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Aspectos sobre manejo y


conservacin de Agaves mezcaleros
en Michoacn
Book June 2015

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Susana Guilln Rodrguez
Consejo Nacional de Ciencia y Te
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Dinmica de la regeneracin de especies arbreas del Parque


Nacional La Malinche View project

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Retrieved on: 04 October 2016

ndice

Presentacin ................................................................................................ 5
Adaptacin de las plantaciones de Agave cupreata al cambio
climtico. ................................................................................................7
Identificacin y medidas de control de las principales enfermedades que
afectan al Agave cupreata en Michoacn ............................................ 15
Metodologa y procedimientos para realizar inspecciones fitosanitarias en
el cultivo del agave ......................................................................................... 29
Vegetacin y flora de las plantaciones de magueyes mezcaleros en
Etcuaro y Tzitzio, Michoacn................................................................. 41
Orientacin a la luz de la plantacin de Agave cupreata Trel. y Berger,
bajo manejo integral, Tzitzio, Mich. .............................................................. 61
Monocultivo y sistemas agresivos de manejo asociados a plagas y
enfermedades en plantaciones de Agave Cupreata en Michoacn ..... 83
Programa de mejoramiento gentico para Agave cupreata Trel. & Berger
...............................................................................................................103
Proceso de elaboracin del mezcal artesanal en Michoacn ............ 115
Efecto de la temperatura y la humedad en el almacenamiento y la
germinacin de semillas de Agave cupreata y a. inaequidens .......... 125
Polinizacin del Maguey Alto en el Municipio de Morelia ....................... 141
Distribucin, aprovechamiento y manejo del maguey alto en el Estado
de Michoacn, aportes para encaminar su sustentabilidad ............... 151
Poblaciones silvestres de Maguey Chino (Agave Cupreata) en el Estado de
Michoacn .............................................................................................. 165

Presentacin
El libro Problemas y soluciones en el manejo y conservacin del agave
mezcalero en Michoacn es un estudio de la regin mezcalera que
representa un progreso notable para la difusin del conocimiento sobre
problemas que se suscitan en relacin a los cultivos de agaves mezcaleros
en el Estado.
Tambin es un documento necesario para reforzar la conciencia de
los cultivadores de plantas de mezcal sobre la trascendencia que tiene
conservar sus recursos biolgicos y el suelo, a travs del uso de alternativas
de manejo integral, sistemas de prevencin de plagas y con tendencia a la
produccin orgnica.
Esta publicacin es el resultado de los apoyos federales (SAGARPA) y
estatales (Gobierno de Michoacn) a travs de la Coordinadora Nacional de
Fundaciones Produce (COFUPRO), para atender las necesidades externadas
por los mezcaleros del estado de Michoacn y la participacin de diversos
investigadores especialistas para conocer, evaluar e interpretar el estado
que guardan las poblaciones silvestres, las plantaciones comerciales y
alternativas de manejo y conservacin, adems de apoyos previos en 2002
de la SEDESOL para el inicio de plantaciones en el municipio de Tzitzio.
La obra nos permite ver la situacin que guardan las poblaciones silvestres
en el estado de Michoacn y los diferentes factores que las ponen en
grave riesgo de extincin. As mismo, nos muestra el establecimiento de
plantaciones y los problemas que se presentan por ser un sistema nuevo de
prcticas de cultivo, el cual se inicia a principios de este siglo.
Es un sistema diferente de cultivo, a diferencia de la mayora de los agaves
donde se propagan por hijuelos originados por rizoma o propgulos A.
cupreata y A. Inaequidens, al no clonar de manera natural, recurren al uso
de la semilla biolgica, establecimiento de almcigos, desarrollo individual,
que de no atenderse adecuadamente, existen prdidas considerables en el
primer ao de la plantacin. El uso indiscriminado de pesticidas (herbicidas,
insecticidas, bactericidas y fungicidas) y fertilizantes (sin previos estudios),
la obsesin de mantener limpio el suelo a cualquier costo, las pendientes
pronunciadas y el poco suelo existente, que se pierde continuamente de
forma acelerada en cada lluvia, ocasiona un desequilibrio a nivel de la
micro flora y fauna del suelo, que repercute en la salud de la planta y en la
susceptibilidad a las plagas y enfermedades inherentes al agave.
Hay que recordar que los agaves mezcaleros de Michoacn son nativos
y pueden soportar densidades altas de cultivo mayores a 2000 plantas
por hectrea. El manejo de la hierba acompaante o nativa, a travs de
podas moderadas, favorece al cultivo del agave. Entre los factores ms
importantes podemos mencionar que se reduce la erosin y la temperatura

del suelo, aporta materia orgnica, mantiene mayor humedad y sirve de


nicho de infinidad de flora y fauna controladora de plagas. Para el caso
de las plantas aromticas (ejemplo: las compuestas) como los Tagetes
spp silvestres o el cultivados, se les ha atribuido propiedades fngicas y de
insecticida.
Sobre la clonacin de genotipos para homogenizar la calidad de la
plantacin, habr que valorar su regionalizacin y que provengan de
estudios de seleccin gentica, adems, por la cercana existente con las
poblaciones silvestres, en lo posible se debe evitar que los individuos lleguen
a la floracin, de lo contrario podran estar influyendo con la evolucin de
las poblaciones silvestres.
La colecta de plantas a travs del manejo integral se puede hacer
conforme se presenta la maduracin; as mismo, sta puede acompaarse
con programas de replantacin. Aqu se demuestra que bajo un manejo
integral o por agroforestera, la vida de las plantaciones ser ms productiva
y dinmica.
Este estudio ser indudablemente una herramienta bsica para autoridades,
acadmicos, comunidades indgenas y locales, as como para la sociedad
en general, con la cual podrn sustentar su conocimiento y acciones de
uso adecuadas y sustentables, en beneficio del desarrollo social integral de
la entidad.
Exhorto a todos los involucrados con este estudio de estado a continuar
participando con el mismo entusiasmo y compromiso en la elaboracin
y desde luego, en la pronta y efectiva implementacin de la Estrategia
Estatal para la Conservacin y Uso Sustentable de los agaves mezcaleros
de Michoacn
Finalmente, tengo la confianza que los procesos y sinergias puestos en
marcha a partir de la elaboracin de este estudio y la estrategia subsecuente,
faciliten y mejoren el aprovechamiento racional del recurso, incrementando
y mejorando las fuentes de empleo en el estado de Michoacn.

Dra. Esther Garca Garibay


Directora del Consejo Estatal de Ciencia, Tecnologa e Innovacin
de Michoacn.

Estimacin en el cambio de la temperatura y la precipitacin regional,


estrategias de mitigacin de riesgos
7

1
Instituto de Investigaciones Agropecuarias y Forestales, Universidad Michoacana de
San Nicols de Hidalgo. Km 9.5 Carretera Morelia-Zinapcuaro. 58880, Tarmbaro Mich.
Telfono +(52)(443) 334-0475 ext. 119, fax ext. 200. 2Centro de Investigaciones en
Ecosistemas, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Antigua Carretera a Ptzcuaro
No. 8701, Col Ex-Hacienda de San Jos de la Huerta, 58190, Morelia, Mich.

Adaptacin de las
plantaciones de Agave
cupreata al cambio climtico
Cuauhtmoc Senz-Romero1*, Alejandro
Martnez-Palacios1, Juan Manuel Gmez-Sierra1
y Nidia Prez-Nasser2

Estimaciones de cambio climtico para Michoacn


Se ha estimado que el cambio climtico ocasionar en Michoacn un aumento
promedio de 1.4 C para el ao 2030, de 2.2 C para el 2060, y de 3.6 C para
2090, en comparacin con el promedio anual de temperatura para el perodo
1961-1990 (que llamaremos clima contemporneo). La cantidad total anual de
lluvia, llamada precipitacin, se estima disminuir en 5.6% para el ao 2030, 5.9%
para 2060 y 7.8% para 2090, en comparacin con la lluvia anual promedio del
clima contemporneo (Sanz-Romero, et. al. 2012b).
Dichas estimaciones fueron obtenidas promediando los resultados de seis
proyecciones climticas. Las proyecciones se construyeron con base en datos
de temperaturas medias mensuales y precipitacin de 149 estaciones climticas
de Michoacn, tres modelos climticos para Mxico y para el mundo, y dos
estimaciones de cuanto petrleo y carbn se quemarn en el futuro (SanzRomero, et. al. 2012b). Esto ltimo se llama escenarios de emisiones de gases de
efecto invernadero. Estos gases son principalmente el bixido de carbono (CO 2),
producto de la quema de petrleo, gasolina y carbn para producir energa
elctrica y para el transporte de vehculos con motor de combustin interna
(Senz-Romero, et. al., 2010).
La combinacin en el futuro de altas temperaturas y bajas precipitaciones
provocarn un aumento general de la aridez (Senz Romero, et. al. 2012b). Esto
significa que en los sitios donde crecen las poblaciones y se estn estableciendo
plantaciones de Agave cupreata, ocurrir un clima ms caliente, menos lluvioso
y por tanto ms rido que el clima que ocurre actualmente.
Esto generar un estrs para las plantas, hacindolas ms susceptibles al ataque
de plagas (insectos dainos) y enfermedades (hongos que causan pudricin de
las plantas)

Semilla recomendada para establecer plantaciones de Agave


cupreata adaptadas al cambio climtico
Como una alternativa para disminuir el estrs de las plantas de Agave cupreata,
se sugiere que las plantaciones de esta especie que se planten en el presente,
sea establecida con plntulas producidas en vivero, pero a partir de semillas
colectadas en sitios con un clima semejante al que ocurrir en el futuro. Con esto
se pretende que en el futuro las plantas estn genticamente adaptadas.
Esto parte de la suposicin de que las poblaciones naturales de Agave cupreata
estn adaptadas al clima que ocurra en los sitios en donde crecen, hasta antes de
que iniciara el cambio climtico. Si reforestamos con planta originada con semilla
local, las plantas en el futuro sufrirn por un clima ms rido. Pero si plantamos
plantas originadas en un sitio con un clima ms rido, en el futuro esperaramos
que las plantas estarn ms o menos adaptadas.
Para saber de dnde deberamos colectar semillas para producir plantas en
vivero, estimamos el clima contemporneo de 12 poblaciones naturales de
Agave cupreata de Michoacn y Guerrero, y estimamos el clima contemporneo
(temperatura, precipitacin y un ndice de aridez) (Senz-Romero et al. 2012a).
Luego, usando las proyecciones de cambio climtico para el ao 2030 (SenzRomero et al. 2012b), disponibles en un sitio web (http://forest.moscowfsl.wsu.edu/
climate/customData/ ), estimamos el clima que ocurrir en esas localidades para
el ao 2030. El siguiente paso fue calcular la relacin que hay entre el clima y la
altitud sobre el nivel del mar en donde se encuentran las poblaciones naturales;
esto porque en general, a menores altitudes (la parte baja de las montaas) el
clima es ms caliente y menos lluvioso, y a mayores altitudes (la parte alta de las
montaas), el clima es ms fro y ms lluvioso.
Finalmente, comparamos el clima contemporneo y el clima futuro (ao 2030).
El promedio de la temperatura media anual para el clima contemporneo en las
12 poblaciones naturales fue de 19.1 C, y la prevista para el ao 2030 fue de
20.5 C, lo cual representa un incremento de 1.4C, valor que es el mismo que
el incremento de temperatura estimado para el estado de Michoacn (SenzRomero et al., 2012b). El promedio de las 12 procedencias de precipitacin
anual (lluvia) para el clima contemporneo fue de 961 mm y el previsto para el
ao 2030 fue de 833 mm. Esto significa una disminucin de 13.3 % en relacin
a la precipitacin contempornea (promedio 1961-1990), representando una
reduccin de la precipitacin del 8.9 %. Ms detalles de esta estimacin, se
describen en (Sanz-Romero et al. 2012a).
A partir de esos resultados, estimamos que tanto habra que subir altitudinalmente
la semilla para producir planta en vivero y establecer plantaciones. Es decir, si
colectamos semilla a una altitud determinada, las plantas producidas en vivero:
A qu altitud deberan plantarse, para que esas plantas estn adaptadas al
clima ms caliente y menos lluvioso del ao 2030?

10

En la Figura 1 podemos apreciar el clima contemporneo y futuro (ao 2030) de


12 poblaciones naturales de Agave cupreata (8 del estado de Michoacn y 4 del
de Guerrero (Martnez-Palacios et al., 2011).

Figura 1. Temperatura promedio anual ( C) del clima contemporneo (promedio 1961-1990) y el


proyectado para el ao 2030, graficada contra la altitud (metros sobre el nivel del mar) de 12 poblaciones
naturales de Agave cupreata. La flecha indica el movimiento altitudinal promedio hacia arriba (migracin
asistida) necesario para que las plantas de agave estn adaptadas al clima predicho para el ao 2030.

Podemos apreciar por ejemplo, que si una poblacin crece actualmente a una
altitud de 1700 m, y por tanto est adaptada a crecer con un clima con una
media anual de temperatura de 19 C, para que est adaptada al clima futuro,
sera necesario que esa poblacin fuera re-establecida, mediante plantaciones,
a una altitud de 1875 m sobre el nivel del mar (175 m ms que su altitud original),
para que esa poblacin creciera en el ao 2030 en un clima semejante al clima
al que est adaptada (19 C de temperatura media anual).
Si estimamos el clima contemporneo con base en un ndice de aridez, que
combina la temperatura anual con la precipitacin anual, y hacemos un clculo
semejante al descrito para temperatura, estimamos que sera necesario subir
altitudinalmente entre 175 y 225 m de altitud, para que las poblaciones de Agave
cupreata queden adaptadas al clima del 2030.
Si promediamos los resultados del anlisis con temperatura y con el ndice de
aridez, podemos redondear a 200 m como el movimiento altitudinal hacia arriba

11

que es necesario hacer para acoplar las poblaciones al clima del 2030 (SenzRomero et al., 2012a).
Es decir, si un productor de Agave cupreata quisiera establecer una plantacin de
este cultivo a 1600 m de altitud, debera plantar ahora planta producida en vivero
con semilla que se colectara en una poblacin natural ubicada actualmente a
200 m de menor altitud; es decir, sugerimos que colecte semilla a 1400 m para
producir planta en vivero y establecer su plantacin a 1600 m de altitud.

Riesgos de no realizar migracin asistida


Este movimiento altitudinal sugerido lo llamamos migracin asistida. Quiere
decir que ayudaremos, nosotros los humanos, a que las poblaciones de Agave
cupreata se muevan (migren) altitudinalmente hacia arriba 200 m, para que en
el futuro estn adaptadas al cambio climtico, al menos para el clima del ao
2030. De no hacerlo, las poblaciones naturales actuales estarn cada vez ms
estresadas y podran morir.
Si no realizamos migracin asistida y las plantas de las poblaciones naturales
mueren por el estrs derivado del cambio climtico, en el futuro no tendremos de
dnde colectar semilla para establecer plantaciones.
Si tenemos xito en la migracin asistida, en el ao 2030 tendramos que mover de
nuevo las plantaciones para que queden acopladas, por ejemplo, con el clima
del ao 2060, y as sucesivamente. Sabemos que esto pareciera muy complicado
y costoso, pero el cambio climtico es grave y est ocurriendo demasiado rpido
como para ignorarlo.

Agradecimientos
AMP recibi financiamiento del Fondo CONACYT-SEP (2004-P47777-Z), del
Consejo de la Investigacin Cientfica de la UMSNH (5.6), del COECYT-Michoacn
(CB0702122-8) y la Fundacin Produce Michoacn (COFUPRO-001673 y 001852).
CSR fue financiado por los Fondos Mixtos CONACYT y el Gobierno del Estado de
Michoacn (FOMIX-2009-127128).

Referencias
Martnez-Palacios, A., JM Gmez-Sierra, C Senz-Romero, N Prez-Nasser and
N Snchez Vargas. 2011. Genetic diversity of Agave cupreata Trel. & Berger.
Considerations for its conservation. Revista Fitotecnia Mexicana 34(3):159-165.

12

Senz-Romero, C., Rehfeldt, G.E., Crookston, N.L., Duval, P., St-Amant, R., Beaulieu,
J., & Richardson, B.A. (2010). Spline models of contemporary, 2030, 2060 and 2090
climates for Mxico and their use in understanding climate-change impacts on the
vegetation. Climatic Change 102, 595-623.
Senz-Romero C, Martnez-Palacios A, Gmez-Sierra JM, Prez-Nasser N and
Snchez-Vargas NM. 2012a. Estimacin de la disociacin de Agave cupreata a
su hbitat idneo debido al cambio climtico. Revista Chapingo Serie Ciencias
Forestales y del Ambiente 18(3):291-301.
Senz-Romero C, Rehfeldt GE, Crookston NL, Duval P and Beaulieu J. 2012b. Spline
models of contemporary, 2030, 2060 and 2090 climates for Michoacn state,
Mxico; impacts on the vegetation. Revista Fitotecnia Mexicana 35(4):333-345.

13

14

El estrs ambiental debilita a los agaves y los hace


susceptibles a las enfermedades
15

Unidad de Investigaciones Avanzadas en Agrobiotecnologa, Facultad de Agrobiologa


Presidente Jurez, Universidad Michoacana de San Nicols de Hidalgo, Paseo Gral.
Lzaro Crdenas y Berln S/N, Colonia Viveros, C.P. 60170, Uruapan, Michoacn, Mxico.
2
Instituto de Investigaciones Agropecuarias y Forestales, Universidad Michoacana de San
Nicols de Hidalgo, Av. San Juanito Itzicuaro s/n Col. Nueva Esperanza C.P. 58337, Morelia,
Michoacn, Mxico.
1

16

Identificacin y medidas de
control de las principales
enfermedades que afectan al
Agave cupreata en Michoacn
Jos Luciano Morales-Garca1, Adelaida Stephany
Hernndez Valencia1 y Alejandro Martnez-Palacios2

Resumen
Se determin la presencia de sntomas as como de agentes causales de los
anteriores en dos plantaciones de Agave cupreata en la localidad de Etcuaro, del
municipio de Madero en el estado de Michoacn. Entre los sntomas encontrados
estn: los daos en penca tales como la antracnosis, roa y lesiones errupentes
a causa de los hongos Nectria miltina y Alternaria tenuisisima. En algunas de las
plantas de donde se cort el cogollo las pencas comenzaron a tornarse rojizas y de
ah se aisl al hongo Fusarium oxysporum, mientras que en el sntoma de pudricin
del cogollo, conocido como anillo rojo, se pudo aislar a Fusarium proliferatum y a
la bacteria Erwinia carotovora como agentes causales de dicho sntoma.

Introduccin
Las enfermedades en Agave cupreata causadas por hongos se manifiestan
como pudriciones semihmedas a secas, algunas veces inodoras, otras con olor a
humedad que generalmente se desarrollan en pencas, pia y raz. Mientras que las
causadas por bacterias suelen ser pudriciones con un grado mayor de humedad
con un olor desagradable o parecido a una fermentacin, que generalmente
se presentan en el cogollo y pencas. En el caso de los hongos tienen la facultad
de penetrar por s mismos e infectar a la planta, a diferencia de las bacterias
que pueden entrar por medio de heridas y aperturas naturales. Por tal motivo es
importante evitar daos fsicos a las plantas tales como heridas con herramientas
y dao por fuego; las enfermedades en las plantas siempre comprenden diversas
etapas como la inoculacin, penetracin, infeccin, invasin, crecimiento,
reproduccin y diseminacin que se presentan en diversas etapas en funcin a la
temperatura y humedad, de ah la importancia del monitoreo para la prevencin
de enfermedades.

17

Metodologa
Se colectaron plantas con sntomas en dos parcelas de la comunidad de Etcuaro,
que se localiza a 12 Km de Villa Madero, cabecera municipal. El material biolgico
colectado se llev al laboratorio de la Unidad de Investigaciones Avanzadas en
Agrobiotecnologa (UIAA) de la Facultad de Agrobiologa Presidente. Jurez de la
Universidad Michoacana de San Nicols de Hidalgo.
En el laboratorio se procesaron por separado las muestras segn el sntoma
presente, las pencas se lavaron con agua por dos minutos para eliminar polvo
y otros contaminantes, con ayuda de un bistur se cortaron trozos de 5 mm de
longitud; ya dentro de la campana de flujo laminar, las secciones se desinfectaron
en hipoclorito de sodio comercial (Clorox ) al 20% por 1 minuto. Despus se
enjuagaron con agua destilada estril tres veces. Posteriormente las muestras se
secaron con papel estril y se sembraron en medio PDA (papa-destroza-agar)
(Bioxon ). Las cajas Petri se sellaron con Parafilm , se etiquetaron e incubaron a
27 C por 72 horas en oscuridad.
La identificacin de los patgenos se hizo empleando las claves taxonmicas de
identificacin (Barnett y Barry, 2010) para lo anterior, se realizaron preparaciones
semipermanentesdemicelioy conidiosconlactofenol. Lasestructuras desarrolladas
por cada hongo fueron observadas con la ayuda de un microscopio biolgico
con los campos 20 X y 40 X. Una vez comparadas las estructuras con lo descrito
en la clave, se realiz la purificacin utilizndose discos de 10 mm de dimetro a
partir de micelio del margen de la colonia (punta de hifa) y se colocaron en cajas
Petri con medio PDA (Bioxon ). Los cultivos fueron incubados a una temperatura
de 27 C. Las bacterias Fito-patgenas involucradas se purificaron mediante un
rayado y se utilizaron rodajas de papa y zanahoria, dos de cada vegetal, una
de ellas como testigo, mientras la otra fue inoculada con la bacteria; despus
se colocaron en una caja Petri con una sanita hmeda debajo, se sellaron y
colocaron en la incubadora a 27 C y a las 24 horas se revis si presentaban
algn tipo de pudricin.
Ya teniendo identificados los sntomas y los posibles agentes causales se
monitorearon cuatro cuadrantes que componan una parcela de Agave cupreata,
de cada cuadrante se revisaron 10% en total; 40 % de la parcela. Se monitore
en la temporada de secas y lluvias llevando la misma metodologa.

Resultados
En campo se observaron los siguientes sntomas: en las pencas de Agave cupreata
tales como antracnosis, una especie de roa, lesiones errupentes y pudricin en
el cogollo de las plantas.

18

Antracnosis
Del sntoma de antracnosis se aisl un hongo que produce peritecios de color
rojo, ligeramente hundido en estromas acojinados. Al principio, el interior de
los peritecios contiene solamente pseudopafisos, pero con el tiempo algunos
de estos se desintegran y su lugar es ocupado por ascas claviformes llenas de
protoplasma, el cual finalmente se convierte en ascosporas bicelulares, hialinas,
fusiformes o en forma de canoa. La cepa present una coloracin de amarillo
tenue hasta un amarillo ms intenso (Figura 1) que de acuerdo con Barnett y
Huntter (2010) pertenece al gnero de Nectria sp.
Mediante un anlisis de ADN se determin que corresponde a Nectria miltina (Ver
anexo).

Figura 1. A) Imagen a 40 X de los conidios de Nectria miltina., y B) Desarrollo de la cepa del hongo Nectria
sp., agente causal de la antracnosis en Agave cupreata.

Las lesiones comenzaban como pequeos halos amarillos de aproximadamente


0.5 cm, de ah seguan avanzando para posteriormente abrirse y formar el
necrosamiento del tejido. Despus comenzaron a hacerse de un tamao
considerable en condiciones de humedad y temperatura ms altas, y pueden
llegar a invadir y necrosar la penca y la planta por completo con tejido necrosado,
reduciendo la fotosntesis en donde estn las lesiones pequeas (Figura 2).

19

B
Figura 2. Imgenes de la lesin en pencas de Agave cupreata, A) Lesin necrosada a causa del hongo
Nectria miltina, B) Avance de la lesin en un corte transversal de la penca.

Lesiones errupentes y roa


El patgeno Alternaria sp. fue el hongo aislado de las lesiones errupentes y roa en
las pencas de Agave cupreata, este hongo presenta un micelio de color oscuro
y en los tejidos viejos infectados de la planta produce conidiforos cortos, simples
y erectos que dan origen a cadenas simples o ramificadas de conidios. Estos son
grandes, alargados y oscuros, o bien multicelulares y en forma de pera y presentan
septas tanto transversales como longitudinales (Figura 3). Mediante anlisis de ADN
se determin que corresponde a Alternaria tenuisisima.

Figura 3. A) Conidios en cadena de Alternaria tenuisisima., B) Desarrollo de la cepa de Alternaria sp.,


aislado de lesiones errupentes y roa de las pencas de Agave cupreata.

Entre los sntomas presentes se encuentran manchas ms o menos circulares


hundidas, cubiertas con parte de la cutcula de la hoja, algunas veces con anillos
concntricos y oscuros, debido a las fructificaciones del hongo. Otro aspecto es
el de roa en las pencas de donde tambin se pudo aislar al hongo: la cutcula
se torna caf grisceo de una textura rugosa (Figura 4).

20

Figura 4. A) Sntoma de lesiones errupentes en la penca del agave (Agave cupreata) y B) Sntomas de
roa en las pencas de agave.

Penca roja del Agave


Del sntoma de las pencas que se tornaban rojizas se aisl un hongo cuyo micelio
es incoloro al principio; conforme madura adquiere un color rosa plido y produce
tres tipos de esporas asexuales: microconidios, que tienen de una a dos clulas
y son las esporas que el hongo produce con mayor frecuencia y en mayor
abundancia en todas las condiciones; las clamidosporas, que estn constituidas
por una o dos clulas, son de pared gruesa y son esporas redondas que se forman
terminal o intercalarmente en el micelio ms viejo; y los macroconidios del hongo
tambin estn presentes con cierta curvatura en los extremos que de acuerdo
con la clave taxonmica de Barnett y Huntter (2010) se trata de un hongo del
gnero de Fusarium sp. Mediante anlisis de ADN se determin que corresponde
a Fusarium oxysporum (Figura 5).

Figura 5. A) Desarrollo de la cepa de Fusarium oxysporum aislada de la pudricin del cogollo, y B) Micro y
macro conidios de Fusarium oxysporum aislado de la penca roja de Agave cupreata.

21

El sntoma ms visible es la coloracin de la penca, un decaimiento general de


la planta. Las pencas ms rojizas se notan un tanto arrugadas con una cantidad
mayor de lesiones (Figura 6).

Figura 6. Sntomas de
la penca roja en Agave
cupreata.

Pudricin del cogollo del Agave


De la pudricin del cogollo de las plantas de Agave cupreata se aisl un hongo
con caractersticas similares al descrito para la penca roja, sin embargo la
coloracin de la cepa era blanca, no rosa como la anterior; los macroconidios
son ms largos que el de Fusarium oxysporum y ms curvos. De acuerdo con los
resultados obtenidos por el banco de genes al analizar el ADN corresponde a
Fusarium proliferatum (Figura 7). Tambin se aisl una bacteria que poda pudrir
el almidn de la papa en 24 horas; segn la literatura la bacteria corresponde
al gnero Erwinia sp., y se corrobor con la identificacin de la bacteria Erwinia
carotovora por parte del Comit Estatal de Sanidad Vegetal de Guanajuato,
donde se proces tambin el sntoma de pudricin del cogollo.

22

B
Figura 7. A) Macroconidios de Fusarium proliferatum al microscopio a 40 X; B) Desarrollo de la cepa de
Fusarium proliferatum aislada de pudricin del cogollo en Agave cupreata.

La sintomatologa de las pencas de Agave cupreata con pudricin del cogollo


es la presencia de una banda de color rojizo bien marcada que puede penetrar
y afectar el cogollo, en algunos casos en la lesin tambin pueden encontrarse
bacterias de manera secundaria (Erwinia carotovora). Los sntomas aparecen
posteriores al inicio de lluvias y durante sta, observndose pudricin interna
en la raz, coloracin caf y lesiones negras en la zona de insercin cerca del
cogollo. Esta enfermedad se caracteriza porque su sistema vascular es necrtico
o decolorado en el cogollo, el rea rodeada usualmente se torna rosa o rojiza
(Figura 8) cuando se expone al aire. La pudricin vara usualmente de pudricin
seca a pudricin hmeda.

Figura 8.
Sntomas
tpicos de la pudricin
del cogollo en Agave
cupreata

23

Grfica 1. Cantidad de pencas con roa por


nmero de pencas muestreadas en el predio uno.

Grfica 2. Cantidad de pencas con antracnosis


por nmero de pencas muestreadas en el predio
uno.

Grfica 3. Cantidad de pencas con roa por


nmero de pencas muestreadas en el predio dos.

Grfica 4. Cantidad de pencas con antracnosis


por nmero de pencas muestreadas en el predio
dos.

Conclusiones
Las enfermedades ms importantes en el cultivo de Agave cupreata son la
antracnosis que pudimos observar que se encuentra tanto en los periodos de
secas como en el de lluvia, hacindose un poco ms severos al concluir esta
etapa. Se pudo notar que las pencas se quedan sensibles despus de que las
plantaciones son quemadas, algunas de ellas de una parte superior, lo que
provoca que una parte de la penca an quede verde, como el caso de aquellas
donde se encontr ms avance del dao de antracnosis a causa del hongo.
En el caso de las lesiones errupentes y la roa, no se tiene bien esclarecido cul es
el mecanismo de infeccin, sin embargo, para el caso de la roa no se descarta
la presencia de un insecto que en primera instancia cree una lesin en la penca
donde posteriormente el hongo penetre y comience la infeccin.

24

En cuanto a las pencas rojas, se observ que suelen presentarse en aquellas


plantas a las cuales se les ha retirado la inflorescencia o espiga floral (quiote)
que es una prctica para evitar que la planta tenga un desgaste energtico en
el desarrollo de la inflorescencia. Sin embargo se recomienda que al cortar el
quiote se selle la herida con alguna pasta bordelesa; cabe sealar que el hongo
Fusarium sp., tiene alto contenido de conidios que pueden moverse fcilmente
por el viento y una vez causando la infeccin tiene la capacidad de traslocarse
va xilema y as crear ms zonas de infeccin.
La pudricin del cogollo es una enfermedad que se registr con baja incidencia en
toda la plantacin. Sin embargo no deja de ser una de las de mayor importancia,
ya que la pudricin en la parte medular de la planta es lo que provoca que sea
ms agresiva y se pierda por completo.

Recomendaciones
Es importante no quemar el terreno,
ya que las plantas de Agave sufren
un gran dao (Figura 9) y quedan
muy propensas a infectarse, pues las
pencas de agave son suculentas y
al quedar quemadas an conservan
gran cantidad de agua. Esta condicin
promueve una condicin adecuada
para hongos y bacterias.
Hay que recordar que los hongos y
las bacterias se propagan a cortas
distancias a travs del agua y el equipo
agrcola contaminado, por lo que hay
que tener cuidado en eliminar los restos
de polvo y plantas, as como enjuagar
las herramientas con una solucin de
cloro.
La buena distancia entre las plantas de
agave mantiene una aireacin ideal
dentro del cultivo, lo que nos ayudar
a disminuir las infecciones dentro del
predio (Figura 10).
No es recomendable
dejar la
plantacin sin plantas arvenses (Figura
10) ya que son parte del equilibrio
ecolgico porque nos podran ayudar
a mantener un equilibrio natural en
nuestro cultivo, adems al tener plantas

Figura 9. Planta de agave daada por el fuego

acompaantes evitamos la erosin del


suelo del cultivo.
Es importante eliminar, quemar o
enterrar las plantas enfermas presentes
en el terreno a fin de que se creen
nuevos puntos de infeccin.

25

Figura 10. Plantas de


Agave cupreata con
buen espacio y mal
manejo de las plantas
acompaantes.

Una planta bien nutrida ser ms resistente a enfermarse, por eso es importante
verificar la fertilizacin del cultivo, teniendo precaucin en no elevar las dosis de
nitrgeno.
Los encharcamientos dentro del predio podran favorecer la presencia de
problemas como pudriciones radiculares, por lo que es importante generar
canales de desague.
El uso de aceite parafinico de petrleo o aceite de soya ayuda a formar una
pelcula que promueve la asfixia de las esporas de los hongos, as como a
pequeos insectos.

Control Manejo biolgico


Uso de hongos antagnicos como Trichoderma harzianum y tambin empleando
bacterias del gnero Pseudomonas sp., y Bacillus subtillis ayudan a la prevencin
y control de las enfermedades.

Las aspersiones deben iniciarse tan pronto comienzan los primeros sntomas
y deben repetirse a intervalos de una a dos semanas, dependiendo de la
prevalencia de la enfermedad, de lo abundante y frecuencia de las lluvias.

26

Recomendaciones para mantener la sanidad


de las plantaciones

El uso de solarizados en las zonas recin cosechadas antes de poner planta


joven.
No trasplantar plantas que se vean enfermas.
Recoleccin y destruccin de las plantas o residuos vegetales infectados.
Se debe mantener limpio dentro y alrededor del campo de cultivo.
Si se incorporan los residuos debe hacerse bajo un barbecho profundo.
Desinfeccin de navajas y cualquier otra herramienta.
Uso de abonos orgnicos ricos en microorganismos benficos (Trichoderma
sp., Bacillus sp).
La poda debe hacerse solo en caso necesario y en temporada de
secas, desinfectando las herramientas, curando las heridas, quemando y
retirando los restos.

Bibliografa consultada
Agrios, G.N. 2008. Fitopatologa. Segunda edicin. Limusa, Mxico. 820p.
Barnett, L.H. y B.B. Hunter. 2010. Illustrated genera of imperfect fungi. 5 editions
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Gonzlez, Hernndez H., J.I. del Real Laborde y J.F. Sols Aguilar. 2007. Manejo de
plagas del agave tequilero. 123 p. CP-Tequila Sauza.
Hernndez, V.A.S. 2012. Identificacin y control de hongos fitopatgenos
asociados a nochebuena (Euphorbia pulcherrima Willd ex.Klotch). Facultad de
Agrobiologa Pdte. Jurez Universidad Michoacana de San Nicols de Hidalgo.
Morelia, Michoacn. 112p.
Luna-Hernndez, G. 2003. Gua fitosanitaria del cultivo del agave. Ed. Agroentorno.
Mxico. 115p.
Nava, D.C. 2009. Consideraciones para muestreo de Enfermedades: Muestreo
simple aleatorio, muestreo estratificado para la estimacin de la media y
proporcin.,pp. 98 en: Bautista M.N., Soto R.L. y Prez P.R.2009. Tpicos selectos
de Estadstica Aplicados a la Fitosanidad. Colegio de Postgraduados, Mxico D.F.,
256 p.

27

28

El estrs ambiental debilita a los agaves


y los hace susceptibles a las plagas
29

Instituto de Investigaciones Agropecuarias y Forestales (IIAF), UMSNH

30

Metodologia y procedimientos para realizar


inspecciones fitosanitarias en el cultivo
del agave
Dr. Adolfo Arturo Del Rio Mora

Este captulo pretende capacitar a los


productores en las prcticas tcnicocientficas sobre el manejo integrado
de plagas, y con ello coadyuvar en el
mejor uso de recursos tanto naturales
como econmicos, con el objetivo
de darle a su cultivo sustentabilidad
y
autosuficiencia,
optimizando
el desempeo de las cadenas
productivas del sistema producto y
por ende en la calidad de vida de
productores y comunidades.
Actualmente, en las plantaciones
de Agave con fines de produccin
tequilera o de mezcal, regionalmente
hablando
o
en
otros
estados
productores de la Repblica, el
problema es comn al referirse al
concepto de gastos de produccin
en el mantenimiento del cultivo y
especficamente
al
combate
de
plagas, pues anualmente se destinan
sin plan alguno y sin ningn soporte
tcnico, un incremento continuo en
costos por adquisicin y aplicacin de
pesticidas y que en casos concretos
como el Furadan, entre otros (y que son
qumicos altamente contaminantes de
los mantos freticos y destructores de
la micro y macrofauna) muy difciles
de degradar y en lugar de substituir
por bioinsecticidas para fines de
proteger su cultivo; De igual forma,
conocer debidamente las plagas
importantes, sus ciclos de vida para

poder monitorearlos con trampas


artesanales, sus daos y calcular el
umbral econmico de estas, son en
su conjunto herramientas importantes
para poder ensearles la aplicacin de
un Manejo Integrado de Plagas (MIP).
A)
Evaluacin
de
daos
y
explicacin de clculos de umbrales
econmicos
El cultivo an poco tecnificado del
Agave cupreata en la regin, es
difcil que se someta a prcticas
tcnico-culturales bien establecidas
como las que se implementan en
los cultivos agrcolas tradicionales,
debido a la ausencia de informacin
sobre aspectos del sistema producto
relacionado con las diferentes etapas
que deseablemente el productor debe
disponer y organizar: desde la colecta
de semilla, establecimiento de vivero y
el cultivo hasta cosecha; sus controles
y su estimacin costo-beneficio en
todas las etapas, de tal suerte que
nos permitan establecer los umbrales
de dao econmico de los insectos
plaga, pues sin estos datos el uso de
recursos econmicos para su combate
no es redituable.
Se puede tomar como regla general,
que cuando los costos de control
de una plaga en particular (costos
de insecticidas, mano de obra y

31

tiempo o esfuerzo de la actividad) resultan mayores que los daos en especie o


econmicos que provoca sta, no se justifica la actividad por lo ya mencionado
con antelacin, aparte de los daos que ocasionamos al ambiente con el uso
de pesticidas, al destruir a los enemigos naturales de los insectos plaga, que se
alimentan en forma natural de stos y bajan sus poblaciones, y con ellos, reducen
los daos en nuestros cultivos.
El esquema que a continuacin incluimos es bsico sobre la informacin que los
productores de agave deben catalogar en su sistema producto:

Fig.1
Clculo
del
umbral
econmico
que nos delimita la
alternativa: control o no
control de plagas.

Para poder calcular el umbral de dao econmico de una plaga determinada,


es importante calcular previamente el Coeficiente de nocividad, el cual expresa
la correlacin existente entre los rendimientos de dos parcelas del cultivo, una de
ellas en condiciones de mxima proteccin de una plaga (libre de plagas o con
pocos daos o incidencia) y la otra parcela a comparar, donde tenemos ya los
clculos de disminucin o merma en la produccin debido al ataque de esa
plaga. El Coeficiente de nocividad (K) se obtiene mediante la siguiente frmula:
k=100(a-b)
a

32

donde:
a = Rendimiento total de las plantas sanas en la parcela
libres sin ataques
b = Rendimiento total de las plantas daadas o en la parcela
con fuerte incidencia de la plaga o conjunto de plagas

Ejemplo:

Parcela 1, donde a = 500 kg


Parcela 2, donde b = 300 kg

Entonces:

K= 100 (500-300)/500=40%

En general, mientras menor sea el


rendimiento del rea daada por
insectos, mayor ser el coeficiente de
nocividad.
Sobre esta base y desglosando costos
econmicos de daos, podemos
relacionar porcentajes de incidencia
de plagas con los coeficientes de
nocividad K y as obtener en la prctica
los umbrales de daos econmicos.
De acuerdo a directrices tcnicas
relacionadas con la importancia de la
plaga(s) detectada y/o necesidades
de informacin sobre su ocurrencia, se
define primeramente si es necesario
efectuar la evaluacin especfica de
la misma, para lo cual se aplicarn
parmetros de evaluacin propios de
acuerdo al tipo de plaga de insecto.
Es decir, no es lo mismo muestrear
poblaciones o cuantificar daos del
picudo del agave que el gusano del
maguey, pues esto depende del
conocimiento del ciclo biolgico y de
donde se les localiza a los individuos o
sus daos que causan al cultivo.
Las plagas relevantes, definidas de
acuerdo de la prospeccin del cultivo,
se evalan de acuerdo a la superficie
del sitio de deteccin donde se realice
la evaluacin o monitoreo primario
de plagas, ya sea su presencia o sus
daos, considerando generalmente
la poca del ao (que es funcin del
tipo de plaga que encontremos) y
definiendo tres puntos de evaluacin
para superficies menores de dos
hectreas y cuatro puntos para
superficies de cuatro a cinco hectreas.
En estos puntos se evala la presencia
de la plaga objeto de monitoreo,

aplicando los parmetros especficos


por tipo de organismo. Los parmetros
de distribucin se basan precisamente
en la visualizacin y registro de daos,
as como su ocurrencia en el cultivo;
expresan tambin la extensin y
presentacin del ataque de plagas.
Los parmetros de distribucin pueden
ser de forma aislada, generalizada,
agrupada o en bordes.
As tenemos que para plaga(s)
con distribucin generalizada, se
seleccionan los puntos de monitoreo
o evaluacin al azar en el cultivo y en
el caso de plagas con distribucin en
focos aislados, se establecen los puntos
de evaluacin en dichos focos donde
haya presencia de sus daos. Por
ejemplo, para el caso del picudo del
agave Scyphophorus acupunctatus,
su distribucin tanto del insecto como
de sus daos tiene una distribucin al
azar, en comparacin por ejemplo, de
las poblaciones de la chinche de la
penca Caulotops agavis, donde sus
poblaciones se encuentran agregadas
o en grupos.

Tabla 1. Criterios de seleccin del sitio de Deteccin

Lo anterior contempla la superficie


mnima que debemos considerar
para el muestreo y monitoreo de
plagas, sin embargo, no quiere decir
que se muestrearn todas las plantas
para hacer la evaluacin de daos

33

respectiva, o bien, la presencia y /o nmero de individuos o ausencia de un


insecto plaga.

Una vez seleccionado el o los sitios de deteccin o monitoreo dentro de la


superficie que corresponda (ver Tabla 1), se procede a recorrer el cultivo siguiendo
un diseo de acuerdo a la forma de produccin preestablecida (diseo de la
plantacin en el cultivo).
Para el caso del Agave, se recomienda inspeccionar en los sitios de deteccin
o monitoreo, hacer inspecciones en transectos cruzados (en X), con el objeto de
visualizar planta por planta el total de su estructura y registrar a todas las plagas
presentes, procediendo a su evaluacin de sus daos, segn el tipo de plaga
detectada y registrando toda la informacin en una bitcora.

Fig
2.
Inspeccin
fitosanitaria de plantas
al azar en transectos o
lneas cruzadas

Con el objeto de obtener una evaluacin rpida que nos permita establecer
la relevancia de las plagas que se presentan en el cultivo y lograr una mayor
eficiencia en el uso de los recursos, aplicamos para este caso los denominados
Parmetros de distribucin al que hemos hecho referencia. La evaluacin
primaria est destinada a complementar la deteccin de plagas como objetivo
principal de esta actividad.
En campo se realizar todo el procedimiento terico prctico, incluyendo los
clculos correspondientes.
Con toda la informacin precedente obtenida del mtodo, el ltimo paso de
los clculos consiste en obtener bsicamente el nmero de plantas afectadas

34

y/o muertas por el ataque de plaga(s) en funcin de su edad y en un periodo


determinado, para traducirlo en prdida inmediata en la produccin o a futuro
y de un valor econmico dado, tomando tambin en cuenta el tipo de cadena
productiva que tiene el productor (por ejemplo, de tipo parcial, cuando slo se
dedica al cultivo, jimado y corte final de cabezas de agave para su venta a otro
productor; o el que se dedica al proceso de destilado y produccin de mezcal)
y lo que bsicamente se llama determinar el Umbral de dao econmico de
la plaga(s), es decir, si las prdidas de stas en la produccin no inciden en las
ganancias y es ms costoso aplicar mtodos de control o a la inversa.
De esta forma, con la formula siguiente, calculamos en forma sencilla el dao por
nmero de plantas atacadas en una plantacin:
PI (Porcentaje de incidencia)= N plantas infestadas X 100/ total (ntiempo)
Tambin podemos calcular los daos econmicos si tenemos las estimaciones
del coste por planta perdida en un tiempo determinado desde la plantacin
hasta el ciclo de cosecha (6 a 7 aos) para la produccin de mezcal, directa o
indirectamente, estimando el costo versus beneficio que esto representa.

Fig 3. Esquema del proceso que implica el monitoreo del estado fitosanitario que guarda el cultivo y
la toma de decisiones al conocer el Umbral de dao econmico de una plaga para realizar o no las
medidas de control.

Prcticas de buen manejo:

Intercalar con cultivos de: alfalfa, frijol, haba, lenteja, garbanzo, maz de
porte bajo, entre otros: a la cosecha, incorporar el rastrojo como abono.

35

Plantar entre hileras o bordes plantas de crisantemo y girasol (repelentes de


plagas).
Prescindir de insecticidas no biolgicos para el control de plagas, salvo casos
muy necesarios y bajo supervisin del tcnico fitosanitario.
Evitar el cultivo de Agave en las partes ms bajas y en menos de los 1500
msnm y con anegamiento.
Seleccin de semilla de buena calidad proveniente de plantas robustas en
campo.
Cuidados en viveros.
Evitar quemas para control de malezas y que debilitan a sus magueyes.
Llevar bitcoras de registros de costos y beneficios de todo el proceso de
produccin, que permita definir con mayor precisin los umbrales econmicos
como meta exitosa en la toma de decisiones sobre medidas correctivas en
el cultivo y medidas de control de plagas.

Reconocimiento de las principales plagas del agave


En general, el conjunto de insectos o entomofauna asociada o que se alimenta
de especies de plantas de la familia Agavacea ha evolucionado con stas desde
hace mucho tiempo, y el 95% o ms de las especies de insectos son comunes
para muchos de los tipos de magueyes que se cultivan con diversos fines y tan
solo vara la intensidad con que atacan o se alimentan en funcin del tipo de
agave y las condiciones ecolgicas donde se asiente el cultivo, tanto que as
tenemos por ejemplo que la escama algodonosa Pseudococcus agaveae es por
lo general ms comn encontrarla en Agavae angustifolia.

El picudo del agave: Scyphophorus acupunctatus


Es considerada la plaga ms importante por su rango de distribucin en toda la
franja de crecimiento de las agavceas sobre el eje transversal neovolcnico. Su
grado de ataque propicia la muerte total de la planta que ataca, a diferencia
de otros insectos y plagas de los magueyes en que su ataque es secundario al
picudo, es decir, se asocian con ste cuando ya inici el ataque y la planta se
debilita.
En la regin mezcalera de Etcuaro, Michoacn, la media de plantas atacadas y
muertas por ao es del 3% desde el establecimiento de la plantacin y sumando
hasta la cosecha (ciclo de 6 a 7 aos) acumula el 18% de prdidas.
Es importante la inspeccin meticulosa de plntulas en vivero, pues durante el
transplante pueden ya venir infestadas con larvas del picudo y que al no tener
precaucin se diseminar la plaga en la plantacin.
En estudios poblacionales realizados (2011-2012) con cubetas impregnadas de
cebo a base de pencas verdes y Melaza y colocadas a nivel de suelo entre

36

lneas, adems de haber contabilizado los adultos observados directamente en


el cogollo sobre las plantas, se registraron dos picos poblacionales: del periodo
Junio-Agosto y Octubre-Diciembre, como se aprecia en la Figura 5.

Fig 4. Adultos hembra y macho del picudo del agave e identificacin en campo del dao(derecha)

Fig 5. Abundancia de adultos capturados en


trampeo y de la suma con los observados
directamente en las plantas.

El insecto tiene de dos a tres


generaciones superpuestas por ao.
Por tanto, es durante estos dos periodos
de
mxima
poblacional
cuando
se deben de tomar las medidas
pertinentes de control, dentro de

las cuales se recomienda asperjar


insecticidas biolgicos a base de
Beauveria bassiana y Metarhizium
anisopliae, hongos que infectan
y causan mortalidad en el estado
larvario del insecto y se logran reducir
sus poblaciones. Se aplican en dos
formulaciones: lquida (agua+hongo)
aplicada con mochila aspersora de
motor y slida (hongo+salvado); para
este ltimo caso la aplicacin se hace
manualmente sobre las plantas de
agave.
Se recomienda no realizar plantaciones
de agave por debajo de los 1,500
msnm, pues la incidencia o daos
causados por el insecto aumentan. En
zonas de alta produccin de Agave
azul tequilana en los estados de
Jalisco y Oaxaca constituye un grave
problema fitosanitario, pero en nuestra
regin sus poblaciones son muy bajas
todo el ao; de dos a tres adultos por

37

100 plantas de tamao chico, mediano o grande, e incide en su muerte en la


misma proporcin.
El umbral de dao econmico para esta plaga nos da la pauta a seguir con
las recomendaciones a implementar y en funcin de los daos y el nmero de
insectos que encontremos por ao y que se desglosa a continuacin:

1.
2.
3.

Nivel de daos medio: 3%----bajo(1)


*nmero de gorgojos/planta atacada=4
Nivel medio de daos:3%-10%----medio(2)
*nmero de gorgojos/planta atacada=4 a 8
Nivel alto de daos: > 10% /ao----alto(3)
*nmero de gorgojos/planta atacada=>10
Medidas culturales y preventivas
Medidas culturales y preventivas
Control qumico e integrado

Otras plagas de importancia:


Gusano rojo (Chinicul): Comadia redtenbacheri Hamm. Sin. Hypopta agavis
B.(Lepidoptera: Cossidae). El gusano rojo est tambin asociado al maguey
pulquero Agave salmiana Otto ex Salm., hospedante natural del cual depende,
ya que se alimenta de los tejidos de la base de las pencas, las races y del tallo
subterrneo donde penetra y se establece hasta completar su desarrollo larvario.
No es abundante, pero junto con el picudo matan la planta de A.cupreata

Fig 6. Daos al Agave cupreata causados por el gusano rojo

Escarabajo Rinoceronte, Strategus aloeus (L.)


Los adultos se alimentan de la parte inferior de la pia y de la raz de los agaves,
en tanto, las larvas no se alimentan del cultivo, ya que no se encuentran ah;
lo hacen de las races de plantas herbceas presentes, por lo que solamente
los adultos llegan al cultivo. Debido a lo anterior, los mtodos de combate de

38

escarabajo rinoceronte dentro de las parcelas de agave deben enfocarse hacia


control de adultos.

Fig 7. Adulto del escarabajo rinoceronte

Control biolgico:
Los hongos entomopatgenos Beauveria bassiana y Metarhizium anisopliae
son efectivos para el manejo biolgico del estado larval del picudo, siendo una
alternativa viable, amigable con el ambiente, dentro de un programa de Manejo
Integrado de Plagas (MIP).
El Escarabajo negro de cuernos Helolepta sp, insecto que es un buen depredador
de larvas del Picudo y al que debemos proteger para que acte como controlador
de esa importante plaga del maguey.

Fig 8. Depredador del picudo del agave, insecto benfico

Un muestreo sistemtico de plagas a largo plazo va ms all de los alcances


comunes de un proyecto e incluye una colaboracin interinstitucional para resolver
un problema comn, a escala regional (Gil-Bacilio 2004). Una de sus principales

39

finalidades es proteger y salvaguardar el agroecosistema, el cual se define como


parte del ambiente que ha sido modificado para beneficio del ser humano
mediante la produccin de cultivos agrcolas y forestales. Para el estudio de los
agroecosistemas y para analizar los fenmenos agrobiolgicos, que incluyen las
relaciones entre malezas, plagas, ciclos biogeoqumicos y biodiversidad, con las
plantas cultivadas, surgi el trmino de agroecologa (Brown & Reyes Gil 2003).
(Troyo-Diguez, et al., 2006)

Bibliografa
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la lluvia, temperatura y dinmica poblacional del picudo del maguey mezcalero
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Brown OLM, Reyes-Gil RE (2003) Tecnologas limpias aplicadas a la agricultura.
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Flint, M. L. P. Gouveia. 2011. IPM in practice principles and methods of integrated
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Hill, D.S. 1979. Agricultural insect pests of the tropics and their control. Cambridge
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Rodrguez, Rebollar, H. 2011. Trampeo del picudo del agave Scyphophorus
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Teng, P.S. 1987. Crop loss assessment and pest management; APS Press, St. Paul
Minnesota, 270 p.

40

La vegetacin acompaante, biodiversidad y equilibrio

41

Facultad de Biologa-UMSNH

42

Vegetacin y flora de las plantaciones de


magueyes mezcaleros en Etcuaro y Tzitzio,
Michoacn
Xavier Madrigal Snchez
Carlos Zavala lvarez

Introduccin
Antes de abordar el tema de la vegetacin y la flora en las reas mezcaleras, se
considera importante referirnos al concepto de ecosistema, que consiste en la
interaccin entre las plantas, los animales y el suelo con toda la fauna (pequeos
mamferos, lombrices, insectos, microbios, etc.) y las condiciones climticas que
influyen en todos ellos, en un lugar determinado. De tal manera que las plantas
son una parte de los ecosistemas, por lo que se debe tomar en cuenta a las
otras partes que lo forman, cuando se trata de utilizar los recursos naturales, sean
plantas, animales o el mismo suelo, para ocasionar el menor disturbio y obtener
los mejores resultados. Tambin ocurre que los ecosistemas se comunican con
los que los rodean y puede ser una relacin positiva si se utilizan debidamente,
o negativa cuando ocasiona perjuicios a los dems, como ocurre en caso de
incendios, desmontes, sobrepastoreo y otras causas que provocan la prdida de
flora, fauna y erosin o contaminacin del suelo (Fig. 1).
En condiciones naturales, la vegetacin tiene un acomodo de las diferentes
plantas o especies en sentido vertical, como resultado de adaptaciones durante
cientos o miles de aos, formando capas o estratos, donde las ms pequeas
se encuentran al ras del suelo, otras ms grandes con tallos algo leosos y otras
capas de plantas leosas, como los rboles de diferentes tamaos (Fig. 2 y 3).
Esta estratificacin de la vegetacin es muy importante, pues le da cierta cantidad
de sombra de una capa a otra, lo mismo que a la superficie del suelo, lo que
hace que se conserve la humedad y que no haya escurrimientos rpidos del
agua de lluvia, porque se infiltra ms lentamente mientras ms capas o estratos
haya. La cantidad de hojarasca (ramas, hojas, flores, frutos, restos de animales)
que cae al suelo es muy importante, ya que al desintegrarse por la accin de los
animales y los microbios, las plantas vuelven a utilizar esos restos como alimento
en forma de abono natural y as no es necesario agregar compuestos qumicos
para mejorar el suelo (Fig. 4).

43

Fig. 1.ECOSISTEMA FORESTAL


Relaciones entre el clima suelos vegetacin - fauna

Fig. 2. BOSQUE DE PINO ENCINO


Estratificacin vertical

44

Fig. 3. SELVAS MEDIANA SUBCADUCIFOLIA Y BAJA CADUCIFOLIA


Estratificacin vertical

Fig. 4. VEGETACIN Y SUELOS

45

Localidades de estudio
Las localidades hasta ahora estudiadas se encuentran en los municipios de
Madero y Tzitzio, Michoacn, que corresponden con la distribucin natural de los
magueyes mezcaleros en explotacin, en la transicin (opcin intermedia) entre
la zona templada de la Sierra del Centro o Eje Neovolcnico con Bosque de
encino y de pino-encino y la zona tropical en la Tierra Caliente o Depresin del
Balsas, con la vegetacin de la Selva baja caducifolia y un poco de la Selva
mediana subcaducifolia (Foto. 1).

Foto 1. Izquierda: localidad El Durazno, municipio de Tzitzio. Derecha: localidad de Etcuaro, municipio
de Madero.

Estas agrupaciones vegetales o tipos de vegetacin, pueden tener de dos hasta


cinco estratos o capas verticales, con varias especies y diferentes alturas, desde
las plantas que se encuentran al ras del suelo, hasta los rboles ms grandes y
tambin vara la superficie que cubre el follaje o cobertura.
De estos estratos, las especies de maguey que se aprovechan, cuando ya son
maduros o adultos, se encuentran en forma natural en el estrato nmero dos o
tres, con altura aproximada de tres metros, por lo que para su aprovechamiento y
mejor conservacin de la vegetacin, no es necesario desmontar la vegetacin y
tampoco hace falta aplicar abonos, porque la hojarasca les proporciona lo que
necesitan. En todo caso, si la cobertura de las dems plantas es muy cerrada, para
aumentar la densidad o nmero de plantas de maguey, lo ms recomendable
sera abrir pequeos claros donde puedan recibir ms luz.
Se considera que el mejor sistema de manejo, conservacin y utilizacin de un
recurso vegetal como son los magueyes, es aquel que se acerca ms a las
condiciones naturales de la vegetacin en su condicin silvestre. Esta situacin
es diferente cuando se trata de plantas cultivadas y domesticadas, como son el
maz, frijol, trigo, y muchas otras, donde hay que despejar el terreno por completo
y aplicarles algn abono o fertilizante, ya que dependen de los cuidados del
hombre para sobrevivir a la competencia de otras plantas y al ataque de plagas

46

y enfermedades, que en las plantas


silvestres rara vez se presentan.
Por las condiciones y caractersticas de
la regin ya explicadas, el mayor xito
ecolgico y ambiental se logra con el
manejo y utilizacin de los magueyes
en condiciones naturales, o casi
naturales, en su rea de distribucin,

por lo que cuando se trata de introducir


las especies de maguey u otras plantas
a una nueva localidad, donde no
se encuentran en forma natural, se
recomienda comparar las condiciones
de
clima,
suelo
y
vegetacin,
procurando que sean parecidas a las
de su distribucin natural, para obtener
los mejores resultados y a menor costo.

Metodologa de trabajo
La informacin se registr mediante recorridos de campo, tomando en cuenta
que se trata de superficies relativamente pequeas (2 a 12 hectreas), las cuales
fueron visitadas en el transcurso del ao en diferentes meses de 2012. Los datos
que siempre se registraron, junto con la colecta de una muestra botnica para
cada especie, fueron la forma de crecimiento (rbol, arbusto, herbcea), la
fenologa (estado vegetativo (Vg), floracin (Fl), fructificacin (Fr) y los nmeros 1,
2 y 3 indican si es el inicio, el pleno desarrollo o el final. La abundancia se indica
como escasa, abundante y muy abundante; las propiedades relacionadas con
el posible uso, si es aromtica y repelente a los insectos, forrajeras, la come el
ganado, si ayuda a fertilizar el suelo, etc. En ocasiones se colectaban muestras
de inters para la coleccin cientfica (Herbario) y en ese caso se registraban otros
datos adicionales.

Foto 2. Equipo de trabajo en plantacin de


maguey mezcalero en Etcuaro. Al fondo,
vegetacin natural.

Foto 3. Registro de informacin de campo en


parcela de maguey en Tzitzio.

Respecto a las propiedades y usos de las plantas, en su mayor parte estuvieron


basados en la experiencia e informacin de otras localidades del estado de
Michoacn.

47

Resultados
Municipio Madero
Riqueza florstica. En la parcela de
Don Pedro Hernndez (localidad de
Etcuaro), no se registraron helechos
(Pteridofitas). De las plantas con
flores (Angiospermas) se encontraron
41 especies y dos variedades
comprendidas en 17 familias, de las
cuales las que tienen ms especies
fueron las Leguminosas (10), las
Compuestas (8) y las Gramneas o
zacates (5). Se registraron diez rboles,
tres arbustos y 23 plantas herbceas.
En esta parcela los rboles y arbustos
se encuentran en partes iguales en
estado vegetativo (sin flores ni frutos),
en floracin y en fructificacin.
En la parcela de Don Isidoro Linares se
registr un helecho, tres rboles, cuatro
arbustos y 22 plantas herbceas. Los
rboles en su mayora se encontraban
en estado vegetativo y uno en
fructificacin. Los arbustos tambin se
encontraban en estado vegetativo;
en cuanrto a las especies herbceas,
aproximadamente la mitad estaban
en floracin y casi la otra mitad
en fructificacin, pocas en estado
vegetativo.

Municipio de Tzitzio
Riqueza florstica. En la localidad
El Durazno se registraron helechos
(Pteridofitas) de cinco familias y 20
plantas con flores (Angiospermas).
El nmero de especies de helechos
fue de 12 y de las segundas 41
ms una variedad. Las familias con
mayor nmero de especies son las
Compuestas (11), Leguminosas (5) y las
otras familias con una especie cada
una. Se registraron tres rboles, seis
arbustos y 24 plantas herbceas.
La fenologa de los rboles es muy
variada para la misma fecha de
observacin, mientras que en los
arbustos la mitad se encontraban
en estado vegetativo y el resto en
fructificacin. Por su parte, la mitad
de las herbceas se encontraron en
floracin y el otro 50 por ciento en
fructificacin.
En la localidad Las Nueces del mismo
municipio, se han registrado 11 rboles
y un arbusto; los primeros en estado
vegetativo y el arbusto en fructificacin.
Estas especies se encontraban en los
alrededores de la plantacin y queda
pendiente el muestreo dentro de la
misma.

Comentarios finales
Los rboles que se citan para los dos municipios son algunos de los representantes
de lo que fue la vegetacin antes del desmonte para el cultivo, que corresponden
al Bosque de pino-encino, Bosque de encino, Selva baja caducifolia y Selva
mediana subcaducifolia. En ningn caso son abundantes en la actualidad y vara
segn el grado de alteracin de la vegetacin en las plantaciones. Las especies
de rboles ms abundantes en las reas desmontadas son Guazuma ulmifolia
(Cahulote), de los arbustos Acacia farnesiana (Huizache) y Abutilon abutiloides. Los
rboles de la localidad Las Nueces (Tzitzio), en realidad se encuentran a la orilla del
rea de plantacin. Las especies herbceas ms abundantes son Tagetes lucida,

48

T. lunulata, Melanpodium perfoliatum, M. divaricatum, Ipomoea purpurea, Carex


humboldtiana, C. turbinata, Echinochloa colonum, Ixophorus unisetus, Digitaria
filiformis, Aeschinomene villosa var. villosa, Dalea leporina, Desmodium pringlei,
Crotalaria bupleurifolia, Sida abutifolia, S. glutinosa, S. rhombifolia, Glandularia
bipinnatifida, Salvia sp.
Aunque todas las especies de plantas son importantes para las reas cultivadas
de maguey, se hacen notar las que son aromticas por los aceites esenciales que
contienen y que hace que sean repelentes de insectos y de otros animales que
pudieran convertirse en plaga: Senecio salignus, Lantana camara, Tagetes lucida,
T. lunulata, Dalea leporina, Salvia sp. Las especies de Leguminosas tienen adems
la importancia de proporcionar nitrgeno al suelo, por lo que su propagacin es
importante y las gramneas o zacates, junto con algunas leguminosas, son plantas
forrajeras para el ganado, adems de otras con diferentes usos.
Para estudios futuros, nos parece muy importante continuar con el anlisis de la
flora, ya que es de esperarse que vaya cambiando conforme al tiempo transcurrido
y las nuevas condiciones que se presenten. Por otra parte y en relacin con lo
anterior, consideramos que convendra hacer algunos experimentos sencillos en
cuanto a los mejores mtodos de plantacin de los magueyes para relacionarlos
con la densidad (nmero de plantas por unidad de superficie) y la cobertura de
las plantas que mejor convenga para obtener el mayor rendimiento y calidad del
producto final, que es el mezcal.
As mismo, sera pertinente decidir si se introducen otras especies, que
complementen la utilidad de otros recursos vegetales, adems de los magueyes.

Listado general de las especies

49

50

51

52

53

Etcuaro

Vegetacin natural.

Cultivo de maguey chino (Agave cupreata).

Floracin de colorn (Erythrina coralloides)

Ramilla de Vitex mollis.

Escasa vegetacin natural y cultivo de maguey


chino (Agave cupreata)

Ramas de colorn (Erythrina coralloides)

54

Floracin de Eysenhardtia polystachya

Vitex mollis

rboles, arbustos y herbceas


Madero, Etcuaro
(Predio: Sr. Pedro Hernndez)

55

Madero, Etcuaro
(Predio: Sr. Isidoro Linares)

56

Tzitzio El Durazno
(Predio: Sr. Januario Villa)

57

Tzitzio Las Nueces


(Predio: Sr. Jos Guadalupe Prez Toledo)

58

Referencias
Caldern de Rzedowski, G. y J. Rzedowski. 2001. Flora fanerogmica del valle de
Mxico. CONABIO/Instituto de Ecologa, A. C.-Centro Regional del Bajo. Ptzcuaro,
Mich. 1406 pp.
Challenger, A. 1998. Utilizacin y conservacin de los ecosistemas terrestres de
Mxico. Pasado, presente y futuro. Comisin Nacional para el Conocimiento y
Uso de la Biodiversidad/Instituto de Biologa-UNAM/ Agrupacin Sierra Madre, S.C.
Mxico, D.F. 847 pp.
Madrigal Snchez, X. 1997. Ubicacin fisiogrfica de la vegetacin en Michoacn,
Mxico. Rev. Ciencia Nicolaita. Pp. 65-75. Morelia, Mich.
Sukachev, V. y N. Dyles. 1964. Fundamentals of Forest Biogeocoenology. Oliver
and Boyd. Edinburgh and London. 672 pp.

59

60

Mitos y realidades de la vegetacin acompaante

61

Instituto de Investigaciones Agropecuarias y Forestales, UMSNH. Universidad Michoacana


de San Nicols de Hidalgo. Km 9.5 Carretera Morelia-Zinapcuaro. 58880, Tarmbaro,
Michoacn, Mxico. Phone+(52)(443) 334-0475 ext. 119, fax ext. 200. E-mail:
alejmtzpalacios@gmail.com

62

Orientacin a la luz de la plantacin de


Agave cupreata Trel. y Berger, bajo
manejo integral, Tzitzio, Mich.
Alejandro Martnez Palacios, Sugey Araceli Chvez Mendoza, Roberto Reyes Gonzlez, Anglica Aguilar Alberto,
Philippe Lobit y Christian Prat

El policultivo en la agricultura tradicional


En muchos lugares del mundo, especialmente en los pases en desarrollo, los
agricultores realizan sus siembras en combinaciones (policultivos o cultivos
intercalados), ms que en cultivos de una sola especie (monocultivos o cultivos
aislados.
La enorme variedad de policultivos existentes refleja la gran diversidad de cosechas
y prcticas de manejo, que usan los agricultores en todo el mundo para suplir
las necesidades de comida, vestido, combustible, medicamentos, materiales
de construccin, forraje y dinero. Los sistemas en policultivos pueden ser del tipo
agroforestal, en los cuales el cultivo destinado a la cosecha, en general anual,
se cultivan entre otras plantas perennes, consiste en cultivos asociados, donde
los mismos, en general anuales, se cosechan, o en la asociacin del cultivo
principal con un cultivo asociado de cobertura, cuya funcin es nicamente la
conservacin de las propiedades fsicas y de la fertilidad del suelo. Los policultivos
se pueden sembrar en forma espaciada, desde la combinacin simple de dos
cultivos en hileras intercaladas hasta asociaciones complejas de dos o ms
siembras entremezcladas. Los componentes de un policultivo pueden sembrarse
en la misma fecha o en otra diferente (cultivos de relevo); la cosecha de los
distintos cultivos puede ser simultnea o a intervalos (Papendick et al., 1976; Kass,
1978; ICRISAT, 1984; Beets,1982; Gmez y Gmez, 1985; Steiner, 1984; Francis,
1986; citados por Liebman, 1999.
La utilizacin de policultivos tiene races muy antiguas, comenzando con el mismo
inicio de la agricultura en poblaciones indgenas, lo cual provee de respuestas
a muchos de los problemas que actualmente enfrentan los productores de
alimento (Brotons, 2011). Hasta hace 30 aos, constituan alrededor del 80%
de rea cultivada en frica Occidental (Steiner, 1984). En Latinoamrica ms
de un 40% de la yuca, 60% del maz y 80% del frijol se cultivan en asociacin
entre s o con otros cultivos (Leinher, 1983). Los policultivos son muy comunes
en reas de Asia donde los principales cultivos son el sorgo, el mijo, el maz, el
arroz de secano y el trigo de secano (Harwood, 1979; Jodha, 1981). El arroz de
inundacin generalmente se siembra en forma de monocultivo; sin embargo, en

63

algunos lugares de Asia sudoccidental,


los agricultores construyen camas
elevadas para producir cultivos de
secano entre las franjas de arroz
(Suryatna, 1979; Beets, 1982).
Hasta
hace
dos
dcadas,
los
investigadores agrcolas ignoraban las
ventajas asociadas a los policultivos; sin
embargo, con base en investigaciones
ms
recientes,
los
beneficios
potenciales de estos sistemas se estn
haciendo ms evidentes (Liebman,
1999). Estos beneficios son de varios
tipos: productividad, conservacin del
suelo, biodiversidad, reduccin de la
incidencia de plagas y enfermedades,
retencin de humedad, y en algunos
casos, efecto sobre el microclima y
fijacin de carbono.
Ventajas en la produccin. Una de
las principales razones por la cual los
agricultores a nivel mundial adoptan
policultivos, es que frecuentemente se
puede obtener un mayor rendimiento
en la siembra de una determinada
rea sembrada como policultivo, que
de un rea equivalente pero sembrada
en forma de monocultivo o aislada.
Incrementar el aprovechamiento de
la tierra es especialmente importante
en aquellos lugares del mundo donde
los predios son pequeos, debido a
las condiciones socioeconmicas y
donde la produccin de los distintos
cultivos est sujeta a la cantidad de
tierra que se pueda limpiar, preparar
y desmalezar (generalmente en forma
manual) en un tiempo limitado.
El mayor aprovechamiento en el uso de
la tierra deun policultivo comn en India,
sorgo con guandul (Cajanuscajan,
leguminosa), se ilustra mediante
los datos obtenidos a partir de los
experimentos realizados por Natarajan
y Willey (1980). Los investigadores
encontraron que 0.94 hectreas de

64

monocultivo de sorgo y 0.68 hectreas


de monocultivo de guandul fueron
necesarias para producir las mismas
cantidades de sorgo y guandul que
se cosecharon en un policultivo de 1.0
hectrea (Mead y Willey, 1980). En este
caso, el rendimiento de cada especie
cultivada en la combinacin, se redujo
por competencia del cultivo asociado;
pero el rendimiento total del policultivo,
por unidad de superficie, fue un 62%
mayor comparado con el de los
monocultivos (Liebman, 1999).
Beneficios sobre las propiedades
fsicas y la fertilidad del suelo. Las
propiedades fsicas y la fertilidad del
suelo han sido estudiadas en particular
en casos de cultivos de cobertura. Son
cultivos de cobertura las leguminosas,
los cereales o las mezclas que se
plantan, no para cosechar sino para
llenar los vacos, sean de tiempo
o espacio, de suelo desnudo que
dejan las siembras comerciales. La
mayora de los cultivos de cobertura
crecen durante las estaciones fras
en los climas templados, y durante
las estaciones secas en los climas
tropicales. En las latitudes nrdicas
se plantan durante el otoo cultivos
como centeno (Secalecereale L.),
trbol (Trifolium spp), arveja (Vicia spp)
o alfalfa (Medicago sativa) para brindar
una proteccin invernal. En los climas
tropicales, las leguminosas como la
Pueraria, Stylosanthesy, Centrosema y
los pastos como la Brachiaria, Melinisy
y Panicum se cultivan en la estacin
lluviosa corta y se dejan en el predio
durante toda la estacin seca (Lal et al.,
1991). Los cultivos de cobertura tienen
varios beneficios sobre las condiciones
fsicas del suelo (Finch y Sharp, 1976;
Haynes, 1980): 1. Mejoramiento de la
estructura del suelo y de la infiltracin
del agua, mediante la adicin de
materia orgnica, y las races aumentan
adems la aireacin del suelo y el

porcentaje de agregados
estables
del agua. La necesidad de labranza
y el movimiento de maquinarias
disminuyen la compactacin
del
suelo y el pie de arado, adems,
la cubierta vegetal soporta mejor
la maquinaria durante los perodos
hmedos. 2. Prev la erosin del suelo
al distribuir y disminuir el movimiento
del agua en la superficie, reduciendo
el escurrimiento y manteniendo la
tierra en su lugar mediante sistemas
radiculares. Adems, el cultivo de
cobertura intercepta las gotas
de
lluvia, reduciendo su fuerza y evitando
la formacin de costras en el suelo. 3.
Control del polvo al mantener la tierra
en su lugar a travs de los sistemas
radiculares.
En cuanto a fertilidad, los cultivos
de cobertura tienen los beneficios
siguientes: 1. Aumentan la fertilidad del
suelo al incorporar material orgnico
de fcil descomposicin, activan
la biologa del suelo, y hacen ms
aprovechables los nutrientes del suelo
mediante la fijacin de nitrgeno; y
2. Reducen la competencia entre el
cultivo principal y las malezas dainas.

Efectos sobre el microclima. En


caso de cultivos de cobertura, stos
sombrean el suelo y reducen la reflexin
de los rayos del sol, lo que reduce tanto
la temperatura del suelo como del aire.
Adems, la transpiracin del cultivo de
cobertura contribuye a aumentar la
humedad del aire (Finch y Sharp, 1976;
Haynes, 1980).
Efectos de los policultivos sobre los
insectos plagas. Los campos expuestos
y las concentraciones de especies
de un solo cultivo abren el camino a
una infestacin de plagas, ya que
proporcionan recursos concentrados
y condiciones fsicas uniformes que
fomentan la invasin de insectos (Root,
1973). La abundancia y eficacia de los
depredadores se reduce, debido a que
estos medioambientes simplificados
no proporcionan fuentes alternativas
adecuadas
de
alimentacin,
refugio, reproduccin y otros factores
ambientales (Van den Bosch y Telford,
1964). Las plagas de insectos herbvoros
son ms propensas a colonizar y a
permanecer ms tiempo en los cultivos
huspedes que estn concentrados,
ya que el conjunto de necesidades de

Figura 1. a) Vivero en cabecera de Tzitzio (Junio 2003), almcigos en invernadero (derecha) e


individualizacin en bolsa a cielo abierto (izquierda).

65

vida de las plagas se satisfacen en estos medioambientes simplificados (Root,


1973). Como resultado, las poblaciones de plagas especializadas alcanzan
niveles econmicamente indeseados.
Frecuentemente las plagas de insectos son menos abundantes en policultivos
que en monocultivos. Andow (1991) revis 209 publicaciones de estudios
agrcolas, hechas sobre 287 especies artrpodas herbvoras, y descubri que
el 52% de las especies de plagas estudiadas eran menos abundantes en los
policultivos, el 13% no mostraba diferencias, el 15% era ms abundante y el 20%
mostraba una respuesta variable. Adems, seal que el 53% de las especies
de depredadores y parasitoides, que actan como enemigos naturales de las
plagas de insectos, eran ms numerosas en policultivos que en monocultivos;
el 9% de los enemigos naturales eran menos habituales, el 13% no mostraba
diferencia y el 26% sealaba una respuesta variable en policultivos. Dos hiptesis
explican la reduccin de plagas en los policultivos (Root, 1973; Altieri et al., 1978;
Bach, 1980; Risch, 1983; Altieri y Liebman, 1986 y 1988); la primera, la hiptesis
de los enemigos naturales, predice una mayor mortalidad de plagas de insectos
generalistas y especialistas en los policultivos, debido a que existen ms parsitos
y depredadores de insectos. El incremento de estos enemigos naturales se debe a
las mejores condiciones de sobrevivencia en los policultivos. Comparados con los
monocultivos, los policultivos pueden proporcionar ms fuentes de nctar y polen
(que pueden atraer a enemigos naturales y aumentar su potencial reproductivo),
incrementar la cubierta del suelo (que favorece a ciertos depredadores como
los escarabajos carbidos); y por ltimo, aumentar la diversidad de los insectos
herbvoros (que pueden servir como fuente de alimento alternativo para los
enemigos naturales, disminuyendo la posibilidad de que los insectos benficos
dejen los campos cuando las especies principales de plagas sean escasas).
La segunda hiptesis, es la de la concentracin de recursos, que predice que
las plagas especializadas de insectos sern menos abundantes en los policultivos
cuando las combinaciones se componen de cultivos huspedes y no huspedes.
Las plagas especialistas tendrn mayor dificultad temporal para ubicarse,
permanecer y reproducirse en sus huspedes predilectos cuando estas siembras
estn ms dispersas en el espacio y adems se encuentren enmascaradas,
debido a estmulos visuales y qumicos, emanados de los cultivos asociados
no huspedes que producen confusin (Liebman, 1999). Por lo tanto, el uso de
los sistemas de produccin en policultivos puede aumentar la importancia de
parasitoides y depredadores, como controles naturales de las poblaciones de
plagas de insectos (Root, 1973).
Efectos de los policultivos sobre los agentes patgenos de las plantas. An se ha
investigado poco acerca de la ecologa y el manejo de los agentes patgenos
de las plantas en los policultivos (Sumner et al., 1981). En algunos casos, la
incidencia de las enfermedades demostr ser mayor en cultivos que se siembran
en policultivos que en monocultivos; en otros casos ocurri lo contrario. En muchas
ocasiones es importante la especie con la que se asocie el policultivo (Liebman,
1999), por ejemplo, Moreno (1975) descubri que al comparar un monocultivo de
yuca, la gravedad de la necrosis de la yuca era mayor cuando sta se cultivaba
con maz, pero menor al cultivarla con frijoles o camotes. Moreno (1979) tambin

66

encontr que la gravedad de la alternariosis angular en los frijoles era mayor


cuando se asociaban con el maz, pero menor con la yuca o el camote en
comparacin con un monocultivo de frijoles.

El policultivo como parte de una transicin hacia una


agricultura sustentable
Los problemas de la agricultura
moderna. La agricultura moderna
se ha vuelto sumamente compleja
y dependiente del manejo intensivo
y de la disponibilidad ininterrumpida
de insumos agrcolas; tales como
fertilizantes, pesticidas y energa.
Los dramticos aumentos en la
productividad de los cultivos en
la agricultura moderna, han sido
acompaados en muchos casos por
degradacin ambiental (erosin del
suelo, contaminacin por plaguicidas
y salinizacin), problemas sociales
(eliminacin del predio familiar;
concentracin de la tierra, recursos
y produccin; crecimiento de la
agroindustria y su dominio sobre la
produccin agrcola; cambio en los
patrones de migracin rural/urbana), y
uso excesivo de los recursos naturales.
Recientemente la agricultura se ha visto
sometida, en forma creciente, a las
restricciones de los precios inflacionarios
del petrleo (Liebman, 1999). Todos
estos problemas se amplifican cuando
la tecnologa implementada en pases
desarrollados, se transfiere a pases
en desarrollo que no presentan las
condiciones socioeconmicas para
aplicarla de manera ptima. Por
ejemplo, los aspectos del control de
plagas y del manejo de la fertilidad
del suelo en los sistemas de policultivos
requieren de mucha ms atencin
en pases en desarrollo, donde se
ve limitado el acceso a fertilizantes
y plaguicidas sintticos, debido a
las
condiciones
socioeconmicas
(Liebman, 1999).

La agricultura sustentable de Liebman


(1999) enfatiza la necesidad del
progreso hacia
una
agricultura
auto suficiente, econmicamente
viable, energticamente eficiente,
conservadora de los recursos y
socialmente aceptable. Los modelos
agrcolas sustentables tendrn que
combinar elementos del conocimiento
cientfico tradicional y moderno
(Liebman, 1999). La comprensin de
los sistemas agrcolas tradicionales
puede revelar importantes claves
ecolgicas, para el desarrollo de la
produccin alternativa y los sistemas
de manejo en los pases industriales y
en desarrollo. En Europa, Boller (1992)
considera que el establecer en forma
temporal o permanente el cultivo de
cobertura, sera clave en el manejo
de la transformacin de viedos de
monocultivo en agroecosistemas de
una creciente diversidad y estabilidad
ecolgica. El cultivo de cobertura acta
como un sistema ecolgico, el cual
activa los procesos y componentes
claves del agroecosistema del viedo,
tales como el complejo de fauna
benfica, biologa del suelo y ciclo del
nitrgeno.
La prevalencia de los policultivos
en pases en desarrollo sugiere que
muchos agricultores estn conscientes
de los beneficios de estos sistemas. El
hecho de aumentar la diversidad de
la vegetacin mediante el uso de los
policultivos, no es la panacea para
resolver los problemas de produccin
y proteccin de cultivos, pero puede

67

ofrecer a los agricultores opciones potencialmente tiles para aminorar el riesgo


econmico, disminuir la dependencia de insumos externos, reducir al mnimo
la exposicin a los productos agroqumicos y proteger la base necesaria de
los recursos naturales para la sustentacin agrcola. El papel de los policultivos
en la agricultura de los pases desarrollados se expandir probablemente en
medida que aumente la percepcin de los costos econmicos y ambientales
de la gran dependencia en los productos agroqumicos (Horwith, 1985). Para
esto, se necesitan variedades de cultivos y prcticas de manejo que mejoren los
beneficios de los sistemas existentes (Liebman, 1999).
Orientaciones futuras. La tarea para el futuro es poder entender mejor la dinmica
y complejidad de los policultivos, para que este sistema pueda refinarse, transferirse
y adaptarse, de manera que se obtengan beneficios predecibles (Liebman, 1999).
Vandermeer (1989) ha indicado muchas reas donde la aplicacin de la teora
ecolgica bien puede ayudar al diseo y manejo de los sistemas de policultivos.
En especies no domesticadas, el uso de especies asociadas al hbitat donde
se desarrolla puede jugar un papel importante en el manejo integral, o el uso de
especies con potencial de uso, particularmente con caractersticas o presencia
de sustancias aromticas, puede ser una alternativa de manejo de policultivo, que
podra permitir la proteccin de los cultivos, entre las cuales se podra mencionar
a los Tagetes sp como el Zempaxuchitl, o las labiadas (Lavanda sp). En uno de
los captulos integrados en este trabajo, Madrigal y Zavala: Vegetacin y flora de
las plantaciones de magueyes mezcaleros en Etcuaro y Tzitzio, Michoacn, se
aboc a determinar las especies acompaantes en las plantaciones de agaves
mezcaleros, que pueden tener potencial de uso para resolver los problemas que
se presentan en el monocultivo del agave, entre los cuales se pueden mencionar:
la erosin del suelo, la contaminacin por pesticidas, la presencia de plagas y
enfermedades, la elevacin de la temperatura y prdida de humedad del suelo.
Un caso especialmente interesante de policultivo es el de agroforestera, en el que
los rboles se combinan espacial y/o temporalmente con animales y/o cultivos
agrcolas. Este sistema combina elementos de agricultura con elementos de
forestera, en sistemas de produccin sustentables en la misma unidad de tierra
(Farrell y Altieri, 1999). Es un sistema antiguo de uso de la tierra y ampliamente
practicado, que se adapta particularmente a las zonas marginales y a los sistemas
de bajos insumos. El objetivo de la mayora de los sistemas agroforestales es el de
optimizar los efectos benficos de las interacciones de los componentes boscosos
con el componente animal o cultivo para optimizar el patrn productivo (Nair,
1982).

Potencial del policultivo en el agave mezcalero


El Agave cupreata se distribuye en la depresin del Balsas, en los estados de
Guerrero y Michoacn, entre los 1220 y 1890 metros de altitud, predominantemente
en bosque de pino-encino, aunque tambin se le ha observado ocasionalmente
entre la selva baja caducifolia que colinda con el bosque (Gentry, 1982;

68

Martnez-Palacios et al., 2011). Debido a la creciente demanda de plantas para


la elaboracin de mezcal, los productores, despus de casi agotar el recurso
silvestre, han comenzado a instalar plantaciones de tipo comercial en un modelo
calcado sobre el sistema de monocultivo del Agave tequilana Weber. Estas
plantaciones estn desplazando la vegetacin nativa, lo que a corto plazo tendr
consecuencias sobre el medio ambiente.
El ambiente de A. cupreata es ms escabroso que el del Agave tequilana, por lo
que la erosin pluvial empobrecer los suelos y en el peor de los casos, causar
derrumbes y desgajamiento de laderas. En estas condiciones, un policultivo de
tipo agroforestal sera deseable para conservar el suelo y mantener su fertilidad a
travs de la incorporacin de materia orgnica, como para conservar la diversidad
biolgica que proporciona cierta proteccin a plagas y enfermedades. Los
rboles, adems de todos los beneficios ambientales que se han mencionado
anteriormente, pueden ser fuente de combustible sustentable para el proceso
del destilado artesanal del mezcal (Scheinvar, 2008; Prat y Martnez-Palacios,
2012). En los casos donde ya est establecido el monocultivo, el implementar la
agroforestera a travs de la introduccin de encinos con pinos nativos intercalados
con las plantas de agave y herbceas, es planteado en un trabajo previo (Prat y
Martnez-Palacios, 2012). En plantaciones nuevas, el bosque se puede manejar
estableciendo clareos para el establecimiento de plantaciones con densidades
considerables (mayor a 1500 plantas por hectrea).
En este trabajo, se evalu el desarrollo de una plantacin de Agave cupreata en
la comunidad El Durazno, municipio de Tzitzio, Michoacn. Esta plantacin fue
establecida en una zona de bosque de pino-encino parcialmente deforestado, y
se le dio un manejo integral, conservacin de la vegetacin asociada, ausencia
de fertilizacin y la no aplicacin de pesticidas, bactericidas ni fungicidas. El
propsito del presente trabajo fue evaluar el desarrollo de la plantacin hasta
el inicio de la fase de floracin. En particular,W se caracteriz el efecto de la
exposicin a la radiacin solar sobre el crecimiento de las plantas.

Fig. 1. b) Cartel comunitario del programa Municipal.

69

Materiales y mtodos
La plantacin estudiada fue establecida en julio de 2004 en El Durazno,
(coordenadas: 19 25 52.92 N, 100, 59, 19.66 O), en un predio que dos aos
atrs fue una selva baja caducifolia y tena un uso de pastoreo (Fig. 2).

Figura 2. Crecimiento en volumen de plantaciones de tres a seis aos de A.


cupreata bajo manejo integral en funcin de su exposicin: orientadas al Este,
Sur y bajo el dosel. Las barras verticales indican intervalos de confianza a 5%.
Las barras horizontales marcan los tiempos de temporada de lluvias (del 15 de
mayo al 30 de octubre) y de secas.

Las plantas fueron generadas de semillas colectadas de plantas silvestres de


los alrededores. Se estableci un vivero rstico y se sembraron las semillas en
camas (almcigos) en febrero del 2003. Despus de tres meses, las plantas se
individualizaron con un trasplante a bolsa, donde se desarrollaron por 13 meses
hasta el inicio del periodo de lluvia (Julio 2004), cuando fueron trasplantadas a
campo. Una vez establecidas en campo, el nico manejo que se le aplic a la
plantacin fue la eliminacin de la maleza usando herramienta manual una vez
al ao (fines de agosto o principios de septiembre) durante la temporada de lluvia.
El predio donde se ubica la plantacin est en una ladera con orientacin
general hacia el sur, entre 1785 y 1875 metros de altitud, con una pendiente
promedio de 35%; sin embargo, la plantacin se ubica en una loma entre dos

70

arroyos temporales, por lo que sus diferentes partes tienen distintas exposiciones:
una parte est expuesta hacia el Este, otra hacia el Sur. Dentro de esta zona
expuesta al Sur, fue conservado parte de la selva baja caducifolia para plantar
los agaves en condiciones de sotobosque, bajo dosel. Se sigui el desarrollo de
las plantas en cada una de estas condiciones, a las que se refiere en el resto
del texto como: Este (E), Sur (S) y bajo el dosel (D). Cabe mencionar que estas
diferencias de orientacin corresponden tambin a diferencias de calidad de
suelo: la parcela Este, estando en la parte ms baja de la loma, tiende a tener
un suelo menos profundo y ms pobre en materia orgnica, ms compactado
por la mayor incidencia de ganado vacuno, mientras que la parcela bajo dosel,
se beneficia de la materia orgnica de la hojarasca y la sombra que generan las
ramas de los rboles.

Fig. 1. c) Plantacin de dos aos en El Durazno, municipio de Tzitzio.

El crecimiento y estado de desarrollo de las plantas se sigui, utilizando cuatro


mediciones; el tamao de la planta se caracteriz por su altura (distancia entre la
punta del cogollo y el suelo) y su dimetro (distancia entre las puntas de las hojas
ms expandidas en el suelo. Tambin se midieron las dimensiones de la hoja ms
grande de la planta; que no es necesariamente la ms vieja, es la hoja ms joven
pero bien separada del cogollo, es decir, el largo y ancho. Estas mediciones tienen
un sentido ligeramente diferente; mientras que altura y dimensiones de las hojas
traducen directamente el vigor de la planta, el dimetro depende de su porte. En
condiciones de sombra, las hojas tienden a expandirse en el suelo, mientras que
en condiciones de luz mantienen un porte ms erecto. A partir de las mediciones
de altura y dimetro, se calcul el volumen del cono en que se inscribe la planta:
V =( .d2. h)/12; donde = 3.1416; d = dimetro; h= altura.

71

Las evaluaciones de dimetro y altura se iniciaron cuando las plantas tenan tres
aos en campo y se terminaron de evaluar despus de seis aos de edad (Fig.
2). Los datos se evaluaron usando una muestra de, en promedio, 70 plantas para
cada sitio; no se le dio seguimiento a cada planta, sin embargo, se les procuraba
dar seguimiento a las mismas plantas y al mismo nmero de estas por sitio.
Para cada medida variable, el anlisis estadstico de los datos de crecimiento
se hizo mediante una Anova simple para cada fecha, tomando como factor la
orientacin. En caso de encontrar diferencias entre tratamientos en alguna fecha,
las medias se diferenciaron a partir de un anlisis de Tukey.

Fig. 1. d y e) Plantacin de cinco aos sol y bajo el dosel.

Resultados
Crecimiento y desarrollo. La densidad de plantas por hectrea fue muy variable
ya que no existe una regla de plantacin, en El Durazno se estim una plantacin
cada 1.5 metros, con hileras de nivel de 1.80 metros, lo que resulta en un estimado
de 3 mil 630 plantas/ha, de las cuales se estim una prdida del 20% a lo largo

72

de los siete aos de la plantacin (Fig. 1c). No se aplicaron agroqumicos en toda


la vida de la plantacin; el control de malezas se solucion con chaponeos de
la hierba al nivel de la altura de la planta del agave. En algunos casos en la edad
de siete aos, incluso lleg a cubrir las plantas ms pequeas en noviembre (Figs.
1f y 1g).

Fig. 1. f y g) Plantacin en octubre-noviembre, seis aos de desarrollo de plantacin con presencia de


Tagetes sp. silvestre; Plantacin de ocho aos, Julio 2012, 20% en estado reproductivo, observar los
quiotes.

El crecimiento fue bastante variable, y en julio del octavo ao la plantacin


se presentaba con las plantas de diversos tamaos (Figs. 1f y 1g). Al final del
periodo estudiado, las plantas medan en promedio 98 cm. de altura y 167 cm.
de dimetro respectivamente, con una desviacin estndar de 24 cm. y 38 cm.
(o sea, 24% y 23%) respectivamente. A partir del sexto ao inici la floracin,
registrando menos del 1%, el sptimo ao el 6-10%, y el octavo ao se estim en
20-30% en estado de reproduccin (Fig. 1g).

73

Respuesta a la exposicin al sol y


cultivo bajo dosel. Al estudiar las plantas
sometidas a diferentes condiciones
de insolacin y cobertura vegetal, se
observaron diferencias importantes
tanto en la morfologa de las plantas
como en su dinmica de crecimiento.
El crecimiento fue similar en las
plantas expuestas al Sur y bajo dosel,
y ambos alcanzaron un volumen
final de alrededor de 899 L (litros) y
853 L, respectivamente. Las plantas
expuestas al Este, tuvieron un
crecimiento menor, con un volumen
final de 717 L (significativamente inferior
a los dos otros tratamientos. P = 0.01).
El anlisis de la curva de crecimiento
(Figura 2) muestra que la dinmica
de crecimiento fue diferente entre
los diferentes tratamientos. En las dos
primeras fechas de observacin, es
decir, hasta los tres aos de plantacin,
no hubo diferencias de crecimiento
entre parcelas. Al final de la temporada
de secas del 2008, las plantas
crecidas bajo dosel tenan un tamao
significativamente mayor a las dems
(p < 0.05). En las mediciones siguientes,
hasta el final de las lluvias del 2009,
las plantas expuestas al Sur tuvieron
mayor volumen que las de los otros
tratamientos, que no se distinguieron
entre s. En las ltimas dos mediciones
(en 2010), ya no hubo diferencias
entre Sur y bajo dosel, sin embargo,
las plantas expuestas al Este fueron
significativamente ms pequeas (p <
0.05).
Mientras que las plantas bajo dosel
presentan un crecimiento continuo,
las expuestas al sol presentan un
crecimiento ms lento durante las
temporadas de secas. Esta reduccin
del crecimiento es particularmente
marcada en las plantas expuestas al
Este, con incluso un crecimiento nulo
en las temporadas 2008-2009 y 2009-

74

2010. La figura 3, presenta la evolucin


de la tasa relativa de crecimiento por
temporada. Hasta la temporada de
lluvias 2006-2007, las plantas de todos
los tratamientos presentan una tasa de
crecimiento similar. En las temporadas
siguientes, los tratamientos expuestos
al sol presentan una alternancia entre
temporadas de lluvias y secas, con una
tasa relativa de crecimiento de 2 a 4
veces mayor durante las lluvias que en
las secas. En las tres temporadas de
secas estudiadas, es en el tratamiento
expuesto al Este que la reduccin
de crecimiento es mayor, llegando
a registrarse un crecimiento nulo en
2007 a 2009. En contraste, las plantas
bajo dosel presentan un crecimiento
ms uniforme, con poca variacin
de la tasa relativa de crecimiento
entre temporadas, incluso, con una
reduccin en la temporada de lluvias
2007.
Un indicador de la morfologa de Agave
cupreata es la relacin dimetro/
altura. Las plantas suelen cambiar de
aspecto en condiciones de sombreo;
con las hojas que se extienden sobre
la superficie del suelo adquieren una
forma abombada y un color verde
intenso. Al contrario, cuando las plantas
son expuestas al sol y/o al estrs hdrico,
las hojas se enderezan. Por lo tanto,
la relacin dimetro/altura puede ser
considerada como un indicador de
la respuesta al estrs; cuanto menor
sea esta relacin, ms estresadas
se encuentran las plantas. Como se
esperaba, las plantas que crecieron
bajo dosel tuvieron una relacin
dimetro/altura
aproximadamente
10% superior a las que crecieron
expuestas a la radiacin (Figura 3).
Hubo una diferencia entre las plantas
expuestas al Sur y al Este, con una
relacin menor en estas ltimas, lo que
sugiere que sufrieron un estrs mayor
que las expuestas al Sur.

Figura 3. Tasa relativa de crecimiento de A. cupreata en plantaciones de tres a


seis aos bajo manejo integral en funcin de su exposicin: orientadas al Este,
Sur y bajo el dosel. Las barras horizontales marcan los tiempos de temporada
de lluvias (del 15 de mayo al 30 de octubre) y de secas.

Discusin. La plantacin estudiada de Agave cupreata en cultivo bajo manejo


integral, se desempe de manera muy satisfactoria comparada con otras
parcelas. La floracin empez a los siete aos, lo que es bastante temprano para
esta especie, y el tamao de las plantas a la floracin se encontr en el rango
superior de lo observado para la especie. La muerte por plagas y enfermedades,
del orden del 20% a los siete aos fue aceptable.
Mucho del buen desempeo de esta plantacin se debe a condiciones
ambientales muy favorables. Despus de cinco aos de haber desmontado el
bosque preexistente, se mantenan las caractersticas favorables del suelo, con un
contenido suficiente de materia orgnica, una buena estructura y una fertilidad
suficiente, sin embargo, la reduccin del crecimiento en la zona Este, la ms
expuesta a la erosin, sugiere que estas caractersticas se podran estar perdiendo
despus de varios aos de cultivo. El hecho que las plantas bajo dosel fueron
menos afectadas durante las temporadas secas, sugiere que la presencia de un
dosel contribuy a conservar condicione favorables como la calidad de suelo,
al reducir la evapo-transpiracin, o de proteccin frente al exceso de radiacin
solar. Tambin, la conservacin de la vegetacin herbcea natural puede
haber contribuido a la preservacin de la fauna auxiliar, y al control de plagas y
enfermedades transmitidas por ellas.

75

Agave cupreata se caracteriza por crecer de forma natural bajo el dosel de


bosque de pino encino, ocasionalmente en selva baja caducifolia, entre los
1220 y 1890 metros de altitud (Gentry, 1982; Martnez-Palacios et al., 2011), sin
embargo, los productores de mezcal sostienen que observan un mejor crecimiento
y una mejor calidad de las plantas cuando crecen en el sol. Para contestar esta
pregunta, en este trabajo se evaluaron los crecimientos bajo tres condiciones
agroecolgicas, que difieren no slo en trminos de radiacin solar (mxima en
los tratamientos expuestos al Sur o Este, pero reducida bajo dosel), sino tambin
en otras condiciones agronmicas.
La fertilidad del suelo, sus propiedades fsicas y su capacidad de retencin de
agua son probablemente ms favorables en las parcelas bajo dosel, que en las
expuestas al sol, debido a la hojarasca proporcionada por los rboles. Entre las
parcelas expuestas al sol, es probable que no sea la diferencia de insolacin sino
la calidad del suelo la diferencia ms importante entre ellas. La parcela expuesta
al Este, ms cerca a la parte baja de la loma, tiene probablemente un suelo
ms delgado y lixiviado, ms expuesta a la compactacin por el pastoreo de
ganado vacuno que la expuesta al Sur, que recibe los escurrimientos y productos
de erosin de la parte alta, registra un canal de escurrimiento de agua en
poca de lluvias. Finalmente, la evolucin estacional del contenido de agua
de suelo (por lo tanto de su resistencia a la penetracin de las races) resulta de
una combinacin entre factores edficos; en particular, contenido en materia
orgnica), climticos (siendo la radiacin solar el principal factor determinante de
la evapo-transpiracin), y compactacin del suelo por pastoreo, relacionada por
mostrar una menor pendiente al Este en relacin a la del Sur.
Durante las lluvias, el crecimiento de las plantas bajo dosel es, en casi todos los
casos, menor que en las expuestas al sol. Esto se puede atribuir a una competencia
por la radiacin solar. Durante la temporada seca, la mayora de los das son muy
soleados, por lo que la radiacin solar, an bajo sombra, no ser limitante para
el crecimiento de las plantas. En contraste, durante las lluvias, con una mayora
de das nublados, la radiacin solar es muy inferior y llega a ser limitante. Esta
limitacin se amplifica bajo dosel, y puede traducirse en una fotosntesis y un
crecimiento menor.
Durante las secas, los principales factores limitantes son probablemente el
dficit de humedad del suelo y, en caso de dficit severo, que limite la apertura
estomtica y fijacin nocturna de CO2, el estrs oxidativo por exceso de radiacin
solar durante el da. La mayor reduccin de crecimiento en las plantas expuestas
al Este sugiere un mayor efecto del estrs hdrico y/u oxidativo. Es poco probable
que las diferencias de insolacin hayan sido muy marcadas entre las orientaciones
Sur y Este; adems las plantas expuestas al Este reciben una mayor parte de la
radiacin en la maana, situacin fisiolgicamente favorable a la asimilacin del
CO2 y que reduce la transpiracin al final de la tarde, cuando empieza la apertura
estomtica nocturna, reduccin de transpiracin. Es probable que la parcela
expuesta al Este, al tener un suelo ms pobre y/o recibir menos escurrimiento de
la parte alta de la loma, entre en dficit hdrico en la temporada. Un argumento
a favor de esta interpretacin es que durante la temporada 2008, cuando el
crecimiento de las plantas al Este se atrasa en relacin a las expuestas al Sur, las

76

plantas al Este tienen una relacin Dimetro/Altura significativamente menor (p <


0.05), es decir, hojas ms erectas, sntomas de estrs.

Figura 4. Forma de las plantas de A. cupreata en plantaciones de tres a seis


aos bajo manejo integral en funcin de su exposicin: orientadas al Este,
Sur y bajo el dosel. Se grafica la relacin dimetro/altura de las plantas, que
caracteriza el porte ms o menos erecto de las hojas (a menor relacin, porte
ms erecto). Las barras verticales indican intervalos de confianza a 5%. Las
barras horizontales marcan los tiempos de temporada de lluvias (del 15 de
mayo al 30 de octubre) y de secas.

Conclusiones y recomendaciones
El sistema de policultivo requiere de experimentacin y captura de resultados, para
saber qu especies pueden interactuar, sin que se ocasione una competencia
inhibitoria del desarrollo, o que el rendimiento sea inferior a un beneficio entre
plantas y en la produccin comercial, particularmente beneficie el desarrollo
de la plantacin de mayor importancia, ya que se puede dar el caso donde
los cultivos pequeos pueden estar severamente afectados por la sombra del
sistema, y no puedan competir con cultivos ms grandes.

77

Sin embargo, una vez que conocen las


especies y la forma de cultivo de cmo
interactan en un ambiente, sin que
uno de ellos inhiba drsticamente al
cultivo de mayor importancia, reportan
que los rendimientos en los policultivos
superan por mucho a los rendimientos
obtenidos en los monocultivos, no
individualmente, pero s en conjunto.
De igual manera, los ingresos vienen
a ser mucho mayores. En el presente
caso de estudio, el manejo integral
no requiri de gastos de pesticidas
ni fertilizacin del suelo, el sistema
aceler la produccin y los tamaos
de las plantas, en comparacin a las
plantaciones visitadas con manejo
de monocultivo en otras regiones del
estado de Michoacn.
Uno de los beneficios claramente
establecidos del policultivo es la
conservacin del suelo, al mantener
su contenido en materia orgnica, su
estructura y su fertilidad. Esto de debe
al buen desempeo de A. cupreata en
el presente trabajo, aunque es posible
que en la zona Este, ms expuesta a la
erosin, el desmonte del bosque haya
empezado a causar una degradacin
del suelo, se manifiesta en la reduccin
del crecimiento de las plantas despus
de ocho aos de cultivo. Los beneficios
de la vegetacin asociada, en
particular del Tagetes sp, pueden ser
responsables de la baja incidencia de
las plagas en esta plantacin.
Un problema en los policultivos es la
competencia para los recursos, en
particular la radiacin solar, el agua y
los minerales del suelo; sin embargo,
las herbceas anuales son de races
superficiales y la de los agaves, aunque
superficiales, estn por debajo de las
plantas anuales. Los productores de
agave estn convencidos que las
plantas que crecen bajo una cobertura
de bosque crecen menos, y tienen un

78

menor contenido de azcar que las


expuestas al sol, no obstante, no existen
trabajos que testifiquen con bases
slidas estas aseveraciones.
Los resultados del presente trabajo
confirman que en temporada
de
lluvias, las plantas bajo dosel crecen
ms lentamente que las expuestas
al sol; por lo que este efecto est
compensado por su mejor respuesta
en temporada de secas. Ello sugiere
que s existi competencia por la
radiacin solar, pero que los beneficios
de la cobertura arbustiva como
proteccin en la temporada de secas
fueron mayores. Queda por determinar
si estos beneficios se deben a una
reduccin de la transpiracin o a una
mejor calidad del suelo.
A partir de estos resultados, parece
recomendable dejar rboles de la
selva baja, aunque a una densidad
reducida para limitar el sombreo. Un
arreglo posible podra ser rboles cada
seis metros uno de otros y los agaves
abajo, en caso de que los rboles
ocasionen demasiada sombra es
ms fcil desramar o hacer clareos.
En algunos casos se ha propuesto
reducir la densidad de rboles cada
14 metros, esta alta o baja densidad
de rboles, ser ajustada a la especie
que se utilice para sombra, su altura,
tamao de copa, o si es deciduo,
que tira las hojas en invierno, (Chirko
et al., 1996; Dufour et al., 2008). Debe
entenderse que el beneficio obtenido
al talar el bosque para exponer los
agaves a una mayor radiacin solar
nunca podr ser suficiente como para
deteriorar el ambiente, y que a corto
plazo ya no se pueden plantar agaves
por afloramiento de la roca madre.
Es necesario hacer un manejo
integral con algunas hierbas nativas o
introducidas (Prat y Martnez Palacios

2012; Prat et al., 2012). Existen muchos beneficios en cuanto a reducir la erosin
del suelo, hacer ms fresco el ambiente de la plantacin, conservar el agua del
suelo, incrementar los insectos depredadores y parsitos de plagas del agave,
mantener la microflora y fauna benfica del suelo, tendencia a una plantacin
orgnica sin el uso de pesticidas y fertilizantes en la plantacin, etc. En control de
plagas, en agricultura orgnica, se ha intensificado a travs del uso de diversos
extractos orgnicos (Sasanelli y DAddabbo, 1992).
Tambin es necesario realizar estudios del equilibrio biolgico del sistema,
comparado con los rendimientos del mismo sin la aplicacin de pesticidas,
para evaluar el efecto de la estabilidad del sistema en comparacin con los
monocultivos sin aplicacin de pesticidas, as como, un estudio de anlisis de
suelos, ya que si bien es cierto que los policultivos extraen muchos nutrientes,
tambin aportan ms materia orgnica, pero no se conoce el balance final.
Se deben tomar en consideracin todos los gastos por ambos tipos de sistemas.
Eso incluira ahorros en fertilizantes, pesticidas y herbicidas, uso de maquinaria,
edad de la explotacin, rendimiento o tamao de las pias. Son menores los
costos en el caso de manejo integral del uso de la vegetacin acompaante,
que se desarrolla de manera natural en la plantacin y que fue seleccionada
para aportar beneficios al cultivo.
Es importante tener presente que este agave (A. cupreata) crece de manera
natural en el bosque de pino encino; por cientos de aos se extrajo de ah y
en menos de 10 aos se intenta considerar como una especie que requiere
ser cultivada en monocultivo, a cielo abierto y radiacin solar directa durante
las horas de luz. Recordar que esto hizo el hombre desde hace miles de aos,
al no sentirse seguro en la naturaleza y durante su evolucin, se ha dedicado
a modificar el ambiente a su placer, lo cual ha ocasionado que los recursos
naturales y ecosistemas estn en grave riesgo de extincin hoy en da.

Agradecimientos
A la SEDESOL por apoyar a los productores de Tzitzio a travs de la gestin del
Presidente Municipal Jos Rafael Prez Toledo, 2002-2004. A los productores
de mezcal de Michoacn por su apoyo en proporcionar material, informacin,
visita a predios, etc. A la COFUPRO (Coordinadora Nacional de Las Fundaciones
Produce A.C., Unidad Operativa Michoacn) proyectos clave 1852 y 1474. A la CICUMSNH, Proy. 5.6.

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Van den Bosch, R., and Telford, A.D. 1964. Environmental modification and
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Vandermeer, J. 1989. The Ecology of Intercropping. Cambridge, U.K. Cambridge
Univ. Press.

82

El hombre en su afn de modificar su entorno

83

Instituto de Investigaciones Agropecuarias y Forestales, UMSNH. Universidad Michoacana


de San Nicols de Hidalgo. Km 9.5 Carretera Morelia-Zinapcuaro. 58880, Tarmbaro,
Michoacn, Mxico. E-mail: alejmtzpalacios@gmail.com

84

Monocultivo y sistemas agresivos de manejo


asociados a plagas y enfermedades en
plantaciones de Agave Cupreata
en Michoacn
Alejandro Martnez-Palacios, Lus E. Martnez Castro, Christian R.
Npoles Alvarez; Nahm M. Snchez Vargas, Lidia Ambrz Cervantes,
Susana Guilln Rodrguez y Philippe Lobit.

Introduccin
Monocultivo y el uso de agroqumicos es una prctica comn en el cultivo de
algunas especies en Mxico, tal es el caso del Agave tequilana Weber (Agave
Azul), ubicada actualmente en la zona de Denominacin de Origen del Tequila
(DOT) que abarca municipios de los estados de Jalisco, Guanajuato, Michoacn,
Nayarit y Tamaulipas, constituida por una superficie de 40,000 hectreas cultivadas
con cerca de 107 millones de plantas de agave (Ruiz-Corral, 2007). Sin embargo,
el Consejo Regulador del Tequila A.C. (CRT) integra un inventario de 395 millones
de plantas (CRT, 2007, citado por Rulfo et al., 2007), establecidas en los aos 2000
a 2006. Los registros de la Secretara de Agricultura, Ganadera, Desarrollo Rural,
Pesca y Alimentacin (Sagarpa) reportan una superficie de plantacin de 156,000
hectreas. El cultivo del agave constituye una fuente de empleo constante para
ms de 80,000 familias en la DOT (Byerly, 2007). Desde el inicio del establecimiento
de las plantaciones industriales, el suelo ha sufrido contaminacin, erosin edfica
y desplazamiento de flora y fauna silvestre, en relacin a la erosin de suelo se ha
registrado que en plantaciones de agave azul fue 16 veces mayor que lo que se
registra en una selva baja caducifolia (Guevara et al., 2010).
En espacios dedicados al cultivo y en los que la vegetacin nativa ha sido
alterada, la sustitucin de una especie vegetal por otra o por varias es frecuente.
La labranza, los deshierbes, el uso de herbicidas, la quema de residuos y la
rotacin de cultivos provocan desplazamientos de especies, de manera tal, que
las plantas no deseadas dominantes o ms problemticas son aquellas que estn
mejor adaptadas a las condiciones particulares de manejo que se dan en las
parcelas (Urza, 2000). En plantaciones de monocultivo existe la presencia de
diversas plantas no deseadas que son nombradas malezas, trmino que se ha
utilizado para definir a aquellas plantas que crecen en lugares y momentos no
deseados por el hombre en sus cultivos (Marcico, 1980). La maleza constituye
uno de los principales factores que limitan el crecimiento y desarrollo de las
plantaciones de agave azul, debido a que compiten por nutrimentos, agua, luz
y espacio; tambin su presencia puede favorecer condiciones que permitan
la incidencia de plagas y enfermedades. Con esto se disminuye la cantidad
y calidad de las cosechas y se incrementa el costo de produccin al hacerse

85

necesario las labores de deshierbe y de control de enfermedades (Salamanca y


Medina, 2007). Para el control de la maleza dentro de las plantaciones del Agave
tequilana, se registran tres tipos (Salamanca y Medina, 2007): control mecnico,
biolgico y qumico.
Control mecnico. Un mtodo antiguo pero eficaz para el control de la maleza
ha sido el deshierbe manual y/o el uso de cultivadoras. Sin embargo, las labores
manuales se han ido dejando de ejecutar debido a sus altos costos. Por otro lado,
las cultivadoras hoy en da son un auxilio aconsejable para el control de maleza.
En muchos de los terrenos de la Cinega el uso de maquinaria para este fin no
es una prctica acostumbrada, debido a que una vez que llueve es difcil que
el tractor entre a la parcela. No obstante, en ocasiones que existen perodos de
ausencia de lluvias el agricultor puede cultivar, aunque estara condicionado por
el estado del clima (Salamanca y Medina, 2007).
Control biolgico. Consiste en el uso de insectos u otros organismos enemigos
naturales para el control de maleza especfica. Tienen la limitante de que slo
deben actuar sobre la maleza para la cual se introdujo, ya que de lo contrario
pueden convertirse en plaga de los cultivos (Salamanca y Medina, 2007).
Control qumico. Debido a que el uso de labores culturales no es una prctica
comn en la regin para el control de malas hierbas por estar condicionado
al temporal, la utilizacin de qumicos juega un papel importante. Existe en el
mercado un sinnmero de productos qumicos herbicidas. Al tratar de combatir
malas hierbas, el agricultor debe saber antes cules va a controlar; para esto
es importante el conocimiento que el productor tenga de su parcela, o bien,
la observacin de ella un ao anterior le dir qu malas hierbas existen. Debido
a que en el cultivo del agave en la regin generalmente se usan herbicidas en
preemergencia, es decir, productos que se aplican antes de que la maleza
emerja a la superficie, es necesario y con anterioridad a la siembra, saber cules
malas hierbas se presentan; este conocimiento permitir la eleccin del herbicida
ms adecuado (Salamanca y Medina, 2007).
Los insectos plagas que causan dao econmico en el cultivo del agave de la
regin con denominacin de origen del tequila son: gallina ciega Phyllophaga
spp, Cyclocephala spp; escarabajo rinoceronte Strategus aloeus; picudo del
agave Scyphophorus acupunctatus; cerambcido Acanthoderes funerarius; piojo
harinoso Pseudococcus spp; escama armada Acutaspis agavis; chinche del agave
Caulatops agavis; chapulines Sphenarium spp, Melanoplus spp, Schistocerca spp.
Las formas de control se dividen entre natural, cultural, fsico, biolgico y qumico.
Entre los insectos plagas que causan daos severos a las plantaciones de agaves
se puede describir al picudo del agave (Scyphophorus acupunctatus Gyllenhal),
considerada una de las principales plagas de este cultivo. Ataca a la pia y al
cogollo de la planta; es comn encontrar hojas afectadas por esta plaga aunque
en baja incidencia (Sols et al., 2001). El adulto oviposita en la parte cercana al
pice del cogollo, emerge la larva y hace una galera perforando las hojas que
an no han abierto. Cuando las pencas van abriendo, se nota un orificio en cada
una de ellas. Es posible encontrar los cocones formados por fibra del agave en el
cogollo atacado y en ocasiones puede encontrarse al adulto, larva o pupa en el

86

rea daada. Tambin oviposita en la base de las hojas y al emerger las larvas,
stas barrenan hacia el interior de la pia (Sols et al., 2001).
El picudo se encuentra distribuido en todas las reas productoras de agave que
componen la zona de denominacin de origen, pero ha afectado con mayor
intensidad en la regin denominada Altos de Jalisco (Tepatitln, Zapotlanejo,
Capilla de Guadalupe, Arandas, etc.), aunque tambin est en Tequila,
Magdalena, Amatitn, Arenal y otros municipios. S. acupunctatus se encuentra
activo durante todo el ao. Los mayores promedios poblacionales registrados han
sido de hasta 9.25 larvas por planta en muestras de 25 plantas por hectrea. Los
huevecillos miden de 1.3 a 1.7 mm con dimetro de 0.5 a 0.6 mm. El perodo
de incubacin es de tres a siete das. A medida que van madurando, toman un
tono amarillento; la larva es de color blanquecino, robusta, poda, con la cabeza
color caf oscuro fuertemente esclerosada. En el ltimo segmento abdominal
presenta dos prolongaciones ligeramente esclerosadas con tres setas largas
cada una; miden 15 mm en su ltima etapa de desarrollo. La larva se alimenta
barrenando la pia y dejando los excrementos en los tneles. La etapa larvaria
tiene una duracin promedio de 108 das. Pupan en la base de la hoja haciendo
un pupario que mide 26 mm aproximadamente y es de fibras de la misma hoja.
Esta etapa se extiende de 12 a 14 para hacer un orificio en la base de las hojas
jvenes cercanas a la pia, donde insertan los huevecillos. Los adultos tienen
una longitud aproximada de 17 mm. La hembra pone de 25 a 50 huevecillos. El
ciclo de vida de huevo a adulto puede durar hasta 125 das dependiendo de las
condiciones ambientales (Sols et al., 2001).
En las pias, las galeras causadas por el picudo estn rodeadas de una pudricin
o necrosamiento endurecido de color rojo intenso donde se detectan bacteria y
hongos. El dao en las pias flucta de 21 a 30 por ciento. En una muestra de 510
mitades de pias se encontr que el dao causado por el picudo fue de 24.5 por
ciento. Es fcil detectar las plantas atacadas en el campo, pues se ven plantas
con cogollo que presenta zonas de color caf oscuro, adems se ven los orificios
que la larva ha formado al atravesar las hojas. Tambin es posible ver las fibras de
las hojas dentro de los orificios (Sols et al., 2001).

Medidas de control del S. acupunctatus


Cuando se detecten plantas con este dao, es til colocar trampas atrayentes para
este insecto. Las trampas consisten en colocar material en fermentacin (trozos
de pia de agave) tratado con algn insecticida de contacto, en un recipiente
abierto, y cambiarlas cada ocho o 15 das (Sols et al., 1999a). Tambin, cuando
se detectan picudos alimentndose sobre una o varias plantas daadas en el
cogollo, pueden hacerse aplicaciones de insecticidas de contacto ligeramente
txicos, para reducir las poblaciones del insecto. En caso de que se sospeche
que el insecto ya est barrenando pias, es recomendable aplicar insecticidas
de contacto, los cuales tienen efecto contra larvas y adultos, ya que invaden las
entradas de las galeras (Sols et al., 1999b).

87

Enfermedades Abiticas
Existen enfermedades en plantas las
cuales tienen su origen en causas
abiticas o no parasitarias. Se
consideran
enfermedades
porque
representan una desviacin de lo
normal en la estructura y fisiologa de
la planta afectada. Hay dos factores
que producen
enfermedades
de
este tipo: 1) los agentes fsicos y 2) los
agentes qumicos. Entre los factores
fsicos se encuentran las altas o bajas
temperaturas (heladas), el exceso o
carencia de humedad en el suelo,
oxgeno inadecuado en el suelo,
descargas elctricas y granizadas.
Respecto a los agentes qumicos se
encuentran los trastornos nutricionales
debido a la deficiencia de elementos
nutritivos en las plantas como son:
deficiencia de nitrgeno, fsforo,
potasio, magnesio, calcio, azufre o
deficiencia de micro-elementos como
el hierro, el boro, el zinc, el cobre y otros
elementos menores. Por su parte, la
aplicacin de diversas sustancias como
el caldo bordels o el herbicida 2,4-D
provocan enfermedades abiticas en
las plantas. Estas enfermedades no son
transmisibles y pueden ser eliminadas
una vez que desaparece el agente
causal. Tambin existe contaminacin
por gases txicos en el aire como
el dixido de azufre, el etileno, flor
y fluoruros, el ozono y el dixido de
nitrgeno; otro elemento daino son las
partculas en la atmsfera de polvos de
carbn o cemento. Las enfermedades
de este tipo no son transmisibles y
pueden ser aliviadas una vez que
el agente causante
desaparece.
La enfermedad de este tipo que se
presenta con mayor frecuencia es
el anillo rojo. Como consecuencia
de esto, pueden ser atacadas por
bacterias y hongos (Rubio, 2007).

88

Entre las enfermedades bacterianas


quecausanestragosenlasplantaciones
est Erwinia, la ms comn es Erwinia
carotovora (Dye) Hall, que ocasiona una
pudricin blanda, principalmente del
cogollo. Esta enfermedad bacteriana
es una de las ms agresivas en el
cultivo y puede darse la infeccin en
plantas con estrs, o bien, en plantas
que hayan sufrido alguna herida (Luna,
1998). En algunos casos, la pudricin
puede iniciar como lesiones necrticas
y acuosas en las puntas de las hojas o
en los bordes de las mismas, y de ah
avanzar al cogollo y hacia la base del
mismo (Rubio, 2007).
Algunos investigadores asocian la
presencia de picudo (Scyphophorus
acupunctatus) del agave como vector.
No hay estudios que demuestren que
este insecto sea realmente un vector,
lo que se ha encontrado es que en
el exterior del cuerpo de este insecto,
como en el caso de otros, pueden
estar las bacterias. Al romper el picudo
los tejidos de la planta haciendo
galeras, permite la entrada de la
bacteria al interior de la planta, tanto
de las bacterias alojadas en el cuerpo
del insecto como las que estn en el
ambiente (Rubio, 2007). Lo anterior
tambin debe de manifestarse mayor
susceptibilidad a las enfermedades por
el estrs en que se encuentre la planta,
desnutricin, ruptura de la simbiosis con
micorrizas, y entre otros factores, que el
genotipo manifieste mayor sensibilidad
a la enfermedad.
Se caracteriza por ser una pudricin
blanda que puede comenzar en la
punta o en la base de las hojas. Esta
pudricin destruye por completo todo el
tejido que conforma a la hoja, excepto
la epidermis de la misma, por lo que

la hoja se hace flcida. En la mayora


de los casos se producen gases por
la fermentacin del tejido afectado,
y se infla la hoja o lo que queda de
ella. Puede afectar slo algunas hojas
o puede llegar a la pia provocando
la muerte de la planta. Cuando toda
la planta es afectada, sta muere y
al final slo se encuentra la epidermis
de la planta completamente seca o
momificada (Rubio, 2007).
La fermentacin que se produce es
atrayente de moscas que se alimentan
de tejido en descomposicin, por lo
que ovipositan en estas plantas y las
larvas aceleran la descomposicin
del tejido afectado. Esta enfermedad
se ha detectado como muy agresiva
en plantas micropropagadas en
condiciones de vivero debido a que por
la gran cantidad de plantas en poco
espacio, es fcilmente transmisible por
el manejo y las condiciones de alta
humedad, sobre todo en la poca de
lluvias (Rubio, 2007).
Entre los hongos patgenos que
causan grandes daos a las plantas
de agaves reportados en plantaciones
comerciales se encuentra el Fusarium
oxysporum. La marchitez que se
presenta en el cultivo de agave se
debe a una deshidratacin de los
tejidos y esto se da a su vez porque hay
una reduccin, muerte o destruccin
del sistema radical, o bien porque
hay destruccin o taponamiento de
haces vasculares (Castaeda-Vsquez,
2002). Aunque esta enfermedad era
observada en plantaciones de agave
mayores de tres aos, actualmente se
le encuentra en plantas de un ao. En
plantaciones nuevas su sntoma es el
caracterstico clavo. En general, en
casi cualquier planta de agave de la
cual se tomen algunas muestras de
raz, se aislar a Fusarium sp. aunque
la planta no manifieste sntoma alguno,

ya que este hongo es habitante natural


del suelo, adems de ser un parsito
facultativo, o sea, que puede sobrevivir
en materia orgnica sin que haya un
hospedante establecido (Timmer,
1982). Es ms probable que penetre a
las races por medio de heridas a que
penetre de manera natural. Con el
incremento de la marchitez, las hojas
se encarrujan y se secan, la planta se
arranca muy fcilmente (Jones et al.,
1989).
Es importante conocer los principales
factores que pueden inducir una
marchitez en las plantas, para saber
qu mtodos o prcticas pueden ser
empleadas para prevenir o reducir
la incidencia de la misma. As, con el
manejo del cultivo no se busca eliminar
a Fusarium sp. de los suelos donde se
cultive el agave, sino mantenerlo en un
grado tal que no provoque daos de
importancia econmica, esto es, que
no provoque sntomas significativos que
afecten el desarrollo o bien que llegue
a provocar la muerte de las plantas
(Rubio, 2007).
Para el caso de marchitez, es poco
til el uso de fungicidas con base en
cobre, debido principalmente a que
el problema se presenta en raz y no
en follaje. Aunque se ha visto (pruebas
de laboratorio) que el sulfato de cobre
pentahidratado tiene efectividad contra
Fusarium sp., cuando ataca raz es muy
difcil que alcance la concentracin
necesaria para su eliminacin, y ms
an si se supone que pueda haber
infectado alguna raz y ya se encuentre
dentro de la planta (Soltero-Quintana,
2002). Otro aspecto a considerar es
que el cobre es un elemento que en
altas concentraciones es inhibidor de
la emisin de nuevas races, se utiliza
en algunos viveros para dirigir las races
en una misma direccin dentro del
cepelln (Rubio, 2007).

89

Medidas de control de la marchitez


Se puede prevenir usando hijuelo o planta sana, pues tiene muchas ventajas, ya
que hay mayor probabilidad de prendimiento de los hijuelos y establecimiento
de las plantas, as como un desarrollo ms adecuado de las mismas, sobre todo
porque los hijuelos que presentan clavo (de donde invariablemente se ha aislado
Fusarium), presentan marchitez despus de tres o cuatro aos de haber sido
plantados (Aceves, 2003).
Para reducir riesgos de seleccionar planta enferma, se debe arrancar hijuelo de
predios que no tengan plantas enfermas, o bien, evitar aquellas que presenten
sntomas de marchitez o clorosis, pues es posible que si hay infeccin en la planta
madre, entonces haya un contagio de hijuelos por el rizoma. Despus de arrancar
el hijuelo, desinfectar la herramienta con que se est llevando a cabo la labor,
para reducir la diseminacin de la enfermedad (Rubio, 2007).
Al preparar el hijuelo (tostonear), se deben eliminar aquellos que presenten clavo
o dao por insectos, adems de desinfectarlos por medio de inmersin con
fungicidas a base de cobre. Trabajos de campo en otros ambientes indican que
la inmersin de los hijuelos en la solucin reduce la tasa de establecimiento de la
planta en campo, por lo que es preferible una aspersin manual con sulfato de
cobre (Rubio, 2007).
El presente trabajo tuvo como objetivo evaluar el estado de dos plantaciones de
A. cupreata en Etcuaro, municipio de Madero, a travs del registro en diferentes
periodos del desarrollo (altura y dimetro) de las plantas en cuadrantes con y sin
aplicacin de herbicida.
Se utilizaron dos parcelas con alto ndice de mortandad de plantas (4-6 aos
de edad) ubicadas en la regin de Etcuaro. Fueron seleccionadas por el
sistema producto agave mezcalero del estado de Michoacn, por tener las
caractersticas de presentar una manifestacin aguda de plagas y enfermedades
de las plantaciones (Fig. 4a), en las cuales se lleg a mencionar por los dueos
de los predios, hasta 60-80% de muerte. Se establecieron cuatro cuadrantes
que fueron de diferentes dimensiones en cada predio, debido a que cada
uno registraba un tamao distinto. Cada cuadrante del predio El Mezquital, del
seor Pedro Hernndez, se estableci de 20 x 30 m. (Fig. 4), y cada predio de
Las Campesinas, de Isidoro Linares, se estableci de 10 x 20 m. Inicialmente se
realiz una encuesta para saber qu manejo se le estaba dando a cada predio,
posteriormente se establecieron dos cuadrantes testigos y dos cuadrantes con
aplicacin nicamente del herbicida a base de glifosato (las presentaciones
comerciales son Rival o Faena) para cada predio, se elimin la aplicacin de
fungicida, bactericida, insecticida, fertilizantes a base de guano de murcilago
y quemas en pocas de secas. En las parcelas control, se hicieron podas de la
hierba o maleza a travs de chaponeo, nicamente para que sta no sobrepasara
la altura de las plantas de agave. En las parcelas con tratamiento el herbicida
lo aplic uno de los productores en dos etapas: la primera fue ya establecidas
las lluvias (finales de julio) y la maleza tena una altura promedio de 15 cm; la

90

segunda se aplic cuando la nueva maleza volvi a surgir y alcanzaba una altura
similar a la primera (mediados de septiembre), sin embargo, se menciona que en
sus cultivos llegan a repetir hasta una tercera aplicacin en los lugares donde la
maleza tiene un desarrollo mayor.
Se hicieron mediciones peridicas del dimetro y la altura de las plantas a lo
largo de dos aos, entre 2010 y 2012. Asimismo, se analizaron a travs de un
ANOVA factorial y se graficaron los volmenes (dimetro por altura). Los datos se
graficaron de manera integral (para ambos predios) diferenciando nicamente
los tratamientos con y sin herbicida y volmenes de las plantas; a) para todas las
plantas, b) nicamente para plantas de 50 cm o menores, y c) para las plantas
jvenes de 25 cm o menores.

Resultados y discusin
Los resultados muestran que al usar nicamente el herbicida RIVAL (glifosato) en
el control de hierbas en plantaciones de A. cupreata, se registr una tendencia
negativa en la reduccin del tamao cuando se aplic dos veces, comparado
con parcelas donde nicamente se control el crecimiento de las hierbas anuales
a travs de dos a tres limpiezas mecnicas o chaponeo (corte de la hierba a la
altura mxima de la planta) con machete o guadaa (Fig. 1). Esta tendencia se
agudiza si se analizan los tamaos juveniles hasta los intermedios ( 50 cm de
dimetro) (Fig. 2). Se observa una mayor tendencia en tallas ms juveniles ( 25
cm de dimetro) (Fig. 3). El efecto de tan solo la aplicacin del herbicida RIVAL
reporta que en dosis altas afecta e inclusive interrumpe las relaciones simbiticas
en races. En una investigacin hecha por Wan y colaboradores (1998) se identific
el efecto nocivo del glifosato en el hongo micorriza arbuscular vesicular Glomus
intraradices en races de zanahoria. Dado que muchas plantas no pueden
crecer sin esta relacin micorrizal, este es un efecto posible de las fumigaciones
con glifosato que se debe considerar. La relacin micorrizal es una asociacin
simbitica entre un hongo con las races de algunas plantas y rboles donde el
micelio del hongo forma una estrecha cobertura tejida envolviendo las raicillas
o hasta penetrando las races. Esta relacin provee un intercambio de nutrientes
y agua que beneficia tanto a la planta como al hongo (Wan et al., 1998). En
los suelos tropicales, varias especies de importancia comercial se asocian con
micorrizas arbusculares vesiculares, que juegan un papel fundamental en la
absorcin de fsforo, nutriente que es muy escaso en este tipo de suelos. Se
ha reportado tambin que este tipo de micorrizas influyen en la nodulacin en
leguminosas para la fijacin de nitrgeno (Panos, 1980).
Al interrumpir las relaciones simbiticas tambin se interrumpen los beneficios de
las micorrizas; se ha reportado que stas protegen a sus huspedes del ataque
de patgenos como la Phytophthora y Fusarium (que produce la podredumbre
de las races). Hay una serie de mecanismos por lo que esto ocurre, muchos de
los cuales suceden simultneamente, como la produccin de antibiticos por el
hongo mismo, que inhibe a los patgenos de la raz. Tambin se presenta una
barrera fsica creada por el manto de las hifas: el espacio ocupado en las races

91

Figura 1. Diferencias de respuesta en volumen de


las plantas de Agave cupreata, Etcuaro, Madero,
Michoacn, tratando el deshierbe con y sin
herbicida entre la edad de 4-6 aos (2010-2012)
de edad.

Figura 2. Diferencias de respuesta en volumen


(tallas de 50 cm dim.) de las plantas de Agave
cupreata, Etcuaro, Madero, Michoacn, tratando
el deshierbe con y sin herbicida entre la edad de
4-6 aos (2010-2012) de edad.

Figura 3. Diferencias de respuesta en volumen


(tallas de 25 cm dim.) de las plantas de Agave
cupreata, Etcuaro, Madero, Michoacn, tratando
el deshierbe con y sin herbicida entre la edad de
4-6 aos (2010-2012) de edad.

por el hongo ofrece una proteccin al husped ante patgenos que pudieran
afectar a las races, debido a que el espacio ocupado por un cuerpo no puede ser
ocupado por otro a la vez, lo cual produce una resistencia por exclusin competitiva
del patgeno. Esto ofrece una gran resistencia ante posibles patgenos de raices
(Lehto, 1992; Newsham et al., 1995). Tambin se puede generar produccin de
inhibidores qumicos por el husped, inducidos como reaccin a la invasin por

92

parte del hongo. El establecimiento de


poblaciones de microbios que hacen
una labor de proteccin en la rizsfera:
gracias a las micorrizas, permite
que tambin las plantas inferiores
micorrizadas, pueden crecer y sobrevivir
en terrenos con exceso de humedad y
muy humificados, ya que por carecer
de clorofila por s solas, no podran
sobrevivir a tan difciles condiciones. Se
presenta en orqudeas como Neottia
sp., Corallorhiza sp. y Monotropa sp.,
en las cuales su alimentacin depende
totalmente del hongo (Wang y Qiu,
2006). Adems, la planta micorrizada
adquiere una mayor resistencia a
las toxinas que puedan haber en el
suelo y en el ambiente; por ejemplo,
se ha comprobado que en suelos
afectados por los efectos negativos
de los metales pesados, las plantas
micorrizadas poseen mayor resistencia
gracias a la capacidad que obtienen
para inmovilizar los metales en la raz,
impidiendo que stos pasen a la parte
area de la planta.
El 95% de las plantas superiores registran
asociaciones micorrizicas, sin embargo,
la degradacin del planeta, el uso
indiscriminado de sustancias qumicas
por el hombre, las actividades agrcolas
como la labranza, la aplicacin
indiscriminada de fertilizantes y de
agroqumicos etc., producen severas
alteraciones en las micorrizas y su
funcionamiento (Johnson et al., 1992).
Es importante saber que las micorrizas
en el suelo movilizan una gran cantidad
de nutrientes que antes no estaban a
disposicin de las plantas, por lo que
incrementa su fertilidad; tambin
mejoran la capacidad productiva
de suelos poco productivos como los
afectados por la desertificacin, la
salinizacin, la erosin hdrica y elica
(Lehto, 1992; Smith y Read, 1997;
Nikolaou et al., 2003).

Varias
especies
de
artrpodos
benficos, entre los que se incluyen
insectos, araas y caros, que son
predadoras de plagas agrcolas, son
afectadas por la exposicin al glifosato.
El uso de glifosato en ambientes
agrcolas ha desencadenado
el
brote de algunas plagas y esto se ha
relacionado con la disminucin de las
poblaciones de especies predatorias
de dichas plagas, que actan como
agentes de control biolgico natural.
Este es el caso del brote violento del
fido del cereal, que tuvo lugar en
Estados Unidos al inicio de la dcada
de 1970 (Potts y Vickerman, 1974).
A partir de estudios bioqumicos de
cuantificacin de cido shikmico
a los tres das post-aplicacin, la
acumulacin en hojas de este
metabolito refleja la inhibicin
provocada por glifosato, producto
del bloqueo de la ruta metablica de
sntesis de aminocidos aromticos.
Los resultados revelaron que las plantas
susceptibles triplicaron ese nivel. Este
parmetro indic que el herbicida
lleg a cumplir con su efecto fitotxico
en plantas susceptibles, mientras que
en plantas resistentes no se registr este
tipo de accin (Yanniccari et al., 2012).
En forma contrastante, para las mismas
dosis estudiadas en la poblacin
susceptible el glifosato provoc cadas
en el contenido de clorofila detectando
diferencias altamente significativas
desde los 7 das post-aplicacin en
adelante (Yanniccari et al., 2012).
Dado que los aminocidos aromticos
son necesarios para la sntesis proteica,
necesaria para el crecimiento y
manutencin de las plantas, la
aplicacin de glifosato como un
herbicida de aplicacin foliar, resulta
en la muerte de la planta (Monsanto,
2013).

93

El uso de monocultivo del agave se ha reportado que es agresivo al ambiente, si


a esto se le adiciona la quema con fuego a las plantacin realizada ao tras ao
en el mes de mayo, cuando es mayor el estrs de la planta por sequa (Fig. 4e) y la
aplicacin indiscriminada de agroqumicos (herbicidas, fungicidas, bactericidas,
etc.) (Fig. 4a), ocasiona que la planta registre problemas en su desarrollo,
manifestaciones de debilidad y de susceptibilidad a plagas y enfermedades.
Respecto al resto de la plantacin, en los dos aos que dur el proyecto los
productores decidieron suspender la aplicacin de agroqumicos, con lo que la
mayora de la plantacin expres una recuperacin con una notable disminucin
en la mortandad (Fig. 4g).

Figura 4. Estudio en plantaciones con plagas y enfermedades. a) Estado inicial de la plantacin el


Mezquital; b) ataque por picudo (S. acupunctatus); c) presencia de Erwinia sp. y picudo e n la misma
planta; d) presencia de Fusarium sp., el tallo se separa de la raz; e) dao por quemas inducidas en el
mes de mayo; f) clonacin de A. cupreata en la plantacin, resultado del dao por ataque de picudo al
tallo, nicamente sobrevivieron las hojas, al desenterrarlas se observ en dos hojas la formacin de brotes
derivadas del disco basal de cada hoja; g) respuesta de la plantacin (el mezquital) al suspender por casi
3 aos las aplicaciones de pesticidas.

94

Trabajos complementarios sobre los resultados que pueden servir en el estudio de


las dos parcelas estudiadas se resumen a continuacin:
Anlisis de laboratorio de tallos de plantas en estado de pudricin en ambas
plantaciones mostraron que los causantes de la pudricin y marchitez de plantas se
deba a la presencia de Fusarium y Erwinia (Fig. 4 c y d) los cuales se encontraban
de forma individual o de forma combinada en la misma planta (Martnez-Palacios
2012; Morales-Garca et al.), parte integral de sta publicacin.
En relacin a las plagas que se presentaron en las plantaciones, el insecto que se
observ que puede llegar a generar dao a todo el tallo, penetrando la larva por
la parte media del cogollo (Fig. 4b) y matar a la planta, es el picudo del agave
(Scyphophorus acupunctatus Gyllenhal). Este insecto y otros que se manifestaron
en las plantaciones de agaves de este estudio, se describen en detalle en un
trabajo anexo (ver captulo de Adolfo Del Ro) y un trabajo previo (ver MartnezPalacios, 2012). Este organismo puede atacar plantas enfermas o aparentemente
sanas. El insecto se encontr en las diferentes fases larvarias y adulta en la planta.
Es notable observar que la quema del terreno no les afecta; debido a que estn
dentro del tallo de la planta, rea que no es daada por el fuego, lo que hace
un mito el uso del mismo para controlar plagas y enfermedades dentro de la
plantacin, y es ms bien un agente nocivo al quemar las pencas viejas que
sirven de reservorio de agua, particularmente entre los meses de mayor sequa,
efecto que debe estresar an ms a la planta.
La vegetacin nativa acompaante de las plantaciones que es necesario analizar
para su uso y manejo con las plantaciones estudiadas, con el propsito de reducir
el estrs, diversidad de vegetacin acompaante y algunos de los grandes
beneficios para las plantaciones de agave, se describen en un trabajo anexo (ver
trabajos de Xavier Madrigal Snchez y Carlos Zavala lvarez). Las malas hierbas
o maleza presentan aspectos positivos (albergan depredadores de plagas,
pueden generar o repeler plagas, protegen de la erosin, impiden que se pierdan
nutrientes, son alimento para el ganado, incrementan la diversidad, retienen agua,
y entre otros mejoran el clima y propiedades fisicoqumicas del suelo) y negativos
(pueden competir por nutrientes, luz y agua con los cultivos si no se les maneja
bien) (Guzmn y Alonso, 2001). Se sabe que la utilizacin repetida de herbicidas
de similares tipos fisiolgicos de accin, fcilmente lleva a una desafortunada
seleccin de malezas, dado que favorece el aumento de la frecuencia de plantas
resistentes al herbicida aplicado (seleccin intraespecfica) (Hakansson, 2003). La
WSSA (Weed Science Society of America) define la resistencia a herbicidas como
la capacidad de una planta de sobrevivir y reproducirse exitosamente luego de
exponerla a dosis normalmente letales del herbicida.
Esnecesarioentenderqueelagaveenestudioesendmicodelaszonasmezcaleras
ubicadas en la depresin del Balsas; las poblaciones silvestres del agave crecen
de manera natural integradas al bosque de pino-encino (Martnez-Palacios et al.,
2011) y vegetacin acompaante, que en lugar de verse como competencia,
interactan de forma integral. El hombre debera de entender esto y en los casos
donde se desea establecer plantaciones, usando reas sin perturbar de bosque de
pino-encino o en la selva baja caducifolia, se recomienda nicamente modificar

95

un poco al bosque a travs de clareos moderados, dejando densidades entre 80


a 250 rboles, lo cual depender del tamao y enramada de estos, siendo de
beneficio para las plantaciones de agave, para el entorno y para estar dotando
de ramas para la energa de cocimiento o proceso del mezcal. Agave cupreata
no est domesticado, no clona de forma natural, tiene tan solo una dcada de
que se inici el cultivo de semilla para el establecimiento de plantaciones. Es un
agave que hasta los estudios actuales, registra la mayor variacin gentica (He=
0.467) (Martnez-Palacios et al., 2011), una de las herramientas ms importantes
para enfrentar el cambio climtico (Senz-Romero et al., 2012), que en relacin
a las poblaciones silvestres, las inflorescencias con ms de 5 metros de altura,
con semillas ligeras y planas permiten su dispersin a grandes distancias, lo cual
permitir migrar para ir establecindose en los ambientes indicados. Esto solo
ser posible si el hombre permite la fructificacin y liberacin de semillas en los
individuos silvestres. En el caso de Jungapeo, se explot el agave hasta que por
falta de planta se vio en la necesidad de cerrar la vinata hace unos 70 aos;
durante este tiempo la poblacin se recuper y se ha estabilizado al observar
individuos de todas edades en la sierra del ejido de la regin.

Conclusiones
Para las plantaciones de Agave
cupreata no extensivos se recomienda
el uso de la agaveforestera o policultivo
para simular lo ms posible el ambiente
natural donde crece o creca de forma
natural.
Evitar el uso excesivo de herbicida y otros
pesticidas, pues est ampliamente
fundamentado que rompen con las
asociaciones de micorrizas, y todos los
beneficios que sta da a las plantas y
el suelo.
En los casos de registrarse u observar
insectos plagas y pudricin, buscar
asesora antes de aplicar pesticidas de
forma no controlada, ya que podemos
caer en el vicio de aplicaciones
cada vez mayores que derivan en el
incremento de plagas y enfermedades.
En plantaciones sanas (ver trabajo de
Policultivo), exista presencia de insectos
plagas y de enfermedades debido
al origen de semilla; es lgico que se
mueran las plantas no adaptadas o

96

que heredaron susceptibilidad a sus


depredadores, sin embargo, esta no se
propagaba debido al estado de salud
de la mayora de las plantas.
En regiones con plantacin en
reas deforestadas, el establecer
plantaciones de nogal silvestre de la
regin (ver listado en trabajo anexo
de Madrigal y Zavala) o de algunas
variedades de nogal (Junglans sp.)
comercial para ese tipo de ambiente,
podra ser una alternativa de sombra y
con posibilidad de aprovechar el uso
comercial independiente del que se
extrae del mezcal.
Otras alternativas pueden ser los
mismos pinos y encinos de la regin
para obtener productos industriales
(resina y madera) o como recurso de
combustible para el cocimiento de
pias y destilacin del mezcal, los
cuales se pueden sembrar dentro de
la plantacin y entre los linderos de las
plantaciones. En las herbceas pueden

ser usadas las plantas que crecen de


forma natural.
Tambin es posible cultivar plantas
herbceas (medicinales, alimenticias,
ornamentales,
aromticas,
etc.),
desarrolladas hasta 10 y 15 cm en el
vivero, y posteriormente plantar en
hileras entre las plantaciones de agave
en las primeras etapas (primeros 4
y 5 aos de edad) de la plantacin
o mientras lo permita el desarrollo
de la plantacin de agave, a travs
del cultivo de las plantas herbceas
en vivero (de marzo a mayo), y su
posterior establecimiento dentro de la
plantacin de agave al estandarizarse
las lluvias, sistema que reduce el tiempo
de permanencia o estado juvenil de
herbceas a cultivar en campo. En tres
meses en vivero, las plantas saldran en
tallas mayores a 10 cm, cuando las
hierbas silvestres an estn en proceso
de germinacin. Bajo este sistema se
producen gran diversidad de chiles,
tomate, cempaxchitl, etc. Existen
beneficios de las plantas herbceas

en nuestra plantacin; siempre que


no se queme ni apliquen pesticidas,
se incrementa la biodiversidad y
presencia de depredadores de las
plagas del maguey, se incrementa la
materia orgnica del suelo, su retencin
de agua, mejora sus propiedades
fisicoqumicas y biolgicas, adems de
reducir la temperatura de la plantacin
y la erosin del suelo.
Recordar que en la demanda del
Consejo Mexicano Regulador de la
Calidad del Mezcal (Comercam) para
el estado de Michoacn, una de las
reglamentaciones es la produccin
orgnica de las plantaciones para
poder obtener los registros de mezcal
artesanal orgnico. Los monocultivos
en plantaciones de A. cupreata y otros
agaves del estado de Michoacn son
copia del sistema de plantaciones
monocultivo del Agave tequilana.
Este sistema difcilmente podr ser
orgnico, o el precio de la plantacin y
su mantenimiento ser a un costo muy
elevado.

Agradecimientos
A los productores de mezcal de Michoacn por su apoyo en proporcionar
material, informacin, visita a predios, etc. A la Cofupro (Coordinadora Nacional
de las Fundaciones Produce A.C., Unidad Operativa Michoacn) proyectos clave
1852, 1673, 1474. Proyectos Sifupro Fase 1 y 2. Proyectos de la CIC 5.6 UMSNH.

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101

102

La seleccin de los mejor adaptados y la productividad

103

Instituto de Investigaciones Agropecuarias y Forestales, Universidad Michoacana de San


Nicols de Hidalgo (IIAF-UMSNH), Km 9.5 carretera, MoreliaZinapcuaro, 58880 Tarmbaro,
Michoacn, Mxico, nsanchezv@yahoo.com. 2Instituto de Gentica Forestal, Universidad
Veracruzana, Interior del Parque Ecolgico El Haya. Carretera antigua a Coatepec (Briones),
Col. Benito Jurez 91070 Xalapa, Veracruz, Mxico, armapari@hotmail.com. 3Unidad de
Capacitacin para el Desarrollo Rural (UNCADER 2-SEMS-DGETA-SEP) Tlanalapa s/n, Col. Los
Carriles, 91500 Coatepec, Veracruz, Mxico, maribrimi2009@hotmail.com.

104

Programa de mejoramiento gentico para


Agave cupreata Trel. & Berger

Nahum M. Snchez-Vargas1, Armando Aparicio-Rentera2


y Mara A. Brito-Miranda3

Introduccin
La presin continua sobre las poblaciones naturales de agave, particularmente de
Agave cupreata, puede llevar a la reduccin de las poblaciones y posiblemente
a su desaparicin por la creciente demanda de plantas para la produccin de
mezcal, porque a diferencia de otras especies de agave A. cupreata no produce
hijuelos o clones (Gentry, 1982). Por otra parte, la disminucin en gran escala de
las poblaciones naturales da lugar a una prdida acelerada de plantas y semillas
(germoplasma) y de recursos genticos dentro de la especie con un posible valor
potencial superior, lo que se traduce en una probable prdida del valor econmico
de la especie (Ledig, 2004). Una solucin a este problema es la conservacin de
los recursos genticos forestales y el establecimiento de plantaciones comerciales
genticamente mejoradas. Las poblaciones silvestres son fuentes de variacin
gentica, que para el caso de Agave cupreata se reporta elevada (He = 0.467)
siendo el valor ms alto reportado hasta el momento para las especies de agave
silvestre (Martnez-Palacios et al., 2011)
Las plantaciones, como en las especies forestales (Zobel y Talbert, 1988), tienen
grandes ventajas: a) su objetivo principal es el de proporcionar materia prima
para la produccin de mezcal y otros productos; b) es posible obtener grandes
cantidades de producto por unidad de superficie; c) se pueden establecer
en terrenos cercanos al lugar en donde se utilizarn; d) protegen, de manera
indirecta, las poblaciones naturales.
Las plantaciones tambin ofrecen la oportunidad de llevar un control ms estricto,
no solo sobre las caractersticas del lugar en donde se establece la plantacin,
sino tambin sobre la calidad gentica de las mismas, lo que da lugar a que
dejen de emplearse poblaciones nativas, dndose preferencia a poblaciones
ms avanzadas, las cuales se han modificado genticamente para satisfacer
ciertas necesidades (Palmberg, 1984).
El Agave cupreata es una planta que se utiliza en los estados de Michoacn y
Guerrero para la elaboracin de mezcal, el cual, particularmente en Michoacn,
se ha visto amenazado por diversas causas, la principal es la sobreexplotacin

105

para elaborar mezcal artesanal, pues la planta al llegar a la madurez es capada


antes de la produccin de semillas y su dispersin, es decir, el escapo floral es
cortado para que la concentracin de azcares en la base o tallo de la planta,
con la que se produce el mezcal, sea mayor; por lo tanto, la regeneracin es
escasa (Gentry 1982; Martnez-Palacios et al., 2011). Las plantaciones que se
han establecido son tratadas como cultivos agrcolas tradicionales, incluyendo la
aplicacin de fuego para controlar la maleza y de herbicidas comerciales; hay
una falta total de seleccin de poblaciones o individuos y de planes o programas
de mejoramiento y conservacin de germoplasma.

Lineamientos de mejoramiento gentico


Lapropuestademejoramientogentico
que se plantea aqu toma en cuenta
que: 1) al parecer, Agave cupreata no
responde bien a la autofecundacin;
2) no se propaga vegetativamente
de manera natural, y 3) el perodo de
maduracin de la planta y produccin
de semillas es de siete a 12 aos (Illsley
et al., 2009). Esta es una especie a la
que las consideraciones de Robbins
(2002) se aplican bien.
Objetivos. Antes de iniciar un programa
de mejoramiento se debe tener claro
cules son las metas que se persiguen
(cunta planta se producir, para qu,
en dnde se plantar) y cul ser el uso
final del producto a obtener.
Seleccin de procedencias. El
primer paso es obtener la semilla o
germoplasma apropiado, es
decir,
debe tenerse una representacin
adecuada de la
mayor
cantidad
posible de variabilidad gentica. Esto
se puede obtener seleccionando todas
las localidades en donde se encuentra
de manera natural el Agave cupreata,
y todos los individuos posibles en etapa
de madurez, evitando, al inicio del
programa de mejoramiento, recolectar
semillas en plantaciones en donde se
desconoce el origen de la semilla con
la que se produjo la planta.

106

Tipo de material a propagar. Aunque


por las caractersticas de la especie
parece claro que la semilla ser el
material con el que se trabajar,
algunos profesionales creen que
se debe iniciar el programa de
mejoramiento con material clonado,
principalmente el obtenido por
micropropagacin, por la facilidad
que puede representar reproducirlo en
laboratorio una vez estandarizada la
tcnica. Esta no es una buena idea,
ya que el programa debe iniciar con la
mayor cantidad de variacin gentica
posible y la semilla es el material
ideal en este caso, porque combina
la informacin gentica de ambos
padres. La clonacin se usa en etapas
avanzadas del mejoramiento gentico,
cuando, a travs de varias selecciones,
se ha producido la planta mejorada
con la que obtiene un producto, con
una calidad determinada que ha sido
probada y que se quiere mantener lo
ms homognea posible a travs de la
clonacin.
Calidad del material a propagar. Se
debe estar seguro de que la calidad
gentica, fsica y fisiolgica de la
semilla es la adecuada, y que las
cantidades son las requeridas para el
programa de mejoramiento.

Recoleccindesemillas. Sedebetomar
en cuenta la biologa reproductiva de la
especie, estimando la produccin de
semilla en campo y las fechas ptimas
de recoleccin que dependern de
las condiciones ambientales en las
que se encuentre cada poblacin
a
colectar.
Generalmente,
en
localidades ms clidas la semilla es
dispersada antes que en localidades
ms fras. La semilla recolectada en
una planta se pone en una bolsa de
papel o de yute (si se dejan en bolsas
de plstico, la humedad liberada
puede podrir la semilla) y se le pone
una etiqueta con la mayor informacin
posible: localidad, paraje, nmero de
planta (usar nmeros consecutivos y
no repetirlos), ubicacin geogrfica
(geoposicin), nombre del recolector,
altura y dimetro de la planta, estado
de salud y caractersticas del sitio; por
ejemplo, si la planta estaba debajo de
los rboles o a cielo abierto, en una
pendiente o planicie, etc. Se debe
almacenar la semilla de cada planta
por separado.
Manejo y anlisis de semillas. Es
importante mantener la calidad del
material reproductivo, por lo que
el procesamiento, las pruebas, el
almacenamiento y la documentacin
(informacin obtenida durante la
recoleccin) deben hacerse bajo las
recomendaciones
de
instituciones
como la Asociacin Internacional para
Ensayo de Semillas (International Seed
Testing Asociation -ISTA-). Se deben
realizar estos procesos separadamente
para cada grupo de semillas (lote)
proveniente de cada planta y mantener
durante el manejo y anlisis cada lote
de semillas perfectamente identificado
con el nmero de planta. Cuando el
manejo y conservacin de las semillas
se haga por los propios productores,
se deben seguir las indicaciones del
manual (Martnez-Palacios 2012).

Propagacin. El mtodo ms comn


de propagar plantas es en vivero y
generalmente se inicia el proceso
cuando arranca la poca de lluvias.
Primero se debe poner la semilla en
almcigo (Figura 1); el almcigo
consiste en un cajn que puede ser de
diferentes tamaos, dependiendo de
la cantidad de planta que se desea
producir, con una profundidad de 10 a
20 centmetros, que tiene como sustrato
tierra de monte o cualquier otro sustrato
que permita el paso libre de agua,
para que no acumule agua en las
superficies que provoquen la pudricin
de las plantas y semillas. Las semillas se
siembran separadamente por planta
madre; slo si se considera ms
adecuado, la semilla se puede mezclar
por sitio de colecta (procedencia), pero
no se deben mezclar las procedencias
porque entonces no ser
posible
ningn anlisis de tipo gentico.
Despus de que las semillas germinan
y se forman las pequeas plantitas,
stas se trasplantan a contenedores
de plstico, generalmente de un
litro de capacidad, manteniendo la
identificacin de la planta-madre.
Despus de un ao, cuando alcanzan
tallas de 15 a 25 cm. para resistir
las
condiciones
ambientales,
se
trasplantan a campo.

107

Figura 1. Establecimiento de almcigos con semillas de poblaciones silvestres de Agave cupreata. 30 y


70 das de cultivo. (Imgenes de Martnez-Palacios A.).

Conservacin. Debido a que las


poblaciones de esta especie se estn
reduciendorpidamente, esimportante
conservar el recurso gentico, no solo
de aquellas poblaciones que nos
interesan por tener las plantas ms
grandes, sino tambin de aquellas que
potencialmente podran interesarnos
por ser, por ejemplo, resistentes a ciertas
enfermedades aunque las plantas no
sean tan grandes como las de otras
poblaciones. De manera general hay
dos formas de de conservar los recursos
genticos: conservacin in situ (en el
mismo sitio), en la cual las poblaciones
naturales pueden ser protegidas dentro
de su rea de distribucin natural bajo
diferentes situaciones, ya sea por el
grado de deterioro del recurso o por
la riqueza de su variacin gentica.
Conservacin ex situ (fuera de su lugar
natural), a travs de la cual se puede
conservar la variacin gentica fuera
del rea de distribucin natural de las
poblaciones, ya sea como rboles de
diferentes poblaciones plantados en un
solo sitio (bancos de genes), bancos
clonales, semillas almacenadas bajo
condiciones controladas de humedad
y temperatura por largo tiempo, o la
conservacin de plantas en laboratorio
bajo mtodos biotecnolgicos.

108

Mejoramiento gentico. En general,


el programa de mejoramiento inicia
con la seleccin de procedencias y de
plantas dentro stas para establecer
reas productoras de semillas, huertos
semilleros,
desarrollo
de
clones
superiores y de plantas por polinizacin
controlada.
Produccin sostenida. El objetivo de
los huertos semilleros es tener una
produccin sostenida de semillas
de calidad gentica mejorada para
abastecer el establecimiento de
plantaciones comerciales. Aunque la
polinizacin y produccin de semillas
dependen de varios factores como
los polinizadores, las condiciones
ambientales, la calidad del suelo, etc.,
esta especie ha demostrado tener, de
manera natural, superior al 90 % de
germinacin y una buena produccin
de semillas (Golubov et al., 2009; Illsley
et al., 2009; Martnez-Palacios 2012),
por lo que se esperara que en un
huerto, en un buen ao de produccin,
se obtendra semilla suficiente para
abastecer la produccin de planta de
varios aos, si sta se almacena de
forma apropiada (Martnez-Palacios
2012).

Figura 2. Estrategia de mejoramiento gentico para Agave

cupreata

109

Desarrollo de la estrategia de mejoramiento gentico para


Agave cupreata
1.

Poblaciones naturales. Se deben hacer recorridos de reconocimiento en


toda el rea de distribucin natural con el objetivo de ubicar las poblaciones
y poder seleccionar aquellas que presenten los mejores individuos y de las
que su semilla pueda ser colectada en el momento en que se desea iniciar
el programa de mejoramiento.

2.

Seleccin de sitios o procedencias. De las poblaciones naturales se


seleccionarn aquellas que presenten los mejores individuos, aunque es
recomendable colectar semillas de localidades ubicadas en los extremos,
generalmente altitudinales, inferior y superior del rea de distribucin natural.

3.

Seleccin de plantas o individuos. Se debern seleccionar los mejores


individuos de cada procedencia o los individuos que estn produciendo
semilla. Se recomienda un mnimo de 15 rboles por procedencia, pero si
este nmero no se alcanza se deben colectar los individuos que sea posible
y buscar una estrategia alternativa para establecer el ensayo de progenies.

4.

Colecta de semillas. La colecta de semillas deber realizarse individualmente


por planta. Toda la semilla que se recolecte de una planta se pondr en
costal de yute o en bolsas de papel de estraza y posteriormente se proceder
a su deshidratacin y su almacenamiento en refrigeracin (Martnez-Palacios
2012). Cada bolsa con semillas colectada de cada una de las plantas
deber contener un nmero o clave que har referencia a la informacin
del sitio de colecta (colector, paraje, ejido o comunidad, municipio, estado,
coordenadas geogrficas -si es posible-, altura sobre el nivel del mar,
exposicin, pendiente, tipo de vegetacin, etc.), e informacin de la planta
de donde se recolect la semilla (altura, dimetro, estado de salud, etc.).

5.

La semilla obtenida puede tener tres posibles caminos, aunque si la cantidad


de semilla es suficientemente grande, puede usarse simultneamente en las
tres vas: conservacin, produccin de planta en vivero para el establecimiento
de ensayos de progenies, y establecimiento de plantaciones.
5.1. Conservacin. La conservacin se refiere no solo a mantener la viabilidad
del material propagativo durante su almacenamiento o preservacin, sino
a la conservacin de la informacin gentica que contiene ese material
propagativo. Puede realizarse de dos formas diferentes dependiendo del
lugar en el que se quiera hacer el proceso de conservacin.
5.1.1. In situ. Se refiere a la conservacin de la informacin gentica en
el mismo sitio.
5.1.1.1. reas naturales. Son reas declaradas, formal o
informalmente, como protegidas, ya sea por el tamao
de la poblacin o por su amplia variacin gentica.

110

5.1.2. Ex situ. Es la conservacin de la informacin gentica fuera del


sitio natural de distribucin.
5.1.2.1. Banco de semillas (preservacin a bajas temperaturas).
Tambin llamado banco de germoplasma, es la
conservacin de la informacin gentica a travs de las
semillas, las cuales se pondrn a secar en condiciones
de laboratorio hasta que alcancen el contenido de
humedad recomendado antes de su almacenamiento
en fro a la temperatura indicada (Martnez-Palacios,
2012). Si el almacenamiento es realizado por los propios
productores se recomienda revisar el manual (MartnezPalacios, 2012).
5.1.2.2. Banco de genes (plantaciones). Es la conservacin de
la informacin gentica a travs de plantaciones en las
que generalmente estn representadas la mayora de las
procedencias, o al menos procedencias de los lmites
extremos y algunos intermedios del rea de distribucin
natural de la especie.
5.2. Produccin de planta en vivero. De cada bolsa con semillas colectada
de cada una de las plantas-madre (lote), se tomar una muestra para
producir planta en vivero. Al grupo de plantas que procede de una misma
planta-madre se le llama familia. Cada familia deber tener el nmero
o clave que identifica a la planta-madre y al lote de semillas colectadas
de ella. Es preferible que la planta en vivero est ordenada bajo un diseo
experimental; se recomienda un diseo en bloques completos al azar, de
tal manera que sea posible hacer un anlisis estadstico en esta etapa.
5.2.1. Establecimiento de ensayo de procedencias/progenies.
Cuando las plantas hayan alcanzado un tamao adecuado
(generalmente despus de un ao de crecimiento en vivero) se
establecern en campo bajo un diseo de bloques completos al
azar. En esta etapa las plantas seguirn conservando el nmero o
clave de identificacin de la planta-madre. Es preferible incluir el
mayor nmero de procedencias posible, sin embargo, pueden ser
tres, cuando stos representan el lmite superior, inferior y medio de
distribucin, ya sea altitudinal o geogrfica. El nmero de familias
incluidas por procedencia puede variar, pero debe tomarse
en cuenta que hay mayor variacin entre individuos que entre
procedencias (Zobel y Talbert, 1988) por lo que se debe incluir el
mayor nmero de familias posible (15 es un nmero adecuado),
sin embargo, dadas las caractersticas de las poblaciones de
Agave cupreata, ser importante incluir todas las familias que sea
posible, de cada procedencia. El ensayo puede tener 10 bloques
en donde estarn representadas todas las familias y procedencias
por tres plantas de cada familia en cada bloque. Todo el ensayo
debe estar rodeado por una o dos lneas de plantas (fajas de

111

proteccin) que sern de las mismas familias del ensayo. Al mes


de establecido el ensayo se repondr, por nica vez, la planta que
est muerta.
5.2.2. Manejo y mediciones. Tanto en vivero como en campo se
mantendr el ensayo libre de malezas y se fertilizar si fuese
necesario. Al menos cada ao, se medirn las variables de
crecimiento (dimetro y altura), el estado sanitario de cada
planta y la mortalidad. Al momento de la colecta de semillas se
medir dimetro de la planta y altura de la base del suelo ms la
altura del quiote, dimetro del escapo floral a un metro del suelo,
georeferencia y altitud.
5.2.3. Evaluaciones genticas y fisiolgicas. Con los datos obtenidos
en campo se harn evaluaciones de los parmetros genticos
tales como variacin, heredabilidad y ganancia gentica de las
variables evaluadas. Tambin se harn evaluaciones fisiolgicas
como produccin de azcares, capacidad fotosinttica, entre
otras.
5.2.4. Seleccin de mejores procedencias. Con base en los parmetros
genticos obtenidos, se har una seleccin de las mejores
procedencias, si el nmero de stas fuese lo suficientemente
grande.
5.2.5. Seleccin de mejores progenies. Dentro de las mejores
procedencias, se seleccionarn las mejores progenies o familias,
y dentro de las mejores familias, los mejores individuos. Siempre y
cuando, el nmero de familias e individuos dentro de cada familia
sea grande.
5.2.6. Aclareo gentico. Despus de haber seleccionado las mejores
procedencias, familias e individuos, las plantas no seleccionadas
sern eliminadas del ensayo antes del inicio de la floracin.
5.2.7. Huerto semillero. Despus de hacer el aclareo gentico, se
dejar que floreen las plantas dejadas en pie, si es necesario, se
fertilizarn para procurar una produccin de semillas abundante.
La semilla producida ser recolectada individualmente por planta
y se mantendr identificada con la clave de la planta-madre
original. El huerto semillero funcionar solo una vez como tal, ya
que despus de producir la semilla, las plantas morirn.
5.2.7.1. Conservacin. Banco de semillas /banco de genes
(Micropropagacin). Las semillas obtenidas del huerto
semillero pueden ser conservadas en bancos de
germoplasma atravs debancosde semillas conservadas
en refrigeracin (4-6 C) y baja humedad (3-5%) o

112

en bancos de genes a travs de micropropagacin o


propagacin in vitro.
5.2.7.2. Clonacin de mejores genotipos. A partir de las semillas
o de las mismas plantas del huerto semillero que fueron
seleccionadas como las mejores, se pueden propagar
asexualmente por micropropagacin.
5.2.7.3. Establecimiento de ensayos clonales. Con las plantas
producidas por micropropagacin se pueden establecer
nuevos ensayos; como esta vez las plantas fueron
producidas por clonacin, entonces los ensayos se
llamarn ensayos clonales, pero seguirn el mismo
procedimiento de un ensayo de progenies: manejo y
mediciones, evaluaciones genticas y fisiolgicas, etc.
5.2.7.4. Establecimiento de plantaciones. Una vez que se
obtiene semilla del huerto semillero, sta deber usarse
para el establecimiento de plantaciones comerciales
mejoradas. De igual manera, podr usarse la planta
producida por clonacin de los mejores genotipos.
5.3. Establecimiento de plantaciones. Cuando se colecta suficiente semilla
de las poblaciones naturales, parte de sta puede utilizarse para el
establecimiento de plantaciones, tomando en cuenta que an no sern
plantaciones genticamente mejoradas, al mismo tiempo que se
establezcan los ensayos de progenies.
5.3.1. Seleccin de individuos. Es ideal que en las plantaciones se
mantengan las plantas identificadas con la clave de la plantamadre, de esta manera, la plantacin puede funcionar como
un pseudoensayo (falso ensayo) en el que se podran seleccionar
individuos que presenten caractersticas superiores y dejarlos en
pie para la produccin de semillas. Aunque la calidad gentica
obtenida de estas plantas no podr ser evaluada, s ser posible
obtener cierto grado de mejora al tratarse de una planta bien
conformada, comparada con individuos de su misma edad,
creciendo en el mismo sitio. La colecta de semillas realizada
de plantaciones podr ser utilizada para el establecimiento de
ensayos de progenies, slo si se conoce la procedencia original de
la planta-madre, de ah la importancia de mantener identificadas
las plantas en las plantaciones.

113

Referencias
Gentry S.H. 1982. Agaves of Continental North Amrica. Univ. Arizona Press, Tucson.
Golubov J., M.C. Mandujano, S. Arizaga, A. Martnez-Palacios y P. Koleff. 2007.
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P. Colunga Garca-Marn, A. Laarque Saavedra, L. E. Eguiarte, D. Zizumbo-Virrareal
(eds.), En lo ancestral hay futuro: del tequila, los mezcales y otros agaves. Centro de
Investigacin Cientfica de Yucatn Consejo Nacional de Ciencia y Tecnologa
Consejo Nacional de la Biodiversidad Secretara de Medio Ambiente y Recursos
Naturales Instituto Nacional de Ecologa. Mxico.
Illsley C., E. Veg, I. Pisanty, A.Tlacotempa, P. Garca, P. Morales, G. Rivera, J. Garca,
V. Jimnez, F. Castro y M. Calsada. 2007. Maguey papalote: hacia el manejo
campesino de un recurso colectivo en el trpico seco de Guerrero, Mxico.
Pginas: 85-106, en: P. Colunga Garca-Marn, A. Laarque Saavedra, L. E. Eguiarte,
D. Zizumbo-Virrareal (eds.), En lo ancestral hay futuro: del tequila, los mezcales y
otros agaves. Centro de Investigacin Cientfica de Yucatn Consejo Nacional
de Ciencia y Tecnologa Consejo Nacional de la Biodiversidad Secretara de
Medio Ambiente y Recursos Naturales Instituto Nacional de Ecologa.
Ledig F.T. 2004. Conservacin y manejo de los recursos genticos forestales. In:
Vargas H., J. Jess, Basilio Bermejo V. y F. Thomas Ledig (eds.). 2004. Manejo de
Recursos Genticos Forestales, Segunda Edicin. Colegio de Postgraduados,
Montecillo, Edo. de Mxico, y Comisin Nacional Forestal, Zapopan, Jalisco. Pp. 318.
Martnez-Palacios A. 2012. Aspectos sobre el manejo y conservacin del Agave
mezcalero en Michoacn. Coordinadora Nacional de Fundaciones Produce
Universidad Michoacana de San Nicols de Hidalgo Consejo Estatal de Ciencia
y Tecnologa de Michoacn. 60 pp.
Martnez-Palacios A., J.M. Gmez-Sierra, C. Senz-Romero, N. Prez-Nasser
y N. Snchez-Vargas. 2011. Genetic diversity of Agave cupreata Trel. & Berger.
Considerations for its conservation. Rev. Fitotec. Mex. 34 (3):159165.
Palmberg C. 1984. Principios y estrategia para el mejor aprovechamiento de los
recursos genticos forestales. En: Mejora gentica de rboles forestales. Informe
sobre el curso de capacitacin FAO/DANIDA sobre la mejora gentica de los
rboles forestales. Mrida, Venezuela. Enero-Febrero 1980. DANIDA-FAO. Roma.
Pp. 27-50.

Robbins M. 2002. Forest reproductive material. In: Palmberg-Lerche, C., P. AarupIversen & P. Sigaud (eds.). 2002. Forest Genetic Resources No. 30. FAO. Rome, Italy.
Pp. 4-10.
Zobel B. y J. Talbert. 1988. Tcnicas de mejoramiento gentico de rboles
forestales. Limusa. Mxico.

114

Mezcal michoacano, sortilegio hecho licor

115

Laboratorio de Biotecnologa y Gentica, IIAF-UMSNH, Km 9.5 carr. Morelia-Zinapcuaro,


Tarmbaro, C.P. 58880, Michoacn, Mxico. E-mail: alejmtzpalacios@gmail.com

116

Proceso de elaboracin del mezcal


artesanal en Michoacn

Christian R. Npoles Alvarez, Luis E. Martnez Castro; L. Ambriz


Cervantes, Susana Guilln Rodrguez, Ignacio Torres, Evelia Santilln

Introduccin
Entre las bebidas alcohlicas tpicas de nuestro pas, se destaca el destilado
tradicional denominado mezcal, el cual se caracteriza por poseer mltiples
procesos distintos para su elaboracin, a partir de una gran diversidad de especies
del gnero Agave. Dichos procesos van desde el industrial hasta el artesanal, lo
que resulta en una amplia gama de olores y sabores particulares de cada regin,
especie y proceso.
El Gobierno Federal otorg la denominacin de origen mezcal a ciertas regiones
de los estados de Oaxaca, Guerrero, Durango, San Luis Potos, Zacatecas y, el
ms reciente, Michoacn. La denominacin de origen concede a estos lugares
la exclusividad de siembra y cultivo del Agave para la produccin de mezcal.
Geogrficamente, los estados mencionados se extienden formando un corredor
Norte-Sur que atraviesa tambin parte de las entidades de Jalisco y Guanajuato
(sin que estas ltimas estn incluidas en la denominacin de origen referida), y
tiene estrecha colindancia con la parte sur de Tamaulipas que ya cuenta con la
denominacin de origen en algunos municipios. Sin embargo, se elabora mezcal
con cerca de 42 especies de Agave en alrededor de 26 estados. Michoacn es
la ltima entidad en adquirir la denominacin de origen a principios de 2013, a
pesar de saber que su explotacin se remonta a ms de 300 aos en la prctica.
De los 113 municipios, actualmente 29 cuentan con denominacin de origen,
encontrndose en distintas zonas biogeogrficas, lo que deriva en una amplia
gama de destilados. La produccin artesanal de mezcal en Michoacn se puede
describir de acuerdo a los procesos que se ilustran a continuacin.
Materias primas. En Michoacn se utilizan principalmente cinco especies,
algunas de ellas se encuentran de manera silvestre tales como el maguey chino
(Agave cupreata), el maguey alto o bruto (A. inaequidens ssp. inaequidens) y el
maguey espadancin o espadancillo (A. angustifolia); estas especies tambin son
cultivadas en distintas regiones. Las dos especies restantes solo se conocen de
cultivo, las cuales son el maguey chato de Sahuayo, tambin conocido como
manso o cenizo (A. americana var. subtilis) y el agave azul tequilero (A. tequilana).

117

Dependiendo de la regin, los maestros mezcaleros utilizan distintas especies, ya


sea para producir mezcal por cada especie o de forma combinada (Figura 1).
Una de las materias primas bsicas en este proceso es la madera, la cual es
utilizada en dos momentos cruciales, el horneado y el destilado. De acuerdo
a cada regin, se utilizan distintas especies de plantas maderables, las ms
ampliamente utilizadas son de distintas especies de encinos (Quercus spp.)
y de pinos (Pinus spp.), pero tambin se utilizan plantas tales como madroo
(Arbutus sp.), mezquites (Prosopis sp.), tepehuajes (Lysiloma sp.) y tepame (Acacia
pennatula).
Otra de las materias primas indispensables es el agua, la cual interviene en dos
partes del proceso, en la fermentacin y la destilacin. El agua utilizada en la
fermentacin debe ser de alta calidad, y por lo general proviene de manantial.
Los productores sugieren descaratr el agua usada proveniente de la destilacin
o enfriamiento de la copa para condensar el alcohol, sin embargo, cuando sta
es escasa, es recomendable enfriarla y oxigenarla antes de ser utilizada para
cualquier proceso.

Figura 1. Especies de agaves mezcaleros en Michoacn. A) Agave tequilana; B) Agave angustifolia; C)


Agave inaequidens; D) Agave cupreata.

118

Corte o Jima. Cuando se extraen plantas provenientes de poblaciones silvestres,


por lo general los mezcaleros tienen que recorrer grandes distancias hasta llegar
a las magueyeras. Una vez que se encuentran ah, seleccionan para su corte
solo las plantas que han llegado a la madurez sexual, es decir, que comienzan a
desarrollar su inflorescencia, la cual es cortada y algunas veces, dependiendo del
productor, esta planta se mantiene en el campo por lo menos un ao para que
se acumulen los azcares para su posterior aprovechamiento.
Las herramientas utilizadas para el corte del maguey son principalmente la
trinchera, la coa y el machete, las cuales son empleadas para cortar las hojas;
el hacha y recientemente la motosierra, se utilizan para cortar la base del tallo y
remover la cabeza o pia (Figura 2).

Figura 2. Jima de plantas silvestres.

Horneado. En esta parte del proceso son utilizados hornos cnicos de tierra,
algunos estn recubiertos de piedra y otros son elaborados de ladrillo y cemento.
En un principio se colocan grandes trozos de madera verde, la cual es recubierta
por una capa de piedra volcnica y stas al encenderse la madera se tornan al
rojo vivo, enseguida las cabezas de maguey son acomodadas encima de las
piedras para ser recubiertas con alguna materia vegetal o con lonas plsticas, y
por ltimo para sellar el horno, ste es recubierto con tierra formando un montculo.
Dependiendo de la capacidad del mismo, ste puede durar tapado de tres a
cinco das. La importancia del cocimiento est basada en la separacin de las

119

cadenas de carbohidratos en azcares ms simples, de tal manera que se pueda


fermentar de manera ms sencilla (Figura 3).

Figura 3. Horneado de pia de maguey.

Molienda. Una vez cocido el maguey, ste se deja enfriar para despus ser
machacado con el fin de separar la fibra de la materia aprovechable y dejarlo
listo para la fermentacin. Para la molienda se emplean principalmente dos
mtodos; el primero y ms tradicional en algunas regiones, es el uso de un tronco
ahuecado para machacar; en otros lugares se utilizan oquedades en el suelo
recubiertas de piedra y un mazo de madera. Recientemente se han introducido
molinos elctricos o de gasolina para llevar a cabo este proceso, sin embargo,
en ste ltimo, se corre el riesgo de que la molienda absorba el humo con olor a
gasolina. En Oaxaca, el proceso artesanal de molienda sigue siendo el uso de la
rueda de piedra con eje de madera, el cual est sujeta a un tronco en el centro

120

del crculo, en la parte externa del mismo, el eje es fijado a un animal (caballo,
burro o el hbrido de stos), el cual se mueve en el crculo externo (Figura 4).

Figura 4. Tipos de molienda en tallos cocidos.

121

Fermentacin. Una vez machacado el maguey y convertido en bagazo, ste


es depositado para la fermentacin en tinas, que segn la regin cambian
de material, pueden ser utilizadas tinas recubiertas de madera y arcilla o
barro, oquedades en tepetate y ms recientemente tambin se hace uso de
contenedores de plstico y acero inoxidable.
Al colocarse el bagazo dentro de las tinas se deja reposar un tiempo antes de verter
el agua. Una vez vertida el fermento tiene que ser mezclado y monitoreado con la
finalidad de que la fermentacin se lleve a cabo uniformemente. La fermentacin
por lo regular puede durar de 5 a 10 das, dependiendo de la temperatura del
ambiente: mientras ms fro el ambiente, el proceso requiere de mayor tiempo.
La fermentacin tiene como objetivo la transformacin de los azcares en alcohol
mediante la accin de las levaduras y otros microorganismos que se encuentran
ah de manera espontnea (Figura 5).

Figura 5. Fermentacin rstica en tepetate.

Destilacin. Una vez fermentado el mosto, ste es depositado en el alambique


para llevar a cabo la destilacin. Dependiendo de la regin, los alambiques son
elaborados de distintos materiales, ya sea de barro, tablones de madera, troncos
ahuecados o hasta de acero inoxidable. Los destiladores estn formados de
cuatro partes principales: la hornilla, que es donde se lleva a cabo la combustin
de madera que genera el calor que provoca la destilacin; el cazo, que por
lo general es de cobre, es donde se deposita y hierve el mosto fermentado; el
alambique es donde se reciben los vapores resultantes de la ebullicin del mosto,
y el condensador que se encuentra en la parte superior del alambique y est
constantemente irrigado por la parte exterior con agua corriente; su funcin es
enfriar el vapor alcohlico y condensar para depositarlo en un recipiente que
recibe los productos de la condensacin y los dirige hacia afuera del alambique
hacia un contenedor donde se recibe el destilado.

122

La funcin del alambique es separar el alcohol del agua y de los productos de la


fermentacin, para esto es necesario mantener la temperatura de la hornilla a un
nivel medio y de manera constante, para evitar la excesiva evaporacin de agua
y optimizar la del alcohol.
En el caso de los destiladores de tablones de madera y troncos ahuecados, la
destilacin se lleva a cabo dos veces, es decir, es un bidestilado, ya que en
la primera se obtiene un lquido, llamado en muchas regiones ordinario, que
tiene una baja graduacin alcohlica (entre 25 y 30 por ciento de alcohol), y
al destilarlo por segunda vez se obtiene la graduacin deseada, que segn la
regin, puede variar desde los 45 y 55 grados de alcohol (Figura 6).

Figura 6. Procesos de destilado.

Certificacin. Debido a su reciente reconocimiento dentro del rea de


denominacin de origen (Financiera Rural, 2011) el mezcal en Michoacn
actualmente est en proceso de alcanzar la certificacin. Para ello, el organismo
encargado de promover y vigilar el cumplimiento de la Norma Oficial Mexicana

123

(NOM-070-SCFI-1994), es el Consejo Mexicano Regulador de la Calidad del Mezcal


(Comercam). Para cumplir los requisitos oficiales de calidad, se requiere que se
realicen las operaciones higinicamente en la envasadora y homogeneizadora,
garantizar el origen del producto, cuidar su calidad qumica, lo que tiene que ver
con proteger al mezcal de su posible adulteracin y garantizar las caractersticas de
su tipo y marca, las cuales legalmente forman parte de una huella cromatogrfica,
que es con lo que se certifica la calidad del producto. De manera general, el
proceso de certificacin consiste en que el Comercam emita el certificado NOM
con vigencia de 6 meses, seguido de que el organismo vigile el cumplimiento
de la NOM, y si los reportes de verificacin de pruebas de laboratorio indican
el cumplimiento de la norma, el certificado se renueva automticamente por 6
meses ms, cubriendo el pago respectivo.

Referencias:
Financiera Rural (2011) Monografa del Mezcal. Consultado en julio de 2014 en http://
www.financierarural.gob.mx/informacionsectorrural/Documents/Monografias/
MonografiaMezcal(mar11).pdf

124

El poder de las semillas y sus limitaciones

125

Instituto de Investigaciones Agropecuarias y Forestales, Universidad Michoacana de San


Nicols de Hidalgo (IIAF-UMSNH). Km 9.5 carr. Morelia-Zinapecuaro, Tarimbaro Michoacn,
58330, Mxico. Tel (443) 3340475 Ext 119, Fax ext 200. Correo electrnico: alejmtzpalacios@
gmail.com

126

Efecto de la temperatura y la humedad en el


almacenamiento y la germinacion de semillas
de Agave cupreata y a. Inaequidens
Elva J. Martnez Vargas, Alejandro Martnez Palacios, Susana Guilln
Rodrguez, Luis Enrique Martnez Castro, Nahum Snchez Vargas,
Lidia Ambriz Cervantes

Las plantas con flores (angiospermas)


por la posicin en la planta de sus
rganos reproductivos pueden ser de
dos tipos: las hermafroditas pueden
presentar ambos sexos en la misma flor
o en flores distintas dentro de la misma
planta; y las unisexuales son plantas
que presentan los sexos separados
en diferentes plantas, derivando en
plantas masculinas y plantas femeninas
(Bidwell, 1993).
Las flores masculinas contienen al
estambre, en cuyo saco polnico se
forman los granos de polen, que al
madurar se desprende y se puede
transportar por diversos agentes
(insectos, aves, mamferos, viento,
agua, etc.) hacia la flor femenina. Las
flores femeninas representadas por
el pistilo, en el cual se encuentra el
vulo. A diferencia del polen, el vulo
permanece fijo en la flor despus
de la polinizacin (fecundacin) y
se transformar en embrin, siendo
ste parte fundamental de la semilla,
momento en que ser liberada y ser
generador de la raz, hojas y tallo de
la nueva planta. Las semillas son la
unidad de reproduccin sexual de
las plantas y tienen la funcin de
multiplicar y perpetuar a su especie.
Adems, es uno de los elementos
ms eficaces para que la especie se

disperse, tanto en el tiempo como en


el espacio. Para que la semilla cumpla
con su objetivo de establecerse en
campo, es necesario que el embrin
se transforme en una plntula, que
sea capaz de valerse por s misma, y
finalmente convertirse en una planta
adulta. Todo ello comprende una serie
de procesos metablicos (bioqumicos)
y morfogenticos (cambios de formas)
cuyo resultado final es la germinacin
de las semillas (Vzquez-Yanes et al.,
1997; Annimo 2013)
Las semillas del coco, mamey, cacao,
y gran parte de las plantas de las selvas
tropicales que no pueden detener
su desarrollo a planta, son llamadas
semillas recalcitrantes, dicho de otra
manera, no se pueden almacenar,
ni tampoco deshidratar. El caso
contrario son las semillas de plantas,
principalmente las de zonas templadas,
las de regiones ridas y semiridas. En
su mayora, sus semillas soportan la
prdida de agua o deshidratacin,
y este proceso se inicia aun antes de
ser liberadas por la planta madre.
Ya en el suelo o bajo condiciones de
laboratorio, estas semillas tambin
llamadas ortodoxas, pueden soportar
niveles muy bajos de contenido de
humedad (<4%) (Bidwell, 1993), se
pueden almacenar o permanecer

127

enterradas en campo por muchos


aos, si la presencia de humedad
dentro de la semilla es menor a 10%
y si prevalecen bajo temperaturas
frescas o fras (<20 C), proceso de
almacenamiento llamado tambin
banco de semillas in situ, como el
caso de las semillas de palma datilera
desenterradas y conservadas por 2000
aos en Masada Israel (Sallon et al.,
2008).
Las semillas ortodoxas pierden su
viabilidad por estar sujetas a un elevado
metabolismo, como la respiracin;
aunado a esto, se originan diversos
productos txicos que al acumularse en
las semillas, a la larga producen efectos
letales para el embrin. Una semilla ser
ms longeva cuanto menos activo sea
su metabolismo, con lo cual se reducir
la acumulacin de sustancias txicas.
El metabolismo del embrin se reduce
bajando la humedad y temperatura
durante el almacenamiento de las
semillas (Roberts, 1972; VzquezYanes et al., 1997). Entre los factores
qumicos, el oxgeno y bixido de
carbono influyen fuertemente sobre los
granos y semillas almacenados; lo que
est relacionado con el volumen y la
porosidad de las semillas almacenadas
y los procesos de respiracin, son
organismos conformados por clulas
vivas que respiran para producir la
energa necesaria para los diversos
procesos metablicos. El descenso de
la humedad de las semillas a niveles
por debajo de 8% impide que otros
organismos parsitos (insectos, hongos,
bacterias, etc.) se alimenten de ellas
(Harrington, 1972; Hartmann y Kester,
1988; Martnez-Palacios, 2012).
La mayora de las especies vegetales
pasan durante un perodo de tiempo
en estado de latencia o dormicin.
Durante ese perodo el crecimiento
de una planta completa o de un

128

determinado rgano vegetal queda


temporalmente interrumpido. En las
plantas superiores, distintos rganos
pueden entrar en estado durmiente:
semillas, yemas, tubrculos, rizomas
o bulbos. Esa adaptabilidad ha sido
ampliamente estudiada, sobre todo en
yemas y semillas. Por regla general, el
estado de latencia suele coincidir con
los perodos ms desfavorables para el
crecimiento y desarrollo de las plantas,
como son bajas o altas temperaturas,
perodos de sequa, fotoperiodos
no apropiados, etc. Las plantas
permanecen en ese estado hasta
que se vuelvan a dar las condiciones
adecuadas para reanudar su desarrollo
(Hartmann y Kester, 1988).
Se entiende por latencia o dormicin
al estado en el cual una semilla viable
no germina aunque se le coloque en
condiciones de humedad, temperatura
y concentracin de oxgeno idneas
para hacerlo. Los factores responsables
de la latencia (latencia innata) son muy
diversos, pero podemos agruparlos
en tres grupos: exgena, endgena
y latencia combinada (Hartmann y
Kester, 1988; Annimo, 2013).
Las semillas que presentan la latencia
exgena tienen un retraso en la
germinacin y es debido a propiedades
fsicas y qumicas de las cubiertas
seminales, por lo que podramos
denominarla latencia impuesta por
las cubiertas seminales. En este caso
el embrin aislado puede germinar
con normalidad. Los
mecanismos
que actan en la latencia impuesta
por las cubiertas seminales son la a)
impermeabilidad al agua. Las cubiertas
seminales actan como barrera a la
difusin del agua, debido a la presencia
de cutcula y a un parnquima en
empalizada muy desarrollado, estos
pueden desaparecer
por
accin
de microorganismos del suelo y los

cambios de temperatura pueden desgastar las cubiertas, haciendo que se


vuelvan permeables al agua. En el laboratorio se puede superar lijando las capas
externas de las semillas o exponindolas a cidos fuertes; b) impermeabilidad
al intercambio de gases. A veces son las diferentes capas de tejido que rodean
al embrin las responsables de que no se produzca el intercambio de gases
entre ste y el medio externo, dificultando as la entrada de O2 , como ocurre
en la calabaza. Esta barrera supone un impedimento para que se produzca
la respiracin, llegando a impedir la germinacin de la semilla; c) resistencia
mecnica. En las semillas con pericarpio duro, la radcula no pueden romperlo,
ya que acta como obstculo mecnico a la germinacin. Podemos acelerar la
germinacin si eliminamos manualmente el pericarpio, o bien, si lo sometemos
a diferentes tratamientos trmicos; d) presencia de inhibidores. La presencia de
inhibidores en las cubiertas seminales es el causante de que especies tropicales y
subtropicales no puedan germinar en las estaciones secas. La naturaleza qumica
de los inhibidores es muy variada, pero principalmente contienen? compuestos
fenlicos. La eliminacin manual de la cubierta o la lixiviacin (ej. extraccin
con agua de solidos pulverizados) de los frutos es suficiente para que se inicie la
germinacin. En condiciones naturales esto ocurre durante las estaciones lluviosas.
La latencia endgena presente en las semillas est determinada por caractersticas
anatmicas, morfolgicas y fisiolgicas del propio embrin (latencia embrionaria).
En este caso, el embrin es durmiente en s mismo y es incapaz de germinar
incluso si es aislado de la semilla y colocado en condiciones favorables. Este tipo
de latencia slo puede eliminarse cuando existan factores que puedan provocar
cambios en las caractersticas anteriores, tales como la estratificacin a ciertas
temperaturas, condiciones de iluminacin, administracin de sustancias de
crecimiento, etc. Podemos distinguir tres tipos de latencia endgena, dependiendo
de la caracterstica que provoque tal dormicin: latencia morfolgica, latencia
fisiolgica y latencia morfofisiolgica.
Generalmente, las semillas con latencia combinada presentan una combinacin
de latencia endgena y exgena. En semillas de Tilia (tilo), por ejemplo, la
dormicin fisiolgica est asociada con una impermeabilidad al agua de las
cubiertas seminales. En otros casos, hay una asociacin entre endocarpio duro y
latencia fisiolgica como en las semillas de la rosa (Rosa sp.).
Los agaves, al igual que muchos grupos de plantas, registran en sus semillas
procesos de deshidratacin y pueden permanecer viables si las condiciones de
almacenamiento son las idneas (semillas ortodoxas). Las semillas de agaves
no presentan letargo o latencia, dicho de otra manera, no se ha observado la
presencia de factores internos que impidan su germinacin. Los factores externos
que limitan su germinacin son principalmente la falta de agua y la temperatura.
Existen especies, como el Agave victoriae-reginae Moore, que al exponer a
sus semillas bajo condiciones controladas del laboratorio, bien hidratadas y
temperatura constante de 26C, a las 24 horas de incubacin registran el
surgimiento de la radcula. Temperaturas altas (>35C) y/o bajas (<10C) durante
el proceso de germinacin son inhibitorias (Martnez-Palacios, 1998). En campo, el
impedimento de su germinacin de las semillas en las primeras lluvias puede ser
debido al potencial osmtico, presencia de solutos (sales) en la solucin del suelo,

129

la presencia de agua es baja y hasta que sta se incrementa, la concentracin


de solutos se reduce o se lixivian, solo entonces la germinacin puede presentarse
(Hartmann y Kester, 1988).
Germinacin de semillas ortodoxas sin presencia de letargo. La absorcin de
agua es el primer paso y uno de los ms importantes que tiene lugar durante la
germinacin, porque para que la semilla recupere su metabolismo es necesaria
la rehidratacin de sus tejidos. La entrada de agua en el interior de la semilla se
debe exclusivamente a una diferencia de potencial hdrico entre la semilla y el
medio que le rodea. En condiciones normales, este potencial hdrico es menor
en las semillas secas que en el medio exterior. Por ello, hasta que emerge la
radcula, el agua llega al embrin a travs de las paredes celulares de la cubierta
seminal; siempre a favor de un gradiente de potencial hdrico (energa potencial
del agua para circular en el suelo o dentro de las plantas). Aunque es necesaria
el agua para la rehidratacin de las semillas, un exceso de la misma actuara
desfavorablemente para la germinacin y dificultara la llegada de oxgeno al
embrin. La temperatura es un factor decisivo en el proceso de la germinacin,
ya que influye sobre las enzimas que regulan la velocidad de las reacciones
bioqumicas que ocurren en la semilla despus de la rehidratacin. La actividad de
cada enzima tiene lugar entre un mximo y un mnimo de temperatura, existiendo
un ptimo intermedio. Del mismo modo, en el proceso de germinacin pueden
establecerse unos lmites similares. Por ello, las semillas slo germinan dentro de
un cierto margen de temperatura. Si la temperatura es muy alta o muy baja, la
geminacin no tiene lugar aunque las dems condiciones sean favorables. La
temperatura mnima sera aquella por debajo de la cual la germinacin no se
produce, y la mxima aquella por encima de la cual se anula igualmente el
proceso. La temperatura ptima, intermedia entre ambas, puede definirse como
la ms adecuada para conseguir el mayor porcentaje de germinacin en el
menor tiempo posible (Annimo, 2013).
Las temperaturas compatibles con la germinacin varan mucho de unas especies
a otras. Sus lmites suelen ser muy estrechos en semillas de especies adaptadas
a hbitats muy concretos, y ms amplios en semillas de especies de amplia
distribucin. Por ejemplo, las semillas de especies tropicales suelen germinar mejor
a temperaturas elevadas, superiores a 25C. Las mximas temperaturas estn
entre 40C y 50C (Cucumis sativus, pepino, 48C). Sin embargo, las semillas de
las especies de las zonas fras germinan mejor a temperaturas bajas, entre 5C
y 15C. Ejemplo de ello son Fagus sylvatica (haya), Trifolium repens (trbol), y las
especies alpinas, que pueden germinar a 0C. En la regin mediterrnea, las
temperaturas ms adecuadas para la germinacin son entre 15C y 20C. Por
otra parte, se sabe que la alternancia de las temperaturas entre el da-noche
actan positivamente sobre las etapas de la germinacin. Por lo que el ptimo
trmico de la fase de germinacin y el de la fase de crecimiento no tienen por
qu coincidir. As, unas temperaturas estimularan la fase de germinacin y otras la
fase de crecimiento (Annimo, 2013).
Las necesidades del agua durante el proceso de germinacin de las semillas
pueden ser crticas si el agua escasea en los primeros das de la siembra,
particularmente durante la etapa de imbibicin. Para lo anterior, es necesario

130

conocer el papel del agua durante el proceso de la germinacin, el cual se


describe en tres fases (figura 1).

Figura 1. Fases de la germinacin. a) Fase I, la absorcin de agua por imbibicin,


causando su hinchamiento y la ruptura final de la testa; Fase II (o fase lag), es el
inicio de la actividad enzimtica y del metabolismo respiratorio, translocacin
y asimilacin de las reservas alimentarias en las regiones en crecimiento
del embrin, y la Fase III, el crecimiento y la divisin celular que provoca la
emergencia de la radcula y posteriormente de la plmula. b) Morfologa del
desarrollo de los procesos de la germinacin, relacionado con las fases de la
germinacin.

La presente investigacin tuvo como objetivo evaluar la viabilidad de semillas


de Agave cupreata y A. inaequidens almacenadas a diversas temperaturas
constantes, as como evaluar el porcentaje de germinacin de semillas incubadas
durante la germinacin a diversas temperaturas constantes y temperatura del
laboratorio (23-27C) a luz indirecta y 2 h (10-12hrs. a.m.) sujetas a luz solar a travs
de una ventana. Adems, evaluar el efecto de secado de semillas al sol y a la
sombra para su deshidratacin y su posterior almacenamiento. Lo anterior, con el
propsito de resolver la prdida de viabilidad de las semillas por almacenamiento
rstico de los productores, y por prdida de viabilidad de semillas en el almcigo
del agricultor.

131

Materiales y mtodos
Se utilizaron semillas de varias plantas de Agave cupreata y A. inaequidens
las cuales fueron colectadas en campo y proporcionadas por productores
de plantaciones de agave del estado. Semillas A. cupreata colectadas y
almacenadas rsticamente por el productor por ms de un ao y semillas de
A. inaequidens colectadas por los productores y donadas dentro de los 4 meses
despus de su colecta.
Al llegar al laboratorio, las semillas se limpiaron y se homogenizaron por especie,
se evalu la germinacin usando 300 semillas para cada especie y de forma
que se describe ms adelante. Al resto de las semillas se les dio tratamiento de
deshidratacin a travs del uso de silica gel, la deshidratacin se suspendi hasta
que las semillas alcanzaron los niveles (8, 5 y 3% de humedad) a investigar. La
valoracin del nivel de humedad se hizo usando el mtodo de ISTA (ISTA 2005), el
cual consiste en pesar una muestra de semillas (4 a 10 gramos, depender de la
sensibilidad de la balanza a usar) y despus de permanecer por aproximadamente
24h a unos 100 C. Una vez que se cuenta con los diferentes lotes con diferente
humedad en las semillas, para ver el efecto de cada temperatura, se almacena
suficiente semilla por temperatura (12, 25, 30, 35 y 45 C) y por nivel de humedad
(3, 5 y 8%) a evaluar, se usaron frascos hermticos para evitar cambios en la
humedad de las semillas.
En el laboratorio, en todos los procesos de evaluacin de la viabilidad a travs del
porcentaje de germinacin, se usaron cajas de Petri (100 x 10mm) con papel filtro
humedecido, colocndose 50 semillas por caja con 6 repeticiones.
Para analizar el efecto de la temperatura de conservacin de las semillas arriba
mencionado, en sus tres niveles de humedad, la viabilidad se registr cada 15
das de conservacin hasta completar 90 das de almacenamiento para cada
temperatura.
Se evalu el efecto de las diversas temperaturas en la incubacin de semillas
durante su germinacin, se utilizaron semillas con un contenido de humedad (8%)
y se incubaron tanto temperaturas constantes: 6, 12, 25, 35 y 45C, as como con
variaciones de temperatura en 24 horas (23-27 C o condiciones de laboratorio),
con dos tratamientos de luz natural: luz indirecta y luz indirecta con 2 horas (10 a 12
horas a.m.) de exposicin a la luz solar directa a travs de la ventana, en la cual
se registr la temperatura durante el periodo de luz con ayuda de un termmetro
para lquidos, que registr temperaturas 35-36 C en los ltimos 10-15 minutos de
exposicin de 2 horas al sol por da.
Se analizaron dos sistemas de secado o deshidratacin de las semillas en A.
inaequidens, 1) secado en silica gel (sal desecante) por 30 das bajo condiciones
de laboratorio; y 2) secado al sol por 7 das (secado sobre una superficie plana
donde las semillas reciben los rayos del sol de cada da, de 9:00 a 19:00 horas).
En ambos casos se sembraron 300 semillas en cajas de Petri similar a lo reportado
con anterioridad, incubadas durante su germinacin a 25 C.

132

Resultados y discusin
Viabilidad inicial de las semillas. Los resultados muestran que al llegar al laboratorio
las semillas de ambas especies registraron diferencias en viabilidad. Agave
cupreata tena ms de un ao de colectada y almacenada rsticamente, registr
un promedio de 68%, mientras que A. inaequidens dentro de los cuatro primeros
meses despus de su colecta, registr un 92% de germinacin. Las semillas se
consideraron germinadas desde el inicio de la radcula (Fig. 2). Almacenamiento
a temperaturas altas por arriba de 20 C y humedad del ambiente sin control
afectan la viabilidad de las semillas, reduciendo notablemente el periodo de
vida (Harrington 1972; Hartmann y Kester, 1988; Sastry et al., 2007). Semillas de A.
cupreata recin colectadas se han reportado 92-96% de viabilidad (MartnezPalacios, 2012).

Figura 2. Proceso de germinacin de semillas. A) Semillas almacenadas a diferentes temperaturas y


con diferentes niveles de humedad; B) Siembra de semillas a diferentes condiciones de temperatura; C)
Evaluacin de viabilidad a travs de la germinacin de semillas, considerndose positiva con el inicio del
surgimiento de radcula u hoja cotiledonarea.

Figura 3. Efecto de la temperatura (12, 25, 30 35 y 45 C) de almacenamiento


por 90 das, en el porcentaje de germinacin durante el almacenamiento por
90 das, en 2 especies de agaves mezcaleros e incubadas a 25 C durante su
germinacin. Letras diferentes muestran diferencia significativa.

133

Efecto de la temperatura de almacenamiento en la viabilidad de las semillas. En


ambas especies se observ una tendencia a reducir la viabilidad en tres meses de
almacenamiento, conforme se increment la temperatura de almacenamiento
de las semillas (Fig. 3). La viabilidad de las semillas de A. cupreata de la
temperatura ms alta (35 C) sin diferencia significativa, de 59.67% desciende
hasta 18.39% en 45 C. En las semillas de A. inaequidens, en la temperatura ms
alta (30 C) donde no existe diferencia significativa con las ms bajas, de 85.81%
desciende a 76.19% en el siguiente nivel de temperatura (35 C) y hasta 69.46
en la temperatura ms alta (45 C) utilizada. El incremento de la temperatura de
almacenamiento es un factor ambiental que afecta la viabilidad de las semillas
(Hartmann y Kester, 1988; Sastry et al., 2007).

Figura 4. Respuesta de la viabilidad de las semillas almacenadas por 90 das


con diferentes niveles de humedad, en dos especies de agaves mezcal eros.
Letras diferentes muestra diferencia significativa.

Efecto del contenido de humedad en la viabilidad de las semillas. A. cupreata


registr valores significativos de viabilidad en porcentajes de humedad de las
semillas de 3 y 5% en relacin a 8% de humedad, en el cual se empieza a
reducir significativamente el porcentaje de germinacin (Fig. 4). A. inaequidens,
a diferencia de la otra especie, muestra un valor significativo en la supervivencia
cuando las semillas tenan un contenido del 5% de humedad, reducindose
significativamente en los niveles de 3 y 8% (Fig. 4). El descenso de la humedad de
las semillas es probablemente uno de los factores ms importantes para prolongar
su viabilidad (Sastry et al., 2007).
Efecto del tiempo de almacenamiento de las semillas. El tiempo de
almacenamiento puede prolongar o disminuir su viabilidad y ste depender
principalmente de la temperatura y la humedad, pues entre mejores sean las
condiciones de almacenamiento, la viabilidad de prolongar, sin embargo,
nosotros utilizamos temperaturas extremas, particularmente las altas, con el fin

134

de acelerar los procesos de deterioro de las semillas en un tiempo razonable, lo


que permiti registrar diferencias significativas (Fig. 5). Temperatura y humedad
inadecuadas en el almacenamiento de semillas reducen notablemente el tiempo
de viabilidad (Hartmann y Kester 1988; Sastry et al., 2007).

Figura 5. Efecto de la viabilidad de semillas a lo largo de 90 das de


almacenamiento en dos especies de agaves mezcaleros. Letras diferentes
muestran diferencia significativa.

TIEMPO (DIAS)
Figura 6. Respuesta de la germinacin de semillas de Agave cupreata
incubadas a diferentes condiciones de temperatura (6, 12, 25, 35 y 45C)
constante; bajo condiciones de laboratorio (23-27C) luz indirecta natural y
misma condicin modificada por exposicin de 2 horas (de 10 a 12 am.) al sol
a travs de una ventana de cristal.

135

INCUBACIN (DIAS)
Figura 6. Respuesta de la germinacin de semillas de Agave cupreata
incubadas a diferentes condiciones de temperatura (6, 12, 25, 35 y 45C)
constante; bajo condiciones de laboratorio (23-27C) luz indirecta natural y
misma condicin modificada por exposicin de 2 horas (de 10 a 12 am.) al sol
a travs de una ventana de cristal.

Tasa de germinacin de las semillas incubadas a diferentes temperaturas.


Agave cupreata y A. inaequidens ms del 80% de las semillas que germinan
lo hacen entre los dos y los siete das de incubacin (Figs. 7 y 8). Los agaves no
muestran latencia, germinan al estar en contacto con el agua, siempre que sta
sea constante y a temperatura adecuada. Las dos especies de agaves registraron
inhibicin en la germinacin cuando las semillas se incubaron a 35 C o por arriba
de sta, as mismo, temperaturas bajas de 12 C o por debajo de sta resultaron
inhibitorias (Figs. 6 y 7). La temperatura es un factor decisivo en el proceso de la
germinacin, ya que influye sobre las enzimas que regulan la velocidad de las
reacciones bioqumicas que ocurren en la semilla despus de la rehidratacin.
La actividad de cada enzima tiene lugar entre un mximo y un mnimo de
temperatura, existiendo un ptimo intermedio, este intervalo es diferente entre las
especies (Bewley y Black, 1982; Hartmann y Kester 1988). Los procesos metablicos
que se producen en estrecha relacin con la temperatura, y su efecto se
expresa en la capacidad germinativa o en la velocidad de germinacin. Las
temperaturas cardinales de la germinacin son ptima, mxima y mnima, y el
intervalo trmico en el que las semillas germinan son caractersticas sujetas a la
seleccin natural. Por esto, con frecuencia se presentan como adaptaciones muy
claras a los hbitats en los que las plantas se desarrollan, y hay diferencia entre
las especies, incluso entre distintas poblaciones de la misma especie de acuerdo
con su distribucin geogrfica. En zonas templadas o fras, en muchos casos
se ha visto que las semillas slo germinan en los intervalos de temperaturas que
caracterizan precisamente a las pocas del ao ms favorables o adecuadas
para el establecimiento de las plantas (Vzquez-Yanes et al., 1997). En las semillas
germinadas en el laboratorio a 23-27 C, particularmente las expuestas al sol de
10 a 12 horas del da, se registr 35 C por 10-15 minutos en los ltimos minutos

136

de su exposicin de cada da, sin embargo, este tiempo no fue suficiente para
inhibir la germinacin de las semillas de ambas especies (Figs. 6 y 7), aunque el
promedio de germinacin se redujo hasta 11% menos para el caso A. cupreata,
en relacin a las semillas durante la germinacin no expuestas a la luz directa del
sol y a las mantenidas a temperatura constante de 25 C (Fig. 6).
Efecto del secado de las semillas de Agave inaequidens: silica gel y al sol.
Los resultados en porcentaje de germinacin no muestran diferencia significativa
(t=0.1640) entre el tratamiento de secado al sol por 7 das y secado con sal
desecante por 30 das bajo condiciones de laboratorio. Sin embargo, el secado al
sol registr un porcentaje bajo de germinacin (85%), con tendencia a la prdida
de viabilidad, si el tiempo de exposicin al sol se prolonga, en relacin al 93%
registrados con la sal desecante en un lugar fresco. El efecto negativo anterior
se podra reducir si el secado al sol se reduce de siete a 2-3 das. Adems, es
de fundamental importancia guardar las semillas en contenedores hermticos,
la accin de secado resultara intil aplicarla, debido a que las semillas pueden
hidratarse si existe contacto con el aire externo del contenedor. No slo la reduccin
del contenido de humedad de las semillas, sino tambin la temperatura durante
la desecacin y almacenamiento puede afectar significativamente la viabilidad
de las semillas (Arentz 1980; Ramos et al., 1988).

Conclusiones
El descenso de la temperatura (<20 C) y de la humedad (5% de agua) en el
almacenamiento de las semillas fue un factor importante para prolongar su vida.
Las semillas de las dos especies de agave mezcalero registraron inhibicin de
la germinacin cuando se expusieron a temperaturas constantes de 12 C o
menores y a 35 C o superior a sta.
El secar las semillas al sol por dos o tres das se presenta como una buena alternativa
de deshidratacin, considerando levantar o guardar las semillas al entrar la tarde
en cada da para que no reciban el sereno de la noche y de almacenar el ltimo
da de forma inmediata en contenedores hermticos; de lo contrario, las semillas
son estructuras higroscpicas que pueden hidratarse con la humedad existente en
el aire, semillas secas a menos de 8% impiden el ataque de insectos bacterias y
hongos (ver Martnez-Palacios, 2012).
Si adems de bajar la humedad y almacenar en frascos hermticos, se desciende
la temperatura por debajo de 20 C, la vida de las semillas se prolonga, mientras
que descender 5 C la temperatura duplica la vida de stas (ver Martnez-Palacios,
2012).

137

Agradecimientos
A los productores de mezcal de Michoacn por su apoyo en proporcionar
material, informacin, visita a predios, etc. A la COFUPRO (Coordinadora Nacional
de las Fundaciones Produce A.C., Unidad Operativa Michoacn) proyectos clave
1852 y 1474. A la CIC-UMSNH, Proy. 5.6.

Literatura citada
Annimo. 2013. Germinacin de semillas. Universidad Politcnica de Valencia.
Extrado el 20 de junio 2013. http://www.euita.upv.es/varios/biologia/Temas/
tema_17.htm#Temperatura.
Arentz, F. 1980. Algunos factores que afectan la viabilidad del pino Klinkii (Araucaria
husteinii) en el almacenamiento. Seed Sci Technol 8. pp:277282.
Bewley, J.D. y M. Black. 1982. Physiology and biochemestry of seeds in relation of
germination. V. 2. Viability, dormancy and environmental control. Berlin, SpringerVerlag. pp 375.
Bidwell, R.G.S. 1993. Fisiologa Vegetal. AGT Editor. 784 pags.
Harrington, J.F. 1972. Almacenamiento de semillas y la longevidad. pp 145-245,
En: Kozlowsli T.T. (ed.), Biologa de la semilla. Vol. 3. Nueva York, Academic Press.
Hartmann H. y D. Kester. 1988. Propagacin de plantas, principios y prcticas.
CECSA. Mxico.
ISTA (International Seed Testing Association). 2005. International Rules for Seed
Testing. Bassersdorf, CH-Switzerland.
Martnez-Palacios A. 1998. Evaluacin gentica y demogrfica de Agave victoriaereginae. T. Moore y aplicaciones del cultivo de tejidos para su conservacin. Tesis
de Doctorado. Facultad de Ciencias. UNAM, Mxico.
Martnez-Palacios A. 2012. Aspectos sobre el manejo y conservacin de Agave
mezcalero en Michoacn. Coordinadora Nacional de Fundaciones ProduceUMSNH-COECyT Michoacn. Editorial Morevalladolid. ISBN: 978-607-424-306-2.
Mxico.
Ramos, A., J.G.A. Carneiro, G.B. de Souza y A. Bianchetti. 1988. Biochemically and
physiological alterations of Araucaria angustifolia (Bert.) O KTZE seeds immediately
after oven drying. In: Anais do Simposio Bilateral Brazil-Finlandia sobre Florestais,
pag. 108117, Curitiba, 06 a 22 outubro 1988.

138

Roberts, E.H. 1972. Storage environment and the control of viability. In: Viability of
Seeds. Roberts, E. H. (ed.). Syracuse Univ. Press. USA. pp: 14-58.
Sallon, S., E. Solowey, Y. Cohen, R. Korchinsky, M. Egli, I. Woodhatch, O. Simchoni,
and M. Kislev. 2008. Germination, Genetics, and Growth of an Ancient Date Seed.
Science (American Association for the Advancement of Science) 320 (5882): 1464.
Sastry D.V.S.S.R., H.D. Upadhyaya and C.L.L. Gowda. 2007. Survival of groundnut
seeds under different storage conditions. journal.icrisat.org, 5(1):1-3.
Vzquez-Yanes, C., A. Orozco, M. Rojas, M.E. Snchez y V. Cervantes. 1997. La
Reproduccin de las Plantas: Semillas y Meristemos. Fondo de Cultura Econmica.
Mxico.

139

140

La reproduccin sexual del agave a travs de sus vectores

141

Laboratorio de Ecologa y Evolucin de Recursos Vegetales


Centro de Investigaciones en Ecosistemas
Universidad Nacional Autnoma de Mxico

142

Polinizacin del Maguey Alto en el


Municipio de Morelia

Alejandro Len Jacinto, Ignacio Torres

Los magueyes son plantas que se pueden reproducir de manera asexual y sexual;
de forma asexual pueden producir hijuelos a travs de diferentes estructuras como
la raz, la base de la planta, la base de las hojas y en ocasiones tambin del
quiote. Por otro lado, la reproduccin sexual ocurre a travs de la polinizacin de
las flores que se encuentran en el quiote y producen frutos (cpsulas) y semillas.
Finalmente, cuando las semillas germinan surgen nuevas plantas. En este captulo
explicaremos la metodologa que realizamos en diferentes investigaciones para
conocer cmo ocurre la reproduccin sexual en el maguey alto y de las partes de
la planta que estn involucradas en este proceso.
Las flores de los magueyes son hermafroditas, es decir, tienen las estructuras
masculinas y femeninas en la misma flor. Los estambres son las estructuras
masculinas que contienen el polen y el pistilo es la estructura femenina que a su
vez consta de un estigma que es la parte receptora del polen. Dentro de cada
flor, los estambres maduran antes de que se abra el estigma, esto para evitar que
el polen se transporte al estigma de la misma flor, es decir, evitar que la planta se
cruce consigo misma. En muchas especies de plantas, a pesar de que su propio
polen llegue al estigma, no se lleva a cabo el desarrollo de frutos ni de semillas;
en otras palabras, que estas plantas no se autopolinizan, ya que es necesario
que el polen de otro maguey llegue a la flor para que se puedan formar frutos y
finalmente semillas.
En su mayora, las flores de los magueyes tienen caractersticas asociadas a la
polinizacin por murcilagos, esto es, tienen caractersticas que atraen a los
murcilagos por su color, olor, tamao de las flores y por el tipo de inflorescencia.
En varias especies de magueyes los murcilagos son los principales polinizadores.

rea de estudio
Los diferentes estudios fueron realizados en dos localidades del municipio de
Morelia, una es la reserva llamada Piedra del Indio, localizada al sur de la ciudad,
y la otra localizada al sureste, llamada Pino Bonito.

143

Seguimiento de la floracin del maguey alto


En Piedra del Indio observamos cmo se desarrolla la floracin del maguey alto
o bruto (Agave inaequidens) desde el comienzo del crecimiento del quiote hasta
la formacin de los frutos. Nuestras observaciones las realizamos durante visitas
quincenales al sitio durante un ao. En cada visita medimos la altura y grosor del
quiote, y adems observamos el desarrollo de los brazos del quiote que son los
que contienen a las flores y se les llama umbelas. Como resultado de nuestras
observaciones determinamos que la floracin del maguey alto comienza con el
desarrollo del quiote en el mes de mayo y termina en octubre. Despus, empieza
el desarrollo de las umbelas que dur cinco meses iniciando en noviembre y
terminando en marzo, y la apertura floral ocurre en un periodo de 6 das.
Posteriormente, si hay polinizacin, el desarrollo de los frutos o fructificacin se
lleva a cabo en tres meses, de marzo a mayo (Figura 1). Estimaciones realizadas
nos indican que los quiotes llegan a producir entre 1,800 y 2,700 flores; cada
flor produce un fruto que en promedio tiene 350 semillas de las cuales ms de
la mitad son frtiles. Una inflorescencia promedio podra producir alrededor de
805,000 semillas.

Figura 1. Desarrollo de la floracin de A. inaequidens.

En Pino Bonito llevamos a cabo experimentos enfocados a caracterizar la floracin


del maguey alto, por lo que elegimos dos magueyes en floracin y observamos 10
flores cada 12 horas diariamente durante los 6 das que duran las flores abiertas.
Nuestros resultados indican un patrn similar al de otros magueyes, en el que sus
estructuras masculinas maduran antes que las femeninas. El primer da comienza
con el desarrollo de seis estructuras masculinas llamadas estambres, en el segundo
y tercer da los estambres liberan el polen y durante el cuarto da se marchitan o
mueren, dando inicio la fase femenina con la apertura de la estructura llamada
estigma, el cual para el quinto y sexto da est receptivo para la llegada de polen
y finalmente se marchita la tarde del sexto da (ver figuras 2 y 3).

144

Figura 2. Flores en etapas masculinas y etapas femeninas de maguey alto (A. inaequidens).

Figura 3. Etapas florales de Agave inaequidens basadas en fotografas (ilustraciones realizadas por Ma.
Guadalupe Len Valero). Las etapas 1, 2.1, 2.2, 2.3 y 2.4 corresponden al desarrollo de la estructuras
masculinas; la 2.5 es cuando se da la liberacin del polen, en la 2.6 comienza la muerte de las estructuras
masculinas y el desarrollo del estigma; las etapas 3.1 y 3.2 corresponden a las etapas femeninas, durante
la etapa 3.3 es cuando se da la muerte del estigma y en la 4 el desarrollo del fruto.

Produccin de nctar del maguey alto


Otra fase de la investigacin incluy cuantificar el volumen de nctar producido
por las flores as como su concentracin de azcares, todo esto con la finalidad
de determinar a qu tipo de visitantes florales (animales vertebrados o insectos)
se podra estar recompensando segn la hora del da. Por lo que seleccionamos
36 flores y con la ayuda de una jeringa de insulina les extrajimos el nctar cada
4 horas durante 36 horas continuas, registrando el volumen extrado y por otro
lado medimos la concentracin de azcar con un refractmetro manual. Durante

145

las mediciones cubrimos las flores con una malla fina para evitar que el nctar
fuera consumido por algn organismo (ver Figura 4). Finalmente, determinamos
que el nctar tiene un olor parecido a algn tipo de fermento, su produccin
es principalmente nocturna y es ms abundante durante la fase masculina (ver
Figura 5).

Figura 4. Forma en la que se llev a cabo el seguimiento de la produccin de nctar de l maguey alto.

Figura 5. Volumen de nctar promedio por etapa en centsimos de mililitros y


concentracin en porcentaje de azcar por etapas (las barras representan el error
estndar).

Los visitantes del maguey alto


A la par de las cuantificaciones de nctar grabamos dos umbelas, una en
fase masculina y la otra en fase femenina, esto con la finalidad de conocer a
los visitantes y polinizadores de las flores. Para lograr este objetivo fijamos dos
cmaras de video sobre una escalera (ver Figura 6). Las grabaciones duraron

146

24 horas en cada umbela, teniendo en total 48 horas de video continuas. Estos


videos fueron revisados y registramos el organismo que visitaba, la frecuencia de
visita y la actividad realizada, es decir, qu tipo de interaccin tena el organismo
visitante con las estructuras masculinas y femeninas, para de esta manera poder
determinar su importancia como polinizador. Los visitantes que se registraron
fueron muy diversos; durante el da registramos visitas de diferentes insectos como
moscas, abejas, una especie de abejorro y otra de avispa, tambin registramos
diferentes aves entre las que identificamos 4 diferentes especies de colibres o
chupa rosas (Hylocharis leucotis, Lampornis clemenciae, Eugenes fulgens y
Amazilia beryllina) y una especie de calandria (Icterus bullockii). Durante la noche,
encontramos hormigas, palomillas nocturnas e identificamos una especie de
murcilago conocido como murcilago hocicudo de curazao (Leptonycteris
curazoae), siendo este organismo del que registramos la mayor cantidad visitas.
La umbela en fase masculina fue la que recibi el mayor nmero de visitas (ver
Figura 7).

Figura 6. Cmaras colocadas para videograbar a los visitantes del maguey


alto.

147

Figura 7. Visitantes encontrados en las flores del maguey alto: abeja melfera
(Apis mellifera), palomilla (no identificada), calandria (Icterus bullockii) y el
murcilago hocicudo (Leptonycteris curazoae)

Experimentos de exclusin de visitantes


Tambin llevamos a cabo experimentos para
conocer cules son los polinizadores ms
efectivos y determinar si el maguey alto se
puede autopolinizar o no. Estos experimentos
los realizamos cubriendo las umbelas con una
malla fina durante el periodo de floracin (Ver
Figura 8). Con la finalidad de distinguir y evaluar
la efectividad de los polinizadores diurnos y
nocturnos excluimos las umbelas expuestas
a los visitantes diurnos durante la noche y
las expuestas a los visitantes nocturnos las
excluimos durante el da. Nuestros resultados
indican que las umbelas expuestas a los
visitantes diurnos solo produjeron frutos en un
quiote y los nocturnos produjeron frutos en los
dos quiotes, indicando que los polinizadores
nocturnos son ms efectivos que los diurnos.
En el experimento de autopolinizacin
excluimos una umbela de la llegada de polen
de otra planta con malla fina, la cual se dej
durante el periodo entero de floracin de la
umbela, el cual resulto en nula produccin
de frutos. Esto quiere decir que este maguey
no se autopoliniza y necesita obligadamente
el polen de otro individuo para la produccin
exitosa de semillas.

148

Figura 8. Exclusin de las umbelas del


maguey alto.

Los videos y los experimentos de exclusin


sugieren que por sus caractersticas
corporales y de comportamiento, los
organismos polinizadores ms efectivos son
los murcilagos que en sus visitas a las flores
siempre tienen contacto con las estructuras
reproductoras, visitan frecuentemente las
flores por la noche; su capacidad de vuelo
de hasta 100 km por noche y el que sus visitas
coincidan con la liberacin de polen y la
produccin de nctar. Los visitantes diurnos
se consideran polinizadores secundarios
porque sus visitas no son tan efectivas, ya que
no tocan todas las estructuras y no coinciden
con las horas de liberacin del polen aunque
los experimentos de exclusin sugieren que
pueden llevar a cabo la polinizacin de
algunas flores y as incrementar la produccin
de semillas de la planta. En algunos casos
se consideraron robadores de recursos al no
intervenir en la polinizacin.

La enfermedad en el maguey alto


Durante el seguimiento de la floracin en la localidad de Piedra del Indio se
encontr que existe una enfermedad que ataca los quiotes; en algunos casos
se observ que los secaba completamente impidiendo la floracin y por lo tanto
la produccin de frutos y semillas (ver Figura 9). El dao se present en todas la
plantas a las que se les dio seguimiento en el desarrollo de la floracin, mientras
que las plantas usadas para las grabaciones y los experimentos de exclusin no
presentaron esta enfermedad.

Figura 9. La enfermedad del maguey alto, vista en el quiote y en flores.

149

Recomendaciones
La recomendacin general es que cuando se realice la cosecha del maguey
alto, se dejen en pie algunos individuos dentro de cada poblacin; sugerimos que
se respeten a los individuos ms robustos para floracin y obtencin de semillas.
Para este caso es bueno que no se corten los quiotes completos, ya que no todos
los frutos se encuentran maduros y se pueden desperdiciar y desaprovechar
de cientos a miles de semillas por quiote. La cosecha tiene que ser selectiva y
sugerimos cortar las umbelas con la ayuda de una garrocha y tijeras, colectando
solo las que tienen las cpsulas maduras.
Es necesario que los sitios en los que el murcilago hocicudo descansa durante
el da sean respetados, ya que es una especie que se encuentra amenazada
debido a que en el pasado se han provocado incendios en cuevas enfocados a
eliminar murcilagos que se alimentan de sangre, esto a provoc que tambin se
eliminaran otras especies de murcilagos que no son vampiros como el caso del
hocicudo, que es una especie muy importante y til a los humanos por diversas
razones, como polinizar a los magueyes y otras plantas como las pitayas.
La enfermedad que se encontr ataca gran parte de los escapos en floracin y
perjudica la produccin de frutos y semillas, por lo que consideramos necesario
estudiarla con ms detenimiento, siendo necesaria su caracterizacin para
conocer qu organismo es el que est atacando y cules son sus mecanismos de
propagacin y el dao que ocasiona a las poblaciones silvestres, para as poder
determinar las medidas necesarias para prevenirla y/o detenerla.

150

Agave inaequidens, la alternativa de altura

151

Laboratorio de Ecologa y Evolucin de Recursos Vegetales


Centro de Investigacin en Ecosistemas
Universidad Nacional Autnoma de Mxico

152

Distribucin, aprovechamiento y manejo del


maguey alto en el Estado de Michoacn,
aportes para encaminar su sustentabilidad
Ignacio Torres

Maguey alto, maguey bruto, maguey


largo, son algunos de los nombres que
recibe esta especie de agave silvestre
en nuestro Estado, cuyo nombre
cientfico es Agave inaequidens ssp.
inaequidens (que en latn significa
dientes desiguales). Se caracteriza
por poseer grandes y largas hojas
lanceoladas (con forma de lanza), las
cuales forman grandes rosetas de color
verde claro a verde blanquizco. Crece
de manera silvestre en distintos tipos
de vegetacin tales como el matorral
subtropical, diversos encinares, as
como bosques de pino y pino-encino.

Distribucin
Segn la literatura, su distribucin
est circunscrita al eje neovolcnico
tranversal, cadena montaosa que
atraviesa el centro de Mxico y recorre
gran parte del estado de Michoacn
y lo hemos registrado creciendo
desde los 1700 hasta los 2600 msnm
aproximadamente.
Con el fin de precisar la distribucin
de esta especie y generar mapas de
su distribucin potencial a nivel estatal,
utilizamos el programa de modelacin
del hbitat de especies Maxent, que
procesa diversas capas climticas
presentes en Michoacn y puntos

Figura 1. Maguey alto (Agave inaequidens spp.


inaequidens)

153

georeferenciados de la presencia de este maguey, los cuales fueron obtenidos


de bases de datos existentes como diferentes herbarios y la Comisin Nacional
para el uso y conocimiento de la biodiversidad (CONABIO), as como diversos
puntos obtenidos para el presente trabajo.
Estos mapas nos son tiles para conocer los sitios donde dicha especie puede
habitar, es decir, da a conocer las reas donde existen las caractersticas
climticas idneas para que crezca y se desarrolle adecuadamente, nos pueden
ser de ayuda para habilitar reas donde se establezcan plantaciones o llevar a
cabo reforestaciones de manera exitosa (Figura 2), y designar reas destinadas
para la conservacin de su hbitat natural y sus poblaciones silvestres (Figura 3).

Figura 2. Mapa preliminar de la distribucin potencial del maguey alto


para el Estado de Michoacn, sin excluir zonas transformadas tales
como reas de cultivo y zonas urbanas.

Figura 3. Mapa preliminar de la distribucin potencial del maguey


alto para el Estado de Michoacn, excluyendo zonas transformadas y
dejando solamente las zonas con vegetacin natural.

154

Es conocido tambin que este maguey lo encontramos creciendo de manera


natural en los municipios de Chinicuila, Coalcomn y Aguililla, sin embargo,
el modelo de distribucin fue realizado sin registros de esa zona, ya que no se
obtuvieron registros georeferenciados de herbario, pues son municipios que
por distintas razones han sido muy poco explorados e investigados. Por eso es
necesario ampliar las investigaciones enfocadas a caracterizar las poblaciones
silvestres existentes y que adems son aprovechadas en dicha rea, para refinar y
actualizar estos mapas con la finalidad de que puedan ser de mayor utilidad para
dichos municipios y la conservacin a nivel estatal de este importante recurso
silvestre.

Aprovechamiento
Esta especie de agave como muchas otras, juega un papel importante en
diversas comunidades rurales de nuestro estado, ya que es utilizada para satisfacer
mltiples necesidades. En la entidad hemos registrado hasta ahora nueve
categoras generales de uso y 22 usos especficos (ver tabla 1), y es muy posible
que tenga algunos usos ms. Entre las categoras de uso ms diversas tenemos
la medicinal, seguida por la de utensilios y la comestible. Sin embargo, los usos
ms importantes para diversas comunidades rurales de nuestro estado, es como
comestible y para la elaboracin de mezcal, siendo ste el ms importante ya
que tiene gran influencia en las comunidades en trminos culturales, econmicos
y ecolgicos.

155

Tabla 1. Categoras de uso, usos especficos y partes aprovechadas del maguey alto en el Estado de
Michoacn (los usos marcados con * han cado en desuso)

Algunos de estos usos han perdido relevancia en nuestro estado con el paso
del tiempo, tal es el caso de la obtencin de fibras, el cual est prcticamente
perdido. Tambin en desuso est la obtencin de aguamiel y pulque, aunque
todava se lleva a cabo en pocas comunidades, existen otras especies cultivadas
que producen ms y tienen un mejor sabor, la cuales son preferidas.

Aprovechamiento de maguey para la elaboracin de mezcal


Esta especie ha sido aprovechada segn la tradicin hablada desde hace
por lo menos 400 aos en el territorio de nuestro estado y se ha reportado
su aprovechamiento con este fin en los municipios de Sahuayo, Jiquilpan,
Venustiano Carranza, Cojumatln, Marcos Castellanos, Vista Hermosa, Cotija, Los
Reyes, Erongarcuaro, Morelia, Charo, Indaparapeo, Querndaro, Hidalgo, Tzitzio,
Madero, Acuitzio, Tanctaro, Chinicuila, Coalcomn y Aguililla principalmente; sin
embargo, en la mayora se utilizan esta y otras especies. Destacan los municipios
de Indaparapeo y Querndaro, ya que existen productores que exclusivamente
utilizan al maguey alto para la elaboracin del destilado.

Cosecha
Su aprovechamiento se lleva a cabo mayormente de poblaciones silvestres y es
generalizada la inexistencia de tcnicas de manejo dirigidas a su conservacin
in situ, sin embargo, en algunas regiones existen ciertas experiencias de manejo
tales como plantaciones extensivas de relativa y reciente aparicin, como lo
comentaremos prrafos ms adelante.

156

La extraccin de un maguey alto para elaborar mezcal involucra la cancelacin


total de la reproduccin sexual del individuo, lo cual se traduce en la prdida de
cientos de miles de semillas. La cosecha se lleva a cabo en el momento que
el maguey se encuentra maduro, ya que es el momento que tiene la ms alta
concentracin de azcares que sern los que se transformen en alcohol; de otra
manera no sirve para elaborar mezcal. Y es cuando emerge su inflorescencia o
quiote cuando se encuentra maduro, y en este momento, segn la regin, es
cortado todo el individuo o solamente se corta la inflorescencia, o bien, se capa
(Figura 4) para dejarlo reposar en el sitio por lo menos un ao para dejar que las
azucares se concentren y sea una materia prima de mayor rendimiento.

Figura
4.
Maguey
maduro emergiendo
el quiote y maguey
capado.

Una de las peculiaridades que caracterizan la cosecha del maguey es la accin


de la saponina, sustancia que contienen las hojas de este y otros magueyes
y misma que es precursora de jabn. Una vez que las hojas son cortadas y la
savia salpica al momento del corte y entra en contacto con la piel, se produce
eventualmente un intenso escozor; dicha molestia es llamada popularmente
como roa o guische, segn la regin, y mientras ms experimentado sea el
cortador, ms resistencia tendr este a su efecto. Esta sustancia no solo afecta
a la piel, tambin a la vestimenta de los cortadores, ya que a saber de las amas
de casa de los mezcaleros, los pantalones expuestos al desecho de la motosierra
no duran ms de tres o cuatro puestas, pues los tejidos se van deshaciendo cada
vez ms en cada cosecha. Es esta custica caracterstica una de las razones por
la cual este maguey recibe el adjetivo de maguey bruto, ya que es ms intensa
que la producida por otras especies mezcaleras.

Aspectos de su reproduccin vegetativa


El principal modo de reproduccin natural de este maguey es va semillas,
sin embargo existen otras formas de reproduccin vegetativa que hemos

157

documentado en mltiples expediciones a poblaciones silvestres, manejadas y


cultivadas de esta especie. La mayora se producen a partir de daos fsicos en la
planta, as como daos a causa de plagas en el meristemo principal o cogollo,
aunque se han observado hijuelos que se generan en la base de individuos que
se encuentran floreciendo sin evidencias de dao. Los hijuelos que se obtienen
como resultado de estos tipos de reproduccin son clones idnticos a la planta
madre y contienen la misma informacin gentica que su progenitor.
Las formas de reproduccin asexual ms comnmente observadas son las
siguientes:
Hijuelos generados en la base y en axilas de las hojas despus de aprovechado
el quiote. Esta forma de reproduccin ha sido observada ampliamente en
individuos a los cuales se les ha cortado el quiote tierno con el fin elaborar dulce
de quiote y tambin en individuos que se capan. Dependiendo del tiempo que
se deje el maguey capado reposando hemos observado que se pueden obtener
alrededor de 5 hijuelos. Sin embargo, en el caso que el maguey sea abandonado,
hemos observado individuos que aos despus han llegado a generar hasta 50 o
ms hijuelos pero este nmero puede cambiar dependiendo del individuo (Figura
6).
Hijuelos generados en yemas de las
brcteas del quiote despus de dao.
Esta forma de reproduccin se lleva a
cabo despus de que se aprovecha o
corta el quiote y en algunas ocasiones
se generan hijuelos en las brcteas de
la inflorescencia que permanecen en
el quiote; dependiendo de la altura
del corte, puede haber ms brcteas
que
puedan
generarlos.
Hemos
observado en algunos casos que si los
hijuelos permanecen mucho tiempo
en el quiote, cada uno comienza a
generar una pequea inflorescencia
y asumimos este comportamiento
a la accin de las hormonas que
activan el mecanismo de floracin,
las cuales fluiran hacia la inexistente
inflorescencia y que activan en los
hijuelos una floracin precoz. En este
tipo de reproduccin el nmero es
variable, pero se pueden llegar a
generar alrededor de 5 hijuelos por
brctea.

158

Figura 5. Individuo abandonado por ms de tres


aos cuyo quiote fue aprovechado, el cual gener
ms de 50 hijuelos.

Figura 6. Hijuelos que crecieron en brctea de quiote cortado y hijuelos de brctea que sufrieron floracin
precoz.

Hijuelos generados en axilas de las hojas en respuesta al dao causado por


plagas. Esta forma de propagacin ha sido ampliamente observada en campo
y es ocasionada principalmente por una plaga llamada picudo, el cual es un
escarabajo curculionido, cuyas larvas se alimentan del meristemo principal y
matan al individuo. Al morir el meristemo, la hojas que se encuentran en buen
estado adheridas al tallo poseen yemas en las axilas, mismas que se activan y
comienzan a generar un pequeo individuo. Hemos observado individuos que
presentan de 1 hasta 15 hijuelos que permanecen juntos y sobreviven del sistema
radicular de la planta madre.

Figura 7. Hijuelos generados a partir de axila de hoja en respuesta a dao causado por plagas del
meristemo principal.

Bulbilos generados en inflorescencia sin gran xito en la polinizacin. Este tipo


de propagacin la hemos observado en un par de ocasiones y al parecer se
genera al igual que varias especies de maguey cuando la polinizacin no fue
exitosa y el maguey opta por generar bulbilos. A diferencia de otras especies,
sta genera un tipo de crecimiento calloso donde se empiezan a generar hasta
20 hijuelos.

159

Figura 8. Bulbilos callosos generados en inflorescencia.

Hijuelos generados en la base de individuos reproductivos sin dao evidente.


Esta forma de reproduccin solo ha sido observada en un par de plantas con la
inflorescencia seca, por lo tanto es un evento muy poco comn y el resultado es
de uno o dos hijuelos por planta madura.

Manejo
Debido a la creciente demanda
actual de maguey en el
Estado,
regida por la progresiva popularidad
del mezcal y la reciente otorgacin
de la Denominacin de Origen que
consolid a este destilado, aunado a
las caractersticas reproductivas de la
especie y la generalizada ausencia de
manejo dirigido, es crucial documentar
las prcticas de manejo exitosas
que se llevan a cabo en las distintas
regiones donde es aprovechada con
la finalidad de difundirlas y aportar a
la conservacin y aprovechamiento
sustentable de la especie.
A continuacin les presentamos
las distintas formas de manejo que
hemos documentado en un municipio
en particular: Querndaro, que de
acuerdo a la historia hablada, el
aprovechamiento del maguey alto y la
elaboracin del mezcal tiene cientos
de aos.

160

Figura 9. Hijuelo creciendo de la base de un


maguey reproductivo sin dao.

Con base en entrevistas realizadas


a productores de mezcal de las
comunidades de Ro de Parras y
Real de Otzumatln encontramos un
gradiente de manejo del maguey alto,
este gradiente nos habla de respuestas
tecnolgicas que la gente genera en
funcin del desabasto del recurso y el
nivel de tecnificacin que se requiere
para cada una de ellas
Al primer nivel de aprovechamiento le
podemos llamar aprovechamiento
silvestre, en este caso no existe un
manejo dirigido a la conservacin
como tal, sino que los magueyes
maduros son aprovechados sin dejar
ningn maguey maduro en pie para
que pueda dejar semillas y as ayudar
a que se recluten nuevos individuos de
manera natural. Sin embargo, existen
algunas personas que s llevan a cabo
la prctica de dejar algunos individuos
en pie. La mayora de los entrevistados
lo hacen con los individuos ms
pequeos, mientras que la minora
deja en pie los individuos ms grandes.
Este tipo de distincin tiene a la larga
una gran repercusin, ya que a saber
de los mezcaleros
entrevistados,
hace 30 aos haba muchsimo
maguey muy grande, contrario a la
actualidad, ya que si la tendencia
general es dejar que solo los magueyes
pequeos se reproduzcan, hay una
seleccin artificial que beneficia la
propagacin de magueyes pequeos,
lo cual ha afectado directamente a las
poblaciones silvestres y a la calidad del
recurso.
El segundo nivel de aprovechamiento
le llamamos Manejo In situ, manejo
que es llevado a cabo en reas
donde el maguey crece de manera
silvestre y donde se realizan actividades
de promocin y proteccin de
las poblaciones silvestres, algunas
tan radicales como desmontes, y

algunas que no tienen tanto impacto


como el aclareo de
herbceas,
todo dependiendo qu tcnica
utilicen. Algunos lo hacen de manera
manual,chaponeando la vegetacin
que puede hacerle competencia
al maguey; algunos otros utilizan
herbicidas qumicos, lo cual no es muy
recomendable ya que contamina
el suelo y puede afectar incluso al
crecimiento del mismo maguey. Otras
de las actividades son el esparcimiento
de semilla al voleo en reas propicias
donde se sabe que se tendr un mayor
xito de germinacin y establecimiento,
as como tambin el trasplante de
individuos juveniles de reas silvestres a
las manejadas. Lo mismo ocurre con la
introduccin de plantas generadas en
vivero. Al parecer, este tipo de manejo
permite tener una produccin media
de maguey y la conservacin parcial
de la vegetacin natural, as como del
suelo y otros elementos importantes del
ecosistema.
El tercer nivel de aprovechamiento es
el Manejo Ex situ, tambin conocido
como cultivo extensivo, ya que se lleva
a cabo en reas muy transformadas
donde se trazan lneas y los magueyes
son plantados en surcos. Este tipo de
manejo es de los ms recientes en
el municipio de Querndaro, ya que
lleva solamente alrededor de 15 aos
en contraste con los cientos de aos
que llevan explotando la especie.
Se caracteriza por ser dependiente
de insumos tales como fertilizantes
qumicos y herbicidas; los individuos
que ah se plantan provienen de vivero
generado en las mismas comunidades
de semilla silvestre y tambin de
trasplante de individuos juveniles
silvestres.

161

Recomendaciones puntuales de manejo

La utilizacin de las reas designadas por los mapas de distribucin potencial


para el establecimiento de plantaciones, reforestaciones o reas de
conservacin puede derivar en un mayor xito, ya que es en estas reas
donde se encuentran las condiciones ambientales idneas para el desarrollo
adecuado de esta especie. La utilidad prctica de estos modelos es que
pueden ser revisados a profundidad caso por caso, a diferentes niveles; por
ejemplo, a nivel de municipio, ejido o paraje, y poder designar las reas
ptimas en relacin con lo accidentado de cada territorio.

Cuando se lleve a cabo la cosecha, se recomienda dejar en pie un nmero


aproximado al 20% de los individuos cosechables y tratar que estos sean los
individuos ms grandes, ya que si permitimos que se reproduzcan, adems
de que producirn ms semillas, stas tendern a generar tambin individuos
de mayor tamao. Si esta prctica se lleva a cabo ao con ao, durante
mucho tiempo, en el futuro van a abundar los magueyes de tallas ms
grandes, lo cual es benfico tanto para las poblaciones de maguey silvestre
como para la actividad mezcalera.

Dejar descansar reas donde ya se cort el ao pasado. Lo ideal sera


establecer un sistema de rotacin de reas manejadas donde anualmente
solo se corte en un rea, mientras las dems pueden continuar con su
desarrollo normal, esto para permitir la reproduccin y permanencia de las
poblaciones a futuro.

La prctica del capado y cosechado al ao siguiente tiene sus claras


ventajas, ya que se puede obtener un recurso de mayor rendimiento y
propicia la generacin de hijuelos.

Los diferentes tipos de hijuelos generados por este maguey pueden ser
utilizados e incluidos en los diferentes tipos de manejo, lo cual puede elevar
sustancialmente el nmero deindividuos destinados parasu aprovechamiento.

Para el establecimiento de cultivos extensivos, lo ms recomendable es utilizar


reas transformadas en el pasado, tales como cultivos abandonados y tierras
ociosas y evitando talar reas boscosas para este propsito.

Cuando se realice la colecta de semilla silvestre es muy til etiquetar los


costales donde se almacene, as como los almcigos donde se germine
la semilla, para tener un control de la procedencia de la semilla, lo cual nos
puede ser til a futuro en el manejo de la calidad del maguey en relacin con
el lugar donde son plantados.

No apostarle todo el esfuerzo a un solo tipo de manejo. Lo ms recomendable


es tener distintas estrategias para contar con alternativas productivas
sustentables y tratar de no utilizar agroqumicos para lograr que la actividad
pueda ser competitiva en el mercado y amable con el ambiente. Utilizar

162

abonos naturales y orgnicos para fertilizar la tierra y usar la fuerza humana


para deshierbar los cultivos y reas manejadas. Este tipo de acciones estara
encaminada para poder incluir el Mezcal Michoacano Tradicional a nivel
nacional en la posibilidad de abarcar mercados orgnicos.

La utilizacin de una bitcora donde se anoten los movimientos realizados


sobre la procedencia de la semilla, dnde fue plantada, la fecha, el precio,
el nmero de plantas, el tipo de labor utilizada para fertilizar, deshierbar, la
fecha de cosecha. Toda la informacin importante sobre el manejo que se
le dio al maguey podra ser de gran utilidad para llevar un control y conocer
qu acciones son las ms provechosas y poder replicarlas, tanto para la
produccin de maguey, como de un mejor recurso para la produccin de
mezcal.

...que siga habiendo maguey en el monte y mezcal en nuestros vasos...

163

164

Agave cupreata, sobre colectado y en grave riesgo de extincin

165

Laboratorio de Biotecnologa y Gentica, IIAF-UMSNH, Km 9.5 carr. Morelia-Zinapcuaro,


C.P. 58880, Tarmbaro Michoacn Mxico; Instituto de Ecologa Aplicada, UAT, Matamoros
8 y 9 Centro, C.P. 87000, CD. Victoria Tamaulipas Mxico; 3Universidad Autnoma
Metropolitana-Xochimilco, E-mail: alejmtzpalacios@gmail.com

166

Poblaciones silvestres de Maguey Chino


(Agave Cupreata) en el Estado
de Michoacn
Luis E. Martnez Castro, Alejandro Martnez-Palacios, Nahm M.
Snchez Vargas, Philippe Lobitte, Christian R. Npoles Alvarez
Jos G. Martnez Avalos, Jordan Golubov 3

Introduccin
Agave cupreata Trel. & Berger se distribuye de manera natural en la depresin
del Balsas entre los 1220 y 1890 metros de altitud en los estados de Guerrero y
Michoacn (Gentry, 1982; Martnez-Palacios et al., 2011). Es una planta perenne
que tarda entre siete a 15 aos en llegar a la madurez, posteriormente se reproduce
y muere (semlpara) sin presentar propagacin asexual; registra barreras para
la autopolinizacin y en sus flores existe separacin por diferencia de alturas de
los rganos sexuales (separacin estigma-anteras: hercogmicas). La planta es
autoincompatible para polinizarse a s misma, requiere de polinizacin cruzada
(dicogmicas); la flor funciona primero como flor masculina y luego como flor
femenina (protndricas), por lo anterior, favorece una polinizacin cruzada (GarcaMeneses, 2004; Illsley et al., 2007). Registra cruza con otras especies (ejemplo:
Agave atenuatta), sin embargo, estas plantas son muy raras y solo observables en
el establecimiento de plantaciones de semillas colectadas de plantas silvestres
(Martnez-Palacios et al., 2009).
En Michoacn, comunidades marginadas por aproximadamente 400 aos han
sobreexplotado el recurso natural para la elaboracin de mezcal artesanal; la
colecta del tallo de plantas silvestres adultas afecta al desarrollo de la floracin
y con esto tambin el aporte de semillas al campo, siendo ste el nico evento
reproductivo de su vida (Illsley et al., 2007; Martnez-Palacios et al., 2007). En
esta dcada se reconoce oficialmente al estado de Michoacn dentro de la
Denominacin de Origen del Mezcal, donde se integran a 29 municipios (SEGOB,
2012). El establecimiento de plantaciones de la especie en estudio con fines
comerciales es muy reciente, se inici a principios de la dcada pasada y con ello
se tuvo la necesidad de conocer el cmo cultivar, adems de que se conocieron
las prdidas de plantaciones hasta de 80%, la falta de asesora tcnica, el uso
indiscriminado de agroqumicos y pesticidas por algunos productores. El poco
xito en el establecimiento de plantaciones y las poblaciones silvestres reducidas
casi a su extincin, aunado al incremento de la demanda de plantas, derivadas
del aumento por el gusto del mezcal artesanal a nivel regional y nacional, originan
que las poblaciones silvestres estn siendo en estos momentos sobreexplotadas,
argumentando el hecho de que son plantas orgnicas por crecer libres de

167

pesticidas o intervencin de las actividades humanas. El origen orgnico de


una plantacin es uno de los requisitos o reglamentos del Consejo Mexicano
Regulador de la Calidad del Mezcal (COMERCAM). Debido al desabasto de
planta de Maguey Chino, tanto la generada en plantacin como la colectada
de poblaciones silvestre, los productores de mezcal de los municipios de Madero,
Morelia, Tzitzio y Charo, entre otros, han optado por el uso de otras especies de
maguey silvestres o cultivado, tal es el caso del Maguey Bruto (Agave inaequidens),
Maguey Espadn (A. angustifolia), Agave Azul (A. tequilana) y Maguey Chato
Sahuayo (A. americana), este ltimo transportado desde Jiquilpan, Michoacn.
Estudios en demografa de A. cupreata en el estado de Guerrero, bajo manejo
extensivo de poblaciones cercadas y no cercadas para evaluar mediante
modelos matriciales su efecto, registraron tasas de crecimiento menores a uno,
lo cual sugiere un decremento de las poblaciones a un ritmo del 3% a 5% anual,
afirmando que el maguey est en peligro de desaparecer en el mediano plazo
si no se garantiza el reclutamiento y la supervivencia de nuevos individuos (Illsley
et al., 2007).
En Michoacn, por 400 aos ms del 90% de la produccin del mezcal artesanal
ha provenido del Maguey Chino (Maguey Papalote) o cientficamente registrado
como Agave cupreata Trel. & Berger. Los niveles de deforestacin, cambio en el
uso del suelo y la sobre explotacin han reducido notablemente a las poblaciones
de A. cupreata y la tienen en grave riesgo de desaparecer (Eguiarte et al., 2003).
El objetivo de la presente investigacin fue ubicar sitios de distribucin natural de
A. cupreata en el estado de Michoacn y generar un mapa georeferenciado,
adems de determinar el estado de los sitios a travs de la estructura de tamaos,
densidad, tamao de la superficie de distribucin, total de individuos por sitio y
efectos antropognicos.

Materiales y mtodos
Se visitaron los principales sitios de distribucin natural del Agave cupreata, en
cada sitio se tom registro de datos representativos para evaluar el estado de
las poblaciones silvestres: a) con ayuda de un geoposicionador GARMIN (Oregon
450) se georeferenciaron los sitios visitados y se determin la altura sobre el nivel
del mar; b) usando de 3 a 6 cuadrantes de 20 x 50 metros por sitio seleccionados
al azar dentro del rea de distribucin de A. cupreata, se utiliz el mtodo
de cuadrantes por ser ms homogneo y tiene menos impacto de borde en
comparacin con los transectos (Matteucci y Colma, 1982) y por haber sido
utilizado en densidad de plantas silvestres en Agave victoriae-reginae Moore,
especie en peligro de extincin del desierto chihuahuense (Martnez Palacios y
Eguiarte, 2011). Se registr el dimetro en centmetros de las plantas, la densidad
de individuos por metro cuadrado y el estado inmaduro y maduro, y si ste ltimo
tena evidencia de frutescencia o de haber sido cortada; c) con el ancho y largo
del sitio de distribucin se estim la superficie de distribucin, con excepcin del
municipio de Jungapeo, donde el rea de distribucin es grande y nicamente

168

se registr la superficie a que se tuvo acceso; d) con la superficie de distribucin


y la densidad de individuos por metro cuadrado, se estim el tamao del sitio de
distribucin o poblacin y el total de individuos por sitio o por poblacin; e) con
las coordenadas, usando el Maxent 3.3.3k (Phillips SJ, Anderson RP Scaphire RE.
2006. Mximum entropy modeling of species geographic distributions. Ecological
Modelling 190: 231-259) se estableci el modelo de la distribucin potencial
Agave cupreata en el estado de Michoacn.

Resultados
Ubicacin. Se ubicaron diversos sitios de distribucin donde particularmente
an se podan establecer los cuadrantes, sin embargo, no se registraron otros
donde ya existan evidencias de muy pocas plantas, insuficientes para establecer
los cuadrantes. Se registr el nombre del sitio y el municipio al que pertenece,
se tomaron las coordenadas y la altitud que entran dentro de los intervalos de
distribucin natural citados en trabajos previos (Gentry 1982; Gmez-Sierra, 2009;
Martnez-Palacios et al., 2011) (Cuadro 1). Se ubicaron algunos sitios por municipio
usando una imagen satelital (Figura 1).

Cuadro 1. Ubicacin de plantas silvestres de Agave cupreata en


Michoacn, Mxico.

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Figura 1. Distribucin geogrfica de los sitios muestreados Agave cupreata


Trel. & Berger, en Michoacn.

Densidad de individuos. De los sitios con posibilidad de establecer cuadrantes, la


densidad de individuos por metro cuadrado para A. cupreata registr un promedio
de 0.051 inds/m2; para el caso de los dos sitios con menos densidad de individuos
por metro cuadrado fueron de 0.037 (Zangarro) y 0.038 (El Reparo). En relacin a
los dos sitios con mayor densidad, registraron ambos 0.071 inds/m2 (El Jahuical
y Saidita). Las Escobas registr 0.045 inds/m2, siendo este sitio el ms grande y
que por ms de 70 aos se abandon el uso del agave, observndose en el sitio
dentro del bosque de pino encino poco perturbado con individuos de diversas
tallas, sin colecta de quiotes, resguardado por una comunidad ejidal que al no
existir beneficio econmico para todo los representantes, limitan o no se autoriza la
colecta y venta de plantas en estado reproductivo. Usan el rea de la sierra para
pastoreo de animales, adems de algunas reas no aptas para agricultura por la
pendiente existente y presencia de rocas, as como la permanencia del bosque
de pino-encino. El sitio muestreado representa menos del 10% de la superficie
real de distribucin, que por motivos de accesibilidad no se pudo recorrer toda la
poblacin o superficie de distribucin.
El promedio est por debajo de los reportados para Agave victoriae-reginae
Moore (0.47 inds/m2), especie endmica y en peligro de extincin del desierto
chihuahuense mexicano (Martnez-Palacios 1998; Martnez-Palacios et al.,
1999; Martnez-Palacios y Eguiarte 2011). Esta situacin puede ser debido a las

170

caractersticas de ambiente de pared de carbonato de calcio donde se distribuye


A. victoriae-reginae; adems, esta especie tiende a clonar por yemas axilares
cuando est en pared y por rizoma cuando se establece en suelo (MartnezPalacios y Eguiarte 2011); caso contrario se observa en A. cupreata, la cual no
registra la clonacin por ninguna va y crece en laderas y lomas con pendientes,
y mayor separacin entre plantas (Gmez-Sierra 2005; Martnez Palacios et al.,
2011). La densidad est tambin por debajo de la registrada para Agave salmiana
ssp. crassispina, planta mezcalera que crecen en praderas de pastizales con
nopaleras y matorral micrfilo en el sureste del estado de Zacatecas (MartnezSalvador et al., 2005; Martnez-Salvador, 2013).
Tamaos promedios de plantas. La diferencia entre poblaciones fue
estadsticamente diferente (P < 0.001). El promedio de individuos significativamente
ms grandes en dimetro ( = 100.17 cm) y con ausencia de individuos menores
de 37 cm de dimetro se registr en el sitio El Molinito. En relacin a la densidad de
individuos por metro cuadrado, los valores ms bajos se registraron en los sitios El
Zangarro (0.037 inds/m2) y El Reparo (0.038 inds/m2), los cuales estn relacionados
con altas perturbaciones por los dueos de los predios (Cuadro 2; Figura 2).

Cuadro 2. Densidad, tamao poblacional y evaluacin de reproductores en 11 sitios de distribucin natural


de A. cupreata en Michoacn, Mxico. * El rea corresponde a una fraccin del sitio de distribucin. **
(P > 0.001)

En la mayora de los casos, la estructura de tamaos (Figura 2) evidencia un


comportamiento con tendencia a lo normal de una poblacin, caracterizada
por registrar individuos de todas las tallas (reclutamiento, juveniles y adultos), lo
cual muestra que en los sitios aunque se colecta la semilla, es predecible que
un porcentaje considerable (20%, pudiendo ser hasta del 100% en las plantas
pequeas que no aprovechan) se est liberando involuntariamente; con lo anterior
se registran las dos etapas extremas, los reclutas y adultos, adems de juveniles de
tallas intermedias. Sin embargo, las presiones humanas de diversa ndole siguen
ejerciendo deterioro y se puede llegar al lmite y extinguir totalmente a las plantas
silvestres de sus sitios reducidos de distribucin natural.

171

Figura 2. Tamaos (dimetro cm) de plantas silvestre de Agave cupreata en Michoacn.

Reproductores por hectrea. La densidad en estado reproductivo en A. cupreata


fue de 17 individuos reproductores por hectrea, en densidades promedio de
individuos (510 individuos/ha.) (Cuadro 2), este dato es alto en comparacin a
lo reportado para Agave victoriae-reginae T. Moore, de la cual se registr 13.1
individuos en estado reproductivo por hectrea, en densidades por planta
superiores (4,700 plantas/ha.) (Martnez-Palacios et al., 1999; Martnez-Palacios y
Eguiarte, 2011), sin embargo, estos altos niveles de reproductores se ven afectados

172

por la colecta de tallos de plantas adultas y de semillas. A las plantas adultas, al


iniciar la floracin, se les corta el quiote o inflorescencia, para posteriormente ser
jimados y transportados los tallos a las vinatas, hecho que disminuye la generacin
y aporte de semillas a los sitios.
Distribucin potencial. Los lugares de distribucin natural estn integrados en el
sitio de la distribucin potencial que se registra en color rojo ms intenso con una
mayor probabilidad de ocurrencia (0.6-0.8). Al establecer plantaciones fuera de
este registro, se corre el riesgo de subirla en altitud y estar sujeta a temperaturas
ms bajas con probabilidad de heladas y desarrollo lento de las plantas. El caso
contrario, bajarla de altitud, menor a los 1200 m, se sujetar a la planta por abajo
del intervalo de distribucin natural, lo cual se caracteriza por incremento en la
temperatura, pudiendo repercutir en la calidad y cantidad del contenido de
azcares y afectar el desarrollo de la planta.

Figura 3. Distribucin potencial Agave cupreata en los municipios de Michoacn. El rojo


intenso (0.6-0.8) es donde se ubicaron las reas de colectas de plantas silvestres. Uso
de Modelo: Maxent 3.3.3k (Phillips SJ, Anderson RP Scaphire RE. 2006. Mximum entropy
modeling of species geographic distributions. Ecological Modelling 190: 231-259).

Conclusiones y consideraciones
La distribucin de A. cupreata est muy reducida y fragmentada, y en algunos
casos con alta influencia perturbadora por las diversas actividades humanas, lo
cual la tiene en grave riesgo de extincin.

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Es urgente establecer suficientes plantaciones para desistir a la colecta de


individuos silvestres.
Se recomienda conservar las plantas en sitios naturales y si es de uso para la
elaboracin de mezcal, establecer sistemas de manejo sustentable, para
mantener la poblacin y hacer explotaciones racionales.
La presencia de reclutamientos muestra la posibilidad de recuperacin de las
poblaciones silvestres.
La colecta de semillas en campo registra porcentajes considerables de liberacin
involuntaria (15% o ms), debido a que la maduracin de los frutos tiene un
comportamiento similar al surgimiento de las flores, iniciando de la base de la
inflorescencia y terminando hacia el pice.

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