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La teora X y la teora Y de McGregor, dos maneras excluyentes de percibir el comportamiento humano,

adoptadas por los gerentes para motivar a los empleados y obtener una alta productividad.
Douglas McGregor fue una figura ilustre de la escuela administrativa de las relaciones humanas de gran
auge en la mitad del siglo pasado, cuyas enseanzas, muy pragmticas por cierto, tienen an hoy bastante
aplicacin a pesar de haber soportado el peso de cuatro dcadas de teoras y modas gerenciales.
McGregor en su obra El lado humano de las organizaciones describi dos formas de pensamiento de los
directivos a los cuales denomin teora X yteora Y. Los directivos de la primera consideran a sus
subordinados como animales de trabajo que slo se mueven ante el yugo o la amenaza, mientras que los
directivos de la segunda se basan en el principio de que la gente quiere y necesita trabajar.
Teora X
Est basada en el antiguo precepto del garrote y la zanahoria y la presuncin de mediocridad de las masas,
se asume que los individuos tienen tendencia natural al ocio y que, como el negrito del batey (la cancin), el
trabajo es una forma de castigo o como dicen por ah trabajar es tan maluco que hasta le pagan a uno, lo
cual presenta dos necesidades urgentes para la organizacin: la supervisin y la motivacin.
Las premisas de la teora X son:

Al ser humano medio no le gusta trabajar y evitar a toda costa hacerlo, lo cual da pie a la segunda;

En trminos sencillos, los trabajadores son como los caballos: si no se les espuelea no trabajan. La
gente necesita que la fuercen, controlen, dirijan y amenacen con castigos para que se esfuercen por
conseguir los objetivos de la empresa;

El individuo tpico evitar cualquier responsabilidad, tiene poca ambicin y quiere seguridad por
encima de todo, por ello es necesario que lo dirijan.

Este comportamiento no es una consecuencia de la naturaleza del hombre. Ms bien es una consecuencia de la
naturaleza de las organizaciones industriales, de su filosofa, poltica y gestin McGregor.
Teora Y
Los directivos de la Teora Y consideran que sus subordinados encuentran en su empleo una fuente de
satisfaccin y que se esforzarn siempre por lograr los mejores resultados para la organizacin, siendo as,
las empresas deben liberar las aptitudes de sus trabajadores en favor de dichos resultados.
Los supuestos que fundamentan la Teora Y son:

El desgaste fsico y mental en el trabajo es tan normal como en el juego o el reposo, al individuo
promedio no le disgusta el trabajo en s;

No es necesaria la coaccin, la fuerza o las amenazas para que los individuos se esfuercen por
conseguir los objetivos de la empresa.

Los trabajadores se comprometen con los objetivos empresariales en la medida que se les
recompense por sus logros, la mejor recompensa es la satisfaccin del ego y puede ser originada por
el esfuerzo hecho para conseguir los objetivos de la organizacin.

En condiciones normales el ser humano medio aprender no solo a aceptar responsabilidades sino a
buscarlas.

La mayora de las personas poseen un alto grado de imaginacin, creatividad e ingenio que permitir
dar solucin a los problemas de la organizacin

Integracin. La Teora Y es la precursora de la integracin de los objetivos individuales con los corporativos,
en ella se basan, por ejemplo, los crculos de calidad

Teora de Jerarqua de Necesidades de Maslow

Teora de la jerarqua de necesidades


Probablemente estemos en lo cierto al decir que la teora ms conocida de la motivacin es la jerarqua de
necesidades de Abraham Maslow. l presenta la hiptesis de que dentro de todo ser humano existe una
jerarqua de las siguientes cinco necesidades.

Fisiolgicas: incluye el hambre, la sed, el abrigo, el sexo y otras necesidades corporales

De seguridad: incluye la seguridad y proteccin de daos fsicos y emocionales.

Sociales: incluye afectos, la sensacin de pertenencia, aceptacin y amistad.

De Ego: incluye factores internos de estima, como el respeto a uno mismo, la autonoma y los logros;
y factores externos como el status, el reconocimiento y la atencin.

De autorrealizacin: el impulso de ser lo que se es capaz de ser; incluye el crecimiento, alcanzar el


potencial de uno y la autosatisfaccin.

A medida que se satisface cada una de estas necesidades en lo sustancial, el siguiente nivel de necesidades
se vuelve dominante. En trminos de la figura, el individuo sube por los escalones de la jerarqua. Desde el
punto de vista de la motivacin, la teora indica que, aunque ninguna necesidad se satisface siempre, una
necesidad que ha quedado en gran parte satisfecha ya no motiva. De manera que si uno desea motivar a
alguien, de acuerdo con Maslow, necesita comprender en qu nivel de la jerarqua est en la actualidad, y
enfocarse a la satisfaccin de las necesidades en ese nivel o el siguiente superior.
Maslow separa las cinco necesidades en rdenes superior e inferior. Describi las necesidades fisiolgicas y
de seguridad como de orden inferior, y las sociales, de estima y de autorrealizacin como necesidades
de orden superior. Esta diferenciacin entre los dos rdenes se hizo a partir del criterio de que las
necesidades de orden superior quedan satisfechas en lo interno (dentro de la persona), mientras que las
necesidades de orden inferior quedan satisfechas predominantemente en lo externo (por el pago, los
contratos sindicales y el ejercicio de un puesto, por ejemplo). De hecho, la conclusin natural a la que se debe
llegar partiendo de la clasificacin de Maslow es que, en tiempos de abundancia econmica, casi todos los
trabajadores con empleos permanentes han satisfecho de manera considerable sus necesidades de orden
inferior.
La teora de las necesidades de Maslow ha recibido un amplio reconocimiento, en particular entre los
administradores profesionales. Se puede atribuir esto a la lgica intuitiva y a la facilidad de su comprensin.
Sin embargo, por desgracia, la investigacin no respalda en general dicha teora. Maslow no proporcion una
verificacin emprica, y varios estudios que intentaron respaldar su teora encontraron que no haba apoyo
para la misma.
Las viejas teoras, en especial aquellas que son intuitivamente lgicas, parecen difciles de abatir. Un
investigador revis la evidencia y lleg a la conclusin de que aunque tiene una gran popularidad en la
sociedad, la jerarqua de necesidades, como teora, contina recibiendo poco apoyo emprico. Adems, el
investigador concluy que la investigacin disponible ciertamente debe hacer que estemos renuentes a
aceptar sin reservas las implicaciones de la jerarqua de Maslow Otra revisin lleg a la misma
conclusin. Se ha encontrado poco respaldo para la prediccin de que las estructuras de las necesidades

estn organizadas de acuerdo con las dimensiones propuestas por Maslow, de que las necesidades
insatisfechas motiven, o que una necesidad satisfecha active el traslado a un nuevo nivel de necesidades.

Teora de Jerarqua de Alderfer.


Clayton Alderfer, de Yale University, ha remodelado la jerarqua de necesidades de Maslow para ajustarla con
los resultados de la investigacin emprica. A su jerarqua remodelada de necesidades se le llama teora ERC.
Alderfer plantea que hay tres grupos de necesidades primarias: existencia, relaciones y crecimiento; de all el
nombre de teora ERC. El grupo de laexistencia se ocupa de satisfacer nuestros requerimientos bsicos de la
existencia material. Incluye los renglones que Maslow considera necesidades fisiolgicas y de seguridad. El
segundo grupo de necesidades es el de las relaciones: la necesidad que tenemos de mantener relaciones
interpersonales importantes. Estos deseos sociales y de status exigen la interaccin con otras personas, si es
que han de quedar satisfechos, y coinciden con la necesidad social de Maslow y el componente externo de
clasificacin de la estima. Por ltimo, Alderfer incluye las necesidades decrecimiento; un deseo intrnseco de
desarrollo personal. Estas necesidades incluyen el componente intrnseco de la categora de estima de
Maslow y las caractersticas incluidas en la autorrealizacion.
Adems de sustituir por tres necesidades las cinco de Maslow, en qu sentido es diferente la teora ERC de
Alderfer de la de Maslow? En contraste con la teora de la jerarqua de las necesidades, la teora ERC
muestra que (1) puede estar en operacin ms de una necesidad al mismo tiempo, y (2) si se reprime la
satisfaccin de una necesidad de nivel superior, se incrementa el deseo de satisfacer una necesidad de nivel
inferior.
La jerarqua de necesidades de Maslow es una progresin rgida en escalones. La teora ERC no supone una
jerarqua rgida en la que una necesidad inferior deba quedar suficientemente satisfecha, antes de que se
pueda seguir adelante. Por ejem-po, una persona puede trabajar sobre el crecimiento, cuando las
necesidades de relacin o existencia todava estn insatisfechas, o puede operar las tres categoras de
necesidades al mismo tiempo.
La teora ERC tambin contiene una dimensin de frustracin-regresin. El lector recordar que Maslow
planteaba que un individuo permanecera en el nivel de una determinada necesidad hasta que sta quedara
satisfecha. La teora ERC dice lo contrario, pues observa que, cuando un nivel de necesidad de orden
superior se ve frustrado, se incrementa el deseo del individuo de satisfacer la necesidad de un nivel inferior.
Por ejemplo, la incapacidad de satisfacer una necesidad de interaccin social puede incrementar el deseo de
tener ms dinero o mejores condiciones de trabajo. As que la frustracin puede llevar a la regresin a una
necesidad inferior.
En resumen, la teora ERC argumenta, al igual que Maslow, que las necesidades satisfechas de orden inferior
conducen al deseo de satisfacer necesidades de orden superior; pero las necesidades mltiples pueden

operar al mismo tiempo como motivadores, y la frustracin al intentar satisfacer una necesidad de nivel
superior puede dar como resultado la regresin a una necesidad de nivel inferior.
La teora ERC es ms consistente con el conocimiento que tenemos de las diferencias individuales entre la
gente. Variables como la educacin, los antecedentes familiares y el ambiente cultural pueden modificar la
importancia o la fuerza impulsora que tiene un grupo de necesidades para un individuo determinado. La
evidencia que demuestra que la gente de otras culturas clasifica de manera diferente las categoras de
necesidades por ejemplo, los espaoles y los japoneses colocan las necesidades sociales antes de sus
exigencias fisiolgicas seria consistente con la teora ERC. Diversos estudios han apoyado la teora ERC,
pero tambin hay evidencias de que no funciona en algunas organizaciones. Sin embargo, en general, la
teora ERC representa una versin ms vlida de la jerarqua de necesidades que la frmula original de
Maslow.
Teora de las necesidades de McClelland
David McClelland sostuvo que todos los individuos poseen
Necesidad de logro: Se refiere al esfuerzo por sobresalir, el logro en relacin con un grupo de estndares, la
lucha por el xito.
Necesidad de poder: Se refiere a la necesidad de conseguir que las dems personas se comporten en una
manera que no lo haran, es decir se refiere al deseo de tener impacto, de influir y controlar a los dems.
Necesidad de afiliacin: Se refiere al deseo de relacionarse con las dems personas, es decir de entablar
relaciones interpersonales amistosas y cercanas con los dems integrantes de la organizacin.
Los individuos se encuentran motivados, de acuerdo con la intensidad de su deseo de desempearse, en
trminos de una norma de excelencia o de tener xito en situaciones competitivas.
En la investigacin acerca de la necesidad de logro, McClelland encontr que los grandes realizadores se
diferencian de otros por su deseo de realizar mejor las cosas. Buscan situaciones, en las que tengan la
responsabilidad personal de brindar soluciones a los problemas, situaciones en las que pueden recibir una
retroalimentacin rpida acerca de su desempeo, a fin de saber si estn mejorando o no y por ltimo,
situaciones en las que puedan entablar metas desafiantes; no obstante les molesta tener xito por la suerte,
es decir prefieren el desafo de trabajar en un problema y cargar con la responsabilidad personal del xito o
fracaso. Adems evitan las tareas no muy fciles o muy difciles. Al superar obstculos, desean sentir que el
resultado, es decir su xito o fracaso, depende de sus propias acciones. Los grandes realizadores se
desempean mejor cuando perciben que tienen una oportunidad de xito del 50% y una de fracaso de 50%,
pues as poseen una buena posibilidad de experimentar sentimientos de logro y satisfaccin de sus esfuerzos.
Por otra parte los individuos que poseen una alta necesidad de poder, disfrutan el encontrarse a cargo de los
dems, se esfuerzan por influenciarlos, adems ansan ser colocados en situaciones competitivas y dirigidas
al estatus, y tienden a interesarse ms por el prestigio y la consecucin de influencia sobre los dems, que en
el desempeo eficaz.

La tercera necesidad es la de afiliacin, que no ha recibido mucha atencin por parte de los investigadores.
Pero que a la larga crea un ambiente grato de trabajo, que influye y estn claramente relacionadas con las
otras necesidades. Por ejemplo, el hecho de mantener buenas relaciones con los dems miembros de la
organizacin, podr producir que un gerente, ms que poder coercitivo sobre sus subordinados, se gane el
poder bajo la forma de autoridad; que a la larga le ayudar a conseguir eficientemente las metas trazadas por
la organizacin y las personales en consecuencia. En esta situacin se observa claramente una relacin entre
las necesidades de afiliacin, logro y poder.