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TEORIA GRAL DEL ESTADO

CONCEPTO DE ESTADO.
Existen muchos autores que han intentado definir al Estado, a continuacin se presentan algunas de las
ms destacadas definiciones, hechos por hombres ilustres:
1. CICERN: "Es una multitud de hombres ligados por la comunidad del derecho y de la utilidad"
2. SAN AGUSTN: "Es una reunin de hombres dotados de razn, y enlazados en virtud de la comn
participacin de las cosas que aman"
3. BODINO: "Es un conjunto de familias y posesiones comunes gobernadas por un poder de mando segn
la razn"
4. KELSEN: "El Estado es el mbito de aplicacin del derecho.

El Estado es el derecho como

actividad normativa. El Derecho es el Estado como actividad normal.

En el Estado alcanza el pueblo

su personalidad jurdica"
5. ADOLFO POSADA: "Son los grupos sociales territoriales con poder suficiente para mantenerse
independientes"
Estas definiciones dadas con anterioridad tienen la intencin de servir como introduccin al tema tan profundo y
complicado que representa el Estado, sin embargo, existen infinidad de definiciones ms, de entre las cuales
Arnaiz, elige tres, las cuales se citan a continuacin:
1. Definicin ahistrica:

"El Estado como Institucin Poltica es la forma poltica de un Pueblo o la

organizacin poltica suprema de un pueblo".


2. Definicin moderna (Jellinek): "El Estado es la agrupacin humana sedentaria con un poder de mando
originario"
3. Definicin del Estado Moderno (Duguit):

"El Estado existe y existi all donde hubo una relacin

entre gobernantes y gobernados en orden a la solidaridad social"


Adems de todas estas brillantes definiciones, podemos encontrar tambin conceptos en los cuales se
observa al Estado desde diferentes puntos de vista como son:
CONCEPTO SOCIAL DEL ESTADO.-

En la base del Estado se encuentra una serie de hechos

sociales, una serie de relaciones humanas; estas relaciones son actos del hombre, condicionados por el
contenido psquico propio de la naturaleza anmica de los seres humanos; por consiguiente, el Estado es una
creacin humana consistente en relaciones de voluntad de una variedad de hombres.
CONCEPTO JURDICO DEL ESTADO.- La corporacin formada por un pueblo dotada de un poder
de mando originario y asentada en un determinado territorio da como resultado un Estado.
Sin embargo resulta ms prctico definir al Estado partiendo de los elementos que componen este, y por
ello se hace necesario el estudio de estos, no obstante, existen algunos autores que diferencian entre elementos
previos y elementos constitutivos o elementos naturales y elementos jurdicos; para no entrar en ambigedades,

nos referiremos a ellos simplemente como elementos y tomaremos en cuenta los que realmente son esenciales y
no derivan de otro.

ELEMENTOS DEL ESTADO.


1. EL TERRITORIO:
El territorio es el espacio o porcin geogrfica en la que se realiza la actividad estatal.
con todos sus accidentes estructurales, el subsuelo y el espacio areo.
superficie, altura y profundidad.

Comprende

el

suelo

Se extiende en tres dimensiones:

Como superficie se entiende la parte terrestre, los ros, lagos y mares

interiores, el mar territorial o patrimonial que rodea la superficie terrestre y se extiende, por una ficcin, a los
lugares amparados por el principio de extraterritorial conforme al Derecho Internacional.
Se le llaman fronteras o lindes de la superficie territorial de un Estado, a las lneas naturales o ideales de
separacin que delimitan su esfera de actividad jurdico-poltica. Las fronteras se reducen a demarcaciones
polticas de carcter nacional, en tanto la estructura del poder tiende a conformar organizaciones
supranacionales.
El territorio constituye la base fsica del Estado, y por lo tanto, existen relaciones entre la geografa y la
poltica.
El territorio determina la accin del Estado en el espacio y el mbito de vigencia de suborden jurdico, lo
individualiza, resultando una unidad geogrfica llamada corrientemente "pas"; adems las condiciones
geofsicas influyen en la economa, en organizacin social y el estructura poltica del Estado; el grado de
centralizacin, los mtodos de gobierno y la forma de Estado.
2. LA POBLACIN:
Llmese poblacin a la totalidad de individuos que habitan el territorio de un Estado.
La poblacin presenta dos aspectos:
-

Demogrfico o cuantitativo, referido a su nmero y densidad;

Demolgico o cualitativo, vinculado a la raza, herencia y seleccin.

En cuanto elemento del Estado, se entiende, como pueblo o comunidad nacional, esos aspectos gravitan la
estructura, pudiendo, como variables, determinar la forma poltica. La poblacin, es decir, la totalidad de los
individuos que forman el pueblo en el Estado, son sujetos activos y pasivos de derechos y obligaciones.
Estos son los derechos civiles o individuales (derechos pblicos subjetivos) y los derechos sociales.
Adems la poblacin, en cuanto naci no pueblo del Estado es titular del poder constituyente, y sus
miembros tienen derechos polticos.
3. EL GOBIERNO:
Es esencialmente la accin por la cual la autoridad impone una lnea de conducta, un precepto, a individuos
humanos; su misin principal es ordenar, naturalmente que esas rdenes no deben ser arbitrarias, sino que han
de dirigirse hacia la consecucin del bien pblico. El gobierno est obligado a tomarse de tal suerte que ningn
partido, grupo o individuo este en posibilidad de combatir con el Estado. El poder del gobierno satisface la
necesidad de direccin propia de todo agrupamiento humano, es decir, no hay vida social sin orden, ni orden sin

direccin.
4. LA SOBERANA:
La soberana es un elemento modal de la estructura dinmica de la forma poltica moderna; es un elemento o
atributo del Estado y una cualidad del poder, convierte un determinado poder poltico en supremo, adicionando
a su capacidad de direccin la de obrar como instancia final de decisin, accin y sancin; el poder determinado
como soberano no se encuentra subordinado ningn otro; tiene superioridad, siendo, en su especie, el poder ms
alto; la soberana se encuentra relacionada con el imperio de la ley, ya que una hace posible la existencia de la
otra, el orden jurdico impera en funcin de la soberana.La soberana afirma la individualidad,
autodeterminacin e independencia del Estado respecto de los otros Estados particulares la cual se entiende
como soberana exterior y no tiene sentido de superioridad sino de igualdad.
Una vez enunciados los elementos que componen al Estado, podemos decir entonces, que este consiste
en: "Una poblacin asentada en un territorio, que se somete a un gobierno el cual se forma poder soberano".
El Estado es la organizacin poltica de un pas, es decir, la estructura de poder que se asienta sobre un
determinado territorio y poblacin. Poder, territorio y pueblo o nacin son, por consiguiente, los elementos que
conforman el concepto de Estado, de tal manera que ste se identifica indistintamente con cada uno de aquellos.
El poder puede definirse como la capacidad que tiene el aparato institucional para imponer a la sociedad el
cumplimiento y la aceptacin de las decisiones del gobierno u rgano ejecutivo del Estado.
El aparato estatal se compone de tres elementos organizativos bsicos:
-

LA ADMINISTRACIN: es la organizacin encargada de tomar las decisiones polticas y hacerlas


cumplir mediante una serie de rganos o departamentos (gobierno, ministerios, secretaras de Estado,
gobiernos territoriales o regionales, polica, seguridad social, etc.).

LAS FUERZAS ARMADAS: La funcin de las fuerzas armadas es la de ejercer la defensa del Estado.

LA HACIENDA: El mantenimiento de todo el aparato estatal requiere la recaudacin de fondos


econmicos mediante la contribucin de los miembros de la sociedad, funcin que corresponde a la
hacienda.

Ningn poder poltico puede mantenerse durante mucho tiempo mediante el uso exclusivo de la fuerza. Lo que
legitima el poder del Estado es el derecho, orden jurdico que regula el funcionamiento de las instituciones y el
cumplimiento de las leyes por las que debe regirse la colectividad. Al mismo tiempo que lo legitima, el derecho
limita la accin del Estado, pues los valores que informan el cuerpo jurdico emanan, de forma directa o
indirecta, del conjunto de la sociedad.
Las normas consuetudinarias, los cdigos de leyes o, modernamente, las constituciones polticas, definen los
derechos y deberes de los ciudadanos y las funciones y lmites del Estado. En los Estados liberales y
democrticos, las leyes son elaboradas o aprobadas por los cuerpos legislativos, cuyos miembros, elegidos por
la ciudadana, representan la soberana nacional. La ley se sita por encima de todos los individuos, grupos e
instituciones. Tal es el significado de la expresin imperio de la ley.
El fallo sobre el cumplimiento o incumplimiento de las leyes y el establecimiento de las penas previstas para
castigar los delitos corresponde al poder judicial, ejercido en los tribunales.

ANTECEDENTES HISTORICOS
EL ORIGEN DEL ESTADO.

En las sociedades matriarcales, anteriores a la aparicin de la familia

monogmica y de la propiedad privada, el poder social se distribua de forma escalonada a partir de los consejos
de ancianos y de las estructuras tribales. Las relaciones entre los miembros de la sociedad eran de tipo personal
y la cohesin del grupo se basaba en prcticas religiosas y ritos sociales de tipo tradicional.
El surgimiento de la agricultura y la consiguiente distribucin de la tierra entre los miembros de la sociedad
favoreci la aparicin de la propiedad privada, de los derechos hereditarios y, por consiguiente, de la familia
patriarcal, en la que la descendencia deba asegurarse mediante un slido vnculo matrimonial de carcter
monogmico (la mujer slo poda tener un marido). Los primeros Estados, en Egipto, Mesopotamia, China, la
India, Mesoamrica, los Andes, etc., surgieron, por una parte, como una delegacin del poder social en una
estructura poltica capaz de asegurar el derecho de propiedad frente a competidores internos (ladrones) o
externos (invasores) y, por otra, como una organizacin destinada a hacer posible la realizacin de los trabajos
colectivos (construccin de canales, presas, acequias, etc.) necesarios para el conjunto de la comunidad.
Estos primeros Estados se caracterizaron por ejercer un poder absoluto y teocrtico, en el que los monarcas se
identificaban con la divinidad. Por consiguiente, el poder se justificaba por su naturaleza divina, y eran las
creencias religiosas de los sbditos las que lo sustentaban.
La primera experiencia poltica importante en el mundo occidental se realiz en Grecia hacia el siglo V a.C. La
unidad poltica griega era la polis, o ciudad-Estado, cuyo gobierno en ocasiones fue democrtico; los habitantes
que conseguan la condicin de ciudadanos -de la que estaban excluidos los esclavos- participaban en las
instituciones polticas. Esta democracia directa tuvo su ms genuina expresin en Atenas.
Para los filsofos griegos, el ncleo del concepto de Estado se hallaba representado por la idea de poder y
sumisin. Platn, en sus obras La repblica y Las leyes, expuso que la soberana poltica deba someterse a la
ley y que slo un Estado en el que la ley fuera el soberano absoluto, por encima de los gobernantes, podra
hacer felices y virtuosos a todos los ciudadanos. Platn esboz el modelo de una ciudad-Estado ideal, en el que
la ley ejerca una funcin educadora tanto de los ciudadanos como del Estado. Aristteles distingui varias
formas de gobierno y de constitucin, y admiti lmites al ejercicio del poder mediante el derecho y la justicia.
La organizacin poltica de Roma fue inicialmente similar a la griega; la civitas -ciudad- era el centro de un
territorio reducido y todos los ciudadanos participaban en el gobierno de la misma.
Los arquetipos polticos griegos y las ideas directrices de Cicern ejercieron una influencia decisiva en san
Agustn y en todos los seguidores de su doctrina.

EL

DESARROLLO DEL

ESTADO

MODERNO.

La concepcin antropocntrica del mundo que adoptaron los renacentistas trajo consigo la secularizacin de la
poltica. Nicols Maquiavelo, en su obra El prncipe, abog por un Estado secular fuerte, capaz de hacer frente

al poder temporal del papado. Segn Maquiavelo, el Estado tiene su propia razn que lo gua: la razn de
Estado, independiente de la religin y de la moral.
Desde el siglo XVI, el Estado ha conocido las siguientes configuraciones:
-

ESTADO AUTORITARIO:
ESTADO ABSOLUTO: ESTADO LIBERAL,
ESTADO SOCIALISTA O COMUNISTA,
ESTADO FASCISTA Y
ESTADO DEMOCRTICO.

La primera fase del Estado moderno se caracteriz por el reforzamiento del poder real, aunque sus medios de
accin poltica se vieron limitados an por la privatizacin de los cargos pblicos. El ejemplo ms conocido de
Estado autoritario fue el imperio hispnico de Felipe II. En el proceso de secularizacin y racionalizacin del
poder, el absolutismo (siglos XVII y XVIII) supuso la definitiva desvinculacin del Estado con respecto a los
poderes del imperio y el papado, por una parte, y de la nobleza y las corporaciones urbanas, por otra. La
soberana, capacidad de crear el derecho y de imponer la obediencia a las leyes, qued concentrada en el
Estado, identificado con el monarca absoluto. Luis XIV de Francia fue el mximo exponente del absolutismo
monrquico.
El ascenso econmico de la burguesa plante en la segunda mitad del siglo XVIII la necesidad de encontrar
frmulas polticas que recogieran sus planteamientos sobre la configuracin de la sociedad y el Estado:
- participacin,
- igualdad jurdica,
- libertades individuales y
- derecho de propiedad.

LOS ESTADOS

CONTEMPORNEOS.

La revolucin francesa tuvo como consecuencia la creacin de un nuevo marco poltico adaptado a las
transformaciones econmicas que estaba experimentando la sociedad con el desarrollo del capitalismo. Para
garantizar las libertades individuales, la igualdad legal y el derecho de propiedad, se limitaron las prerrogativas
reales y se someti la actuacin estatal al imperio de la ley.

ESTADO
En todas las sociedades humanas, la convivencia pacfica es posible gracias a la existencia de un poder poltico
que se instituye sobre los intereses y voluntades particulares. En Estado, organizacin que acapara este poder en
las civilizaciones desarrolladas, ha tendido a conseguir el bien comn mediante distintas formas de gobierno a
lo largo de la historia.
En nuestra opinin, es la organizacin poltica soberana de una sociedad humana establecida en un territorio
determinado, bajo un rgimen jurdico, con independencia y autodeterminacin, con rganos de gobierno y de
administracin que persiguen determinados fines mediante actividades concretas.

ANALISIS DEL CONCEPTO DE ESTADO.


Independientemente de las concepciones tericas, consideramos que el Estado es una realidad social, y a ella
corresponde una realidad jurdica, con caractersticas especficas, que son:
-

Es la organizacin poltica de una sociedad humana que corresponde a un tiempo y espacio


determinados. Su realidad est constituida por los siguientes elementos:

Una agrupacin social humana, que viene a ser la poblacin;

Un territorio, que es la realidad fsico-geogrfica;

Un orden jurdico;

Soberana, que implica independencia y autodeterminacin; y

Un gobierno.

Adems de lo anterior, los autores coinciden en que el Estado tiene fines y, aunque no son elementos que
lgicamente formen parte del concepto, s son constantes y, en ltima instancia, pueden identificarse con el
bien comn, la felicidad de la sociedad, la justicia social, etc.

CONCEPCIN DEL ESTADO.


Para tratar el tema de la Administracin Pblica es necesario tener una ligera idea de cmo la doctrina jurdica
concibe al Estado. De una manera general podemos decir que el Estado aparece como una sociedad
polticamente organizada y dirigida por el poder soberano en un determinado territorio. La teora tradicional ha
sostenido que el Estado tiene como elementos esenciales para su formacin: poblacin, territorio y poder
soberano.
Otras doctrinas han afirmado que el Estado no est reconocido por la Ley y que la personalidad de aqul se
manifiesta en rganos tpicamente diferenciados como pueden ser el Parlamento, la Corona, etc.

PERSONALIDAD DEL ESTADO.


Dado que no es nuestro propsito tratar extensivamente el tema del Estado sino el de la Administracin Pblica,
es suficiente saber que el Derecho Positivo reconoce la personalidad del Estado, pues a ste y a otras entidades,
la Constitucin Poltica del los Estados Unidos Mexicanos les otorga personalidad jurdica con derechos y
obligaciones. La Suprema Corte de Justicia de la Nacin, mxima autoridad del Supremo Poder Judicial.
Aunque la doctrina tradicional no reconoce que la Administracin Pblica tenga personalidad jurdica, la
realidad ha demostrado la necesidad de que acte con esa personalidad. La Administracin Pblica es una
persona jurdica que comprende muchos rganos con personalidad. Se reconoce personalidad no slo a las
Secretaras de Estado, Departamentos Administrativos y dems dependencias de la Administracin Pblica
centralizada, sino adems, a las entidades de la Administracin Pblica paraestatal.

LA ACTIVIDAD DEL ESTADO

La actividad del Estado se origina en el conjunto de operaciones, tareas y facultades para actuar -jurdicas,
materiales y tcnicas-, que le corresponden como persona jurdica de derecho pblico y que realiza por medio
de los rganos que integran la Administracin Pblica, tanto federal como local y municipal.
Las actividades jurdicas del Estado estn encaminadas a la creacin y cumplimiento de la ley, las actividades
materiales son simplemente desplazamientos de la voluntad y las actividades tcnicas son las acciones y
aptitudes subordinadas a conocimientos tcnicos, prcticos, instrumentales y cientficos, necesarios para el
ejercicio de una determinada actividad que capacitan al hombre para mejorar su bienestar.
El Estado es un producto social, una obra humana que se integra a lo largo de un proceso histrico, pletrico de
luchas sociales y de intensa transformacin de los grupos.

FINES DEL ESTADO


La actividad general del Estado, es lo que debe hacerse de acuerdo con el orden jurdico imperante en un pas.
El Estado es una obra colectiva y artificial, creada para ordenar y servir a la sociedad. El Estado es el
ordenamiento total, es un determinado territorio, y regulado por fines que son el resultado de un proceso
histrico. La actividad del Estado, es decir, lo que el Estado debe hacer, se define por el conjunto de normas que
crean rganos, fijan su funcionamiento y los fines que deben alcanzar. La exigencia lgica del Estado se precisa
por los fines o propsitos que una sociedad organizada le ha venido sealando de acuerdo con su propia
naturaleza.
El Estado y el derecho son medios, organizaciones o instrumentos, hechos por los hombres y para los hombres.
Para asegurar sus fines la sociedad crea o reconoce el poder del Estado y lo somete al derecho para hacerlo
racional y lgico.

CLASIFICACION DE LA ACTIVIDAD DEL


ESTADO
Podemos mencionar las siguientes formas que asume la intervencin estatal, en cumplimiento de las polticas
econmicas y polticas.
-

ACCIN DE ORDENAMIENTO. Alude al establecimiento del orden jurdico nacional, tanto federal
como local.

ACCIN DE REGULACIN. El Estado influye activamente en el mercado con diversos instrumentos


financieros.

ACCIN DE SUSTITUCIN. El Estado protagonista del proceso econmico o sea una participacin
directa en organizaciones que producen bienes y servicios en el mercado.

ACCIN DE ORIENTACIN Y COORDINACIN. Plan Nacional de Desarrollo y Planes particulares


y especficos de actividad econmica. El Estado Rector de la Economa Nacional.

DOCTRINAS CONTEMPORNEAS QUE DETERMINAN


LA EXTENSIN DE LOS FINES DEL ESTADO
La extensin de las atribuciones del Estado guarda una estrecha relacin con las diversas tendencias o sistemas
sociales, que histricamente han surgido en el transcurso de la evolucin social. En el Estado actual de este
debate, se precisan diversas tendencias que se disputan el lugar preeminente. El liberalismo, el socialismo y el
comunismo con sus numerosas ramas y desviaciones. El liberalismo capitalista es la exaltacin del hombre
como base del progreso social.
Las tendencias socialistas, modernas se sitan desde la organizacin democrtica del Estado.

FUNCIONES DEL ESTADO


Los fines del Estado constituyen direcciones, metas, propsitos o tendencias de carcter general que se
reconocen al Estado para su justificacin y que consagran en su legislacin.
Las funciones del Estado son los medios o formas diversas que adopta el derecho para realizar los fines del
Estado.
Las funciones del Estado tienen un apoyo lgico y jurdico. Por medio de los fines se reconocen las etapas para
alcanzar una meta, por las funciones se consagran procedimientos de la legislacin que necesitan para su
realizacin de las tres funciones esenciales del Estado.
La doctrina clsica y la legislacin positiva han reconocido tres actividades esenciales del Estado para realizar
los fines, resultado del principio lgico-jurdico de la divisin del trabajo aplicado a la teora constitucional:
-

LA FUNCIN LEGISLATIVA: que es la funcin encaminada a establecer las normas jurdicas


generales. El Estado moderno es el creador del orden jurdico nacional.

LA FUNCIN ADMINISTRATIVA, que es la funcin encaminada a regular la actividad concreta y


tutelar del Estado, bajo el orden jurdico. La ley debe ser ejecutada particularizando su aplicacin. En
sentido moderno el Estado es el promotor del desarrollo econmico y social de un pas.

LA FUNCION JURISDICCIONAL, que es la actividad del Estado encaminada a resolver las


controversias, estatuir o declarar el derecho. La superioridad del Poder Judicial en la sociedad moderna,
lo coloca como el rgano orientador de la vida jurdica nacional.
La actividad del Estado se expresa en nuestra constitucin, artculo 49, en las tres funciones clsicas,
cuyos respectivos rganos ejercitan partes del poder estatal, que es nico, aunque las funciones son
mltiples y constituyen la forma de ejercicio de las atribuciones.
La relacin entre poder y funcin debemos pasar al estudio de las funciones del Estado.

En puridad a cada poder debera corresponder una funcin especfica, es decir, al Poder Legislativo le
corresponde la funcin legislativa, al Poder Ejecutivo la funcin Administrativa, y al Poder Judicial la
funcin jurisdiccional.
Al Poder Administrativo adems de la funcin administrativa, le corresponden otras actividades por
ejemplo la facultad reglamentaria, que en un acto de naturaleza legislativa; las controversias en material
fiscal, agraria, obrera, que son actos materialmente jurisdiccionales.
El Poder Judicial adems de ejercer la funcin jurisdiccional realiza otros actos no propiamente de esa
naturaleza, por ejemplo el nombramiento de su personal que es un acto administrativo.