levantarla fcilmente. Me abstengo
ya que no me gusta que me golpeen.
Te ves bien digo.
T no te ves mal tampoco dice, y sus ojos se fijan en la fogata que estaba
haciendo. Pero esa es la peor fogata que haya visto.
Me ro y se rompe la tensin. Juneau empieza a hacer arreglos mientras el
pjaro vuela hasta la tienda y se acomoda como si fuera su casa.
Algo en mi inconsciencia me est molestando. Pero no s bien que es. Hasta
que me doy cuenta. Es un sentimiento de sentirme exactamente donde debo
estar. Un sentimiento de que debo de estar cuando debo estar. Con la
persona que debo de estar.

Veo a Juneau encender el fuego, y las flamas brillan en su cabello. Luce tan
suave que quiero ir y tocarlo. Pasar los dedos por las ondas de su pelo, que
por una vez parece que han sido arregladas en lugar de slo ponerse una
toalla en la cabeza.
Tallie debi haber insistido en peinarla tambin.
No quieres algo de cenar? pregunto.
No, Tallie y yo comimos en la camioneta.responde.
As que cmo me encontraste? Con el pjaro de los mensajes?
Aunque estoy bromeando no me haba dado cuenta de que esta chica me
encontr en el medio de la nada. Probablemente porque ella dio por sentado
que uno, estaba en Salt Lake esperndola; y dos, poda encontrar a un chico
slo en las montaas.
Vamos a tener que hablar de esto Miles dice, sentndose al lado del
fuego y buscando entre sus cosas. S que no crees nada de lo que diga
sobre el Yara, Leer o Conjurar, y todo eso, pero
Alzo las manos.
Escucha, creo que es mejor que evitemos ese tema.
No me mira. Solo pone la cabeza entre las manos y se aprieta las sienes.
Muy bien dice finalmente. De qu quieres hablar?
Estabas cojeando. Te lastimaste?
Asiente.
Whit y sus hombres me encontraron en una gasolinera, donde dej tu
auto, el que estoy contenta de ver que recuperaste.
Asiento. Ni siquiera estoy listo para hablar de su gran aventura en coche.
Tuve que huir. Pise un agujero en el suelo y me lastim el tobillo.
Y cmo encontraste a Cul es su nombre? Tallie?

Juneau asiente.
De hecho, Tallie me encontr a m. Tiene una casa en las montaas, y me
qued con ella estos das.
Y la bsqueda de tus padres? Sabes qu quieres hacer ahora?
Bueno, tengo una pista. Algo que me dijiste cuando te Le digo cuando
fuiste mi Orculo.
Suspiro y me siento cansado.
Qu? Juneau insiste, y hay desafo en sus ojos.
Tal vez sera mejor que hiciramos un plan. Aparte de las Lecturas que
haces, Tienes alguna pista slida de dnde podran estar? Digo, por ejemplo,
Hay algn lugar al que hubieran podido ir si hubieran tenido que dejar el
pueblo urgentemente? No es que est diciendo que ellos te dejaran a
propsito, o algo as.
Pero ve en mis ojos que eso es a lo que me refiero, y su cara se pone roja.
Como te dije, fueron secuestrados por hombres en helicpteros dice con
voz baja.
Pero Juneau, escuchaste un helicptero y tu clan desapareci. Creo que
deberas abrir tu mente a las posibilidades.
Se para, y puedo ver a la luz del fuego que est temblando.
Miles, no vamos a poder hacer esto si t no me crees.
Me quedo sentado.
Juneau no puedo creer en ti. Lo siento, pero hablas de magia. Y la magia no
es real. Y no hay manera de que me convenzas, slo si me muestras algo que
pueda ver con mis propios ojos.
Su cara est roja, sus manos apretadas en puos.
Romp tu telfono, sabes dice, y su mirada es amenazante. T me viste
hacerlo.

Los iPhones se rompen todo el tiempo. As que eso tiene una explicacin
racional.
Y qu hay de Poe? pregunta.
Qu pasa con l? Probablemente haya sido alimentado por humanos y es
tan flojo que prefiere seguirte a todas partes, as no tiene que conseguir
comida l mismo.
Eso no tiene sentido. Lo acabo de utilizar para encontrarte. Le mostr una
imagen tuya en mi mente y le ped al Yara que le ayudara a encontrarte.
Bien, eso es raro, pero estoy seguro de que puede explicarse. Sent un
poco de culpa por presionarla hasta este punto. Pero tiene que ser as. Tiene
que aceptar la verdad.
No me pidas que te muestre cosas ahora. Acabo de empezar a descifrar
esas cosas en mi mente.
Parece como si le costara cada gramo de su orgullo admitir eso.
T dices que pudiste mandar a Poe a encontrarme digo.
Fue difcil. Me llev toda la tarde.
Me encojo de hombros, como para decir ves a lo que me refiero?
Bueno, adelante. Haz algo. Me siento mal por insistir de esta manera,
pero me mantengo.
Tiene los ojos abiertos por la consternacin, me mira como si lo nico que
quisiera fuera golpearme y quitarme la sonrisa tonta de mi cara. Se da la
vuelta, cojea hasta su bolsa y busca algo, saca unas patas de conejo, las
sostiene en sus manos y cierra los ojos. Est tan concentrada que pareciera
que va a explotar.
Espero.
Se supone que debera estar pasando algo? pregunto despus de un
rato.

Sus ojos se abren, y yo s que si pudiera disparar rayos lser con sus
brillantes ojos, lo hara.
Probablemente se deba a las patas de conejo. Me oigo decir, aunque s
que debera mantener la boca cerrada. Tal vez la magia no viaje bien en
ellas.
Ella me mira, un odio puro inalterado flameando en sus ojos, y entonces
coloca las patas de conejo con fuerza en el fuego y ellas se prenden en flamas
azules.
Santo dios! digo mientras ella avanza hacia m, con los brazos cruzados
en el pecho. No me refera a que te pusieras a incendiar cosas y destruir tu
encanto. Slo deca...
Mi voz se pierde mientras empiezo a tambalearme hacia atrs. Olvido a la
amigable Juneau de hace 10 minutos, lista para hacer un trato conmigo para
que siguiera viajando con ella. Esta chica es una diosa enojada. Una furia.
1.65 de altura y me va a arrancar la cabeza.
Lo siento! digo atropelladamente, porque de verdad lo siento por
muchas razones. Siento haber intentado impresionar a pap al intentar
encontrarla. Siento haberme burlado de una chica a la que le lavaron el
cerebro y ella no puede evitarlo. Siento haberla incitado slo para probar que
yo tena razn. De verdad, Juneau, lo sien... empiezo a decir
nuevamente, pero las palabras se congelan en mis labios.
Porque Juneau ha ido a parar a un metro de distancia de m. Me mira, con los
brazos sueltos, las puntas de los dedos rozndole las caderas. Y desaparece.
Me lleva como tres segundos reunir todas mis cosas, arrojarlas en el auto, y
saltar detrs del volante. Enciendo el auto, meto marcha atrs, y entonces...
El auto se para con un sonido silbante en el motor. Juneau aparece,
iluminada por los faros como una asesina en serie de pelculas. Con un dedo
sobre la capota del auto y otro en la cadera, mientras me dedica una mirada
glida.

Trato de arrancar el auto nuevamente. Nada. Juneau camina hacia el asiento


del pasajero, abre la puerta, entra, y cierra de un portazo.
Me crees ahora? dice.
Mira al pjaro, que aletea ansiosamente alrededor como si tuviera miedo de
que lo furamos a dejar.
Has dejado frito mi coche. Es todo lo que puedo decir. Estoy en shock. La
manija de la puerta me est picando la espalda, y me doy cuenta de que me
he alejado de ella lo ms que puedo.
Me ibas a dejar replica, mirndome a los ojos. Se ve enojada. Dolida.
Pero tiene algo que no tena antes. Algo duro y fro que hace que sienta un
miedo en el pecho.
Rompo el contacto visual, respiro profundamente y digo:
T desapareciste, maldita sea.
Te asust? pregunta con un tono de curiosidad en la voz.
S, me asust admito. Pudiste habrmelo advertido.
Te he estado diciendo la verdad todo este tiempo contesta
amargamente.
S, bueno Me creeras si te dijera que puedo volar? O, no lo s... Que
cambio a color azul cuando como moras? El miedo ha elevado mi voz una
octava y puedo sentir que estoy sudando.
Juneau me mira de manera extraa por un momento y luego estalla en risas.
El destello maligno en sus ojos se ha ido, y estoy tan aliviado que pongo la
cabeza sobre el volante y trato de calmar el ritmo de mi corazn.
Finalmente me giro a verla y est sentada con la cabeza apoyada en el
respaldo del asiento con los ojos cerrados.
Lo hiciste digo impresionado. Hhiciste magia.
Conjur me corrige.

Lo que sea.

ME SIENTO DELANTE DE LA FOGATA, repentinamente cansada. Apenas


puedo creerlo. Conjur y lo hice sin un amuleto. Y no fue nada parecido a las
Conjuraciones y Lecturas que haba hecho antes.
Siempre experiment una sensacin de hormigueo cuando me conectaba con
el Yara. Los adultos que haban vivido en el mundo de la electricidad antes de
la guerra, describan la sensacin como un pequeo choque elctrico.
Pero cuando conjur la metamorfosis fsica sin la pata de conejo, no slo me
estaba conectando con el Yara. No slo me estaba conectando con la
longitud de onda de todas las cosas vivas. Me conect directamente. Me
fund con ello. Sent cada molcula de mi ser sumergida con la energa del
universo. Esto no fue cosa de un pequeo choque. Fue como un rayo.
S que al fin he hecho algo bien. Algo verdadero. Y aunque slo he hecho una
Conjuracin sin ningn amuleto estoy segura de que mi teora es correcta:
Todas las piedras, polvos, y hierbas que Whit me ense a usar son
solamente accesorios. Amuletos. Como una escalera que se usa para subir a
una altura. Una altura a la que yo acabo de saltar sin escalera.
Escucho la puerta del auto cerrarse y pasos caminando hacia m. Miles se
acerca, pero no mucho, y se sienta mirando hacia el fuego.
No s qu decir murmura.
No tienes que decir nada. Slo necesitaba que me creyeras.
Asiente y se abraza as mismo. Despus de un momento dice:
As que todas esas cosas que me dijiste...
Todo lo que te he dicho es verdad digo. Cuando Frankie me dijo que
tena que ser honesta contigo, me lo tom muy enserio. Es por eso que estoy
aqu. T eres el nico que tiene que llevarme.

Miles asiente otra vez y observa el fuego.


Qu pasara si lo haces t sola?pregunta, sin mirarme.
Probablemente no conseguira la seal que necesito digo. O cometera
un error grave.
l agacha la cabeza y me mira por el rabillo de los ojos. Hay algo en su
expresin que me molesta. Se ve... no con miedo sino vulnerable. Me doy
cuenta que prefiere tener el control de la situacin, y ahora lo he puesto en
una posicin donde no tiene el control, para nada. Y no sabe qu esperar.
Miles, no es como si tuviera poderes mgicos o algo as. Slo tengo ms
habilidad que el resto de mi clan.
Asiente pensativo.
Bien, tema nuevo: Cmo vamos a ir a alguna parte si el auto no funciona?
Creo poder arreglarlo por la maana.
Se da la vuelta para mirar el fuego. Esta conversacin es difcil para l. Me
doy cuenta. Cierra los ojos, respira profundamente y gira a mirarme.
Entonces cul es el siguiente paso?
Es otra profeca que me diste. No lo he descifrado todava.
Me acerco para tocar su mano pero se aleja.
Lo siento. Estoy demasiado asustado.
Entonces era mejor cuando pensabas que estaba loca?
Casi. Porque al menos hay una explicacin para eso. Pens que estabas
loca cuando me dijiste que me habas usado como orculo. De verdad te
dije cosas que resultaron ser ciertas?
Asiento.
Al menos eso creo digo. De no ser as estaramos en el lugar
equivocado para descifrar la profeca. Y no fuiste t exactamente quin me lo

dijo. Slo fuiste mi canal de contacto con la conciencia colectiva de la


naturaleza.
Por favor no digas eso otra vez. Sus cejas estn fruncidas con
preocupacin. Me vuelve loco pensar en m mismo como un canal hacia
cualquier cosa.
Evito el intentar tocarlo otra vez. Quiero hacerle sentir mejor. Decirle que no
es para tanto. Pero eso estara mal. Es mucho para l. Y necesito darle tiempo
para que lo procese. Darle espacio.
Me voy a la cama digo, l me mira, y yo leo su mirada como si estuviera
en letras grandes de nen. No te preocupes. No voy a tocarte digo.
Nunca te har nada ms...sin tu consentimiento.
Asiente y vuelve a mirar el fuego.
Me alejo de l, exhalo, y camino hacia la tienda. Espero no tener que hacerlo.

ME ARRASTRO HASTA MI ESQUINA DE LA TIENDA, aunque estoy seguro que


no dormir esta noche. Me recuesto sobre un lado y miro a Juneau. Tiene la
ballesta al alcance de las manos y duerme de lado, acurrucada hacia ella.
Parece una chica totalmente normal, pero ella es todo menos normal.
Ella dice que no es magia. Claro, pienso, mi pecho contrayndose de terror al
recordar qu aspecto tena su rostro el segundo que desapareci. No es
magia? Tonteras.
De pronto, y al azar, tengo esta escena en retrospectiva en mente, de cuando
en clase de historia aprendimos acerca del miedo que tenan los Nativos
Americanos cuando vieron los rifles de los exploradores Europeos por
primera vez, llamndolos palos de fuego mgicos. En este momento me
siento como ellos: solo porque no entienda el Yara no significa que no pueda
tener una explicacin lgica. Si alguna vez entiendo la mecnica de lo que
est haciendo, quizs sea capaz de aceptarlo como meramente una
herramienta, de la forma en que ella lo ve.
Es mientras reflexiono en estas cosas que el sueo me da un tirn como una
corriente y me lleva consigo.
Me despierto en una tienda vaca. Empujando la solapa hacia afuera, veo a
Juneau sentada con su espalda hacia m. En la mano que tiene levantada
sostiene una piedra pequea. Y justo debajo est una piedra del tamao de
un huevo, la cual est flotando en medio del aire aproximadamente a un pie
del suelo. Aunque siento que debo retroceder cerrando la solapa y
escondindome en la tienda me abro paso y me levanto.
Al escucharme, Juneau se da la vuelta.

Buenos das dice, y devuelve la mirada a su roca flotante como si no


fuera nada extraordinario. Lentamente baja hasta estar a una pulgada del
suelo, y entonces cae el resto de la distancia con un golpe sordo y suave.
Miro alrededor del campamento. Hay algo que falta, y por un momento no s
lo que es.
El pjaro digo finalmente. Dnde est Poe?
Se ha ido dice. Se haba ido cuando despert al amanecer y no ha
regresado.
Crees que fue con Whit? pregunto.
Ya sea eso o se aburri de pasar el tiempo con nosotros responde, pero
la manera en que presiona sus labios muestra que no cree que se fuera
voluntariamente.
Me siento en el suelo en cerca de ella, prximo a la fogata que se est
apagando.
As que, de qu se trata esto de las piedras levitando?
Prctica dice ella.
Por qu? Parece que despus del acto de desaparicin de anoche, est
claro que definitivamente tiene de nuevo sus poderes.
No son poderes insiste Juneau. Leer est haciendo que mi voluntad
sea conocida para el Yara con el fin de obtener una respuesta. Conjurar est
en realidad afectando la naturaleza de algo: haciendo que Poe quisiera
encontrarte, camuflndome, destruyendo tu telfono. Pero antes de irme de
Alaska, apenas hice unos cuantos conjuros. As que estoy experimentando.
Lo que t digas respondo. Pero djame preguntarte Por qu no me
mostraste nada antes, cuando viste que no te crea?

Porque no se debe jugar con el Yara. Solo se usa como una herramienta.
Con un propsito. Al menos, eso es lo que me ense Whit. l hubiera
pensado que es ser frvolo el usarlo solo para demostrar lo que hago.
Y tu propsito en levitar esa piedra? pregunto escpticamente.
Tal vez ya no me importa lo que piensa Whit dice, y hay una mirada fra
en sus ojos de nuevo.
Ests siendo rebelde? pregunto, retndola para provocarle una
pequea sonrisa.
Juneau se re.
S, as es. Eso es exactamente lo que estoy haciendo. Tallie y yo hablamos
acerca de esto, acerca de encontrar la verdad tomando solamente lo que
crees de tu crianza, dejando atrs lo que no funciona para ti. As que eso es lo
que estoy haciendo con el Yara. Anoche me percat de que no necesito
apoyarme en un amuleto. Que mi vnculo con el Yara es ms fuerte sin
ningn objeto interviniendo con mi conexin. Ahora solo debo descubrir lo
que en realidad puedo hacer con la conexin que tengo.
Puedo probar? pregunto. Me entrega la piedra y yo la sostengo sobre la
piedra suave. Qu es lo que se supone que debo hacer?
Estaba conjurando los elementos de las piedras para que se volvieran
magnticas.
Le devuelvo las piedras sin siquiera intentarlo.
Est bien. Soy oficialmente no-mgico.
Como dije, es una forma completamente diferente de vivir, de pensar.
Estoy segura que puedes hacer esto. Solo que podra llevar un tiempo.

Y comer Pop-Tarts como desayuno te ayuda a ser uno con la naturaleza


digo, asintiendo hacia los empaques de aluminio vacos que estn cerca de
sus pies.
Como t dijiste re. Estoy siendo rebelde.
No tengo nada en contra de tu plan nutricional, pero crees que podemos
ir a la ciudad para conseguir un desayuno autntico?
Juneau se levanta.
Tallie y yo pasamos un lugar en nuestro camino hacia aqu anoche.
Ehm creo que estamos olvidando algo importante digo ponindome de
pie y retirando hojas de la parte trasera de mis pantalones. El auto. Est
frito por la Chica Invisible.
Lo arregl dice. Al menos creo que lo hice. Puede ser que debas
probarlo.
Qu fue lo que hiciste? pregunto, imaginndola usando las manos como
cables de arranque o realizando algn tipo de ritual de curacin automotriz.
sa es una buena pregunta. No entiendo la mecnica de los autos. La
conexin a travs del Yara es una conexin al inconsciente colectivo de la
naturaleza. Consider qu fuerza de la naturaleza puede afectar el motor del
auto, pero no descomponerlo de manera permanente, y decid que
intentarlo con la humedad. Pens Moja algo importante, y la imagen que
vino a mente fueron estos pequeos cilindros mitad blancos, mitad
plateados. Poda ver que electricidad o chispas salan de un extremo de uno
de ellos y haca que el auto anduviera. As que anoche le ped al Yara que
extrajera toda el agua en el aire que los rodeaba en su superficie y dejaron de
funcionar.
Esos pequeos cilindros se llaman bujas le digo.

Est bien dice, mentalmente archivando el trmino. Esta maana los


imagin secndose. As que debera funcionar.
Sacudo la cabeza con asombro.
Debera empacar la tienda o la dejo? pregunto.
Espero que descifremos tu ltima profeca el da de hoy dice,
esparciendo las cenizas del fuego hacia afuera con su tenis. Y si lo
logramos, necesitamos estar listos para seguirla de inmediato.
Comienzo a sacar los postes y a doblarlos. No puedo evitar sonrerme a m
mismo mientras lo hago. Esto del campamento es definitivamente ms
divertido con Juneau cerca.
Diez minutos ms tarde, estamos en el auto. Giro la llave en el interruptor de
encendido y el motor se enciende enseguida. Le echo un vistazo a Juneau y
levanto una ceja, impresionado.
Bujas secas dice Juneau, luciendo orgullosa de s misma.
Le doy vuelta al auto y empiezo a manejar por el camino de tierra hacia la
calle principal.
As que si usaste agua en las bujas, qu usaste para frer mi telfono?
pregunto.
Fuego responde. Es gracioso que uses la palabra frer, porque eso es
exactamente lo que imagin. Derret algo dentro.
Supongo que no puedes revertir eso asintiendo hacia mi iPhone debajo
del tablero.
Nop confirma, dndole un golpecito con su ua. Por ms que sea
entretenido verte jugar con l, sera mejor que lo tiraras a la basura.

Media hora despus nos sentamos en un banco en la Cafetera Ruths,


comiendo pilas de panqueques de suero de leche cubiertos de fresas. Juneau
est en realidad tomando caf, aunque lo ha transformado en un lodo
bronceado aadiendo casi una caja completa de crema de leche. Hace
muecas mientras bebe un trago.
No tienes que tomar caf digo. Algunas personas toman t para
desayunar. Quiero decir, nadie que yo conozca, pero
Estoy tratando de integrarme dice, mientras un ojo se le cierra y su nariz
se arruga demostrando su disgusto. Pero puedo ver que su mente no est en
nuestras bebidas del desayuno. Sus pensamientos estn a kilmetros de
distancia. Se sienta ah, soando despierta por un momento, y despus
sacude la cabeza.
Es slo que no puedo dejar de pensar acerca de cmo los mayores
pudieron mentir a sus hijos durante todos esos aos.
En lugar de pensar cmo, deberas preguntarte por qu digo. Me
imagino que los mayores eran personas buenas, y si te mintieron, debe haber
una razn.
He pensado ya en tantos escenarios en mi mente admite. Su
conviccin acerca del dao que la humanidad est haciendo a la tierra tiene
sentido. Quiero decir, est bien fundamentada. Pero, por qu no llevarnos
afuera, a la mitad de la nada y decirnos que sa es la razn? Por qu crear
una mentira tan elaborada?
No queran que te fueras sugiero. Si te mantenan en esa pequea
rea del pas, debieron tener un motivo del porqu no queran que
mantuvieras contacto con el resto de la sociedad. Como temor a la
persecucin. O un secreto que ellos sentan que deban ocultar. Y ambas
pueden ser razones para ser secuestrados. Aunque secuestrar docenas de
personas es algo extremo.

Las mentiras que dijeron fueron bastante extremas tambin.


Cierto.
Ambos quedamos en silencio pero algo me deja intranquilo en lo profundo
de mi mente.
Est bien digo finalmente. Por qu no empezamos con algo obvio?
Como tu destello, como t lo llamas. Cuntame ms sobre eso.
Todos los nios de nuestro clan lo tienen. Muestran nuestra cercana con el
Yara.
Pero se supone que los ancianos tambin estn cerca del Yara y no lo
tienen, o s?
No responde. Su explicacin era que nosotros fuimos la primera
generacin de nios que nacieron con completa inmersin en el Yara. Hijos
de Gaia, de la tierra. Estaban practicando eso cuando llegaron a Alaska. Y
nosotros fuimos criados sin saber nada diferente a eso.
En realidad eso tiene sentido para ti? digo de la manera ms delicada
posible. Porque suena como un montn de mierda para m.
Ahora que te lo estoy explicando y sabiendo que los ancianos nos
mintieron acerca de otras cosas, no. No tiene sentido. Slo confibamos en la
explicacin porque por qu cuestionaramos algo que ellos nos dijeran?
Si cada uno de los nios nacidos en el clan tiene el resplandor en el ojo, tal
vez tus padres y sus amigos estuvieron expuestos a algo en Alaska. Como
radiacin, o algo en el agua. Pero eso sigue sonando extrao, porque por
qu les mentiran sobre eso? Yo pensara que haban intentado descubrir lo
que sucedi y llamarlo como lo que es: una mutacin gentica escucho las
palabras saliendo de mi boca y entonces dejo caer el tenedor y me acerco a

tomarle la mano. Quiero decir una mutacin gentica agradable, claro, no


quiero decir que seas un fenmeno ni nada.
Ella sonre con poco entusiasmo y pone su otra mano sobre la ma para
demostrarme que no est molesta, antes de retirar las manos y ponerlas en
su regazo.
Hay algo ms que sea diferente en ti? pregunto, mientras tomo una
pieza de tocino crujiente y muerdo un pedazo grasiento grande.
Te lo dije antes, pero no me creste.
Bueno, dmelo de nuevo. Antes, estaba siendo un idiota. Ahora bueno,
sigo siendo un idiota pero uno que est dispuesto a aprender.
Miles, no nos enfermamos. Y no envejecemos.
Comienzo a respirar fuertemente, aspirando un pedazo de tocino por mi
trquea y me toma unos minutos y un vaso de agua para toserlo de vuelta y
empezar a respirar normalmente de nuevo.
Recuerdo que dijiste eso antes digo por fin. Pero hasta ese punto cre
que eras esquizofrnica. Podras repetirme eso?
No enfermamos. Y no envejecemos.
A qu te refieres con que no envejecen?
Crecemos hasta la edad adulta y entonces no envejecemos ms.
Y ninguna enfermedad? pregunto.
No. Quiero decir, la gente se rompe huesos y ese tipo de cosas. No es como
que seamos sobrenaturales. Pero no enfermamos.
Tengo dudas, y Juneau puede verlo en mis ojos.

Mi madre muri cuando su trineo atraves un lago congelado dijo y mir


hacia la mesa.
Asiento y deseo estar sentado junto a ella para poder abrazarla. Por su
semblante solitario creo que me lo permitira.
As que supongo que los ancianos explicaron esta inmunidad a la
enfermedad y muerte dicindote que es por estar cerca del Yara digo.
Ella no responde.
Y de repente todo tiene sentido en mi mente. El darme cuenta de lo que es
me golpea como un choque en la cabeza.
Juneau digo y la urgencia en mi voz hace que se gire a mirarme. Creo
que estamos llegando a algo sobre la pregunta de Por qu fueron
secuestrados?. No enfermar y no envejecer? Quin no querra algo de
eso? Mi pap sera uno de ellos, obviamente.
Pero no es un medicamento, como t dijiste que buscaba. Es una forma
completa de ser. De vivir Juneau parece molesta. Como si la realidad
estuviera aclarndose tambin para ella.
Vivir en la naturaleza no tiene nada que ver con ser sano y el
envejecimiento indico.
No? Comer bien no te hace vivir ms? El aire y agua limpios y cosechar
y cazar tu propia comida no logra que tengas mejor salud? su voz est a la
defensiva, pero su expresin es suplicante. An se aferra a la verdad que le
ensearon.
Claro que s admito. Pero Juneau, una generacin de vivir
saludablemente no elimina la enfermedad y definitivamente no te hace
inmortal. Ah es donde tu pensamiento lgico se detiene y entra el lavado de
cerebro.

Sus ojos estn brillantes y parece que est a punto de llorar. Cierra los ojos y
aprieta la barbilla.
No me siento con ganas de hablar ms de eso.
Est bien. Eso est muy bien digo e intentando cambiar el tema, digo,
oye, qu hay del acertijo que no has descifrado? Cmo era de cualquier
manera?
Juneau respira profundamente y parece agradecida por el cambio de tema.
Tus palabras exactas fueron Irs al lugar que siempre soaste cuando eras
nia.
Y?
Ella sacude la cabeza y comienza a jugar con su servilleta, doblndola una y
otra vez en cuadros cada vez ms pequeos.
Es imposible de descifrar. So con ir a prcticamente todas partes cuando
era nia. Excepto a Salt Lake City.
Bueno, si yo bajo-la-influencia tuve la profeca de la serpiente y el lago,
debe de haber un lugar especfico aqu en Salt Lake City. Por qu no
conducimos alrededor y vemos si algo regresa a tu memoria?
Buena idea dice Juneau y deja caer la servilleta de origami en medio del
lago de sirope de arce en su plato antes de levantarse para partir.
Cuando llegamos al auto, se vuelve hacia m y en su manera solemne de
persona mayor me dice Oye, Miles?
S, Juneau? respondo.
Gracias. Por creerme. Por querer ayudar sus labios forman una curva
haciendo una sonrisa y sus ojos se arrugan, y tengo tantas ganas de abrazarla

que me duelen los brazos. Pero se da la vuelta y abre la puerta. Mientras se


introduce al auto se gira a mirarme y me dice Slo gracias.

HEMOS ESTADO DANDO VUELTAS EN EL AUTO alrededor de la ciudad


durante la ltima hora. Miles mantiene una mirada aguda por si el equipo de
seguridad de su padre aparece, mientras yo busco un lugar con el que haya
podido soar ir cuando era nia. Nada viene a mi mente. Finalmente, Miles
sugiere que salgamos del auto y caminemos.
Podemos estacionarnos cerca de la biblioteca a la que fui ayer dice.
Y me hace clic.
La biblioteca! digo. La biblioteca es el lugar que siempre so cuando
era nia.
Una biblioteca l parece asombrado. De todos los lugares en el mundo
que pudiste elegir cuando eras nia, queras ir a una biblioteca.
A dnde hubieras elegido ir t? digo a la defensiva.
Disneylandia admite.
Me ro.
Miles, en mi niez Disneylandia no era una opcin. Tenamos ciento treinta
libros en nuestro clan. Lo s, porque he ledo cada uno de ellos por lo menos
cinco veces. Prcticamente s de memoria Moby-Dick. Leer era la nica
manera permitida de escapar. Y quera ms. En la EB, quiero decir, en nuestra
enciclopedia, haba una ilustracin del cuarto de lectura abovedado de la
biblioteca Britnica, con libros cubriendo las paredes tan altas que tenan
escaleras para alcanzarlos. se es el lugar al que so ir.
Iremos a la Biblioteca Britnica? Miles luce preocupado.

No. El T-Orculo nos trajo a Salt Lake City, no a Londres le recuerdo.


Cualquier seal que estemos buscando o Lectura que debo hacer, debe estar
en la biblioteca de Salt Lake City.
No has visto la biblioteca pblica Miles refunfua. Es enorme.
Podramos pasar semanas buscando en todos los libros sin encontrar nada.
Nos detenemos en un edificio de cristaleras enorme en el centro de la
ciudad.
Mira dice Miles. Cmo encontraremos algo en ese monumento si ni
siquiera sabemos lo que buscamos?
Bueno, con suerte tendremos un empujn del Yara respondo. De otra
manera, podramos estar buscando durante un tiempo bastante largo.
Entramos a un atrio enorme forrado con tiendas y rboles coronado con
vidrio varios pisos de alto. La luz solar entra, iluminando el interior del
edificio en su totalidad. Miles y yo nos detenemos ah boquiabiertos ante el
enorme, vestbulo brillantemente iluminado.
Sentmonos sugiero.
Um, est bien dice, pareciendo abrumado.
Caminamos hacia una mesa bajo un rbol en maceta, y el calor de la luz del
sol filtrado por el vidrio me tuesta la espalda mientras admiro el diseo del
edificio. Hay cinco pisos y parece que los tres de en medio tienen la mayora
de los libros. Escaleras de caracol llevan a la gente de un piso al siguiente.
Observo a travs de las paredes transparentes del piso de abajo hacia afuera
y veo dos cuencas de agua grandes en forma de lago abrazando la acera del
edificio.

Ah es donde debemos empezar digo, apuntando hacia el agua.


Levantndome, llevo a Miles a travs de otra puerta y hacia el patio del
edificio.
El agua tiene ondas verdes, reflejando el cristal y concreto del edificio.
Qu es lo que hars? pregunta Miles con una pizca de molestia.
Voy a Leer el agua respondo. Es similar a cuando Leo el fuego, puedo
obtener imgenes de ella, y es bueno para encontrar cosas escondidas.
Miles asiente.
Voy a tomar tu palabra como buena.
Automticamente tomo mi palo y despus recuerdo que no lo necesito. Me
quito el collar por la cabeza y se lo doy a Miles.
Puedes sujetarme esto? pregunto.
Cualquier cosa para sentirme til dice y se lo mete en el bolsillo trasero.
El simple hecho de separarme del palo me hace sentir fuerte. Ha encendido
una llama de confianza en m y s sin ninguna duda que ser capaz de hacer
esto. Recurro al Yara, y mi mente se conecta con l casi de inmediato,
asombrndome con su fuerza.
Exhalo y me enfoco en la superficie del agua en el reflejo de los pisos y
pisos de libros y mi atencin es captada por un destello naranja. Me quedo
mirando directamente a l y mientras lo hago es como si una lupa estuviera
sobre el agua y el color naranja crece y se convierte en un libro en un librero,
tiene un lomo grueso brillando como un faro en el agua reluciente.
Sin alejar la mirada, me inclino y siento alrededor de los pies hasta que
agarro una pequea, piedra plana. Girando levemente hacia un lado, giro

rpidamente la mueca y hago la piedra saltar a travs de la superficie del


agua.
Uno, dos cuento, y la piedra se desva hacia la izquierda antes de
hundirse en la profundidad de la cuenca.
Me giro hacia Miles, que me est observando expectativamente.
Tres saltos digo. Est en el tercer piso, del lado izquierdo. Un gran libro
con el lomo anaranjado. Vamos!
Miles parece perplejo pero dice T mandas!
Tomando su mano, me apresuro hacia la entrada de la biblioteca. Corremos
hacia arriba dos tramos de escaleras y nos dirigimos por el corredor hacia los
estantes en la izquierda.
No corran un hombre anciano nos reprende mientras corro y bajo la
velocidad a una caminata.
Probablemente est cerca de la ventana digo, guindolo hacia la pared
de vidrio. Comenzamos a subir y bajar los pasillos y de repente ah est, cerca
de la ventana reflejado en el agua tres pisos abajo.
Aqu, Miles digo, pero l ya ha llegado y est pasando el dedo sobre una
columna de libros.
Est bien digo, y leo la etiqueta en el estante. Geografa y Viajes,
Norte Amrica, Suroeste.
No es posible dice Miles y se da la vuelta para mirarme con una enorme
sonrisa en el rostro. El agua nos gui hacia tu Oeste Salvaje.
Deslizo el libro naranja de su sitio.
Paisajes Escnicos de Nuevo Mxico leo.

Miles recorre los dedos a travs de los otros lomos.


Todo el estante es sobre Nuevo Mxico se da la vuelta para mirarme,
incrdulo. Al sureste de Seattle. Estabas en lo correcto!
Sonro de vuelta.
Parece que ahora ya sabemos hacia dnde nos dirigimos!

MILES Y YO NOS ACURRUCAMOS SOBRE UN MAPA de carreteras que estaba


en un estante vecino, y estudiamos las carreteras entre Salt Lake City y
Nuevo Mxico.
Algunas de estas carreteras ms pequeas nos pueden llevar a la frontera
entre el estado de Utah y Nuevo Mxico, as que sera mejor que empecemos
a ir en esa direccin y puedo intentar Leer de nuevo una vez all digo.
Observo la escala en el mapa y calculo. Son aproximadamente mil
trescientos kilmetros a la parte ms lejana del estado.
Son cerca de trece horas sin parar dice Miles.
Estamos a trece horas de distancia de mi padre digo, sin aliento por la
emocin. A trece horas de mi clan y tan pronto como apareci, la
emocin desaparece, dejando una sensacin de desesperacin. Nos han
engaado, recuerdo por milsima vez. No importa ahora, me recuerdo a m
misma. Mi meta es encontrarlos y liberarlos. Nos preocuparemos por las
explicaciones una vez que todos estn a salvo.
A dnde ira mi clan si puedo liberarlos? Tomo la caja en mi mente
etiquetada Abrir despus y entierro todos esos pensamientos dentro. Un
paso a la vez. Y el siguiente paso es salir de Salt Lake City y tan lejos como sea
posible de nuestros perseguidores.
Compramos sndwiches en una tienda de la planta baja y los llevamos al auto
con nosotros para comer mientras conducimos. No puedo esperar un minuto
ms para comenzar. Acabo de tirar mi mochila al asiento trasero del auto y
de colocar nuestra comida en el tablero, cuando una mano me agarra el

brazo. Subo la mirada hacia la cara de alguien, dos veces mi tamao, uno de
los guardias de Whit se eleva sobre m.
Ustedes vienen con nosotros dice y me saca bruscamente del auto.
Mi cerebro entra en conmocin, pero mi cuerpo toma el control y todas las
horas que pas practicando ataques de forajidos me invaden. En un latido del
corazn, he librado mi brazo de su agarre. Como es alto, apunto alto y lo
pateo entre las piernas. l se dobla y camina hacia atrs unos cuantos pasos,
dndome el tiempo necesario para tomar mi ballesta del piso del auto.
Cargo una flecha y la disparo, golpendolo en el hombro. Volteo a ver el Jeep
que est estacionado al otro lado de la esquina. Whit est al volante, pero el
segundo guardia est viniendo hacia m. Le disparo, la flecha aterrizando en
la parte de arriba de su brazo, grita de dolor y se tropieza de vuelta hacia el
auto. Arranca la flecha con una mano y toma algo del asiento trasero para
detener el sangrado.
Y entonces veo suceder lo imposible. El primer guardia se saca la flecha del
hombro, la observa curiosamente y la lanza hacia el csped. No hay sangre
saliendo debajo del agujero de la camisa. Ni siquiera est herido, y le dispar
desde apenas unos pies de distancia.
Toma mi brazo y arroja mi ballesta estruendosamente hacia el suelo.
Forcejeo y doy patadas, pero l es mucho ms fuerte que yo y me fuerza
hacia el Jeep.
Veo a Miles parado junto a su auto, plido del susto. Todo ha sucedido en
cuestin de segundos y no sabe qu hacer ahora que el guardia me tiene
agarrada.
Ustedes dos vendrn conmigo dice el guardia lo suficientemente fuerte
para que Miles lo escuche. Y no ms escenas. Solo cierren la puerta y
sganme a mi auto.

Qu te hace pensar que no comenzar a gritar desesperadamente?


pregunto. Observo alrededor, pero no hay nadie cerca. Cualquiera que
salga de la biblioteca te ver arrastrndome y vendr a ayudar.
Bueno el hecho de que sabemos dnde est cautiva tu gente debera
cambiar tu opinin sobre llamar la atencin grue.
Mis ojos se expanden. As que Whit sabe dnde estn. Algo profundo dentro
de m se negaba a creerlo hasta ahora. Me doy vuelta y lo veo ah, sentado al
volante del Jeep, con su melena de cabello negro suelto y la luz del sol detrs
de l, ocultando sus facciones. Una oleada cegadora de odio me invade y s
que si en este momento, tuviera la oportunidad de herirlo, o incluso matarlo,
lo hara.
Si voy con ustedes, le dejarn irse a l? pregunto, sealando a Miles con
la cabeza, ya que mi brazo est an agarrado por el tipo.
Ir a donde sea que Juneau Miles comienza a decir, pero el guardia lo
interrumpe.
Ambos subirn en mi auto. Ahora.
Nos dirigimos hacia el Jeep. El otro guardia est sentado en el asiento
trasero, amarrando un torniquete alrededor del brazo y gruendo con los
dientes apretados. Desde detrs del volante Whit est diciendo,
Te dije que no la enfrentaras se inclina para abrir la puerta del pasajero
desde adentro e indica que se supone que debo entrar. Juneau. Por fin
dice.
No quieres que me siente junto a ti me las arreglo para decir. Tengo que
forzarme para decir las palabras, porque Whit est ah sentado con el
aspecto de siempre . El mismo hombre que fue mi mentor durante ms de
una dcada.

Por qu no? pregunta, con una sonrisa falsa en los labios.


Porque dudo seriamente que me pueda contener de arrancarte los ojos
digo sin problemas.
Whit pone una expresin de falsa sorpresa.
No son necesarias las teatralidades dice. Y entonces bajando la voz
indica, sbete al Jeep echa una mirada a una pieza de papel doblada
colocada en el medio del asiento del pasajero y levanta una ceja girndose
para mirarme. Sbete al auto! Ahora! grita.
De repente, el sonido nauseabundo de metal crujiendo se escucha viniendo
de la parte trasera del Jeep y el vehculo se tambalea hacia enfrente,
mientras su puerta rebota alejndose de m. Mientras todos se mueven
alrededor para ver que ha sucedido yo recojo el papel del asiento y lo meto a
mi bolsillo.
Lo siento por eso se escucha la voz de un hombre desde el auto negro
grande que golpeo por detrs al Jeep. Permtanme sacar mis papeles del
seguro.
El guardia me suelta y se aproxima al conductor imprudente. Mientras me
doy la vuelta para ver quin golpe el Jeep, otro hombre salta del auto negro
y se dirige directo hacia m. Lo reconozco. Es uno de los tipos que me
persegua en Seattle, debe trabajar para el padre de Miles. Antes de poder
correr me ha tomado por el pecho y grue.
Tengo un arma.
Me giro frenticamente para buscar a Miles, pero ha sido apartado por el
guardia de Whit.
Miles! grito. Pero mi nuevo captor me ha metido al auto negro, el
conductor salta de nuevo tras el volante y comenzamos a alejarnos mientras

Miles se da cuenta de lo sucedido. Lejos de Whit y sus hombres. Lejos de


Miles, a quien veo corriendo tras de nosotros hasta que est claro que nunca
podr alcanzarnos.
El guardia de Whit est justo detrs de l y tomndolo por el brazo de nuevo,
lo lleva de vuelta al Jeep. Damos vuelta en una esquina, y se han ido.

EL TIPO QUE ME TIENE AGARRADO TIENE UNOS BRAZOS con el dimetro de


un poste telefnico. As que, adivina qu? Ni siquiera forcejeo. Le permito
tomarme por el hombro hacia el Jeep y soltarme en el asiento del pasajero.
Trepa en la parte trasera y arrancamos.
Hay un tipo joven conduciendo. Su cabello es como el de Albert Einstein, si
Albert lo hubiera teido con pintura para zapatos color negro. Parece un
poco loco, pero de buena manera. Como tu maestro favorito de ciencias en la
escuela, brillante pero un poco inclinado a estar en otra dimensin. Ha
intercambiado algunas palabras con Juneau, pero no pude escuchar lo que
decan.
Los dos tipos en la parte trasera parecen cortados con la misma tijera. Rocas
musculosas llenas de esteroides sin cuello. Ambos vestidos de color caqui,
verde y camuflaje como si pensaran estar en medio de una zona de guerra.
Pero uno est inyectndose el brazo y vendando la herida que Juneau le
provoc y el otro est desabotonndose la camisa para inspeccionar la
abolladura que Juneau dej en su chaleco de Kevlar.
Tengo sabor a cobre en la boca y me doy cuenta que estoy asustado.
Entonces me doy cuenta que no tengo miedo de ellos. Estoy asustado por
Juneau. No creo que Portman y Redding la hieran, pero estos tipos se ven
rudos. No me sorprendera que tuvieran armas amarradas bajo sus chalecos
antibalas.
Nos detenemos en una divisin del camino y el conductor observa ambos
caminos. No hay seal de Juneau y sus captores. Tuvieron mucha ventaja: los
hemos perdido. Se detiene hacia la acera cerca de un Dairy Queen y
estaciona el Wrangler.

A dnde la llevaran? pregunta, dndose la vuelta para mirarme.


Hay algo raro en sus ojos. Como si una de sus pupilas estuviera mirando
ligeramente hacia el lado equivocado. Me flipa porque no s cul ojo mirar.
Ni idea respondo, y recibo una bofetada en un lado de la cabeza por
parte de uno de los GI Joes detrs de m.
Ouch! grito, y me giro para mirarlo fijamente.
Responde las preguntas del hombre dice en una voz gruesa, como si su
lengua tambin tomara esteroides.
Estoy siendo honesto. No tengo idea de quines eran esos tipos o a dnde
podran estar llevando a Juneau miento, mirando el ojo derecho de
Einstein.
T eres a quien vi acampando con ella dice.
Qu? No vi a nadie ms cuando estbamos acampando, pienso, y de
repente llega a m. Us al pjaro para vernos. ste debe ser Whit.
Pero cmo podra ser posible? Este tipo est en sus veintitantos. Treinta,
mximo.
Como si estuviera leyendo mi mente, dice Soy Whittier Graves. He
conocido a Juneau desde que era un beb. Y necesito tu ayuda para
encontrarla. Podra estar en grave peligro.
Los hombres en la parte trasera se ren entre dientes como si Whit hubiera
dicho un muy buen chiste, y l se gira a mirarlos, exasperado.
No puedes ser Whit. Juneau me habl de l y l es un hombre mayor.
Buena estimacin. Cincuenta y tres. As que supongo que Juneau no te ha
contado todos nuestros secretos.

Y entonces entiendo. La cosa de no envejecer. Le cre tanto como pude


cuando me lo dijo esta esta maana. Pero aqu est la prueba, sentado justo
frente a m. No tengo duda ahora de que lo que este tipo tiene es lo que mi
padre persigue: lo que sea que lo mantiene joven.
No es de extraar que persiga a Juneau. Y no es de extraar que alguien
invadiera su aldea. Una droga anti-envejecimiento podra hacer que su dueo
ganara una fortuna.
Me pregunto a m mismo qu es lo que mi padre hara para tener sus manos
sobre ella. Qu lejos llegara si pudiera ser el hombre ms rico sobre la
tierra? De pronto no confo en Redding y Portman con la seguridad de
Juneau.

CUANDO FINALMENTE NOS VEMOS FORZADOS A DETENERNOS por el trfico,


intento levantar la cerradura de la puerta, pero est congelada en su lugar.
Seguros contra nios dice el conductor, quien es calvo y lleva puestas
unas gafas de sol.
Quines son? pregunto, sabiendo exactamente quienes son pero
preguntndome qu ms puedo averiguar.
Somos tu escolta a Blackwell Pharmaceutical. El Sr. Blackwell tiene algo de
lo que charlar contigo.
As que, simplemente me secuestrarn y me llevarn conduciendo hasta
L.A.? pregunto desafiante.
No dice el hombre del asiento trasero. Me doy la vuelta para ver a mi
otro captor. Tiene un corte militar en el cabello color caf y el cuello grueso,
y su ropa parece demasiado pequea. Me ve observndole y se coloca dos
dedos dentro del cuello para aflojarse la corbata. No vamos a llevarte
conduciendo a L.A. T obtienes el tratamiento especial de princesa me
mira ferozmente mientras el Calvito se orilla hacia el aeropuerto de Salt Lake
City. Hemos estado buscndote durante das dice, como si hubiera
estado ocultndome especficamente para hacerles enojar.
sa no es mi culpa digo.
Bueno, no hace que me gustes ms dice.
Paramos en una seccin aislada del aeropuerto con letreros que dicen
PRIVADO: AEROPLANOS DE ALQUILER, y conducimos directamente a un avin
pequeo con la frase BLACKWELL PHARMACEUTICAL en un costado. Mi

estmago se cae, siento que toda la sangre ha me ha abandonado la cabeza.


Subir al aire. En un avin. Oh dioses.
Calvito presiona el botn de abrir y todos salimos del auto.
No te preocupes por correr dice, abriendo su chaleco para mostrar un
arma enfundada en su pecho. Me necesitan. No van a disparar, pienso, y
comienzo a correr a travs del pavimento. Inmediatamente soy abordada por
detrs.
Calvito me coloca unas esposas en las muecas y me tira retorcindome los
pies. Las palmas de mis manos estn deshechas, mis codos y rodillas punzan
por la colisin con el concreto.
Captur una viva le dice riendo a Corbatitas, pero l est rojo y jadeando
por el esfuerzo.
Tomo una respiracin profunda e intento parecer calmada.
Se van a sentir bastante estpidos cuando me lleven con el Sr. Blackwell y
le diga que no s nada acerca de la frmula para la droga.
No es nuestro problema dice Calvito y pone una mano en mi espalda,
guindome hacia el avin. No hay nada que pueda hacer ms que ir con ellos.
Considero la metamorfosis, pero eso dura solamente unos pocos minutos y
no hay dnde esconderme una vez que vuelva a ser visible.
Busco cualquier esperanza podra intentar llamar cualquier animal que est
alrededor. Hecho un vistazo al paisaje desolado. Nada con qu trabajar.
Podra intentar Conjurar un fuerte viento, pienso, pero antes de poder formar
un plan, estoy caminando escaleras arriba hacia un hombre en uniforme de
piloto que se hace a un lado y nos permite abordar.
Recibiste mi mensaje? le pregunta Calvito.

S. Listos para partir confirma el piloto. Estoy tratando de controlar mi


temblor, pero mis intestinos se retuercen y siento que voy a enfermar. Y ni
siquiera hemos despegado.
Los aviones fueron una de las maldades de la sociedad de las que Dennis nos
ense. Contaminan el aire y se tragan combustibles fsiles. En los peridicos
de Seattle, vi el trmino huella de carbono. Si Dennis hubiera conocido ese
trmino, lo hubiera usado.
Vi imgenes de aviones en la Enciclopedia Britnica. S que el piloto se sienta
en la cabina, en el frente del avin. Que los pasajeros se sientan en lneas
detrs. Pero ste avin solo tiene seis asientos y parecen ms sillones
mullidos, todos agrupados alrededor de mesas. Me quedo ah, sin saber qu
hacer y Corbatitas apunta a una de las sillas.
T te sientas ah dice, y me empuja hacia un asiento color crema que
huele como piel nueva. En cuanto el piloto cierra y asegura la puerta,
Corbatitas saca la llave de mis esposas. No puedes ir a ningn lado ahora,
pero podras ser una molestia. Dime que no lo sers y te quito las esposas.
No lo ser digo, pero solo porque an no he pensado en un plan.
No estoy segura que har una vez que me quita las esposas, pero observo a
Corbatitas sacar un cinturn de seguridad de los lados de su silla y unir
ambos lados as que comienzo a hacer lo mismo. Entonces recuerdo algo y
desabrocho el cinturn.
Necesito ir al bao digo.
Necesita ir al bao le grita a Calvito, que tiene la cabeza metida en la
cabina y est hablando con el piloto. El sonido del motor del avin y las
hlices giratorias es ensordecedor.
Bueno, entonces djala ir al bao grita Calvito, dndole una mirada de
Qu eres, estpido?

Est all atrs dice Corbatitas, y levantndose de nuevo me gua a la


puerta en la parte trasera, estacionndose justo al lado de ella, con los
pulgares en las presillas del pantaln mientras espera.
Vas a quedarte ah parado en la puerta mientras hago pip? pregunto,
levantando el mentn. Retndolo.
Parece ofendido.
No! y se vuelve a sentar.
Me introduzco en el inodoro, encuentro el cerrojo y cierro la puerta, y
entonces busco en mi bolsillo el papel que Whit me dej. Es una pgina de un
mapa. Impreso en la parte de abajo dice: o Mxico. Aproximadamente
una pulgada arriba de Roswell, en medio de la nada hay un crculo dibujado
con tinta color azul. Y en la parte de abajo de la pgina en letra a mano que
conozco mejor que la ma, Whit ha escrito, Las cosas no son lo que
parecen.

JUNEAU EST EN PELIGRO CON ESOS HOMBRES? pregunta Whit.


Cruzo los brazos a la defensiva y me le quedo mirando.
T y los hombres que se la llevaron trabajan para Blackwell
Pharmaceutical? pregunta, y algo en mi mirada debe confirmarlo porque
asiente como pensando, Lo saba! Uno de los guardias en el asiento trasero
arrastra los pies incmodamente.
Desde cundo Murray Blackwell contrata adolescentes para hacer su
trabajo sucio? indica.
No digo ni una palabra. Solamente le doy mi mirada de come mi mierda y
muere. Pero parece no funcionar en l porque solo me da su mirada de
asombro, como si leyera mi mente y supiera exactamente quin soy. Y
entonces me doy cuenta que su mano est posicionada sobre la palanca de
cambios y sus dedos tocan ligeramente mi chamarra.
Me estuviste Leyendo! digo.
De qu hablas? protesta Whit, pero algo en sus ojos me dice que es
exactamente eso lo que estuvo haciendo.
Anda, pongamos este espectculo en camino le urge el tipo de lengua
gruesa detrs de m.
Whit pone el Jeep en marcha, y me revuelvo para abrir el seguro de la puerta
mientras tiro de la manija. Est abierto! me las arreglo para pensar antes de
caer fuera de la puerta, aterrizando duro en la acera y enviando una ola de
dolor por mi hombro derecho. Rodando con las manos y rodillas, salto hacia
enfrente y corro hacia el Dairy Queen.

Escucho groseras detrs de m, pero no me atrevo a mirar mientras corro a


travs del estacionamiento y atravieso la puerta de cristal. La empujo para
cerrarla tras de m y veo al tipo de la lengua gruesa detenerse a medio correr
mientras Whit le grita algo. El fornido guardia gira la cabeza y me da una
mirada mordaz, apuntando el pulgar y dedo ndice hacia m como una pistola.
Dispara. Y entonces da la vuelta y corre de vuelta al Jeep. Conducen haciendo
un chillido de caucho, dejando marcas en la acera.
Puedo ayudarte? me giro y veo una chica adolescente detrs de una
caja registradora. Meto la mano en el bolsillo y saco mi dinero. Juneau pag
por nuestro almuerzo sin comer, as que an tengo algo de cambio. Qu
puedo comprar con un dlar con veintinueve? pregunto.
Agua dice de manera ruda.
Miro hacia atrs en la calle. Definitivamente se han ido, aunque quin sabe si
solo han ido a dar la vuelta y regresarn a por m. Tengo dos opciones: pasar
el rato bebiendo agua en Dairy Queen en caso de que regresen, o
arriesgarme y hacer la caminata larga hasta mi auto.
Est bien digo. No tengo sed.
Pone los ojos en blanco y salgo por la puerta.
Una caminata de veinte minutos despus y estoy sorprendido de ver que mis
llaves siguen tiradas en el suelo donde las tir cuando Portman y Redding se
estrellaron contra el Jeep. Nuestra comida sigue en la bolsa en el tablero
justo donde Juneau la dej. Y la mochila de Juneau an est en el asiento
trasero.
Tengo esta ansiedad que quema el pecho como la salsa Tabasco, pero de
inmediato se convierte en enojo mientras pienso en los hombres de Pap
arrebatando a Juneau. Espero que no pongan un dedo sobre ella. Me
tranquilizo con el conocimiento de que Pap la tratar bien mientras piense

que puede ayudarle. Pero conocindola, no ser de mucha ayuda. Incluso si


sabe la frmula o tcnica o lo que sea que usen para mantenerse jvenes no
hay forma alguna en que ella se lo diga.
Pienso en su cara cuando est enojada y no puedo evitar sonrer. No me
gustara ser mi pap ante una Juneau iracunda. Si Portman y Redding la estn
llevando a L.A. como imagino que lo estn haciendo, estar ms enojada. Su
meta ahora es Nuevo Mxico, y cuanto ms tiempo la mantenga alejada Pap
de su meta, ms enojada se pondr.
Pero mi ceo fruncido regresa cuando pienso en mi padre y lo despiadado
que es cuando quiere algo que no puede tener. Tiene una corporacin
entera, dinero y mano de obra a su favor. Y qu tiene ella? Su magia de
tierra. Arranco el auto y me coloco el cinturn de seguridad. Habr un gran
encaramiento en L.A. y necesito estar ah para detenerlo.
Mientras salgo del lugar donde estoy estacionado, algo negro aterriza en mi
auto y bloquea mi vista a travs del parabrisas. Piso los frenos y veo que es
Poe, con las alas extendidas mientras intenta obtener mi atencin. Me quito
el cinturn de seguridad y brinco fuera del auto.
Qu demonios ests haciendo aqu? digo, y me doy cuenta. T
trajiste a Whit aqu verdad? T traidor! el pjaro da graznidos y se
pavonea en mi cap para mirarme a los ojos.
S que Poe fue una herramienta involuntaria, pero aun as quiero estrangular
su pequeo cuello emplumado.
Por qu no eres til y vas y buscas a Juneau? digo. Inclina su cabeza
hacia un lado como si considerara mi pregunta. Entonces da un graznido
fuerte y vuela hacia el norte, la direccin contraria a la que Juneau est
siendo llevada. Obviamente no estoy suficientemente cerca del Yara para
usarlo como cuervo mensajero.

Trepo de nuevo al auto. Cmo me involucr en este desastre? Oh, s. Pap.


La codicia de Pap. Y una chica que puede o no puede tener un secreto de la
droga para la inmortalidad.
Sacudo la cabeza e intento encontrar una emisora en la radio. Country y
Oldies es lo nico que sintoniza. Ser un viaje largo hasta L.A.

BAJO LA PALANCA DEL BAO TIRANDO DENTRO EL MAPA, despus de


memorizar exactamente dnde est dibujado el crculo. Me lavo la arena de
las manos llenas de rasguos y doy una palmadita con una toalla de papel
humedecida en las rodillas sangradas. Entonces regreso al asiento y me
vuelvo a atar el cinturn. Corbatitas est observando cada uno de mis
movimientos. Intercambio un ceo fruncido por su mirada lasciva, toma una
revista para no tener que verme.
Y comenzamos a movernos. Calvito regresa y toma el asiento frente a m,
atndose el cinturn mientras rodamos por la pista. Quiero vomitar. Nunca
he dejado tierra firme. S fuerte, medito para m misma. No muestres
ninguna debilidad. Cruzo los brazos sobre el pecho y cierro los ojos, como si
me estuviera preparando para tomar una siesta. Entrecerrando un ojo, veo
que ambos hombres estn absortos en revistas de deportes y no me
observan ms.
He estado pensando en lo que podra hacer para detener el avin. Un avin
tiene bujas? pienso. Pero el temor de que har algo que nos pueda matar a
todos me detiene de intentar hacer un Conjuro al motor.
Me vuelvo para ver por la ventana mientras despegamos del suelo en una
suave inclinacin. Partiendo de la tierra. Unindonos al cielo. Cuando pienso
en aviones pienso en bombas que son lanzadas desde ellos. Los misiles viajan
por aire. Las armas nucleares son entregadas por aire. Las nubes en forma de
hongo y la bruma verde de radiacin que han poblado mis pesadillas desde
que era una nia explotan en mi cabeza como un cuatro de julio apocalptico
frente a mis ojos, no puedo evitar estremecerme.
Entierro las uas en mis palmas y trato de calmarme. De repente estamos en
medio de las nubes, viajando a travs de niebla. No hay visibilidad. Justo
cuando pienso que veo algo parpadeante junto a nosotros me comienzo a
preguntar si un avin del ejrcito pudo haber sido secuestrado por

bandoleros, irrumpimos a travs de una nube y estamos flotando sobre un


mar de suave algodn. Recuerdo que no hay tercera guerra mundial. Que
este avin en el que me encuentro en este momento, que el destino al que
me aproximo a toda velocidad, son parte de un mundo moderno funcional.

Es un viaje largo de seis horas de Salt Lake City a Las Vegas. Me he dado por
vencido en cuanto a la radio y he cantado todas las canciones que conozco
con la ventana abierta. (De algn modo mi voz no suena tan mal hacindolo
as No es que me atreva a cantar una sola nota si alguien estuviera
escuchando de cerca) As que lo nico que me queda por hacer, despus de
terminar mi tercera interpretacin de Sweet Home Alabama (Incluyendo
sonidos instrumentales de guitarra), es pensar.
Y vaya, mi cerebro est acelerndose, intentando entender lo que me ha
sucedido en la ltima semana. Intento recordar todo lo que Juneau me dijo
acerca de su pasado, acerca del Yara y acerca de su magia de la tierra,
como he llegado a pensar de ella. Pero es difcil recordar la mayora de ello,
principalmente porque estaba tan seguro que solamente declamaba mierda
que estaba oyendo a medias.
No envejecen. No enferman. Todos los nios tienen esas cosas de estrella en
los ojos. Se separaron del resto del mundo hace tres dcadas. Creen en esta
cosa llamada el Yara, que les permite transferir conocimiento entre cualquier
cosa de la naturaleza. Y lo cual tambin permite a la naturaleza ser
manipulada.
Y. hay algo que el clan posee que hace que personas poderosas lo quieran
hasta el grado de secuestrarlos y perseguir a Juneau.
Todo cobra sentido ahora. El mal humor de Juneau, su autoproteccin, su
reaccin ante todo lo moderno todo lo creado en los ltimos treinta aos.
Debe de ser difcil para ella, saber que las personas que siempre respet le
han mentido durante toda su vida. Y ahora est arriesgando su propia
seguridad para encontrarlos.
Pienso en lo que yo hara si mi padre estuviera en peligro: lo lejos llegara
para rescatarlo. No puedo imaginarlo en realidad. Pero con un

remordimiento del tamao de Texas, no dudo ni un instante que si me lo


permitiera, hara lo que fuera para salvar a mam. Es esa certeza la que me
ayuda a entender la fiereza del deseo de Juneau de alcanzar su meta. Ella es
fuerte. Determinada. Pero es solamente una chica contra por lo menos dos
bandos, incluyendo a mi padre y su corporacin multimillonaria.
Aunque intente detenerlo, mi mente insiste en deambular por la noche en
que la bes en la tienda. Siento mi pulso aumentar mientras recuerdo la
suavidad de su boca, la sorpresa y el reconocimiento en sus ojos, el peso de
su cuerpo sobre el mo. He besado probablemente a una docena de chicas.
Pero ninguno fue como ese beso.
Juneau es diferente. Hace que quiera ser una mejor persona. Mi corazn se
detiene cuando pienso en la mirada en su rostro cuando le dije las razones
por la que fui expulsado de la escuela. Quiero ser alguien a quien ella
respete. A quien admire. Pero para que eso suceda, debo cambiar. Volverme
alguien ms fuerte. Tan fuerte como ella.
Son las 9:00 p.m. cuando llego al letrero de Bienvenido a Las Vegas. La
nica parada que hice fue para cargar gasolina y comprar suministros. Us la
tarjeta de Shell de Pap para abastecerme de una comida decente
consistente en Coca-Colas, Rolos, pretzels y patatas fritas, lo cual era lo nico
que haba en la estacin de servicio. Despus intente llamar por cobrar a
Pap, no contest el telfono. Hago a un lado la sensacin de pesadez en mis
tripas. No hay nada que pueda hacer desde esta lejana de noche.
Conduzco a un lado de las tiendas de Miracle Mile pasando las luces
parpadeantes y contino hasta que salgo de la ciudad. Los ojos se me cierran
por si solos y decido que no puedo ir ms lejos. Estaciono el auto al lado del
camino y estoy tan exhausto que slo me recuesto en el asiento de delante,
cubrindome con el abrigo y en cuestin de segundos estoy soando.
Juneau camina hacia m en un paisaje de invierno nevado, con una montaa
cubierta de hielo detrs de ella. Viste pieles y su gruesa cabellera negra le
cuelga hasta la mitad de la espalda. Tiene una pequea caja en las palmas de
las manos, de la parte superior descubierta se derrama luz. Luz dorada, como

si el da se transformara en lquido. Se derrama formando piscinas a sus pies


mientras camina, pero no la toca. Mi corazn salta alrededor de mi pecho
como un grillo enloquecido. Juneau ya no est enojada, a la defensiva,
amargada. Est hermosa y serena. Sonre mientras se me acerca y extiende
sus manos hacia enfrente como si me ofreciera la caja.
La luz solar lquida me cae en los pies y me quema mientras se mueve hacia
arriba, por mis piernas y sube lentamente hacia mi torso. El ardor se hace
severo y y comienzo a quejarme, pero estoy paralizado y no puedo moverme.
Ahora el dorado se expande hacia mi pecho y se apodera de mi cuello.
Balbuceo, pero no puedo respirar: me est estrangulando.
La expresin de Juneau ha cambiado de serenidad a compasin. Miles
dice, aunque sus labios no se mueven. Eres uno con el Yara.
Estoy que ardo. Una estatua dorada encendida, llamas alrededor de m,
derritiendo la nieve en charcos a mis pies, calentando la cara de Juneau y
enrojeciendo su nariz y mejillas. Se inclina para acercarse hasta que sus labios
tocan los mos. Y mientras me besa me disperso en millones de flamas
pequeitas, enviando chispas a volar hacia el aire fro de invierno y
difundindose una vez que llegan al cielo estrellado.
Abro los ojos y echo un vistazo al reloj del tablero. Tres de la maana.
Permanezco recostado ah asombrado con la resaca del sueo y fatiga hasta
que finalmente me siento y me abrocho el cinturn de seguridad. Enciendo el
auto y contino hacia Los Angeles, pasando el resto de las cuatro horas
pensando en Juneau.

ATERRIZAR ES DIEZ VECES MS ATERRADOR QUE DESPEGAR. El suelo se


acerca cada vez ms, y por lo que veo, estoy segura de que el impacto
destruir la cola del avin. En lugar a eso, con una ligera tensin, aterrizamos
suavemente. Finalmente, nos detenemos cerca de un auto largo negro en el
que, aparentemente, caben veinte personas.
Calvito me coloca las esposas por la espalda y paso del aire reciclado del
avin, al impacto caluroso del corredor y regreso al aire acondicionado con
olor a pino del auto. A pesar de que pas gran parte del vuelo tratando de
idear un plan de escape, mi curiosidad sac lo mejor de m. De alguna forma,
el padre de Miles sabe algo acerca de mi clan que yo no. O al menos, l cree
que lo sabe y estoy determinada a descubrirlo, por lo que no causo
problemas y me subo al auto.
Pasamos la mayor parte de la siguiente hora atracados en el camino,
rodeados por cientos de autos, movindonos slo centmetros cada cierto
tiempo. Una vez ms, pienso en Dennis y en sus conversaciones acerca de la
contaminacin.
Finalmente, llegamos al centro, el que luca como un bosque de edificios con
ventanas, igual que las otras ciudades, y con vista al mar. El auto se detiene
frente al edificio ms alto. Calvito acta como si me estuviera ayudando a
salir del auto, pero, en realidad, me coge firmemente y me dirige hacia la
puerta principal.
He visto rascacielos desde fuera alguna vez, pero, salvo por Salt Lake City
Library, el que es pequeo en comparacin a este, nunca he estado dentro
de uno. Ni siquiera estuve tentada en Seattle. Los cristales gigantes parecen
lpidas en vez de lugares en donde la gente vive y trabaja.
Cruzamos una inmensa caverna en la entrada con un pequeo espejo dentro
del elevador. Sent el estmago caer a mis pies conforme llegbamos al piso
ms alto del edificio, llevndonos a una velocidad como si estuviramos
cayendo.

Las luces indican que estamos camino al piso nmero 73. Una campana
suena y se abren las puertas. Mi cabeza est nadando, y, a pesar que el
hombre est parado frente a m, esperando con las manos en su espalda, lo
nico que puedo mirar es la ventana que se encuentra detrs de l. Estamos
a tal altura en la que el mundo parece una sala de juegos en miniatura, que ni
el ojo humano puede descifrar. Mis piernas se niegan a mantenerme en pie.
Mis manos siguen esposadas en la espalda y uso las pocas fuerzas que me
quedan para evitar vomitar.
Qu fue lo que le hicieron? dice el hombre y unos brazos fuertes me
levantan de la puerta a la oficina. Ella intent escapar dice Calvito,
depositndome en un silln de cuero blanco y soltando las esposas.
Corbatitas se apresura hacia un estante alineado de botellas y sirve una en un
vaso. Lo llevo a mi boca. Agua. Simplemente agua. Pero sabe tan bien y
parece ser la nica cosa natural, adems de una planta que crece cerca de la
ventana. Pienso y siento mi estmago sonar.
Djennos dice el hombre. Corbatitas y Clavito dejan la habitacin,
cerrando la puerta suavemente. El hombre toma una silla y la coloca cerca
del sof, de modo que nuestros ojos se encuentran. Puedo ver a Miles de
aqu a treinta aos: Delgado, algo de pelo gris bien recortado y peinado, una
nariz aguilea y profundos ojos verde oscuro.
Ests bien? pregunta.
Por qu me trajo aqu? Mi garganta est cerrada, las palabras salen con
un ligero fastidio.
Te traje aqu porque tienes una valiosa informacin que necesito dijo
simplemente. Su expresin es sospechosa. No es como me lo imaginaba.
Pens encontrarme a un hombre dispuesto a emplear la tortura para obtener
lo que quiere. Este, es un hombre de mediana edad en traje de trabajo.
Observo alrededor de la habitacin y veo, con horror, que no hay paredes:
estamos rodeados de ventanas. El piso de granito est decorado con
alfombras autnticas, asemejndolo a un espacio en donde vive alguien a
diferencia de un lugar en el que se hacen negocios.
Yo no no puedo estar tan alto digo, tocndome el estmago.

Permteme cerrar las ventanas responde, caminando hacia su escritorio y


tomando una pequea caja negra, en la que presiona unos cuantos botones.
Las ventanas empiezan a oscurecerse automticamente y las luces de la
habitacin iluminan an ms, de modo que estamos en una en la que no hay
ms vistas aterradoras.
Cierro los ojos y trato de respirar despacio. Despus de un momento, los
vuelvo a abrir y l est sentado en la silla que se encuentra frente a m. Mi
nombre es Murray Blackwell dice, acercndose con las manos juntas.
Observa mi destello detenidamente. Un msculo dentro de sus ojos se
mueve y hace un gesto con la barbilla.
Y tu nombre es? dice.
Yo soy Juneau digo tomando un sorbo de agua. Debo de decidir cunto
voy a revelar. Sus movimientos son delicados, pero conforme ms lo observo,
noto algo en sus ojos, algo de frialdad, que no coincide con el resto de sus
movimientos. Es una serpiente, suave pero venenosa. Me parece peligroso y
s que no puedo confiar en l. Le dir lo que sea necesario para averiguar
qu es lo que est buscando.
Juneau dice como preguntando y luego espera.
Si? pregunto, con mirada de confusin. No reconozco el lenguaje
corporal. Podra estar hablando en Swahili por lo poco que entiendo.
Juneau qu? pregunta.
Me quedo mirndolo.
Tu apellido dice finalmente.
Exhalo.
Ahh! Newhaven respondo. Todos en el clan conocemos los apellidos de
los dems, pero no los usamos salvo en ceremonias. Nunca nadie me haba
preguntado por el mo.
Juneau Newhaven, t eres de pregunta, y en esta ocasin, respondo
automticamente.
Denali, Alaska.

Asiente, sabiendo que le estoy siguiendo el juego de preguntas y respuestas.


Bien, bien dice. Se acerca un poco ms y pregunta suavemente. Eso
significa, me imagino, que conoces a un hombre llamado Whittier Graves.
Jadeo, sin esconder mi sorpresa.
Pues s, veo que lo conoces dice con una flamante sonrisa, como si
compartiramos una broma privada. Me alegra escucharlo. He querido
comunicarme con l hace unas semanas y parece que ha desaparecido. As
como con el resto de tu cmo lo llama l? tu clan.
Los hechos empiezan a dar vueltas en mi cabeza. Este hombre conoce a Whit.
Sabe acerca de nuestro clan y donde vivimos. Sabe lo suficiente como para
mantenerme en la mira. En lugar de apresurarme con mis preguntas, espero
paciente a escuchar los detalles que este hombre me revelar.
El Sr. Graves se acerc a m y me coment que unos colegas haban
desarrollado, hace algunos aos, una droga. La llamaban Amrit. Suena eso
familiar para ti?
Niego con la cabeza.
Yo expres mi inters en adquirir la frmula de Amrit. Incluso, me ofrec a
visitarlos y ver cmo haba sido aplicado el estudio. El Sr. Graves se neg,
asegurando que, personalmente, me entregara los datos. Pactamos una cita.
Nos encontraramos aqu hace un mes. El Sr. Graves no se present. Como te
puedes imaginar, eso me tiene preocupado.
El Sr. Blackwell se recuesta en la silla y cruza los brazos frente a su pecho, con
expresin de dificultad. Pero, desde mi estudio de las expresiones faciales,
veo rabia detrs de sus cuidadosas palabras.
Y me mira con el cuidado con el que yo lo hago: estudia mi rostro por
cambios en las expresiones faciales. Tomando todas las claves que puede de
mis reacciones. Relajo los msculos de mi expresin facial y me recuesto en
el sof. Ya logr descubrir que s conozco a Witt, no deseo que,
accidentalmente, obtenga algo ms.
Envi un grupo de hombres a buscarlo. Tena una pista de donde estaba.
Rastre las llamadas que haca con un GPS hasta una cueva, cerca de Denali,
pero lo nico que encontramos fueron los restos de un incendio.

No puedo evitarlo, mis ojos se escandalizan y contengo la respiracin. Este


hombre nos ha seguido hasta nuestro territorio. Saba dnde vivamos.
El Sr. Blackwell levanta una ceja, est curioso por mi sorpresa al escuchar
como describe la cueva de Whit. Las comisuras de sus labios se levantan
ligeramente, pero regresa a la cara de pker y contina.
La persona que contrat para que los rastreara los sigui hasta un camino
que conduca a una villa abandonada. 20 tiendas, ms o menos. Muchos
perros asesinados a balazos. Algunos animales de granja: pollos, cabras y
cerdos; corriendo por el campamento y el bosque aledao en libertad.
Se acerca y espera una respuesta. Formulo la pregunta con mucho cuidado.
Por qu est detrs de m uno de los nios del clan si es Whit el Sr.
Graves quien tiene la informacin que necesita?
Una fuente confiable me revel que t eres parte del estudio del Sr. Grave
y que l les tu mentor. Me dijeron tambin que si no lo encontraba, eras t la
persona indicada que podra darme informacin. Yo no s si el Sr. Graves ha
ido directamente a mi competencia, pero te aseguro que no perder frente a
ninguna otra farmacutica.
Cmo saba que yo no estaba con el resto de mi clan?
Un dato de la misma fuente confiable dice y el silencio llega una vez ms.
Exactamente, qu informacin es la que intenta obtener? pregunt.
Como mencion antes, la composicin qumica de Amrit dice. La
frmula de la droga.
Ver, eso es lo que me confundeno lo entiendo desde que escuch que
Miles habl con usted. Mi clan no hace drogas. Nosotros no usamos ningn
tipo de medicina, adems de la de primeros auxilios digo, tratando de
disimular la rabia en mi voz. No tengo idea de a lo que se refiere.
Oh, pero yo creo que si lo haces lanza el Sr. Blackwell. Dime algo, Hay
otras personas en tu clan con el mismo tipo de deformacin en el iris como la
que t tienes?
A pesar de la rabia y la frustracin, estoy empezando a experimentar un
sentimiento nuevo. Un genuino inters por saber qu rayos est sucediendo.

Todos los nios tienen el destello respondo, levantando la barbilla para


demostrarle que no hay nada que me pueda decir para atemorizarme.
Asiente, teniendo en cuenta lo que le acabo de decir.
Una droga como Amrit es capaz de producir severas alteraciones
genticas tal vez mutacin es una forma ms adecuada de llamarlo; en la
prole de quienes la tomaron. El Sr. Graves fue poco claro con los detalles,
pero lo que s mencion fue que era necesario seguir desarrollando la droga
para lograr evitar ciertos efectos colaterales. Ahora veo a lo que se refera.
Nuestro destello es ocasionado por la cercana a y me detuve antes de
contarle algo referido a Yara.
A la cercana de qu? pronuncia. Un espacio nuclear? Agua
contaminada con riesgo biolgico? Hay otras cosas capaces de producir una
alteracin gentica como la tuya, pero no me lo trago ni por un segundo. Yo
creo que tus padres, y sus amigos, tomaron Amrit como parte de una prueba,
y ahora sus hijos llevan esa marca.
Conforme lo escucho, siento tirones dentro de m. De pronto, pienso en Tallie
y en la forma en la que le urga que creyese en lo que aprend de mi pasado y
el peso de ello frente a lo que yo senta que era verdad. Y, a pesar de que no
quiero creer nada de lo que este hombre dice, suena como si su teora fuera
cierta.
Y de repente, el mundo se me viene encima. No puedo pensar, no puedo
hablar, no me puedo mover, no puedo respirar. Todas las piezas de mi
pasado empiezan a pasar delante de mis ojos y a convertirse en hechos.
Un fuerte zumbido en mis odos y la vista que empieza a desvanecerse hasta
dejarme en la oscuridad de una cueva. No me puedo mover. Ya no estoy
aqu.
Escucho la voz del Sr. Blackwell a lo lejos.
Seorita Newhaven? Est bien? Seorita Newhaven? alguien empieza
a tocarme la cara, dando suaves palmadas. Escucho una voz. Rpido.
Enven un doctor a mi suite. Tengo una visita que est teniendo una especie
de ataque. Una muchacha adolescente. Hgalo rpido.

ESTACIONO EN EL GARAGE A LAS 7:00 AM. EL AUTO DE PAP estaba ah,


junto a otro que no poda reconocer. Dejo todas mis cosas en el auto y llego a
la puerta de enfrente gritando.
Estoy en casa. Dnde est ella?
Me rend intentando llamar despus de las Vegas, y saba que pap no
contestara el telfono en mitad de la noche. Juzgando por su auto afuera,
est en casa y si no est despierto, estoy preparado para hacer los honores.
No hay nadie sentado en la sala, as que abro las puertas dobles de la cocina.
Una pared de ventanas permite observar la gran vista de Holmby Hills. Pap
est sentado en una silla, tomando un sorbo de caf. Eso, de por s, debe ser
una advertencia de que algo no va bien. Pap nunca se relaja. Nunca observa
la hermosa vista.
Normalmente, a esta hora, estara tomando su caf en direccin a la puerta,
a mitad de camino a su oficina.
Pap digo. Y l se vuelve y me mira, realmente sorprendido.
Miles, has venido a casa se levanta y camina hacia m.
Despus de que tus compinches capturaran a Juneau, me imagin que lo
mejor sera regresar doy otro paso acercndome a l, mirndole a los ojos
ya que somos prcticamente del mismo tamao. Qu. Fue. Lo. Que. Le.
Hiciste? pregunto, cada palabra como un desafo.
Y a ti, qu te importa? Pap baja la taza y se mete las manos dentro de
sus bolsillos.
Me preocupo por ella respondo. A la mierda con las explicaciones. A la
mierda la expresin de pap de gato que se comi un canario. Ya me cans
de andar de puntillas para buscar su aprobacin. Esperando que acte como
un padre en vez de un Gerente General con el adolescente que vive bajo su
techo. Esperando que algn da hable de mam. Es como si ella nunca
hubiera existido. Pero todo eso est en el pasado porque haba alguien ms

por quien me tena que preocupar y, en este momento, lo nico que necesito
es que me diga dnde est.
Juneau est en una de las habitaciones para los huspedes dice. Est
siendo atendida por una asistente mdica cruza los brazos como si
estuviera retndome.
Qu sucedi? grito, acercndome un paso ms a l. Qu fue lo que
le hiciste?
l retrocede y me pone la mano en el hombro para que deje de espantarlo.
Lo nico que hice fue conversar un poco con ella. Desafortunadamente,
parece que traje a colacin un tema que la estresa. Gratamente, ha venido
recibiendo sedantes durante toda la noche y una enfermera ha permanecido
con ella, en caso de que decida atentar en contra de su vida.
Juneau nunca intentara hacerse dao a ella misma. Lo nico que quiere es
salvar a su familia.
As que despus de pasar unos das con ella, crees que la conoces?
responde rpidamente.
Mejor de lo que t la conoces, obviamente le digo. Cuando yo hablo
con ella no le da ningn ataque.
Algunas veces, enfrentando los hechos directamente es la mejor manera
de que alguien responda dice, para aflojar sus respuestas.
Parece que te funcion bastante bien digo, juntando las cejas. Pap
cambia la expresin por una de enojo y exhala profundamente, haciendo
sombra en los ojos con la palma de la mano. Por qu no vas y hablas con
ella, Miles? Ella no me dir nada ms, ni siquiera me mirar. Estoy seguro de
que esa muchacha tiene la frmula de Amrit en algn lugar de su cabeza.
Necesitamos que se sienta cmoda aqu, para que hable con nosotros.
Odio a mi padre en este instante. Esta es su cara de negocios, tratando de
obtener lo que quiere. Su lado humano se apaga en el momento en el que
huele un poco de xito, y ah est, actuando como un hombre real y
caritativo. Bueno, sabes algo? Yo puedo seguirle el juego.
Qu le dars si habla? Pondras todos tus recursos para ayudarla a
encontrar a su familia? pregunto.

Todos los que tengo promete y parece tan sincero que tengo que
observarle intensamente para identificar esa curva en el extremo de su ojo
que indica que est mintiendo.
Me detengo un segundo para pensar en lo que hacer. Tengo que hacerle
creer que le creo.
Gracias. Eso es lo nico que ella quiere. Ver si ella puede compartir algo
de informacin, pap. Estoy seguro de que ella me lo dir.
Buen chico dice Pap, palmendome el hombro. Cualquier detalle.
Cualquier cosa puede ser valiosa, aunque para ella sea insignificante. Solo
ten cuidado. No te imaginas lo que ella significa para nosotros.
Rollos de repugnancia salen de m en oleadas negras, pero pap conserva la
mirada positiva hasta que dej la habitacin. Hay tantas cosas que me
gustara decirle. Para herirle. Pero me muerdo la lengua y camino directo a la
habitacin de huspedes para ver si hay algo que pueda hacer.
Nada ha cambiado en la habitacin de mi madre desde que se fue. Ella y
pap compartieron la alcoba hasta que fue hospitalizada por primera vez. l
se mud y luego, ella se fue. Tengo el corazn en la garganta. He evitado
venir aqu los ltimos aos.
Y ah, recostada entre las colchas, con un mechn de pelo negro sobre su
plido rostro, est Juneau. La enfermera est en una silla leyendo un librito
pero se levanta cuando me ve.
Mi padre quiere que hable con ella le susurro. Asiente y deja la
habitacin, dejando la puerta abierta. La cierro, con mucho cuidado, y tomo
asiento al lado de Juneau en la cama. Tengo muchas ganas de tocarla, pero
no s cul ser su reaccin. Juneau digo y ella empieza a abrir los ojos,
soy yo, Miles. Ests bien?
Se muerde el labio y niega con la cabeza.
Qu pas? pregunto. Qu fue lo que dijo pap para molestarte?
Cierra los ojos y deja salir un suspiro de agotamiento.
Tu padre, bsicamente, sugiri que mi destello y el de todos los nios de
mi clan, es una anomala gentica. Una mutacin causada porque nuestros

padres tomaron un tipo de droga. El mismo tipo de droga que tu padre est
buscando. La llama Amrit.
Y t que piensas respecto a eso? pregunto cuidadosamente. Sus ojos
derraman lgrimas. Se las seca con los nudillos de los dedos y suspira de
nuevo.
Que eso tiene mucho sentido dice finalmente. Eso corrobora la
telaraa de mentiras en la que hemos vivido desde que nacimos. Soy
producto de un engao. Toda mi vida ha sido cuidadosamente formulada y
mantenida con una sarta de mentiras. Tu padre dedujo que yo, y el resto de
mi clan, somos parte de un estudio que Whit estaba haciendo con esa
droga.
No s qu decir, por lo que tomo su mano. Est fra y la acaricio entre mis
palmas mientras que ella contina.
Haba empezado a descubrir la verdad de mi pasado dice Juneau, pero
despus de lo que dijo tu padre ayer, ya no s qu pensar. He regresado a
base uno. Estoy totalmente perdida. Peor que nunca.
Ella cierra los ojos.
Cmo te sientes, fsicamente? Crees que tienes las fuerzas suficientes
para caminar?
Juneau abre los ojos.
Por qu?
Porque tengo una promesa que cumplir le digo. Algo relacionado con
llevarte a Viejo Oeste para que puedas encontrar a tu familia, si mal no lo
recuerdo. Incluso si tu padre te minti, siguen siendo tu familia. Siguen
necesitando a alguien que los encuentre.
Una luz se ilumina en los ojos vacos de Juneau y una sonrisa emerge de sus
labios. Se acerca a m y la tomo en mis brazos para abrazarla contra mi cuello.
Despus de un momento, ella se aleja para observar mi rostro y traza, con las
yemas de sus dedos, mis ojos, mi nariz y mis labios.
Estamos tan cerca que puedo sentir su respiracin en mi rostro. Luego,
levanta la cabeza tan suavemente que nuestros labios se encuentran y ella

me besa. Su piel es tan suave, y sus labios se sienten como ptalos de flores.
Sabe al limn que la enfermera ha dejado en un recipiente al lado de la cama.
Este beso no es urgente o necesitado como el anterior. Es un beso lento que
promete muchos ms, que es exactamente lo que quiero: ms de Juneau.
Ms tiempo.
Necesitamos sacarte de aqu digo finalmente, forzndome a salir de su
abrazo.
Esperaba que dijeras eso agrega.
Le dir a mi padre que estabas muy cansada para hablar digo. Que lo
volver a intentar en algunas horas.
Empiezo a levantarme cuando ella toma mi mano.
Miles?
Levanto una ceja, esperando. Con cara de seriedad, aade Aunque en un
haces unos fuegos terribles y no sobreviviras en la naturaleza salvaje ms de
diez minutos, no hay nadie ms con quin me gustara estar en este
momento. Eres mi amigo en una isla desierta y sonre.
Me ro.
Aunque probablemente puedas matarme de quince maneras diferentes
con un tenedor y aunque hagas barbacoas de pequeos conejos, tambin me
gustas Juneau. As que salgamos de aqu y llevemos nuestros traseros a
Nuevo Mxico.
Un plan muy bueno dice. Me pongo de pie y me inclino sobre la cama
para besarle la frente.
Me dio una pequea sonrisa y una rfaga de alivio lleg a mi cuerpo. Ella se
va a poner bien.
Mi padre est esperando en su guarida, con la expresin de un padre
preocupado.
Te dijo algo? pregunta expectante.
Probablemente piensa que no puedo ver a travs de sus intenciones. Pues,
bien, aprend mis habilidades para la mentira del mejor. Transformo la cara,

para mostrar preocupacin y decepcin. Estaba muy cansada para hablar


digo y cae su expresin, pero mencion algo que tu dijiste acerca de que
sus ojos sean una mutacin? pap asiente y dirigindome a la cocina, tom
una botella de jugo de manzana del refrigerador. Sirvi dos vasos y continu.
El ojo de la muchacha es una mutacin. Si todos los nios de su clan lo
tienen, como dice ella, significa que sus padres hicieron algo que alter
genticamente su prole.
Y crees que eso tiene que ver con una droga?
Lo que me dijeron, Miles, es que un grupo de cientficos ecologistas estaba
trabajando en una droga que resolvera el problema de los animales en
extincin, as lograran que las especies resistieran a enfermedades y evitaran
la misma extincin. Ellos probaron la droga en sus propios cuerpos y
comprobaron que eran inmunes a todas las enfermedades a las que fueron
expuestos. No pas un ao para que se dieran cuenta que tena un efecto
colateral en los fetos. Y cuando supieron lo que tenan, huyeron de Amrica a
algn lugar donde pudieran vivir sin ser detectados, recluidos.
Slo para esconder los ojos de sus hijos? pregunt con duda.
Pap baja el vaso y me mira intensamente.
Me imagino que, en un inicio, no saban lo que tenan entre manos, pero
decidieron quedarse cuando descubrieron que haban dejado de envejecer.
As que eso es lo que es el Amrit dije, confirmando mi teora, es una
droga que detiene el envejecimiento.
Tcnicamente, Amrit no detiene completamente el envejecimiento. Lo
desacelera a un grado casi imperceptible, o al menos eso fue lo que el Dr.
Graves dijo. Es el santo grial, Miles. La fuente de la juventud. Ellos han
descubierto como engaar a la muerte.
Me quedo observando a pap, la codicia de su cara, me hace sentir enfermo.
No slo creo que ests loco digo, sino que tambin has sido engaado.
Pap sostiene un dedo en alto, como si fuera a regaarme.

Lo creas o no, he visto los resultados. He visto al mismo Sr. Graves. S de lo


que esta droga es posible, Miles. Y Blackwell Pharmaceutical tendr la
patente se da la vuelta y deja la habitacin.
No voy a permitir que eso suceda. Cuando oigo cerrarse la puerta de su
oficina, me escabullo al garaje y comienzo a limpiar mi auto, dejando todos
los utensilios de acampada en la parte de atrs. Vamos a necesitarlos. Espero
que pronto.

EL ZUMBIDO EN MIS ODOS FINALMENTE SE HA DETENIDO. Mi visin es


normal, pero me siento dbil.
La ltima vez que fui al bao, la enfermera tuvo que venir y ayudarme a
caminar. Siento las piernas como bandas de goma.
Nadie sabe lo que me pas. El paramdico dijo que podra haber sido
simplemente un desmayo o un ataque de pnico. Podra haber sido el estrs
de los ltimos das. Todo lo que s es que cuando el Sr. Blackwell dijo lo que
dijo sobre los ancianos tomando un medicamento y teniendo bebs
mutantes, algo se rompi en m. Tal vez porque tena sentido.
Tal vez porque yo no quera que fuera verdad. Las mentiras de mi clan son
interminables. Los nios somos los experimentos. Todo el pensamiento de
ello me hizo sentir mal.
Me he quedado con mis pensamientos y por una vez no quiero estar sola.
Slo yo y la constatacin de que lo que el Sr. Blackwell dijo sobre un
medicamento es cierto. Yo no hice la conexin antes, no me di cuenta de que
lo que yo pensaba que era una ceremonia complicada para unir a una
persona al Yara en realidad podra ser desglosado a un componente esencial.
Que el canto, el baile y la disposicin del cuerpo era slo una farsa. Que la
vinculacin de elementos a las manos y los pies, los nueve sorbos de agua
pura, las pieles, las plumas, las velas y cristales eran todos smbolos. Al igual
que los ttems de Whit. Todos eran una farsa.
Slo un segundo de la ceremonia de ocho horas contaba para algo, y es
cuando el brebaje de plantas y minerales se vierte en la garganta del iniciado.
Era un frmaco. Y tena un nombre: Amrit.

No creo que pueda sentirme peor, pero esto me ha hecho insensible a los
golpes. Unidos con la Yara? Qu broma! Tengo un sabor amargo en la boca,
y si no estuviera sentada en una bonita habitacin de alguien, escupira.
Escucho el sonido de un portazo y un minuto ms tarde, el rugido de un
motor de coche puesto en marcha. Miles irrumpe en la habitacin. Pap
acaba de ser llamado de la oficina para algo urgente. Tenemos que sacarte de
aqu antes que l vuelva. Piensa que est cerca de llegar a la verdad,
entonces va a poner ms presin en ti. Nunca vas a ser capaz de salir hasta
que l obtenga lo que quiere, y tal vez ni siquiera despus de eso.
Miles agarra mis zapatos del lado de la puerta y me los entrega. La
enfermera est viendo la televisin. Si nos vamos por la parte trasera ella no
va a vernos salir de casa, pero ella puede ver mi coche por la ventana. Y si te
ve fuera, ella definitivamente va a llamar a mi pap para hacerle saber.
Crees que podras hacer tu acto de desaparicin en la cantidad de tiempo
que te lleva caminar desde el lado de la casa hasta que te metes en el coche?
Asiento con la cabeza, aunque no estoy muy segura. Ato mi segundo zapato y
me pongo de pie tambalendome. Miles pone un brazo a m alrededor y
vamos de puntillas afuera de la habitacin y por un pasillo hasta una puerta
de vidrio que da a un patio de losas. Miles gira la llave en la cerradura y abre
la puerta, cuidando de no hacer ruido.
Nos deslizamos hacia el patio, y sigo a Miles por el lado de la casa. l mira el
coche y luego apunta a la ventana delantera. La enfermera est sentada
frente a la ventana, mirando a un televisor de pantalla plana enorme que
est a un lado de la misma, pero con una visin clara del camino.
Voy a caminar primero, abrir la puerta del coche, y me quedar un
segundo ah antes de entrar. Si puedes ir ms all a travs de la puerta del
lado del conductor y permanecer invisible hasta que conduzcamos fuera, la
enfermera va a pensar que slo fui yo quien se fue.

Est bien, slo dame un segundo le digo. Cierro los ojos y tomo una
respiracin profunda. De repente pierdo el equilibrio, me tropiezo y Miles
llega a agarrar mi hombro.
Ests bien? pregunta con el ceo fruncido por la preocupacin.
Asiento con la cabeza.
Cerrar los ojos no es una buena idea le digo. No s si voy a ser capaz
de conectarme al Yara de pie. An estoy muy mareada.
Qu tal si te aferras a m mientras caminas? Funcionara eso?
pregunta.
Vamos a intentarlo le digo, y enredo mi brazo en el suyo, poniendo un
poco de mi peso sobre l. Pon tu brazo hacia abajo un poco, se ve como
que ests sosteniendo a alguien. Miles ubica ambas manos en los bolsillos
delanteros, y me da un buen alcance de su brazo. Eso es perfecto le
digo. Ahora qudate quieto.
Estoy de pie, sosteniendo el brazo derecho de Miles con las dos manos y los
ojos abiertos esta vez.
Pienso en Metamorfosis y observo los colores que me rodean. Verde por
todas partes.
Los pastos, arbustos y rboles hacen un teln de fondo verde casi slido y me
imagino a un camalen en mi mente, la piel cambia para fusionarse con su
entorno. Siento el Yara destellando a travs de mi cuerpo como un rayo
mientras me transformo para asemejarme al entorno.
Ests verde! dice Miles junto a m. No slo es verde, es un tipo de
verdoso marrn, como camuflaje.
Vamos! Insisto, y partimos hacia el coche. Miles abre la puerta del lado
del conductor y luego deja caer las llaves al piso. Mientras se inclina
lentamente a recogerlos, me deslizo junto a l hacia el asiento del pasajero,
empujndome lo ms bajo del tablero como sea posible, en caso de que mi
camuflaje desaparezca.

Miles se mete en el coche, cierra la puerta y comienza el encendido. Lo veo


sonrer y decir adis a la enfermera antes de poner el coche en marcha y
girando alrededor de su camino de entrada y volver por el camino.
Estaba mirando? pregunto, sin atreverme a moverme hasta que
estemos bien lejos. Tiramos a la carretera principal, y Miles pisa el pedal del
gas.
Ella me salud dice, y en cuanto le devolv el saludo, se dio la vuelta y
camin en la direccin a tu dormitorio. Va a averiguar ahora que te has ido. Y
la llamada ir directamente a pap.
Me levanto del piso para sentarme en el asiento del pasajero y paso el
cinturn de seguridad a travs de m. Miles me mira y sonre con una amplia
sonrisa.
Lo hicimos! grita.
Apoyo la cabeza contra el reposacabezas y exhalo un profundo suspiro de
alivio. Siento el Conjuro dejndome y miro hacia abajo para ver mi piel
bronceada, pantalones vaqueros y zapatillas.
Bien. Pap va a tener a alguien que nos siga, tan pronto como se entere
que te has ido. No voy a ser capaz de utilizar cualquiera de mis tarjetas de
crdito, as que espero que tengas dinero.
Perd mi bolso en la pelea de regreso en Salt Lake City digo con tristeza
. No, no lo hiciste dice. Est de vuelta.
Me inclino sobre el asiento, veo mi bolso en el suelo y casi me desmayo de
alivio.
Miles, gracias. Toda mi vida est en ese bolso. Lo dejo encima del asiento
empiezo a hurgar en l. Todo sigue all a excepcin de mi ballesta, por
supuesto porque se me cay cuando fui capturada a fuera el auto de Whit.
Aunque me siento indefensa sin ella, todava tengo mi navaja.

Prxima parada Nuevo Mxico! dice Miles.


Woo-hoo! grit.
Pero nuestro entusiasmo desaparece segundos despus, cuando Miles mira
en el espejo retrovisor y maldice. Me vuelvo para ver lo que est mirando. A
una manzana de distancia, est viniendo a por nosotros a una velocidad
aterradora un Jeep-verde militar.

MILES PISA A FONDO EL ACELERADOR. ESTE ES SU BARRIO, y l logra


mantenerse por delante del Jeep. Luego toma la pista derecha, y de pronto
estamos dejando el barrio con direccin a un paisaje desolado de rboles
dispersos y comunes.
A dnde vamos? pregunto.
Al desierto. Creo que podemos perderlos mejor que aqu. S de un lugar en
el que nos podramos ocultar. Un lugar que mis amigos y yo solamos ir a
pasar el rato cuando no queramos que nuestros padres nos encontraran. Es
una vieja choza.
Pero Miles, aqu somos presa fcil. No hay nada en donde esconderse. Es
slo una cuestin de quin es ms rpido.
Es el nico plan que tengo dice con una mueca de preocupacin.
Jeep gana un poco con cada kilmetro. Finalmente, cuando est slo unos
pocos metros detrs de nosotros, el Jeep se desva hacia el carril izquierdo y
acelera hasta que estamos casi al lado del otro. Whit est en el asiento del
pasajero con su ventana abajo, hace seas para que nos detengamos.
Alto! puedo verlo gritar, pero el rugido de los motores ahoga su voz.
Y entonces todo sucede a la vez: el guardia en el asiento trasero levanta una
pistola y aprieta el gatillo antes de que tenga tiempo de reaccionar. No!
grito, cuando hay un fuerte sonido de disparos. Whit se da vuelta y lucha con
el guardia. El arma se dispara de nuevo.
Miles grue y nuestro coche se desva peligrosamente hacia la derecha.
Tomo el volante y nos enderezo mientas Miles se desploma en la ventana.

Miles! grito. Ests bien?


Creo que me dispararon dice. Toma el volante.
Desabrocho nuestros cinturones de seguridad, agarro el volante y me deslizo
hasta golpear el pie de Miles en los pedales. l se desliza hacia abajo para
inclinarse hacia atrs en el asiento, tirando de sus piernas hacia l para hacer
espacio para m. Estoy entumecida. Mi cuerpo se ha hecho cargo, ya que mi
mente no puede hacer frente a lo que acaba de suceder.
Miro fijamente al Jeep y veo el rostro blanco de Whit en la ventana abierta. l
se ve horrorizado. No haba esperado que su chico disparara, eso est claro.
Siento una oleada de nuseas que me golpea y tengo que concentrarme para
no temblar. Es mi segunda vez tras el volante y voy por una carretera del
desierto a toda velocidad. Slo qudate en el camino y mantn el pedal hacia
abajo, me digo.
Yo s que no puedo perder de vista a los hombres de Whit pero tengo que
hacer algo. Llegar al Yara, aunque nunca ser capaz de calmarme lo suficiente
para conectarme. Sin embargo esas eran las reglas de Whit, me recuerdo a
m misma. A pesar de mi corazn latiendo como un tambor contra mis
costillas y mi respiracin irregular, limpio todo de mi mente y me concentro
en la fuerza que corre a travs de todo: yo, Miles, el coche, la carretera, y el
aire que nos rodea. Esta fuerza es ma para usar y a cambio, soy su
herramienta. Siento el rayo de conexin y de pronto estoy clara. Enfocada.
Ambos coches han desacelerado. Parece que Whit le est gritando al hombre
en el asiento trasero y no est completamente centrado en la carretera. Echo
un vistazo al Jeep e imagino el interior de su motor. Imagino la plateada y
blanca buja de la que he ledo antes y pienso en agua, concentrndome en
tomar cualquier humedad en este paisaje seco y reno todo all mismo, justo
entre la conexin de los conectores y el motor. Y de repente, el Jeep derrapa
hacia fuera.

Lo veo en el espejo retrovisor girando en crculos sobre la carretera detrs de


nosotros antes de volar fuera de la carretera y aterrizar de costado. Eso es
todo lo que tengo para ver antes de pasar sobre una cresta y perderlos de
vista.
Miles se queja a mi lado. Miles! grito. Cmo ests de herido?
Estoy vivo dice, pero creo que l me dio en el pecho.
Miles, no podemos volver a la ciudad si eso significa que tenemos que
pasar por el Jeep. Si an estn vivos, podran tratar de matarnos de nuevo.
Desacelero el coche lo suficiente como para poder pensar. Ahora que la
fuerza del Yara me ha dejado, me siento entumecida por el shock. Dnde
est este lugar en dnde queras ocultarte?
Es slo esta vieja choza. Gira a la derecha pasado el signo Exxon, escondido
detrs de una roca dice jadeando con fuerza. Veo un cartel de Exxon en la
distancia y me dirijo directamente a l, a continuacin, tomo el camino de
tierra detrs de l tan rpido que la parte trasera del coche derrap. Mi
corazn salta de mi garganta, pero me las arreglo para enderezarlo y
mantenerme en el camino.
Estamos llegando a una enorme roca. Un camino casi invisible serpentea
detrs de ella y all mismo, en medio de la nada, pero invisible desde la
carretera principal, se encuentra una choza.
Chirro hasta parar entre la cabaa y la roca, ocultando el coche de
cualquiera que pudiera conducir por ah. Saltando fuera del auto, corro hacia
el lado del pasajero y abro la puerta.
Miles est acostado boca arriba con las piernas dobladas. Hay sangre por
todo el lugar, ni siquiera puedo ver de dnde viene.
Oh, Miles le susurro. Aunque estoy acostumbrada a cazar, ver sangre y
vsceras, me siento impotente.

Crees que puedes caminar? pregunto.


Lo intentar dice. Su voz es dbil. Eso me asusta ms que toda la sangre.
Mantn la calma, pienso. Tienes que ser fuerte. Ahora no es el momento para
las emociones.
Vamos a llevarte dentro de la cabina le digo. El Jeep volc de lado,
pero podra ser capaz de volver de nuevo al camino.
Cuando descubra que te has ido, pap estar detrs de nosotros tambin
dice Miles.
No te preocupes por eso le digo, y le ayudo a estar en una posicin
sentada, tirando de sus piernas para girar alrededor y sacarlo del coche.
Ubico su brazo por encima de mi hombro y lo levanto. Nos tropezamos a la
mitad del camino de grava hacia la casa destartalada, Miles gimiendo y
apretando su mano al costado. Lo dejo en el porche y al ver que la puerta
est entreabierta, la abro de una patada. Echo un vistazo alrededor. No hay
nada dentro. No hay fregadero, ni muebles. No hay electricidad. Slo una
pequea habitacin con botellas de cerveza y paquetes de cigarrillos
desparramados.
Ayudo a Miles a bajar al suelo, luego me arranco la chaqueta, la doblo un par
de veces y la coloco debajo de su cabeza. Corro de vuelta al coche y me
acerco al tronco para arrastrar mi bolsa y el equipo de camping por si hay
algo all que sea de utilidad.
Est oscuro dentro de la habitacin, as que enciendo algunas de las velas
para acampar y las pongo alrededor del cuerpo de Miles. No me tomo el
tiempo para desabrochar su camisa de algodn, slo rasgo y dejo volar los
botones. La camiseta debajo est tan completamente empapada en sangre
que no tengo ni idea de qu color era originalmente. Tomo unas tijeras de mi
mochila y corto recto por el centro de la camiseta a travs de la lnea del
cuello, y luego hacia abajo a travs de las mangas, por lo que l est acostado

con el torso desnudo y la bala en el costado, entre dos costillas, est


expuesta.
Miles deja escapar otro gemido y, envolviendo sus brazos alrededor de su
pecho, se retuerce de dolor.
Shh, Miles. Intenta permanecer quieto digo, y acerco una vela para
poder ver la herida. Es un agujero redondo del tamao de mi yema del dedo,
con supuracin de sangre en ella. La toco, tirando de la carne lo suficiente
para ver que la bala se incrusta un par de pulgadas. No s qu hacer. Echo un
vistazo alrededor de la habitacin, una vez ms, evaluando lo que tengo a mi
disposicin.
Debera llamar a alguien para que venga a ayudar, pero no hay telfono en
esta choza.
Miles, no conseguiste un telfono nuevo, verdad? pregunto. Niega con
la cabeza. Me pregunto cmo estar de cerca el hospital. Dudo que incluso
fuera capaz de encontrarlo a tiempo. Podra intentar hacer seas a alguien en
el camino, pero no tengo ni idea si Whit y sus hombres tienen el Jeep
funcionando.
Esto depende de m, me doy cuenta. La vida de Miles est en mis manos.
Inspecciono el agujero que ha hecho la bala otra vez, y luego, cavando en mi
bolso, saco mi cuchillo de caza. Yo he sacado miles de flechas de ballesta de
presas muertas, pero nunca una bala.
Miles empieza a balbucear algo sobre un sueo, y puedo decir que no falta
mucho tiempo antes de que se desmaye. Lo que probablemente sera algo
bueno, porque esto va a doler. Podra sedarlo con algunos brugmansia8 pero
no tengo el tiempo que se necesitara para hacer efecto. Tengo que hacer
8

Brugmansia es una especie botnica de planta medicinal del gnero Brugmansia de


la familia de las Solanaceas
.

esto ahora. Doy vuelta la hoja del cuchillo dentro de la llama de la vela e
invoco todo mi valor.
Sosteniendo la herida de Miles abierta con la mano izquierda, inserto la
punta de la cuchilla en el agujero al lado de la bala y sigo hacia abajo. Miles
deja escapar un grito atormentado, convulsiona, y luego cae inconsciente. Su
movimiento ha hecho que el cuchillo resbalara ligeramente hacia un lado. Me
enderezo y entonces hurgo rpidamente, acuando la punta de la cuchilla en
la bala, y tiro hacia arriba. Una vez que est parcialmente a travs de la piel,
la saco el resto del camino con los dedos. La sangre comienza a brotar fuera
del agujero.
Me quito la camisa de manga larga, dejndome slo la camiseta, la enrollo
hasta presionar contra la herida, y darle la vuelta ida y vuelta para pasar una
manga de la camisa debajo de su torso. Ato por fuera y me siento para
inspeccionar mi trabajo.
La bala est fuera, pero ha perdido mucha sangre. Y aunque mi cuchillo
estaba limpio, s que podra contraer una infeccin, a diferencia de m y de
mi clan, que nos curamos rpidamente y limpiamente de un accidente
ocasional. Su piel se ha puesto plida, y si no estuviera respirando, pensara
que ya estaba muerto.
Mi corazn late tan fuerte que lo siento latiendo en la garganta. Qu ms
puedo hacer? Y entonces se me ocurre. Hay algo que yo puedo hacer.
Aunque nunca he actuado sola, s que soy capaz. Tengo un momento de
duda: va a funcionar incluso en alguien que no ha crecido con la Yara?
Entonces recuerdo que madre y padre no crecieron con la Yara, y funcion
para ellos. Whit iba a venderlo al mundo exterior, por lo que al menos debi
pensar que funcionara en cualquier persona. Adems, no tengo ms remedio
que sentarme y dejar que Miles muera. Una mirada a su estado sangriento y
mi decisin se toma.

Vaco cuidadosamente la mochila hasta que todo su contenido est repartido


por el suelo, asegurndome de que tengo todo lo que necesito. Empiezo
recogiendo piedras y ramos de hierbas y las dejo en lneas. Tomo un paquete
de plantas y minerales mixtos y lo pongo junto a la cabeza de Miles, con la
copa de gata y la hoja ceremonial.
Pongo una gran piedra de luna en cada una de las manos de Miles. Organizo
las velas en un halo alrededor de su cabeza. Y empiezo el Rito.
Pienso en lo que estoy haciendo y me pregunto cunto de ello es necesario y
cunto slo para mostrar. Hasta que el padre de Miles comenz hablar sobre
la ingesta de la medicina antes de que detuviramos el envejecimiento, no
me haba cuestionado el Rito. Nadie cuestion el Rito. Slo Whit y yo
sabamos cmo hacerlo, despus de haber tomado el lugar de mi madre. Me
dijo que tena que ser realizado por una mujer, que l estaba all para
mostrarlo, pero me pregunto ahora por qu l no fue capaz de hacerlo por s
mismo.
Y aunque ahora s que la mayora de lo que me han enseado es, en efecto,
una cortina de humo para el medicamento, me hace sentir mejor realizar los
preparativos para el Rito como siempre he hecho. Por desgracia, en el caso
de Miles, no tengo todo el tiempo del mundo, como lo hago siempre.
Trabajando rpidamente, le quito el resto de la ropa a Miles, y luego,
tomando dos pepitas de oro, los uno a la parte inferior de cada pie con tiras
de tela de algodn. Canto mientras trabajo, la cancin que los nios cantan
fuera de la yurta de Whit, en el que el cuerpo estar durante el sueo de la
muerte. Canto sobre la muerte y el renacimiento. Canto de dormir y
despertar; la hibernacin de los animales y la renovacin de la vida en la
primavera.
No es el canto, es la droga, me recuerdo a m misma, pero Miles se merece
este tratamiento. Aunque sea un ritual innecesario, que est destinado a
vincular simblicamente el espritu de la persona a la Yara. Para unir su vida a
la naturaleza. Para darle ms significado que slo vivir para s mismos.

Despus del rito, estn tan entrelazados de manera integral con la naturaleza
que viven por todo y todos en el planeta. Yo quiero eso para Miles. Creo que
l hubiera querido lo mismo, si entendiera. Incluso si todo es una farsa,
significa algo para m.
Me siento descendiendo en el estado de trance en el que caigo a la hora de
realizar el rito. Mi cuerpo ya no importa. Me muevo fuera l, vindome a m
misma marcando con un crculo a Miles tres veces, arrojando hierbas secas
por encima de su cuerpo y dejando caer como polvo en su piel. Me arrimo de
nuevo para recoger la taza y vaciar el paquete de hierbas y minerales en ella.
Miles digo, y lo agito suavemente. Miles, todava ests aqu conmigo?
Toma una respiracin poco profunda y dice: Creo que s.
Trata de abrir los ojos, parpadea unas cuantas veces, y luego se detiene en el
intento. Por lo menos es consciente de nuevo. Tengo que trabajar rpido.
Tomando el cuchillo ceremonial pequeo curvado, corto la palma de mi
mano y dejo que mi sangre gotee sobre el polvo verdoso, y luego revuelvo
con la empuadura con forma de cuchara del cuchillo.
Tienes que tragar esto le digo, y le doy una cucharada con mezcla de la
sangre en su boca. Recojo la cantimplora de agua y la vierto en su garganta,
llevando la mezcla hacia abajo con ella. l farfulla y tose, pero mantiene el
polvo y lquido bajando.
Miles Blackwell, me oyes? le digo.
S responde Miles.
Ests de acuerdo en convertirte en uno con la Yara? Para dedicar tu vida
a la tierra y a la fuerza que une a todos los seres vivos entre s?
Juneau respira Miles. De qu demonios ests hablando?

Miles, aceptas intercambiar tu vida de ochenta aos por una de muchos


centenares?
Miles fisgonea con un ojo abierto y deja descansar su mirada sobre m. l
habla, pero su voz no tiene fuerza y tengo que inclinarme para orlo.
Si no lo hago, me muero? Respira.
Me llevo la mano al pecho, y aunque mi cuerpo est entumecido y mi espritu
en calma desde el trance, siento mis ojos nublarse de lgrimas.
Es posible morir de todos modos. Pero este es mi mejor intento le
confieso.
Entonces lo hago, Juneau dice, y su voz es un susurro.
Me sito cerca de su cabeza. Con mi otra mano empiezo peinarle el pelo
ondulado con los dedos mientras espero a que la mezcla entre en vigor para
que el sueo de la muerte llegue. Las respiraciones de Miles se vuelven cada
vez menos profundas, hasta que exhala su ltimo suspiro. Las lgrimas me
inundan los ojos mientras me inclino y beso sus labios an calientes. Luego
voy a sentarme en la puerta abierta de la cabaa.
Cierro los ojos mientras mi espritu se desconecta del Yara. Me siento
emerger de la bruma de otro mundo de mi trance. El peso de la decisin que
acabo de hacer hace presin sobre m, me paralizo por el miedo. Qu he
hecho?
La nica cosa que podas hacer, me digo. Abro los ojos y miro el paisaje ante
m, la tierra estril plana con colinas rojas en la lejana.
Adems de los animales del desierto, soy el nico ser vivo que respira en
kilmetros a la redonda. Me siento en la puerta y espero.

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