Está en la página 1de 3

CORTE INTERAMERICANA DE DERECHOS HUMANOS

Caso: La ltima Tentacin de Cristo1 (Olmedo Bustos y otros VS Chile)


Sentencia del 5 de febrero de 2001
Exposicin del Caso
El 15 de enero de 1999 la Comisin Interamericana de Derechos Humanos someti ante
la Corte una demanda contra la Repblica de Chile. La Comisin present el caso con el
fin de que la Corte decidiera si hubo violacin, por parte del Estado, de los artculos 13
(Libertad de Pensamiento y de Expresin) y 12 (Libertad de Conciencia y de Religin)
de la Convencin Americana de Derechos Humanos. Asimismo, la Comisin solicit a
la Corte que, como consecuencia de las supuestas violaciones de estos artculos, declare
que Chile incumpli los artculos 1.1 (Obligacin de Respetar los Derechos) y 2 (Deber
de Adoptar Disposiciones de Derecho Interno) de la misma.
Segn la demanda, los afectados fueron: Juan Pablo Olmedo Bustos, Ciro Colombara
Lpez, Claudio Mrquez Vidal, Alex Muoz Wilson, Matas Insunza Tagle y Hernn
Aguirre Fuentes2, por la censura judicial impuesta a la exhibicin cinematogrfica de
la pelcula La ltima Tentacin de Cristo.
La Comisin solicit a la Corte que el Estado chileno autorice la exhibicin de la
pelcula; adece sus normas constitucionales y legales a los estndares de libertad de
expresin de la Convencin para eliminar la censura previa de las producciones
cinematogrficas y su publicidad; asegure que los rganos de poder pblico ejerzan los
derechos de libertad de expresin y se abstengan de imponer censura previa; repare a las
vctimas del dao sufrido; y, efecte el pago de gastos incurridos para litigar en el caso
tanto en el mbito interno como ante la Comisin y la Corte Interamericana.
Consideraciones
La Corte para analizar el caso tom en consideracin las pruebas aportadas por la
Comisin; el Estado no present pruebas pues su escrito de contestacin de la demanda
fue rechazado por ser extemporneo. Por otro lado, la Corte recibi las declaraciones de
dos testigos y cinco peritos, dos propuestos por la Comisin y tres convocados por la
Corte.
Con el anlisis de las pruebas, la Corte comprob que el artculo 19 nmero12 de la
Constitucin Poltica de Chile de 1980 estableca un sistema de censura para la
exhibicin y publicidad de la produccin cinematogrfica; que en 1988 el Consejo de
1

Pelcula (1988) inspirada en la novela de Nikos Kazantzakis La ltima Tentacin de Cristo, que
narra la vida de Jess de Nazaret de acuerdo a lo escrito en los Evangelios. La Trama cambia al momento
de la crucifixin de Cristo pues un ngel lo salva para que tenga una vida junto a Mara Magdalena.
2
El 3 de septiembre de 1997 la Comisin recibi en su Secretara una denuncia interpuesta por la
Asociacin de Abogados por las Libertades Pblicas A.G. en representacin de los afectados quienes se
consideraron como vctimas por impedrseles ver una pelcula de carcter artstico y formar su propio
juicio sobre el contenido de la misma.

Calificacin Cinematogrfica rechaz la exhibicin de la pelcula y en 1996 revis la


prohibicin y la autoriz para mayores de edad; posteriormente, en 1997 ante un
Recurso de Proteccin, presentado por un grupo de personas a nombre de Jesucristo y
de la Iglesia Catlica, la Corte de Apelacin acept el recurso y dej sin efecto la
resolucin administrativa, lo que fue Confirmado por la Corte Suprema de Chile.
La Comisin en lo principal aleg que la prohibicin de la exhibicin de la pelcula,
viol el artculo 13 de la Convencin, ya que ste seala que el ejercicio de la libertad
de pensamiento y de expresin no puede estar sujeto a la censura previa que fue
impuesta a la pelcula porque resultaba ofensiva a la figura de Jesucristo a su honor y su
reputacin. Indic tambin, que las responsabilidades ulteriores slo proceden de
manera restringida cuando fuere necesario para asegurar el respeto de los derechos o la
reputacin de otros como garanta de la libertad de pensamiento evitando que ciertas
personas, grupos, ideas o medios de expresin queden a priori excluidos del debate
pblico. En este caso se censur la obra cinematogrfica en forma previa a su
exhibicin.
Por otro lado, el Estado argument que el Gobierno no comparta con la decisin de la
Corte Suprema de Chile en el sentido de dar preferencia al derecho a la honra sobre el
derecho a la libertad de expresin y que se trabajaba, en ese entonces, en una reforma
constitucional.
La Corte, sobre esto, consider que quienes estn bajo la proteccin de la Convencin
tienen no slo el derecho y la libertad de expresar su propio pensamiento, sino tambin
el derecho y la libertad de buscar, recibir y difundir informaciones e ideas de toda
ndole; esto contiene una dimensin individual, pues nadie puede ser arbitrariamente
menoscabado o impedido de manifestar su propio pensamiento y representarlo a travs
de cualquier medio que considere adecuado; y, una dimensin social, que implica un
derecho colectivo a recibir cualquier informacin y a conocer la expresin del
pensamiento ajeno. Con respecto a la censura previa, la Corte explic que, se aplica en
el caso de los espectculos pblicos pero nicamente con el fin de regular el acceso a
ellos, para la proteccin moral de la infancia y la adolescencia. En todos los dems
casos, cualquier medida preventiva implica el menoscabo a la libertad de pensamiento y
de expresin.
En cuanto al artculo 12 de la Convencin, la Comisin aleg que los rganos del Poder
Judicial prohibieron la exhibicin de la pelcula basados en que la visin de los
personajes presentada en la obra no se adecuaba a los estndares que, en su opinin,
deberan haberse tenido en cuenta para describirlos, lo que evitaba que cada persona
forme su propio criterio mirando la obra; y, constitua una interferencia ilegtima al
derecho de mantener o cambiar las propias convicciones o creencias; mientras que, el
Estado dijo que las conductas que la libertad de conciencia y de religin contiene son
las de conservar la religin, cambiarla, profesarla y divulgarla, lo que no se vea
afectado con la prohibicin de ver una pelcula.
Sobre este punto, la Corte estuvo de acuerdo con el Estado y concluy que no existi
prueba alguna que acredite la violacin de ninguna de las libertades consagradas en este
artculo.

En cuanto al incumplimiento de los artculo 1.1 y 2 de la Convencin, la Comisin


indic que Chile debi tomar las medidas para dictar las normas constitucionales y
legales pertinentes a fin de revocar el sistema de censura previa sobre las producciones
cinematogrficas y su publicidad y adecuar su legislacin interna a la Convencin.
Seal que las resoluciones de los tribunales de justicia generan responsabilidad
internacional del Estado, en este caso, los tribunales no tomaron en consideracin lo
sealado en la Convencin, an cuando la Constitucin Poltica reconoca como lmite
de la soberana el respeto de los derechos esenciales que emanan de los tratados
internacionales.
Por su parte el Estado aleg que un acto del Poder Judicial contrario al derecho
internacional puede generar responsabilidad internacional del Estado siempre y cuando
exista el beneplcito del rgano encargado de las relaciones internacionales, que es el
Poder Ejecutivo, lo que no se dio en el presente caso.
La Corte consider que en el derecho de gentes, una norma consuetudinaria prescribe
que un Estado que ha ratificado un tratado de derechos humanos debe introducir en su
derecho interno las modificaciones necesarias para asegurar el fiel cumplimiento de las
obligaciones asumidas. La Convencin establece la obligacin de cada Estado de
adecuar su derecho interno a las disposiciones de dicha Convencin, para garantizar los
derechos en ella consagrados. Por otro lado, la Corte valor y destac la iniciativa del
Gobierno de presentar un proyecto de reforma a la Constitucin para eliminar la censura
cinematogrfica.
Resolucin de la Corte Interamericana de Derechos Humanos
A la luz de todas las consideraciones precedentes, la Corte declar que el Estado viol
el derecho a la libertad de pensamiento y de expresin consagrado en el artculo 13 de la
Convencin Americana.
Sobre el artculo 12, La Corte resolvi que la prohibicin de la exhibicin de la pelcula
La ltima Tentacin de Cristo no priv o menoscab a ninguna persona su derecho
de conservar, cambiar, profesar o divulgar, con absoluta libertad, su religin o sus
creencias por lo tanto el Estado no viol el derecho a la libertad de conciencia y de
religin.
La Corte concluy que el Estado incumpli los deberes generales de respetar y
garantizar los derechos protegidos por la Convencin y de adecuar el ordenamiento
jurdico interno a las disposiciones de sta, consagrados en los artculos 1.1 y 2, por lo
que dispuso que Estado modifique su ordenamiento jurdico interno, en un plazo
razonable, con el fin de suprimir la censura previa para permitir la exhibicin de la
pelcula La ltima Tentacin de Cristo.
En cuanto al reembolso de los gastos generados en todo el proceso la Corte, sobre una
base equitativa, estim dichos gastos en una cantidad total de US$ 4.290.