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EL DIA DE LAS BANDERAS ROJAS

Escribe:

Reinaldo Mio

El 21 de Octubre de l,794,en una fra madrugada con niebla i con llovizna, varios duendes
quiteos se movan cautelosos hacia las grandes cruces de piedra que se hierguen frente a
nuestros templos coloniales. Llevaban, bajo el poncho o la garnacha ,unos banderines de
tafetn rojo que iban a colgar, precisamente, sobre las cruces de piedra para que brillen a la
luz del sol que pronto llegara....
Las banderas rojas llevaban una inscripcin en latn idioma cultivado, obligatoriamente, por
todos los curas, rectores de la opinin ciudadana i por todos los intelectuales i gente culta de
aquella poca.
Las banderolas traan, hacia el haz, de cara al pueblo, una leyenda latina a nuestro juicio
fcilmente traducible:
LIBERI ESTO. FELICIIATEM ET GLORIAM CONSEQUTO. Esta es la ms extendida versin
latina i para no abundar, la trae Monseor Gonzlez Surez, clebre Arzobispo de Quito, i el
dominicano Jos Maria Vargas. Por fin, un General de la Republica, ngel Bedoya, trae
leyenda igual.
Todos los que comentan sobre las banderolas de la libertad, saben que, lo repetimos, para
que no haya dudas, que en el haz estaba la leyenda sealada mientras en el envs, i dentro
de una cruz de papel blanco, los duendes quiteos hablan escrito: SALVA CRUCE.
Nuestro Castellano es hijo del latn i si le hacemos adivinar al ms ignorante de los
bachilleres de hoy como traduciran esa frase latina, me parece que no tendra dificultad en
entender el mensaje escrito, pensado i muy bien elaborado por el Doctor Eugenio Chshig
Aldaz, un antiguo vecino nombrado Espejo. Banderas rojas en las que nuestro Precursor nos
llamaba a ser libres i a conseguir felicidad i gloria, consigna vlida para entonces i vlida
para hoy i cuya traduccin, lo repito, parece fcil incluso para aquellos que no sabemos latn
pero hablamos castellano.
SEAMOS LIBRES. CONSIGAMOS FELICIDAD I GLORIA, en singular o en plural, en latn
perfecto o imperfecto, es lo que se haba escrito, lo repetimos de nuevo, de cara al pueblo. I
detrs, lo repetimos, dentro de los brazos de una cruz blanca, estaba el SALVA CRUCE que
muchos autores creamos vocativo pero los entendidos dicen que se trata de un ablativo.
Para salvar la cruz. Por salvar la cruz i no el salve, cruz que han traducido algunos autores.
Lo uno adelante, lo otro atrs. Sin formar un solo cuerpo.
Aprendimos desde muy nios que esas banderolas eran obra de los hermanos Espejos, de
un universitario valiente i patriota, Vicente Peaherrera, i de un maestro de escuela, Marcelo
o Marcelino Prez, al que torturaron sin consuelo los sayones de su Majestad Catlica,
porgue la letra de las leyendas dijeron parecerse a las del maestro. De paso, jams se ha
rendido homenaje a esta primera vctima del magisterio caldo en las garras del terror policial.
Es necesario aclarar que en todos los autores la mayor variacin de las leyendas est en que
el LIBERI ESTO o LIBER ESTO ASOMA en singular o plural. I en la ltima versin asoma
corro LTBERI STO. FELICITATM ET GIORLAM CONSECUUNTO
Por desgracia, muchos autores no se atrevieron a traducir el latn subversivo" porque era
tan obvio que pareca escrito en castellano.

La suposicin de que Vicente Peaherrera era el autor de esas banderas, se basa en una
declaracin jurada de dos oficiales de la administracin del correo, documento ledo en la
causa estado seguida en 1.809 contra los autores de la Revolucin del 10 de Agosto de
1.809. I Vicente Peaherrera era MUY AMIGO DE ESPEJQ.
Esto es lo que sabamos hasta 1.978 en que se publica 'Eugenio Espejo, conciencia crtica
de su poca, obra de varios autores de la Universidad Catlica de nuestra Capital. All se
lee una nueva versin debido al descubrimiento del serio investigador alemn Keedinq:
Espejo i las banderitas de Quito de 1.794. SALVA CRUCE su leyenda latina tiene variacin
diminuta, porgue dice: LIBERI STO. FELICITATEM ET GLORIAM CONSEQQUUTO.
Igual a las anteriores? El STO. no ser una contraccin del PLURAL de ESTO? I as queda
el latn correcto i no hay razn para alterar la obvia consigna de las banderas rojas: SEAMOS
LIBRES. CONSIGAMOS FEICIDAD I GLORIA.
La singular interpretacin de Keeding se public en 1.974 ,la recogieron los estudiosos de la
Universidad Catlica en 1.978 i desde entonces muchos autores de aos siguientes no
siguen a Keeding i otros lo siguen. En cuanto a la traduccin, esta es la kilomtrica
traduccin de Keeding, que ms parece fruto de la fecunda imaginacin alemana:
LIBRES SEREMOS BAJO LA CRUZ SALVADORA, DESPUES DE HABER ALCANZADO EL
PROPOSITO SANTO DE GLORIA I FELICIDAD.
Quien quiera que acocare las dos traducciones puede notar que el respetable autor alemn
multiplica los verbos ,aumenta adjetivos i ya pone el SALVA CRUCE colocado atrs por
Espejo, caro principal elemento de su extensa traduccin
Sostiene ,adems que, de acuerdo al documento que ha descubierto, quien pag para que
se colocaran esas banderas fue el Marqus de Selva Alegre, Juan Po Montfar, i quien las
coloc fue Mariano Villalobos, ambos amigos de Espejo. El marqus de Selva Alegre
declaraba a Espejo, "como amigo por el que puedo decir que me muero" i
Mariano
Villalobos fue mrtir del Dos de Agosto cuando los sayones de Su Majestad Catlica
masacraron, sin misericordia, a la intelectualidad quitea, la mayor parte de los cuales, sin la
menor duda, fueron discpulos de Espejo. Mariano Villalobos fue alabado superlativamente
por Eugenio Espejo en su peridico "Primicias de la Cultura de Quito." Favor por favor, de
seguro, que los amigos de Espejo, queran evitar que las autoridades a las que se habla
ordenado castigar a los sediciosos, manden a mejor vida, como lo haran un ao ms tarde,
a nuestro duende capitn, al que algunos frailes, otros bien pensantes, i otros por simple
error histrico, quieren hacer manso i devoto sbdito de Su Majestad Catlica. Los del justo
medio" tratan de atemperar, suprimir, lo de adelante ponen atrs - o sencillamente ni siquiera
le dan importancia a las banderas rojas de Eugenio Espejo que desaparecen en sus
biografas.
Como no slo los alemanes o los extranjeros i nacionales de viso pueden interpretar nuestra.
historia, yo me atrevo a suponer i me parece que no me falta lgica, que el SALVA CRUCE
puesta detrs de las banderas de Espejo, era una inteligente manera de ahuyentar a los
cancerberos de la Santa Inquisicin que con declarar a nuestros patriotas enemigos de la
Santa Religin, podran achicharrarlos en media plaza pblica. As se cubran las espaldas
nuestros conspiradores que sin la menor duda ya preparaban el levantamiento que tras
innumerables derrotas iba a conducirnos a la Independencia que ganaramos con Bolvar, en
ardua i sangrienta lucha.

En 1948 el eximio latinista Aurelio Espinosa Plit escribe la Historia del Himno Nacional i
glorifica a Espejo i da la vuelta a la tortilla porque pone el SALVA CRUCE DELANTE DEL
LIBER ESTO. I pese a que se empea en silenciar la primera estrofa del Himno nacional
slo en el canto no vacila el padre Aurelio en atribuirle las banderas rojas a nuestro
luciferino Chshig revoltoso, duende al que nadie coger, segn lo declar en su Ciencia
blancardina ,escrita en Ambato ,donde maja a los "blancardos i declara rerse de los dems1
esconderse por necesidad i ser capaz de rerse de si mismo.
Oigamos al padre Aurelio alabando a nuestro Chshiq genial ,al que yo he llamado muy
respetuosamente ,duende inasible:
"indignados los hijos del yugo
que te impuso la ibrica audacia
de la injusta i horrenda desgracia
que pesaba fatal sobre ti.
No son estos versos caro un eco de las inflamadas predicaciones de Espejo, el indgena de
cuna humilde i corazn excelso, el primero que, con intuicin de visionario ,concibi el plan
gigantesco de la independencia americana? Sus inquietudes, su prestigio, su fuerza
persuasiva ,su propaganda penetrante, su vida, en fin, sacrificada por su ideal, dejan
profunda huella, sus banderolas con la inscripcin SALVA CRUCE LIBER ESTO. GLORIAM
ET FELIICITATEM CONSEQUUTO (Al amparo de la cruz s libre. Alcanza tu gloria i
felicidad) no flotaron en vano en el cielo de Quito el 21 de Octubre de 1.794."
Pese a estas alabanzas muy sinceras a nuestro precursor, el "padre Aurelio como se lo trat
siempre en los crculos intelectuales i polticos a este eminente jesuita propuso suprimir "slo
en el canto" la primera estrofa en que Juan Len Mera condeno al colonialismo en nuestro
Himno nacional:
Santa voz a los cielos alzaron,
voz de noble i sin par juramento,
de vengarse del monstruo sangriento1
de romper ese yugo servil.
Esta estrofa les estorbaba, primordialmente, a los herederos del yugo feudal que, disfrazados
de "hispanistas", no queran tocar ni recordar el yugo que pesan sobre nuestro pueblo tras
largos siglos.
Pero el texto de las banderas rojas ya tienen traduccin de un latinista de primera, aunque,
por lgica conveniencia, l pone delante lo que Eugenio Espejo puso atrs.
Han proliferado las biografas, las exgesis, los afanes de amansar a Eugenio Espejo. Todos
los grandes hombres son manipulados para actuar a favor de tal o cual doctrina, de tal o cual
manera de enfocar la historia i de juzgar el papel de nuestros precursores o libertadores.
No me importan los crticos del color que fueren. Para engrandecer a Eugenio Espejo, basta
pensar las persecuciones que soport de parte de las autoridades coloniales.
La estrategia de Espejo fue muy clara. Era indio, Indio lo dijeron una i mil veces tratando de
impedirle que estudie, que trabaje, que hable. El se dio modos para hacerlo. No poda, de
ningn modo pelear contra la Iglesia que tanto poder tuvo en la poca colonial i mucho ms
el poder de la Inquisicin ante la que todo el mundo temblaba. Espejo se cuid muy bien de
no provocar a la Santa Iglesia pese a que, el propio arzobispo de Quito deca que sus obras

huelen a impiedad. I no poda provocar al Rey porque cuando majaba, por "osado hasta lo
surto" i por 'atrevido" a las autoridades locales, declaraba al Rey su justo i humano protector,
pese a que, en La defensa de los curas de Riobamba, deca que por "culpa de los
cobradores del tributo los indios, no l, crean que el Rey era una fiera dispuesta a beber i
que tiene sed de la sangre de los indios, todo por culpa de los lobos feroces i carniceros
cobradores del tributo. Loas antes al Rey. loas despus de declararlo fiera dispuesta a beber
la sangre de los indios.
La defensa de curas ha sido considerada caro una obra de "traicin" a los indios. Un profesor
francs declara a esa obra "defensa de los indios de Amrica." Duende inasible. Zapador
indgena. Indio genial. Indio ensimismado. Indio de obras crpticas. "Duende al que nadie le
coger."
Su trptico luciferino escrito contra los jesuitas, contra los oradores sagrados, contra los
clrigos intocables por entonces, hace que lo busquen, aunque asoman como obras
annimas o sin el nombre propio. Tras el Nuevo Luciano en que se burla de lo ms "sagrado
i respetable dicen que lo buscaban, pistola en mano, ,algunos clrigos. Escribe el Marco
Porcio Catn i se burla de s mismo, i confunde a todo el mundo. Duende inasible. Duende al
que nadie le coger. Viene la Ciencia blancardina donde escribe su biografa que si no se
lee con atencin, nadie comprender la estrategia de Espejo. I el se re. .Apenas seala
donde va a herir. Llama blancardos a los blancos que le zahirieron, un neologismo que
inventa, seguramente de blanco i moscarda, o moscardn, roscas verdes que proliferan en
las carnes putrefactas Cuando publica sus Reflexiones sobre. las Viruelas, de nuevo persecuciones, de nuevo
destierros, de nuevo buscan las autoridades forma de liberarse del duende maldito que no
les dejaba en paz, ni busco su propia paz peleando por lo que consideraba justo. Mdicos i
clrigos protestan. El saca copias de su obra i multiplica, por lo tanto, su conocimiento.
Pero: Vanos con los presidentes: Uno, le considera peor que la peste i el mal venreo.
Pasquinero famoso. De eso no hay duda. Hay ms de una prueba.
Quisieron desterrarlo al Ri Tungurahua, paro dicen se llam antiguamente el Amazonas.
Huy. Lo persiguieron, lo engrillaron, sus amigos se movieron.
Obro Presidente: Autor de atroces i sangrientas stiras. Reo de estado, libelista famoso y
perturbador de la paz pblica. Aunque los inteligentes detractores le quieran manso,
obediente i tranquilo.
Desterrado a Colombia. I otra vez a conspirar, a ensear, a mejorar el contenido libertario de
los neogranadinos. El latn subversivo de Quito era ms subversivo, ms impactante, ms
directo que el latn usado en Bogot.
SEAM0S LIBRES. CONSIGAMOS FELICIDAD I GLORIA. SALVA CRUCE
En Octubre de 1.794 flamean las banderas rojas de Espejo. En enero ya estaba preso,
engrillado, sin recados de escribir, con guardia permanente. Fruto, de seguro, del gran amor
que le tenan las autoridades coloniales, segn sus desmiticadores.
Otra hiptesis que me parece errnea es aquella de que nuestro duende inasible slo fue
revolucionario del ltimo ao. El viaje a Bogot, se dice, le hizo revolucionario.
Para el ao 1.781 o 1.762 ya habla escrito esa "atroz, sangrienta i sediciosa stira" en la que

barajaba al Rey de Espaa i sonaba al Marqus de la Sonora. Dicen que tampoco era de l.
Que un "poeta francs" la habla escrito i que Espejo slo le acomod unas estrofas. Vaya
duende. Duende inasible. Dicen que Espejo neg haberla escrito aunque la tuvo en su poder.
I que queran? Que se declare autor para que le corten la cabeza? Duende al que nadie
coger Duende inasible. Adhesin a Tupac Amaru. Amenaza de un levantamiento coco el de
Tupac Amaru. Duende terrible. Duende revoltoso. En 1.787 Espejo tena entre sus papeles
El retrato del Golilla. Claro que neg ser el autor de semejante atentado contra Su Majestad
Catlica i sus ministros'
En el levantamiento de Tupac Amaru en el pera, las autoridades procedieron brutalmente. La
forma como mataron a Tupac Amaru i su familia en espantoso espectculo pblico. I ese
levantamiento tuvo repercusiones en Quito. Un quiteo Miguel de Tovar i Ugarte fue
condenado a diez aos de prisin en el Castillo de Chagre, terrible prisin colonial. Tena 45
aos cuando lo apresaron. Dos aos ms tarde' estaba ciego i pidi clemencia al Arzobispo
Virrey Caballero i Gngora pero este cristiansimo caballero orden se lo trate con ms
estrechez". Ciego i extenuado, escribimos ya, muri Miguel Tvar i Ugarte que escribiera la
carta a Tupac Amaru o invitndole a venir a nuestra Patria. Rara coincidencia: El retrato del
Golilla propona algo igual. Quiteo Miguel Tvar muerto en Dicierbre, como para que bailen
los quiteos de ahora que festejan, con tanto entusiasmo, la derrota de Rumiahui i el
reparto de la tierra quitea entre los soldados extranjeros.
Pero.. era manso i obediente sbdito de Su Majestad i hasta catlico ortodoxo segn los
desmitificadores. Duende al que nadie lo coger. Duende inasible.
Quien dijo que los trabajadores son la flor de la juventud quitea? pronto: apresar
insurgente.

ese

Quien dijo: "Los miserables indios, por patrimonio i bienes de fortuna, ms que slo sus
brazos, no han de tener nada que perder. Mientras no los traten mejor, no les paguen con
ms puntualidad su cortsimo salario, no les aumenten el que deben llevar por su trabajo, no
les introduzcan el gusto de vestir, de comer i de la polica en general, no les hagan sentir que
son hermanos nuestros, estimables i novilsimos siervos, nada han de tener que ganar, i por
consiguiente la prdida de ser ninguna. Chshiq genial. Duende inasible. ?Por estas frases
es que un gran poeta quiteo deca en sus aos viriles que nuestro Doctor Espejo era una
"lechuza bolchevique? Vaya poeta equivocado. Ahora Espejo yace entre los mansos iluminados de su tiempo i nada ms. I quin dijo: Muchos de ellos no ganan los quince pesos sino
en nombre. I en lauto otros muchos mestizos, europeos y criollos por al bajillo de algunos
das ganan al cabo del ao centenares i millares."
Se opuso a que se tiranice i oprima a los indios en los obrajes, pese a que era obrajero, por
ejemplo, su amigo Juan Po Montfar. Se opone a que "se los condene a vivir tristes i
aprisionados en unos lugares inmundos i horrorosos como son los obrajes. I que del dolor,
sangre i muerte de estos infelices, resulte la abundancia i la felicidad de los dueos de
fbricas i telares -"
Les regalo todos los ditirambos al Rey, toda la aparente sumisin a las autoridades, les
regalo la negacin de sus propias obras, por el humano afn de tener la cabeza sobre los
hombros. Cabeza de primera clase. Cabeza de sabio como ninguno. El nico filsofo que he
conocido en mi Patria, dijo de l nuestro grande i querido colega, Jos Meja Lequerica, otra
vctima de la sociedad colonial que se mora de hambre en Quito i Guayaquil pero fue a
brillar en las Cortes de Cdiz, probando el valor de los quiteos, coco lo hizo Jos Joaqun
de Olmedo, otro quiteo que denunci el rgimen colonial i la opresin en que vivan
nuestros pobladores. Reptalo i no lo olvide: Espejo dijo: "I que del dolor, sangre i muerte de

estos infelices, resulte la abundancia la felicidad de los dueos de fbricas i telares."


Llenaramos pginas enteras con citas parecidas a favor de los trabajadores, de las mujeres
que trabajan, de los indios a los que defendi contra el racismo i la inferioridad que
pregonaban i pregonan hasta hoy los herederos del racismo colonial i nuevos mayordomos
de la nueva Metrpoli empeada en probar que el mundo colonial vive en la miseria no por la
tpica explotacin capitalista, sino por la inferioridad racial de los "subdesarrollados". Por eso,
ms que a los mdicos serios que tratan de amansar a Espejo, me gusta la "pintoresca"
biografa de Enrique Garcs, Eugenio Espejo, mdico i duende, donde Garcs dijo:
La alimentacin le preocupaba a Espejo para acabar con los males. Quiz Espejo intuy
que no hay pueblos mejores ni peores por raza o por cultura, sino que la nica verdad es que
existen pueblos que corren bien i pueblos que comen mal. Nosotros comentbamos: No
slo que lo intuy. Lo dijo. En su abra filosfica hablaba de los bien nutridos chapetones que
regeldan bello espritu. En su obra mdica saba que el hambre trae tras s la catstrofe de
la enfermedad i la muerte. En las colonias inglesas los ingleses no moran i soportaban las
epidemias, no as los colonizados. Habla de Mxico donde circulaba tanto oro i tanta plata i
haba cantidad de mendigos cubiertos con esteras ,es decir, prcticamente desnudos.
No hay duda que fue conciencia crtica de su tiempo. Pero no me queda la menor duda que
desde muy atrs so en liberar a su Patria i a su pueblo. Slo que, Chshig genial, actuaba
con paciencia i desde la sombra, escondido, "duende al que nadie coger.
Nos dijo que el conocimiento propio es el origen de nuestra felicidad. Nunca le hemos hecho
caso. Siempre tuvimos los ojos afuera, i olvidamos nuestro primer deber: Concordamos
nosotros mismos. Porgue "slo se ama lo que se conoce i se defiende hasta morir lo que se
quiere."
Nos dijo que el orgullo nacional es otro elemento de nuestra felicidad. Alab a los quiteos.
Habl por primera vez de quiteidad. El mismo, desde su prisin les espet a los blancardos:
Todos mis enemigos juntos no valen lo que un Espejo
Cuando escribi sus "Primicias de la Cultura de Quito" peridico boicoteado, prohibido por
Su Majestad Catlica desde la Metrpoli, evocaba con nostalgia, los das del Incario.
Peligrosa actitud de un tipo calificado como indio por los blancardos que lo teman:
"Las edades de los incas, que algunos llaman polticas, cultas e ilustradas, se absorbieron en
un mar de sangre i se han vuelto problemticas". Aqu el remate de las frases anteriores:
"Pero aunque hubiramos siempre i sucesivamente mantenido en su mano la balanza de la
felicidad, ya pasaron i no nos tocan de alguna suerte sus dichas.
Este duende genial pinta al Incario corro fuente de dicha i felicidad. Parece que quisiera
poner a brillar el sol de nuestros abuelos. I vanos ahora a su descripcin de los que lleg
luego:
"Los das de la razn, de la monarqua i el evangelio, solo nos han trado una luz
crepuscular, luz por la cual debemos doblar la rodilla ante el soberano augusto" ya entr el
necesario ditirambo al rey, por si no le guiten la palabra. I sigue: pero... luz defectuosa, tmida
i muy dbil para llegar a ver i gozar del suave sudor de la agricultura, del vivifico esfuerzo de
la industria ,de la amable fatiga del comercio, de la interesante labor de las minas i de los
frutos deliciosos de tantos e inhexaustos tesoros.
Iluminado perfecto que alaba al incario i plantea una sociedad democrtica cuando vivamos

una sociedad dirigida por una aristocracia corrompida i pretenciosa que detestaba el trabajo
vil i proclamaba el gobierno de casta, el gobierno de las "gentes de viso i nobilsimas" sin
pelo de indio, porque, como deca un autor ambateo, los criollos escupan en el rostro de la
madre india i siempre se ufanaron i proclamaron su amor a la "madre Patria, Espaa".
I el llamado a los quiteos:

Quiteos, sed felices, Quiteos, lograd vuestra suerte a vuestro turno; quiteos, sed los
dispensadores del buen gusto, de las artes i de las ciencias."

Duende escondido. Duende conspirador. Duende que amenazaba con traer por aqu a Tapac
Amaru. (Esto no est comprobado: Esto le convertira en un terrorista peligrossimo) Reo de
estado. Libelista famoso i perturbador de la paz pblica, dicho por un excelentsimo Seor
Presidente de la Colonia, tan "excelentsimo" cono la mayor parte de los que nos cayeron tras
la Independencia que mantuvo el rgimen feudal en la Repblica, por no seguir las lecciones
de Espejo:
SEAMOS LIBRES. CONSIGAMOS FELICIDAD I GLORIA. SALVA CRUCE.
Ponga lo de atrs, delante. Cambie el texto. Interprtelo como quiera. Repita con nosotros en
el mejor castellano:
SEAMOS LIBRES. CONSIGAMOS FELICIDAD I GLORIA.
Vale o no vale esa consigna de Espejo?
Debemos o no el 21 de Octubre ir a llenar de banderas rojas o banderas de la libertad, para
no asustar a los pacatos ,las cruces de piedra que levantaron nuestros artesanos, frente a
los templos coloniales?
Mejor nos olvidamos de la libertad i la Independencia. Hay que bailar en Abril, en Julio o en
Diciembre por la dependencia, por la ocupacin europea; el saqueo al pueblo quiteo. Ya no
somos quiteos, ni huankavilcas, ni constituyentes del Tauantinsuyu. Ahora somos
ecuatorianos. Hay que olvidarse de Espejo.
Peor llamarle Chshig. Asimilarlo a los indios? Peligroso Somos blancomestizos. Somos
ecuatorianos. Andamos tras nuestra identidad racial.
A lo mejor la consigna de Espejo nos integre sin la zarandaja de la raza que divide a los
hombres.
Espejo es un pilar irrenunciable de la quiteidad
De esa quiteidad que amanece en la tierra huankavilka, que sube con Kitumbe a fundar
Quito, crisol de libertad e independencia.
Aqu palpita la sangre de Rumiahui. El luminoso ejemplo de Espejo. La palabra encendida
de Montalvo, las sagradas cenizas del General de las derrotas, del "indio Alfaro, uno de los
pocos gobernantes que se empe en cumplir el mandato de nuestro Chshig genial:
SEAMOS LIBRES. CSONSIGAMOS FELICIDAD I GLORIA
Quito, Enero 18 de 2.OO2