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Leigh Bardugo

The Dregs

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The Dregs

SiX of CrowS
The DregS 1
leigh bArdugo

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The Dregs

Sinopsis

etterdam: un animado ncleo de intercambio internacional donde todo


se puede conseguir por el precio correcto y nadie lo sabe mejor que el
criminal prodigio Kaz Brekker. A Kaz le ofrecen la oportunidad de un
robo letal que podra hacerlo rico ms all de sus sueos ms alocados.
Pero no lo puede llevar a cabo solo
Un convicto con sed de venganza.
Un tirador de primera que no puede resistirse a una apuesta.
Un fugitivo con un pasado confidencial.
Una espa conocida como el Espectro.
Una Cardio que usa su magia para sobrevivir a los barrios bajos.
Un ladrn con un don para escapes difciles.
Seis peligrosos marginados. Un robo imposible. El equipo de Kaz es lo nico que podra
interponerse entre el mundo y la destruccin si no se matan primero entre ellos.

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Para Kayte arma secreta, amiga inesperada.

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Los Grisha
SOLDADOS DEL SEGUNDO EJRCITO
MAESTROS DE LA PEQUEA CIENCIA

Corporalki
(La Orden de los Vivos y Muertos)
Cardios
Sanadores

Etherealki
(La Orden de los Invocadores)
Impulsores
Infernos
Mareomotores

Materialnik
(La Orden de los Fabricadores)
Durasts
Alquimios

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Parte 1
Negocios Sombros

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Traducido por Azhreik

oost tena dos problemas: la luna y su bigote.


Se supona que hiciera sus rondas en la casa Hoede, pero durante los ltimos
quince minutos, haba estado acechando la pared sureste de los jardines,

intentando pensar en algo inteligente y romntico que decirle a Anya.


Si tan solo los ojos de Anya fueran azules como el mar o verdes como una
esmeralda. En su lugar, sus ojos eran cafs adorables, soadores caf chocolate
derretido? Caf pelo de conejo?
Tan solo dile que tiene piel como luz de luna haba dicho su amigo Pieter. Las
chicas adoran eso.
Una solucin perfecta, pero el clima de Ketterdam no cooperaba. No haba brisa
en el puerto ese da, y una niebla gris leche haba envuelto los canales de la ciudad y los
callejones torcidos. Incluso aqu entre las mansiones de Geldstraat, el aire colgaba
espeso con olor a pescado y agua de cloaca, y el humo de las refineras en las islas
exteriores de la ciudad haban manchado el cielo nocturno con una neblina salobre. La
luna llena pareca menos una joya que una ampolla amarillenta que era necesario
reventar.
Tal vez podra halagar la risa de Anya? Excepto que nunca la haba odo rer.
No era muy bueno con las bromas.
Joost mir su reflejo en uno de los vidrios colocados en las puertas dobles que
conducan de la casa al jardn lateral. Su madre tena razn. Incluso en su nuevo

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uniforme, an luca como beb. Suavemente, se pas el dedo por el labio superior. Si
tan solo le saliera bigote. Definitivamente se senta ms espeso que ayer.
Haba sido un guardia del cuerpo de vigilancia menos de seis semanas y no era
ni de cerca tan emocionante como esperaba. Crey que estara persiguiendo ladrones en
el Barril o patrullando los puertos, echndole el primer vistazo al cargamento que llegaba
a los muelles. Pero desde el asesinato de ese embajador en el ayuntamiento, el Consejo
Mercante haba estado quejndose de la seguridad, as que dnde estaba l? Atrapado
caminando en crculos en la casa de un mercader afortunado. Aunque no solo cualquier
merca. El concejal Hoede tena el puesto ms alto posible en Ketterdam. La clase de
hombre que podra forjarse una carrera.
Joost ajust la posicin de su abrigo y rifle, luego palme el pesado garrote en su
cadera. Tal vez llegara a agradarle a Hoede. Ojos agudos y rpido con el garrote, dira
Hoede. Ese compaero merece un ascenso.
Sargento JoostVan Poel susurr, saboreando el sonido de las palabras.
Capitn JoostVan Poel.
Deja de mirarte embobado.
Joost se gir, con las mejillas calientes, mientras Henk y Rutger entraban a
zancadas en el jardn lateral. Ambos eran mayores, ms grandes, y ms anchos de
hombros que Joost, y eran guardias de la casa, sirvientes privados del concejal Hoede.
Eso significaba que vestan su librea verde plido, cargaban rifles sofisticados de Novyi
Zem y nunca permitan olvidar a Joost que era un obrero humilde de la vigilancia de la
ciudad.
Acariciar esa diminuta pelusa no va a hacerla crecer ms rpido dijo Rutger
con una risa sonora.
Joost intent conjurar algo de dignidad. Necesito terminar mis rondas.
Rutger code a Henk. Eso significa que va a meter la cabeza en el taller Grisha
para echarle una mirada a su chica.

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Oh, Anya, Utilizaras tu magia Grisha para hacer crecer mi bigote? se burl Henk.
Joost se gir sobre los talones, con las mejillas ardiendo, y avanz a zancadas por
el lado este de la casa. Lo haban estado molestando desde que lleg. Si no hubiera sido
por Anya, probablemente le habra suplicado a su capitn que lo reasignara. l y Anya
solo intercambiaban unas pocas palabras en sus rondas, pero ella siempre era la mejor
parte de su noche.
Y tena que admitir que adems le gustaba la casa Hoede, por los pocos vistazos
que haba conseguido dar a travs de las ventanas. Hoede tena una de las mansiones
ms grandes en Geldstraat: pisos montados con cuadrados resplandecientes de piedra
blanca y negra, paredes de reluciente madera oscura iluminada por araas de vidrio
soplado que flotaban como medusas cerca de los techos artesonados. Algunas veces a
Joost le gustaba fingir que esta era su casa, que l era un rico merca que solamente sala
para dar un paseo por su jardn elegante.
Antes que girara en la esquina, Joost respir profundo. Anya, tus ojos son cafs
como corteza de rbol? Pensara en algo. De todas formas era mejor en ser espontneo.
Le sorprendi ver abiertas las puertas de paneles de cristal del taller Grisha. Ms
que las baldosas pintadas a mano de azul en la cocina, o las repisas de chimenea
delineadas con tulipanes en maceta, este taller era el testimonio de la riqueza de Hoede.
Los contratos vinculantes de Grisha no salan baratos, y Hoede tena tres.
Pero Yuri no estaba sentado en la larga mesa de trabajo, y Anya no estaba en
ningn lugar a la vista. Solo Retvenko estaba ah, repantigado en una silla con tnica
azul oscuro, los ojos cerrados, y un libro abierto sobre el pecho.
Joost se qued en la puerta, luego se aclar la garganta. Estas puertas deberan
estar cerradas con llave durante la noche.
La casa es como un horno balbuce Retvenko sin abrir los ojos, su acento
ravkano era espeso y vibrante. Dile a Hoede que si dejo de sudar, cerrar las puertas.

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Retvenko era un Impulsor, mayor que los otros Grisha contratados, su cabello
estaba trazado de plata. Haba rumores de que haba luchado en el bando perdedor en
la guerra civil ravkana y haba huido a Kerch despus de la lucha.
Estar feliz de presentar tus quejas al concejal Hoede minti Joost. La casa
siempre estaba recalentada, como si Hoede estuviera bajo la obligacin de quemar
carbn, pero Joost no iba a ser el que lo mencionara. Hasta entonces
Traes noticias de Yuri? interrumpi Retvenko, finalmente abriendo sus ojos
pesadamente cados.
Joost mir intranquilo los cuencos de uvas rojas y pilas de terciopelo borgoa
sobre la mesa de trabajo. Yuri haba estado trabajando en sangrar el color de la fruta
hacia las cortinas para la seora Hoede, pero haba cado enfermo de gravedad unos
pocos das antes, y Joost no lo haba visto desde entonces. El polvo haba empezado a
reunirse sobre el terciopelo, y las uvas se estaban echando a perder.
No he odo nada.
Por supuesto que no oyes nada. Demasiado ocupado pavonendote por ah en
tu estpido uniforme prpura.
Qu tena de malo su uniforme? Y por qu Retvenko tena que estar aqu
siquiera? Era el Impulsor personal de Hoede, y frecuentemente viajaba con los
cargamentos ms preciados del mercader, para garantizar vientos favorables que trajeran
a salvo y rpidamente los barcos al puerto. Por qu no poda estar en el mar ahora?
Creo que Yuri podra estar en cuarentena.
Que til dijo Retvenko con un bufido. Puedes dejar de inclinar el cuello
como un ganso esperanzado aadi. Anya no est.
Joost sinti que el rostro se le calentaba de nuevo. Dnde est? pregunt,
intentando sonar autoritario. Debera estar adentro despus del anochecer.
Hace una hora, Hoede se la llev. Lo mismo que la noche que vino por Yuri.

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Qu quieres decir con vino por Yuri? Yuri cay enfermo.


Hoede viene por Yuri, Yuri regresa enfermo. Dos das despus, Yuri
desaparece por completo. Ahora Anya.
Por completo?
Tal vez hubo una emergencia. Si alguien necesitaba ser sanado
Primero Yuri, ahora Anya. Yo ser el siguiente, y nadie lo notar excepto el
pobre y pequeo oficial Joost. Ahora vete.
Si el concejal Hoede
Retvenko levant un brazo y una brisa de aire impact a Joost hacia atrs. Joost
se tambale para mantener el equilibrio, sujetndose del marco de la puerta.
Dije ahora. Retvenko traz un crculo en el aire, y la puerta se cerr de un
azote. Joost se solt a tiempo para evitar que le aplastara los dedos, y se derrumb en el
jardn lateral.
Se puso de pie tan rpido como pudo, limpindose la suciedad del uniforme,
mientras la vergenza se agitaba en su estmago. Uno de los cristales de la puerta se
haba resquebrajado por la fuerza. Al otro lado, vio al Impulsor sonriendo
socarronamente.
Eso se descontar de tu paga dijo Joost, apuntando al vidrio roto. Odi lo
pequea y petulante que son su voz.
Retvenko agit la mano, y las puertas temblaron en sus goznes. Sin quererlo,
Joost dio un paso atrs.
Ve y haz tus rondas, pequeo perro guardin grit Retvenko.
Eso fue bien solt Rutger entre risitas, reclinado contra la pared del jardn.
Durante cunto tiempo haba estado parado all? No tienes algo mejor que
hacer que seguirme a todos lados? pregunt Joost.

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Todos los guardias deben reportarse al cobertizo para botes. Incluso t. O


ests demasiado ocupado haciendo amigos?
Le estaba pidiendo que cerrara la puerta.
Rutger sacudi la cabeza. No pides, se los ordenas. Son sirvientes, no
honorables huspedes.
Joost avanz a su lado, mientras sus entraas an hervan de humillacin. La
peor parte era que Rutger tena razn. Retvenko no tena por qu hablarle as. Pero qu
se supona que hiciera Joost? Incluso si hubiera tenido el coraje para pelear con un
Impulsor, sera como luchar con una vasija costosa. Los Grisha no solo eran sirvientes;
eran las posesiones preciadas de Hoede.
Qu haba querido decir Retvenko con que se haban llevado a Yuri y Anya?
Haba estado cubriendo a Anya? Los Grisha contratados se mantenan en la casa por
una buena razn. Caminar en las calles sin proteccin era arriesgarse a ser secuestrado
por un esclavista, y nunca ser visto de nuevo. Tal vez est reunindose con alguien, especul
Joost miserablemente.
Sus pensamientos se vieron interrumpidos por el fulgor de luz y actividad en el
cobertizo para botes que estaba frente al canal. Al otro lado del agua poda ver otras
elegantes casas de mercas, altas y esbeltas, los ordenados gabletes de sus techos eran una
oscura silueta contra el cielo nocturno, sus jardines y cobertizos para botes iluminados
por linternas resplandecientes.
Unas pocas semanas antes, a Joost le haban dicho que el cobertizo para botes de
Hoede estara bajo renovacin, y que lo tachara de sus rondas. Pero cuando l y Rutger
entraron, no vio pintura o andamiaje. Las gondelas y remos haban sido empujados
contra las paredes. Los otros guardias de la casa vestan su librea verde mar, y Joost
reconoci a otros dos guardias del cuerpo de vigilancia, de prpura. Pero la mayor parte
del interior estaba ocupada por una caja inmensa una especie de celda independiente
que pareca hecha de acero reforzado, sus uniones estaban gruesas de remaches, tena
una ventana inmensa en una de las paredes. El cristal posea una curvatura ondulada, y

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a travs de ste, Joost pudo ver a una chica sentada junto a una mesa, apretando con
fuerza las sedas rojas a su alrededor. Detrs de ella, un guardia de la vigilancia estaba en
posicin de firmes.
Anya, se dio cuenta Joost con un sobresalto. Sus ojos castaos estaban muy
abiertos y asustados, su piel plida. El niito sentado enfrente de ella luca doblemente
aterrorizado. Su cabello estaba aplastado por haber dormido y balanceaba las piernas
desde la silla, pateando nerviosamente el aire.
Por qu todos los guardias? pregunt Joost. Tena que haber ms de diez
apionados dentro del cobertizo para botes. El concejal Hoede tambin estaba all, junto
con otro mercader que Joost no conoca, ambos vestidos con el negro de los merca. Joost
se enderez completamente cuando vio que estaban hablando con el capitn de la
vigilancia. Esperaba haberse quitado todo el lodo de jardn del uniforme. Qu es esto?
Rutger se encogi de hombros. A quin le importa? Es un descanso en la
rutina. Joost volvi a mirar a travs del cristal. Anya lo estaba mirando fijamente, con
la mirada desenfocada. El da que lleg a la casa Hoede, ella le haba sanado un moretn
en la mejilla. No haba sido nada, los restos amarillo verdosos de un golpe que le haban
dado en el rostro durante un ejercicio de entrenamiento, pero aparentemente Hoede lo
haba visto y no le gustaba que sus guardias lucieran como rufianes. Enviaron a Joost al
taller Grisha, y Anya lo sent en un cuadrado brillante de la luz invernal. Sus dedos fros
le pasaron por encima de la piel, y aunque la picazn haba sido terrible, apenas
segundos despus fue como si el moretn nunca hubiera existido.
Cuando Joost le agradeci, Anya sonri y Joost estuvo perdido. Saba que su
causa estaba perdida. Incluso si ella tuviera algn inters en l, l nunca podra
permitirse comprar su contrato vinculante a Hoede, y ella nunca se casara a menos que
Hoede lo decretara. Pero no lo haba detenido de pasarse a saludar o llevarle pequeos
regalos. Lo que ms le haba gustado fue el mapa de Kerch, un dibujo caprichoso de su
isla nacin, rodeada de sirenas que nadaban en el Verdadero Ocano y los barcos
navegaban con vientos esbozados como hombres de mejillas gordas. Era un recuerdo

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barato, de la clase que compraban los turistas en la Duela Este, pero pareci
complacerla.
Ahora se arriesg a levantar una mano en saludo. Anya no mostr ninguna
reaccin.
No puede verte, imbcil se rio Rutger. El vidrio es un espejo del otro lado.
Las mejillas de Joost se pusieron rosas. Cmo iba a saber eso?
Abre los ojos y presta atencin por una vez.
Primero Yuri, ahora Anya. Por qu necesitan una Grisha Sanadora? Ese nio
est herido?
A m me parece bien.
El capitn y Hoede parecieron llegar a una especie de acuerdo.
A travs del cristal, Joost vio a Hoede entrar a la celda y darle al nio una
palmada de nimo. Deba haber ventilas en la celda, porque escuch a Hoede decir:
S un muchacho valiente, y habr unos cuantos kruge para ti. Entonces sujet la
barbilla de Anya con una mano manchada por la edad. Ella se tens, y las entraas de
Joost se apretaron. Hoede le dio una pequea sacudida a la cabeza de Anya. Haz lo
que te digan, y esto terminar pronto, ja?
Ella mostr una pequea y tensa sonrisa. Por supuesto, Onkle.
Hoede susurr unas pocas palabras al guardia detrs de Anya, luego sali. La
puerta se cerr con un repique fuerte, y Hoede coloc un pesado cerrojo.
Hoede y el otro mercader tomaron posiciones casi directamente enfrente de Joost
y Ruger.
El mercader que Joost no conoca dijo: Ests seguro que es sabio? Esta chica
es una Corporalnik. Despus de lo que le sucedi a tu Fabricador

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Si fuera Retvenko, me preocupara. Pero Anya tiene un carcter dulce. Es una


Sanadora, no propensa a la agresin.
Y disminuiste la dosis?
S, pero concordamos en que si tenemos los mismos resultados que con el
Fabricador, el Consejo me compensar? No pueden pedirme que soporte este gasto.
Cuando el mercader asinti, Hoede hizo una seal al capitn. Proceda.
El mismo resultado que con el Fabricador. Retvenko dijo que Yuri haba
desaparecido. Era eso a lo que se refera?
Sargento dijo el capitn, est listo?
El guardia en el interior de la celda replic: S, seor. Sac un cuchillo.
Joost trag con fuerza.
Primera prueba dijo el capitn.
El guardia se inclin hacia delante y le dijo al nio que se arremangara. El nio
obedeci y extendi el brazo, metindose el pulgar de la otra mano en la boca. Demasiado
mayor para eso, pens Joost. Pero el nio deba estar muy asustado. Joost haba dormido
con un oso de calcetn hasta que casi cumpli los catorce, un hecho del que sus hermanos
mayores se burlaban sin piedad.
Escocer solo un poco dijo el guardia.
El nio mantuvo el pulgar en la boca y asinti, con los ojos muy abiertos.
Esto realmente no es necesario dijo Anya.
Silencio, por favor interrumpi Hoede.
El guardia le dio al nio una palmada, luego le hizo un corte rojo brillante en el
antebrazo. El nio empez a llorar inmediatamente.

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Anya intent levantarse de su silla, pero el guardia puso una mano de acero en
su hombro.
Est bien, sargento dijo Hoede. Permtale curarlo.
Anya se inclin hacia delante, y tom suavemente la mano del nio. Shhhh
dijo bajito. Djame ayudarte.
Doler? jade el nio.
Ella sonri. Para nada, solo una pequea picazn. Intenta quedarte quieto, por
m.
Joost se descubri inclinndose hacia delante. En realidad nunca haba visto a
Anya curar a alguien.
Anya se retir un pauelo de la manga y limpi el exceso de sangre. Entonces
sus dedos rozaron cuidadosamente sobre la herida del nio. Joost observ asombrado
cmo la piel lentamente pareca reformarse y unirse.
Unos minutos despus, el nio sonri y extendi el brazo. Luca un poco rojo,
pero por lo dems estaba liso y sin marcas. Eso fue magia?
Anya le dio golpecitos en la nariz. Algo as. La misma magia que tu propio
cuerpo utiliza cuando le das tiempo y un poco de vendaje.
El nio luca casi decepcionado.
Bien, bien dijo Hoede impaciente. Ahora la parem.
Joost frunci el ceo. Nunca haba escuchado esa palabra.
El capitn hizo una seal al sargento. Segunda secuencia.
Extiende el brazo le dijo el sargento al nio una vez ms.
El nio sacudi la cabeza. No me gusta esa parte.
Hazlo.

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El labio inferior del nio tembl, pero extendi el brazo. El guardia lo cort una
vez ms. Luego coloc un pequeo sobre de papel encerado encima de la mesa, frente a
Anya.
Traga el contenido del paquete instruy Hoede a Anya.
Qu es? pregunt, con la voz temblorosa.
No es de tu incumbencia.
Qu es? repiti.
No va a matarte. Te pediremos que realices algunas tareas menores para juzgar
los efectos de la droga. El sargento est all para asegurarse de que hagas lo que te dicen
y nada ms, entendido?
Apret la mandbula, pero asinti.
Nadie te har dao dijo Hoede, pero recuerda, si lastimas al sargento, no
tienes forma de salir de la celda. Las puertas estn bloqueadas desde el exterior.
Qu es esa cosa? susurr Joost.
No lo s dijo Rutger.
Qu sabes? murmur.
Suficiente para mantener el pico cerrado.
Joost hizo una mueca.
Con manos temblorosas, Anya levant el pequeo sobre encerado y abri la
solapa.
Adelante dijo Hoede.
Ella ech la cabeza hacia atrs y se trag el polvo. Durante un momento se qued
all sentada, esperando, con los labios apretados.

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Tan solo es jurda? pregunt esperanzadamente. Joost lo anhel tambin. La


jurda no era de temer, un estimulante que todos en la vigilancia masticaban para
permanecer despiertos en guardias muy tardas.
A qu sabe? pregunt Hoede.
Como jurda, pero ms dulce, es
Anya inhal bruscamente. Aferr la mesa con las manos, y sus pupilas se
dilataron lo suficiente para que sus ojos parecieran casi negros. Ohhh dijo,
suspirando. Fue casi un ronroneo.
El guardia apret el agarre sobre su hombro.
Cmo te sientes?
Mir hacia el espejo y sonri. Asom la lengua entre sus dientes blancos,
manchada como xido. Joost sinti un fro repentino.
Igual que con el Fabricador murmur el mercader.
Cura al nio orden Hoede.
Ella agit la mano en el aire, un gesto casi desdeoso, y el corte en el brazo del
nio san instantneamente. La sangre se elev brevemente de su piel en gotas rojas,
luego se desvanecieron. Su piel luca perfectamente lisa, todo rastro de sangre o rojez
desaparecido. El nio la mir radiante. Eso fue definitivamente magia.
Se siente como magia dijo Anya con esa misma sonrisa extraa.
No lo toc se maravill el capitn.
Anya dijo Hoede, escucha cuidadosamente. Vamos a decirle al guardia
que ejecute la siguiente prueba.
Mmm tarare Anya.
Sargento dijo Hoede. Corte el pulgar del nio.

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El nio aull y empez a llorar de nuevo. Empuj las manos bajo sus piernas
para protegerlas.
Debera detener esto, pens Joost. Debera encontrar una forma de protegerla, a ambos.
Pero luego qu? Era un don nadie, nuevo en la vigilancia, nuevo en esta casa. Adems,
descubri con una erupcin de vergenza, quiero conservar mi trabajo.
Anya tan solo sonri e inclin la cabeza hacia atrs, de tal forma que estaba
mirando al sargento. Disprale al cristal.
Qu dijo? pregunt el mercader.
Sargento! ladr el capitn.
Disprale al cristal repiti Anya. El rostro del sargento se puso en blanco.
Inclin la cabeza a un lado como escuchando una meloda distante, luego se descolg
el rifle y apunt a la ventana de observacin.
Agchense! grit alguien.
Joost se arroj al suelo, cubrindose la cabeza mientras el rpido martilleo de los
disparos le llenaba los odos, y pedazos de cristal llovan encima de sus manos y espalda.
Sus pensamientos eran un clamor de pnico. Su mente intentaba negarlo, pero saba lo
que acababa de ver. Anya haba ordenado al sargento que disparara al cristal. Haba
hecho que lo hiciera. Pero eso no poda ser. Los Grisha Corporalki se especializaban en
el cuerpo humano. Podan detener tu corazn, ralentizar tu respiracin, romperte los
huesos. No podan meterse en tu cabeza.
Durante un momento hubo silencio. Luego Joost estaba de pie con todos los
dems, buscando su rifle. Hoede y el capitn gritaron al mismo tiempo.
Somtanla!
Disprenle!
Sabes cunto dinero vale? replic Hoede. Alguien domnela! No
disparen!

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Anya levant las manos, las mangas rojas muy amplias. Esperen dijo.
El pnico de Joost se desvaneci. Saba que haba estado asustado, pero su miedo
era algo distante. Estaba lleno de expectacin. No estaba seguro qu vena, o cundo,
solo que llegara y que era esencial que estuviera listo para recibirlo. Podra ser malo o
bueno, no le importaba. Su corazn estaba libre de preocupaciones y deseos. No
anhelaba nada, no deseaba nada, tena la mente en silencio, la respiracin tranquila. Tan
solo necesitaba esperar.
Vio a Anya levantarse y coger al niito. Escuch que le canturreaba con ternura,
alguna nana ravkana.
Abre la puerta y entra, Hoede dijo. Joost escuch las palabras, las entendi,
y las olvid.
Hoede camin hasta la puerta y solt el cerrojo. Entr a la celda de acero.
Haz lo que te digan y esto terminar pronto, ja? murmur Anya con una
sonrisa. Sus ojos eran unos estanques negros y sin fondo. Su piel estaba iluminada,
resplandeciente, incandescente. Un pensamiento alete en la mente de Joost: Hermosa
como la luna.
Anya levant el peso del nio en sus brazos. No mires murmur contra su
cabello. Ahora dijo a Hoede. Recoge el cuchillo.

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Traducido por Azhreik

az Brekker no necesitaba una razn. Esas eran las palabras susurradas en


las calles de Ketterdam, en las tabernas y cafeteras, en los callejones
oscuros y sangrientos del distrito de placer conocido como el Barril. El

chico que llamaban Manos Sucias no necesitaba una razn ms de lo que necesitaba
permiso para romper una pierna, romper una alianza, o cambiar la fortuna de un
hombre con el giro de una carta.
Por supuesto estaban equivocados, consider Inej mientras cruzaba el puente
sobre las aguas negras del Beurscanal a la plaza desierta enfrente de la Bolsa de Valores.
Cada acto de violencia era deliberado, y cada favor vena con suficientes hilos unidos
para hacer un espectculo de marionetas. Kaz siempre tena sus razones. Inej
sencillamente nunca estaba segura si eran buenas. Especialmente esta noche.
Inej revis sus cuchillos, recitando silenciosamente sus nombres, como haca
siempre que pensaba que podra haber problemas. Era un hbito prctico, pero tambin
un consuelo. Las cuchillas eran sus compaeras. Le gustaba saber que estaban listas para
lo que sea que la noche pudiera traer.
Vio a Kaz y los otros reunidos cerca del gran arco de piedra que marcaba la
entrada oriental a la Bolsa de Valores. Tres palabras estaban grabadas en la roca encima
de ellos: Enjent, Voorhent, Almhent. Industria, Integridad, Prosperidad.
Se mantuvo pegada a los escaparates cerrados de las tiendas que flanqueaban la
plaza, evitando el puado de luces de gas titilantes que arrojaban las farolas de la calle.

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Mientras se mova, hizo inventario del grupo que Kaz haba trado con l: Dirix, Rotty,
Muzzen y Keeg, Anika y Pim, y sus segundos escogidos para el parlamento de esta
noche, Jesper y Gran Bolliger. Se empujaban y molestaban unos a otros, riendo y dando
pisotones contra la oleada de fro que haba sorprendido a la ciudad esta semana, el
ltimo jadeo del invierno antes que la primavera empezara en serio. Todos eran matones
y peleadores, seleccionados de los miembros ms jvenes de los Indeseables, la gente en
quien Kaz ms confiaba. Inej not el resplandor de cuchillos metidos en sus cinturones,
tubos de plomo, cadenas pesadas, mangos de hacha tachonados de clavos oxidados, y
aqu y all, el brillo aceitoso del can de un arma. Se desliz silenciosamente en sus
filas, escaneando las sombras cerca de la Bolsa de Valores en busca de seales de espas
de los Puntas Negras.
Tres barcos! estaba diciendo Jesper. Los shu los enviaron. Estaban
anclados en el Primer Puerto, con los caones fuera, las banderas rojas desplegadas, a
rebosar de oro hasta las velas.
Gran Bolliger solt un silbido bajo. Me hubiera gustado ver eso.
Te hubiera gustado robar eso replic Jesper. La mitad del Consejo
Mercante estaba all braceando y graznando, intentado descubrir qu hacer.
No queran que los shu pagaran sus deudas? pregunt Gran Bolliger.
Kaz sacudi la cabeza, el cabello oscuro resplandeci a la luz de farola. Era una
coleccin de lneas duras y bordes entallados: mandbula afilada, constitucin enjuta,
abrigo de lana sobre los hombros. S y no dijo con su tono spero. Siempre es
bueno que un pas est en deuda contigo. Hace las negociaciones ms amigables.
Tal vez los shu estn hartos de ser amigables dijo Jesper. No tenan que
enviar todo ese tesoro a la vez. Crees que ellos hayan despachado a ese embajador de
comercio?
Los ojos de Kaz encontraron a Inej certeramente en la multitud. Ketterdam haba
estado chismeando sobre el asesinato del embajador durante semanas. Casi haba
destruido las relaciones Kerch-Zemeni y puesto al Consejo Mercante en un disturbio.

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Los zemeni culpaban a los kerch. Los kerch sospechaban de los shu. A Kaz no le
importaba quin era responsable; el asesinato lo fascinaba porque no poda descubrir
cmo se haba logrado. En uno de los pasajes ms concurridos del Stadhall, a plena vista
de ms de una docena de oficiales del gobierno, el embajador zemeni de comercio haba
entrado a un cuarto de bao. Nadie ms entr o sali, pero cuando su asistente golpe
la puerta unos pocos minutos despus, no hubo respuesta. Cuando echaron abajo la
puerta, encontraron al embajador tirado de cara sobre las baldosas blancas, con un
cuchillo en la espalda, y los grifos an abiertos.
Kaz haba enviado a Inej a investigar las premisas despus de horas. El cuarto de
bao no tena otra entrada, ni ventanas o ventilas, y ni siquiera Inej haba dominado el
arte de apretujarse en las tuberas. Aun as, el embajador zemeni estaba muerto. Kaz
odiaba un acertijo que no pudiera resolver, y l e Inej haban elaborado cien teoras para
explicar el asesinato ninguna de las cuales era satisfactoria. Pero tenan problemas
ms apremiantes esta noche.
Vio que haca una sea a Jesper y Gran Bolliger para que se deshicieran de sus
armas. La ley de las calles dictaba que para un parlamento de este tipo cada lugarteniente
deba ser secundado por dos de sus subordinados, y todos deban estar desarmados.
Parlamento. La palabra se senta como un engao; extraamente primitiva, una
antigedad. Sin importar lo que la ley de las calles decretara, esta noche ola a violencia.
Adelante, entreguen esas armas dijo Dirix a Jesper.
Con un gran suspiro, Jesper se quit los cinturones de armas de las caderas. Ella
tuvo que admitir que luca menos l sin ellas. El tirador de primera zemeni tena
extremidades largas, piel morena, constantemente en movimiento. Presion los labios
contra las empuaduras aperladas de sus preciados revlveres, otorg a cada una un
beso apenado.
Cuida bien de mis nenes dijo Jesper mientras se los tenda a Dirix. Si veo
un solo rasguo o mella en alguno, deletrear perdname en tu pecho, con agujeros de
bala.

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No gastaras la municin.
Y estara muerto a mitad del perdona dijo Gran Bolliger mientras dejaba caer,
en las manos expectantes de Rotty, una hachuela, una navaja automtica, y su arma
preferida: una gruesa cadena de la que colgaba un pesado candado.
Jesper rod los ojos. Se trata de enviar un mensaje. Cul es el punto de un tipo
muerto con perd escrito en el pecho?
Compromiso dijo Kaz. Lo siento tiene el mismo efecto y utiliza menos
balas.
Dirix se rio, pero Inej not que acun los revlveres de Jesper con mucha
suavidad.
Qu hay de eso? pregunt Jesper, apuntando al bastn de Kaz.
La risa de Kaz fue baja y sin humor. Quin le negara a un pobre tullido su
bastn?
Si el tullido eres t, entonces cualquier hombre sensato.
Entonces es algo bueno que nos reunamos con Geels. Kaz se sac un reloj
del bolsillo del chaleco. Es casi medianoche.
Inej gir su mirada hacia la Bolsa de Valores. Era poco ms que un gran patio
rectangular rodeado por almacenes y oficinas de envo. Pero durante el da, era el
corazn de Ketterdam, estaba a rebosar de mercas adinerados que compraban y vendan
acciones en las travesas de comercio que pasaban a travs de los puertos de la ciudad.
Ahora casi daban las doce campanadas, y la Bolsa estaba desierta, excepto por los
guardias que patrullaban el permetro y el techo. Los haban sobornado para que miraran
hacia otro lado durante el parlamento de esta noche.
La Bolsa era una de las partes restantes de la ciudad que no haba sido dividida y
reclamada en las incesantes escaramuzas entre las pandillas rivales de Ketterdam. Se
supona era territorio neutral. Pero no se senta neutral para Inej. Se senta como el

Leigh Bardugo

The Dregs

silencio del bosque antes que la serpiente se lance y el conejo empiece a gritar. Se senta
como una trampa.
Esto es un error dijo. Gran Bolliger se sobresalt; no saba que ella estaba
all parada. Inej saba el nombre que los Indeseables preferan darle, susurrado entre sus
filas el Espectro. Geels trama algo.
Por supuesto que s dijo Kaz. Su voz tena la textura spera y desgastada de
la piedra contra piedra. Inej siempre se preguntaba si sonaba as cuando era un niito.
Si alguna vez haba sido un niito.
Entonces por qu venir aqu esta noche?
Porque esta es la forma en que Per Haskell lo quiere.
Hombre viejo, costumbres viejas, pens Inej, pero no lo dijo, y sospechaba que los
otros Indeseables estaban pensando lo mismo.
Va a hacer que nos maten a todos dijo.
Jesper extendi los largos brazos encima de la cabeza y sonro, los dientes blancos
contra su piel oscura. An tena que entregar su rifle, y la silueta que le cruzaba la espalda
lo haca parecer un ave desgarbada, de extremidades largas. Por estadstica,
probablemente slo har que nos maten a algunos.
No es para bromas replic. La mirada que Kaz le dirigi era divertida. Saba
cmo sonaba: severa, quisquillosa, como una vieja bruja haciendo predicciones funestas
desde su prtico. No le gustaba, pero tambin saba que tena razn. Adems, las
mujeres viejas deban saber algo, o no habran vivido para juntar arrugas y gritar desde
sus escalones frontales.
Jesper no est haciendo una broma, Inej dijo Kaz, est determinando las
probabilidades.

Leigh Bardugo

The Dregs

Gran Bolliger se tron los inmensos nudillos. Bueno, tengo una cerveza clara
y una sartn de huevos esperndome en el Kooperom, as que no puedo ser el que muera
esta noche.
Te importa hacer una apuesta? pregunt Jesper.
No voy a apostar sobre mi propia muerte.
Kaz se coloc con un giro el sombrero en la cabeza, y se pas los dedos
enguantados por el ala en un saludo rpido. Por qu no, Bolliger? Lo hacemos cada
da.
Tena razn. La deuda de Inej con Per Haskell significaba que se apostaba la vida
cada vez que aceptaba un nuevo trabajo o asignacin, cada vez que abandonaba su
habitacin en el Tabln. Esta noche no era diferente.
Kaz golpe su bastn contra el empedrado cuando las campanadas de la Iglesia
de Trueque empezaron a repicar. El grupo guard silencio. El tiempo para hablar haba
terminado. Geels no es listo, pero es lo bastante brillante para ser un problema dijo
Kaz, sin importar lo que oigan, no se unan a la revuelta a menos que yo d la orden.
Permanezcan aguzados. Luego le dio a Inej un breve asentimiento. Y permanezcan
ocultos.
Sin llantos dijo Jesper mientras arrojaba su rifle a Rotty.
Sin funerales murmuraron el resto de los Indeseables en respuesta. Entre
ellos equivala a buena suerte.
Antes que Inej pudiera fundirse en las sombras, Kaz le dio unos golpecitos en el
brazo con su bastn cabeza de cuervo. Mantn vigilados a los guardias en el techo.
Geels podra tenerlos en el bolsillo.
Entonces empez Inej, pero Kaz ya se haba marchado.
Inej lanz las manos al aire en frustracin. Tena cien preguntas, pero como
siempre, Kaz mantena control absoluto sobre las respuestas.

Leigh Bardugo

The Dregs

Trot hacia la pared de la Bolsa de Valores enfrente del canal. Solo a los
lugartenientes y sus segundos les estaba permitido entrar durante el parlamento. Pero
solo en caso que los Puntas Negras tuvieran alguna idea, los otros Indeseables estaran
esperando justo afuera del arco oriental con las armas listas. Saba que Geels tendra a
su grupo de Puntas Negras, fuertemente armados, reunidos en la entrada occidental.
Inej encontrara su propio camino de entrada. Las reglas del juego justo entre las
pandillas eran del tiempo de Per Haskell. Adems, ella era el Espectro la nica ley que
aplicaba a ella era la gravedad, y algunos das tambin la desafiaba.
El nivel inferior de la Bolsa estaba dedicado a almacenes sin ventanas, as que
Inej localiz una tubera para trepar. Algo la hizo vacilar antes de rodearlo con las
manos. Sac un recipiente luminoso de su bolsillo y le dio una sacudida, lanzando un
brillo verde plido sobre la tubera. Estaba resbaladiza de aceite. Sigui la pared,
buscando otra opcin, y encontr una cornisa de piedra que tena al alcance una estatua
de los tres peces voladores de Kerch. Se par de puntillas y tante experimentalmente la
parte superior de la cornisa. La haban cubierto con vidrio molido. Me esperan, pens con
adusto placer.
Se haba unido a los Indeseables menos de dos aos antes, apenas das despus
de su quinceavo cumpleaos. Haba sido una cuestin de supervivencia, pero le
gratificaba saber que, en tan corto tiempo, se haba convertido en alguien contra quien
tomar precauciones. Aunque, si los Puntas Negras crean que trucos como ese
mantendran alejada al Espectro de su meta, estaban tristemente equivocados.
De los bolsillos de su chaleco acolchado sac dos pinchos para trepar y acomod
uno, y luego el otro, entre los ladrillos de la pared. Mientras se izaba a mayor altura, sus
pies exploradores encontraban los agarres y rugosidades ms pequeas en la piedra.
Cuando era una nia que aprenda la cuerda floja, iba descalza. Pero las calles de
Ketterdam eran demasiado fras y hmedas para eso. Despus de unas cuantas heridas
feas, pag a un Grisha Fabricador, que trabajaba en secreto en una tienda de ginebra en
Wijnstraat, para que le hiciera un par de zapatillas de cuero con suelas de pequeas

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The Dregs

irregularidades de goma. Le encajaban perfectamente en los pies y aferraban con


seguridad cualquier superficie.
En el segundo piso de la Bolsa, se impuls al saliente de una ventana apenas lo
bastante ancho para pararse.
Kaz haba hecho su mayor esfuerzo por ensearle, pero no tena del todo su
forma de allanar, y le tom unos cuantos intentos someter la cerradura. Finalmente
escuch un satisfactorio clic, y la ventana se abri hacia una oficina desierta, sus paredes
cubiertas de mapas marcados con rutas de comercio, y pizarrones que enlistaban precios
de acciones y los nombres de los barcos. Se meti, volvi a colocar el cerrojo y se abri
paso ms all de los escritorios vacos, con sus ordenadas pilas de rdenes y cuentas.
Cruz hasta un escaso nmero de puertas y sali a un balcn que miraba al patio
central de la Bolsa de Valores. Cada una de las oficinas de envo tena uno. Desde aqu,
los anunciantes notificaban de las nuevas travesas y llegadas de productos, o colgaban
la bandera negra que indicaba que un barco se haba perdido en el mar con todo su
cargamento. El piso de la Bolsa haca erupcin en un ajetreo de tratos, los recaderos
extendan la noticia por la ciudad, y el precio de los bienes, los contratos de futuros y las
acciones de travesas actuales se elevaba o desplomaba. Pero esta noche todo era
silencio.
Una brisa de viento vino del puerto, trayendo el aroma del mar, y le eriz los
cabellos perdidos que se haban escapado de la trenza en la nuca de Inej. Abajo en la
plaza, vio el vaivn de la luz de lmparas y escuch el golpe del bastn de Kaz sobre las
piedras, mientras l y sus segundos atravesaban la plaza. En el lado opuesto, divis otro
montn de linternas que se dirigan hacia ellos. Los Puntas Negras haban llegado.
Inej se levant la capucha. Se impuls hacia la barandilla y salt silenciosa hacia
el balcn vecino, luego al siguiente, siguiendo a Kaz y los otros alrededor de la plaza,
tan cerca como poda. El abrigo oscuro de l se agitaba con la brisa salada, su cojera era
ms pronunciada esta noche, como lo era siempre que el clima se tornaba fro. Poda
escuchar a Jesper mantener un flujo animado de conversacin, y la baja risa retumbante
de Gran Bolliger.

Leigh Bardugo

The Dregs

Mientras se acercaba al otro lado de la plaza, Inej vio que Geels haba elegido
traer a Elzinger y Oomen; exactamente como haba predicho. Inej conoca las fortalezas
y debilidades de cada miembro de los Puntas Negras, sin mencionar los Punteros de
Harley, los Tapones, los Albatros Navaja, los Leones del Centavo, y cualquier otra
pandilla que trabajara en las calles de Ketterdam. Era su trabajo saber que Geels confiaba
en Elzinger porque haban ascendido juntos en las filas de los Puntas Negras, y porque
Elzinger tena la constitucin de un montn de peascos; ms de dos metros de alto,
denso de msculos, el amplio y aplastado rostro acomodado sobre un cuello grueso
como una torre.
Repentinamente le alegr que Gran Bolliger estuviera con Kaz. Que Kaz eligiera
a Jesper para que fuera uno de sus segundos no fue sorpresa. A pesar de lo inquieto que
era Jesper, con o sin sus revlveres, era muy bueno en una pelea, y ella saba que l hara
cualquier cosa por Kaz. Estuvo menos segura cuando Kaz insisti tambin en Gran
Bolliger. Gran Bol era un portero en el Club Cuervo, perfectamente til para echar
borrachos y vagos, pero demasiado pesado para ser de mucha utilidad cuando se refera
a una pelea real. Aun as, al menos era lo bastante alto para mirar a Elzinger a los ojos.
Inej no quera pensar mucho en el otro segundo de Geels. Oomen la pona
nerviosa. No era fsicamente tan intimidante como Elzinger; de hecho, Oomen era como
un espantapjaros, no flacucho, sino como si bajo su ropa su cuerpo estuviera
ensamblado en ngulos errneos. Se rumoreaba que una vez aplast el crneo de un
hombre con las manos desnudas, se limpi las palmas en su camisa y continu bebiendo.
Inej intent aquietar la intranquilidad que la carcoma, y escuch cmo Geels y
Kaz charlaban en la plaza, mientras sus segundos cacheaban a cada uno para asegurarse
que nadie estuviera armado.
Bribn dijo Jesper al remover un diminuto cuchillo de la manga de Elzinger
y arrojarla al otro lado de la plaza.
Limpio declar Gran Bolliger cuando termin de cachear a Geels y se movi
hacia Oomen.

Leigh Bardugo

The Dregs

Kaz y Geels discutieron el clima, la sospecha de que el Kooperom estuviera


sirviendo bebidas rebajadas ahora que le haban incrementado la renta; evitando la razn
real por la que haban venido aqu esta noche. En teora, charlaran, se disculparan,
acordaran respetar los lmites del Quinto Puerto, luego todos iran a tomar un trago
juntos al menos eso es lo que Per Haskell haba insistido.
Pero qu sabe Per Haskell? pens Inej mientras observaba cmo los guardias
patrullaban el techo por encima, intentando distinguir sus figuras en la oscuridad.
Haskell lideraba a los Indeseables, pero estos das prefera sentarse en la calidez de su
habitacin, beber cerveza clara tibia, construir barcos a escala y contar largas historias
de sus hazaas a cualquiera que escuchara. Pareca pensar que las guerras de territorio
podan resolverse como se haba hecho alguna vez: con un breve altercado y un amistoso
apretn de manos. Pero cada uno de los sentidos de Inej le deca que as no era como
iba a suceder esto. Su padre habra dicho que las sombras tenan sus propios asuntos esta
noche. Algo malo iba a ocurrir aqu.
Kaz estaba parado con ambas manos enguantadas posadas encima de la cabeza
de cuervo tallada de su bastn. Luca completamente tranquilo, su rostro angosto
oscurecido por el ala del sombrero. La mayora de los miembros de pandillas del Barril
adoraban ser llamativos: chalecos chillones, relojes de colgante rematados con gemas
falsas, pantalones en cada tela y patrn imaginable. Kaz era la excepcin; la imagen de
la mesura, sus chalecos y pantalones oscuros eran de corte simple y hechos a medida, de
lneas duras. Al principio, crey que era una cuestin de gusto, pero haba llegado a
comprender que era una broma contra los honorables mercas. Disfrutaba luciendo como
uno de ellos.
Soy un hombre de negocios le haba dicho, ni ms ni menos.
Eres un ladrn, Kaz.
No es eso lo que acabo de decir?
Ahora luca como una especie de cura llegado a predicar a un grupo de artistas
de circo. Un cura joven, pens con otro pinchazo de intranquilidad. Kaz llamaba a Geels

Leigh Bardugo

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viejo y gastado, pero ciertamente no pareca as esta noche. El lugarteniente de los


Puntas Negras podra tener arrugas en las esquinas de los ojos y carrillos en constante
expansin debajo de las patillas, pero luca confiado, experimentado. Junto a l, Kaz
luca bueno, de diecisiete.
Seamos justos ja? todo lo que queremos es un poco ms de bolseo dijo Geels,
tanteando los botones simtricos de su chaleco verde lima. No es justo que ustedes
desplumen a cada turista de veraneo que salga de un barco de placer en el Quinto Puerto.
El Quinto Puerto es nuestro, Geels replic Kaz. Los Indeseables son los
primeros en tronchar a los pichones que vienen buscando un poco de diversin.
Geels sacudi la cabeza. Eres joven, Brekker dijo con una risa indulgente.
Tal vez no entiendes cmo funcionan estas cosas. Los puertos pertenecen a la ciudad, y
nosotros tenemos tanto derecho a ellos como cualquiera. Todos tenemos que ganarnos
la vida.
Tcnicamente eso era cierto. Pero el Quinto Puerto haba estado inservible y
prcticamente abandonado por la ciudad cuando Kaz se hizo cargo. Hizo que lo
dragaran, y luego construy los muelles y el embarcadero, y haba hipotecado el Club
Cuervo para hacerlo. Per Haskell haba despotricado contra l y lo llam tonto por el
gasto, pero eventualmente cedi. De acuerdo a Kaz, las palabras exactas del anciano
fueron: Toma toda esa cuerda y culgate. Pero el esfuerzo se haba pagado por s solo
en menos de un ao. Ahora el Quinto Puerto ofreca amarre a barcos mercantes, adems
de a botes de todo el mundo, que transportaban turistas y soldados ansiosos por
contemplar las vistas y experimentar los placeres de Ketterdam. Los Indeseables tenan
la primera oportunidad para conducirlos a ellos y sus billeteras a burdeles, tabernas
y salones de juegos propiedad de la pandilla. El Quinto Puerto haba hecho al anciano
muy rico, y cimentado a los Indeseables como verdaderos jugadores en el Barril, de una
forma que ni siquiera el xito del Club Cuervo haba conseguido. Pero con las ganancias
vena la atencin indeseada. Geels y los Puntas Negras haban estado causando
problemas a los Indeseables todo el ao, invadiendo el Quinto Puerto y abordando a
pichones que no eran legtimamente suyos.

Leigh Bardugo

The Dregs

El Quinto Puerto es nuestro repiti Kaz. No est abierto a negociacin.


Estn interfiriendo en nuestro trfico de los muelles, e interceptaron un cargamento de
jurda que debi atracar hace dos noches.
No s de qu ests hablando.
S que te sale fcil, Geels, pero intenta no hacerte el tonto conmigo.
Geels dio un paso al frente. Jesper y Gran Bolliger se tensaron.
Djate de exhibiciones, chico dijo Geels. Todos sabemos que el anciano
no tiene estmago para una pelea real.
La risa de Kaz fue seca como el susurro de hojas secas. Pero soy yo con el que
tratas, Geels, y no estoy aqu de adorno. Si quieres una guerra, me asegurar de que
tengas lo que te mereces.
Y qu tal si no ests aqu, Brekker? Todos saben que eres la columna de la
operacin de Haskell rmpela y los Indeseables se colapsan.
Jesper buf. Estmago, columna. Qu es lo siguiente, bazo?
Calla espet Oomen. Las reglas del parlamento dictaban que solo los
lugartenientes podan hablar una vez las negociaciones empezaran. Jesper articul lo
siento e hizo la elaborada mmica de cerrarse los labios.
Estoy bastante seguro que me ests amenazando, Geels dijo Kaz. Pero
quiero estar seguro antes de decidir qu hacer al respecto.
Ests seguro de ti, no, Brekker?
De m y de nada ms.
Geels solt una risotada y code a Oomen. Escucha a este petulante pequeo
pedazo de mierda. Brekker, no eres dueo de estas calles. Los nios como t son pulgas.
Una nueva caterva de ustedes aparece cada pocos aos para molestar a los mejores que
t, hasta que un perro grande decide rascarse. Y djame decirte, estoy muy harto de la

Leigh Bardugo

The Dregs

picazn. Se cruz de brazos, la placidez sala de l en oleadas de petulancia. Qu


tal si te digo que hay dos guardias con rifles oficiales apuntados a ti y tus chicos ahora
mismo?
El estmago de Inej se desplom. Era eso a lo que se refera Kaz cuando dijo
que Geels podra tener a los guardias en el bolsillo?
Kaz ech un vistazo al techo. Contrataste guardias de la ciudad para que
maten por ti? Yo dira que es una proposicin muy costosa para una pandilla como los
Puntas Negras. No estoy seguro que tus arcas puedan financiarlo.
Inej trep a la barandilla y se lanz a la seguridad del balcn, dirigindose al
techo. Si sobrevivan la noche, iba a matar a Kaz.
Siempre haba dos guardias del cuerpo de vigilancia apostados en el techo de la
Bolsa de Valores. Unos cuantos kruge de los Indeseables y los Puntas Negras se haban
asegurado de que no interfirieran con el parlamento, una transaccin bastante comn.
Pero Geels estaba implicando algo muy diferente. Realmente haba conseguido
sobornar a dos guardias de la ciudad para actuar de francotiradores para l? Si era as,
las probabilidades de que los Indeseables sobrevivieran esta noche acababa de reducirse
a la punta de un cuchillo.
Como la mayora de los edificios en Ketterdam, la Bolsa tena un techo a dos
aguas muy inclinado para desviar la lluvia pesada, as que los guardias patrullaban el
tejado por una pasarela estrecha que miraba el patio. Inej la ignor. Era ms fcil de
andar, pero la dejara demasiado expuesta. En su lugar, escal hasta la mitad de las tejas
resbalosas del techo y empez a gatear, el cuerpo inclinado en un ngulo precario,
movindose como una araa mientras mantena un ojo en la pasarela de los guardias y
un odo en la conversacin de abajo. Tal vez Geels estaba fanfarroneando. O tal vez dos
guardias estaban acuclillados sobre la barandilla ahora mismo, con Kaz, o Jesper, o
Gran Bolliger en la mira.
Cost algo de trabajo admiti Geels, ahora mismo somos una operacin
pequea, y los guardias de la ciudad no salen baratos. Pero valdr la pena por el premio.

Leigh Bardugo

The Dregs

Que sera yo?


Que seras t.
Estoy halagado.
Los Indeseables no durarn ni una semana sin ti.
Yo les dara un mes, por puro impulso.
El pensamiento traquete ruidosamente en la cabeza de Inej. Si Kaz se fuera, me
quedara? O abandonara mi deuda? Probara suerte con los sicarios de Per Haskell? Si no se
mova ms rpido, bien podra averiguarlo.
Pequea rata de pocilga presuntuosa. Geels rio. No puedo esperar a
borrarte esa expresin de la cara.
Entonces hazlo dijo Kaz. Inej se arriesg a bajar la mirada. La voz de l
haba cambiado, todo el humor desaparecido.
Debera hacer que te metan una bala en la pierna buena, Brekker?
Dnde estn los guardias? pens Inej, acelerando el paso. Corri por la pendiente
inclinada del techo de dos aguas. La Bolsa abarcaba casi la extensin de un bloque de la
ciudad. Haba demasiado territorio por cubrir.
Deja de hablar, Geels. Diles que disparen.
Kaz dijo Jesper nervioso.
Adelante. Encuentra tus cojones y da la orden.
A qu estaba jugando Kaz? Haba esperado esto? Sencillamente haba asumido
que Inej llegara a los guardias a tiempo?
Volvi a bajar la mirada. Geels irradiaba expectacin. Respir hondo, inflando
el pecho. Los pasos de Inej se tambalearon, y tuvo que luchar para no deslizarse
directamente por el borde del techo. Va a hacerlo. Ver a Kaz morir.

Leigh Bardugo

The Dregs

Disparen! grit Geels.


Un disparo cort el aire. Gran Bolliger solt un grito y se derrumb en el suelo.
Maldicin! grit Jesper, cay en un rodilla junto a Bolliger, y presion la
mano sobre la herida de bala, mientras el hombretn gema. Despreciable gordo!
le grit a Geels. Acabas de violar territorio neutral.
No hay nada que pruebe que ustedes no dispararon primero replic Geels,
y quin va a saberlo? Ninguno de ustedes saldr de aqu caminando.
La voz de Geels sonaba demasiado alta. Estaba intentando mantener la
compostura, pero Inej poda escuchar el pnico pulsar contra sus palabras, el aleteo
alarmado de un pjaro asustado. Por qu? Momentos antes haba sido todo fanfarroneo.
Fue entonces cuando Inej vio que Kaz segua sin moverse. No luces bien, Geels.
Estoy bien dijo. Pero no lo estaba. Luca plido y tembloroso. Sus ojos se
lanzaban de derecha a izquierda, como escaneando la pasarela ensombrecida del techo.
Lo ests? pregunt Kaz en tono familiar. Las cosas no van como lo
planeado, o s?
Kaz dijo Jesper. Bolliger est sangrando mucho
Bien dijo Kaz, ignorndolo.
Kaz, necesita un medik!
Kaz le dirigi al hombre herido la mirada ms breve. Lo que necesita hacer es
detener sus quejas y alegrarse de que no hice que Holst lo derribara de un tiro a la cabeza.
Incluso desde arriba, Inej vio que Geels se sobresaltaba.
Ese es el nombre del guardia, verdad? pregunt Kaz. William Holst y
Bert Van Daal los dos guardias de la ciudad en deber esta noche. Por los que vaciaste
las arcas de los Puntas Negras para sobornar?

Leigh Bardugo

The Dregs

Geels no dijo nada.


A Willem Holst dijo Kaz en voz muy alta, su voz flot hasta el techo, le
gusta apostar casi tanto como a Jesper, as que tu dinero tena mucho atractivo. Pero
Holst tiene problemas mucho mayores llammosle urgencias, no entrar en detalles.
Un secreto no es como las monedas, no mantiene su valor al gastarlo. Tendrs que
confiar en m cuando te digo que ste volcara incluso tu estmago. No es cierto, Holst?
La respuesta fue otro tiro. Golpe el empedrado cerca de los pies de Geels. Geels
solt un balido de conmocin y salt hacia atrs.
Esta vez Inej tuvo una oportunidad mejor de rastrear el origen del tiro. El disparo
haba provenido de algn lugar cerca del lado occidental del edificio. Si Holst estaba all,
eso significaba que el otro guardia Bert Van Daal estara en el lado oriental. Kaz
haba conseguido neutralizarlo tambin? O estaba contando con ella? Se apresur sobre
los techos a dos aguas.
Tan solo disprale, Holst! vocifer Geels, la desesperacin serraba su voz.
Disprale en la cabeza!
Kaz buf con disgusto. Realmente crees que ese secreto morira conmigo?
Adelante, Holst llam, ponme una bala en el crneo. Habr mensajeros corriendo
hacia las puertas de tu esposa y tu capitn de guardia, antes que yo golpee el suelo.
Ningn disparo vino.
Cmo? dijo Geels amargamente. Cmo supiste siquiera quin estara en
guardia esta noche? Yo tuve que pagar hasta los topes para conseguir esa plantilla. No
pudiste haber mejorado mi oferta.
Digamos que mi pago tena ms influencia.
Dinero es dinero.
Yo comercio con informacin, Geels, las cosas que los hombres hacen cuando
creen que nadie los ve. La vergenza tiene ms valor del que las monedas podran tener.

Leigh Bardugo

The Dregs

Se estaba pavoneando, Inej lo vio, le estaba comprando tiempo mientras saltaba


sobre las tejas de pizarra.
Te preocupa el segundo guardia? El bueno y viejo Bert Van Daal? pregunt
Kaz. Tal vez est all arriba ahora mismo, preguntndose qu debera hacer.
Dispararme? Disparar a Holst? O tal vez tambin lo tengo, y se est preparando para
dispararte un hoyo en el pecho, Geels. Se inclin hacia delante como si l y Geels
compartieran un gran secreto. Por qu no le das a Van Daal la orden y lo descubres?
Geels abri y cerr la boca como una carpa, luego vocifer: Van Daal!
Justo cuando Van Daal separaba los labios para contestar, Inej se desliz detrs
de l y le puso una cuchilla en la garganta. Apenas haba llegado a tiempo para distinguir
su sombra y deslizarse por las tejas. Santos, a Kaz le gustaba quedar muy justo de tiempo.
Shhhh susurr en el odo de Van Daal. Le hizo un diminuto pinchazo en el
costado, para que pudiera sentir la punta de su segunda daga presionada contra su rin.
Por favor gimi l. Yo
Me gusta cuando los hombres suplican dijo, pero no es momento para eso.
Abajo, pudo ver el pecho de Geels elevarse y caer con respiraciones asustadas.
Van Daal! grit de nuevo. Tena ira en el rostro cuando se volvi a girar a Kaz.
Siempre un paso adelante, no?
Geels, cuando se trata de ti, yo dira que tengo una posicin ventajosa.
Pero Geels slo sonri, una sonrisa diminuta, tirante y satisfecha. Una sonrisa de
victoria, se dio cuenta Inej con miedo fresco.
La carrera an no se acaba Geels rebusc en su chaqueta y sac una pesada
pistola negra.
Finalmente dijo Kaz. La gran revelacin. Ahora Jesper puede dejar de
lamentarse por Bolliger como una mujer llorosa.

Leigh Bardugo

The Dregs

Jesper mir fijamente el arma con ojos anonadados y furiosos. Bolliger lo


revis. l Oh, Gran Bol, idiota gru.
Inej no poda creer lo que estaba viendo. El guardia en sus manos solt un
pequeo chillido. Con la ira y sorpresa, accidentalmente apret su agarre. Reljate
dijo, aflojando. Pero, por todos los Santos, deseaba atravesar algo con un cuchillo. Gran
Bolliger fue el que revis a Geels. Era imposible que hubiera pasado por alto la pistola.
Los haba traicionado.
Era por eso que Kaz haba insistido en traer a Gran Bolliger esta noche para
tener confirmacin pblica de que Bolliger se haba pasado a los Puntas Negras?
Ciertamente era por eso que haba dejado que Holst le metiera una bala en las entraas
a Bolliger. Pero y qu? Ahora todos saban que Gran Bol era un traidor. Kaz an tena
un arma apuntada al pecho.
Geels sonri socarronamente. Kaz Brekker, el gran artista del escape. Cmo
vas a salir de esta?
De la misma forma que entr. Kaz ignor la pistola, girando su atencin al
hombretn que yaca sobre el suelo. Sabes cul es tu problema, Bolliger? Pinch la
herida en el estmago de Gran Bol con la punta del bastn. Eso no fue una pregunta
retrica. Sabes cul es tu mayor problema?
Bolliger gimote. Noooo
Dame una suposicin sise Kaz.
Gran Bol no dijo nada, solo solt otro tembloroso quejido.
Muy bien, te lo dir. Eres perezoso. Yo lo s, todos lo saben. As que tuve que
preguntarme por qu mi matn ms perezoso se levantaba temprano dos veces a la
semana para caminar tres kilmetros extra hasta la Fritada de Cilla para desayunar,
especialmente cuando los huevos son mucho mejores en el Kooperom. Gran Bol se
levanta temprano, y los Puntas Negras empiezan a hacer maniobras en el Quinto Puerto
y luego interceptan nuestro mayor cargamento de jurda. No era difcil hacer una

Leigh Bardugo

The Dregs

conexin. Suspir y dijo a Geels: Esto es lo que sucede cuando gente estpida
empieza a hacer grandes planes, ja?
No importa mucho ahora, o s? replic Geels. Se pone feo, voy a disparar
a quemarropa. Tal vez tus guardias me den o a mis chicos, pero de ninguna forma
evitars esta bala.
Kaz camin hacia el can del arma, as que estaba presionada directamente
contra su pecho. Ninguna forma en absoluto, Geels.
Crees que no lo har?
Oh, creo que lo haras felizmente con una cancin en tu negro corazn. Pero
no lo hars, no esta noche.
El dedo de Geels se contrajo en el gatillo.
Kaz dijo Jesper. Todo esto de Disprame empieza a preocuparme.
Oomen no se molest en objetar a que Jesper hablara esta vez. Un hombre haba
sido herido. El territorio neutral haba sido violado. El agudo olor de la plvora todava
colgaba en el aire junto con una pregunta, sin pronunciar en el silencio, como si la
misma Parca esperara la respuesta: cunta sangre se derramara esta noche?
En la distancia una sirena chill.
Burstraat Diecinueve dijo Kaz.
Geels se haba estado removiendo ligeramente de un pie a otro, ahora se qued
muy quieto.
Esa es la direccin de tu chica, no es cierto, Geels?
Geels trag. No tengo una chica.
Oh s, s la tienes canturre Kaz. Adems es bonita. Bueno, lo bastante
bonita para un sopln como t. Parece dulce. La amas, no? Incluso desde el techo,
Inej pudo ver la capa de sudor en el rostro creo de Geels. Por supuesto que s. Nadie

Leigh Bardugo

The Dregs

tan bello debera haber mirado dos veces a una escoria del Barril como t, pero ella es
diferente. Te encuentra encantador. Una seal inequvoca de locura, si me lo preguntas,
pero el amor es as de extrao. Le gusta descansar su bonita cabeza sobre tu hombro?
Escucharte hablar sobre tu da?
Geels mir a Kaz como si finalmente lo estuviera viendo por primera vez. El
chico al que haba estado hablando era petulante, temerario, se diverta con facilidad,
pero no atemorizante no en realidad. Ahora el monstruo estaba all, de ojos muertos,
e impvido. Kaz Brekker haba desaparecido, y Manos Sucias haba llegado para
asegurarse que se hiciera el trabajo rudo.
Ella vive en Burstraat Diecinueve dijo Kaz con su tono spero cavernoso.
El tercer piso, geranios en las jardineras de la ventana. Hay dos Indeseables esperando
fuera de su puerta ahora mismo, y si no salgo de aqu en una pieza y sintindome
satisfecho, prendern fuego al lugar de piso a techo. Se extender en segundos,
quemando ambos extremos con la pobre Elise atrapada en medio. Su cabello rubio se
incendiar primero. Como el pbilo de una vela.
Ests fanfarroneando dijo Geels, pero la mano de la pistola estaba
temblando.
Kaz levant la cabeza e inhal profundamente. Se est haciendo tarde.
Escuchaste la sirena. Huelo el puerto en el viento; mar y sal, y tal vez tambin es
humo lo que huelo? Haba placer en su voz.
Oh, Santos, Kaz, pens Inej miserablemente. Qu has hecho ahora?
De nuevo, el dedo de Geels tembl en el gatillo, e Inej se tens.
Lo s, Geels, lo s dijo Kaz con simpata. Toda esa planeacin e intriga y
sobornos para nada. Eso es lo que ests pensando ahora mismo. Lo mal que se sentir
ir a casa sabiendo que has perdido. Lo enojado que estar tu jefe cuando te presentes
con las manos vacas y mucho ms pobre por ello. Lo satisfactorio que sera ponerme
una bala en el corazn. Puedes hacerlo. Jala el gatillo. Todos podemos acabar juntos.
Pueden llevar nuestros cuerpos a la Barcaza de la Parca para quemarlos, donde van

Leigh Bardugo

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todos los indigentes. O puedes aguantar el golpe a tu orgullo, regresar a Burstraat,


descansar la cabeza en el regazo de tu chica, dormir aun respirando y soar con la
venganza. Depende de ti, Geels. Vamos a casa esta noche?
Geels escrut la mirada de Kaz, y lo que sea que vio all, hizo que encorvara los
hombros. Inej se sorprendi de sentir un pinchazo de lstima por l. Haba entrado a
este lugar alentado en bravuconera, un sobreviviente, un campen del Barril. Se ira
como otra vctima de Kaz Brekker.
Tendrs tu merecido algn da, Brekker.
As ser dijo Kaz, si hay justicia en el mundo. Y todos sabemos lo probable
que es eso.
Geels dej caer el brazo. La pistola colg intil a su costado.
Kaz retrocedi, limpindose el frente de la camisa, donde el can del arma se
haba apoyado. Ve y dile a tu general que mantenga a los Puntas Negras fuera del
Quinto Puerto y que esperamos que nos indemnice por el cargamento de jurda que
perdimos, adems de cinco por ciento por sacar armas en terreno neutral, y cinco por
ciento ms por ser un impresionante hatajo de imbciles.
Entonces el bastn de Kaz gir en un repentino arco agudo. Geels grit cuando
los huesos de su mueca se destrozaron. El arma traquete contra el empedrado.
Me retract! grit Geels, acunndose la mano. Me retract!
Me apuntas de nuevo, y te romper ambas muecas, y tendrs que contratar a
alguien para que te ayude a orinar. Kaz inclin el ala de su sombrero con la cabeza
del bastn. O tal vez puedas hacer que la encantadora Elise lo haga por ti.
Kaz se acuclill junto a Bolliger. El hombretn gimote. Mrame, Bolliger.
Asumiendo que no te desangres hasta morir esta noche, tienes hasta la puesta de sol de
maana para salir de Ketterdam. Si escucho que ests en los lmites de la ciudad, te
encontrarn embutido en un barril en la Fritada de Cilla. Entonces mir a Geels. Si

Leigh Bardugo

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ayudas a Bolliger, o descubro que est con los Puntas Negras, no creas que no ir tras
de ti.
Por favor, Kaz gimi Bolliger.
Tenas un hogar, y lanzaste una bola de demolicin por la puerta delantera,
Bolliger. No busques compasin de m. Se levant y mir su reloj de bolsillo. No
esperaba que esto tomara tanto tiempo. Ser mejor que me encamine, o la pobre Elise
tendr una pequea calentada.
Geels sacudi la cabeza. Hay algo mal en ti, Brekker. No s lo que eres, pero
no ests bien hecho.
Kaz inclin la cabeza a un lado. Eres de los suburbios, no, Geels? Viniste a
la ciudad a probar suerte? Se alis la solapa con una mano enguantada. Bueno, soy
la clase de bastardo que slo se manufactura en el Barril.
A pesar del arma cargada a los pies de los Puntas Negras, Kaz les dio la espalda
y coje por el empedrado hacia el arco oriental. Jesper se acuclill junto a Bolliger y le
dio una suave palmada en la mejilla. Idiota dijo tristemente, y sigui a Kaz fuera
de la Bolsa de Valores.
Desde el techo, Inej continu observando cmo Oomen levantaba y enfundaba
el arma de Geels y los Puntas Negras se decan unas pocas palabras entre ellos.
No se vayan rog Gran Bolliger, no me dejen. Intent aferrarse a la
pernera de los pantalones de Geels.
Geels se lo sacudi. Lo dejaron acurrucado de lado, goteando sangre sobre el
empedrado.
Inej le quit el rifle a Van Daal de las manos antes de liberarlo. Ve a casa le
dijo al guardia.
l le lanz una sola mirada aterrorizada por sobre el hombro y recorri la
pasarela a la carrera. Muy abajo, Gran Bol haba empezado a intentar arrastrarse por el

Leigh Bardugo

The Dregs

suelo de la Bolsa. Poda ser lo bastante estpido para cruzarse en el camino de Kaz
Brekker, pero haba sobrevivido todo este tiempo en el Barril, y eso requera voluntad.
Tal vez podra lograrlo.
Aydalo, dijo una voz en su interior. Hasta unos momentos antes, l haba sido
su hermano de armas. Pareca errneo dejarlo solo. Podra ir con l, ofrecerle sacarlo de
su miseria rpidamente, sostenerle la mano mientras mora. Podra buscar un medik
para que lo salvara.
En su lugar, pronunci una rpida plegaria en el lenguaje de sus Santos y empez
a bajar por la pared externa. Inej compadeca al chico que tal vez muriera solo, sin nadie
que lo consolara en sus ltimas horas, o que tal vez viviera y pasara la vida como un
exiliado. Pero el trabajo de la noche no haba acabado, y el Espectro no tena tiempo
para traidores.

Leigh Bardugo

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Traducido por Pamee

uando Kaz emergi del arco oriental fue recibido por una ovacin. Jesper lo
segua rezagado y, si Kaz serva de juez, ya estaba enfurrundose. Dirix,
Rotty y los otros se lanzaron hacia ellos entre gritos y vtores, con los revlveres

de Jesper en el aire.
El grupo apenas haba captado un vistazo del procedimiento con Geels, pero
haba odo la mayor parte. Ahora estaban coreando:
Burstraat se est incendiando! Los Indeseables no tienen agua!
No puedo creer que se haya ido con la cola entre las piernas! se mof
Rotty. Tena una pistola cargada en mano!
Dinos qu sabas del guardia rog Dirix.
No puede ser lo tpico.
O sobre un tipo en Sloken al que le gustaba rodar en sirope de manzana y
despus tener dos
No voy a hablar dijo Kaz. Holst podra resultar til en el futuro.
El estado de nimo estaba agitado, y sus risas tenan ese filo frentico proveniente
de un casi desastre. Algunos haban estado esperando una pelea y seguan ansiosos por
una, pero Kaz saba que haba algo ms; no se haba perdido el detalle de que nadie
haba mencionado el nombre de Gran Bolliger.

Leigh Bardugo

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Todos se haban sorprendido muchsimo por su traicin, tanto por la revelacin


y por cmo haba impuesto el castigo Kaz. Bajo los empujones y los vtores haba miedo.
Bien. Kaz contaba con el hecho que los Indeseables fueran asesinos, ladrones y
mentirosos, simplemente deba asegurarse de que no convirtieran en hbito el mentirle
a l.
Kaz envi a dos para que vigilaran a Gran Bol y para que se aseguraran de que
si lograba ponerse de pie, dejara la ciudad. Los dems podan regresar al Tabln y al
Club Cuervo para beber y olvidar sus preocupaciones, causar problemas y hacer correr
la voz sobre los acontecimientos de esa noche. Contaran lo que haban visto,
exageraran el resto y con cada vez que lo contaran, Manos Sucias se volvera ms loco
y ms despiadado.
Pero Kaz tena asuntos que atender, y su primera parada sera el Quinto Puerto.
Jesper se interpuso en su camino.
Deberas haberme dicho sobre Gran Bolliger le dijo en un susurro furioso.
No me digas qu hacer, Jes.
Crees que yo tambin estoy sucio?
Si pensara que ests sucio, estaras sujetndote las entraas en la Bolsa como
Gran Bol, as que no abras la boca.
Jesper sacudi la cabeza y apoy las manos sobre los revlveres que haba
recuperado de Dirix. Cada vez que se pona de mal humor le gustaba posar las manos
sobre un arma, como un nio buscando el consuelo de su mueco preferido.
Hubiera sido fcil hacer las paces. Kaz poda decirle a Jesper que saba que no
estaba sucio, recordarle que haba confiado lo suficiente en l para hacerlo su verdadero
segundo en una pelea que podra haber resultado muy mal esta noche. En cambio, dijo:
Ve, Jesper. Hay una lnea de crdito esperndote en el Club Cuervo. Juega
hasta la maana o hasta que se te acabe la suerte, la que llegue primero.

Leigh Bardugo

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Jesper frunci el ceo, pero no pudo evitar que apareciera un brillo hambriento
en sus ojos.
Otro soborno?
Soy una criatura de hbitos.
Por suerte para ti, yo tambin. Vacil lo bastante para decir: No quieres
que vayamos contigo? Los chicos de Geels van a estar encolerizados despus de esto.
Deja que vengan dijo Kaz, y se dio la vuelta hacia Nemstraat sin otra
palabra.
Si no podas caminar solo por Ketterdam de noche, entonces bien podas colgarte
un letrero que dijera suave alrededor del cuello y recostarte para que te dieran una
paliza.
Poda sentir los ojos de los Indeseables en su espalda mientras cruzaba el puente.
No necesitaba or sus susurros para saber lo que diran. Queran beber con l, orlo
explicar cmo haba sabido que Gran Bolliger los haba traicionado con los Puntas
Negras, escucharlo describir la mirada en los ojos de Geels cuando haba dejado caer su
pistola. Pero nunca obtendran eso de Kaz, y si no les gustaba, podan encontrarse otro
grupo con el que trabajar. Sin importar lo que pensaran de l, esta noche caminaran un
poco ms erguidos. Era por eso que se quedaban, por qu le daban su mejor
aproximacin de lealtad.
Cuando se haba vuelto un miembro oficial de los Indeseables tena doce aos y
la pandilla haba sido un hazmerrer, nios callejeros y mendigos deslavados que hacan
juegos de dnde qued la bolita y estafas de un centavo en una casa en ruinas en la peor
parte del Barril. Pero l no haba necesitado una gran pandilla, simplemente una que l
pudiera hacer grande, una que lo necesitara.
Ahora tenan su propio territorio, su propio saln de juegos, y esa casa en ruinas
se haba convertido en el Tabln, un lugar seco y clido para comer algo caliente o
refugiarse cuando estabas herido. Ahora los Indeseables eran temidos, Kaz les haba

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dado eso, no les deba conversaciones superficiales. Adems, Jesper lo suavizara todo.
Unos cuantos tragos y unas cuantas manos de cartas y regresara la buena disposicin
del tirador de primera. Le duraba tanto el rencor como le duraba el licor en el cuerpo, y
tena un don para hacer que las victorias de Kaz sonaran como si les pertenecieran a
todos.
Mientras Kaz atravesaba uno de los pequeos canales que lo llevaran pasado el
Quinto Puerto, se dio cuenta de que se senta Santos, casi se senta esperanzado. Tal
vez debera ver un medik. Los Puntas Negras haban estado mordisquendole los talones
por semanas, y ahora los haba obligado a jugar su mano. La pierna tampoco le dola
tanto, a pesar del fro invernal. El dolor siempre estaba presente, pero esta noche solo
senta una punzada leve.
Aun as, una parte de l se preguntaba si el parlamento fue alguna clase de prueba
que le haba puesto Per Haskell. Haskell era perfectamente capaz de convencerse de que
l era el genio que haca prosperar a los Indeseables, sobre todo si uno de sus compinches
le estaba susurrando al odo. La idea no le sent bien, pero Kaz se poda preocupar de
Per Haskell maana. Por ahora, se asegurara de que todo iba de acuerdo al horario en
el puerto y luego ira a casa al Tabln para dormir, pues lo necesitaba mucho.
Saba que Inej estaba siguindolo. Haba estado con l desde la Bolsa de Valores.
No la llam: se mostrara cuando estuviera lista. Por lo general a l le gustaba el silencio;
de hecho, felizmente le habra cosido los labios a la mayora de las personas. Pero
cuando ella quera, Inej tena una forma de hacerte sentir su silencio, pareca tironearte.
Kaz se las arregl para soportarlo hasta pasadas las barandas de hierro del puente
Zentz; el enrejado estaba cubierto de trozos pequeos de soga atados en nudos
elaborados, oraciones de los marineros para regresar a salvo del mar. Tonteras
supersticiosas. Finalmente se dio por vencido y dijo:
Ya escpelo, Espectro.
Su voz lleg desde la oscuridad.
No enviaste a nadie a Burstraat.

Leigh Bardugo

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Por qu lo hara?
Si Geels no llega ah a tiempo
Nadie va a incendiar Burstraat Diecinueve.
O la sirena
Un feliz accidente. Saco inspiracin de dnde puedo.
Entonces estabas mintiendo. Ella nunca estuvo en peligro.
Kaz se encogi de hombros, reticente a darle una respuesta. Inej siempre estaba
intentando sonsacarle trocitos de decencia.
Cuando todos saben que eres un monstruo, no tienes que perder el tiempo
haciendo cosas monstruosas.
Por qu accediste a la reunin si sabas que era una trampa? Estaba en algn
lugar a su derecha, movindose sin un sonido. Haba odo decir a los miembros de la
pandilla que ella se mova como un gato, pero l sospechaba que los gatos se sentaban
atentamente a sus pies para aprender sus mtodos.
Llamara la noche un xito dijo l. T no?
Casi te asesinan, tambin a Jesper.
Geels vaci las arcas de los Puntas Negras para pagar sobornos intiles,
desenmascaramos a un traidor, reestablecimos nuestra demanda sobre el Quinto Puerto,
y yo no tengo ni un rasguo. Fue una buena noche.
Durante cunto has sabido de Gran Bolliger?
Semanas. Estaremos cortos de personal. Eso me recuerda, haz que Rojakke se
vaya.
Por qu? No hay nadie como l en las mesas.

Leigh Bardugo

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Muchos idiotas saben manejar una baraja de cartas. Rojakke es un poco


demasiado rpido. Se est quedando las ganancias.
Es un buen repartidor de cartas, y tiene una familia a la que proveer. Podras
darle una advertencia, cortarle un dedo.
Entonces ya no sera un buen repartidor de cartas, o s?
Cuando un repartidor era sorprendido quedndose con dinero de un saln de
juegos, el jefe de piso le cortaba uno de los meiques. Era uno de esos castigos ridculos
que de alguna forma se haba vuelto parte del cdigo de las pandillas. Le quitaba el
balance al repartidor, lo obligaba a reaprender a barajar, y le mostraba a cualquier futuro
empleador que deban vigilarlo. Pero tambin lo volva torpe en las mesas, significaba
que se concentraba en las cosas ms simples, como la mecnica de repartir, en vez de
observar a los jugadores.
Kaz no poda ver la cara de Inej en la oscuridad, pero sinti su desaprobacin.
La avaricia es tu dios, Kaz.
Casi se rio con eso.
No, Inej, la avaricia se inclina ante m. Es mi sirvienta y mi palanca.
Y a qu dios sirves entonces?
A cualquiera que me conceda buena fortuna.
No creo que los dioses trabajen as.
No creo que me importe.
Ella dej salir un bufido exasperado. A pesar de todo por lo que haba pasado,
Inej an crea que sus Santos sules estaban cuidndola. Kaz lo saba, y por alguna razn
le encantaba sacarla de quicio. Dese poder leer su expresin ahora. Siempre haba algo
tan satisfactorio en la arruguita que se formaba entre sus cejas oscuras.
Cmo sabas que llegara hasta Van Daal a tiempo? pregunt ella.

Leigh Bardugo

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Porque siempre llegas a tiempo.


Debiste haberme dado ms advertencia.
Pens que tus Santos apreciaran el desafo.
Por un momento ella no dijo nada, luego desde algn lugar a su espalda la oy.
Los hombres se burlan de los dioses hasta que los necesitan, Kaz.
No la vio partir, solo sinti su ausencia. Kaz sacudi la cabeza irritado. Decir que
confiaba en Inej sera exagerar, pero poda admitir para s que haba llegado a depender
de ella. Haba sido una decisin instintiva pagar su contrato vinculante con el burdel, la
Coleccin, y haba sido sumamente costoso para los Indeseables. Haba costado
convencer a Per Haskell, pero Inej era una de las mejores inversiones que Kaz haba
hecho. El que ella fuera tan buena en permanecer desapercibida la haca una excelente
ladrona de secretos, la mejor en el Barril, pero el hecho de que pudiera borrarse como si
nada lo molestaba. Ni siquiera tena aroma. Todas las personas tenan algn aroma, y
esos aromas contaban historias: la pizca de carblico en los dedos de una mujer o el
humo en el cabello, la lana hmeda del traje de un hombre, o el deje persistente de
plvora en los puos de la camisa. Pero no Inej. De alguna forma haba logrado la
invisibilidad. Era un recurso valioso, as que por qu no poda simplemente hacer su
trabajo y ahorrarle su malhumor?
De repente, Kaz supo que no estaba solo. Se detuvo para escuchar. Haba tomado
un atajo por un callejn estrecho dividido por un canal turbio. No haba farolas aqu y
pocas personas a pie, nada salvo el brillo de la luna y los botecitos chocando contra sus
amarres. Haba bajado la guardia, haba permitido que su mente sucumbiera a la
distraccin.
La forma oscura de un hombre apareci en la boca del callejn.
Qu asunto? pregunt Kaz.
La forma se lanz hacia l. Kaz blandi su bastn en un arco bajo. Debera haber
hecho contacto directo con las piernas de su atacante, pero en cambio atraves espacio

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vaco. Kaz se tambale, alterado su equilibrio por la fuerza de su golpe. Entonces, de


alguna forma, el hombre apareci justo frente a l. Un puo impact contra la
mandbula de Kaz, y tuvo que sacudirse las estrellas que aparecieron ante sus ojos. Gir
alrededor y volvi a blandir su bastn, pero no haba nadie all. El peso de la cabeza del
bastn de Kaz atraves la nada y cruji contra la pared. Kaz sinti que alguien a su
derecha le arrancaba el bastn de las manos. Eran ms de uno?
Y entonces un hombre atraves la pared. La mente de Kaz tartamude y vacil,
intentando explicar lo que estaba viendo: una nube de niebla transformndose en una
capa, botas, y la carne plida de un rostro.
Fantasmas, pens Kaz. El miedo de un nio, pero lo embarg con absoluta
certeza. Jordie haba vuelto por su venganza al fin. Es hora de que pagues tus deudas, Kaz.
Nunca consigues nada gratis.
El pensamiento atraves la mente de Kaz con una ola de pnico balbuceante y
humillante, luego el fantasma estaba sobre l y sinti el agudo pinchazo de una aguja en
el cuello. Un fantasma con jeringa?
Tonto, pens. Y entonces se sumi en la oscuridad.

Kaz despert con el fuerte olor del amoniaco. Ech la cabeza hacia atrs mientras
recuperaba completamente la conciencia. El anciano frente a l usaba la bata de un
medik universitario. Tena una botella de sales en la mano que mova bajo la nariz de
Kaz. El hedor era casi insoportable.
Aljate de m exigi Kaz con voz ronca.
El medik lo contempl desapasionado, y regres las sales a su bolsa de cuero.
Kaz flexion los dedos, pero eso era lo nico que poda hacer. Estaba encadenado a una
silla con los brazos a la espalda. Lo que fuera que le hubieran inyectado lo haba dejado
atontado.

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El medik se hizo a un lado y Kaz parpade dos veces, intentando aclarar la vista
y encontrarle sentido al lujo absurdo que lo rodeaba. Haba esperado despertar en la
guarida de los Puntas Negras o de alguna otra pandilla rival, pero esta no era la
ostentacin barata del Barril.
Una engalanada as costaba mucho dinero: paneles de caoba repletos de tallados
de olas espumeantes y peces voladores, estantes llenos de libros, ventanas de vidrio
emplomado, y estaba bastante seguro de que ese era un DeKappel real, uno de sus
recatados retratos al leo de una dama con un libro en el regazo y un cordero a sus pies.
El hombre observndolo detrs de un escritorio ancho tena el aspecto prspero
de un merc. Pero si esta era su casa, por qu haba miembros armados de la vigilancia
resguardando la puerta?
Demonios, pens Kaz, estoy bajo arresto? Si era as, entonces este merca se llevara
una sorpresa. Gracias a Inej, tena informacin de cada juez, alguacil, y miembro de alto
rango del Consejo en Kerch. Estara fuera de su celda antes del amanecer. Excepto que
no estaba en una celda, estaba encadenado a una silla, entonces qu demonios estaba
pasando?
El hombre deba tener unos cuarenta aos, con un rostro demacrado pero
apuesto, con unas entradas que sealaban una calvicie incipiente en su frente.
Cuando Kaz lo mir a los ojos, el hombre se aclar la garganta y junt los dedos.
Seor Brekker, espero que no se est sintiendo muy mal.
Aleja a este anciano decrpito de m. Me siento bien.
El merc le dio un asentimiento al medik.
Puede irse. Por favor enveme la boleta. Y, por supuesto, apreciara su
discrecin en este asunto.
El medik cerr su bolso y dej la habitacin. Mientras sala, el merca se puso de
pie y levant un manojo de papeles de su escritorio.

Leigh Bardugo

The Dregs

Llevaba una levita de corte perfecto y el chaleco de todos los mercaderes kerch:
oscuro, refinado, deliberadamente formal. Pero el reloj de bolsillo y el alfiler de la
corbata le dijeron a Kaz todo lo que necesitaba saber: gruesos eslabones de hojas de
laurel constituan el reloj de bolsillo, y el alfiler era un rub enorme y perfecto.
Voy a arrancar esa joya enorme de su lugar y a enterrarte el alfiler justo en tu cuello de
merca por encadenarme a una silla, pens Kaz, pero lo nico que dijo fue:
Van Eck.
El hombre asinti, aunque por supuesto, no se inclin. Los mercaderes no se
inclinaban ante la basura del Barril.
Me conoce, entonces?
Kaz conoca los smbolos y las joyas de todas las casas mercantes kerch. El
escudo de Van Eck era el laurel rojo. No era necesario ser un profesor para hacer la
conexin.
Te conozco dijo. Eres uno de esos activistas merc que siempre estn
intentando limpiar el Barril.
Van Eck dio otro pequeo asentimiento.
Intento encontrarles a los hombres trabajo honesto.
Kaz se rio.
Cul es la diferencia entre apostar en el Club Cuervo y especular en la Bolsa
de Valores?
Una es robo y la otra es comercio.
Cuando un hombre pierde su dinero, debe tener problemas para diferenciarlos.
El Barril es un antro de suciedad, vicio, violencia

Leigh Bardugo

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Cuntos de los barcos que hacen zarpar desde los puertos de Ketterdam nunca
regresan?
Eso no
Uno de cada cinco, Van Eck. Uno de cada cinco navos que envan en busca
de caf, jurda y rollos de seda se hunde al fondo del mar, se estrella contra las rocas o
cae presa de los piratas. Una de cada cinco tripulaciones muerta, sus cuerpos perdidos
en aguas extranjeras, alimento para peces de aguas profundas. No hablemos de
violencia.
No discutir tica con un muchacho del Barril.
Kaz en realidad no esperaba que lo hiciera, simplemente estaba comprando
tiempo mientras probaba la tirantez de las esposas en sus muecas. Dej que sus dedos
tantearan el largo de la cadena lo mximo posible, todava intentando descifrar dnde
lo haba trado Van Eck.
Aunque Kaz nunca haba conocido al hombre en persona, haba tenido razones
para aprender la disposicin de la casa de Van Eck por dentro y por fuera. Donde fuera
que estuvieran, esta no era la mansin del merca.
Ya que no me trajiste aqu para filosofar, qu asunto? Era la pregunta que
se haca al inicio de cualquier reunin. El saludo de un igual, no la splica de un
prisionero.
Tengo una propuesta para usted. O ms bien, el Consejo le tiene una
propuesta.
Kaz ocult su sorpresa.
Acaso el Consejo Mercante comienza todas sus negociaciones con una paliza?
Considrelo una advertencia, y una demostracin.
Kaz record la figura del callejn, cmo haba aparecido y desaparecido como
un fantasma. Jordie.

Leigh Bardugo

The Dregs

Se dio una sacudida interna. No era Jordie, estpido. Concntrate. Lo pillaron porque
haba estado emocionado por una victoria y distrado. Este era su castigo, y no era un
error que cometera otra vez.
Eso no explica el fantasma. Por ahora, hizo el pensamiento a un lado.
Qu uso podra tener el Consejo Mercante para m?
Van Eck hoje los papeles en su mano.
Lo arrestaron por primera vez a los diez aos dijo, escaneando la primera
pgina.
Todos recuerdan su primera vez.
Dos veces ms ese ao, dos veces a los once. Lo atraparon cuando la vigilancia
red un saln de apuestas cuando tena catorce, pero no ha servido tiempo desde ese
entonces.
Era verdad. Nadie le haba podido dar siquiera un pellizco a Kaz en tres aos.
Me limpi dijo Kaz. Encontr trabajo honesto, vivo una vida de diligencia
y oracin.
No blasfeme replic Van Eck con suavidad, pero sus ojos destellaron
brevemente con furia.
Un hombre de fe, not Kaz, mientras su mente sorteaba todo lo que saba sobre
Van Eck: prspero, po, un viudo que recientemente haba vuelto a casarse con una
novia no mucho mayor que Kaz. Y, por supuesto, estaba el misterio del hijo de Van Eck.
Van Eck continu hojeando el expediente.
Lleva el libro de peleas profesionales, caballos, y sus propios juegos de
oportunidad. Ha sido el jefe de piso del Club Cuervo por ms de dos aos. Ha sido el
ms joven en llevar una tienda de apuestas, y ha redoblado las ganancias en ese tiempo.
Es un chantajista

Leigh Bardugo

The Dregs

Negocio informacin.
Un estafador
Creo oportunidad.
Un chulo y un asesino
No me encargo de putas, y mato por una causa.
Y qu causa es esa?
La misma tuya, merc. Ganancias.
Cmo obtiene informacin, seor Brekker?
Podras decir que soy bueno con las ganzas.
Debe ser muy bien dotado en ese sentido.
Lo soy, s. Kaz se inclin ligeramente hacia atrs. Vers, todo hombre es
una caja fuerte, una bveda de secretos y anhelos. Ahora, hay quienes prefieren hacer
las cosas a lo bruto, pero yo tomo un acercamiento ms gentil: la presin adecuada en
el momento adecuado, y en el lugar adecuado. Es algo delicado.
Siempre habla en metforas, seor Brekker?
Kaz sonri.
No es una metfora.
Estaba fuera de su silla antes de que las cadenas golpearan el suelo. Salt al
escritorio, tom un abrecartas de su superficie en una mano, y sujet el frente de la
camisa de Van Eck con la otra. La fina tela se arrug cuando presion el cuchillo contra
la garganta de Van Eck. Kaz estaba mareado, y senta los miembros frgiles por haber
estado atado a la silla, pero todo pareca ms alegre con un arma en la mano.
Los guardias de Van Eck lo estaban enfrentando, todos con las pistolas y las
espadas desenfundadas. Senta los latidos del corazn del merc bajo la lana de su traje.

Leigh Bardugo

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No creo que necesite gastar aliento en amenazas dijo Kaz. Dime cmo
llegar a la puerta o te llevar por la ventana conmigo.
Creo que puedo hacerlo cambiar de opinin.
Kaz le dio un pequeo empujn.
No me importa quin seas o qu tan grande es ese rub, no tienes derecho a
sacarme de mis calles. Y no deberas intentar hacer un trato conmigo mientras estoy
encadenado.
Mikka llam Van Eck.
Y entonces sucedi otra vez. Un chico atraves la pared de la biblioteca.
Estaba plido como un cadver y llevaba el abrigo azul bordado de los Grisha
Mareomotores, con un listn rojo y dorado en la solapa que demostraba su asociacin
con la casa Van Eck.
Pero ni siquiera los Grisha podan atravesar una pared como si nada.
Drogado, pens Kaz, intentando no entrar en pnico. Me han drogado. O era algn
tipo de ilusin, del tipo que actuaban en los teatros de la Duela Este: una chica cortada
a la mitad, palomas que salen de una tetera.
Qu demonios es esto? gru.
Sulteme y le explicar.
Puedes explicar justo dnde ests.
Van Eck dej salir un suspiro corto y tembloroso.
Lo que est viendo son los efectos de jurda parem.
Jurda solo es un estimulante. Las florecitas secas eran cultivadas en Novyi
Zem y se vendan en tiendas por todo Ketterdam. En sus primeros das en los

Leigh Bardugo

The Dregs

Indeseables, Kaz las haba masticado para permanecer alerta durante guardias. Le haba
manchado los dientes de naranja por das. Es inofensiva.
Jurda parem es algo totalmente diferente, y definitivamente no es inofensiva.
Entonces s me drogaste.
No a usted, seor Brekker, a Mikka.
Kaz estudi la palidez enfermiza de la cara del Grisha. Tena huecos oscuros bajo
los ojos, y la contextura frgil y temblorosa de alguien que se ha perdido muchas comidas
y no pareca importarle.
Jurda parem es prima de la jurda comn continu Van Eck. Proviene de la
misma planta. No estamos seguros del proceso por el cual se hace la droga, pero un
cientfico llamado Bo Yul-Bayur le envi una muestra al Consejo Mercante de Kerch.
Shu?
S. Deseaba huir del pas, as que nos envi una muestra para convencernos de
sus afirmaciones en cuanto a los extraordinarios efectos de la droga. Por favor, seor
Brekker, esta posicin es de lo ms incmoda. Si quiere le dar una pistola y podemos
sentarnos a discutir esto de una forma ms civilizada.
Una pistola y mi bastn.
Van Eck le hizo un gesto a uno de sus guardias, quien sali de la habitacin y
regres un momento despus con el bastn de Kaz; Kaz simplemente se alegr de que
usara la maldita puerta.
La pistola primero dijo Kaz. Lentamente.
El guardia desenfund su arma y se la tendi a Kaz por la empuadura. Kaz la
recibi y la amartill en un movimiento rpido, luego liber a Van Eck, lanz el
abrecartas al escritorio, y entonces le quit de la mano su bastn al guardia. La pistola
era ms til, pero el bastn le trajo un alivio a Kaz que no se molest en cuantificar.

Leigh Bardugo

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Van Eck dio unos pasos hacia atrs para poner distancia entre l y la pistola
cargada de Kaz. No pareca muy ansioso por sentarse, tampoco lo estaba Kaz, as que
se mantuvo cerca de la ventana, listo para saltar si era necesario.
Van Eck tom un aliento profundo e intent enderezar su traje.
Ese bastn es una gran herramienta, seor Brekker. La hizo un Fabricador?
De hecho, s era el trabajo de un Grisha Fabricador, alineado con plomo y
perfectamente contrapesado para quebrar huesos.
No es de tu incumbencia. Empieza a hablar, Van Eck.
El merca se aclar la garganta.
Cuando Bo Yul-Bayur nos envi la muestra de jurda parem, se la administramos
a tres Grisha, uno de cada Orden.
Felices voluntarios?
Contratados concedi Van Eck. Los primeros dos fueron un Fabricador y
una Sanadora contratados por el concejal Hoede. Mikka es un Mareomotor, l es mo.
Ya ha visto lo que puede hacer bajo los efectos de la droga.
Hoede. Por qu el nombre le sonaba?
No s lo que he visto dijo Kaz mientras le lanzaba una mirada a Mikka. La
mirada del muchacho estaba posada intensamente en Van Eck, como esperando su
prxima orden. O tal vez otra dosis.
Un Mareomotor comn puede controlar las corrientes, invocar agua o
humedad del aire o una fuente cercana. Controlan las mareas en nuestro puerto. Pero
bajo la influencia de jurda parem, un Mareomotor puede alterar su propio estado de
slido a lquido a gas y viceversa, y hacer lo mismo con otros objetos. Incluso una pared.
Kaz se sinti tentado de negarlo, pero no poda explicar lo que acababa de ver de
alguna otra forma.

Leigh Bardugo

The Dregs

Cmo?
Es difcil de decir. Est al tanto de los amplificadores que usan los Grisha?
Los he visto dijo Kaz. Huesos, dientes y escamas de animales. He odo
que son difciles de conseguir.
Mucho. Pero solo incrementan el poder de un Grisha, jurda parem altera la
percepcin del Grisha.
Y?
Los Grisha manipulan la materia en sus niveles ms fundamentales. Lo llaman
la Pequea Ciencia. Bajo la influencia de parem, esas manipulaciones se vuelven ms
rpidas y ms precisas. En teora, jurda parem es solo un estimulante como su prima
comn, pero parece agudizar y afinar los sentidos de un Grisha. Pueden hacer
conexiones con extraordinaria rapidez. Y cosas que no deberan ser posibles, se vuelven
posibles.
Qu le hace a bastardos intiles como t y yo?
Van Eck pareci erizarse ligeramente por ser agrupado con Kaz, pero contest:
Es letal. Una mente ordinaria no puede tolerar la parem en las dosis ms
pequeas.
Dijiste que se la administraron a tres Grisha. Qu pueden hacer los otros?
Le mostrar dijo Van Eck, estirando una mano hacia un cajn de su
escritorio.
Kaz levant su pistola.
Con calma.
Con lentitud exagerada, Van Eck desliz la mano en el cajn del escritorio y sac
un montn de oro.

Leigh Bardugo

The Dregs

Esto comenz como plomo.


Seguro que s.
Van Eck se encogi de hombros.
Solo puedo decirle lo que vi. El Fabricador tom un trozo de plomo en sus
manos y momentos despus tenamos esto.
Cmo saben que es real siquiera? pregunt Kaz.
Tiene el mismo punto de fusin del oro, el mismo peso y maleabilidad. Si no
es idntico al oro en todo, la diferencia nos ha eludido. Haga algunas pruebas, si lo desea.
Kaz se meti el bastn bajo el brazo y acept el pesado bulto de la mano de Van
Eck; se lo guard en el bolsillo. Fuera real o solo una imitacin convincente, un trozo
de amarillo tan grande poda comprar bastante en las calles del Barril.
Podras haberlo obtenido en cualquier parte seal Kaz.
Traera al Fabricador de Hoede para que se lo demostrara l mismo, pero no
est bien.
Kaz mir el rostro enfermizo de Mikka y su frente sudorosa. La droga claramente
vena con un precio.
Digamos que todo esto es verdad y no un truco de magia barato. Qu tiene
que ver conmigo?
Tal vez oy que los shu pagaron la totalidad de su deuda con Kerch con un
repentino influjo de oro? Del asesinato del embajador de comercio de Novyi Zem? Del
robo de documentos de una base militar en Ravka?
As que este era el secreto detrs del asesinato del embajador en el bao. Y el oro
en esos tres barcos shu deba haber sido hecho por Fabricadores. Kaz no haba odo nada
sobre documentos ravkanos, pero asinti de todas formas.

Leigh Bardugo

The Dregs

Creemos que todos estos acontecimientos son el trabajo de Grisha bajo la


influencia de jurda parem. Van Eck se restreg la mandbula con una mano. Seor
Brekker, quiero que piense por un momento en lo que le estoy contando. Hombres que
pueden atravesar paredes ya no habr bvedas ni fortalezas seguras. Personas que
pueden hacer oro del plomo, o de cualquier cosa, que pueden alterar el material mismo
del mundo los mercados financieros entrarn en caos. La economa mundial
colapsara.
Muy emocionante. Qu quieres de m, Van Eck? Quieres que robe un
cargamento? La frmula?
No, quiero que robe al hombre.
Quieres que secuestre a Bo Yul-Bayur?
Slvelo. Hace un mes recibimos un mensaje de Yul-Bayur rogando por asilo.
Estaba preocupado por los planes que su gobierno tena para la jurda parem, y acordamos
ayudarlo a huir. Preparamos una reunin, pero hubo una refriega en el punto de
encuentro.
Con los shu?
No, fjerdanos.
Kaz frunci el ceo. Los fjerdanos deban tener espas muy bien infiltrados en
Shu Han o en Kerch si se haban enterado de la droga y los planes de Bo Yul-Bayur con
tanta rapidez.
Entonces enven a algunos de sus agentes tras l.
La situacin diplomtica es algo delicada. Es esencial que nuestro gobierno no
muestre lazos con Yul-Bayur de ninguna forma.
Deben saber que probablemente est muerto. Los fjerdanos odian a los Grisha.
No hay forma de que dejen que el conocimiento de esta droga se extienda.

Leigh Bardugo

The Dregs

Nuestras fuentes dicen que est vivo a la espera de ser enjuiciado. Van Eck
se aclar la garganta. En la Corte de Hielo.
Kaz mir fijamente a Van Eck por un largo minuto, luego solt una carcajada.
Bueno, ha sido un placer que me dejaras inconsciente y me secuestraras, Van
Eck. Puedes estar seguro que tu hospitalidad ser recompensada cuando el momento
sea el indicado. Ahora haz que uno de tus lacayos me muestre la salida.
Estamos preparados para ofrecerle cinco millones de kruge.
Kaz se guard la pistola en el bolsillo. Ahora no tema por su vida, solo estaba
irritado porque esta estupidez le hubiera hecho perder el tiempo.
Puede sorprenderte, Van Eck, pero nosotros las ratas de canal valoramos
nuestras vidas tanto como t la tuya.
Diez millones.
No tiene sentido tener una fortuna que no podr gastar por estar muerto.
Dnde est mi sombrero? Acaso tu Mareomotor lo dej en el callejn?
Veinte.
Kaz hizo una pausa. Tena la inquietante sensacin de que los peces tallados de
las paredes se haban detenidos a mitad de un salto para escuchar.
Veinte millones de kruge?
Van Eck asinti; no pareca feliz.
Tendra que convencer a un equipo de tomar parte en una misin suicida, no
ser barato. Eso no era totalmente cierto. A pesar de lo que le haba dicho a Van Eck,
haba bastantes personas en el Barril que no tenan mucho por lo que vivir.
Veinte millones de kruge difcilmente sera considerado barato espet Van
Eck.

Leigh Bardugo

The Dregs

La Corte de Hielo nunca ha sido traspasada.


Es por eso que lo necesitamos, seor Brekker. Es posible que Bo Yul-Bayur ya
est muerto o que ya haya revelado todos sus secretos a los fjerdanos, pero creemos que
al menos tenemos un poco de tiempo para actuar antes que el secreto de la jurda parem
sea puesto en juego.
Si los shu tienen la frmula
Yul-Bayur afirm que se las arregl para confundir a sus superiores y mantener
en secreto las especificaciones de la frmula. Creemos que estn operando con el
suministro limitado que Yul-Bayur dej atrs.
La codicia se inclina ante m. Tal vez Kaz haba sido demasiado arrogante en ese
aspecto. Ahora la codicia estaba haciendo el trabajo de Van Eck.
Veinte millones de kruge. Qu tipo de trabajo sera? Kaz no saba nada sobre
espionaje o rias gubernamentales, pero por qu sera diferente robar a Bo Yul-Bayur
de la Corte de Hielo de liberar objetos de valor de la caja fuerte de un merca.
La caja fuerte mejor protegida del mundo, se record. Necesitara un equipo muy
especializado, un equipo desesperado que no se opondra a la posibilidad real de nunca
volver de este trabajo.
Pero si lograban volver, incluso despus de que Per Haskell recibiera su tajada, la
parte de Kaz bastara para cambiarlo todo, para finalmente poner en movimiento el
sueo que haba tenido desde la primera vez que sali a rastras de un puerto fro con la
venganza quemndole un agujero en el corazn. Su deuda con Jordie por fin estara
pagada.
Tambin habra otros beneficios. El Consejo de Kerch estara en deuda con l,
sin nombrar lo que este atraco en particular aportara a su reputacin. Infiltrarse en la
impenetrable Corte de Hielo y robar un premio del bastin de la nobleza fjerdana y su
podero militar? Con un trabajo as al cinturn y esa cantidad de dinero en la punta de
los dedos, ya no necesitara a Per Haskell. Podra comenzar su propia operacin.

Leigh Bardugo

The Dregs

Pero algo no andaba bien.


Por qu yo? Por qu los Indeseables? Hay grupos ms especializados que
nosotros.
Mikka comenz a toser y Kaz vio sangre en su manga.
Sintate le instruy Van Eck con suavidad, guio a Mikka a una silla y le
ofreci al Grisha su pauelo. Le hizo una sea a un guardia. Trae agua.
Y bien? lo presion Kaz.
Qu edad tiene, seor Brekker?
Diecisiete.
No lo han arrestado desde que tena catorce, y ya que s que no es un hombre
honesto, tal como no era un nio honesto, solo puedo asumir que tiene la cualidad que
ms necesito de un criminal: no pueden atraparlo. Entonces Van Eck sonri
ligeramente. Tambin est el asunto de mi DeKappel.
No s de lo que hablas.
Hace seis meses, un leo DeKappel con un valor de casi cien mil kruge
desapareci de mi casa.
Qu prdida.
Lo fue, sobre todo porque me haban asegurado que mi galera era
impenetrable y que los seguros de las puertas eran infalibles.
Creo recordar haber ledo sobre eso.
S admiti Van Eck con un pequeo suspiro. El orgullo es algo peligroso.
Estaba ansioso por mostrar mi adquisicin y todos los esfuerzos que hice por protegerla.
Y aun as, a pesar de mis salvaguardas, a pesar de los perros, las alarmas y el personal
ms leal en todo Ketterdam, mi pintura desapareci.

Leigh Bardugo

The Dregs

Mis condolencias.
An no ha aparecido en el mercado mundial.
Tal vez tu ladrn ya tena al comprador reservado.
Una posibilidad, por supuesto. Pero estoy inclinado a creer que el ladrn se lo
llev por una razn diferente.
Cul sera?
Probar que poda hacerlo.
Me parece un riesgo estpido.
Bueno, quin puede suponer los motivos de los ladrones?
Yo no, desde luego.
Por lo que s de la Corte de Hielo, quienquiera que haya robado mi DeKappel
es exactamente la persona que necesito para este trabajo.
Entonces ser mejor que lo contrastes a l, o a ella.
As es, pero tendr que conformarme con usted.
Van Eck le sostuvo la mirada a Kaz como si esperara encontrar una confesin
escrita entre sus ojos. Al final, Van Eck pregunt:
Tenemos un trato entonces?
No tan rpido. Qu pas con la Sanadora?
Van Eck pareci confundido.
Quin?
Dijiste que le dieron la droga a un Grisha de cada Orden. Mikka es un
Mareomotor, es tu Etherealnik. El Fabricador que replic ese oro era un Materialnik.
Entonces, qu pas con la Corporalnik? La Sanadora?

Leigh Bardugo

The Dregs

Van Eck hizo una pequea mueca de dolor, pero solo dijo:
Me acompaara, seor Brekker?
Cautelosamente, manteniendo un ojo en Mikka y los guardias, Kaz sigui a Van
Eck cuando sali de la biblioteca hacia el pasillo. La casa goteaba riqueza de merca:
paredes con paneles de madera oscura, suelos con baldosas blancas y negras, todo de
buen gusto, todo perfectamente sobrio e impecablemente confeccionado. Pero tena una
sensacin a cementerio. Las habitaciones estaban desiertas, las cortinas cerradas, y los
muebles cubiertos con sbanas blancas, por lo que cada habitacin sombra que pasaban,
pareca ser un olvidado paisaje marino atestado de icebergs.
Hoede. Ahora el nombre encaj en su lugar. Haba sucedido cierto incidente en la
mansin de Hoede en Geldstraat la semana pasada. El lugar entero haba sido
acordonado y estaba repleto de guardias de la vigilancia. Kaz haba odo rumores de un
brote de viruela de fuego, pero ni siquiera Inej haba podido obtener ms informacin.
Es la casa del concejal Hoede dijo Kaz, sintiendo un hormigueo en la piel.
No quera ser parte de una plaga, pero el merc y sus guardias no parecan ni remotamente
preocupados. Cre que este lugar estaba bajo cuarentena.
Lo que sucedi aqu no representa ningn peligro para nosotros. Y si hace su
trabajo, seor Brekker, nunca lo representar.
Van Eck lo guio a travs de una puerta hasta un jardn muy cuidado, con la fuerte
esencia del azafrn. El aroma golpe a Kaz como un puetazo a la mandbula. Ya tena
recuerdos de Jordie demasiado frescos en la mente, y por un momento, Kaz no estaba
atravesando el jardn junto a un canal de un merc rico, sino que estaba inmerso hasta las
rodillas en la hierba primaveral, con el sol quemndole las mejillas y la voz de su
hermano llamndolo a casa.
Kaz se dio una sacudida. Necesito una taza del caf ms negro y amargo que pueda
encontrar, pens. O tal vez un verdadero puetazo a la mandbula.

Leigh Bardugo

The Dregs

Van Eck lo estaba llevando a un cobertizo para botes que daba al canal. La luz
que se filtraba entre las ventanas cerradas proyectaba patrones en el sendero del jardn.
Un solitario guardia de la ciudad se encontraba en posicin de firmes junto a la puerta
mientras Van Eck sacaba una llave de su bolsillo y la introduca en la gruesa cerradura.
Kaz se llev la manga a la boca cuando el hedor de la habitacin cerrada lo alcanz:
orina y excremento. No serva de mucho el azafrn.
La habitacin estaba iluminada con dos farolas de cristal en la pared. Un grupo
de guardias se encontraban de frente a una caja de hierro, a sus pies en el suelo haba
vidrio hecho aicos. Algunos llevaban el uniforme prpura de la vigilancia, otros el
uniforme verde mar de la casa Hoede. A travs de la que Kaz comprendi haba sido
una ventana de observacin, vio a otro guardia de la ciudad frente a una mesa vaca y
dos sillas volcadas. Al igual que los otros, el guardia estaba de pie con los brazos
relajados a los costados, el rostro en blanco, mirando a la nada. Van Eck aument la luz
de una de las linternas, y Kaz vio un cuerpo con uniforme prpura desplomado en el
suelo, con los ojos cerrados.
Van Eck suspir y se acuclill junto al cuerpo para girarlo.
Perdimos otro dijo.
El muchacho era joven, con seales apenas visibles de bigote sobre el labio
superior. Van Eck le dio rdenes al guardia que los haba dejado entrar, y con la ayuda
de un hombre del squito de Van Eck, levantaron el cuerpo y se lo llevaron de la
habitacin.
Los otros guardias no reaccionaron, continuaron mirando al frente como si nada.
Kaz reconoci a uno de ellos: Henrik Dahlman, el capitn de la vigilancia.
Dahlman? lo llam, pero el hombre no contest. Kaz agit una mano frente
a la cara del capitn, luego le dio un golpecito en el odo, pero solo recibi un parpadeo
lento y desinteresado. Kaz alz su pistola, apunt directamente a la frente del capitn y
la amartill. El capitn ni siquiera retrocedi, no reaccion, sus pupilas no se
contrajeron.

Leigh Bardugo

The Dregs

Bien podra estar muerto dijo Van Eck. Disprele, vulele los sesos. No
protestar y los dems no reaccionarn.
Kaz baj el arma sintiendo que se le helaban los huesos.
Qu es esto? Qu les sucedi?
La Grisha era una Corporalnik sirviendo su contrato vinculante en la casa del
concejal Hoede. l crey que por ser una Sanadora y no una Cardio estaba tomando la
decisin ms segura para probar la parem.
Pareca una decisin bastante inteligente. Kaz haba visto trabajar a los Cardios:
podan rasgar tus clulas, hacerte explotar el corazn, dejarte sin aliento, o disminuir tu
pulso hasta que cayeras en coma, todo esto sin siquiera ponerte un dedo encima. Si algo
de lo que deca Van Eck era cierto, la idea de que uno de ellos recibiera una dosis de
jurda parem era una posibilidad aterradora. As que los mercas haban intentado drogar
a una Sanadora a cambio, pero aparentemente las cosas no haban salido de acuerdo al
plan.
Le dieron la droga y mat a su amo?
No exactamente respondi Van Eck, aclarndose la garganta. La tenan
en esa celda de observacin, y a los segundos de haber consumido parem, se apoder del
guardia dentro de la cmara
Cmo?
No lo sabemos exactamente, pero cualquiera fuera el mtodo que utiliz, le
permiti adems dominar a estos guardias.
Eso no es posible.
No? El cerebro es un rgano ms, un grupo de clulas e impulsos. Por qu
un Grisha bajo la influencia de jurda parem no podra ser capaz de manipular esos
impulsos?
La incredulidad de Kaz deba haber sido evidente.

Leigh Bardugo

The Dregs

Mire a esta gente insisti Van Eck. Ella les dijo que esperaran, y eso es
exactamente lo que han hecho Es lo nico que han hecho desde entonces.
Kaz estudi al grupo silencioso con ms atencin. Sus ojos no estaban en blanco
ni muertos, sus cuerpos no estaban exactamente relajados; estaban expectantes. Suprimi
un escalofro. Haba visto cosas peculiares, cosas extraordinarias, pero nada como lo
que haba presenciado esta noche.
Qu le sucedi a Hoede?
Ella le orden que abriera la puerta, y cuando l lo hizo, le orden que se
cortara el pulgar de la mano. Solo sabemos cmo aconteci todo porque un pinche de
cocina estaba presente. La muchacha Grisha no le hizo dao, pero l afirma que Hoede
se cort el pulgar mientras sonrea.
A Kaz no le gustaba la idea de que algn Grisha moviera las cosas en su cabeza,
pero no le sorprendera si Hoede mereciera lo que recibi. Durante la guerra civil de
Ravka, muchos Grisha haban huido la pelea y haban pagado su viaje hasta Kerch al
adquirir contratos vinculantes, sin darse cuenta de que esencialmente se haban vendido
como esclavos.
El merc est muerto?
El concejal Hoede perdi mucha sangre, pero se encuentra en el mismo estado
que estos hombres. Se ha retirado al campo con su familia y los empleados de su casa.
La Grisha Sanadora regres a Ravka? pregunt Kaz.
Van Eck le hizo un gesto a Kaz para que salieran del escalofriante cobertizo para
botes y cerr la puerta.
Puede haberlo intentado replic mientras retrocedan por el jardn y por un
costado de la casa. Sabemos que asegur una pequea embarcacin, y sospechamos
que se diriga a Ravka, pero encontramos su cuerpo arrastrado por las olas hace dos das
cerca del Tercer Puerto. Creemos que se ahog tratando de regresar a la ciudad.

Leigh Bardugo

The Dregs

Por qu volvera aqu?


Por ms jurda parem.
Kaz pens en los ojos brillantes de Mikka y en su piel cerosa.
Es tan adictiva?
Al parecer solo se necesita una dosis. Una vez que la droga ha seguido su curso,
deja el cuerpo de los Grisha debilitado y las ansias son intensas. Es de lo ms debilitante.
De lo ms debilitante pareca ser un eufemismo. El Consejo de Mareas controlaba
la entrada a los puertos de Ketterdam. Si la Sanadora drogada haba intentado regresar
de noche en un botecito, no habra tenido muchas posibilidades contra la corriente.
Kaz pens en el rostro demacrado de Mikka, en cmo le colgaba la ropa del
cuerpo. La droga le haba hecho eso. Tena un subidn por la jurda parem y ya codiciaba
la dosis siguiente. Tambin haba parecido a punto de colapsar. Por cunto poda
continuar as un Grisha? Era una pregunta interesante, pero no relevante para el asunto
en cuestin.
Haban alcanzado la puerta frontal, era hora de llegar a un arreglo.
Treinta millones de kruge dijo Kaz.
Dijimos veinte! balbuce Van Eck.
T dijiste veinte. Est claro que estn desesperados. Kaz volvi la vista en
direccin al cobertizo para botes, donde haba una habitacin llena de hombres
esperando la muerte. Y ahora veo por qu.
El Consejo exigir mi cabeza.
Te llenarn de alabanzas una vez que tengan a Bo Yul-Bayur oculto y a salvo
donde quiera que pretendan mantenerlo.
Novyi Zem.

Leigh Bardugo

The Dregs

Kaz se encogi de hombros.


Pueden ponerlo en una cafetera, para lo que me importa.
Van Eck lo mir a los ojos.
Ha visto lo que puede hacer la droga. Le aseguro que es solo el comienzo. Si
la jurda parem se libera al mundo, la guerra es inevitable. Nuestras lneas de comercio
sern destruidas, y nuestros mercados colapsarn. Kerch no sobrevivir. Nuestras
esperanzas descansan con usted, seor Brekker. Si usted falla, todo el mundo sufrir por
ello.
Oh, es peor que eso, Van Eck. Si fallo, no me pagan.
La mirada de asco en el rostro del merc mereca su propio leo DeKappel para
conmemorarla.
No parezcas tan decepcionado. Solo piensa en lo miserable que te hubieras
sentido si esta rata de canal hubiera tenido una vena patriota. Puede que tuvieras que
dejar de mirarme con desprecio y tratarme con algo cercano al respeto.
Gracias por ahorrarme la incomodidad replic Van Eck con desdn. Abri
la puerta, luego hizo una pausa. Me pregunto qu habra logrado un chico de su
inteligencia bajo circunstancias diferentes.
Pregntale a Jordie, pens Kaz con una punzada de amargura, pero solo se encogi
de hombros.
Le estara robando a un tonto de mejor clase. Treinta millones de kruge.
Van Eck asinti.
Treinta. El trato es el trato.
El trato es el trato repiti Kaz. Se estrecharon las manos.
Cuando la mano cuidada de Van Eck sujet los dedos envueltos en cuero de Kaz,
el merc entrecerr los ojos.

Leigh Bardugo

The Dregs

Por qu usa guantes, seor Brekker?


Kaz alz una ceja.
Estoy seguro de que has odo las historias.
Cada una ms grotesca que la anterior.
Kaz tambin las haba odo: las manos de Brekker estaban manchadas de sangre;
las manos de Brekker estaban cubiertas de cicatrices; Brekker tena garras, no dedos,
porque era parte demonio; el toque de Brekker quemaba como azufre, un solo roce de
su piel desnuda y tu carne se marchitara y morira.
Elige una dijo Kaz mientras se desvaneca en la noche, con los pensamientos
ya enfocados en los treinta millones de kruge y en el equipo que necesitara para ayudarlo
a conseguirlos. Todas son bastante ciertas.

Leigh Bardugo

The Dregs

Traducido por Pamee

nej supo el momento en que Kaz entr al Tabln. Su presencia reverber a travs de
las habitaciones estrechas y los pasillos retorcidos mientras cada matn, ladrn,
repartidor, estafador y desviador se volva ms despierto. El lugarteniente favorito de

Per Haskell estaba en casa.


El Tabln no era gran cosa, solo era otra casa en la peor parte del Barril, tres pisos
apilados uno sobre otro, coronados con un tico y un tejado a dos aguas. La mayora de
los edificios en esta parte de la ciudad haban sido construidos sin cimientos, muchos en
terreno pantanoso donde los canales eran cavados descuidadamente. Se apoyaban uno
contra otro como amigos algo borrachos en un bar, inclinndose en ngulos soolientos.
Inej haba visitado varios de esos edificios en mandados para los Indeseables, y no eran
mucho mejores por dentro: fros y hmedos, con el yeso descascarndose de las paredes,
y huecos en las ventanas lo bastante amplios para dejar pasar el viento y la nieve.
Kaz haba gastado su propio dinero para reforzar las corrientes de aire y aislar las
paredes del Tabln. Era feo, torcido y estaba atestado, pero el Tabln era gloriosamente
seco.
La habitacin de Inej estaba en el tercer piso, un trozo delgado de espacio apenas
lo bastante grande para un catre y un arcn, pero con una ventana con vista hacia los
techos en punta y el revoltijo de chimeneas del Barril. Cuando llegaba el viento y
aclaraba la niebla del humo del carbn que se cerna sobre la ciudad, incluso poda
distinguir un trocito azul de puerto.

Leigh Bardugo

The Dregs

Aunque an faltaban unas horas para el amanecer, todos en el Tabln estaban


completamente despiertos. El nico momento en que la casa de verdad estaba silenciosa
era en las horas lentas de la tarde, y esta noche, todos estaban emocionados con las
noticias de la confrontacin en la Bolsa de Valores, del destino de Gran Bolliger, y ahora
del despido del pobre Rojakke.
Luego de su conversacin con Kaz, Inej haba ido directamente a buscar al
repartidor de cartas en el Club Cuervo. Haba estado en las mesas repartiendo Zarza de
Tres Hombres para Jesper y un par de turistas ravkanos. Cuando haba terminado la
mano, Inej le haba sugerido que hablaran en uno de los salones de juego privados para
evitarle la vergenza de que lo despidieran frente a sus amigos, pero Rojakke no acept.
No es justo haba bramado cuando ella le comunic las rdenes de Kaz.
No soy un tramposo!
Dselo a Kaz haba replicado Inej en voz baja.
Y no hables tan fuerte aadi Jesper, mirando a los turistas y los marineros
sentados a las mesas vecinas.
Las peleas eran comunes en el Barril, pero no en el suelo del Club Cuervo. Si
tenas una queja entonces lo solucionabas afuera, donde no te arriesgabas a interrumpir
la prctica sagrada de separar a los pichones de su dinero.
Dnde est Brekker? gru Rojakke.
No lo s.
Siempre sabes todo de todo se burl Rojakke inclinndose hacia ella, con
aliento a cebollas y cerveza. Acaso Manos Sucias no te paga para eso?
No s dnde est ni cundo va a volver, pero s s que no querrs estar aqu
cuando regrese.
Dame mi cheque, me deben mi ltimo turno.
Brekker no te debe nada.

Leigh Bardugo

The Dregs

Ni siquiera puede enfrentarme? Enva a una niita a darme la patada? Tal


vez te quitar unas cuantas monedas. Haba estirado una mano para cogerla por el
cuello de la blusa, pero ella lo haba esquivado fcilmente. Volvi a tratar de atraparla.
Por el rabillo del ojo, Inej vio que Jesper se levantaba del asiento, pero ella le hizo un
gesto negativo e introdujo los dedos en las manoplas de latn que mantena en el bolsillo
de su cadera derecha. Le dio un golpe rpido a Rojakke en la mejilla izquierda y l se
llev la mano a la cara.
Oye le dijo. Yo no te hice nada, solo estaba hablando.
Haba gente mirando ahora, as que lo golpe otra vez. A pesar de las reglas del
Club Cuervo, esto tomaba precedente. Cuando Kaz la haba trado al Tabln, le haba
advertido que no podra cuidarla, que ella tendra que valerse por s misma, y lo haba
hecho. Hubiera sido fcil ignorar cuando la insultaban o se le acercaban para abrazarla,
pero si lo hubiera hecho pronto habra tenido una mano por debajo de la blusa o alguien
intentando sobrepasarse con ella contra una pared, as que no dejaba pasar ningn
insulto ni insinuacin. Siempre haba golpeado primero y con fuerza, a veces incluso los
haca sangrar un poco. Era agotador, pero nada era ms sagrado para los kerch que el
comercio, as que haba hecho todos los esfuerzos para que el riesgo fuera mucho ms
alto que la recompensa cuando se trataba de faltarle al respeto.
Rojakke se haba llevado los dedos al feo moretn que se le estaba formando en
la mejilla; pareca sorprendido y un poco traicionado.
Pens que ramos amigos protest. Lo triste era que s eran amigos. A Inej
le agradaba Rojakke, pero ahora mismo solo era un hombre asustado buscando sentirse
ms grande que alguien ms.
Rojakke le haba dicho, te he visto trabajar con un mazo de cartas. Puedes
conseguir trabajo en casi cualquier antro. Vete a casa y estate agradecido que Kaz no te
quita del pellejo lo que le debes, mmm?
Se haba ido, algo inestable, todava sujetndose la mejilla como un nio
pasmado, y Jesper se le haba acercado.

Leigh Bardugo

The Dregs

Tiene razn, sabes. Kaz no debera enviarte a hacer su trabajo sucio.


Todo es trabajo sucio.
Pero aun as lo hacemos dijo l con un suspiro.
Te ves exhausto. Dormirs esta noche?
Jesper solo le gui el ojo.
No mientras las cartas estn calientes. Qudate y juega un rato. Kaz te dar
para apostar.
En serio, Jesper? pregunt ella y se subi la capucha. Si quiero ver a
hombres cavando su propia tumba, ir a un cementerio.
Vamos, Inej haba gritado mientras ella atravesaba las grandes puertas
dobles hasta la calle. Das buena suerte!
Santos, haba pensado, si eso cree, de verdad debe estar desesperado. Haba dejado su
suerte en un campo suli en las costas de Ravka Occidental. Dudaba volver a verla.
Ahora Inej dej su pequea recmara en el Tabln y se dirigi al piso de abajo
por los pasamanos. No haba razn para ocultar sus movimientos aqu, pero el silencio
era un hbito, y las escaleras tendan a chillar como ratones aparendose. Cuando lleg
al descansillo del segundo piso y vio la multitud pululando abajo, se qued atrs.
Kaz haba estado ausente por ms tiempo del que nadie haba esperado, y tan
pronto entr al sombro vestbulo fue emboscado por los que queran felicitarlo por haber
derrotado a Geels y preguntarle por noticias de los Puntas Negras.
Dicen los rumores que Geels ya est reuniendo una muchedumbre para
atacarnos dijo Anika.
Djenlo! gru Dirix. Tengo un mango de hacha con su nombre.

Leigh Bardugo

The Dregs

Geels no actuar por un tiempo dijo Kaz mientras avanzaba por el pasillo
. No tiene los nmeros para enfrentarnos en las calles, y sus arcas estn demasiado vacas
para contratar ms manos. No deberan estar de camino al Club Cuervo?
La ceja alzada bast para hacer que Anika se escabullera, con Dirix en los talones.
Otros se acercaron para ofrecer felicitaciones o para hacer amenazas contra los Puntas
Negras, pero nadie se atrevi a darle una palmadita en la espalda a Kaz; era una buena
forma de perder la mano.
Inej saba que Kaz se detendra para hablar con Per Haskell, as que en vez de
descender el ltimo tramo de escaleras, avanz por el pasillo. Haba un clset aqu lleno
de minucias, sillas viejas con los respaldos rotos, telas de lona salpicadas de pintura. Inej
hizo a un lado un balde lleno de productos de limpieza que haba ubicado ah
precisamente porque saba que nadie en el Tabln lo tocara. La rejilla debajo ofreca
una vista perfecta a la oficina de Per Haskell. Se sinti ligeramente culpable por espiar a
Kaz, pero era l quien la haba convertido en una espa. No podas entrenar a un halcn
y despus esperar que no cazara.
A travs de la rejilla oy a Kaz golpear la puerta de Per Haskell y el sonido de su
saludo.
De regreso y todava respirando? inquiri el anciano. Poda verlo sentado
en su silln favorito, jugueteando con un barco a escala que haba estado construyendo
durante gran parte del ao, con una pinta de cerveza al alcance de la mano, como
siempre.
No volveremos a tener problemas con el Quinto Puerto.
Haskell gru y regres a su barco a escala.
Cierra la puerta.
Inej la oy cerrarse, sofocando los sonidos del pasillo. Poda ver la parte de arriba
de la cabeza de Kaz. Su cabello oscuro estaba hmedo, deba haber comenzado a llover.
Deberas haberme pedido permiso para lidiar con Bolliger dijo Haskell.

Leigh Bardugo

The Dregs

Si hubiera hablado contigo primero se habra sabido


Crees que hubiera dejado que eso sucediera?
Kaz levant los hombros.
Este lugar es como todo en Ketterdam; tiene fugas.
Inej pudo haber jurado que mir directamente a la rejilla al decirlo.
No me gusta, chico. Gran Bolliger era mi soldado, no el tuyo.
Por supuesto replic Kaz, pero ambos saban que era una mentira. Los
Indeseables de Haskell eran guardias viejos, estafadores y bandidos de otra poca.
Bolliger haba sido del equipo de Kaz: sangre nueva, joven e intrpida. Tal vez
demasiado.
Eres inteligente, Brekker, pero necesitas aprender paciencia.
S, seor.
El anciano solt una risotada.
S, seor. No, seor se burl. S que planeas algo cuando empiezas a
volverte respetuoso. Qu ests preparando?
Un trabajo respondi Kaz. Puede que me tenga que ir por un tiempo.
Mucho dinero?
Mucho.
Mucho riesgo?
Eso tambin. Pero recibirs tu veinte por ciento.
No haces ningn movimiento grande sin que yo lo diga, entendido? Kaz
deba haber asentido, porque Per Haskell se inclin hacia atrs en su silla y tom un
sorbo de cerveza. Seremos muy ricos?

Leigh Bardugo

The Dregs

Ricos como Santos con coronas de oro.


El anciano solt un bufido.
Mientras no tenga que vivir como uno.
Hablar con Pim dijo Kaz. Puede encargarse del trabajo mientras no est.
Inej frunci el ceo. A dnde iba Kaz? No le haba mencionado ningn trabajo
importante. Y por qu Pim? El pensamiento la avergonz un poco. Casi poda or la voz
de su padre: Tan ansiosa por ser la Reina de los Ladrones, Inej? Una cosa era hacer su
trabajo y hacerlo bien; otra cosa completamente diferente era querer ser exitosa en ese
trabajo.
No quera un lugar permanente con los Indeseables. Quera pagar sus deudas y
liberarse de Ketterdam para siempre, as que por qu debera importarle si Kaz elega a
Pim para que manejara a la pandilla durante su ausencia? Porque soy ms inteligente que
Pim. Porque Kaz confa ms en m.
Pero tal vez no confiaba en que la pandilla siguiera a una chica como ella que
solo llevaba dos aos fuera de los burdeles, sin tener ni siquiera diecisiete aos. Usaba
mangas largas y la funda de su cuchillo esconda la mayor parte de la cicatriz en el
interior de su antebrazo izquierdo donde haba estado el tatuaje de la Coleccin, pero
todos saban que estaba ah.
Kaz emergi de la habitacin de Haskell e Inej dej su posicin para esperarlo
mientras suba cojeando las escaleras.
Rojakke? pregunt mientras pasaba junto a ella y comenzaba a subir el
segundo tramo de escaleras.
Se fue contest ella, siguindolo.
Opuso resistencia?
Nada que no pudiera manejar.

Leigh Bardugo

The Dregs

No es lo que pregunt.
Estaba enojado. Puede que vuelva buscando problemas.
Nunca hay escasez de eso dijo Kaz mientras llegaban al piso superior. Las
habitaciones del tico haban sido convertidas en su oficina y dormitorio. Ella saba que
todos esos tramos de escaleras eran brutales para su pierna mala, pero pareca gustarle
tener el piso completo para s.
Entr a la oficina sin mirar atrs y le dijo:
Cierra la puerta.
La habitacin la acaparaba casi por completo un escritorio improvisado (una
puerta antigua de almacn encima de cajones de fruta apilados) con pilas altas de
papeles. Algunos jefes de piso haban comenzado a usar mquinas para sumar, unas
cosas que hacan un ruido metlico llenas de botones duros de latn y carretes de papel,
pero Kaz haca todas las cuentas del Club Cuervo en su cabeza. Llevaba libros, pero solo
por el bien del anciano y para tener algo a lo que sealar cuando desafiaba a alguien por
hacer trampa, o cuando estaba buscando nuevos inversionistas.
Esa era una de las mayores oportunidades que Kaz haba aportado a la pandilla.
Les haba dado a tenderos comunes y empresarios legtimos la oportunidad de comprar
acciones en el Club Cuervo. Al principio haban estado escpticos, seguros de que era
alguna clase de estafa, pero los haba atrado con pequeas inversiones y se las haba
arreglado para reunir suficiente capital para comprar el viejo edificio dilapidado,
engalanarlo, y ponerlo a funcionar. Esos inversores tempranos se haban visto
recompensados con grandes ganancias, o eso deca la historia. Inej nunca poda estar
segura de qu historias de Kaz eran reales y cules eran rumores que l haba plantado
para que sirvieran a sus fines. Por lo que saba, haba estafado a un pobre comerciante
honesto para quitarle los ahorros de su vida y hacer prosperar el Club Cuervo.
Tengo un trabajo para ti dijo Kaz mientras miraba las cifras del da anterior.
Cada hoja se grabara en su memoria con solo una mirada. Qu le diras a cuatro
millones de kruge?

Leigh Bardugo

The Dregs

Dinero como ese es ms maldicin que regalo.


Mi pequea idealista suli. Lo nico que necesitas es una panza llena y un
camino abierto? pregunt, con la burla clara en la voz.
Y un corazn fcil, Kaz. Esa era la parte difcil.
Ahora se rio con ganas mientras caminaba a su pequea habitacin.
No hay esperanzas de eso, preferira tener la fortuna. Quieres el dinero o no?
No ests en el negocio de dar regalos. Cul es el trabajo?
Un trabajo imposible, casi una muerte segura, terribles probabilidades, pero si
lo logramos Hizo una pausa con los dedos en los botones de su abrigo, la mirada
distante, casi soadora. Era extrao escuchar tanta emocin en su voz rasposa.
Si lo logramos? lo alent.
Le sonro, una sonrisa sbita y discordante como un trueno, sus ojos del color
casi negro del caf amargo.
Seremos reyes y reinas, Inej. Reyes y reinas.
Mmm respondi ella evasiva, fingiendo examinar uno de sus cuchillos,
decidida a ignorar esa sonrisa. Kaz no era un chico atolondrado que sonrea y haca
planes con ella. Era un jugador peligroso que siempre estaba probando un ngulo
diferente. Siempre, se record con firmeza.
Inej mantuvo la vista apartada, apilando un montn de papeles en el escritorio
mientras Kaz se quitaba el chaleco y la camisa. No estaba segura si deba sentirse
halagada o insultada porque l no pareciera preocuparse mucho sobre su presencia.
Por cunto tiempo nos iremos? pregunt ella, atrevindose a lanzarle una
mirada a travs de la puerta abierta. Era musculoso, tena cicatrices, pero solo dos
tatuajes: el cuervo y la copa de los Indeseables en su antebrazo, y sobre eso, una R negra
en el bceps. Nunca le haba preguntado qu significaba.

Leigh Bardugo

The Dregs

Fueron sus manos las que atrajeron su atencin mientras se sacaba los guantes
de cuero y meta un pao en el lavabo. Solo se los quitaba en estas recmaras, y por lo
que ella saba, solo frente a ella. Cual fuera la afliccin que poda estar ocultando, no
poda ver seal, solo los dedos delgados para abrir cerraduras, y una pequea cadena de
tejido cicatrizado de alguna pelea callejera haca mucho tiempo.
Unas semanas, tal vez un mes le dijo mientras se pasaba el pao bajo los
brazos y sobre los planos duros de su pecho, con el agua corriendo por su torso.
Por todos los Santos, pens Inej cuando se le calentaron las mejillas. Haba perdido
gran parte de su modestia durante su tiempo con la Coleccin, pero en serio, haba
lmites. Qu dira Kaz si ella repentinamente se desvistiera y comenzara a lavarse frente
a l? Probablemente me dira que no goteara sobre el escritorio, pens con el ceo fruncido.
Un mes? repiti. Ests seguro de que deberas irte con los Puntas Negras
tan encolerizados?
Esta es la apuesta indicada. Hablando de eso, rene a Jesper y Muzzen. Los
quiero aqu al amanecer. Y necesitar a Wylan esperando en el Club Cuervo maana en
la noche.
Wylan? Si esto es para un trabajo importante
Solo hazlo.
Inej cruz los brazos. Un minuto la haca sonrojar y al siguiente la haca querer
cometer un asesinato.
Vas a explicarme algo de esto?
Cuando todos nos reunamos. Se puso una camisa limpia, luego vacil
mientras se ajustaba el cuello. Esta no es una tarea, Inej, es un trabajo que puedes
aceptar o rechazar, como te parezca.
Se encendi una alarma en su interior. Se pona en peligro todos los das en las
calles del Barril. Haba asesinado por los Indeseables, robado, hundido a hombres malos

Leigh Bardugo

The Dregs

y buenos, y Kaz nunca haba sugerido que cualquiera de esas tareas fueran menos que
una orden que obedecer. Este era el precio que haba aceptado cuando Per Haskell haba
comprado su contrato y la haba liberado de la Coleccin. Entonces, qu tena de
diferente este trabajo?
Kaz termin con sus botones, se puso un chaleco color carbn y le lanz algo.
Destell en el aire, y ella lo atrap con una mano. Cuando abri el puo vio un alfiler
de corbata con un rub enorme, rodeado de hojas doradas de laurel.
Trafcalo le dijo Kaz.
De quin es?
Nuestro ahora.
De quin era?
Kaz se mantuvo en silencio. Recogi su abrigo y us un cepillo para limpiarle el
lodo seco.
Alguien que debi haberlo pensado mejor antes de hacer que me atacaran.
Atacaran?
Me oste.
Alguien te cay encima?
l la mir y asinti una vez. La inquietud serpente en su interior y se enrosc
ansiosa y susurrante. Nadie superaba a Kaz. l era lo ms duro y escalofriante que
recorra los callejones del Barril. Ella dependa de eso. l tambin.
No suceder otra vez prometi l.
Kaz se puso un par de guantes limpios, recogi su bastn, y se dirigi a la puerta.

Leigh Bardugo

The Dregs

Regresar en unas horas. Mueve el DeKappel que le robamos a Van Eck a la


bveda. Creo que est enrollado debajo de mi cama. Oh, y enva una orden para un
sombrero nuevo.
Por favor.
Kaz suspir mientras se preparaba para tres dolorosos tramos de escalera. Mir
sobre su hombro y dijo:
Por favor, mi querida Inej, tesoro de mi corazn, me haras el honor de
adquirir un nuevo sombrero para m?
Inej le lanz una mirada significativa a su bastn.
Que tengas un largo descenso le dijo, luego salt al pasamanos y se desliz
de un tramo al siguiente, suave como la mantequilla en un sartn.

Leigh Bardugo

The Dregs

Traducido por Akonatec

az sigui por la Duela Este al puerto, a travs del comienzo del distrito
de apuestas del Barril. El Barril estaba limitado por dos canales
principales, la Duela Este y la Duela Oeste, cada uno atenda a una

clientela particular y estaban separados por un laberinto de callejuelas y canales


menores. Las construcciones del Barril eran distintas de cualquier otra en Ketterdam,
ms grandes, ms amplias, pintadas con colores chillones, reclamando la atencin de
los transentes: el Cofre del Tesoro, la Curva de Oro, el Bote de Weddell. Los mejores
salones de juego estaban ubicados ms al norte, en los terrenos supremos de la Tapa, la
parte del canal ms cercana a los puertos, situada favorablemente para atraer a turistas
y marineros que llegaban al puerto.
Pero no el Club Cuervo, pens Kaz al mirar la fachada negra y carmes. Se haba
necesitado mucho para atraer a turistas y mercaderes hambrientos de peligro tan al sur
para entretenerse. Ahora, casi iban a dar las cuatro campanadas de la hora, y la multitud
segua siendo abundante a las afueras del club. Kaz miraba la marea de gente que
circulaba por las negras columnas del prtico, bajo la atenta mirada del oxidado cuervo
plateado que extenda las alas sobre la entrada. Benditos pichones, pens. Benditas sean
todas las amables y generosas personas dispuestas a vaciar sus billeteras en las arcas de los
Indeseables y llamarlo pasrselo bien.
Poda ver a los voceros en la fachada gritando a los potenciales clientes,
ofreciendo bebidas gratis, ollas calientes de caf y el trato ms justo de todo Ketterdam.
Los salud con un asentimiento y sigui avanzando al norte.

Leigh Bardugo

The Dregs

Solo haba otro saln de juegos en la Duela que le importaba: El Palacio


Esmeralda, el orgullo y alegra de Pekka Rollins. El edificio era de un verde feo,
adornado con rboles artificiales cargados con falsas monedas de oro y plata. Todo el
lugar haba sido arreglado como una especie de tributo a la herencia kaelish de Rollins
y su pandilla, los Leones del Centavo. Incluso las chicas que trabajaban en los
contadores de fichas y en las mesas usaban brillantes gorros verdes de seda y tenan el
pelo teido de un rojo oscuro poco natural, para imitar la apariencia de las chicas de la
Isla Errante. Mientras Kaz pasaba la Esmeralda, mir las monedas de oro falso, y dej
que la ira lo abarcara. Lo necesitaba esa noche como un recordatorio de lo que haba
perdido, de lo que pensaba ganar. Lo necesitaba para prepararse para esta tarea
temeraria.
Ladrillo por ladrillo murmur para s mismo. Eran las nicas palabras que
mantenan su ira bajo control, que le impedan atravesar a zancadas las chillonas puertas
doradas y verdes de la Esmeralda, exigiendo una audiencia privada con Rollins, para
cortarle la garganta. Ladrillo por ladrillo. Era la promesa que lo dejaba dormir por las
noches, que lo impulsaba da a da, que mantena al fantasma de Jordie a raya. Porque
una muerte rpida era demasiado buena para Pekka Rollins.
Kaz observ entrar y salir la marea de clientes por las puertas de la Esmeralda y
alcanz a ver a sus propios desviadores, hombres y mujeres que contrat para seducir a
los clientes de Pekka hacia el sur con la perspectiva de mejores tratos, mayores ganancias
y chicas ms bonitas.
De dnde vienes, luciendo tan sofocado? le dijo uno al otro, hablando
mucho ms fuerte de lo necesario.
Acabo de volver del Club Cuervo. Le saqu cien kruge a la casa en solo dos
horas.
No me digas!
As es! Slo vine a la Duela para tomar una cerveza y encontrar a un amigo.
Por qu no nos acompaas y vamos todos juntos?

Leigh Bardugo

The Dregs

El Club Cuervo! Quin lo hubiera pensado?


Vamos, te comprar un trago. Les comprar a todos un trago!
Y caminaron juntos rindose, dejando a todos los clientes que los rodeaban
preguntndose si tal vez deberan ir solo unos pocos puentes ms all en el canal y ver
si las probabilidades eran ms amables ah; la sirviente de Kaz, la codicia, los guiaba al
sur como un flautista con flauta en mano.
Se asegur de rotar desviadores en la entrada y salida, cambiando las caras para
que los voceros y porteros de Pekka no se enteraran, y cliente a cliente, le quitaba el
negocio a la Esmeralda. Era una de las infinitas formas que haba encontrado para
hacerse ms fuerte a expensas de Pekka: interceptando sus envos de jurda, cobrndole
tarifas de acceso al Quinto Puerto, cobrando rentas ms baratas para mantener sus
propiedades libres de inquilinos, y lentamente, poco a poco, tirando de los hilos que
componan su vida.
A pesar de las mentiras que haba extendido y las afirmaciones que haba hecho
a Geels esa noche, Kaz no era un bastardo. Ni siquiera era de Ketterdam. l tena nueve
y Jordie trece cuando llegaron por primera vez a la ciudad, un cheque de la venta de la
granja de su padre cosido con seguridad en el bolsillo interior del viejo abrigo de Jordie.
Kaz poda verse como era entonces, caminando por la Duela con ojos deslumbrados, su
mano metida en la de Jordie para no ser arrastrado lejos por la multitud. Odiaba a los
nios que haban sido, dos pichones estpidos esperando ser desplumados. Pero esos
nios se haban ido haca tiempo, y solo quedaba por castigar a Pekka Rollins.
Un da Rollins vendra a Kaz de rodillas, rogando por ayuda. Si Kaz consegua
hacer este trabajo para Van Eck, ese da llegara mucho ms pronto de lo que jams
haba esperado. Ladrillo por ladrillo, te destruir.
Pero si Kaz tena alguna esperanza de entrar en la Corte de Hielo, necesitaba al
equipo adecuado, y la siguiente hora de negocios le llevara un paso ms cerca de
conseguir dos piezas muy importantes para el rompecabezas.

Leigh Bardugo

The Dregs

Se volvi a un pasaje que bordeaba uno de los canales ms pequeos. A los


turistas y los mercaderes les gustaba mantener las calles bien iluminadas, por lo que el
trfico aqu era ms escaso y tard menos tiempo. Pronto, las luces y la msica de la
Duela Oeste aparecieron a la vista, el canal lleno de hombres y mujeres de todas clases
y pases buscando diversin.
La msica flotaba fuera de los salones donde las puertas se abran violentamente,
y hombres y mujeres descansaban en sofs que eran un poco ms que retazos de seda y
adornos llamativos. Acrbatas colgaban de cuerdas sobre el canal, giles cuerpos
vestidos con nada ms que brillo, mientras que los artistas de la calle tocaban sus
violines, con la esperanza de conseguir una o dos monedas de los transentes. Los
vendedores ambulantes gritaban a las elegantes gondelas privadas de los mercaderes ricos
en el canal y a las planchas de desembarco que traan a turistas y marineros desde la
Tapa.
Muchos turistas nunca entraban a los burdeles de la Duela Oeste. Solo venan a
ver a la multitud, que era un espectculo en s misma. Muchas personas elegan visitar
esta parte del Barril disfrazadas; con velos, mscaras o capas, con nada ms que el brillo
de sus ojos visible. Compraban sus disfraces en una de las tiendas especializadas fuera
de los canales, y a veces desaparecan de sus compaeros por un da o una semana, o el
tiempo que sus fondos resistieran. Se vestan como el seor Carmes o como la Novia
Perdida o usaban la grotesca mscara de ojos saltones del Loco todos los personajes
de la Komedie Brute. Y luego estaban los Chacales, un grupo de hombres y nios
escandalosos que brincaban por el Barril con mscaras lacadas rojas de adivinos suli.
Kaz recordaba cuando Inej haba visto por primera vez la mscara del chacal en
un escaparate. No haba sido capaz de ocultar su desprecio. Los verdaderos adivinos
sules son raros. Son hombres y mujeres santos. Esas mscaras que se pasan por ah
como recuerdos de fiesta son smbolos sagrados.
He visto adivinos sules ejercer su oficio en caravanas y barcos de recreo, Inej.
No parecan muy santos.
Son farsantes. Hacindose los payasos para ti y los de tu clase.

Leigh Bardugo

The Dregs

Mi clase? Kaz se rio.


Ella agit su mano con disgusto. Shevrati dijo ella . Que no saben nada. Se
ren de ustedes detrs de esas mscaras.
No de m, Inej. Nunca me he desprendido de una moneda buena para que
alguien me dijera mi futuro ni un fraude ni un hombre santo.
El destino tiene planes para nosotros, Kaz.
Fue el destino el que te alej de tu familia y te dej atrapada en una casa de
placer en Ketterdam? O solo fue mala suerte?
Todava no estoy segura dijo framente.
En momentos como ese, l pensaba que ella tal vez lo odiaba.
Kaz se abri paso a travs de la multitud, una sombra en una explosin de color.
Cada una de las principales casas de placer tena una especialidad, algunas ms evidentes
que otras. Pas el Lirio Azul, el Gato Arqueado, hombres barbudos miraban con el ceo
fruncido desde las ventanas de la Forja, la Oscura, la Vara de Sauce, las rubias ingenuas
de la Casa de Nieve y, por supuesto, la Coleccin, tambin conocida como la Casa de
Exticas, donde Inej haba sido obligada a ponerse falsas sedas de suli. Vio a Tante
Heleen con sus plumas de pavorreal y su famosa gargantilla de diamantes siendo el
centro de atencin en el saln dorado. Ella manejaba la Coleccin, consegua las chicas
y se aseguraba de que se comportaran. Cuando vio a Kaz, sus labios se adelgazaron en
una lnea agria y levant su vaso, el gesto fue ms amenazante que un brindis. l la
ignor y sigui adelante.
La Casa de la Rosa Blanca era uno de los establecimientos ms lujosos de la
Duela Oeste. Tena su propio muelle y su reluciente fachada de piedra blanca pareca
ms una mansin de merca que una casa de placer. Sus jardineras siempre estaban llenas
de rosas blancas trepadoras y su aroma persista densa y dulcemente sobre esa porcin
del canal.

Leigh Bardugo

The Dregs

El saln estaba an ms impregnado con el aroma. Enormes jarrones de alabastro


desbordados con ms rosas blancas, y hombres y mujeres algunos enmascarados o
con velo, algunos a rostro descubierto esperaban en sofs marfileos, bebiendo vino
casi incoloro y mordisqueando pasteles de vainilla empapados en licor de almendras.
El muchacho en el mostrador estaba vestido con un traje de terciopelo cremoso,
una rosa blanca en el ojal. Tena el pelo blanco y los ojos del color de los huevos cocidos.
Salvo los ojos, pareca un albino, pero resultaba que Kaz saba que lo haban
confeccionado para combinar con la decoracin de la Casa por cierta Grisha en la
nmina.
Seor Brekker dijo el muchacho, Nina est con un cliente.
Kaz asinti y se desliz por el pasillo detrs de un rosal en maceta, resistiendo la
tentacin de enterrar la nariz en el cuello. A Onkle Felix, el proxeneta que diriga la
Rosa Blanca, le gustaba decir que las chicas de su casa eran tan dulces como sus flores.
Pero la broma era para los clientes. Esa especie particular de rosas blancas, la nica lo
suficientemente fuerte para sobrevivir al hmedo clima de Ketterdam, no tena olor
natural. Todas las flores se perfumaban a mano.
Kaz pas los dedos a lo largo de los paneles detrs del rosal y presion el pulgar
en una muesca en la pared. Se abri y l subi por una escalera de caracol que solo era
utilizada por el personal.
El cuarto de Nina estaba en el tercer piso. La puerta de la habitacin de al lado
estaba abierta y la habitacin desocupada, as que Kaz se col, movi una naturaleza
muerta y presion la cara contra la pared. Las mirillas eran una caracterstica de todos
los burdeles. Eran una forma de mantener a los empleados seguros y honestos, y ofrecan
una emocin a cualquiera que disfrutara mirando a los dems gozando del placer. Kaz
haba visto suficientes habitantes de barrios marginales buscando satisfaccin en las
esquinas oscuras y callejones, as que no tena encanto para l. Adems, saba que
cualquiera que mirara por esa mirilla en particular, esperando emocin, estara muy
decepcionado.

Leigh Bardugo

The Dregs

Un hombrecillo calvo estaba sentado completamente vestido en una mesa


redonda envuelta en fieltro marfileo, con las manos cuidadosamente dobladas al lado
de la bandeja de plata del caf sin tocar. Nina Zenik estaba parada detrs de l, envuelta
en una kefta de seda roja que anunciaba su condicin de Grisha Cardio, con una palma
en la frente de l, la otra en su nuca. Era alta y tena la constitucin del mascarn de una
proa tallada por una mano generosa. Estaban en silencio, como si los hubieran
congelado ah en la mesa. Ni siquiera haba una cama en la habitacin, solo un sof
estrecho donde Nina se acurrucaba todas las noches.
Cuando Kaz le haba preguntado el por qu a Nina, ella simplemente dijo: No
quiero que nadie se haga ideas.
Un hombre no necesita una cama para tener ideas, Nina.
Nina agit las pestaas. Qu sabes t de eso, Kaz? Qutate esos guantes, y
veremos qu ideas nos vienen a la mente.
Kaz haba mantenido sus fros ojos sobre ella hasta que baj la mirada. No estaba
interesado en coquetear con Nina Zenik y saba que ella no estaba ni remotamente
interesada en l. A Nina simplemente le gustaba coquetear con todo. En una ocasin la
haba visto hacerle ojitos a un par de zapatos que vio en un escaparate.
Nina y el hombre calvo se quedaron ah, sin hablar, mientras los minutos pasaban
y luego el reloj dio la hora, l se levant y le bes la mano.
Ve dijo ella en tono solemne. Que ests en paz.
El hombre calvo bes su mano nuevamente, con lgrimas en los ojos. Gracias.
Tan pronto como el cliente lleg al final del pasillo, Kaz sali de la habitacin y
golpe la puerta de Nina.
Ella la abri con cautela, manteniendo la cadena enganchada. Oh dijo
cuando vio a Kaz. T.

Leigh Bardugo

The Dregs

No pareca particularmente feliz de verlo. Ninguna sorpresa. Kaz Brekker en tu


puerta rara vez era algo bueno. Desenganch la cadena y le dejo entrar mientras se
quitaba la kefta roja, revelando un trozo de satn tan delgado que apenas poda contar
como tela.
Santos, odio estas cosas dijo, pateando la kefta y sacando una bata rada del
cajn.
Qu tiene de malo? pregunt Kaz.
No est bien hecha. Y pica. La kefta era de manufactura kerch, no ravkana
un disfraz, no un uniforme. Kaz saba que Nina nunca la usaba en las calles;
sencillamente era demasiado arriesgado para una Grisha. Su pertenencia a los
Indeseables significaba que cualquier persona que actuara en su contra, corra el riesgo
de represalias por parte de la pandilla, pero la venganza no le importara mucho a Nina
si estaba en un barco de esclavos rumbo quin sabe a dnde.
Nina se ech sobre una silla junto a la mesa y se retorci los pies para sacarlos de
las zapatillas enjoyadas, luego clav los dedos en la alfombra de felpa blanca. Ahhh
dijo con satisfaccin . Muchsimo mejor. Se meti en la boca uno de los pasteles
del servicio de caf y murmur: Qu quieres, Kaz?
Tienes migas en el escote.
No me importa dijo, dando otra mordida al pastel . Demasiado
hambrienta.
Kaz neg con la cabeza, divertido e impresionado de lo rpido que Nina
abandonaba el acto de sabia sacerdotisa Grisha. Haba desperdiciado su verdadera
vocacin para los escenarios. Ese era Van Aakster, el mercader? pregunt Kaz.
S.
Su esposa muri hace un mes, y su negocio ha sido un desastre desde entonces.
Ahora que te visita, podemos esperar un repunte?

Leigh Bardugo

The Dregs

Nina no necesitaba una cama porque se especializaba en emociones. Lidiaba con


la alegra, calma, confianza. La mayora de los Grisha Corporalki se enfocaban en el
cuerpo para matar o curar pero Nina haba necesitado un trabajo que la mantuviera
en Ketterdam y fuera de problemas. Por lo que en lugar de arriesgar su vida y ganar ms
dinero como mercenaria, ella aminoraba los latidos, facilitaba la respiracin, relajaba
los msculos. Tena un lucrativo negocio secundario como Confeccionista,
encargndose de las arrugas y papadas de la gente rica de Kerch, pero su principal fuente
de ingresos vena de alterar los estados de nimo. La gente iba a ella solitaria, afligida,
triste sin razn, y se iban alentados, con las ansiedades disminuidas. El efecto no duraba
mucho, pero a veces solamente la ilusin de felicidad era suficiente para hacer que sus
clientes sintieran que podan enfrentar otro da. Nina afirmaba que tena algo que ver
con las glndulas, pero a Kaz no le importaban los detalles siempre y cuando ella
apareciera cuando la necesitara y que pagara a tiempo su porcentaje a Per Haskell.
Espero que veas un cambio dijo Nina. Se termin el ltimo pastel,
lamindose los dedos con placer, luego dej la bandeja afuera de la puerta y llam a una
criada. Van Aakster empez a venir a finales de la semana pasada y ha venido todos
los das desde entonces.
Excelente. Kaz hizo una nota mental para comprar algunas de las acciones
desvalorizadas de la compaa de Van Aakster. Incluso si el cambio de humor del
hombre era el resultado del trabajo de Nina, el negocio recaudara. Dud y luego dijo
: Lo haces sentir mejor, alivias su dolor y todo eso pero, podras obligarlo a hacer
algo? Tal vez olvidar a su esposa?
Alterar los caminos de su mente? No seas absurdo.
La mente es solo otro rgano dijo Kaz, citando a Van Eck.
S, pero es uno increblemente complejo. Controlar o alterar los pensamientos
de otra persona bueno, no es como disminuir el ritmo de los latidos o liberar un
qumico para mejorar el humor de alguien. Hay demasiadas variables. Ningn Grisha
es capaz de hacerlo.

Leigh Bardugo

The Dregs

An, Kaz corrigi. As que tratas el sntoma, no la causa.


Ella se encogi de hombros. l est evitando el dolor, no tratndolo. Si soy su
solucin, nunca podr superar realmente su muerte.
Lo enviaras a casa entonces? Le aconsejars que encuentre una nueva esposa
y que deje de ensombrecer tu puerta?
Se pas un cepillo por su pelo castao claro y lo mir en el espejo. Per Haskell
tiene planes de perdonar mi deuda?
Ninguno en absoluto.
Bueno, entonces Van Aakster puede vivir el duelo como quiera. Tengo otro
cliente programado en media hora, Kaz. Qu asunto?
Tu cliente esperar. Qu sabes acerca de jurda parem?
Nina se encogi de hombros. Hay rumores, pero me suenan a disparates.
Con la excepcin del Consejo de Mareas, los pocos Grisha que trabajaban en Ketterdam
se conocan entre ellos e intercambiaban informacin inmediatamente. La mayora
estaba huyendo de algo, deseosos de evitar la atencin de esclavistas o el inters del
gobierno ravkano.
No son solo rumores.
Impulsores volando? Mareomotores convirtindose en niebla?
Fabricadores convirtiendo el plomo en oro. Busc en el interior de su bolsillo
y le lanz la masa amarilla. Es real.
Los Fabricadores hacen tejidos. Se lan con metales y telas. No pueden
convertir una cosa en otra. Sostuvo la masa a la luz. Pudiste haber obtenido esto en
cualquier parte dijo, justo lo que l le haba afirmado a Van Eck unas horas antes.

Leigh Bardugo

The Dregs

Sin invitacin, Kaz se sent en el sof de felpa y extendi la pierna mala. La


jurda parem es real, Nina, y si an eres la pequea y buena soldado Grisha que creo que
eres, querrs saber lo que le hace a las personas como t.
Hizo girar la masa de oro sobre sus manos, luego se envolvi la bata ms
apretadamente a su alrededor y se acurruc en el extremo del sof. De nuevo, Kaz se
maravill con su transformacin. En esas habitaciones, ella hacia el papel que sus
clientes queran ver: la poderosa Grisha, serena en su conocimiento. Pero sentada ah
con el ceo fruncido y los pies metidos debajo del cuerpo, se vea como lo que realmente
era: un chica de diecisiete aos, criada bajo la lujosa proteccin del Pequeo Palacio,
lejos de casa y que apenas sala adelante da a da.
Dime dijo ella.
Kaz habl. Se guard los detalles de la propuesta de Van Eck, pero le cont acerca
de Bo Yul-Bayur, la jurda parem, y las propiedades adictivas de la droga, haciendo
especial nfasis en el reciente robo de documentos militares ravkanos.
Si todo esto es verdad, entonces Bo Yul-Bayur debe ser eliminado.
Ese no es mi trabajo, Nina.
Esto no se trata de dinero, Kaz.
Siempre se trataba de dinero. Pero Kaz saba que era necesario otro tipo de
presin. Nina amaba a su pas y a su gente. An crea en el futuro de Ravka y en el
Segundo Ejrcito, la lite militar Grisha que casi haba sido destruida en la guerra civil.
Los amigos de Nina en Ravka crean que ella estaba muerta, vctima de los fjerdanos
cazadores de brujos, y por ahora, ella quera que siguiera as. Pero Kaz saba que
esperaba regresar algn da.
Nina, vamos a recuperar a Bo Yul-Bayur, y para hacerlo necesito un
Corporalnik. Te quiero en mi equipo.
Dondequiera que se est escondiendo, una vez que lo encuentres, dejarlo vivir
sera la irresponsabilidad ms grande. Mi respuesta es no.

Leigh Bardugo

The Dregs

No se est escondiendo. Los fjerdanos lo tienen en la Corte de Hielo.


Nina se detuvo. Entonces es como si estuviera muerto.
El Consejo Mercante no piensa eso. No se tomaran tantas molestias u
ofreceran esta clase de recompensa si pensaran que fue neutralizado. Van Eck est
preocupado. Pude verlo.
El mercader con el que hablaste?
S. Afirma que su informacin es buena. Si no es as, bueno, aceptar las
consecuencias. Pero si Bo Yul-Bayur est vivo, alguien va a tratar de liberarlo de la Corte
de Hielo. Por qu no nosotros?
La Corte de Hielo repiti Nina, y Kaz supo que estaba empezando a juntar
las piezas. No solo necesitas un Corporalnik, cierto?
No. Necesito a alguien que conozca la Corte por dentro y por fuera.
Ella se puso de pie y empez a pasearse, las manos en las caderas, la bata
agitndose. Eres un pequeo granuja, Lo sabas? Cuntas veces he ido a ti, rogando
que ayudes a Matthias? Y ahora que quieres algo
Per Haskell no hace obras de caridad.
No le eches la culpa al viejo espet . Si hubieras querido ayudarme, sabes
que podras haberlo hecho.
Y por qu hara eso?
Se gir hacia l. Porque porque
Cundo he hecho algo a cambio de nada, Nina?
Ella abri la boca, la cerr de nuevo.
Sabes cuntos favores habra tenido que pedir? Cuntos sobornos habra
tenido que pagar para sacar a Matthias Helvar de prisin? El precio era demasiado alto.

Leigh Bardugo

The Dregs

Y ahora? se recompuso, con los ojos todava ardientes de ira.


Ahora, la libertad de Helvar vale algo.
Eso
Levant una mano para interrumpirla. Vale algo para m.
Nina se apret los dedos contra las sienes. Incluso si pudieras llegar a l,
Matthias nunca estara de acuerdo en ayudarte.
Es solo cosa de tener una ventaja, Nina.
No lo conoces.
No? Es como cualquier otra persona, impulsada por la codicia, el orgullo y el
dolor. Deberas comprender eso mejor que nadie.
Helvar es impulsado por el honor y solo por el honor. No puedes sobornar o
intimidar eso.
Puede que eso haya sido as alguna vez, Nina, pero ha sido un ao largo.
Helvar ha cambiado mucho.
Lo has visto? Sus ojos verdes estaban muy abiertos, ansiosos. Ah, pens
Kaz, el Barril no te ha quitado la esperanza todava.
Lo he visto.
Nina tom una sonora y profunda respiracin. l quiere su venganza, Kaz.
Eso es lo que quiere, no lo que necesita dijo Kaz. La ventaja consiste en
saber la diferencia.

Leigh Bardugo

The Dregs

Traducido por Lilithdem

a sensacin de malestar en el estmago de Nina no tena nada que ver con el


balanceo del bote de remos. Trat de respirar profundamente, para centrarse en
las luces del puerto de Ketterdam que desaparecan tras ellos y en el chapoteo

constante de los remos en el agua. A su lado, Kaz se ajust la mscara y la capa, mientras
Muzzen remaba con una velocidad implacable e incansable, llevndolos ms cerca de
Terrenjel, una de las diminutas islas perifricas de Kerch, cerca de la Puerta del Infierno
y de Matthias.
La niebla descansaba sobre el agua, fra, hmeda y en volutas. Traa el olor del
alquitrn y la maquinaria de los astilleros en Imperjum, y algo ms, el hedor dulce de
los cuerpos quemados en la Barcaza de la Parca, donde Ketterdam se deshaca de los
cuerpos de los muertos que no pudieron pagar un entierro en los cementerios fuera de la
ciudad. Asqueroso, pens Nina, se apret ms la capa alrededor. El por qu alguien
querra vivir en una ciudad como esta sobrepasaba su entendimiento.
Muzzen tarareaba alegremente mientras remaba. Nina lo conoca solo
superficialmente, un portero y un matn, como el funesto Gran Bollinger.
Evitaba el Tabln y el Club Cuervo tanto como le era posible. Kaz la llamaba
esnob por ello, pero le importaba muy poco lo que Kaz Brekker tuviera que decir acerca
de sus gustos. Mir los enormes hombros de Muzzen. Se pregunt si Kaz solo lo haba
trado para remar, o porque esperaba problemas esta noche.

Leigh Bardugo

The Dregs

Por supuesto que habr problemas. Iban a irrumpir en una prisin. No iba a ser una
fiesta. As que por qu estamos vestidos para una?
Se haba reunido con Kaz y Muzzen en el Quinto Puerto a medianoche. Cuando
subi al pequeo bote de remos, Kaz le entreg una capa de seda azul y un velo a juego;
los adornos de la Novia Perdida, uno de los trajes que los buscadores de placer ms
gustaban de vestir cuando probaban los excesos del Barril.
l tena puesta una gran capa naranja, con la mscara del Loco en lo alto de la
cabeza; Muzzen usaba lo mismo. Todo lo que necesitaban era un escenario, y podran
llevar a cabo una de esas pequeas escenas salvajes oscuras de la Komedie Brute que los
kerch parecan encontrar tan divertida.
Ahora Kaz le dio un codazo. Bjate el velo.
l baj su propia mscara; la nariz larga y ojos saltones se vean doblemente
monstruosos en la niebla. Estaba a punto de ceder y preguntar por qu requeran trajes,
cuando se dio cuenta que no estaban solos. A travs de la bruma cambiante, vio otros
botes que se movan a travs del agua, llevando las formas de otros Locos, otras Novias,
un seor Carmes, una reina Escarabajo. Qu asuntos tena esta gente en la Puerta del
Infierno?
Kaz se haba negado a contarle los detalles de su plan, y cuando ella insisti, l
simplemente dijo: Entra al bote. Eso era totalmente Kaz. l saba que no tena que
decirle nada, porque la esperanza de liberar a Matthias ya haba anulado cada trozo de
sentido comn que tena. Haba tratado de convencer a Kaz de sacar a Matthias de la
crcel durante la mayor parte del ao. Ahora l poda ofrecer a Matthias ms que la
libertad, pero el precio sera mucho ms alto de lo que ella esperaba.
Solo unas pocas luces eran visibles al acercarse al banco de arena rocosa de
Terrenjel. El resto era oscuridad y olas rompientes.
No podras tan solo haber sobornado al guardia? le murmur a Kaz.
No necesito que l sepa que tiene algo que quiero.

Leigh Bardugo

The Dregs

Cuando el casco del bote rasp la arena, dos hombres se adelantaron corriendo
para arrastrar el barco tierra adentro. Otros botes que haba visto encallaron en tierra en
la misma ensenada, y fueron arrastrados a tierra por ms hombres gruendo y
maldiciendo.
Sus rasgos eran vagos a travs de las gasas de sus velos, pero Nina vislumbr los
tatuajes en sus antebrazos: un gato salvaje curvado alrededor de una corona; el smbolo
de los Leones del Centavo.
El dinero dijo uno de ellos, mientras bajaban de la barca. Kaz entreg una
pila de kruge y una vez que lo cont, el Len les hizo seas. Siguieron una hilera de
antorchas hasta un sendero irregular en el lado resguardado de la prisin. Nina ech la
cabeza hacia atrs para contemplar las altas torres negras de la fortaleza, conocida como
la Puerta del Infierno, un puo oscuro de piedra que sobresala del mar. Lo haba visto
de lejos antes, cuando le pag a un pescador para que la llevara a la isla. Pero cuando le
pidi que la acercara ms, se neg. Los tiburones son salvajes all, reclam. Vientres
llenos de sangre de convicto. Nina se estremeci ante el recuerdo.
Una puerta se haba entreabierto, y otro miembro de los Leones llevo a Nina y
los otros al interior. Entraron a un lugar oscuro, a una cocina sorprendentemente limpia,
sus paredes llenas de enormes contenedores, que parecan ms adecuados para la ropa
que para cocinar. La habitacin ola extrao, como a vinagre y salvia. Igual que la cocina
de un merca, pens Nina. Los kerch crean que el trabajo era anlogo a la oracin.
Quiz las esposas de los mercaderes venan a fregar los pisos, las paredes y las
ventanas, para honrar a Ghezen, el dios de la Industria y el Comercio, con agua, jabn
y el roce de sus manos. Nina resisti el impulso de vomitar. Podran fregar todo lo que
quisieran, pero debajo de ese olor sano estaba el hedor indeleble de moho, orina y
cuerpos sin lavar. Hara falta un verdadero milagro para quitar el olor.
Pasaron por un vestbulo de entrada hmedo, y pens que se dirigan hacia las
celdas, pero en cambio, pasaron a travs de otra puerta y hacia un alto camino de piedra
que conectaba la prisin principal con lo que pareca otra torre.

Leigh Bardugo

The Dregs

A dnde vamos? susurr Nina. Kaz no respondi. El viento arreci,


levantando el velo y azotando sus mejillas con la niebla salina. Cuando entraron en la
segunda torre, una figura surgi de entre las sombras, y Nina apenas ahog un grito.
Inej dijo en un suspiro vacilante. La chica suli llevaba cuernos y una tnica
de cuello alto, del Diablillo Gris, pero Nina la reconoci de todos modos. Nadie ms se
mova as, como si el mundo fuera humo y ella estuviera traspasndolo.
Cmo llegaste siquiera aqu? susurr Nina.
Vine antes en una barcaza de suministros.
Nina apret los dientes.
La gente simplemente viene y va a la Puerta del Infierno por diversin?
Una vez a la semana lo hacen dijo Inej, sus pequeos cuernos flotaban sobre
su cabeza.
Qu quieres decir con que una vez a?
Mantn la calma gru Kaz.
No me hars callar, Brekker susurr Nina furiosamente. Si es tan fcil
entrar a la Puerta del Infierno
El problema no es entrar, el problema es salir. Ahora cllate y estate alerta.
Nina se trag su ira. Tena que confiar en Kaz para ejecutar el plan. l se haba
asegurado que ella no tuviera otra opcin.
Entraron en un pasillo estrecho. Esta torre se senta diferente de la primera, sus
paredes de piedra eran ms viejas, ms toscas, ennegrecidas por las antorchas. Su gua
Len del Centavo abri una pesada puerta de hierro e hizo un gesto para que lo siguieran
por una empinada escalera. All el olor de los cuerpos y desechos era peor, atrapado por
la humedad de la transpiracin del agua salada.

Leigh Bardugo

The Dregs

Se movieron en una espiral que descenda, hacia las entraas de la roca. Nina se
aferr a la pared. No haba barandilla, y aunque no poda ver la parte inferior, no dudaba
que la cada la matara. No bajaron mucho, pero para cuando llegaron a su destino,
estaba temblando, con los msculos tensos, menos por el esfuerzo que por saber que
Matthias estaba en algn lugar de este horrible lugar. l est aqu. Bajo este mismo techo.
Dnde estamos? susurr mientras pasaban a travs de tneles de piedra
estrechos, pasando cuevas oscuras equipadas con barrotes de hierro.
Esta es la antigua prisin dijo Kaz. Cuando se construy la nueva torre,
dejaron sta en pie.
Oy gemidos desde el interior de una de las celdas.
An mantienen prisioneros aqu?
Solo a los peores.
Mir entre los barrotes de una celda vaca. Haba grilletes en la pared, manchados
con xido o lo que podra haber sido sangre.
A travs de las paredes, un sonido lleg a odos de Nina, una pulsacin constante.
Al principio pens que era el ocano, pero luego se dio cuenta de que era una cancin.
Salieron a un tnel curvo. A su derecha estaban las celdas ms antiguas, pero se verta
luz en el tnel desde unos arcos escalonados a la izquierda, y a travs de ellos vislumbr
una multitud rugiente y ruidosa.
El Len del Centavo les llev alrededor del tnel a la tercera bveda, donde
estaba apostado un guardia de la prisin, vestido con un uniforme azul y gris, con un
rifle colgado a la espalda.
Cuatro ms para usted le grit el Len del Centavo por encima de la
multitud. Luego se volvi hacia Kaz. Si necesita salir, dgale al guardia para que llame
una escolta. Nadie va vagando por ah sin un gua, entendido?

Leigh Bardugo

The Dregs

Por supuesto, por supuesto, no me atrevera a ello dijo Kaz desde detrs de
su ridcula mscara.
Divirtanse dijo el Len del Centavo con una sonrisa fea. El guardia de la
prisin les hizo seas para que entraran.
Nina dio un paso bajo el arco y sinti como si hubiera cado en una extraa
pesadilla. Estaban sobre una saliente de piedra, mirando hacia abajo a una habitacin
poco profunda, un anfiteatro construido toscamente. La torre haba sido transformada
para crear una arena. Solamente las paredes negras de la antigua prisin se mantuvieron,
el techo desde hace mucho tiempo haba cado o tal vez fue destruido para que el cielo
de la noche se viera en lo alto, denso, con nubes y sin estrellas. Era como estar en el
tronco ahuecado de un rbol enorme, algo que muri hace mucho tiempo, y que aullaba
de ecos.
An mantienen prisioneros aqu?
A su alrededor, hombres y mujeres enmascarados y con velos llenaban las
salientes adosadas, pisoteaban con fuerza mientras la accin continuaba abajo. Las
murallas que rodeaban la arena de combate brillaban con la luz de las antorchas, y la
arenilla en el piso era roja y hmeda donde se haba empapado de sangre.
Enfrente de la oscura boca de una cueva haba un hombre flaco y barbudo con
grilletes, de pie al lado de una rueda de madera grande marcada con lo que parecan
dibujos de animalitos. Era evidente que una vez haba sido fuerte, pero ahora su piel
colgaba en pliegues sueltos y sus msculos estaban hundidos. Un hombre ms joven
estaba parado junto a l, con una repugnante capa hecha de piel de len, con el rostro
enmarcado por la boca del gran gato. Haban fijado una corona de oro chilln entre las
orejas del len, y sus ojos haban sido sustituidos por monedas de diez centavos de plata
brillante.
Gira la rueda! orden el joven.
El prisionero levant las manos esposadas y de manera trabajosa gir la rueda.
Una aguja de color rojo se movi por los bordes mientras giraba, haciendo un ruido

Leigh Bardugo

The Dregs

estridente, luego, lentamente, la rueda se detuvo. Nina no poda distinguir el smbolo,


pero la multitud grit, y los hombros del hombre se encorvaron mientras un guardia se
acercaba para abrir sus cadenas.
El prisionero las tir a un lado en la arena, y un segundo despus Nina oy un
rugido que sobrepas incluso el grito excitado de la multitud. El hombre de la capa de
len y el guardia de la prisin salieron a toda prisa hacia una escalera de cuerda, y
salieron de la arena a la seguridad de una cornisa; mientras el preso agarraba un cuchillo
endeble, de un montn sangriento de armas que yacan en la arena. Retrocedi lo ms
lejos que pudo de la boca del tnel.
Nina nunca haba visto una criatura como la que sali a la vista desde el tnel.
Era una especie de reptil, su grueso cuerpo estaba cubierto de escamas color grisverdoso, con la cabeza ancha y plana, y los ojos amarillos entrecerrados. Se mova lenta,
sinuosamente, su cuerpo se deslizaba perezosamente sobre el suelo. Haba una costra
blanca alrededor de la amplia media luna de su boca, y cuando abri la mandbula para
rugir de nuevo, un lquido blanco form una espuma que gote de sus dientes
puntiagudos.
Qu es esa cosa? pregunt Nina.
Rinca moten dijo Inej. Un lagarto del desierto. El veneno de su boca es
letal.
Parece moverse bastante lento.
S. Aparenta moverse de esa manera.
El prisionero se lanz hacia adelante con el cuchillo. El gran lagarto se movi tan
rpidamente que Nina apenas pudo seguirlo. En un momento el prisionero se diriga
hacia l; y al siguiente, el lagarto estaba al otro lado de la arena. Unos segundos ms
tarde, se haba estrellado contra el preso, fijndolo en el suelo mientras gritaba, con el
veneno gotendole sobre el rostro, dejando rastros de humo donde sea que tocaba la
piel. La criatura dej caer su peso sobre el prisionero con un crujido repugnante y se
dedic lentamente a mascarle el hombro mientras el hombre yaca all chillando.

Leigh Bardugo

The Dregs

El pblico estaba abucheando.


Nina apart los ojos, incapaz de mirar. Qu es esto?
Bienvenida al Espectculo Infernal dijo Kaz. Pekka Rollins tuvo la idea
hace unos aos y se lo propuso al miembro correcto del Consejo.
El Consejo Mercante lo sabe?
Por supuesto que lo saben, Nina. Hay mucho dinero aqu.
Nina clav las uas en sus palmas. Ese tono condescendiente con que le habl
Kaz le dio ganas de abofetearlo.
Conoca bien el nombre Pekka Rollins. Era el rey actual del Barril, el dueo de
no uno, sino dos palacios de juego uno lujoso, y el otro menos lujoso para satisfacer
las necesidades de los marineros, y as poder llenarse los bolsillos y varios burdeles de
la gama ms alta. Cuando Nina haba llegado a Ketterdam un ao antes, no tena
amigos, dinero, y estaba lejos de casa. Se haba pasado la primera semana en el tribunal
de justicia de Kerch, en donde se ocupaban de los cargos contra Matthias. Pero una vez
que termin de testificar, la arrojaron sin contemplaciones al Primer Puerto con el dinero
justo para reservar un pasaje de vuelta a Ravka. A pesar de lo desesperada que estaba
por regresar a su pas, tambin saba que no poda dejar a Matthias languidecer en la
Puerta del Infierno. No tena ni idea de qu hacer, pero el rumor de una nueva Grisha
Corporalnik en Ketterdam ya circulaba por la ciudad. Los hombres de Pekka Rollins la
esperaban en el puerto con la promesa de seguridad y un lugar para quedarse.
La llevaron al Palacio Esmeralda, donde el propio Pekka la presion mucho para
unirse a los Leones del Centavo y se ofreci a establecerla en el negocio de la Tienda de
Dulces. Haba estado a punto de decir que s, desesperada por dinero en efectivo y
aterrorizada de los esclavistas que patrullaban las calles. Pero esa noche, Inej se arrastr
a travs de su ventana en la planta superior del Palacio Esmeralda con una propuesta de
Kaz Brekker en la mano.

Leigh Bardugo

The Dregs

Nina nunca pudo imaginar cmo Inej logr escalar seis pisos de piedra,
resbalosas por la lluvia, en mitad de la noche, pero los trminos de los Indeseables eran
mucho ms favorables que los ofrecidos por Pekka y los Leones del Centavo. Era un
contrato vinculante que podra liquidar en un ao o dos si era inteligente con su dinero.
Y Kaz haba enviado a la persona adecuada para argumentar su caso una chica suli
solamente unos meses ms joven que Nina, que haba crecido en Ravka y pasado un
ao muy feo contratada en la Coleccin.
Qu puedes decirme de Per Haskell? le pregunt Nina esa noche.
No mucho admiti Inej. l no es mejor ni peor que la mayora de los jefes
en el Barril.
Y de Kaz Brekker?
Un mentiroso, un ladrn, y completamente sin conciencia. Pero mantendr
cualquier acuerdo que hagas con l.
Nina oy la conviccin en su voz.
l te libero de la Coleccin?
No hay libertad en el Barril, solo mejores acuerdos. Las chicas de Tante Heleen
nunca terminan de pagar sus contratos vinculantes. Ella se asegura de que no lo hagan.
Ella Inej se interrumpi en ese momento, y Nina pudo percibir la ferviente ira que
la recorra. Kaz convenci a Per Haskell de pagar mi contrato. Habra muerto en la
Coleccin.
Aun podras morir con los Indeseables.
Los ojos oscuros de Inej brillaron.
Tal vez. Pero voy a morir de pie, con un cuchillo en la mano.
A la maana siguiente, Inej haba ayudado a Nina a salir furtivamente del Palacio
Esmeralda. Conoci a Kaz Brekker, y a pesar de sus fras maneras y esos extraos
guantes de cuero, accedi a unirse a los Indeseables y trabajar en la Rosa Blanca. Menos

Leigh Bardugo

The Dregs

de dos das ms tarde, una chica muri en la Tienda de Dulces, estrangulada en su cama
por un cliente vestido como seor Carmes que nunca fue encontrado.
Nina confi en Inej, y no se haba arrepentido de ello, aunque en este momento
se senta furiosa con todo el mundo. Observ un grupo de Leones del Centavo
pinchando al lagarto del desierto con largas lanzas. Al parecer, el monstruo estaba tan
satisfecho despus de comer; que se dejaba conducir de nuevo al tnel. Mova su cuerpo
grueso de un lado a otro en un movimiento lento, sinuoso.
La multitud sigui abucheando mientras los guardias entraban en la arena para
eliminar los restos del prisionero, zarcillos de humo an se elevaban de su carne en
jirones.
Por qu se quejan? pregunt Nina airadamente. No es esto lo que
vinieron a ver?
Queran una pelea dijo Kaz. Esperaban que durara ms tiempo.
Esto es repugnante.
Kaz se encogi de hombros.
Solo es repugnante si piensas en ello.
Estos hombres no son esclavos, Kaz. Son prisioneros.
Son asesinos y violadores.
Y ladrones y estafadores. Tu gente.
Nina, dulzura, no estn obligados a luchar. Hacen filas para tener la
oportunidad. Ganan mejor comida, celdas privadas, licor, jurda, visitas conyugales con
chicas de la Duela Oeste.
Muzzen hizo crujir los nudillos.
Suena mejor que lo que conseguimos en el Tabln.

Leigh Bardugo

The Dregs

Nina mir a la gente gritando y abucheando, los voceros que caminaban por los
pasillos tomando las apuestas. Los prisioneros de la Puerta del Infierno podran hacer
fila para luchar, pero Pekka Rollins era el que haca verdadero dinero con esto.
Helvar no Helvar no lucha en la arena, verdad?
No estamos aqu por el ambiente dijo Kaz.
Tuvo ms ganas de golpearlo.
Eres consciente de que podra menear los dedos y hacer que te orines en los
pantalones?
Tranquila, Cardio. Me gustan estos pantalones. Y si comienzas a jugar con mis
rganos vitales, Matthias Helvar nunca ver la luz del sol de nuevo.
Nina dej escapar un suspiro y se conform con fruncir el ceo a nadie en
particular.
Nina murmur Inej.
No empieces.
Todo saldr bien. Deja que Kaz haga lo que mejor sabe hacer.
Es horrible.
Pero efectivo. Estar enojada con Kaz por ser despiadado es como estar
enojado con un hornillo porque se calienta. Sabes lo que es.
Nina se cruz de brazos.
Tambin estoy enojada contigo.
Conmigo? Por qu?
No lo s todava. Sencillamente lo estoy.

Leigh Bardugo

The Dregs

Inej le dio a Nina un breve apretn en la mano, y despus de un momento, Nina


se lo devolvi. Se qued sentada durante las prximas peleas en una bruma. Se dijo que
estaba lista para esto volver a verlo, verlo aqu en este lugar brutal. Despus de todo,
ella era una Grisha y un soldado del Segundo Ejrcito. Haba visto cosas peores. Pero
cuando Matthias sali de la boca de la cueva, supo que se haba equivocado. Nina lo
reconoci al instante. Todas las noches del ao anterior se haba quedado dormida
pensando en la cara de Matthias. No haba duda de que eran sus cejas doradas, sus
pmulos afilados. Pero Kaz no haba mentido: Matthias haba cambiado mucho. El
chico que se gir a mirar a la multitud, con ojos llenos de furia, era un extrao.
Nina record la primera vez que haba visto a Matthias en un bosque iluminado
por la luna kaelish. Su belleza le haba parecido injusta. En otra vida, podra haber credo
que vena a rescatarla, un salvador que resplandeca con pelo dorado y ojos del azul
plido de los glaciares del norte. Pero haba conocido la verdad sobre l por el idioma
que hablaba, y por el disgusto en su rostro cada vez que sus ojos se posaban en ella.
Matthias Helvar era un drskelle, uno de los fjerdanos cazadores de brujos, encargados
de dar caza a los Grisha para ser juzgados y ejecutados, aunque a ella le haba recordado
siempre a un guerrero santo, iluminado en oro.
Ahora se vea como lo que realmente era: un asesino. Su torso desnudo pareca
cortado de acero, y aunque saba que no era posible, pareca ms grande, como si la
estructura misma de su cuerpo hubiera cambiado. Su piel haba sido miel dorada; ahora
se vea spera, su vientre plido debajo de la mugre. Y su cabello antes tena un cabello
tan hermoso, grueso y dorado, lo llevaba largo a la usanza de los soldados fjerdanos.
Ahora, al igual que los otros prisioneros, su cabeza estaba afeitada, probablemente para
evitar los piojos. Quien fuera el guardia que lo haba hecho, hizo un trabajo horrible.
Incluso desde esta distancia, pudo ver cortes y rasguos en el cuero cabelludo, y
pequeos mechones de pelusilla rubia en los lugares que la navaja se haba desviado. Y,
sin embargo, todava era hermoso.
l fulmin a la multitud con la mirada y le dio a la rueda una vuelta dura, que
casi la sac de su base.

Leigh Bardugo

The Dregs

Tic tic tic tic. Serpientes. Tigre. Oso. Jabal. La rueda gir alegremente, y luego
redujo la velocidad y finalmente se detuvo.
No dijo Nina cuando vio lo que la aguja estaba sealando.
Podra ser peor dijo Muzzen. Podra haber vuelto a aterrizar en el lagarto
del desierto.
Ella agarr el brazo de Kaz a travs de su capa y sinti que sus msculos se
tensaban.
Hay que parar esto.
Sultame, Nina. Su voz spera fue baja, pero percibi una amenaza real en
ella.
Dej caer la mano. Por favor, no lo entiendes. l
Si sobrevive, sacar a Matthias Helvar de este lugar esta noche, pero esta parte
depende de l.
Nina sacudi la cabeza con frustracin.
T no lo entiendes.
El guardia abri el cerrojo de los grilletes de Matthias, y tan pronto como las
cadenas cayeron en la arena, salt a la escalera con el vocero, para que lo izaran a la
seguridad. La multitud grit y pisote. Pero Matthias se qued en silencio, inmvil,
incluso cuando la puerta se abri, incluso cuando los lobos salieron del tnel, tres lobos
gruendo y chasqueando mandbulas, encimndose unos sobre otros para conseguir
llegar a l.
En el ltimo segundo, Matthias se agach, y derrib al primer lobo sobre la tierra,
y luego rod directo a tomar el cuchillo ensangrentado que el combatiente anterior haba
dejado en la arena. Se puso en pie, alzando el cuchillo delante de l, pero Nina pudo
sentir su renuencia. Tena la cabeza inclinada hacia un lado, y la mirada de sus ojos
azules era suplicante, como si estuviera tratando de llegar a algn acuerdo silencioso con

Leigh Bardugo

The Dregs

los dos lobos que lo rodeaban. Cualquiera que hubiera sido la splica, no la oyeron. El
lobo a su derecha se lanz. Matthias se agach y gir, clavando el cuchillo en el vientre
del lobo. El lobo dio un grito miserable, y Matthias pareci estremecerse ante el sonido.
Lo que le cost unos segundos preciosos. El tercer lobo estaba sobre l, y lo derrib a la
arena. Le hundi los dientes en el hombro. l se dio la vuelta, llevando al lobo consigo.
Las mandbulas del lobo chasquearon, y Matthias las atrap. Las separ, con los
msculos de los brazos flexionados, el rostro severo. Nina cerr los ojos. Hubo un
crujido repugnante.
La muchedumbre rugi. Matthias se arrodill sobre el lobo. Tena la mandbula
rota, y yaca en el suelo retorcindose de dolor. Cogi una piedra y la estrell con fuerza
en el crneo del pobre animal. Se qued inmvil y los hombros de Matthias se
desplomaron. La gente aull, y pisote. Solo Nina saba lo que esto le estaba costando,
que haba sido un drskelle. Los lobos eran sagrados para su clase, criados para la batalla,
igual que sus enormes caballos. Eran amigos y compaeros, luchaban codo con codo
con sus amos drskelle.
El primer lobo se haba recuperado y estaba dando vueltas. Muvete, Matthias,
pens desesperadamente. l se puso de pie, pero sus movimientos eran lentos, cansados.
Su corazn no estaba en esta lucha. Sus contrincantes eran lobos grises, larguiruchos y
salvajes, pero primos de los lobos blancos del norte fjerdano. Matthias no tena cuchillo,
solo la roca ensangrentada en su mano, y el lobo restante se mova en la arena entre l y
el montn de armas. El lobo baj la cabeza y ense los dientes.
Matthias se movi a la izquierda. El lobo se abalanz y le hundi los dientes en
el costado. l gru, y golpe el suelo con fuerza. Por un momento, Nina pens que tal
vez simplemente cedera y dejara que el lobo tomara su vida. Entonces extendi la
mano, su mano escarb en la arena, buscando algo. Sus dedos se cerraron sobre las
cadenas que haban atado sus muecas. Se apoder de ellas, enroll la cadena alrededor
de la garganta del lobo, y tir, las venas en su cuello se tensaron por la fuerza. Su rostro
ensangrentado estaba presionado contra el cuello del lobo, con los ojos fuertemente
cerrados, moviendo los labios. Qu estaba diciendo? Una oracin drskelle? Una
despedida?

Leigh Bardugo

The Dregs

Las patas traseras del lobo escarbaron en la arena. Sus ojos muy abiertos, de un
blanco asustado que brillaba contra su pelaje enmaraado. Un quejido alto se elev de
su pecho. Y luego se acab. El cuerpo de la criatura se qued inmvil. Ambos peleadores
yacieron inmviles en la arena. Matthias mantuvo los ojos cerrados, el rostro todava
enterrado en la piel de la criatura.
La muchedumbre tron en aprobacin. Bajaron la escalera, y el vocero salt,
levant a Matthias y le agarr la mueca para levantarle la mano en seal de victoria.
El vocero le dio un pequeo empujn, y Matthias levant la cabeza. Nina contuvo el
aliento. Lgrimas veteaban la suciedad en la cara de Matthias. La rabia se haba ido, y
era como si el fuego lo hubiera abandonado. Sus ojos como el mar del norte eran ms
fros de lo que los haba visto en su vida, vacos de todo sentimiento, completamente
despojados de todo lo humano. Esto era lo que la Puerta del Infierno haba hecho con
l. Y era culpa de ella.
Los guardias sujetaron a Matthias de nuevo, retiraron los grilletes de la garganta
del lobo y se los pusieron de nuevo en las muecas. Mientras se lo llevaban, la multitud
coreaba su desaprobacin, clamando: Ms! Ms!
A dnde se lo llevan? pregunt Nina, con voz temblorosa.
A una celda, a dormir para recuperarse de la pelea dijo Kaz.
Quin va a curar sus heridas?
Tienen mediks. Vamos a esperar para asegurarnos que est solo.
Yo podra curarlo, pens. Pero una voz ms oscura se elev dentro de ella, burlona.
Ni siquiera t puedes ser tan tonta, Nina. Ningn Sanador puede curar a ese chico. T te aseguraste
de ello.
Pens que se iba a salir de su propia piel mientras los minutos pasaban. Los otros
observaron la prxima pelea; Muzzen vidamente, flexionando los dedos y especulando
sobre el resultado, Inej silenciosa y quieta como una estatua, Kaz inescrutable como
siempre, tramando detrs de esa mscara espantosa. Nina desaceler su propia

Leigh Bardugo

The Dregs

respiracin, oblig a su pulso a bajar, tratando de calmarse, pero no pudo hacer nada
para silenciar el tumulto en su cabeza.
Por ltimo, Kaz le dio un codazo.
Lista, Nina? El guardia primero.
Mir al guardia de la prisin de pie junto a la arcada.
Qu tanto? Era un giro de frase del Barril. Qu tan herido lo quieres?
Ojo cerrado. Noqualo, pero no le hagas dao real.
Siguieron a Kaz al arco por el que haban entrado. El resto de la multitud no les
hizo mucho caso, los ojos se centraban en la prxima lucha.
Necesitan su escolta? les pregunt el guardia cuando se acercaron.
Tena una pregunta dijo Kaz. Por debajo de su capa, Nina levant las manos,
sintiendo el flujo de sangre en las venas del guardia, el tejido de sus pulmones. Acerca
de tu madre y si los rumores son ciertos.
Nina sinti el salto del pulso del guardia y suspir. Nunca puedes hacerlo
sencillo, verdad, Kaz?
El guardia dio un paso adelante, levantando su arma.
Qu dijiste? Yo Sus prpados cayeron. T no
Nina le desplom el pulso, y l cay hacia delante.
Muzzen lo agarr antes de que pudiera caerse, Inej lo tap con la capa que Kaz
haba estado usando slo momentos antes. Nina se sorprendi solo ligeramente al ver
que Kaz llevaba debajo el uniforme de un guardia de la prisin.
No podras simplemente haber preguntado la hora o algo as? dijo Nina.
Y de dnde sacaste ese uniforme?

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Inej desliz la mscara del Loco sobre la cara del guardia, y Muzzen le ech el
brazo alrededor, sostenindolo como si el guardia hubiera bebido demasiado. Lo
depositaron en uno de los bancos contra la pared del fondo. Kaz tir de las mangas de
su uniforme.
Nina, a la gente le gusta ceder autoridad a los hombres en ropa bonita. Tengo
uniformes para la vigilancia, la polica del puerto, y los colores distintivos de cada
mansin merc en Geldstraat. Vmonos.
Se deslizaron por el pasillo.
En lugar de dar marcha atrs por el camino por donde haban venido, se
movieron hacia la izquierda, alrededor de la antigua torre, la pared de la arena vibraba
con los gritos y pisotones. Los guardias apostados en la puerta de cada arcada apenas si
les dieron un vistazo, aunque algunos asintieron hacia Kaz, que caminaba rpido, con
el rostro enterrado en el cuello del uniforme.
Nina estaba tan absorta en sus pensamientos que casi se perdi cuando Kaz
levant una mano para que caminaran ms despacio. Haban girado en una curva entre
dos arcos, y estaban bajo un techo que proyectaba una sombra profunda. Frente a ellos,
un medik estaba saliendo de una celda acompaado por un par de guardias, uno de ellos
llevaba una linterna.
Va a dormir toda la noche dijo el medik. Asegrese de que beba algo en
la maana y compruebe sus pupilas. Tuve que darle un poderoso somnfero.
Mientras los hombres se alejaban en la direccin opuesta, Kaz hizo un gesto a su
grupo para que avanzara. La puerta de la celda era de hierro slido, solo haba una
estrecha ranura a travs de la cual le pasaban las comidas al prisionero. Kaz se inclin
frente a la cerradura. Nina mir la puerta de hierro slido.
Este lugar es barbrico.
La mayora de los mejores combatientes duermen en la vieja torre respondi
Kaz. Los mantienen alejados del resto de la poblacin.

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Nina mir a la izquierda y a la derecha, por donde la luz de la arena se filtraba.


Haba guardias de pie en las puertas, distrados tal vez, pero todo lo que uno de ellos
tena que hacer era volver la cabeza. Si los atrapaban aqu, se molestaran los guardias
en entregarlos al cuerpo de vigilancia para enjuiciarlos o simplemente los forzaran a ir
a la arena para ser devorados por un tigre? Tal vez algo menos digno, pens con tristeza.
Tal vez un enjambre de topillos enojados.
Le tom a Kaz unos cuantos latidos rpidos forzar la cerradura. La puerta se
abri y entraron.
La celda era oscura como boca de lobo. Un breve momento pas, y el resplandor
verde fro de un recipiente luminoso parpade a la vida a su lado. Inej sostuvo la pequea
esfera de cristal en lo alto. La sustancia en su interior se fabricaba a partir de huesos
secos y triturados de peces de mar luminosos. Eran comunes entre los delincuentes del
Barril que no queran quedar atrapados en un callejn oscuro, pero no podan molestarse
en llevar una linterna.
Por lo menos est limpia, pens Nina, mientras sus ojos se acostumbraban a la
penumbra. Solitaria y fra como el hielo, pero no sucia. Vio un colchn hecho con mantas de
caballos y dos cubos colocados contra la pared, uno con un trapo ensangrentado
asomndose por encima del borde. Era por esto que los prisioneros de la Puerta del
Infierno se ofrecan a luchar: una celda privada, una manta, agua limpia, y un balde para
sus necesidades.
Matthias dorma con la espalda hacia la pared. Incluso en la tenue iluminacin
del recipiente luminoso, pudo ver que el rostro comenzaba a hincharse. Le haban
untado una especie de ungento sobre las heridas calndula. Reconoci el olor.
Nina se dirigi hacia l, pero Kaz la detuvo con una mano en el brazo.
Que Inej evale los daos.
Yo puedo Nina comenz a decir.
Necesito que trabajes en Muzzen.

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Inej arroj a Kaz el bastn con cabeza de cuervo que deba haber estado
escondiendo debajo de su traje de Diablillo Gris, y se arrodill sobre el cuerpo de
Matthias con el recipiente luminoso en la mano.
Muzzen dio un paso adelante. Se quit la capa, la camisa y la mscara del Loco.
Tena la cabeza afeitada y llevaba los pantalones estndar de la prisin. Nina mir a
Matthias y luego de vuelta a Muzzen, comprendiendo lo que Kaz tena en mente. Los
dos chicos eran de la misma altura y la misma complexin, pero ah era donde
terminaban las similitudes.
No vas a hacer que Muzzen tome el lugar de Matthias.
No est aqu por su brillante conversacin respondi Kaz. Tendrs que
reproducir las mismas lesiones que Helvar. Inej, cul es el inventario?
Nudillos magullados, diente astillado, dos costillas rotas dijo Inej. Tercera
y cuarta del lado izquierdo.
Tu izquierda o su izquierda? pregunt Kaz.
Su izquierda.
Esto no va a funcionar dijo Nina con frustracin. Puedo imitar el dao al
cuerpo de Helvar, pero no soy una Confeccionista lo suficientemente buena como para
hacer que Muzzen luzca como l.
Solo confa en m, Nina.
No confiara en ti ni para que me ataras los zapatos sin robarme los cordones,
Kaz.
Ella mir a Muzzen a la cara.
Incluso con la cara hinchada, nunca va a pasar.
Esta noche, Matthias Helvar, o ms bien, nuestro querido Muzzen, va a
aparentar que contrajo viruela de fuego, la cepa de lupino, transmitida por lobos y perros

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por igual. Maana por la maana, cuando sus guardias lo descubran cubierto de
pstulas, casi irreconocible, lo pondrn en cuarentena por un mes para ver si sobrevive
a la fiebre y para evitar el contagio. Mientras tanto, Matthias estar con nosotros. Lo
captas?
Quieres que haga parecer que Muzzen tiene viruela de fuego?
S, y hazlo rpidamente, Nina, porque en unos diez minutos las cosas se van a
poner muy agitadas por aqu.
Nina lo mir fijamente. Qu estaba planeando Kaz?
No importa lo que haga con l, no va a durar un mes. No le puedo dar una
fiebre permanente.
Mi contacto en la enfermera se asegurar de que se quede lo suficientemente
enfermo. Solamente tenemos que conseguir que lo diagnostiquen. Ahora haz el trabajo.
Nina mir a Muzzen de arriba abajo.
Esto va a doler mucho, como si hubieras sido t el que estuvo en la arena le
advirti.
l arrug la cara, preparndose para el dolor.
Puedo soportarlo.
Ella puso los ojos en blanco, y luego levant las manos, para concentrarse. Con
un movimiento brusco de su mano derecha sobre la izquierda, rompi las costillas de
Muzzen.
l dej escapar un gruido y se dobl.
Eso es, buen chico dijo Kaz. Lo acepta como un campen. Los nudillos
siguen, luego la cara.
Nina extendi las contusiones y cortes sobre los nudillos y los brazos de Muzzen,
igualando las heridas que le describa Inej.

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Nunca he visto un enfermo de viruela de fuego de cerca dijo Nina.


Solamente estaba familiarizada con las ilustraciones de los libros que haban utilizado
en su formacin de anatoma en el Pequeo Palacio.
Considrate afortunada dijo Kaz sombramente. Date prisa.
Trabaj a partir de lo que recordaba, la hinchazn y el agrietamiento de la piel
en la cara y el pecho de Muzzen, cre las ampollas hasta que la inflamacin y las pstulas
eran tan malas que verdaderamente estaba irreconocible. El hombretn gimi.
Por qu accediste a hacer esto? murmur Nina.
La carne hinchada de la cara de Muzzen tembl, y Nina pens que podra estar
tratando de sonrer.
El dinero era bastante bueno dijo pastosamente.
Ella suspir. Por qu ms se hacan las cosas en el Barril?
Lo suficientemente bueno como para estar encerrado en la Puerta del
Infierno?
Kaz golpe con su bastn el suelo de la celda.
Deja de crear problemas, Nina. Si Helvar coopera, l y Muzzen estarn en
libertad tan pronto el trabajo est hecho.
Y si no coopera?
Entonces Helvar se quedar encerrado de nuevo en su celda, y a Muzzen de
todas formas se le pagar. Y lo llevar a desayunar al Kooperom.
Puedo pedir gofres? murmur Muzzen.
Todos tendremos gofres, y whisky. Si este trabajo no resulta, nadie va a querer
estar cerca de m sobrio. Terminaste, Nina?

Leigh Bardugo

The Dregs

Nina asinti, e Inej tom su lugar para vendar a Muzzen, para que se pareciera a
Matthias.
Muy bien dijo Kaz. Haz que Helvar se levante.
Nina se agach junto a Matthias, mientras Kaz se acercaba a ella con el recipiente
luminoso. Incluso dormido, los rasgos de Matthias lucan preocupados, sus plidas cejas
estaban fruncidas. Dej que sus manos recorrieran la lnea de su mandbula magullada,
resistiendo la tentacin de quedarse all.
No solo su rostro, Nina. Necesito que se mueva, s que no es sencillo. Cralo
rpido y solo lo suficiente para conseguir que camine por su cuenta. No lo quiero lo
suficientemente curado como para que nos moleste.
Nina baj la manta y se puso a trabajar. Solo es otro cuerpo, se dijo. Kaz siempre la
llamaba por la noche para que sanara a los miembros heridos de los Indeseables que no
quera llevar a ningn medik legtimo: chicas con heridas de pual, chicos con las piernas
rotas o balas alojadas en el interior, vctimas de una pelea con la vigilancia u otra
pandilla. Finge que es Muzzen, se dijo. O Gran Bolliger o algn otro tonto. No conoces a este
chico. Y era cierto. El chico que conoca podra ser el cimiento, pero algo nuevo se haba
construido encima.
Le toc el hombro con suavidad. Helvar dijo. l no se movi. Matthias.
Sinti un nudo en la garganta, y sinti arder las lgrimas, que amenazaban con
salir. Le dio un beso en la sien. Saba que Kaz y los dems estaban viendo y que estaba
haciendo el ridculo, pero despus de tanto tiempo finalmente estaba aqu, delante de
ella, y muy quebrado. Matthias repiti.
Nina? Su voz era spera, pero tan hermosa como recordaba.
Oh, Santos, Matthias susurr. Por favor despierta.
Abri los ojos, aturdidos, del azul ms plido.

Leigh Bardugo

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Nina dijo en voz baja. Sus nudillos le rozaron la mejilla; su mano spera se
ahueco en su rostro tentativamente, con incredulidad. Nina?
A ella se le llenaron los ojos de lgrimas. Shhhh, Matthias. Estamos aqu para
sacarte.
Antes de que pudiera parpadear, l la tena sujeta por los hombros y la haba
clavado en el suelo.
Nina gru.
Entonces cerr las manos sobre su garganta.

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Parte 2
Sirviente y Ventaja

Leigh Bardugo

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Traducido por CarolinaOrtega

atthias estaba soando otra vez, soando con ella.


En todos sus sueos l la cazaba, algunas veces a travs de los reverdecidos

prados de la primavera, pero por lo general a travs de los campos de hielo, esquivando
rocas y grietas con pasos infalibles. Siempre persiguindola y siempre atrapndola.
En los buenos sueos, la golpeaba contra el suelo y la estrangulaba, observando
la vida drenarse de sus ojos, el corazn lleno de venganza finalmente, finalmente. En los
malos sueos, la besaba, en estos sueos ella no peleaba con l, le sonrea como si la
persecucin no fuera ms que un juego, como si hubiera sabido que la iba a atrapar,
como si ella lo quisiera y no hubiera otro lugar en el mundo en el que quisiera estar que
junto a l. Era acogedora y perfecta en sus brazos, l la besaba, enterraba la cara en el
dulce hueco de su cuello, sus rizos rozaban sus mejillas, senta que si pudiera abrazarla
un poco ms, cada herida, cada dao, cada cosa mala, se derretira.
Matthias susurraba, su nombre tan suave en sus labios. Esos eran los peores
sueos y cuando despertaba, se odiaba a s mismo casi tanto como la odiaba a ella, saber
que poda traicionarse a s mismo, traicionar a su pas otra vez incluso en sueos, saber
que despus de todo lo que ella haba hecho, una parte enferma de l todava se senta
hambriento de ella era demasiado.
Esta noche era un mal sueo, muy malo, ella vesta una seda azul, ropa mucho
ms lujosa que cualquier cosa que jams la hubiera visto usar, una especie de velo de
gasa estaba enredado en su cabello, la luz de la lmpara se reflejaba en ella como lluvia

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The Dregs

atrapada. Djel, ella ola bien, el aroma a humedad todava estaba all, pero el perfume
tambin. Nina amaba el lujo y este era costoso rosas y algo ms, algo que su nariz de
indigente no poda reconocer. Ella le presion los suaves labios en la sien y podra jurar
que estaba llorando.
Matthias
Nina consigui decir.
Oh, Santos, Matthias susurr. Por favor despierta.
Entonces despert, y supo que estaba loco, porque ella estaba aqu, en su celda,
arrodillada a su lado, su mano descansaba gentilmente sobre su pecho. Matthias, por
favor.
El sonido de su voz era suplicante, haba soado con esto, algunas veces ella
suplicaba clemencia, algunas veces eran otras cosas.
Extendi la mano y toc su cara, tena la piel muy suave; una vez se burl de ella
por eso. Los soldados reales no tenan piel como esa, le dijo; mimada, consentida. Se
haba burlado de la exuberancia de su cuerpo, avergonzado de su propia respuesta a ella.
Acun la curva caliente de su mejilla, sinti el suave roce de su cabello, tan adorable,
tan real, no era justo.
Despus, not los vendajes sangrientos en sus manos, y el dolor lo atraves
cuando se despert completamente: costillas rotas, nudillos adoloridos, tena un diente
astillado, no estaba seguro cundo, pero le haba herido la lengua en algn momento,
su boca todava conservaba el sabor cobrizo de la sangre. Los lobos. Lo obligaron a
asesinar lobos.
Estaba despierto.
Nina?
Tena lgrimas en sus bellos ojos verdes. La ira lo recorri, ella no tena derecho
a llorar, no tena derecho a la lstima.

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Shhhh, Matthias. Estamos aqu para sacarte.


Qu juego era este? Qu nueva crueldad?, apenas haba aprendido a sobrevivir
en este lugar monstruoso y ahora ella vena a hacerle una nueva tortura.
Se lanz al frente, la derrib al suelo, con las manos sujetas firmemente alrededor
de su garganta, a horcajadas sobre ella para que sus rodillas mantuvieran sus brazos en
el suelo; saba condenadamente bien que Nina con las manos libres era mortal.
Nina dijo entre dientes, ella ara sus manos. Bruja sise, inclinndose
sobre ella, la vio abrir mucho los ojos, el rostro se le enrojeci. Rugame le dijo.
Rugame por tu vida.
Escuch un clic y una voz grave dijo: Aparta las manos de ella, Helvar.
Alguien detrs de l haba presionado un arma en su cuello, Matthias no le dedic
una mirada. Adelante y disprame dijo. Hundi profundamente los dedos en el
cuello de Nina, nada lo iba a privar de esto, nada.
Traidora, bruja, abominacin, todas esas palabras vinieron a l, pero otras lo
abarrotaron tambin: hermosa, encantadora. Red fetla la llamaba, pajarito rojo, por el
color de su orden Grisha. El color que ella amaba. Apret con ms fuerza, silenciando
esa cepa de debilidad en su interior.
Si realmente has perdido la cabeza esto va a ser mucho ms difcil de lo que
pensaba dijo esa voz rasposa.
Escuch un silbido, como algo movindose a travs del aire y luego un dolor
desgarrador atraves su hombro izquierdo, se senta como si lo hubiera golpeado un
puo pequeo, pero todo su brazo se entumeci. Gru mientras caa hacia adelante,
una mano sujeta todava a la garganta de Nina. Habra cado directamente sobre ella,
pero lo jalaron hacia atrs por el cuello de la camisa.
Un chico que vesta el uniforme de los guardias se puso delante de l, tena ojos
oscuros relucientes, una pistola en una mano y un bastn en la otra, el mango del bastn
estaba tallado para asemejar la cabeza de un cuervo con un pico cruelmente puntiagudo.

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Contrlate, Helvar, estamos aqu para sacarte, le puedo hacer a tu pierna lo


que le hice a tu brazo y podemos arrastrarte fuera de aqu, o puedes irte como un hombre,
en dos pies.
Nadie sale de la Puerta del Infierno dijo Matthias.
Esta noche s.
Matthias se inclin hacia adelante, tratando de orientarse, sujetndose el brazo
muerto. No puedes simplemente sacarme de aqu, los guardias me reconocern
gru. No voy a perder los privilegios de luchar para verme arrastrado contigo, Djel
sabe dnde.
Vas a estar enmascarado.
Si los guardias hacen revisin
Van a estar demasiado ocupados para revisar dijo el chico extrao y plido,
luego los gritos comenzaron.
La cabeza de Matthias se levant bruscamente. Escuch el retumbar de pasos
provenientes de la arena, creciendo como una ola mientras la gente inundaba el pasillo
fuera de su celda, oy los gritos de los guardias y luego el rugido de un gran gato, el
barritar de un elefante.
Abriste las jaulas la voz de Nina temblaba de incredulidad, aunque con ella
no se saba que era real o actuacin. Matthias se rehus a mirar en su direccin, si lo
haca, podra perder todo el sentido de la realidad, apenas soportaba las cosas como
estaban.
Se supona que Jesper esperara hasta las tres campanadas dijo el chico
plido.
Son las tres campanadas, Kaz replic una chica pequea en la esquina, con
cabello oscuro y piel bronce oscuro de suli, una figura cubierta de ronchas y vendajes
estaba apoyada contra ella.

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Desde cundo Jesper es puntual? se quej el chico con una mirada a su


reloj. Levntate, Helvar.
Le ofreci una mano enguantada, Matthias la mir, Esto es un sueo, el sueo ms
extrao que jams haya tenido, pero definitivamente un sueo, o tal vez matar a los lobos
finalmente lo haba vuelto verdaderamente loco, haba matado a familiares esta noche,
las oraciones susurradas para sus almas salvajes no iban a hacer que estuviera bien.
Mir hacia arriba, al plido demonio con sus manos enguantadas en negro, Kaz
lo haba llamado ella, Sacara a Matthias de esta pesadilla o simplemente lo arrastrara
a otra clase de infierno? Elige, Helvar.
Matthias estrech la mano del chico, si esto era real y no una ilusin, escapara a
cualquier trampa que estas criaturas hubieran dispuesto para l. Escuch a Nina soltar
un largo suspiro Estaba aliviada? Exasperada? Sacudi la cabeza, iba a ocuparse de
ella ms tarde, la pequea chica bronce puso una capa sobre los hombros de Matthias y
le acomod una fea y puntiaguda mscara con pico en la cabeza.
El pasillo fuera de la celda era un caos, hombres y mujeres disfrazados pasaban,
gritando y empujndose unos a otros, tratando de alejarse de la arena. Los guardias
tenan dispuestas las armas y l poda escuchar los disparos, se senta mareado y el
costado le dola mucho, su brazo izquierdo continuaba intil.
Kaz seal hacia el lejano arco a la derecha, indicando que deberan moverse en
contra del flujo de la multitud y hacia la arena. A Matthias no le importaba, en su lugar
podra zambullirse entre la multitud, abrirse camino hacia las escaleras y subir a un bote.
Y luego qu? Eso no importaba, no haba tiempo para planear.
Entr en la multitud y fue inmediatamente halado hacia atrs. Los chicos como
t no deben tener ideas, Helvar dijo Kaz. La escalera lleva a un cuello de botella,
crees que los guardias no van a revisar debajo de esa mascara antes de dejarte pasar?
Matthias frunci el ceo y sigui a los otros a travs de la multitud, con la mano
de Kaz en la espalda.

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Si el pasillo era un caos, entonces la arena era un tipo especial de locura, Matthias
vislumbr hienas saltando sobre las plataformas, una estaba alimentndose de un cuerpo
con una capa color carmes, un elefante cargaba contra un muro del estadio, levantando
una nube de polvo y barritando de frustracin. Vio un oso blanco y uno de los grandes
gatos de la jungla de las colonias del sur agazapados en el alero, sus dientes al
descubierto, saba que tambin haba serpientes en las jaulas, solamente esperaba que el
tal Jesper no hubiera sido lo suficientemente idiota como para liberarlas tambin.
Atravesaron las arenas en las cuales Matthias haba peleado por privilegios los
ltimos seis meses, pero cuando se acercaron al tnel, el lagarto del desierto vino
violentamente hacia ellos, su boca chorreaba veneno blanco espumoso, su gorda cola
azotaba contra el suelo. Antes de que Matthias pudiera pensar en moverse, la chica
bronce haba saltado sobre la espalda del lagarto y despachado a la criatura con dos
dagas brillantes encajadas debajo de la armadura de sus escamas. El lagarto gimi y cay
de costado. Matthias sinti un golpe de tristeza, era una criatura grotesca y l nunca
haba visto a un peleador sobrevivir su ataque, pero era tambin una cosa viva. Nunca
has visto un peleador sobrevivir hasta ahora, se corrigi a s mismo, las dagas de la chica bronce
merecen atencin.
Asumi que haban cruzado la arena y se dirigan hacia las gradas para evitar las
multitudes que obstruan el pasadizo, posiblemente slo para asaltar las escaleras con la
esperanza de sobrepasar a los guardias que deban estar esperando en la parte superior;
en cambio Kaz los dirigi por el tnel, ms all de las jaulas. Las jaulas eran viejas celdas
que se cedieron a cualquier bestia sobre la que los amos del Espectculo Infernal se
hubieran apoderado esa semana: viejos animales de circo, incluso el ganado enfermo en
caso de un apuro, criaturas sacadas del campo y de bosques. Mientras corran ms all
de las puertas abiertas, vislumbr un par de ojos amarillos mirndolo desde las sombras,
y despus se sigui moviendo. Maldijo su brazo intil y falta de armas, estaba
virtualmente indefenso. Hacia dnde nos est dirigiendo Kaz? Pasaron un jabal
alimentndose de un guardia y un tigrillo que les sise y escupi, pero no se acerc.
Despus, a travs del almizcle de los animales y el hedor de sus desechos, oli el
limpio olor del agua salada, escuch el romper de las olas. Resbal y descubri que las

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rocas bajos sus pies estaban hmedas, estaba a ms profundidad del tnel de lo que
jams se le haba permitido, deba conducir al mar. Lo que fuera que Nina y su gente
pretendieran, realmente lo estaban llevando fuera de las entraas de la Puerta del
Infierno.
A la luz verde de los orbes llevados por Kaz y la chica bronce, vislumbr un
botecito amarrado enfrente, pareca que un guardia estaba sentado en l, pero ste
levanto una mano e hizo seas para que avanzaran.
Lo hiciste antes, Jesper dijo Kaz mientras codeaba a Matthias hacia el bote.
Lo hice a tiempo.
Para ti eso es temprano, la prxima vez que planees impresionarme, dame
alguna advertencia.
Los animales estn fuera, y te encontr un bote. Este es el momento en que un
gracias sera ideal.
Gracias, Jesper dijo Nina.
Con muchsimo gusto, hermosa. Ves, Kaz? As es como lo hace la gente
civilizada.
Matthias estaba escuchando slo a medias, los dedos de su mano izquierda
haban empezado a hormiguear mientras la sensacin volva. No poda pelear con todos
ellos, no en este estado y no cuando ellos estaban armados, pero Kaz y el chico en el
bote, Jesper, eran los nicos que parecan tener armas. Soltar la cuerda, deshabilitar a Jesper.
Tendra un arma y la posesin del bote, y Nina puede pararte el corazn antes de que hayas
agarrado los remos, se record a s mismo. Entonces disprale primero, pon una bala en su
corazn, qudate lo suficiente para verla caer y luego lrgate de este lugar. Poda hacerlo, saba
que poda, todo lo que necesitaba era una distraccin.
La chica bronce estaba parada justo a su derecha, apenas le llegaba al hombro,
incluso herido poda lanzarla al agua sin perder el equilibrio o herirla realmente.

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Lanzar a la chica, liberar el bote, deshabilitar al tirador, matar a Nina, matar a Nina,
matar a Nina. Respir hondo y lanz su peso hacia la chica bronce.
Ella se alej, como si hubiera sabido lo que iba a hacer, lnguidamente enganch
el taln detrs de su tobillo.
Matthias dej salir un fuerte gruido mientras caa con fuerza contra las rocas.
Matthias dijo Nina dando un paso adelante. l se arrastr hacia atrs, casi
tirndose al agua. Si le pona las manos encima otra vez, perdera la cabeza. Nina se
detuvo, el dolor en su rostro era inconfundible. Ella no tena derecho.
Torpe, este dijo impasible la chica bronce.
Noqualo, Nina orden Kaz.
No protest Matthias, el pnico surgi en su interior.
Eres lo suficientemente tonto como para volcar el bote.
Mantente alejada de m, bruja le gru Matthias a Nina.
Nina asinti forzadamente. Con gusto.
Ella levant las manos y Matthias sinti que los prpados le pesaban, mientras
ella lo arrastraba a la inconsciencia. Matarte murmur.
Duerme bien. Su voz era un lobo, siguiendo sus pasos. Lo persigui en la
oscuridad.

En una habitacin sin ventanas, decorada en negro y carmes, Matthias escuch


silenciosamente las extraas palabras que salan de la boca del plido chico monstruo,
Matthias conoca monstruos y una mirada a Kaz Brekker le haba dicho que sta era una
criatura que haba pasado demasiado en la oscuridad que haba trado algo de ella con

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l cundo se arrastr hacia la luz. Matthias poda percibirlo alrededor de l, saba que
otros se burlaban de la supersticin fjerdana, pero l confiaba en su instinto, o haba
confiado, hasta Nina. Ese haba sido uno de los peores efectos de su traicin, la forma
en que se vio forzado a dudar de s mismo, esa duda casi fue su perdicin en la Puerta
del Infierno, donde el instinto lo era todo.
Haba escuchado el nombre de Brekker en prisin y las palabras asociadas a l:
criminal prodigio, despiadado, amoral. Solan llamarlo Manos Sucias porque no haba
pecado que no cometiera por el precio correcto, y ahora ese demonio estaba hablando
sobre irrumpir en la Corte de Hielo, sobre conseguir que Matthias cometiera traicin,
otra vez, Matthias se corrigi a s mismo, cometera traicin otra vez.
Mantuvo los ojos en Brekker. Era muy consciente de que Nina lo observaba desde
el otro lado de la habitacin, todava poda oler su perfume de rosas en la nariz, e incluso
en la boca, el fuerte aroma de flores descansaba contra su lengua como si la estuviera
probando.
Matthias haba despertado inmovilizado y atado a una silla, en lo que luca como
alguna clase de saln de juego. Nina deba haberlo sacado del estupor en el que lo haba
inducido. All estaba ella, junto a la chica bronce; Jesper, el muchacho de miembros
largos del bote, sentado en una esquina, con las rodillas huesudas levantadas; y un chico
con rizos dorado rojizo garabateaba sin propsito en un trozo de papel, encima de una
mesa redonda hecha para jugar a las cartas, en ocasiones se mordisqueaba el pulgar. La
mesa estaba cubierta con una tela carmes aterciopelada con un patrn repetido de
cuervos; y una rueda similar a la utilizada en la arena del Espectculo Infernal, pero con
diferentes marcas, estaba contra una pared de lacado negro. Matthias tena la sensacin
de que alguien probablemente Nina haba atendido la mayora de sus heridas
mientras estaba inconsciente. El pensamiento lo enferm, mejor el dolor limpio que la
corrupcin Grisha.
Despus Brekker haba empezado a hablar Sobre una droga llamada jurda
parem, sobre una recompensa imposiblemente alta y sobre la absurda idea de intentar
una incursin en la Corte de Hielo. Matthias no estaba seguro de qu podra ser verdad

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o ficcin, pero difcilmente importaba, cuando Brekker finalmente termin, Matthias


simplemente dijo: No.
Creme cuando digo esto, Helvar: s que ser noqueado y despertar en un lugar
desconocido no es la forma ms amigable de comenzar una alianza, pero no nos diste
muchas opciones, as que trata de abrir tu mente a las posibilidades.
Podran haber venido a m de rodillas y mi respuesta habra sido la misma.
Entiendes que te puedo llevar de vuelta a la Puerta del Infierno en cuestin de
horas? Una vez que el pobre Muzzen est en la enfermera, el cambio sera fcil.
Hazlo, no puedo esperar para contarle a los guardias tu ridculo plan.
Qu te hace pensar que vas a regresar con lengua?
Kaz protest Nina.
Haz lo que quieras dijo Matthias, l no iba a traicionar a su pas otra vez.
Te lo dije dijo Nina.
No finjas conocerme, bruja gru, con los ojos fijos en Brekker, no la
mirara, se negaba a hacerlo.
Jesper se estir en la esquina, ahora que estaban fuera de la penumbra de la Puerta
del Infierno, Matthias poda ver que tena una piel muy morena zemeni, e incongruentes
ojos grises. Tena la constitucin de una cigea. Sin l, no hay trabajo dijo Jesper
. No podemos irrumpir en la Corte de Hielo a ciegas.
Matthias quiso rer. No pueden irrumpir en la Corte de Hielo de ninguna
manera. La Corte de Hielo no era un edificio ordinario, era un recinto, la fortaleza
ms antigua de Fjerda, casa de una sucesin ininterrumpida de reyes y reinas, depsito
de sus grandes tesoros y an ms sagradas reliquias religiosas. Era impenetrable.
Anda, Helvar dijo el demonio, seguramente hay algo que quieras, la causa
es lo bastante recta para un fantico como t. Fjerda podr pensar que han atrapado un

Leigh Bardugo

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dragn por la cola, pero no sern capaces de detenerlo. En el momento que Bo YulBayur repliqu su proceso, la jurda parem entrar en el mercado y ser solo cuestin de
tiempo antes de que otros aprendan a manufacturarla tambin.
Eso nunca pasar, Yul-Bayur ser sometido a juicio y si es encontrado culpable
lo condenarn a muerte.
Culpable de qu? pregunt Nina suavemente.
Crmenes contra las personas.
Cules personas?
Poda or la ira apenas contenida en su voz. Personas naturales replic
Matthias, personas que viven en armona con las leyes de este mundo, en vez de
retorcerlas para sus propios beneficios.
Nina hizo una especie de resoplido exasperado, los otros solo parecan divertidos,
sonriendo al pobre, retrgrado fjerdano. Brum haba advertido a Matthias que el mundo
estaba lleno de mentirosos, buscadores de placer, paganos infieles. Y pareca haber una
concentracin de ellos en esta habitacin.
Ests siendo un poco corto de vistas respecto a esto, Helvar dijo Brekker.
Otro equipo puede llegar a Yul-Bayur primero, los shu, tal vez los ravkanos, todos con
sus propios planes. Las disputas fronterizas y viejas rivalidades no le importan a Kerch.
Todo lo que le importa al Consejo Mercante es el comercio, y quieren asegurarse de que
la jurda parem permanezca como un rumor y nada ms.
Entonces guiar criminales al corazn de Fjerda, para robar a un prisionero
valioso, es un acto patritico? pregunt Matthias con desdn.
Supongo que la promesa de cuatro millones de kruge no influye en ti tampoco.
Matthias escupi. Puedes quedarte tu dinero, ahgate con l. Despus le
vino un pensamiento vil, barbrico, pero era la nica cosa que le permitira regresar a

Leigh Bardugo

The Dregs

la Puerta del Infierno con paz en el corazn, incluso si no tena lengua. Se inclin hacia
atrs tanto como pudo y centr toda su atencin en Brekker. Har un trato contigo.
Estoy escuchando.
No ir contigo, pero te dar un plano con la distribucin de la Corte, eso podra
como mnimo dejarte pasar el primer puesto de control.
Y cunto me va a costar esta valiosa informacin?
No quiero tu dinero, te dar los planos por nada. Matthias se avergonzaba
de decir estas palabras, pero las dijo a pesar de todo. Si me dejas matar a Nina Zenik.
La pequea chica bronce hizo un sonido de disgusto, su desprecio por l era claro;
el chico en la mesa dej de hacer garabatos y abri mucho la boca. Kaz, sin embargo,
no pareca sorprendido, en todo caso, pareca complacido. Matthias tena la sensacin
incmoda de que el demonio haba sabido exactamente cmo resultara esto.
Puedo darte algo mejor dijo Kaz.
Qu podra ser mejor que la venganza? No hay nada ms que quiera.
Puedo volver a convertirte en un drskelle.
Eres un mago entonces? Un duende wej que cumple deseos? Soy
supersticioso, no estpido.
Puedes ser las dos cosas, sabes, pero ese difcilmente es el punto. Kaz desliz
la mano en su abrigo oscuro. Toma dijo, y le dio un pedazo de papel a la chica
bronce, otro demonio, ste caminaba con pasos suaves, como si viniera de otro mundo
y nadie tuviera el sentido comn de mandarla de vuelta. Le acerc el papel frente a la
cara para que lo leyera, el documento estaba escrito en kerch y fjerdano. No poda leer
kerch, apenas haba aprendido el idioma en prisin, pero el fjerdano era lo
suficientemente claro y a medida que sus ojos se movan sobre la pgina, el corazn de
Matthias empez a latir con rapidez.

Leigh Bardugo

The Dregs

A la luz de nueva evidencia, a Matthias Benedik Helvar se le garantiza completo


e inmediato indulto por todos los cargos de trfico de esclavos. Es liberado este
da, ________, con las disculpas del tribunal y se le proveer transporte a su
tierra natal o a cualquier destino de su eleccin con toda la celeridad posible y
las sinceras disculpas de este tribunal y el gobierno kerch.
Qu nueva evidencia?
Kaz se reclin en su silla. Parece que Nina Zenik se ha retractado de sus
declaraciones, va a enfrentar los cargos por perjurio.
Ahora la mir, no pudo evitarlo. Haba dejado moretones en su bella garganta, y
se conmin a alegrarse de ello.
Perjurio? Cunto tiempo vas a servir por eso, Zenik?
Dos meses dijo ella tranquilamente.
Dos meses? Ahora s se rio, larga y fuertemente, su cuerpo se estremeci,
como si fuera veneno que contrajera sus msculos.
Los otros lo miraron con preocupacin.
Qu tan loco est? pregunt Jesper, sus dedos tamborilearon en las
empuaduras perladas de sus armas.
Brekker se encogi de hombros. No es lo que yo llamara fiable, pero es todo
lo que tenemos.
Dos meses, probablemente en alguna prisin acogedora, donde ella encantara a
cada guardia para que le trajeran pan fresco y esponjaran sus almohadas, o simplemente
los convencera para que la dejaran pagar una multa que sus ricos guardianes Grisha en
Ravka pudieran cubrir.
No se puede confiar en ella, sabes? le dijo a Brekker. Cualquier secreto
que esperes obtener de Bo Yul-Bayur, ella se lo contar a Ravka.

Leigh Bardugo

The Dregs

Djame a m preocuparme por eso, Helvar, t has tu parte y los secretos de


Yul-Bayur y jurda parem estarn en las manos de las personas mejor capacitadas para
asegurarse de que se queden como rumores.
Dos meses, Nina podra servir su tiempo y regresar a Ravka cuatro millones de
kruge ms rica, sin dedicarle a l ningn otro pensamiento. Pero si este indulto era real,
entonces l tambin podra ir a casa.
Casa. Se imagin salir de la Puerta del Infierno un montn de veces, pero
realmente nunca haba enfocado su cabeza en la idea de escapar. Qu vida le esperaba
afuera con los cargos de esclavista rodendole el cuello? Nunca podra regresar a Fjerda.
Incluso si pudiera soportar la desgracia, tendra que vivir cada da como un fugitivo del
gobierno kerch, un hombre marcado. Saba que poda ganarse la vida por su cuenta en
Novyi Zem, pero cul habra sido el punto?
Esto era algo diferente, si el demonio Brekker deca la verdad, Matthias podra ir
a casa. El anhelo se retorci en su pecho escuchar hablar su idioma, ver a sus amigos
otra vez, saborear semla lleno con pasta de almendras dulces, sentir la mordida del viento
del norte mientras se acercaba rugiendo sobre el hielo. Regresar a casa y ser bienvenido
sin la carga del deshonor, con su nombre limpio, podra regresar a su vida como drskelle.
Y el precio era la traicin.
Qu tal si Bo Yul-Bayur est muerto? le pregunt a Brekker.
Van Eck insiste en que no lo est.
Pero cmo poda el mercader del que Kaz hablaba entender verdaderamente las
costumbres fjerdanas? Si no hubo un juicio todava, lo habra, y Matthias poda
fcilmente predecir el resultado, su gente nunca liberara a un hombre con tan terrible
conocimiento.
Pero qu si lo est, Brekker?
Aun as tendrs tu indulto.

Leigh Bardugo

The Dregs

Incluso si su presa ya era cenizas en una pira, Matthias tendra su libertad. Sin
embargo a qu costo? Haba cometido errores antes, haba sido lo bastante tonto para
confiar en Nina. Haba sido dbil y cargara con esa vergenza por el resto de su vida,
pero haba pagado por su estupidez con sangre y miseria y el hedor de la Puerta del
Infierno. Y sus crmenes haban sido cosas diminutas, las acciones de un nio ingenuo.
Esto era mucho peor, revelar los secretos de la Corte de Hielo, para ver su patria una vez
ms, sabiendo que cada paso que daba hasta all era un acto de traicin podra hacer
algo semejante?
Brum se habra redo en sus caras, roto ese indulto en pedazos, pero Kaz Brekker
era inteligente, claramente tena fuentes. Qu tal si Matthias deca que no y en contra
de todos los pronsticos, Brekker y sus aliados aun as lograban entrar a la Corte de
Hielo y robaban el cientfico shu? o Qu tal si Brekker estaba en lo correcto y otro pas
lo consegua primero? Pareca que la parem, era muy adictiva para ser til a los Grisha,
pero qu tal si la formula caa en manos de los ravkanos y ellos de alguna manera
conseguan adaptarla? Para hacer a los Grisha ravkanos, su Segundo Ejrcito incluso
ms fuerte? Si l era parte de esta misin, Matthias podra asegurarse de que Bo YulBayur nunca tomara ni una bocanada de aire fuera de los muros de la Corte de Hielo u
orquestara algn tipo de accidente en el viaje de vuelta a Kerch.
Antes de Nina, antes de la Puerta del Infierno, nunca lo hubiera considerado.
Ahora descubra que poda hacer este trato consigo mismo, se unira al equipo del
demonio, ganara su indulto y cuando fuera un drskelle de nuevo, Nina Zenik sera su
primer objetivo, la cazara en Kerch, en Ravka, en cualquier hueco o rincn del mundo
en el que ella creyera estar segura. Dara con el paradero de Nina Zenik y la hara pagar
en cada forma imaginable. La muerte sera demasiado buena, hara que la arrojaran en
la celda ms miserable de la Corte de Hielo, donde nunca estara clida otra vez, jugara
con ella igual que ella haba jugado con l. Le ofrecera la salvacin y luego se la negara,
le regalara afecto y pequeas amabilidades y luego se las arrebatara, saboreara cada
lgrima que ella derramara y reemplazara esa dulce esencia de flores verdes con la sal
de su dolor en su lengua.

Leigh Bardugo

The Dregs

Incluso las palabras fueron amargas en la boca de Matthias cuando dijo: Lo


har.
Brekker gui un ojo a Nina y Matthias quiso sacarle los dientes. Cuando le haya
dado a Nina su cuota de miseria, ir por ti. Haba capturado brujos, Qu tan diferente podra
ser matar a un demonio?
La chica bronce dobl el documento y se lo dio a Brekker, quien lo guard en el
bolsillo de su pecho. Matthias se sinti como si estuviera mirando a un viejo amigo, uno
que nunca haba esperado ver otra vez, desvanecerse dentro de una multitud y fuera
incapaz de gritar.
Vamos a desatarte dijo Brekker, espero que la prisin no te haya robado
todos tus modales y sentido comn.
Matthias asinti y la chica bronce puso un cuchillo en las cuerdas y liber a
Matthias. Creo que conoces a Nina continu Brekker. La chica adorable que te
est liberando es Inej, nuestra ladrona de secretos y la mejor en su oficio. Jesper Fahey
es nuestro tirador de primera, nacido en Zemeni pero trata de no reprochrselo. Y este
es Wylan, el mejor experto en demoliciones del Barril.
Raske es mejor dijo Inej.
El chico levant la vista, con los rizos dorado rojizo en los ojos, y habl por
primera vez. l no es mejor, es imprudente.
l conoce su oficio.
Yo tambin.
Apenas dijo Jesper.
Wylan es nuevo en escena admiti Brekker.
Por supuesto que es nuevo, luce como si apenas tuviera doce replic
Matthias.

Leigh Bardugo

The Dregs

Tengo diecisis dijo Wylan malhumorado.


Matthias lo dudaba, quince mximo, el chico ni siquiera luca como si hubiera
empezado a afeitarse. De hecho, con dieciocho, Matthias sospechaba que era el mayor
del grupo, los ojos de Brekker eran viejos, pero no poda ser mayor que Matthias.
Por primera vez, Matthias realmente observ a las personas a su alrededor. Qu
clase de equipo es este para una misin tan peligrosa? La traicin no sera un problema si todos
estaban muertos, y solamente l saba que tan traicionera podra resultar esta misin.
Deberamos utilizar a Raske dijo Jesper, l es bueno bajo presin.
No me gusta concord Inej.
No pregunt dijo Kaz, adems, Wylan no solo es bueno con el pedernal y
el estruendo, l es nuestro seguro.
Contra qu? pregunt Nina.
Conozcan a Wylan Van Eck dijo Kaz Brekker, mientras las mejillas del
chico se ponan rojas. El hijo de Jan Van Eck, y nuestra garanta de treinta millones
de kruge.

Leigh Bardugo

The Dregs

Traducido por Lauraapc

esper mir fijamente a Wylan. Claro que eres hijo de un concejal. Estall
de risa. Eso explica todo.

Saba que debera estar enojado con Kaz por esconder otra pieza vital de informacin,
pero en ese momento slo disfrutaba ver que la pequea revelacin de la identidad de
Wylan Van Eck iba a toda velocidad por la habitacin, como si fuera un potro indomable
levantando polvo.
Wylan tena la cara roja y estaba mortificado. Nina pareca asombrada e irritada.
El fjerdano slo pareca confuso. Kaz pareca completamente complacido consigo
mismo. Y, claro, Inej no pareca ni remotamente sorprendida. Ella reuna los secretos
de Kaz y adems los guardaba. Jesper trat de ignorar la punzada de celos que sinti
por ello.
La boca de Wylan se abri y se cerr, con la garganta agitada. Lo sabas?
le pregunt miserablemente a Kaz.
Kaz se recost en su silla, con una rodilla doblada, su pierna mala extendida
hacia delante. Por qu crees que te he mantenido cerca?
Soy bueno en demo.
Eres pasable en demo. Eres excelente como rehn.

Leigh Bardugo

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Eso fue cruel, pero ese era Kaz. Y el Barril era un profesor ms duro de lo que
podra llegar a ser Kaz. Al menos esto explicaba por qu Kaz haba estado mimando a
Wylan y envindole los trabajos a l.
No importa dijo Jesper. Aun as deberamos tomar a Raske y dejar este
beb merc bajo llave en Ketterdam.
No confo en Raske.
Y confas en Wylan Van Eck? dijo Jesper incrdulo.
Wylan no conoce suficientes personas para causarnos problemas.
No tengo palabra en esto? se quej Wylan. Estoy sentado justo aqu.
Kaz levant una ceja. Alguna vez te han vaciado los bolsillos, Wylan?
Yo no que yo sepa.
Has sido asaltado en un callejn?
No.
Colgado al lado de un puente con tu cabeza en el canal?
Wylan parpade. No, pero
Alguna vez has sido golpeado hasta que no podas caminar?
No.
A qu crees que se debe eso?
Yo
Han pasado tres meses desde que abandonaste la mansin de tu papi en
Geldstraat. Por qu crees que tu estancia en el Barril ha sido tan bendecida?
Suerte, supongo? sugiri Wylan dbilmente.

Leigh Bardugo

The Dregs

Jesper resopl. Kaz es tu suerte, mercito. l te ha tenido bajo la proteccin de


los Indeseables aunque eres tan intil, que hasta este momento ninguno de nosotros
poda entender por qu.
Fue sorprendente admiti Nina.
Kaz siempre tiene sus razones murmur Inej.
Por qu te mudaste de la casa de tu padre? pregunt Jesper.
Ya era tiempo dijo Wylan severo.
Idealista? Romntico? Revolucionario?
Idiota? sugiri Nina. Nadie escoge vivir en el Barril si tiene otra opcin.
No soy intil dijo Wylan.
Raske es el mejor hombre en demo comenz Inej.
He estado en la Corte de Hielo, con mi padre. Fuimos a una cena en la
embajada. Puedo ayudar con los planos.
Ven eso? Profundidades ocultas. Kaz puso sus dedos enguantados sobre la
cabeza de cuervo de su bastn. Y no quiero a nuestra nica ventaja contra Van Eck
refrescndose los tobillos en Ketterdam mientras nosotros vamos al norte. Wylan va con
nosotros. Es lo suficientemente bueno en demo, y tiene buena mano para dibujar, gracias
a todos esos costosos tutores.
Wylan se sonroj an ms y Jesper neg con la cabeza. Tambin tocas piano?
Flauta dijo Wylan a la defensiva.
Perfecto.
Y como Wylan ha visto la Corte de Hielo con sus propios ojos contino
Kaz, l puede ayudarte a ser honesto, Helvar.
El fjerdano frunci el ceo furioso, y Wylan luci un poco enfermo.

Leigh Bardugo

The Dregs

No te preocupes dijo Nina. La mirada no es letal.


Jesper not la forma en que los hombros de Matthias se hundan cuando Nina
hablaba. No saba que historia tenan, pero seguramente se asesinaran antes de llegar a
Fjerda.
Jesper se frot los ojos. Haba dormido poco y estaba exhausto luego de la
emocin de la fuga de la prisin, y ahora sus pensamientos estaban zumbando y saltando
ante la posibilidad de treinta millones de kruge. Incluso despus de que Per Haskell
tuviera su veinte por ciento, eso dejara cuatro millones para cada uno de ellos. Qu
poda hacer con una cantidad de ceros tan grande? Jesper slo poda imaginarse a su
padre diciendo: Trate a una pila de mierda dos veces ms grande. Santos, lo extraaba.
Kaz golpe con su bastn el suelo de madera.
Saca tu lpiz y el papel apropiado, Wylan. Pongamos a Helvar a trabajar.
Wylan meti la mano en la bolsa que tena a sus pies y sac un pequeo rollo de
papel, seguido de una caja de metal que tena un conjunto de pluma y tinta de aspecto
costoso.
Qu bonito dijo Jesper. Una punta para cada ocasin.
Empieza a hablar dijo Kaz al fjerdano. Es hora de pagar la renta.
Matthias mir furioso a Kaz. Definitivamente una mirada fulminante. Era casi
gracioso verlo enfrentar la mirada de tiburn de Kaz.
Finalmente, el fjerdano cerr sus ojos, respir hondo y dijo: La Corte de Hielo
est en un acantilado con vistas al puerto Djerholm. Est construida en crculos
concntricos, como los anillos de un rbol. Las palabras vinieron lentamente, como si
decir cada una de ellas, le causara dolor. Primero, la muralla circular, luego el crculo
exterior. Est dividido en tres sectores. Ms all est el foso de hielo, luego en el centro
de todo, la Isla Blanca.

Leigh Bardugo

The Dregs

Wylan empez a dibujar. Jesper mir por encima del hombro de Wylan. Eso
no parece un rbol, parece una tarta.
Bueno, es algo as como una tarta dijo Wylan a la defensiva. Todo est
construido en una cuesta.
Kaz inst a Matthias a que siguiera.
Los acantilados son inexpugnables, y el camino del norte es la nica forma de
entrar y salir. Tendrn que pasar a travs de un puesto de control vigilado antes de llegar
a la muralla circular.
Dos puestos de control dijo Wylan. Cuando estuve all, haba dos.
Ah lo tienes dijo Kaz a Jesper. Habilidades tiles. Wylan te est
vigilando, Helvar.
Por qu dos puestos de control? pregunt Inej.
Matthias mir las baldosas de madera de nogal negro y dijo. Es ms difcil
sobornar dos conjuntos de guardias. La seguridad de la Corte siempre est erigida en
mltiples mecanismos de seguridad. Si llegan tan lejos
Llegamos, Helvar. Si llegamos tan lejos corrigi Kaz.
El fjerdano encogi los hombros. Si llegamos tan lejos, el crculo externo se
divide en tres sectores: la prisin, las instalaciones de los drskelle y la embajada, cada
uno con su propia entrada en la muralla circular. La puerta de la prisin siempre est en
funcionamiento, pero la mantienen bajo vigilancia armada. De las otras dos, siempre
funciona solo una.
Qu determina cul puerta se usa? pregunt Jesper.
El cronograma cambia cada semana y a los guardias solo les dan sus rdenes
el da anterior.

Leigh Bardugo

The Dregs

Quiz eso sea algo bueno dijo Jesper. Si podemos averiguar cul puerta
no est funcionando, no estar vigilada.
Siempre hay al menos cuatro guardias, incluso cuando la puerta no est en uso.
Estoy muy seguro de que podemos manejar cuatro guardias.
Matthias agit la cabeza. Las puertas pesan cientos de kilos y solo pueden
movilizarse desde el interior de las casetas de los centinelas. E incluso si pudieras elevar
una de ellas, abrir una puerta que no est programada para usarse, activara el Protocolo
Negro. Toda la Corte se cerrara y sabran tu ubicacin.
Una oleada de inquietud recorri la habitacin. Jesper se removi incmodo. Si
las expresiones en las caras de los otros eran alguna indicacin, todos estaban teniendo
el mismo pensamiento: En qu nos estamos metiendo? Solo Kaz pareca imperturbable.
Anota todo dijo Kaz, tocando el papel. Helvar, espero que ms tarde le
expliques a Wylan cmo funciona el sistema de alarmas.
Matthias frunci el ceo. Realmente no s cmo funciona. Es algn tipo de
mecanismo de cables y campanadas.
Dile todo lo que sepas. Dnde tienen a Bo Yul-Bayur?
Lentamente, Matthias se levant y acerc a los planos que iban tomando forma
bajo la pluma de Wylan. Sus movimientos eran reluctantes, como si Kaz le hubiera
pedido acariciar una cascabel.
Probablemente aqu dijo el fjerdano, descansando su dedo en el papel. En
el sector de la prisin. Las celdas de alta seguridad estn en el piso superior. Es donde
mantienen a los criminales ms peligrosos. Asesinos, terroristas
Grisha? pregunt Nina.
Exacto respondi l sombramente.

Leigh Bardugo

The Dregs

Harn esto muy divertido, no? pregunt Jesper. Usualmente las personas
no empiezan a odiarse hasta una semana despus de estar en el trabajo, pero ustedes
llevan ventaja.
Ellos lo miraron y Jesper les sonri, pero la atencin de Kaz estaba centrada en
los planos.
Bo Yul-Bayur no es peligroso dijo l pensativamente. Al menos no de esa
forma. No creo que lo tengan encerrado con la plebe.
Creo que ellos lo tienen en una tumba dijo Matthias.
Acta bajo el supuesto de que no est muerto. Es un prisionero valioso, uno
que no quieren que caiga en manos equivocadas antes de ser juzgado. Dnde podra
estar?
Matthias mir los planos. Los edificios del crculo exterior rodean el foso de
hielo y en el centro del foso est la Isla Blanca, donde estn la tesorera y el Palacio Real.
Es el lugar ms seguro en la Corte de Hielo.
Entonces ah es donde estar Bo Yul-Bayur dijo Kaz.
Matthias sonri. De hecho, era ms mostrar los dientes que sonrer. Aprendi esa
sonrisa en la Puerta del Infierno, pens Jesper.
Entonces tu pregunta no tiene sentido dijo Matthias. No hay manera en
que un grupo de forasteros llegue a la Isla Blanca.
No parezcas tan complacido, Helvar. Si nosotros no entramos, t no obtienes
tu indulto.
Matthias se encogi de hombros. No puedo cambiar la verdad. El foso de hielo
es vigilado desde distintas torres de guardia en la Isla Blanca y desde un mirador arriba
del Reloj Mayor. Es completamente inexpugnable, excepto por medio del puente de
cristal, y no hay manera de subir al puente de cristal sin autorizacin.
Se acerca Hringklla dijo Nina.

Leigh Bardugo

The Dregs

Silencio le espet Matthias.


Reza que no dijo Kaz.
Hringklla. Es el da de Escucha, cuando los nuevos drskelle son iniciados en
la Isla Blanca.
Matthias dobl los nudillos hasta que se pusieron blancos. No tienes derecho
a hablar sobre esas cosas. Son sagradas.
Son hechos. La realeza fjerdana hace una gran fiesta con invitados de todas
partes del mundo y mucho del entretenimiento viene de Ketterdam.
Entretenimiento? pregunt Kaz.
Actores, bailarines, una compaa de la Komedie Brute, y el mejor talento de las
casas de placer de la Duela Oeste.
Pens que los fjerdanos no hacan esa clase de cosas dijo Jesper.
Los labios de Inej se arquearon. Nunca has visto a

los soldados fjerdanos

en las Duelas?
Me refera a cuando estn en casa respondi Jesper.
Es el nico da del ao donde todos dejan de actuar miserablemente y se
permiten pasar un buen rato replic Nina. Adems, solo los drskelle viven como
monjes.
Un buen rato no tiene que implicar vino y y carne farfull Matthias.
Nina movi sus brillantes pestaas hacia l. T no reconoceras un buen rato
incluso si se acercara a ti y te dejara una paleta en la boca. Ella mir de nuevo los
planos. La puerta de la embajada tendr que estar abierta. Quiz no debamos
preocuparnos por cmo irrumpir en la Corte de Hielo. Quiz solo debamos entrar con
los artistas.
Esto no es el Espectculo Infernal dijo Kaz. No ser tan fcil.

Leigh Bardugo

The Dregs

Los visitantes son investigados semanas antes de que lleguen a la Corte de


Hielo dijo Matthias. Cualquiera que entre a la embajada tendr sus papeles
revisados una y otra vez. Los fjerdanos no son tontos.
Nina levant una ceja. No todos ellos, al menos.
No molestes al oso, Nina dijo Kaz. Lo necesitamos amigable. Cundo es
esta fiesta?
Es por temporada dijo Nina, en el equinoccio de primavera.
Dos semanas a partir de hoy remarc Inej.
Kaz lade la cabeza, sus ojos se enfocaron en algo a la distancia.
Expresin calculadora susurr Jesper a Inej.
Ella asinti con la cabeza. Definitivamente.
La Rosa Blanca enviar una delegacin? pregunt Kaz.
Nina neg con la cabeza. No he escuchado nada al respecto.
Incluso si vamos directamente a Djerholm dijo Inej, necesitaremos casi
una semana de viaje. No hay tiempo para conseguir los documentos o crear una fachada
que aguante el escrutinio.
No vamos a entrar a travs de la embajada dijo Kaz. Siempre golpea
donde el blanco no est mirando.
Quin es Blanco? pregunt Wylan.
Jesper estall de risa. Oh, Santos, eres algo especial. El blanco, el pichn, el
cascarn, el tonto que buscas trasquilar.
Wylan se levant. Quiz no he tenido tu educacin, pero estoy seguro que
conozco muchas palabras que t no.

Leigh Bardugo

The Dregs

Tambin la forma adecuada de doblar una servilleta y bailar minu. Oh, y


puedes tocar la flauta. Habilidades tiles, mercito. Habilidades tiles.
Ya nadie baila el minu se quej Wylan.
Kaz se reclin. Cul es la forma ms fcil de robar la billetera a un hombre?
Cuchillo en la garganta? pregunt Inej.
Arma en la espalda? dijo Jesper.
Envenenar su copa? sugiri Nina.
Todos son horribles dijo Matthias.
Kaz rod los ojos. La forma ms fcil de robar la billetera a un hombre es
decirle que vas a robarle el reloj. Captas su atencin y la diriges a donde t quieres que
vaya. Hringklla har ese trabajo por nosotros. La Corte de Hielo tendr que desviar
recursos para monitorear a los invitados y proteger a la familia real. No podrn mirar
todo a la vez. Es la oportunidad perfecta para sacar a Bo Yul-Bayur. Kaz apunt a la
puerta de la prisin en la muralla circular. Recuerdas lo que te dije en la Puerta del
Infierno, Nina?
Es difcil hacer un seguimiento de toda tu sabidura.
En la prisin no les importar quin entre, solo cualquiera que trat de salir.
Su dedo enguantado se desliz hacia el prximo sector. En la embajada, no les
importar quin est saliendo, solo estarn enfocados en quin trata de entrar. Nosotros
entramos a travs de la prisin, salimos por la embajada. Helvar, el Reloj Mayor es
funcional?
Matthias asinti. Tae cada cuarto de hora. Tambin se suenan ah los
protocolos de alarma.
Es puntual?
Por supuesto.

Leigh Bardugo

The Dregs

Ingeniera fjerdana de calidad dijo Nina amargamente.


Kaz la ignor. Entonces usaremos el Reloj Mayor para coordinar nuestros
movimientos.
Entraremos disfrazados de guardias? pregunt Wylan.
Jesper no pudo quitar el desdn de su voz. Solamente Nina y Matthias hablan
fjerdano.
Yo hablo fjerdano protest Wylan.
Fjerdano de escuela, verdad? Apuesto que hablas fjerdano tan bien como yo
hablo alce.
Alce es probablemente tu lengua nativa murmur Wylan.
Entraremos como somos dijo Kaz, como criminales. La prisin es nuestra
puerta principal.
Djame ver si entiendo dijo Jesper. Quieres que dejemos que los fjerdanos
nos encierren en la prisin. No es eso lo que siempre tratamos de evitar?
Las identidades criminales son poco confiables. Es una de las ventajas de ser
miembro de una clase problemtica. Ellos estarn contando cabezas en la puerta de la
prisin, mirando nombres y crmenes, no revisando pasaportes o examinando sellos de
la embajada.
Porque nadie quiere ir a prisin dijo Jesper.
Nina se frot las manos sobre los brazos. Yo no quiero ser encerrada en una
celda fjerdana.
Kaz se sacudi la manga y dos varillas metlicas aparecieron entre sus dedos.
Bailaron sobre sus nudillos y luego desaparecieron una vez ms.
Ganzas? pregunt Nina.

Leigh Bardugo

The Dregs

Deja que me ocupe de las celdas dijo Kaz.


Golpea donde el blanco no est mirando reflexion Inej.
Es correcto dijo Kaz. Y la Corte de Hielo es como cualquier otro blanco,
un gran pichn blanco listo para desplumar.
Yul-Bayur vendr voluntariamente? pregunt Inej.
Van Eck dijo que el Consejo dio a Yul-Bayur una palabra clave la primera vez
que trataron de sacarlo de Shu Han, as sabra en quin confiar: Sesh-uyeh. Le dir que
fuimos enviados por Kerch.
Sesh-uyeh repiti Wylan, repitiendo torpemente las slabas en su lengua.
Qu significa?
Nina examin un lugar en el suelo y dijo: Corazn roto.
Se puede hacer dijo Kaz, y nosotros somos los que lo haremos. Jesper
sinti que el estado de nimo cambiaba en la habitacin mientras las posibilidades se
consolidaban. Era algo sutil, pero haba aprendido a buscarlo en las mesas; el momento
en el que un jugador se daba cuenta del hecho de que quiz tena una mano ganadora.
La anticipacin lleg a Jesper, una mezcla efervescente de miedo y emocin que le haca
difcil quedarse sentado.
Quiz Matthias lo sinti tambin, porque cruz sus enormes brazos y dijo: No
tienen idea contra qu se enfrentan.
Pero t s, Helvar. Te quiero trabajando en el plano de la Corte de Hielo cada
minuto hasta que partamos. Ningn detalle es demasiado pequeo o intrascendente.
Estar vigilndote regularmente.
Inej movi su dedo sobre el dibujo que Wylan haba producido, una serie de
crculos incrustados. En verdad parecen los anillos de un rbol dijo ella.
No dijo Kaz. Parecen un objetivo.

Leigh Bardugo

The Dregs

Traducido por Guangugo

erminamos aqu Kaz le dijo a los otros. Los contactar luego de que
encuentre un barco, pero estn listos para zarpar maana por la noche.

Tan pronto? pregunt Inej.


No sabemos qu tipo de clima vamos a enfrentar y tenemos un largo viaje por
delante. Hringklla es nuestra mejor oportunidad para conseguir a Bo Yul-Bayur. No
me voy a arriesgar a perderla.
Kaz necesitaba tiempo para pensar el plan que se estaba formando en su mente.
Poda ver lo esencial: dnde entraran, cmo saldran. Pero el plan que prevea
significaba que no seran capaces de llevar mucho con ellos. Estaran operando sin sus
recursos habituales. Eso significaba ms variables y muchas ms posibilidades de que
las cosas salieran mal.
Mantener a Wylan Van Eck cerca significaba que al menos poda asegurarse que
obtuvieran su recompensa. Pero no iba a ser fcil. Ni siquiera haban dejado Ketterdam,
y Wylan ya pareca completamente fuera de su liga. No era mucho ms joven que Kaz,
pero de alguna manera se vea ms como un nio: piel suave, ojos muy abiertos, como
un perrito de orejas sedosas en un cuarto lleno de perros de pelea.
Mantn a Wylan fuera de problemas le dijo a Jesper mientras los despeda.
Por qu yo?

Leigh Bardugo

The Dregs

Tienes la mala suerte de estar en mi lnea de visin, y no quiero repentinas


reconciliaciones entre padre e hijo antes de zarpar.
No tienes que preocuparte por eso dijo Wylan.
Me preocupo de todo, mercito. Es por eso que sigo vivo. Y tambin puedes
vigilar a Jesper.
A m? dijo Jesper indignado.
Kaz desliz un panel de madera a un lado y abri la caja fuerte escondida detrs.
S, t. Cont cuatro pilas delgadas de kruge y le dio una a Jesper. Esto es para
balas, no para apuestas. Wylan, asegrate que sus pies no se encaminen misteriosamente
hacia un saln de juego en su camino a comprar municiones, entendido?
No necesito una niera chasque Jesper.
Ms como un chapern, pero si quieres que l te lave los paales y te acueste
en la noche, es tu problema. Ignor la expresin escocida de Jesper y reparti kruge a
Wylan para explosivos y a Nina para lo que sea que ella necesitara en su botiqun de
Confeccionista.
Srtanse solo para el viaje dijo. Si esto resulta de la manera en que creo,
vamos a tener que entrar a la Corte de Hielo con las manos vacas.
Vio una sombra pasar por el rostro de Inej. A ella no le gustaba estar sin sus
cuchillos ms de lo que a l le gustaba estar sin su bastn.
Necesitar que consigas equipo para el clima fro le dijo a Inej. Hay una
tienda en Wijnstraat que suministra a tramperos empieza ah.
Piensas acercarte por el norte? pregunt Helvar.
Kaz asinti. El puerto Djerholm est plagado de agentes de aduana, y apostara
que reforzarn la seguridad durante la fiesta.
No es una fiesta.

Leigh Bardugo

The Dregs

Suena como a una fiesta dijo Jesper.


No se supone que sea una fiesta enmend Helvar de mal humor.
Qu haremos con l? pregunt Nina, asintiendo hacia Matthias. Su voz era
desinteresada, pero la actuacin era intil con todos, excepto con Helvar. Todos haban
visto sus lgrimas en la Puerta del Infierno.
Por el momento, l se queda aqu en el Club Cuervo. Quiero que examines tu
memoria en busca de detalles, Helvar. Wylan y Jesper se unirn a ti despus.
Mantendremos este saln cerrado. Si alguien jugando en el saln principal pregunta,
dganle que hay un juego privado.
Tenemos que dormir aqu? pregunt Jesper. Tengo cosas que necesito ver
en el Tabln.
Te las arreglars dijo Kaz, aunque saba que pedirle a Jesper pasar la noche
en un saln de juego sin hacer una apuesta era un tipo particular de crueldad. Se volvi
hacia el resto de ellos. Ninguna palabra a nadie. Nadie debe saber que dejarn Kerch.
Trabajarn conmigo en un encargo en una casa de campo fuera de la ciudad. Eso es
todo.
Vas a contarnos algo ms acerca de tu milagroso plan? pregunt Nina.
En el bote. Entre menos sepan, menos pueden contar.
Y vas a dejar a Helvar sin grilletes?
Te puedes comportar? le pregunt Kaz al fjerdano.
Sus ojos parecan muertos, pero asinti.
Cerraremos esta habitacin y pondremos un guardia.
Inej evalu al gigante fjerdano. Tal vez dos.

Leigh Bardugo

The Dregs

Pon a Dirix y a Rotty, pero no les des muchos detalles. Zarparn con nosotros,
y los puedo poner al corriente luego. Y Wylan, t y yo vamos a tener una charla. Quiero
saber todo acerca de la compaa comercial de tu padre.
Wylan se encogi de hombros. No s nada al respecto. l no me incluye en
esas discusiones.
Me ests diciendo que nunca has husmeado en su oficina? Ojeado sus
documentos?
No dijo Wylan, su barbilla sobresali un poco. Kaz estuvo sorprendido al
descubrir que en serio le crea.
Qu te dije? dijo Jesper alegremente mientras se diriga hacia la puerta.
Intil.
Los otros empezaron a salir en fila detrs de l, y Kaz cerr la caja fuerte, dndole
al seguro un giro.
Me gustara tener una charla contigo, Brekker dijo Helvar. A solas.
Inej le lanz a Kaz una mirada de advertencia. Kaz la ignor. Ella no crea que
pudiera manejar un pedazo de msculos campiranos como Matthias Helvar? Desliz el
panel de la pared para cerrarlo y le dio a su pierna una sacudida. Le estaba doliendo;
demasiadas noches levantado hasta tarde y demasiado tiempo recargando su peso en
ella.
Ve, Espectro dijo. Cierra la puerta detrs de ti.
Tan pronto como la puerta se cerr, Matthias se abalanz sobre l. Kaz dej que
sucediera. Lo estaba esperando.
Matthias sujet una mano sucia sobre la boca de Kaz. La sensacin de piel sobre
piel desat una revuelta de repulsin en la cabeza de Kaz, pero debido a que haba
anticipado el ataque, se las arregl para controlar las nuseas que lo embargaron. La
otra mano de Matthias esculc los bolsillos del abrigo de Kaz, primero uno luego el otro.

Leigh Bardugo

The Dregs

Fer esje? gru furiosamente en fjerdano. Luego: Dnde est? en


Kerch.
Kaz le dio a Helvar otro momento de frentica bsqueda, luego dej caer el codo
y golpe hacia arriba, obligando a Helvar a perder su agarre. Kaz se escabull
fcilmente. Golpe a Helvar detrs de la pierna derecha con su bastn. El gran fjerdano
colaps. Cuando trat de levantarse de nuevo, Kaz lo pate.
Qudate abajo, pattico granuja.
De nuevo, Helvar trat de levantarse. Era rpido y la prisin lo haba hecho
fuerte. Kaz lo golpe duro en la mandbula, luego le dio a los puntos de presin en los
enormes hombros de Helvar dos golpes rpidos como rayo con la punta de su bastn. El
fjerdano gru mientras sus brazos se quedaban inertes e intiles a sus costados.
Kaz gir su bastn en la mano y presion la cabeza de cuervo tallado contra el
cuello de Helvar. Muvete otra vez y te golpear la mandbula tan fuerte, que bebers
tus comidas por el resto de tu vida.
El fjerdano se qued quieto, sus ojos azules encendidos de odio.
Dnde est el indulto? gru Helvar. Vi que lo pusiste en tu bolsillo.
Kaz se agach a su lado y sac el documento doblado de un bolsillo que pareca
vaco un momento antes. Este?
El fjerdano sacudi sus brazos intiles, luego lanz un gruido animal cuando
Kaz hizo desaparecer el indulto en el aire. Reapareci entre sus dedos. Lo gir una vez,
destellando el texto, luego pas su mano sobre l, y le mostr a Helvar la pgina
aparentemente en blanco.
Demjin murmur Helvar. Kaz no hablaba fjerdano, pero esa palabra la
conoca. Demonio.

Leigh Bardugo

The Dregs

Difcilmente. Haba aprendido la prestidigitacin de los tahres y los recaderos


desaliados de la Duela Este, y pas horas practicando enfrente de un espejo sucio que
haba comprado con el pago de su primera semana.
Kaz golpe su bastn suavemente contra la mandbula de Helvar. Por cada
truco que has visto, conozco mil ms. Piensas que un ao en la Puerta del Infierno te
endureci? Te ense a luchar? La Puerta del Infierno habra sido el paraso para m de
nio. Te mueves como un buey hubieras durado dos das en las calles en las que crec.
Este fue tu nico pase libre, Helvar. No me pongas a prueba de nuevo. Asiente para
saber si entendiste.
Helvar apret los labios y asinti una vez.
Bien. Creo que encadenaremos esos pies esta noche.
Kaz se levant, agarr su nuevo sombrero del escritorio donde lo haba dejado,
y le dio al fjerdano una ltima patada a los riones, por si acaso. A veces los grandotes
no saban cuando quedarse abajo.

Leigh Bardugo

The Dregs

Traducido por Mina24

lo largo del siguiente da, Inej vio a Kaz comenzar a mover las piezas de su
estratagema en posicin. Estuvo al tanto de sus consultas con cada miembro del

grupo, pero saba que solo estaba viendo fragmentos de su plan. Ese era el juego que
Kaz siempre jugaba.
Si tena dudas acerca de lo que iban a intentar, no las mostraba, e Inej deseaba
compartir su certeza. La Corte de Hielo haba sido construida para soportar una
embestida furiosa de ejrcitos, asesinos, Grisha y espas. Cuando le dijo esto a Kaz, l
simplemente respondi: Pero no ha sido construida para mantenernos a nosotros
afuera.
Su confianza la enervaba. Qu te hace pensar que podemos hacer esto? Habr
otros equipos all afuera, soldados entrenados y espas, gente con aos de experiencia.
Este no es un trabajo para soldados entrenados y espas. Es un trabajo para
rufianes y ladrones. Van Eck lo sabe, y es por eso que nos involucr.
No puedes gastar su dinero si ests muerto.
Adquirir hbitos costosos en el ms all.
Hay una diferencia entre confianza y arrogancia.
l le dio la espalda entonces, dndole a cada uno de sus guantes un tirn. Y
cuando quiera un sermn al respecto, s a quin acudir. Si quieres salirte, solo dilo.

Leigh Bardugo

The Dregs

Enderez la espalda y su propio orgullo sali en su defensa. Matthias no es el


nico miembro irremplazable de este grupo, Kaz. Me necesitas.
Necesito tus habilidades, Inej. No es lo mismo. Puedes ser la mejor araa
escaladora del Barril, pero no eres la nica. Haras bien en recordarlo si quieres mantener
tu parte del botn.
No dijo una palabra, no quiso demostrar cuanto la haba molestado, pero dej su
oficina y no le haba dicho nada desde entonces.
Ahora, mientras se diriga al puerto, se preguntaba qu la mantena en este
sendero.
Poda irse de Kerch cuando quisiera. Poda ir de polizn en un barco destinado
a Novyi Zem. Poda regresar a Ravka y buscar a su familia. Esperaba que estuvieran a
salvo en el oeste cuando estall la guerra civil, o tal vez se haban refugiado en Shu Han.
Las caravanas sules haban estado siguiendo los mismos gastados caminos por aos, y
ella tena las habilidades para robar lo que necesitara para sobrevivir hasta que los
encontrara.
Eso significara abandonar su deuda con los Indeseables. Per Haskell culpara a
Kaz; lo forzara a absorber el precio de su contrato vinculante, y lo dejara vulnerable
sin su Espectro para reunir secretos. Pero l no le haba dicho que ella era fcilmente
remplazable? Si lograban llevar a cabo este atraco y regresaban a Kerch con Bo YulBayur remolcado a salvo, su porcentaje del botn sera ms que suficiente para pagar su
contrato con los Indeseables. No le debera nada a Kaz, y no habra razn para quedarse.
El amanecer estaba solamente a una hora de distancia, pero las calles estaban
repletas de gente mientras ella deambulaba desde la Duela Este a la Duela Oeste. Haba
un dicho suli: El corazn es una flecha. Exige puntera para aterrizar certero. A su padre le
gustaba recitar eso cuando ella entrenaba en la cuerda floja o los columpios. S decidida,
deca. Debes saber dnde quieres ir antes de llegar ah. Su madre se rea de eso. Eso no es lo que
significa, deca. Le quitas el romance a todo. Sin embargo, no era as. Su padre adoraba a su
madre. Inej lo recordaba dejando pequeos ramos de geranios silvestres para que su

Leigh Bardugo

The Dregs

madre los encontrara en todas partes, en los armarios, las ollas del campamento, las
mangas de sus disfraces.
Te digo el secreto del amor verdadero? Le pregunt una vez su padre. A un amigo mo
le gustaba decirme que las mujeres aman las flores. l tuvo muchos coqueteos, pero nunca encontr
una esposa. Sabes por qu? Porque puede que las mujeres amen las flores, pero solo una mujer
ama el olor de las gardenias a finales de verano, que le recuerdan al prtico de su abuela. Solo una
mujer ama las flores de manzano en una taza azul. Solo una mujer ama los geranios silvestres.
Esa es Mam! Grit Inej.
S, Mam ama los geranios silvestres porque ninguna otra flor tiene el mismo color, y clama
que cuando quiebra el tallo y pone un brote detrs de su oreja, el mundo entero huele a verano.
Muchos chicos te traern flores. Pero algn da conocers a un chico que aprender cul es tu flor
favorita, tu cancin favorita, tu dulce favorito. E incluso si es muy pobre para darte alguna de esas
cosas, no importar, porque se habr tomado el tiempo para conocerte como nadie ms. Solo ese
chico se gana tu corazn.
Se senta como si hubiese sido hace cientos de aos. Su padre estaba equivocado.
No hubo chicos para llevarle flores, solo hombres con pilas de kruge y carteras llena de
monedas. Volvera a ver a su padre alguna vez? Oira a su madre cantando, escuchara
las tontas historias de su to? No estoy segura de an tener un corazn que dar, Pap.
El problema era que Inej ya no estaba segura de a qu le estaba apuntando.
Cuando era pequea, haba sido fcil, una sonrisa de su padre, la cuerda floja subida
otros 30 centmetros, tortas de naranja envueltas en papel blanco. Luego haba sido
liberarse de Tante Heleen y la Coleccin, y despus de eso, sobrevivir cada da,
volvindose un poco ms fuerte cada maana. Ahora no saba lo que quera.
En este minuto, me conformar con una disculpa, decidi. Y no abordar el barco sin una.
Aun si Kaz no lo siente, puede fingir. Al menos me debe su mejor imitacin de un ser humano.
Si no se le estuviera haciendo tarde, habra dado la vuelta por la Duela Oeste o
simplemente viajado sobre los techos; ese era el Ketterdam que amaba, vaco y
silencioso, muy por encima de las multitudes, una cordillera de picos a dos aguas y

Leigh Bardugo

The Dregs

chimeneas descentradas, iluminada por la luna. Pero esta noche iba corta de tiempo.
Kaz la haba enviado a peinar las tiendas en busca de dos montones de parafina a ltimo
minuto. Ni siquiera le haba dicho para qu eran o por qu eran tan necesarios. Y gafas
para la nieve? Tuvo que visitar tres proveedores de equipo diferentes para adquirirlas.
Estaba tan cansada que no confiaba en s misma del todo para escalar sobre los gabletes,
no despus de dos noches sin dormir y un da gastado en disputar suministros para su
excursin a la Corte de Hielo.
Supuso que tambin se estaba retando a s misma.
Nunca caminaba por la Duela Oeste sola. Con los Indeseables a su lado, poda
pasearse cerca de la Coleccin sin una mirada hacia las barras doradas en las ventanas.
Pero esta noche, su corazn estaba latiendo fuerte y poda or el rugido de la sangre en
sus odos a medida que la fachada dorada quedaba a la vista. La Coleccin haba sido
construida para parecer una jaula escalonada, los primeros dos niveles abiertos, a
excepcin de las barras doradas muy separadas. Tambin era conocida como la Casa de
Exticas. Si te gustaban las chicas shu o una gigante fjerdana, una pelirroja de la Isla
Errante, una zemeni de piel oscura, la Coleccin era tu destino. Cada chica era conocida
por su nombre animal: leopardo, yegua, zorro, cuervo, armio, cervatillo, serpiente. Las
videntes sules usaban las mscaras de chacal cuando ejercan su oficio y miraban el
destino de una persona. Pero qu hombre querra llevarse un chacal a la cama? As que
la chica suli y la Coleccin siempre tena disponible una chica suli era conocida
como el lince. Los clientes no venan buscando a las chicas particularmente, solo piel
morena suli, el cabello de fuego kaelish, la inclinacin de ojos dorados shu. Los animales
seguan siendo los mismos, aunque las chicas iban y venan.
Inej vio plumas de pavo real en el saln, y su corazn vacil. Solo era un poco de
decoracin, parte de un lujoso arreglo de flores, pero al pnico dentro de ella no le
import. Aument, dificultndole la respiracin. La gente se amontonaba por todos
lados, hombres enmascarados, mujeres con velos, o tal vez eran hombres en velos y
mujeres enmascaradas. Era imposible de saber. Los cuernos del Diablillo. Los ojos
saltones del Loco, la cara triste de la Reina Escarabajo labrada en negro y oro. Los
artistas amaban pintar escenas de la Duela Oeste, los chicos y chicas que trabajaban en

Leigh Bardugo

The Dregs

los burdeles, los buscadores de placer vestidos como personajes de la Komedie Brute. Pero
no haba belleza ah, ninguna alegra o gozo real, solo transacciones, gente buscando un
escape o algn colorido olvido, algn sueo decadente del cual pudieran despertar
cuando quisieran.
Inej se forz a mirar la Coleccin mientras pasaba.
Solo es un lugar, se dijo a s misma. Solo otra casa. Cmo la vera Kaz? Dnde
estn las entradas y salidas? Cmo funciona la cerradura? Cules ventanas no tienen
barras? Cuntos guardias hay en posicin, y cules se ven alerta? Solo una casa llena
de cerraduras que forzar, cajas fuertes que abrir, pichones que engaar. Y ella era el
depredador ahora, no Heleen con sus plumas de pavo real, ni ningn hombre que
caminara estas calles.
Tan pronto como estuvo fuera de la vista de la Coleccin, la sensacin de presin
en su pecho y garganta comenz a aflojarse. Lo haba logrado. Haba caminado sola en
la Duela Oeste, justo frente a la Casa de Exticas. Lo que sea que le esperara en Fjerda,
lo podra enfrentar.
Una mano se enganch alrededor de su antebrazo y la levant de un jaln.
Inej recuper el equilibrio rpidamente. Gir sobre sus talones y trat de soltarse,
pero el agarre era muy fuerte.
Hola, pequeo lince.
Inej sise un respiro y arranc su brazo del agarre. Tante Heleen. As era como sus
chicas saban que tenan que llamar a Heleen Van Houden o se arriesgaban al dorso de
su mano. Para el resto del Barril ella era el Pavo Real, aunque Inej siempre haba
pensado que se vea menos como un ave que como un gato acicalndose. Su cabello era
de un espeso y exquisito oro, sus ojos avellana y ligeramente felinos. Su alta y sinuosa
figura estaba envuelta en vibrante seda azul, el escote acentuado con plumas iridiscentes
que le cosquilleaban en la distintiva gargantilla de diamantes resplandecientes en su
cuello.

Leigh Bardugo

The Dregs

Inej se gir para correr, pero su camino estaba bloqueado por un matn inmenso,
su abrigo de terciopelo azul estirado apretadamente sobre sus grandes hombros. Cobbet,
el sicario favorito de Heleen.
Oh, no lo hars, pequeo lince.
La visin de Inej se empa. Atrapada. Atrapada. Atrapada de nuevo.
Ese no es mi nombre logr decir Inej con voz entrecortada.
Cosa terca.
Heleen agarr la tnica de Inej.
Muvete, gritaba su mente, pero no poda. Sus msculos se haban bloqueado; un
alto quejido de terror llenaba su cabeza.
Heleen pas una nica garra con manicura por su mejilla. Lince es tu nico
nombre canturre Heleen. An eres lo suficientemente bonita para obtener un buen
precio. Aunque te ests endureciendo alrededor de los ojos, demasiado tiempo pasado
con ese pequeo rufin Brekker.
Un humillante sonido emergi de la garganta de Inej, un silbido ahogado.
S lo que eres, lince. S lo que vales al cntimo. Cobbet, tal vez deberamos
llevarla a casa ahora.
La visin de Inej se nubl de negro. No te atreveras. Los Indeseables...
Puedo esperar mi momento, pequeo lince. Usars mis sedas de nuevo, lo
prometo. Solt a Inej. Disfruta tu noche dijo con una sonrisa, luego abri de
golpe su abanico azul y con un giro se alej hacia la multitud, Cobbet siguindola.
Inej se qued congelada, temblando. Luego se sumergi en la multitud, ansiosa
por desaparecer. Quera arrancar a correr, pero solo sigui movindose firmemente,
forzndose hacia el puerto. Mientras caminaba, liber los disparadores en las vainas de
sus antebrazos, y sinti el mango de sus dagas deslizarse hacia sus palmas. Sankt Petyr,

Leigh Bardugo

The Dregs

reconocido por su valenta, a la derecha; la esbelta hoja con mango de hueso que haba
nombrado por Sankta Alina a la izquierda. Recit los nombres de sus otros cuchillos,
tambin. Sankta Marya y Sankta Anastasia atados a sus muslos. Sankt Vladimir
escondido en su bota, y Sankta Lizabeta ajustada en su cinturn, la hoja grabada con un
patrn de rosas. Protjanme, protjanme. Tena que creer que sus Santos vean y entendan
las cosas que ella haca para sobrevivir.
Qu le pasaba? Ella era el Espectro. Ya no tena nada que temer de Tante
Heleen. Per Haskell haba comprado su contrato. La haba liberado. No era una esclava;
era un miembro valiosa de los Indeseables, una ladrona de secretos, la mejor en el Barril.
Se apur ms all de la luz y la msica de la Tapa, y finalmente los puertos de
Ketterdam aparecieron a la vista, las visiones y sonidos del Barril desaparecieron a
medida que se acercaba al agua. No haba multitudes contra las cuales tropezar aqu, ni
perfumes empalagosos o mscaras salvajes. Tom un largo y profundo suspiro.
Desde este punto panormico justo poda ver la parte superior de una de las torres
Mareomotoras, donde las luces siempre ardan. Los gruesos obeliscos de piedra negra
estaban atendidas da y noche por un selecto grupo de Grisha, que mantenan las mareas
permanentemente altas sobre el puente de tierra que de otra manera habra conectado
Kerch a Shu Han. Ni siquiera Kaz haba sido capaz de averiguar las identidades del
Consejo de Mareas, dnde vivan, o cmo haban garantizado su lealtad a Kerch. Ellos
tambin vigilaban los puertos, y si sala una seal del capitn martimo o un trabajador
portuario, alteraran las mareas y evitaran que alguien se acercara al mar. Pero esta
noche, no habra seal. Los sobornos correctos haban sido pagados a los oficiales
correctos, y su barco debera estar listo para zarpar.
Inej rompi a correr, dirigindose a los muelles de carga en el Quinto Puerto. Iba
muy tarde no anhelaba ver el ceo de desaprobacin de Kaz cuando llegara al muelle.
Estaba contenta por la paz de los muelles, pero parecan casi demasiado en calma
luego del ruido y el caos del Barril. Aqu, las filas de cajas y contenedores de carga
estaban en pilas altas a ambos lados de ella, tres, a veces cuatro, uno sobre el otro. Hacan
que esta parte de los muelles se sintiera como un laberinto.

Leigh Bardugo

The Dregs

De golpe le surgi un sudor fro en la base de la columna. El encuentro con Tante


Heleen la haba sacudido, y el peso de las dagas en sus manos no era suficiente para
calmar sus agitados nervios. Saba que deba acostumbrarse a cargar una pistola, pero el
peso la sacaba de equilibrio, y las armas se podan atascar o bloquear en un mal
momento. Pequeo lince. Sus cuchillas eran confiables. Y la hacan sentir como que haba
nacido con garras en condiciones.
Una ligera bruma se estaba elevando del agua, y a travs de ella, Inej vio a Kaz y
los otros esperando cerca del muelle. Todos usaban la inclasificable ropa de marineros,
pantalones de hilado spero, botas, gruesos abrigos de lana y sombreros. Incluso Kaz
haba abandonado su traje de corte inmaculado en favor de un voluminoso abrigo de
lana. El grueso manojo de su cabello oscuro estaba peinado hacia atrs, los lados
recortados como siempre. Se vea como un trabajador portuario, o un chico a punto de
zarpar en su primera aventura. Era casi como si estuviera viendo a travs de un lente a
alguna otra realidad ms placentera.
Detrs de ellos, vio la pequea goleta que Kaz haba ordenado, Ferolind escrito
en negritas a un costado. Izara los peces morados de Kerch y la colorida bandera de la
Compaa Baha Haanraadt. Para cualquiera en Fjerda o en el Verdadero Mar, ellos
simplemente se veran como tramperos de Kerch dirigindose al norte por pieles. Inej
aceler el paso. Si no estuviera llegando tarde, probablemente estaran a bordo o incluso
ya en camino, fuera del puerto.
Mantendran una tripulacin mnima, todos antiguos marineros que haban
logrado entrar a las filas de los Indeseables a travs de algn que otro infortunio. A travs
de la bruma, hizo un conteo rpido del grupo que esperaba. El nmero no cuadraba.
Haban trado cuatro miembros adicionales de los Indeseables para ayudar a zarpar la
goleta, dado que ninguno de ellos realmente saba qu hacer con el cordaje, pero no vio
a ninguno de ellos. Tal vez ya estn a bordo? Pero incluso mientras tena ese pensamiento,
su bota aterriz en algo suave, y se tambale.

Leigh Bardugo

The Dregs

Mir abajo. En el tenue resplandor de las luces a gas del puerto, vio a Dirix, uno
de los Indeseables que deba hacer el viaje con ellos. Tena un cuchillo en el abdomen,
y sus ojos estaban vidriosos.
Kaz! grit.
Pero era muy tarde. La goleta explot, tumbando a Inej y cubriendo los muelles
en llamas.

Leigh Bardugo

The Dregs

Traducido por Pily1

esper siempre se senta mejor cuando las personas estaban disparndole. No era
que le gustara la idea de morir (de hecho, ese resultado potencial era un
inconveniente definitivo), pero si estaba preocupado por mantenerse con vida,

no poda estar pensando en cualquier otra cosa.


Ese sonido el rpido e impactante de los disparos enfocaba la parte de su
mente dispersa, irascible, en busca permanente, como no lo haca ninguna otra cosa. Era
mejor que estar en las mesas esperando ganar, mejor que permanecer de pie en la Rueda
de Makker y ver su nmero subir. Descubri eso en su primera pelea en la frontera
zemeni. Su padre estaba sudando, temblando, apenas capaz de cargar su revlver. Pero
Jesper haba encontrado su vocacin.
Ahora apoyaba los brazos en la parte superior de la caja en la que se haba
cubierto y dej sueltos ambos caones. Sus armas eran revlveres fabricados en Zemeni,
que podran disparar seis tiros en rpida sucesin, inigualables a cualquier cosa hecha
en Ketterdam. Las sinti calentarse en sus manos.
Kaz les haba advertido con anticipacin de la competencia, otros equipos
empeados en ganar el premio a toda costa, pero era muy pronto para que las cosas se
vieran tan mal.
Estaban rodeados, al menos un hombre cado, un barco en llamas a sus espaldas.
Haban perdido su transporte a Fjerda, y si los disparos que llovan sobre ellos eran un

Leigh Bardugo

The Dregs

indicador, estaban superados en nmero. Supuso que podra haber sido peor; que
podran haber estado en el barco cuando explot.
Se agach para recargar y no pudo creer lo que contemplaron sus ojos. Wylan
Van Eck estaba verdaderamente acurrucado en el muelle, sus suaves manos de merca
echadas sobre la cabeza. Suspir, dispar un par de veces para cubrirse y se lanz fuera
de la dulce seguridad de su caja. Agarr a Wylan por el cuello de la camisa y lo jal de
vuelta al refugio.
Le dio una pequea sacudida.
Contrlate, nio.
No soy un nio murmur Wylan, empujando las manos de Jesper.
Bien, eres un veterano. Sabes cmo disparar?
Wylan asinti lentamente.
Tiro al plato1.
Jesper rod los ojos. Se desenganch el rifle de la espalda y lo empuj en el pecho
de Wylan.
Excelente. Esto es como disparar a pichones de arcilla, pero hacen un sonido
diferente cuando se mata uno.
Jesper gir, los revlveres apuntando, cuando una forma salt en su visin
perifrica, pero solo era Kaz.
Dirjanse al siguiente muelle al este, el embarcadero veintids dijo Kaz.

Skeet se deriva de la palabra inglesa para tiro al plato. Eso de arrojar platos al aire (o figuras de arcilla)
para que alguien ms les dispare, como entrenamiento para cazar aves.
1

Leigh Bardugo

The Dregs

Qu hay en el embarcadero veintids?


El verdadero Ferolind.
Pero
El barco que explot era un seuelo.
Lo sabas?
No, tom precauciones. Es lo que hago, Jesper.
Podras habrnoslo dicho
Eso acabara con el propsito de un seuelo. Pnganse en movimiento. Kaz
mir a Wylan, quien permaneca all acunando el rifle como un infante. Y asegrate
de que llegue al barco en una sola pieza.
Jesper observ a Kaz desaparecer de nuevo en la sombra, el bastn en una mano
y la pistola en la otra. Incluso con una sola pierna buena era inquietantemente gil.
Entonces Jesper dio a Wylan otro empujn.
Vmonos.
Irnos?
No escuchaste lo que Kaz dijo? Tenemos que llegar al embarcadero veintids.
Wylan asinti en silencio. Sus ojos estaban aturdidos y lo suficientemente
amplios para ser pozos de donde beber.
Solo qudate detrs de m e intenta que no te maten. Listo?
Wylan neg con la cabeza.

Leigh Bardugo

The Dregs

Entonces olvida que te pregunt. Puso la mano de Wylan en la culata del


rifle. Vamos.
Jesper realiz otra serie de disparos, esbozando una formacin salvaje que
esperaba disfrazara su ubicacin. Un revlver se vaci, se lanz fuera de la caja y a las
sombras. Casi esperaba que Wylan no lo siguiera, pero poda or al mercito detrs de l,
respirando con dificultad, con un silbido en los pulmones, cuando iba hacia la siguiente
pila de barriles.
Jesper silb cuando una bala le pas silbando por la mejilla, lo suficientemente
cerca como para dejar una quemadura.
Se lanzaron detrs de los barriles. Desde este punto de vista, vio a Nina encajada
en un espacio entre dos pilas de cajas. Haba levantado los brazos, y cuando uno de sus
atacantes se puso a la vista, apret el puo. El muchacho cay al suelo, agarrndose el
pecho. Sin embargo, se encontraba en desventaja en este laberinto. Los Cardio necesitan
ver a sus objetivos para acabar con ellos.
Helvar estaba a su lado, de espaldas a la caja, con las manos atadas. Una
precaucin razonable, pero el fjerdano era valioso, y Jesper se pregunt por un momento
por qu Kaz le haba dejado en esta situacin, antes de ver a Nina sacar un cuchillo de
la manga, someter las ataduras de Helvar y golpear una pistola en sus manos.
Defindete dijo con un gruido, y luego volvi su atencin a la lucha.
No es inteligente, pens Jesper. No le des la espalda a un fjerdano enojado.
Helvar pareca estar considerando seriamente dispararle a ella. Jesper levant su
revlver, preparado para matar al gigante. Entonces Helvar estaba de pie junto a Nina,
apuntando hacia el laberinto de cajas ms all. Y as de repente estaban luchando lado
a lado.

Leigh Bardugo

The Dregs

Kaz haba dejado a Matthias atado con Nina deliberadamente? Jesper nunca
podra decir cunto de lo que Kaz haca era fruto de la inteligencia y la planificacin y
cunto era pura suerte.
Dio un agudo silbido. Nina mir por encima del hombro, y su mirada se encontr
con la de Jesper. l mostr dos dedos, dos veces, y ella hizo un gesto rpido. Saba que
el embarcadero veintids era su verdadero destino? Tena a Inej?
Kaz estaba en ello de nuevo, jugando con la informacin, manteniendo a uno o
a todos ellos ciegos y adivinando. Jesper odiaba eso, pero no poda discutir con el hecho
de que todava tenan una manera de llegar a Fjerda. Si vivan para abordar la segunda
goleta.
Hizo una seal a Wylan, y continu caminando ms all de los barcos amarrados
a lo largo del muelle, mantenindose lo ms agachado posible.
All! Oy un grito desde algn lugar detrs de l. Los haban visto.
Maldita sea dijo Jesper. Corre!
Bajaron por el muelle. All, en el embarcadero veintids, se encontraba una goleta
con Ferolind escrito en un costado. Era casi sobrenatural lo mucho que se pareca a la
otra embarcacin. No haba linternas encendidas a bordo, pero mientras l y Wylan
suban por la rampa, surgieron dos marineros.
Ustedes son los primeros en llegar aqu dijo Rotty.
Esperemos no ser los ltimos. Ests armado?
Asinti con la cabeza.
Brekker nos dijo que nos quedramos ocultos hasta que
Esto es hasta que dijo Jesper sealando a los hombres que arremetan
hacia ellos en el muelle, y arrebat su rifle de manos de Wylan.

Leigh Bardugo

The Dregs

Tengo que llegar a terreno elevado. Mantnganlos atrs y distrados todo el


tiempo posible.
Jesper comenz Wylan.
Nadie pasa ms all de ustedes. Si toman esta goleta, estamos acabados.
A los hombres que les disparaban no solo les preocupaba evitar que los
Indeseables abandonaran el puerto. Los queran muertos.
Jesper dispar a los dos hombres que lideraban el ataque por el muelle. Uno cay
y el otro rod a la izquierda y se puso a cubierto detrs del bauprs de un barco pesquero.
Jesper dispar tres tiros ms, y luego subi apresuradamente por el mstil.
A continuacin oy ms disparos en erupcin. A tres metros de alto, seis, las
botas se le enganchaban en el aparejo. Tendra que haberse detenido a quitrselas.
Estaba a poco ms de medio metro de distancia de la cofa cuando sinti una cuchilla de
dolor caliente atravesarle la carne del muslo.
Su pie resbal y por un momento colg encima de la cubierta sostenido por nada
ms que sus manos resbaladizas que se aferraban a las cuerdas. Oblig a sus piernas a
trabajar y busc apoyo con la punta de las botas. Su pierna derecha estaba casi sin fuerzas
por el disparo, y tuvo que impulsarse el ltimo tramo con los brazos temblorosos y el
corazn latindole en los odos. Senta como si cada uno de sus sentidos estuviera en
llamas. Definitivamente mejor que una racha ganadora en las mesas.
No se detuvo a descansar. Enganch su pierna en el aparejo, ignorando el dolor,
comprob la mira sobre su rifle y comenz a derribar a cualquier persona en su rango
de visin.
Cuatro millones de kruge, se dijo mientras volva a mirar y encontraba otro
enemigo a la vista. La niebla empobreca la visibilidad, pero esta era la habilidad que lo
mantena en los Indeseables, incluso despus que sus deudas se amontonaran y hubiera

Leigh Bardugo

The Dregs

quedado claro que Jesper amaba las cartas ms de lo que la suerte lo amaba a l. Cuatro
millones de kruge borraran su deuda y le daran suerte por un buen rato.
Vio a Nina y Matthias tratando de avanzar por el muelle, pero al menos diez
hombres se encontraban en su camino. Kaz pareca estar corriendo en la direccin
opuesta, e Inej no se encontraba por ningn lado, aunque eso no significaba mucho
cuando se trataba del Espectro. Ella podra estar a medio metro de distancia de l, y
probablemente no lo sabra.
Jesper!
El grito lleg desde muy abajo, y tard un momento en darse cuenta de que era
Wylan quien lo llamaba. Trat de ignorarlo, y apunt de nuevo.
Jesper!
Voy a matar a ese pequeo idiota. Qu quieres? le grit.
Cierra los ojos!
No me puedes besar desde all abajo, Wylan.
Simplemente hazlo!
Ms vale que sea bueno! Cerr los ojos.
Estn cerrados?
Maldita sea, Wylan, s, estn
Hubo un estridente aullido retumbante, y luego una luz brillante floreci detrs
de los prpados de Jesper. Cuando se desvaneci, abri los ojos.

Leigh Bardugo

The Dregs

A continuacin, vio a los hombres movindose de manera torpe alrededor, ciegos


por la bomba destello que Wylan haba activado. Pero Jesper poda ver perfectamente.
No est mal para el hijo de un merca, pens para s mismo, y abri fuego.

Leigh Bardugo

The Dregs

Traducido por Piopolis

ntes que Inej pusiera siquiera un pie en la cuerda floja o la cuerda de prctica, su
padre le ense a caer, a proteger su cabeza y minimizar el impacto al no luchar

contra su propio impulso. Incluso mientras la rfaga del puerto la lanzaba volando, se
acurruc en un ovillo. Golpe con fuerza, pero se levant en segundos, se presion
contra el costado de una caja, con los odos pitando y la nariz chamuscada por el intenso
olor a plvora.
Inej le dio a Kaz y a los otros una sola mirada, luego hizo lo que haca mejor:
desapareci. Se lanz encima de las cajas de cargamento, escalndolas como un insecto
gil, sus zapatos de suela de goma encontraban agarres y puntos de apoyo.
La vista desde arriba era perturbadora. Los Indeseables estaban sobrepasados en
nmero, y ah haba hombres avanzando por los flancos derecho e izquierdo. Kaz estaba
en lo correcto al mantener en secreto a los dems su punto de partida real. Alguien haba
hablado. Inej haba tratado de vigilar al equipo, pero alguien ms en la pandilla podra
haber estado fisgoneando. Kaz lo haba dicho l mismo: Todo en Ketterdam tena
fugas, incluyendo el Tabln y el Club Cuervo.
Alguien estaba disparando desde los mstiles del nuevo Ferolind. Con suerte, eso
significaba que Jesper haba llegado a la goleta, y ella solo tena que conseguirles
suficiente tiempo a los otros para llegar ah tambin.
Inej corri ligeramente sobre la parte superior de las cajas, dirigindose hacia la
pelea, buscando sus blancos abajo. Era bastante fcil. Nadie de ellos esperaba que la

Leigh Bardugo

The Dregs

amenaza llegara desde arriba. Se desliz hacia el suelo, detrs de dos hombres que
disparaban hacia Nina y dijo una oracin silenciosa mientras rajaba una garganta,
despus la siguiente. Cuando el segundo hombre cay, se agach a un lado de l y le
subi la manga derecha: un tatuaje de una mano, su primer y segundo dedos cortados
desde el nudillo. Los Puntas Negras Este era el castigo por el enfrentamiento de Kaz
con Geels o algo ms? No deberan ser capaces de alcanzar semejantes nmeros.
Contino hacia el siguiente pasillo de cajas, siguiendo un mapa mental de las
posiciones de los otros atacantes. Primero, derrib a una chica que sostena un enorme
rifle difcil de manejar, luego acuchill al hombre que debera estarle cuidando el flanco.
Su tatuaje mostraba cinco pjaros en una formacin de cua: los Albatros Navaja A
cuntas pandillas estaban enfrentando?
La siguiente esquina era ciega. Debera escalar los contenedores de carga para
revisar su posicin o a arriesgarse a lo que tal vez estuviera esperndola del otro lado?
Respir profundo, se agach, y se escurri en la esquina con un movimiento fluido. Esta
noche sus Santos eran amables, dos hombres estaban disparando a los muelles, de
espaldas a ella. Los elimin con dos rpidas estocadas de sus cuchillas. Seis cuerpos, seis
vidas tomadas. Iba a tener que hacer mucha penitencia, pero haba ayudado a equilibrar
la balanza un poco a favor de Los Indeseables. Ahora, tena que llegar a la goleta.
Limpi sus cuchillos en sus pantalones de cuero y los regres a sus vainas,
despus se ech para atrs y se impuls hacia el contenedor de carga ms cercano.
Mientras sus dedos sujetaban el borde, sinti un dolor lacerante bajo el brazo. Se gir a
tiempo para ver la fea cara de Oomen surcada por una mueca de determinacin. Toda
la informacin que haba recolectado de los Puntas Negras regres a ella en una
avalancha repugnante Oomen, el sicario desastroso de Geels, el que poda aplastar
crneos con las manos desnudas.
Tir de ella y agarr el frente de su chaleco, al tiempo que daba un fuerte giro al
cuchillo en su costado. Inej luch por no desmayarse.
Cuando su capucha se cay, l exclam. Ghezen! He atrapado al Espectro de
Brekker.

Leigh Bardugo

The Dregs

Debiste haber apuntado ms alto jade Inej. Fallaste el corazn.


No te quiero muerta, Espectro dijo l. Eres un gran premio. No puedo
esperar a escuchar todos los rumores que has juntado para Manos Sucias, y tambin
todos sus secretos. Amo una buena historia.
Puedo contarte como termina esta dijo ella con una respiracin
temblorosa. Pero no te gustar.
En serio? l la estrell contra la caja, y el dolor la atraves. Los dedos de
sus pies apenas rozaban el suelo, mientras la sangre chorreaba desde la herida a su
costado. El antebrazo de Oomen se apoy contra sus hombros, manteniendo sus brazos
sujetos.
Sabes el secreto para luchar contra un escorpin?
l rio. Hablando incoherencias, Espectro? No te mueras demasiado rpido.
Necesito curarte.
Ella cruz un tobillo detrs del otro y escuch un clic reconfortante. Usaba las
almohadillas en sus rodillas para gatear y escalar, pero haba otra razn,
especficamente: las pequeas cuchillas de acero escondidas en cada una.
El secreto respir entrecortadamente. Es nunca apartar los ojos de la cola
del escorpin. Levant la rodilla, empujando con fuerza la cuchilla entre las piernas
de Oomen.
l aull y la solt, sus manos fueron a su ingle sangrante.
Ella se tambale hacia atrs por la fila de cajas. Poda or a hombres gritarse unos
a otros, el estallido de los disparos que ahora venan en explosiones y rfagas. Quin
estaba ganando? Los otros haban llegado a la goleta? Una ola de mareo la cubri.
Cuando toc con los dedos la herida en su costado, los dedos se le mojaron.
Demasiada sangre. Pasos. Alguien se acercaba. No poda trepar, no con esta herida, no

Leigh Bardugo

The Dregs

con la cantidad de sangre que haba perdido. Record a su padre ponindola en la


escalera de cuerda por primera vez. Trepa, Inej.
Los contenedores de carga aqu estaban amontonados como una pirmide. Si
pudiera llegar a uno, podra esconderse en el primer nivel. Solo uno. Poda trepar o poda
quedarse ah y morir.
Consigui aclararse la mente y brinc, las puntas de sus dedos se aferraron a la
parte superior de la caja. Trepa, Inej. Se arrastr sobre el borde, hacia el techo delgado
del contenedor. Se senta bien acostarse ah, pero saba que haba dejado un rastro de
sangre tras ella. Uno ms, se dijo a s misma. Uno ms y estars a salvo. Se oblig a
levantarse y alcanz la siguiente caja,
La superficie bajo ella empez a balancearse. Escuch una risa desde abajo.
Sal! Sal, Espectro! Tenemos secretos que contar!
Desesperadamente, alcanz el borde de la siguiente caja otra vez y la sujet,
luchando con un ataque de dolor cuando el contenedor de abajo cedi. Entonces se
qued colgando, con las piernas balancendose, sin poder hacer nada. No abrieron
fuego; la queran viva.
Baja, Espectro!
No supo de dnde vino la fuerza, pero se las arregl para impulsarse a la parte de
arriba. Yaci en el techo de la caja, jadeando.
Solo una ms. Pero no poda. No poda levantar las rodillas, no poda estirar las
manos, no poda siquiera rodar. Dola demasiado. Trepa Inej.
No puedo, pap susurr. Incluso ahora, odiaba decepcionarlo.
Muvete, se dijo as misma. Este es un lugar estpido para morir. Y aun as una voz
en su cabeza le dijo que haba lugares peores. Ella morira aqu, en libertad, bajo el inicio
de un amanecer. Morira despus de una noble lucha, no porque algn hombre se

Leigh Bardugo

The Dregs

hubiera cansado de ella o requiriera ms de lo que ella poda dar. Mejor morir aqu por
su propia cuchilla, que con la cara pintada y el cuerpo envuelto en sedas falsas.
Una mano le sujet el tobillo. Haban trepado las cajas. Por qu no los haba
odo? Tan ida estaba? La tenan. Alguien la estaba volteando boca arriba.
Desliz la daga de la vaina en su mueca. En el Barril, una cuchilla tan afilada
era conocida como acero amable. Significaba una muerte rpida. Mejor eso que una
tortura a merced de los Puntas Negras o los Albatros Navaja.
Que los Santos me reciban. Presion la punta por debajo de su pecho, entre las
costillas, una flecha hacia su corazn. Entonces una mano le agarr la mueca
dolorosamente, obligndola a bajar la cuchilla.
Todava no.
El roce de piedra contra piedra. Abri los ojos. Kaz.
l la carg en brazos y salt de las cajas, aterriz bruscamente, y su pierna mala
cedi.
Ella gimi cuando golpearon el suelo.
Ganamos?
Estoy aqu no?
l deba estar corriendo. Su cuerpo rebotaba dolorosamente contra su pecho con
cada paso tambaleante. Necesitaba su bastn.
No quiero morir.
Har lo mejor para darte otras opciones.
Cerr los ojos.
Sigue hablando, Espectro. No te escabullas de m.
Pero es lo que hago mejor.

Leigh Bardugo

The Dregs

La agarr con ms fuerza. Solo llega a la goleta. Abre tus malditos ojos, Inej.
Ella lo intent. Su visin estaba borrosa, pero pudo ver una cicatriz plida,
brillante, en el cuello de Kaz, justo debajo de su mandbula. Record la primera vez que
lo haba visto en la Coleccin. l haba pagado a Tante Heleen por informacin,
sugerencias sobre acciones, charlas polticas privadas, cualquier cosa que los clientes de
la Coleccin soltaran cuando estaban borrachos o aturdidos en el xtasis. Nunca visitaba
a las chicas de Heleen, aunque varias habran estado felices de llevarlo a sus cuartos.
Declaraban que l les daba escalofros, que sus manos estaban manchadas
permanentemente con sangre bajo esos guantes negros, pero ella reconoca el
entusiasmo en sus voces y la manera en que lo seguan con los ojos.
Una noche, cuando l pas a su lado en el saloncito, ella hizo una tontera, algo
insensato.
Yo puedo ayudarte susurr.
l la mir, luego sigui su camino como si ella no hubiera dicho nada. La
siguiente maana, la llamaron al saloncito de Tante Heleen. Estaba segura que vendra
otra paliza o peor, pero en vez de eso, Kaz Brekker estaba ah de pie, apoyado en su
bastn con cabeza de cuervo, esperando para cambiar su vida.
Yo puedo ayudarte dijo ahora.
Ayudarme con qu?
No poda recordarlo. Haba algo que tena que decirle. Ya no importaba.
Hblame, Espectro.
Regresaste por m.
Protejo mis inversiones.
Inversiones. Me alegro de estar sangrando sobre tu camisa.
Lo pondr en tu cuenta.

Leigh Bardugo

The Dregs

Ahora lo recordaba. l le deba una disculpa. Di que lo sientes.


Por qu?
Solo dilo.
No escuch la respuesta. El mundo se haba puesto ciertamente muy oscuro.

Leigh Bardugo

The Dregs

Traducido por AndreaMz

canos de aqu! grit Kaz tan pronto como coje a bordo de la goleta

con Inej en brazos. Las velas ya se encontraban recogidas, y estaban


camino a salir del puerto en momentos, aunque no tan rpido como le

habra gustado. Saba que deba de haber tratado de conseguir algunos Impulsores para
el viaje, pero eran endemoniadamente difciles de encontrar.
Haba caos en cubierta, la gente gritaba y trataba de llevar la goleta al mar abierto
lo ms rpidamente posible.
Specht! le grit al hombre que haba elegido como capitn del buque, un
marinero con un talento para el trabajo con cuchillos, que haba pasado tiempos difciles
y termin atrapado en los rangos inferiores de los Indeseables.
Alista a tu tripulacin antes de que comience a quebrar crneos!
Specht salud, luego pareci recomponerse. Ya no estaba en la marina, y Kaz no
era un oficial al mando.
El dolor en la pierna de Kaz era terrible, el peor que haba tenido desde que se la
haba fracturado al caerse desde el techo de un banco cerca de Geldstraat. Era posible
que se hubiera fracturado el hueso otra vez. El peso de Inej no ayudaba, pero cuando
Jesper se interpuso en su camino para ofrecer ayuda, Kaz lo empuj y pas a su lado.
Dnde est Nina? gru Kaz.

Leigh Bardugo

The Dregs

Revisando a los heridos abajo. Ya se encarg de m. Kaz vagamente registr


la sangre seca en el muslo de Jesper. A Wylan le dieron durante la pelea. Djame
ayudarte...
Sal de mi camino dijo Kaz, y pas a su lado por la rampa que conduca
cubierta abajo.
Encontr a Nina atendiendo a Wylan en un camarote estrecho, con las manos
revoloteando sobre su brazo, uniendo la carne separada por la herida de bala. Era apenas
un rasguo.
Muvete exigi Kaz, y Wylan prcticamente salt de la mesa.
No he terminado... comenz Nina. Luego vio a Inej. Santos jur.
Qu pas?
Herida de cuchillo.
El camarote estrecho estaba iluminado por varias linternas brillantes y haban
colocado un alijo de vendajes limpios en un estante al lado de una botella de alcanfor.
Suavemente, Kaz coloc a Inej sobre la mesa que estaba atornillada a la cubierta.
Eso es un montn de sangre dijo Nina en un susurro.
Aydala.
Kaz, yo soy una Cardio, no una Sanadora real.
Va a estar muerta para el momento en que encontremos a uno. Ponte a
trabajar.
Me tapas la luz. Kaz dio un paso atrs hacia el pasillo. Inej yaca
perfectamente inmvil sobre la mesa, su piel morena resplandeciente, ahora sombra,
bajo la lmpara que se balanceaba.
l estaba vivo debido a Inej. Todos lo estaban. Haban logrado abrirse camino
desde una esquina, pero solamente porque ella les haba impedido quedar rodeados. Kaz

Leigh Bardugo

The Dregs

conoca la muerte. Poda sentir su presencia en el barco ahora, cernindose sobre ellos,
lista para llevarse a su Espectro. l estaba cubierto de su sangre.
A menos que puedas ser til, desaparece dijo Nina sin mirar hacia l. Me
ests poniendo nerviosa. l vacil, luego pisote de regreso por donde haba venido,
detenindose para hurtar una camisa limpia de otro camarote. No debera estar tan
afectado por una ria de muelle, ni siquiera por un tiroteo, pero lo estaba. Algo dentro
de l se senta rado y en carne viva. Era la misma sensacin que haba tenido de nio,
en esos primeros das desesperados despus de la muerte de Jordie.
Di que lo sientes. Eso fue lo ltimo que Inej le haba dicho. Por qu quera que se
disculpara? Haba tantas posibilidades. Un millar de crmenes. Mil estpidas burlas.
En cubierta, tom una profunda bocanada de aire de mar, mirando al puerto y
Ketterdam desvanecerse de la vista en el horizonte.
Qu diablos acaba de suceder? pregunt Jesper. Estaba apoyado en la
barandilla, con el rifle a su lado, cabello despeinado, pupilas dilatadas. Pareca casi
borracho, o como si acabara de salir de la cama de alguien. Siempre tena ese aspecto
despus de una pelea.
Helvar estaba inclinado sobre la barandilla, vomitando. No era un marinero, al
parecer. En algn momento necesitaran encadenarle las piernas otra vez.
Nos tendieron una emboscada dijo Wylan desde su posicin en la cubierta
de proa. Tena la manga levantada y estaba pasando los dedos sobre la mancha roja
donde Nina haba atendido su herida.
Jesper dispar a Wylan una mirada fulminante.
Tutores privados de la universidad, y eso es lo que a este nio se le ocurre?
Nos tendieron una emboscada.
Wylan enrojeci.
Deja de llamarme nio. Somos prcticamente de la misma edad.

Leigh Bardugo

The Dregs

No te van a gustar los dems nombres que se me ocurren para ti. S que nos
tendieron una emboscada. Eso no explica cmo saban que estaramos all. Quiz Gran
Bolliger no era el nico espa de los Puntas Negras en los Indeseables.
Geels no tiene el cerebro o los recursos como para lanzar una dentellada tan
rpido o as de duro solo dijo Kaz.
Ests seguro? Porque se sinti como una gran mordida.
Vamos a preguntar. Kaz coje hacia donde Rotty le haba ayudado a guardar
a Oomen.
Apual a tu Espectro. Oomen haba redo cuando Kaz lo divis acurrucado en
el suelo. La apual muy bien. Kaz haba mirado la sangre en el muslo de Oomen y dijo:
Parece que ella tambin te alcanz. Pero su puntera haba estado errada u Oomen no
habra estado hablando con nadie. Haba noqueado al sicario y mand a Rotty a traerlo
mientras l iba a buscar a Inej.
Ahora Helvar y Jesper arrastraron a Oomen hacia la barandilla, con las manos
atadas.
Levntenlo.
Con una mano enorme, Helvar puso a Oomen de pie.
Oomen sonri, su mata de pelo blanco grueso estaba apelmazada contra su frente
ancha.
Por qu no me cuentas lo que indujo a tantos Puntas Negras a atacar esta
noche? dijo Kaz.
Te lo debamos.
Una pelea pblica con pistolas desenfundadas y treinta hombres a la carga?
No lo creo.
Oomen rio. A Geels no le gusta que lo superen.

Leigh Bardugo

The Dregs

Yo podra contener el cerebro de Geels en la punta de mi bota, y Gran Bolliger


era su nica fuente dentro de los Indeseables.
Tal vez l...
Kaz le interrumpi. Quiero que pienses con mucho cuidado ahora, Oomen.
Geels probablemente piensa que ests muerto, as que no hay reglas de parlamento aqu.
Puedo hacer lo que quiera contigo.
Oomen le escupi en la cara.
Kaz sac un pauelo del bolsillo de su abrigo y cuidadosamente se limpi la cara.
Pens en Inej acostada inmvil sobre la mesa, su peso ligero en sus brazos.
Sostnganlo le dijo a Jesper y al fjerdano. Kaz se recogi la manga de la
chaqueta, y un cuchillo para abrir ostras apareci en su mano. En todo momento tena
al menos dos cuchillos escondidos en alguna parte de su ropa. En realidad, ni siquiera
contaba ste como uno una cuchilla perversamente afilada.
Kaz realiz un tajo limpio a travs del ojo de Oomen desde la frente hasta la
mejilla y antes que Oomen tuviera la oportunidad de tomar aliento para gritar, hizo un
segundo corte en la direccin opuesta, una X casi perfecta. Ahora Oomen estaba
gritando.
Kaz limpi el cuchillo, lo devolvi a su manga, y empuj los dedos enguantados
en la cuenca del ojo de Oomen. l grit y se retorci mientras Kaz le arrancaba el ojo,
la base arrastr una raz sangrienta. La sangre le brot sobre el rostro.
Kaz escuch a Wylan conteniendo las arcadas. Arroj el globo ocular por la
borda y meti su pauelo empapado de saliva en la cuenca donde el ojo de Oomen haba
estado. Entonces agarr la mandbula de Oomen, sus guantes dejaron manchas rojas en
la barbilla del otro. Sus acciones eran tranquilas y precisas, como si estuviera repartiendo
cartas en el Club Cuervo o forzando una cerradura, pero su furia se senta caliente y
enloquecida y desconocida. Algo dentro de l se haba desatado de forma desgarradora.

Leigh Bardugo

The Dregs

Escchame sise, su cara a centmetros de la de Oomen. Tienes dos


opciones. Me dices lo que quiero saber, y te soltamos en el siguiente puerto con los
bolsillos llenos de dinero suficiente para que te abastezcas y te compres un pasaje de
regreso a Kerch. O voy por el otro ojo, y repito esta conversacin con un hombre ciego.
Era solo un trabajo balbuce Oomen. Geels obtuvo cinco mil kruge para
traer a los Puntas Negras como refuerzo. Trajimos tambin algunos Albatros Navaja.
Entonces por qu no ms hombres? Por qu no doblar su suerte?
Se supona que estaran en el barco cuando explotara! Se supona que nosotros
solo tendramos que encargarnos de los extraviados.
Quin te contrat? Oomen vacil, chupndose el labio, el moco le escurra
de la nariz.
No me hagas preguntar de nuevo, Oomen dijo Kaz con calma.
Quienquiera que fuera, no puede protegerte ahora.
Me matar.
Y yo te har desear la muerte, as que tienes que sopesar las opciones.
Pekka Rollins solloz Oomen. Fue Pekka Rollins!
Incluso a travs de su propia sorpresa, Kaz registr el efecto del nombre en Jesper
y Wylan, Helvar no saba lo suficiente como para estar intimidado.
Santos gimi Jesper. Estamos tan jodidos.
Rollins liderar el equipo l mismo? le pregunt Kaz a Oomen.
Qu equipo?
A Fjerda.
Yo no s de ningn equipo. Se supona que nosotros solo debamos impedir tu
salida del puerto.

Leigh Bardugo

The Dregs

Ya veo.
Necesito un medik. Puedes llevarme a un medik ahora?
Por supuesto dijo Kaz. Por aqu. Jal a Oomen por las solapas y lo alz,
apoyando su cuerpo contra la barandilla.
Te dije lo que queras! grit Oomen, luchando. Hice lo que me pediste.
A pesar de la complexin rechoncha de Oomen, era engaosamente fuerte, fuerte
tipo granjero, como Jesper. Probablemente se haba criado en los campos.
Kaz se inclin para que nadie ms pudiera escucharlo cuando dijo: Mi
Espectro te concedera misericordia, pero gracias a ti, ella no est aqu para apelar en tu
defensa.
Sin otra palabra, arroj a Oomen hacia el mar.
No! grit Wylan, inclinndose sobre la barandilla; tena la cara plida, sus
ojos atnitos buscaban a Oomen en las olas. Las splicas de Oomen todava eran
audibles mientras su rostro mutilado desapareca de la vista. T... T dijiste que si l
te ayudaba...
Tambin quieres ir al mar? pregunt Kaz.
Wylan tom una gran bocanada de aire como si inhalara valor y farfull: No
me vas a tirar por la borda. Me necesitas.
Por qu la gente sigue diciendo eso?
Tal vez dijo Kaz. Pero no estoy de un humor muy racional. Jesper pos
su mano sobre el hombro de Wylan.
Olvdalo.
No est bien

Leigh Bardugo

The Dregs

Wylan dijo Jesper, dndole una pequea sacudida. Tal vez tus tutores no
cubrieron esta leccin, pero no se discute con un hombre cubierto de sangre y con un
cuchillo bajo la manga.
Wylan apret los labios en una fina lnea. Kaz no poda decir si el chico estaba
asustado o furioso, y no le importaba mucho. Helvar estaba parado como un centinela
silencioso, observndolo todo, luca verde de mareo por debajo de la barba.
Kaz se volvi hacia Jesper.
Colcale a Helvar unos grilletes para mantenerlo controlado dijo mientras
se diriga bajo cubierta. Y treme ropa limpia y agua fresca.
Desde cundo soy tu sirviente?
Hombre con un cuchillo, recuerdas? dijo sobre su hombro.
Hombre con una pistola! exclam Jesper tras l.
Kaz respondi con un gesto para ahorrar tiempo, que se basaba en gran medida
en su dedo medio, y desapareci bajo cubierta. Quera un bao caliente y una botella de
brandy, pero se conformara con estar solo y libre del hedor de la sangre por un tiempo.
Pekka Rollins. El nombre traquete en el interior de su cabeza como disparos.
Siempre volva a Pekka Rollins, el hombre que lo haba despojado de todo lo que tena.
El hombre que ahora se interpona entre Kaz y el mayor botn que cualquier grupo
hubiera intentado conseguir nunca. Enviara Rollins a alguien en su lugar o l mismo
guiara el equipo para atrapar a Bo Yul-Bayur?
En los confines oscuros de su camarote, Kaz susurr las palabras: Ladrillo por
ladrillo. Matar a Pekka Rollins siempre haba sido tentador, pero eso no era suficiente.
Kaz quera a Rollins humillado. Quera que sufriera de la forma en la que Kaz haba
sufrido, de la forma en la que Jordie haba sufrido. Y arrebatar treinta millones de kruge
directamente de las manos sucias de Pekka Rollins era una muy buena manera de
comenzar. Quiz Inej estaba en lo correcto. Tal vez el destino s se tomaba la molestia
con personas como l.

Leigh Bardugo

The Dregs

Traducido por Azhreik

n el abarrotado camarote de cirujano, Nina intent recomponer el cuerpo de


Inej, pero no la haban entrenado para este tipo de trabajo.

Durante los primeros dos aos de su educacin en la capital de Ravka, todos los Grisha
Corporalki estudiaban juntos, tomaban las mismas clases, llevaban a cabo las mismas
autopsias. Pero entonces sus entrenamientos divergan. Los Sanadores aprendan el
intrincado trabajo de curar heridas, mientras que los Cardios se volvan soldados
expertos en hacer dao, no en deshacerlo. Era una forma diferente de pensar sobre lo
que era esencialmente el mismo poder. Pero los vivos te pedan ms que los muertos.
Un golpe mortal requera decisin, claridad de intenciones. Sanar era lento, deliberado,
un ritmo que requera un meditado estudio de cada eleccin posible. Los trabajos que
haba hecho para Kaz durante el ltimo ao ayudaban, y de cierta forma tambin su
trabajo alterando cuidadosamente humores y confeccionando caras en la Rosa Blanca.
Pero al mirar a Inej, Nina dese que su propio entrenamiento escolar no hubiera
sido tan abreviado. La guerra civil ravkana haba hecho erupcin cuando an era una
estudiante en el Pequeo Palacio, y ella y sus compaeros de clase se vieron forzados a
ocultarse. Cuando la lucha termin y el polvo se asent, el rey Nikolai estaba ansioso
por entrenar a los pocos Grisha soldados restantes y mandarlos al campo, as que Nina
pas apenas seis meses en clases avanzadas antes de ser enviada a su primera misin.
En el momento, se sinti emocionada. Ahora estara agradecida por siquiera una
semana ms de escuela.

Leigh Bardugo

The Dregs

Inej era gil, todo msculo y huesos delgados, tena la constitucin de una
acrbata. El cuchillo haba entrado bajo su brazo izquierdo. Haba estado muy cerca.
Un poco ms profundo y la cuchilla habra atravesado el pice del corazn.
Nina saba que si solamente sellaba la piel de Inej de la forma que haba hecho
con Wylan, la chica sencillamente continuara sangrando internamente, as que haba
intentado detener el sangrado desde el interior. Crey hacerlo lo bastante bien, pero Inej
haba perdido mucha sangre y Nina no tena idea de qu hacer al respecto. Haba odo
que algunos Sanadores podan unir la sangre de una persona con la de otra, pero si se
haca incorrectamente, era igual a envenenar al paciente. El proceso estaba mucho ms
all de su alcance.
Termin de cerrar la herida, luego cubri a Inej con una ligera manta de lana.
Por ahora, todo lo que poda hacer era monitorear su pulso y respiracin. Mientras
acomodaba los brazos de Inej bajo la manta, Nina vio la piel cicatrizada en el interior
del antebrazo. Pas el pulgar suavemente encima de las protuberancias y rugosidades.
Deba haber sido la pluma de pavo real, el tatuaje dado a los miembros de la Coleccin,
la Casa de Exticas. Quien sea que se lo hubiera removido, haba hecho un feo trabajo.
Curiosa, Nina levant la otra manga de Inej. La piel all era suave y sin marcas.
Inej no tena el cuervo y la copa, el tatuaje que portaba cualquier miembro de pleno
derecho de los Indeseables. Las alianzas variaban en muchas direcciones en el Barril,
pero tu pandilla era tu familia, la nica proteccin que importaba. Nina tena dos
tatuajes. El de su antebrazo izquierdo era el de la Casa de la Rosa Blanca. El que contaba
estaba en su derecho: un cuervo intentando beber de un cliz casi vaco. Le deca al
mundo que perteneca a los Indeseables, que meterse con ella era arriesgarse a la
venganza de ellos.
Inej haba estado con los Indeseables ms tiempo que Nina, y aun as ningn
tatuaje. Extrao. Era una de los miembros ms valiosos de la pandilla, y estaba claro
que Kaz confiaba en ella todo lo que alguien como Kaz poda. Nina pens en la
mirada en su rostro cuando coloc a Inej en la mesa. Era el mismo Kaz fro, rudo,

Leigh Bardugo

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imposible pero debajo de toda esa ira, tambin crey ver algo ms. O tal vez
sencillamente era una romntica.
Tuvo que rerse de s misma. No deseaba amor de nadie. Era el husped al que le
dabas la bienvenida y entonces no podas librarte de l.
Nina apart el lacio cabello negro del rostro de Inej. Por favor, ponte bien
susurr. Odi el frgil temblor de su voz en el camarote. No sonaba como un soldado
Grisha o un miembro curtido de los Indeseables. Sonaba como una niita, quien no
saba lo que haca. Y era exactamente as como se senta. Su entrenamiento haba sido
demasiado corto. La haban mandado a su primera misin demasiado pronto. Zoya
haba dicho lo mismo en el momento, pero Nina rog ir, y la necesitaban, as que la
Grisha mayor cedi.
Zoya Nazyalensky una Impulsora poderosa, despampanante hasta el punto del
absurdo, y capaz de reducir la confianza de Nina a cenizas con solo levantar una ceja.
Nina la idolatraba. Insensata, tonta, fcilmente distrada. Zoya le haba llamado todas esas
cosas y peores.
Tenas razn, Zoya. Feliz?
Vaya dijo Jesper desde el umbral.
Nina se sobresalt, y levant la vista para verlo mecindose adelante y atrs sobre
los talones. Quin es Zoya? pregunt.
Nina se dej caer en su silla. Nadie. Un miembro del Triunvirato Grisha.
Sofisticado. Los que lideran el Segundo Ejrcito?
Lo que queda de l. Los soldados Grisha de Ravka haban sido diezmados
durante la guerra. Algunos haban huido, la mayora fueron asesinados. Nina se frot
los ojos cansados. Sabes la mejor forma de encontrar Grisha que no quieren ser
encontrados?

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Jesper se frot la nuca, se llev las manos a las armas, y regres al cuello. Siempre
pareca estar en movimiento. Nunca lo pens mucho dijo.
Busca milagros y escucha las historias para antes de dormir. Sigue los
cuentos de brujas y goblins, y sucesos inexplicables. A veces tan solo eran supersticiones,
pero con frecuencia haba verdad en el corazn de las leyendas locales gente que naca
con dones que sus pases no entendan. Nina se haba vuelto muy buena en rastrear esas
historias.
Me parece que si no quieren que los encuentren, deberan dejarlos en paz.
Nina le lanz una mirada oscura. Los drskelle no los dejarn en paz. Cazan
Grisha por todas partes.
Todos son encantadores como Matthias?
Y peor.
Necesito encontrar sus grilletes de piernas. Kaz me da todos los trabajos
divertidos.
Quieres cambiar? pregunt Nina con poca energa.
La energa frentica de la figura desgarbada de Jesper pareci desplomarse. Se
qued lo ms quieto que Nina lo haba visto nunca, y su mirada se enfoc en Inej por
primera vez desde que entr al pequeo camarote. Lo estaba evitando, se dio cuenta Nina.
No quera mirarla. Las mantas se movan ligeramente con su respiracin superficial.
Cuando Jesper habl, su voz era tensa, las cuerdas de un instrumento afinado en una
clave demasiado aguda.
No puede morir dijo l. No de esta forma.
Nina mir a Jesper, intrigada. No de qu forma?
No puede morir repiti.

Leigh Bardugo

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Nina sinti un brote de frustracin. Estaba dividida entre desear abrazar con
fuerza a Jesper y gritarle que lo estaba intentando. Santos, Jesper dijo. Estoy
haciendo mi mayor esfuerzo.
Se removi, y su cuerpo pareci volver a la vida. Lo siento dijo, un poco
avergonzado. La palme torpemente en el hombro. Lo ests haciendo genial.
Nina suspir. Nada convincente. Por qu no vas a encadenar a un rubio
gigante?
Jesper hizo un saludo formal y se agach para salir del camarote.
A pesar de lo molesto que era, Nina casi estuvo tentada de llamarlo para que
regresara. Sin Jesper, no quedaba nada ms que la voz de Zoya en su cabeza y el
recordatorio de que su mayor esfuerzo no era lo bastante bueno.
La piel de Inej se senta demasiado fra al tacto. Nina pos una mano en cada
hombro de la chica e intent mejorar el flujo de su sangre, elevando su temperatura
corporal muy ligeramente.
No haba sido completamente honesta con Jesper. El triunvirato Grisha no solo
deseaba salvar a los Grisha de los fjerdanos cazadores de brujos. Haban enviado
misiones a la Isla Errante y a Novyi Zem porque Ravka necesitaba soldados. Buscaban
Grisha que vivieran en secreto e intentaban convencerlos para mudarse a Ravka y entrar
al servicio de la corona.
Nina haba sido demasiado joven para luchar en la guerra civil ravkana, y estaba
desesperada por ser parte de la reconstruccin del Segundo Ejrcito. Fue su talento para
los lenguajes: shu, kaelish, suli, fjerdano, incluso algo de zemeni, lo que finalmente
sobrepas las reservas de Zoya. Acept que Nina la acompaara a ella y un grupo de
Examinadores Grisha a la Isla Errante, y a pesar de todos los recelos de Zoya, Nina
haba sido un xito. Disfrazada como viajera, entraba a tabernas y posadas para espiar
conversaciones y charlar con los lugareos, luego conduca la conversacin trivial al
tema.

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Si vas a la Caada Maroch, asegrate de viajar de da. Espritus enojados andan por esas
tierras las tormentas surgen de la nada.
La Bruja del Pramo es real, de acuerdo. Mi primo segundo fue con ella con un brote de
tsifil y jura que nunca ha estado ms sano. Qu quieres decir con que no est bien de la cabeza?
Est mejor de lo que t nunca estars.
Haban encontrado a dos familias Grisha ocultas en las supuestas cavernas de
hadas de Istamere, y haban salvado a una madre, padre y dos chicos Inferno, que
podan controlar el fuego de una turba en Fenford. Incluso atacaron un barco de
esclavos cerca del puerto en Leflin. Una vez los refugiados se clasificaron, a aqullos sin
poderes se les ofreci una salvaguarda para regresar a casa. A aquellos cuyos poderes
fueron confirmados por un Examinador Grisha, se les ofreci asilo en Ravka. Solo la
vieja Cardio conocida como la Bruja del Pramo eligi quedarse. Si quieren mi sangre,
dejen que vengan por ella. Se rio. Tomar un poco de la suya a cambio.
Nina hablaba kaelish como nativa, y le encantaba el desafo de asumir una nueva
identidad en cada pueblo. Pero Zoya no haba estado complacida de todos sus triunfos.
Ser buena con los lenguajes no es suficiente la rega. Necesitas aprender a ser
menos grande. Eres demasiado ruidosa, demasiado efusiva, demasiado memorable.
Te arriesgas demasiado.
Zoya dijo el Examinador con el que viajaban. No seas dura. l era un
amplificador viviente. Muerto, sus huesos habran servido para aumentar el poder
Grisha, igual a los dientes de tiburn o garras de oso que otros Grisha portaban. Pero
vivo era invaluable para su misin, entrenado para utilizar sus dones de amplificador
para percibir el poder Grisha a travs del tacto.
La mayor parte del tiempo, Zoya era protectora con l, pero ahora sus ojos azul
oscuro se redujeron a rendijas. Mis maestros no fueron blandos conmigo. Si ella
termina perseguida por el bosque por una turba de campesinos, les dirs que no sean
duros?

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Nina se alej intempestivamente, con el orgullo herido, avergonzada por las


lgrimas que le llenaban los ojos. Zoya le grit que no se alejara ms all de la cresta de
la montaa, pero ella la ignor, ansiosa por alejarse de la Impulsora todo lo que
pudiera y se top directamente con un campamento drskelle. Seis chicos rubios que
hablaban fjerdano estaban agrupados en un acantilado sobre la costa. No haban
encendido una fogata, y estaban vestidos como campesinos kaelish, pero
inmediatamente supo lo que eran.
La miraron fijamente durante un largo momento, iluminados tan solo por la luz
de luna plateada.
Oh, gracias a la diosa dijo en kaelish cantarn. Estoy viajando con mi
familia, y di una vuelta en el bosque. Alguno de ustedes puede ayudarme a encontrar
el camino?
Creo que est perdida tradujo uno de ellos en fjerdano a los otros.
Otro se levant, con una linterna en la mano. Era ms alto que los otros, y todos
sus instintos le gritaron que corriera cuando l se acerc. No saben lo que eres, se record
a s misma. Solamente eres una linda chica kaelish, perdida en el bosque. No hagas nada estpido.
Aljalo de los otros, luego noqualo.
l levant la linterna, la luz brill sobre el rostro de ambos. Su cabello era largo
y de un dorado bruido, y sus ojos azul plido resplandecan como hielo bajo el sol de
invierno. Luce como una pintura, pens, un Santo forjado en chapa dorada en las paredes
de una iglesia, nacido para blandir una espada de fuego.
Qu ests haciendo aqu? pregunt en fjerdano.
Ella fingi confusin. Lo siento dijo en kaelish. No entiendo. Estoy
perdida.
l se lanz hacia ella, que no se par a pensar, sencillamente reaccion y levant
las manos para atacar. l fue demasiado rpido. Sin vacilar, dej caer la linterna y la
sujet de las muecas, le uni las manos para que le fuera imposible utilizar su poder.

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Drsje dijo con satisfaccin. Bruja. Tena una sonrisa de lobo.


El ataque haba sido una prueba. Una chica perdida en el bosque retroceda;
buscaba un cuchillo o un arma. No intentaba utilizar las manos para detener el corazn
de un hombre. Insensata, impulsiva.
Era por eso que Zoya no quera traerla. Los Grisha entrenados apropiadamente
no cometan estos errores. Nina haba sido una tonta, pero no tena que ser una traidora.
Les rog en kaelish, no ravkano, y no grit por ayuda ni cuando le ataron las manos,
ni cuando la amenazaron, ni cuando la arrojaron a un bote de remos como una bolsa de
mijo. Deseaba gritar de terror, hacer que Zoya viniera corriendo, rogar que alguien la
salvara, pero no arriesgara la vida de los otros. Los drskelle la condujeron a un barco
anclado lejos de la costa, y la arrojaron a una jaula bajo cubierta, llena de otros Grisha
cautivos. Fue entonces cuando el horror real comenz.
La noche se una al da en el vientre hmedo del barco. Las manos de los
prisioneros Grisha estaban fuertemente atadas para evitar que utilizaran su poder. Los
alimentaban de pan duro lleno de gorgojos lo suficiente para mantenerlos vivos y
tenan que racionar con cuidado el agua fresca, porque nunca saban cundo les daran
la siguiente. No les dieron lugar para aliviarse, y la peste de cuerpos y peor era casi
insoportable.
Ocasionalmente el barco dejaba caer el ancla y los drskelle regresaban con otro
prisionero. Los fjerdanos se paraban fuera de las jaulas, comiendo y bebiendo,
burlndose de las ropas sucias y su olor. A pesar de lo malo que era, el temor de lo que
podra esperarles era mucho ms atemorizante: los inquisidores en la Corte de Hielo, la
tortura e inevitable muerte. Nina soaba que la quemaban viva en una pira y se
despertaba gritando. Las pesadillas y el miedo y el delirio por el hambre se enredaban,
as que ya no estuvo segura de qu era real y qu no lo era.
Entonces un da, los drskelle se arracimaron en la bodega, vestidos con uniformes
de negro y plata recin planchados, con la cabeza de lobo blanco en las mangas. Se
acomodaron en filas ordenadas y se pusieron en posicin de firmes cuando su
comandante entr. Como todos ellos, era alto, pero llevaba una barba cuidada, y su

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largo cabello rubio mostraba gris en las sienes. Recorri toda la bodega, y luego se
detuvo enfrente de los prisioneros.
Cuntos? pregunt.
Quince replic el chico dorado bruido que la haba capturado. Era la
primera vez que lo vea en la bodega.
El comandante se aclar la garganta y uni las manos detrs de la espalda. Soy
Jarl Brum.
Un temblor de miedo atraves a Nina, y sinti que reverberaba a travs de los
Grisha en la celda, una llamada de alerta que ninguno de ellos era libre de atender.
En la escuela, Nina haba estado obsesionada con los drskelle. Eran las criaturas
de sus pesadillas, con sus lobos blancos y cuchillos crueles y los caballos que criaban
para las batallas contra Grisha. Fue por eso que estudi para perfeccionar su fjerdano y
su conocimiento de su cultura. Haba sido una forma de prepararse para ellos, para la
batalla por venir. Y Jarl Brum era el peor de ellos.
Era una leyenda, un monstruo que esperaba en la oscuridad. Los drskelle haban
existido durante siglos, pero bajo el liderazgo de Brum su fuerza se haba duplicado en
tamao y vuelto infinitamente ms mortferos. Haba cambiado su entrenamiento,
desarrollado nuevas tcnicas para desenterrar a los Grisha en Fjerda, infiltrarse en las
fronteras de Ravka y empezar a perseguir Grisha solitarios en otras tierras, incluso
persegua barcos de esclavos, liberaba a los prisioneros Grisha con el solo propsito de
encadenarlos de nuevo y mandarlos a Fjerda para enjuiciarlos y ejecutarlos. Se haba
imaginado enfrentar a Brum algn da, como una guerrera vengadora o una espa astuta.
No se imagin confrontarlo encerrada y muerta de hambre, con las manos atadas,
vestida en harapos.
Brum deba saber el efecto que su nombre tendra. Esper un largo momento
antes de decir en un kaelish excelente: Lo que tienen enfrente es la siguiente
generacin de drskelle, la orden sagrada encargada de proteger la soberana nacin de

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Fjerda, erradicando a su especie. Los llevarn a Fjerda para enfrentar el juicio y as


ganarse el rango de oficiales. Son los ms fuertes y los mejores de nuestra clase.
Matones, pens Nina.
Cuando lleguemos a Fjerda, los interrogarn y condenarn por sus crmenes.
Por favor dijo uno de los prisioneros. No he hecho nada. Soy un granjero.
No les he hecho ningn mal a ustedes.
Eres un insulto a Djel replic Brum. Una plaga en esta tierra. Hablas de
paz, pero qu hay de tus hijos a quien podras pasar este poder demonaco? Qu hay
de sus hijos? Me reservo la piedad para los hombres y mujeres indefensos masacrados
por abominaciones Grisha.
Enfrent a los drskelle. Buen trabajo, muchachos dijo en fjerdano.
Zarparemos a Djerholm inmediatamente.
Los drskelle parecan a punto de explotar de orgullo. Tan pronto Brum sali de
la bodega, se estuvieron embistiendo afectuosamente con los hombros, riendo de alivio
y satisfaccin.
El buen trabajo es justo dijo uno en fjerdano. Quince Grisha para entregar
a la Corte de Hielo!
Si no nos gana nuestros dientes
Sabes que lo har.
Bien, estoy cansado de rasurarme cada maana.
Voy a dejar que me crezca la barba hasta el ombligo.
Entonces uno meti la mano entre las barras y atrap a Nina por el cabello.
Me gusta esta, an linda y redondeada. Tal vez debamos abrir la puerta de esa celda y
ducharla.

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El chico con cabello bruido apart la mano de su camarada de un manotazo.


Cul es tu problema? dijo, la primera vez que haba hablado desde que Brum
desapareci. La breve rfaga de gratitud que sinti se marchit cuando dijo:
Fornicaras con un perro?
Cmo luce el perro?
Los otros rugieron de risa mientras se dirigan a la cubierta. El dorado que la
haba comparado a un animal fue el ltimo en marcharse, estaba a punto de pisar la
pasarela, cuando ella dijo en un fjerdano perfecto y tajante: Qu crmenes?
l se qued quieto, y cuando la mir, sus ojos azules brillaban de odio. Ella se
rehus a inmutarse.
Cmo es que hablas mi lenguaje? Serviste en la frontera nortea de Ravka?
Soy kaelish minti, y puedo hablar cualquier lenguaje.
Ms brujera.
Si por brujera te refieres a la prctica arcana de leer. Tu comandante dijo que
nos juzgaran por nuestros crmenes. Quiero que me digas solamente qu crimen he
cometido.
Sern juzgados por espionaje y crmenes contra la gente.
No somos criminales dijo un Fabricador en un fjerdano titubeante, desde su
lugar en el suelo. Es el que llevaba ms tiempo all y estaba demasiado dbil para
levantarse. Somos gente ordinaria, granjeros, maestros.
Yo no, pens Nina gravemente. Yo soy un soldado.
Tendrn un juicio dijo el drskelle. Los tratarn con mayor justicia de la
que merece su especie.
A cuntos Grisha han encontrado inocentes? pregunt Nina.
El Fabricador gru. No lo provoques. No cambiars su percepcin.

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Pero sujet las barras con las manos atadas y dijo. Cuntos? Cuntos han
enviado a la pira?
l le dio la espalda.
Espera!
l la ignor.
Espera! Por favor! Solo solo algo de agua fresca. Trataras a tus perros as?
l hizo una pausa, con la mano en la puerta. No deb decir eso. Al menos los
perros conocen la lealtad, fidelidad a la manada. Es un insulto para los perros llamarte
as.
Yo voy a darte de alimento a una manada de sabuesos hambrientos, pens Nina. Pero
todo lo que dijo fue: Agua, por favor.
l se desvaneci en la pasarela. Lo escuch subir la escalera, y el cerrojo se cerr
con un fuerte golpe.
No gastes tu aliento en l aconsej el Fabricador. No te mostrar
amabilidad.
Pero un ratito despus, el drskelle regres con una taza de hojalata y un balde de
agua limpia. La coloc en el interior de la celda y azot los barrotes sin una palabra.
Nina ayud al Fabricador a beber, luego se trag una taza ella misma. Las manos le
temblaban tanto, que la mitad se le derram sobre la blusa. El fjerdano se dio la vuelta,
y con placer Nina vio que lo haba avergonzado.
Matara por un bao se mof. Podras lavarme.
No me hables gru l, andando a zancadas hacia la puerta.
No haba regresado, y se haban quedado sin agua fresca durante los siguientes
tres das. Pero cuando la tormenta golpe, esa taza de hojalata le salv la vida.

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La barbilla de Nina se hundi, y ella se despert con un sobresalto. Se haba


quedado dormida?
Matthias estaba parado en el corredor fuera del camarote. Llenaba el umbral,
demasiado alto para estar cmodo bajo cubierta. Durante cunto tiempo la haba estado
observando? Rpidamente, Nina revis el pulso y la respiracin de Inej, aliviada de
descubrir que pareca estable por ahora.
Estaba durmiendo? pregunt ella.
Dormitando.
Se estir, intentando apartar el cansancio al parpadear. Pero sin roncar? l
no dijo nada, solo la observ con esos ojos de trozos de hielo. Te dejan tener una
navaja?
Sus manos con grilletes fueron a su mandbula recin afeitada. Jesper lo hizo.
Jesper tambin deba haberse encargado del cabello de Matthias. Los mechones rubios
que haban crecido descuidadamente de su cuero cabelludo haban sido cortados. An
segua demasiado corto, una pelusa dorada sobre piel que mostraba cortes y moretones
de su ltima pelea en la Puerta del Infierno.
Aunque deba estar feliz de librarse de la barba, pens Nina. Hasta que un
drskelle completaba una misin propia y se le otorgaba su estatus de oficial, se requera
que permaneciera completamente rasurado. Si Matthias hubiera llevado a Nina a
enfrentar juicio en la Corte de Hielo, se le habra concedido ese permiso. Habra portado
la cabeza plateada del lobo que lo marcaba como oficial de los drskelle. La enfermaba
pensar en ello. Felicidades en su reciente ascenso a rango de asesino. El pensamiento le ayud
a recordarle con quin estaba tratando. Se sent ms derecha, y levant la barbilla.
Hje marden, Matthias? pregunt.
No respondi.

Leigh Bardugo

The Dregs

Prefieres que hable en kerch?


No quiero escuchar mi lenguaje en tu boca. Sus ojos parpadearon hacia sus
labios, y ella sinti un rubor inoportuno.
Con placer vengativo, dijo en fjerdano. Pero siempre te gust la forma en que
hablaba tu lengua. Dijiste que sonaba pura. Era verdad. Amaba su acento las
vocales de una princesa, cortesa de sus maestros en el Pequeo Palacio.
No me presiones, Nina dijo. El kerch de Matthias era feo, brutal, el acento
gutural de ladrones y asesinos que conoci en prisin. Ese indulto es un sueo al que
es difcil aferrarse. El recuerdo de tu pulso desvanecindose bajo mis dedos es mucho
ms fcil de recordar.
Prubame dijo, con la ira centelleante. Estaba harta de sus amenazas. Mis
manos ahora no estn atadas, Helvar. Curv los dedos, y Matthias jade cuando su
corazn empez a acelerarse.
Bruja escupi, apretndose el pecho.
Seguramente puedes hacerlo mejor. Ahora debes tener cien nombres diferentes
para m.
Mil gru, mientras el sudor le apareca en la frente.
Ella relaj los dedos, sintindose repentinamente avergonzada. Qu estaba
haciendo? Castigndolo? Jugando con l? l tena todo el derecho a odiarla.
Vete, Matthias. Tengo una paciente que velar. Se enfoc en revisar la
temperatura corporal de Inej.
Vivir?
Te importa?
Por supuesto que me importa. Ella es un ser humano.

Leigh Bardugo

The Dregs

Escuch el final sin palabras de esa frase. Ella es un ser humano a diferencia de
ti. Los fjerdanos no crean que los Grisha fueran humanos. Ni siquiera estaban a la par
de los animales, sino algo rastrero y demoniaco, una plaga en el mundo, una
abominacin.
Levant un hombro. No lo s, en realidad. Hice mi mayor esfuerzo, pero mis
dones yacen en otro lado.
Kaz te pregunt si la Rosa Blanca enviara una delegacin para Hringklla.
Conoces la Rosa Blanca?
La Duela Oeste es un tema de conversacin favorecido en la Puerta del
Infierno.
Nina hizo una pausa. Entonces, sin decir una palabra, se levant la manga de la
camisa. Dos rosas se entrelazaban en el interior de su antebrazo. Podra haber explicado
lo que haca all, que nunca se haba ganado la vida de espaldas, pero no era incumbencia
de l lo que haca o no haca. Que creyera lo que quisiera.
Elegiste trabajar all?
Elegir es un poco exagerado, pero s.
Por qu? Por qu te quedaste en Kerch?
Se frot los ojos. No poda dejarte en la Puerta del Infierno.
T me pusiste en la Puerta del Infierno.
Fue un error, Matthias.
La rabia encendi sus ojos, la fachada de calma cay. Un error? Te salv la
vida, y t me acusaste de ser un esclavista.
S dijo Nina, y he pasado la mayor parte del ao intentando encontrar una
forma de arreglar las cosas.

Leigh Bardugo

The Dregs

Alguna vez una palabra de verdad ha dejado tus labios?


Se encorv cansada en su silla. Nunca te he mentido. Nunca lo har.
Las primeras palabras que me dijiste fueron una mentira. Habladas en kaelish,
si recuerdo bien.
Dichas justo antes que me capturaras y metieras en una jaula. Era ese el
momento de decir verdades?
No debera culparte. No puedes evitarlo. Es tu naturaleza ocultar cosas. l
le mir el cuello. Tus moretones han desaparecido.
Los remov. Eso te molesta?
Matthias no dijo nada, pero ella vio un destello de vergenza pasar por su rostro.
Matthias siempre haba combatido su propia decencia. Para convertirse en drskelle
haba tenido que matar las cosas buenas en su interior. Pero el chico que debera haber
sido estaba siempre all, y haba empezado a ver la verdad en l en los das que pasaron
juntos despus del naufragio. Deseaba creer que ese chico an estaba all, encerrado, a
pesar de la traicin de ella y lo que sea que hubiera soportado en la Puerta del Infierno.
Al mirarlo ahora, no poda estar segura. Tal vez este era su verdadero yo, y la
imagen a la que se haba aferrado durante el ltimo ao haba sido una ilusin.
Necesito cuidar a Inej dijo, ansiosa de que se fuera.
l no se fue. En su lugar, dijo: Pensaste en m siquiera, Nina? Perturbaba tu
sueo?
Ella se encogi de hombros. Un Corporalnik puede dormir cuando quiera.
Aunque no poda controlar sus sueos.
Dormir es un lujo en la Puerta del Infierno. Es un peligro. Pero cuando dorma,
soaba contigo.
Ella levant la cabeza de golpe.

Leigh Bardugo

The Dregs

As es dijo l. Cada vez que cerraba los ojos.


Qu suceda en los sueos? pregunt, ansiosa por una respuesta, pero
temindola tambin.
Cosas horribles. Las peores clases de tortura. Me ahogabas lentamente. Me
quemabas el corazn en el pecho, me cegabas.
Era un monstruo.
Un monstruo, una doncella, una slfide de hielo. Me besabas, me susurrabas
historias al ido. Me cantabas y me sostenas mientras dorma. Tu risa me persegua hasta
despertar.
Siempre odiaste mi risa.
Amaba tu risa, Nina. Y tu corazn de guerrera feroz. Tambin podra haberte
amado a ti.
Podra haber. Alguna vez. Antes que lo traicionara. Esas palabras grabaron una
herida en su pecho.
Saba que no debera hablar, pero no pudo evitarlo. Y qu hacas, Matthias?
Qu me hacas en tus sueos?
El barco se meci con suavidad, las linternas oscilaron. Sus ojos eran azul fuego.
Todo dijo mientras se giraba para irse. Todo.

Leigh Bardugo

The Dregs

Traducido por Niyara

uando sali a la cubierta, Matthias tuvo que ir directamente a la barandilla.


Todas esas ratas de canal y gente de los bajos fondos haban encontrado
fcilmente el equilibrio en el barco, acostumbrados a saltar de bote en bote en

los canales de Ketterdam. Solo el blando, Wylan, pareca tener dificultades. Se vea tan
mal como Matthias se senta.
Se estaba mejor al aire libre, donde poda mirar el horizonte. Haba hecho viajes
martimos como drskelle, pero estaba ms cmodo en tierra y en el hielo. Era humillante
que esos extranjeros le vieran vomitar por encima de la barandilla por tercera vez durante
el mismo nmero de horas.
Al menos, Nina no estaba presente para ser testigo de su vergenza. No dejaba
de pensar en ella en ese camarote, ocupndose de la chica bronce, toda preocupada y
amable. Y fatigada. Pareca tan cansada. Fue un error, le haba dicho. Por haberle
tachado de esclavista, arrojado a un barco de Kerch y enviado a la crcel? Proclamaba
que haba tratado de arreglar las cosas. Pero, aunque eso fuera cierto, qu ms daba?
Su clase no tena honor. Lo haba comprobado.
Alguien haba hecho caf y vio a la tripulacin bebrselo en tazas de cobre con
tapa de cermica. De repente, la idea de llevarle una taza a Nina cruz por su cabeza,
pero la desech. No necesitaba cuidar de ella o decirle a Brekker que podra dejarla
descansar. Apret los dedos, mirndose los nudillos raspados. Ella le haba impregnado
esa debilidad.

Leigh Bardugo

The Dregs

Brekker hizo gestos a Matthias hacia donde l, Jesper y Wylan se haban reunido
en la cubierta de proa para examinar los planos de la Corte de Hielo, lejos de los ojos y
los odos de la tripulacin. Ver esos dibujos era como clavarse un cuchillo en el corazn.
Las paredes, las puertas y los guardias. Deberan haber disuadido a esos tontos, pero al
parecer l era tan tonto como ellos.
Por qu no hay nombres en nada? pregunt Brekker, sealando los planos.
No s fjerdano, y necesitamos los detalles correctos dijo Wylan. Helvar
debera hacerlo. Se ech hacia atrs cuando vio la expresin de Matthias. Solo estoy
haciendo mi trabajo, deja de fulminarme con la mirada.
No gru Matthias.
Toma dijo Kaz, lanzndole un disco pequeo y pulcro, que brill con el sol.
El demonio se haba subido a un barril y estaba apoyado en el mstil, con la pierna
colgada sobre una cuerda y ese maldito bastn sobre su regazo. A Matthias le gustaba
imaginar que lo rompa en astillas y se las daba de comer a Brekker una a una.
Qu es esto?
Uno de los inventos nuevos de Raske.
La cabeza de Wylan se levant. Cre que haca trabajo de demo.
Hace de todo dijo Jesper.
Mtanselo entre las muelas dijo Kaz mientras le entregaba los discos a los
dems. Pero no los muerdan
Wylan empez a farfullar y a toser, arandose la boca. Una pelcula
transparente sala de sus labios; se abultaba como la garganta de una rana mientras
intentaba respirar, l miraba enloquecidamente de izquierda a derecha en pleno ataque
de pnico.
Jesper se ech a rer y Kaz se limit a sacudir la cabeza. Les dije que no lo
mordieran, Wylan. Respira por la nariz.

Leigh Bardugo

The Dregs

El chico inhal profundamente varias veces, con las fosas nasales dilatadas.
Despacio dijo Jesper. Vas a perder el conocimiento.
Qu es esto? pregunt Matthias, aun sosteniendo el disco en la palma de la
mano.
Kaz abri profundamente la boca y se lo introdujo entre los dientes. Lmina.
Haba planeado guardar estas, pero despus de esa emboscada, no s en qu tipo de
problemas podramos vernos en mar abierto. Si caes y no puedes salir a por aire, libralo
y murdelo. Ganars diez minutos de aire. Menos, si entras en pnico dijo con una
mirada significativa para Wylan. Le dio al chico otra lmina. Ten cuidado con esta.
Entonces seal los planos de la Corte de Hielo.
Nombres, Helvar. Todos ellos.
De mala gana, Matthias agarr la pluma y la tinta que haba dispuesto Wylan y
empez a garabatear los nombres de los edificios y caminos circundantes. De alguna
manera, al hacer eso se senta an ms traidor. Una parte de l se preguntaba si podra
de alguna manera alejarse del grupo una vez que llegaran all, revelar la ubicacin de
ellos y de esa forma ganarse de vuelta la buena voluntad de su gobierno. Podra
reconocerle alguien de la Corte de Hielo? Probablemente, crean que estaba muerto, que
se ahog en el naufragio que se cobr la vida de sus amigos y del comandante Brum. No
tena ninguna prueba de su verdadera identidad. Sera un desconocido que no tena nada
que hacer en la Corte de Hielo, y tampoco tena a nadie que le escuchara
Ests vacilando dijo Brekker, con los ojos oscuros fijos en Matthias.
Matthias ignor el escalofro que le recorri. A veces era como si el demonio
pudiera leer su mente. Te estoy diciendo lo que s.
Tu conciencia est interfiriendo con tu memoria. Recuerda los trminos de
nuestro acuerdo, Helvar.
Muy bien dijo Matthias, enfurecindose. Quieres mi experiencia? Tu
plan no va a funcionar.

Leigh Bardugo

The Dregs

Ni siquiera conoces mi plan.


Entrar por la prisin y salir por la embajada?
Como punto de partida.
No es posible. La zona de la crcel est completamente aislada del resto de la
Corte de Hielo. No est conectada a la embajada. No hay manera de llegar desde all.
Hay un tejado, verdad?
No puedes llegar al tejado dijo Matthias con satisfaccin. Los drskelle
trabajamos con los prisioneros Grisha y los guardias durante tres meses, como parte de
nuestra formacin. He estado en la prisin y no hay acceso al tejado por esta razn: si
alguien se las arregla para salir de su celda, no le queremos corriendo por la Corte de
Hielo. La prisin est totalmente aislada de los otros dos sectores en el crculo exterior.
Una vez ests dentro, ests dentro.
Siempre hay una salida. Kaz sac el plano de la prisin del montn. Cinco
plantas, verdad? El rea de procesamiento y cuatro niveles de celdas. As pues, qu
hay aqu, en el stano?
Nada. La lavandera y el incinerador.
El incinerador.
S, donde queman la ropa de los convictos cuando llegan. Es una precaucin
ante posibles plagas, pero Tan pronto como pronunci esas palabras, Matthias
entendi lo que Brekker tena en mente. Dulce Djel, quieres que trepemos seis pisos
por el hueco del incinerador.
Cundo funciona el incinerador?
Si no recuerdo mal, por la maana temprano, pero incluso sin el calor
No quiere que nosotros lo trepemos dijo Nina, saliendo de la cubierta inferior.
Kaz se enderez. Quin est cuidado de Inej?

Leigh Bardugo

The Dregs

Rotty dijo. Volver en un minuto. Necesitaba un poco de aire. Y no finjas


que te preocupas por Inej cuando ests planeando enviarla a escalar seis pisos de
chimenea con solo una cuerda y una plegaria.
El Espectro puede con ello.
El Espectro es una chica de diecisis aos que ahora mismo est inconsciente
sobre una mesa. Tal vez ni siquiera sobreviva a esta noche.
Lo har dijo Kaz y algo salvaje brill en sus ojos. Matthias sospechaba que
Brekker traera a la chica del mismo infierno si tena que hacerlo.
Jesper agarr su fusil y le pas un pao suave por encima. Por qu hablamos
de escalar chimeneas cuando tenemos un problema mayor?
Y cul es? pregunt Kaz, aunque Matthias tena la impresin de que ya lo
saba.
No tiene caso que vayamos tras Bo Yul-Bayur, si Pekka Rollins est
involucrado.
Quin es Pekka Rollins? pregunt Matthias, volcando las slabas ridculas
en su boca. Los nombres de Kerch no tenan dignidad. Saba que el hombre era el lder
de una pandilla y se haba llenado los bolsillos con los ingresos del Espectculo Infernal.
Eso era suficientemente malo, pero Matthias presenta que haba ms.
Wylan se estremeci, escupiendo la sustancia pegajosa. Sencillamente es el
mayor y ms malo sinvergenza de todo Ketterdam. Tiene el dinero que nosotros no
tenemos, las conexiones que no tenemos y probablemente lleva ventaja.
Jesper asinti. Por primera vez, Wylan tiene razn. Si por algn milagro
conseguimos saltarle a Bo Yul-Bayur antes de que Rollins lo haga, una vez que sepa que
hemos sido nosotros los que le ganaron, seremos hombres muertos.
Pekka Rollins es un jefe del Barril dijo Kaz. Ni ms ni menos. Basta de
tratarle como si fuera algn tipo de inmortal.

Leigh Bardugo

The Dregs

Aqu hay algo ms en juego, pens Matthias. Brekker haba perdido el tono violento
que mantena antes, cuando haba asesinado a Oomen. Pero an haba cierta intensidad
que persista en sus palabras. Matthias estaba seguro de que Kaz Brekker odiaba a Pekka
Rollins, y no solo porque destroz su barco y contrat a matones para matarles. Tena
toda la pinta de antiguas heridas y rencores.
Jesper se ech hacia atrs y dijo: Crees que Per Haskell te va a respaldar
cuando se entere de que te interpusiste en el camino de Pekka Rollins? Crees que el
viejo quiere esta guerra?
Kaz neg con la cabeza y Matthias vio verdadera frustracin. Pekka Rollins
no vino a este mundo vestido de terciopelo y revolcndose en kruge. An ests pensando
en pequeo. La manera en la que Per Haskell trabaja es la manera en que hombres como
Pekka Rollins quieren que sea. Terminemos este trabajo y repartamos el botn, y seremos
las leyendas del Barril. Seremos el grupo que venci a Pekka Rollins.
Tal vez deberamos olvidarnos de acercarnos por el norte dijo Wylan. Si
la tripulacin de Pekka nos saca ventaja, deberamos dirigirnos a Djerholm.
El puerto estar plagado de seguridad dijo Kaz. Por no hablar de todos los
agentes de aduanas habituales y los representantes de la ley.
El sur? A travs de Ravka?
Esa frontera est fuertemente bloqueada dijo Nina.
Es una gran frontera dijo Matthias.
Pero no hay manera de saber dnde es ms vulnerable rebati. A no ser
que tengas unos conocimientos mgicos sobre qu atalayas o puestos de vigilancia estn
activos. Adems, si entramos por Ravka, tendremos que luchar con ravkanos y
fjerdanos.
Lo que deca tena sentido, pero le puso nervioso. En Fjerda las mujeres no
hablaban as, no hablaban de estrategia y asuntos militares. Pero Nina siempre haba
sido as.

Leigh Bardugo

The Dregs

Entraremos por el norte como estaba previsto dijo Kaz.


Jesper golpe la cabeza contra el casco y mir al cielo. Bien. Pero si Pekka
Rollins nos mata a todos, voy a pedirle al fantasma de Wylan que le ensee a mi
fantasma cmo tocar la flauta, solo para molestar hasta la mierda a tu fantasma.
Brekker curv los labios. Contratar al fantasma de Matthias para que le patee
el culo a tu fantasma.
Mi fantasma no se asociar con el tuyo dijo Matthias remilgado y luego se
pregunt si el aire marino estaba pudrindole el cerebro.

Leigh Bardugo

The Dregs

Parte 3
Corazn Roto

Leigh Bardugo

The Dregs

Traducido por Pandita91

odo dola. Y por qu el cuarto estaba movindose?


Inej se despert lentamente, los pensamientos revueltos. Record la

pualada del cuchillo de Oomen, escalar las cajas, gente gritar mientras ella colgaba de
la punta de sus dedos. Baja, Espectro. Pero Kaz haba vuelto por ella, para rescatar su
inversin. Deban haber logrado llegar al Ferolind.
Intent darse vuelta, pero el dolor era demasiado intenso, as que se conform
con voltear la cabeza. Nina estaba dormitando en un banco acomodado en la esquina
junto a la mesa, la mano de Inej sujeta holgadamente en la suya.
Nina dijo con voz ronca. Su garganta se senta como si estuviera recubierta
de lana.
Nina se despert de un salto.
Estoy despierta! exclam, luego mir a Inej con los ojos legaosos. Ests
despierta se enderez. Oh, Santos, Ests despierta!
Y luego Nina estall en llanto.
Inej intent sentarse, pero apenas pudo levantar la cabeza.
No, no dijo Nina. No intentes moverte, solo descansa.
Ests bien?
Nina empez a rer entre las lgrimas.

Leigh Bardugo

The Dregs

Estoy bien. T eres la que fue apualada. No s qu sucede conmigo. Es mucho


ms fcil matar personas que cuidar de ellas. Inej parpade, y luego ambas empezaron
a rer.
Aauuchh se lament Inej. No me hagas rer. Se siente horrible.
Nina hizo una mueca de dolor. Cmo te sientes?
Adolorida, pero no terriblemente. Sedienta.
Nina le ofreci una taza de hojalata llena de agua.
Es fresca. Llovi ayer.
Inej tom sorbos cuidadosamente, permitiendo que Nina le sostuviera la cabeza.
Por cunto tiempo estuve inconsciente?
Tres das, casi cuatro. Jesper nos est volviendo locos a todos. No creo haberlo
visto quedarse quieto por ms de dos minutos seguidos. Se par abruptamente.
Necesito decirle a Kaz que ests despierta! Pensamos
Espera dijo Inej, sujetando la mano de Nina. Podemos podemos no
decirle inmediatamente?
Nina se volvi a sentar, perpleja. Seguro, pero
Solo por esta noche. Hizo una pausa. Es de noche?
S, ms de medianoche, de hecho.
Sabemos quin nos persegua en el puerto?
Pekka Rollins. Contrat a los Puntas Negras y los Albatros Navaja para evitar
que saliramos del Quinto Puerto.
Cmo saba de dnde saldramos?
No estamos seguros todava.

Leigh Bardugo

The Dregs

Vi a Oomen
Oomen est muerto. Kaz lo mat.
Lo hizo?
Kaz mat a un montn de personas. Rotty lo vio ir tras los Puntas Negras que
te tenan arriba de las cajas. Creo que sus palabras exactas fueron: Haba suficiente
sangre como para pintar un granero de rojo.
Inej cerr los ojos.
Tanta muerte. En el Barril estaban rodeados de ella. Pero esto era lo ms
cercano que haba estado de ella.
l tema por ti.
Kaz no le teme a nada.
Deberas haber visto su cara cuando te trajo a m.
Soy una inversin muy valiosa.
Nina estaba boquiabierta.
Por favor dime que no dijo eso.
Por supuesto que lo dijo. Bueno, excepto la parte de valiosa.
Idiota.
Cmo est Matthias?
Tambin es un idiota. Crees que puedas comer algo?
Inej neg con la cabeza. No senta nada de hambre.
Intntalo le suplic Nina, no haba mucho de ti, para empezar.
Por ahora solo quiero descansar.

Leigh Bardugo

The Dregs

Por supuesto dijo Nina. Apagar la lmpara.


Inej estir el brazo hacia ella de nuevo.
No lo hagas. No quiero dormir todava.
Si tuviera algo que leer, te leera algo. Hay un Cardio en el Pequeo Palacio
que puede recitar poesa pica por horas. Luego desearas estar muerta.
Inej se rio e hizo una mueca de dolor.
Solo qudate aqu.
De acuerdo dijo Nina. Ya que quieres hablar, cuntame por qu no tienes
la copa y el cuervo en tu brazo.
Empezando con las preguntas fciles?
Nina cruz las piernas y apoy la mandbula en sus manos. Estoy esperando.
Inej se qued callada por un rato.
Viste mis cicatrices. Nina asinti. Cuando Kaz hizo que Per Haskell
pagara mi contrato vinculante con la Coleccin, la primera cosa que hice fue quitarme
el tatuaje de la pluma de pavo real.
Quin sea que lo haya hecho hizo un trabajo bastante rstico.
No era un Corporalnik, ni siquiera un medik. Solo uno de los carniceros
medio-conocedores que ejercan su negocio entre los desesperados del Barril. l le
ofreci un trago de whisky, y luego simplemente le arranc el pedazo de piel, dejando
un derrame de heridas fruncidas en su antebrazo. A ella no le import. El dolor era
liberacin. En la Casa de Exticas les encantaba hablar sobre su piel. Era como caf con
leche endulzada. Era como un caramelo brillante. Era como la seda. Ella le daba la
bienvenida a cada corte de cuchillo y las cicatrices que le dejaban. Kaz me dijo que
no tena que hacer nada ms que convertirme en alguien til.

Leigh Bardugo

The Dregs

Kaz le haba enseado a abrir una caja fuerte, abrir una cerradura, empuar un
cuchillo. l le haba regalado su primera cuchilla, a la que ella llamaba Sankt Petyr
no tan bonita como geranios silvestres pero mucho ms til, supuso.
Quiz la use en ti. Ella le haba dicho.
l suspir.
Si solo fueras tan sanguinaria. Ella no haba sido capaz de detectar si l estaba
bromeando o no.
Se movi un poco en la mesa. Hubo dolor, pero no era tan malo. Dado lo
profundo que el cuchillo haba llegado, sus Santos deban haber estado guiando la mano
de Nina.
Kaz dijo que si me probaba a m misma podra unirme a los Indeseables
cuando estuviera lista. Y lo hice. Pero no me hice el tatuaje.
Nina levant las cejas.
No saba que era algo opcional.
Tcnicamente, no lo es. Yo s que muchas personas no lo entienden, pero Kaz
me dijo me dijo que era mi decisin, que l no sera el que me marcara de nuevo.
Pero l lo hizo, a su manera a pesar del gran esfuerzo de ella. Sentir algo por
Kaz Brekker era la peor forma de necedad. Ella lo saba. Pero l fue quien la rescat,
quien vio su potencial. l haba apostado por ella, y eso significaba algo, incluso si l lo
haca por sus propias razones egostas. Incluso la haba apodado el Espectro.
No me gusta haba dicho ella, me hace sonar como un cadver.
Un fantasma, la corrigi.
No habas dicho que yo sera tu araa? Por qu no apegarse a eso?
Porque ya hay suficientes araas en el Barril. Adems, quieres que tus enemigos te teman.
No que piensen que pueden aplastarte con la punta de una bota.

Leigh Bardugo

The Dregs

Mis enemigos?
Nuestros enemigos.
l la haba ayudado a crear una leyenda que pudiera usar como armadura, algo
ms grande y ms espantoso que la chica que haba sido. Inej suspir. No quera pensar
ms en Kaz.
Habla le dijo a Nina.
Los prpados se te estn cerrando. Deberas dormir.
No me gustan los barcos. Malos recuerdos.
Yo igual.
Canta algo, entonces.
Nina lanz una carcajada.
Recuerdas lo que te dije sobre desear estar muerta? No quieres escucharme
cantar.
Por favor?
Solamente conozco canciones populares ravkanas y canciones de borrachos de
Kerch.
Cancin de borracho. Algo ruidoso, por favor.
Nina resopl.
Solo por ti, Espectro se aclar la garganta y comenz. Poderoso capitn
joven, audaz en el mar. Soldado y marinero libre de enfermedad
Inej empez a rerse y se aferr a su costado.
Tienes razn. No podras mantener una tonada ni en un balde.
Te lo dije.

Leigh Bardugo

The Dregs

Contina.
La voz de Nina era realmente terrible. Pero ayudaba a mantener a Inej en el
barco, en este momento. No quera pensar en la ltima vez que haba estado en el mar,
pero los recuerdos eran difciles de alejar.
Ella ni siquiera deba estar en el carromato la maana en la que los esclavistas la
raptaron. Tena catorce aos, y su familia estaba veraneando en la costa del Este de
Ravka, disfrutando de la costa y presentndose en un carnaval en las afueras de Os
Kervo. Debera haber estado ayudando a su padre a arreglar las redes, pero se senta
perezosa y se permiti otros minutos para dormir, dormitando entre las finas sabanas de
algodn y escuchando el vaivn de las olas.
Cuando una silueta de un hombre apareci en la puerta de la caravana, ella ni
haba pensado en correr. Solo dijo: Cinco minutos ms, Pap.
Luego la tenan agarrada por las piernas y la arrastraban fuera del carromato. Se
golpe la cabeza muy fuerte contra el suelo. Haba cuatro hombres grandes, marineros.
Cuando intent gritar, la amordazaron. Le ataron las manos y muecas y uno de ellos
la lanz sobre su hombro, mientras se suban a un bote de remos que haban atado a la
cala.
Tiempo despus, Inej aprendi que la costa era un lugar popular para los
esclavistas. Ellos haban visto la caravana suli desde su barco y se haban colado despus
del amanecer cuando el campamento estaba desierto.
El resto de la jornada era un recuerdo borroso. La lanzaron a una bodega de carga
junto a un grupo de nios, algunos mayores, otros ms jvenes, la mayora eran chicas
pero tambin haba uno que otro varn. Ella era la nica suli, pero algunos hablaban
ravkano, y le contaron las historias de cmo los haban raptado. Uno haba sido raptado
del astillero de su padre; otro haba estado jugando en las pozas y se haba alejado
bastante de sus amigos. Otro haba sido vendido por su hermano para pagar sus deudas
de juego. Los marineros hablaban un lenguaje que ella no conoca, pero uno de los otros
nios afirm que los llevaban a una de las islas ms grandes de las afueras de Kerch,

Leigh Bardugo

The Dregs

donde seran subastados a propietarios privados o a casas de placer en Ketterdam y


Novyi Zem. Gente de todas partes del mundo iban a ofertar en la subasta. Inej crea que
la esclavitud era ilegal en Kerch, pero aparentemente an suceda.
Nunca vio el lugar de la subasta. Cuando finalmente anclaron, llevaron a Inej a
cubierta y la entregaron a la mujer ms hermosa que haba visto, alta, rubia, con ojos
color avellana y un espeso cabello dorado.
La mujer sostuvo su linterna en alto y examin cada centmetro de Inej, sus
dientes, su pecho, incluso sus pies. Tir de uno de los cabellos enmaraados de Inej.
Esto tendr que ser afeitado. Luego dio un paso atrs. Bonita dijo.
Esculida y plana como una sartn, pero su piel es perfecta.
Se dio la vuelta para negociar con los marineros, mientras Inej estaba parada ah,
apretando las manos entrelazadas sobre su pecho, su blusa an estaba abierta, su falda
arremolinada en su cintura. Inej poda ver el destello de la luz de la luna en las olas frente
a la cala.
Salta, pens. Lo que sea que te espere en el fondo del mar es mejor que el lugar al que te
lleva esta mujer. Pero no tuvo el valor.
La chica en la que se haba convertido habra saltado sin pensarlo dos veces, y
quiz hubiera arrastrado a uno de los traficantes de esclavos con ella. O quiz se estaba
engaando a s misma. Se haba congelado cuando Tante Heleen la haba abordado en
la Duela Oeste. No haba sido ms fuerte, ni valiente, solamente la misma chica suli
asustada, paralizada y humillada en la cubierta de ese barco.
Nina segua cantando, algo sobre un marinero que haba abandonado al amor de
su vida.
Ensame el coro dijo Inej.
Deberas descansar.
Coro.

Leigh Bardugo

The Dregs

As que Nina le ense la letra, y cantaron juntas, deslizndose con torpeza entre
los versos, irremediablemente fuera de tono, hasta que las linternas se apagaron.

Leigh Bardugo

The Dregs

Traducido por Johaqc

esper senta que estaba listo para lanzarse por la borda solamente por un cambio
en la rutina. Seis das ms. Seis das ms en este barco si eran afortunados y el
viento era bueno y entonces podran llegar a tierra. La costa occidental de

Fjerda era toda rocas peligrosas y acantilados empinados. Solo podan acercarse de
manera segura por Djerholm y Elling, y ya que la seguridad en ambos puertos era fuerte,
se haban visto forzados a recorrer todo el camino hasta los puertos norteos balleneros.
l estaba esperando en secreto que fueran atacados por piratas, pero el barquito era
demasiado pequeo para llevar carga valiosa. Eran un blanco indigno y pasaron sin ser
molestados a travs de las ocupadas rutas comerciales del Verdadero Ocano,
mostrando los colores neutrales de Kerch. Pronto, estuvieron en las aguas fras del norte,
entrando al Isenvee.
Jesper merode por la cubierta, se subi al aparejo, trat de localizar a la
tripulacin para que jugara a las cartas con l, limpi su arma. Extraaba la tierra y la
buena comida y mejor cerveza clara. Extraaba la ciudad. Si hubiera querido lugares
totalmente abiertos y el silencio, se hubiera quedado en la frontera y convertido en el
granjero que su padre haba esperado que fuera. Haba poco que hacer en el barco, salvo
analizar la distribucin de la Corte de Hielo, escuchar a Matthias quejarse, y molestar a
Wylan, que siempre se encontraba trabajando en sus intentos para reconstruir los
posibles mecanismos de las puertas de la muralla circular.
Kaz se impresion con los bocetos.
Piensas como una ganza le dijo a Wylan.

Leigh Bardugo

The Dregs

No lo hago.
Quiero decir que puedes ver el espacio en tres ejes.
No soy un criminal protest Wylan
Kaz le lanz una mirada casi compasiva. No, eres un flautista que se junt con
malas compaas.
Jesper se sent junto a Wylan. Solo aprende a aceptar un cumplido. Kaz no
los reparte a menudo.
No es un cumplido. No soy como l. No pertenezco aqu.
Sin discusiones por mi parte.
T tampoco perteneces aqu.
Disculpa, mercito?
No necesitamos un buen tirador para el plan de Kaz, entonces, cul es tu
trabajo, adems de acechar para poner nerviosos a los dems?
Se encogi de hombros. Kaz confa en m.
Wylan resopl y levant la pluma. Ests seguro de eso?
Jesper se removi incmodo. Por supuesto que no estaba seguro de eso. Pasaba
demasiado tiempo adivinando los pensamientos de Kaz. Y si haba ganado algn trocito
de la confianza de Kaz, lo mereca?
Dio un golpecito con los pulgares contra sus revlveres y dijo: Cuando las balas
comienzan a volar, puede que descubras que es bueno tenerme cerca. Esas imgenes
bonitas no van a mantenerte con vida.
Necesitamos esos planos. Y en caso de que se te haya olvidado, una de mis
bombas destello ayud a que huyramos del puerto de Ketterdam.
Jesper dej salir una exhalacin. Brillante estrategia.

Leigh Bardugo

The Dregs

Funcion, verdad?
Cegaste a nuestros chicos junto con los Puntas Negras.
Era un riesgo calculado.
Fue un cruza los dedos y espera lo mejor. Creme, conozco la diferencia.
Eso he escuchado.
Qu quieres decir?
Quiero decir que todos saben que no puedes mantenerte alejado de una pelea
o una apuesta, sin importar las probabilidades.
Jesper entorn los ojos hacia las velas. Si no has nacido con todas las ventajas,
aprendes a aprovechar de las oportunidades cuando se te presentan.
No estaba Wylan se detuvo y dej su pluma Por qu piensas que sabes
todo sobre m?
S bastante, mercito.
Qu bueno por ti. Yo siento que nunca sabr suficiente.
Sobre qu?
Sobre todo murmur Wylan.
En contra de su mejor criterio, Jesper estaba intrigado. Cmo qu?
presion.
Bueno, como esas armas dijo gesticulando hacia los revlveres de Jesper.
Tienen un inusual mecanismo de tiro, cierto? Y si pudiera desarmarlas
Ni siquiera lo pienses.
Wylan se encogi de hombros. O qu hay con el foso de hielo? pregunt,
dando un golpecito en el plano de la Corte de Hielo. Matthias haba dicho que el foso

Leigh Bardugo

The Dregs

no era slido, solo una resbaladiza y finsima capa de hielo sobre el agua glacial,
completamente expuesta e imposible de atravesar.
Qu pasa con l?
De dnde viene toda el agua? La Corte est sobre una colina, as qu, dnde
est el acufero o el acueducto que trae el agua?
Eso importa? Hay un puente. No necesitamos cruzar el foso de hielo.
Pero no te da curiosidad?
Santos, no. Hazme un sistema para ganar en Zarza de Tres Hombres o la
Rueda Makker. Eso me da curiosidad.
Wylan haba vuelto a su trabajo, su decepcin era obvia.
Por algn motivo, Jesper tambin se sinti un poco decepcionado.

Jesper iba a ver a Inej cada maana y cada noche. La idea de que la emboscada
en los muelles pudo simplemente ser el final de ella lo haba hecho temblar. A pesar de
los esfuerzos de Nina, haba estado bastante seguro de que el Espectro no estara mucho
en este mundo.
Pero una maana, Jesper lleg para encontrar a Inej sentada, vestida con
pantalones, chaleco acolchado, y tnica con capucha.
Inej! canturre Jesper. No ests muerta.
Ella sonri dbilmente. No ms que nadie.
Si ests parloteando depresiva sabidura suli, entonces debes estar sintindote
mejor.

Leigh Bardugo

The Dregs

No te quedes all parado se quej Nina. Aydame a ponerle estas cosas en


los pies.
Si sencillamente me permitieras comenz Inej.
No te inclines grit Nina. No brinques. No te muevas bruscamente. Si no
prometes tomarlo con calma, ralentizar tu corazn y te mantendr en coma hasta que
pueda estar segura de que te has recuperado completamente.
Nina Zenik, tan pronto como averige dnde has puesto mis cuchillos, vamos
a tener una charla.
El primer tema ser mejor que sea: Gracias, oh estupenda Nina, por dedicar cada
momento despierta de este viaje miserable a salvar mi triste vida.
Jesper esperaba que Inej riera, y se sorprendi cuando ella tom el rostro de Nina
entre las manos y dijo: Gracias por mantenerme en este mundo cuando el destino
pareca decidido a arrastrarme a la siguiente vida. Estoy en deuda contigo de por vida.
Nina se sonroj muchsimo. Estaba bromeando, Inej. Se detuvo. Creo que
ambas estamos hartas de las deudas.
Me alegra tener esta.
Est bien, est bien. Cuando estemos de regreso en Ketterdam, invtame a unos
gofres.
Ahora Inej rio. Dej caer las manos y pareci especular. Postre a cambio de
una vida? No estoy segura de que resulte equitativo.
De verdad espero unos buenos gofres.
Conozco el lugar correcto dijo Jesper. Tienen un jarabe de manzana
No ests invitado dijo Nina. Ahora ven a ayudarme a ponerla de pie.
Puedo pararme yo sola gru Inej, mientras se deslizaba de la mesa y se
pona en pie.

Leigh Bardugo

The Dregs

Complceme.
Con un suspiro, Inej agarr el brazo que Jesper le ofreca, y se dirigieron fuera
del camarote y hasta la cubierta, Nina los segua detrs.
Esto es una insensatez dijo Inej. Estoy bien.
T lo ests respondi Jesper, pero yo podra desfallecer en cualquier
momento, as que presta atencin.
Una vez estuvieron en la cubierta, Inej apret su brazo para que se detuviera.
Ech la cabeza hacia atrs, respirando profundamente. Era un da bastante gris, el
ocano una pizarra sombra separado por olas espumosas, el cielo plegado con gruesas
ondas de nubes. Un fuerte viento llenaba las velas, transportando el barquito sobre las
olas.
Se siente bien que haya esta clase de fro murmur.
Esta clase?
El viento en tu cabello, la espuma del mar en tu piel. El fro de los vivos.
Dos vueltas alrededor de la cubierta advirti Nina. Luego de vuelta a la
cama. Fue a unirse a Wylan en la popa. No se le escap a Jesper el hecho de que ella
se haba movido al punto ms alejado de Matthias en el barco.
Han estado as todo el tiempo? pregunt Inej, mirando entre Nina y el
fjerdano.
Jesper asinti. Es como ver a dos gatos monteses dando vueltas uno en torno
al otro.
Inej hizo un pequeo sonido de tarareo. Pero qu tienen intencin de hacer al
abalanzarse?
Desgarrarse entre s hasta la muerte?
Inej rod los ojos. No es de extraar que te vaya tan mal en las mesas de juego.

Leigh Bardugo

The Dregs

Jesper la condujo hacia la barandilla, donde podan hacer una aproximacin de


una caminata sin estorbarle a nadie. Te amenazara con lanzarte al agua, pero Kaz
est mirando.
Inej asinti. No levant la vista hacia donde Kaz estaba de pie junto a Specht en
el timn. Pero Jesper lo hizo y le dio un alegre saludo con la mano. La expresin de Kaz
no cambi.
Lo matara sonrer de vez en cuando? pregunt Jesper.
Muy posiblemente.
Cada miembro de la tripulacin deca en voz alta sus saludos y deseos de
recuperacin, y Jesper pudo sentir a Inej reavivarse con cada aclamacin de El
Espectro regresa! Incluso Matthias le dirigi una extraa inclinacin y dijo: Entiendo
que eres la razn por la que salimos del puerto con vida.
Imagino que hubieron muchas razones dijo Inej.
Soy una de ellas ofreci Jesper amablemente.
De todas formas dijo Matthias, ignorndolo. Gracias.
Avanzaron, y Jesper vio una sonrisa de satisfaccin sobre los labios de Inej.
Sorprendida? pregunt.
Un poco admiti ella. Paso demasiado tiempo con Kaz. Supongo
Es una novedad sentirse apreciada.
Ella solt una pequea risita y se llev una mano al costado. An duele rer.
Les alegra que ests viva. Yo me alegro.
Eso espero. Creo que nunca sent realmente que encajara con los Indeseables.
Bueno, no encajas.

Leigh Bardugo

The Dregs

Gracias.
Somos un grupo con intereses limitados, y no te gusta apostar, maldecir, o
beber en exceso. Pero este es el secreto de tu popularidad: Arriesgarse a morir por salvar
a tus compatriotas de ser volados en pedazos en una emboscada. Excelente manera de
hacer amigos.
Siempre y cuando no tenga que empezar a ir a fiestas.
Cuando llegaron a la cubierta de proa, Inej se apoy en la barandilla y mir hacia
el horizonte. Acaso fue a verme?
Jesper saba que se refera a Kaz. Cada da.
Inej volvi sus ojos oscuros hacia l, luego sacudi la cabeza. No puedes leer
a la gente, y no puedes fingir.
Jesper suspir. Odiaba decepcionar a alguien. No admiti.
Ella asinti y mir de nuevo hacia el ocano.
No creo que le gusten los lechos de los enfermos dijo Jesper.
A quin s?
Quiero decir, creo que era difcil para l estar a tu alrededor en ese estado. El
primer da cuando te hirieron enloqueci un poco. Le costaba un poco a Jesper
admitir eso. Kaz se habra desquiciado como perro rabioso si fuera Jesper el del cuchillo
enterrado en el costado?
Por supuesto que hizo eso. Este es un trabajo de seis personas, y aparentemente
me necesita para escalar un hueco de incinerador. Si muero, el plan se derrumba.
Jesper no discuti. No poda fingir entender a Kaz o qu lo impulsaba. Dime
algo. Cul fue la gran pelea entre Wylan y su padre?
Inej le ech una rpida mirada a Kaz, luego mir sobre su hombro para
asegurarse de que nadie de la tripulacin estuviera al acecho en las cercanas. Kaz haba

Leigh Bardugo

The Dregs

sido claro que la informacin incluso remotamente relacionada al trabajo deba quedarse
entre los seis. No lo s exactamente respondi. Hace tres meses Wylan apareci
en una pensin de mala muerte cerca del Tabln. Us un apellido distinto, pero Kaz
mantiene vigilados a todos los nuevos en el Barril, as que me hizo hacer algo de
espionaje.
Y?
Inej se encogi de hombros. A los sirvientes en la casa de Van Eck les pagan
tan bien que son difciles de sobornar. La informacin que reun no tena mucho sentido.
Haba rumores de que haban atrapado a Wylan en un jugueteo sudoroso con uno de
sus tutores.
De verdad? dijo Jesper con incredulidad. Profundidades ocultas, en efecto.
Solo un rumor. Y no es que Wylan se fuera de casa para establecerse con un
amante.
Entonces, por qu lo ech Pap Van Eck?
No creo que lo hiciera. Van Eck le escribe a Wylan cada semana, y Wylan ni
siquiera abre las cartas.
Qu dicen?
Inej se reclin cuidadosamente en la barandilla. Ests asumiendo que las le.
No lo hiciste?
Claro que lo hice. Entonces frunci el ceo, recordando. Solo decan la
misma cosa una y otra vez: Si ests leyendo esto, entonces sabes cunto deseo tenerte en casa.
O: Ruego que leas estas palabras y pienses en todo lo que has dejado atrs.
Jesper ech un vistazo donde Wylan estaba conversando con Nina. El
misterioso mercito. Me pregunto qu hizo Van Eck que fuera lo bastante malo para
enviar a Wylan a los barrios bajos, con nosotros.

Leigh Bardugo

The Dregs

Ahora t dime algo, Jesper. Qu te trajo en esta misin? Sabes cun arriesgado
es este trabajo, qu posibilidades hay de que regresemos. S que te encanta un reto, pero
esto es una condena, incluso para ti.
Jesper mir las olas grises del mar, desfilando hacia el horizonte en una
formacin infinita. Nunca le haba gustado el ocano, el sentido de lo desconocido
debajo de sus pies, que algo hambriento y lleno de dientes podra estar esperando para
arrastrarlo a las profundidades. Y as era como ahora se senta cada da, an en tierra.
Estoy endeudado con alguien, Inej.
Siempre ests endeudado.
No. Esta vez es grave. Le ped prestado dinero a la gente equivocada. Sabes
que mi padre tiene una granja?
En Novyi Zem.
S, en el oeste. Acaba de empezar a darle ganancias este ao.
Oh, Jesper, no lo hiciste.
Necesitaba el prstamo le dije que era para que pueda terminar mi carrera
en la universidad.
Ella lo mir fijamente. l piensa que eres un estudiante?
Es por eso que vine a Ketterdam. En mi primera semana en la ciudad baj a la
Duela Este con otros estudiantes. Puse unos cuantos kruge sobre la mesa. Fue un
capricho. Ni siquiera conoca las reglas de la Rueda de Makker. Pero cuando el
repartidor gir la rueda, nunca haba escuchado un sonido ms hermoso. Gan, y segu
ganando. Fue la mejor noche de mi vida.
Y haz estado persiguindola desde entonces.
l asinti. Tendra que haberme quedado en la biblioteca. Gan. Perd. Perd
un poco ms. Necesitaba dinero, as que empec a tomar trabajos con las pandillas. Dos

Leigh Bardugo

The Dregs

sujetos se me arrojaron en un callejn una noche. Kaz los derrib, y empezamos a hacer
trabajos juntos.
Probablemente contrat a esos tipos para atacarte, entonces te sentiras en
deuda con l.
l no lo hara Jesper se detuvo en seco, y luego se ech a rer. Por
supuesto que lo hara. Flexion los nudillos, concentrado en las lneas de sus palmas.
Kaz es no lo s, no he conocido a nadie como l. Me sorprende.
S. Como un enjambre de abejas en el cajn de tu cmoda.
Jesper solt una carcajada. Justo as.
Entonces, qu estamos haciendo aqu?
Jesper se volvi hacia el mar, sintiendo sus mejillas calentarse. Esperando por
miel, supongo. Y rezando para que no nos piquen.
Inej choc su hombro contra el de l. Entonces al menos ambos somos la
misma clase de estpidos.
No s cul es tu excusa, Espectro. Yo soy el que nunca puede abandonar una
mala mano.
Ella enlaz su brazo con el de l. Eso te convierte en un mal apostador, Jesper.
Pero en un excelente amigo.
Eres demasiado buena para l, sabes.
Lo s. Igual t.
Caminamos?
S dijo Inej, igualando su ritmo al caminar. Y despus necesito que
distraigas a Nina, as puedo ir a buscar mis cuchillos.

Leigh Bardugo

The Dregs

No hay problema. Traer a Helvar. Jesper mir hacia el timn mientras se


ponan en marcha por el lado opuesto de la cubierta. Kaz no se haba movido. Todava
estaba observndolos, con sus duros ojos, su rostro tan inescrutable como siempre.

Leigh Bardugo

The Dregs

Traducido por Mavv Ivanov

e necesitaron dos das despus de que ella saliera del camarote de cirujano para
que Kaz se armara de valor para acercase a Inej. Estaba sentada sola, las piernas
cruzadas, la espalda contra el casco de la nave, tomando una taza de t.

Kaz coje hacia ella. Quiero ensearte algo.


Estoy bien, gracias por preguntar dijo ella, mirndolo. Cmo ests?
l sinti que se le torcan los labios. Esplendido. Torpemente, se sent a su
lado y dej de lado su bastn.
Est mal tu pierna?
Est bien. Toma. Extendi el dibujo de Wylan del sector penitenciario entre
ellos. La mayora de los planos de Wylan mostraban la Corte de Hielo desde arriba, pero
el trazo de la prisin estaba en una vista lateral, una seccin transversal que mostraba
los pisos del edificio apilados uno encima de otro.
Lo he visto dijo Inej. Pas el dedo desde el stano hasta el techo en una lnea
recta. Seis pisos de escalada por una chimenea.
Puedes hacerlo?
Sus oscuras cejas se levantaron. Hay alguna otra opcin?
No.

Leigh Bardugo

The Dregs

As que si digo que no puedo hacer esa escalada, le dirs a Specht que gire el
barco de regreso y nos lleve de vuelta a Ketterdam?
Encontrar otra opcin dijo Kaz. No s cul, pero no voy a renunciar a
ese botn.
Sabes que puedo hacerlo, Kaz, y sabes que no me voy a rehusar. Entonces por
qu preguntas?
Porque he estado buscando una excusa para hablar contigo durante dos das.
Quiero asegurarme de que sabes con qu estars lidiando y que ests
estudiando los planos.
Habr un examen?
S dijo Kaz. Si fallas, todos terminaremos atrapados dentro de una prisin
fjerdana.
Mmm dijo y tom un sorbo de su t. Y yo terminar muerta. Cerr los
ojos y apoy la cabeza contra el casco. Estoy preocupada por la ruta de escape al
puerto. No me gusta que solo exista una forma de salir.
Kaz tambin se recost contra el casco. A m tampocoadmiti, estirando su
pierna mala. Pero es por eso que los fjerdanos lo construyeron de esa manera.
Confas en Specht?
Kaz le lanz una mirada de reojo. Hay alguna razn por la que no debera?
No, en absoluto, pero si el Ferolind no est esperndonos en el puerto...
Confo en l lo suficiente.
Tiene una deuda contigo?

Leigh Bardugo

The Dregs

Kaz asinti. Mir a su alrededor y dijo: La marina lo ech por


insubordinacin, y le neg su pensin. l tiene una hermana que mantener cerca de
Belendt. Yo le consegu su dinero.
Eso fue amable de tu parte.
Kaz entrecerr los ojos. No soy un personaje de un cuento infantil que juega
bromas inofensivas y roba a los ricos para darle a los pobres. Haba dinero por ganar e
informacin por poseer. Specht conoce las rutas de la marina como la palma de su mano.
Nunca algo a cambio de nada, Kaz dijo ella, la mirada firme. Lo s. Aun
as, si el Ferolind es interceptado, no tendremos manera de salir de Djerholm.
Voy a sacarnos. Lo sabes.
Dime que lo sabes. Necesitaba orla decirlo. Este trabajo no se pareca a nada que
hubiera intentado antes. Cada duda que ella haba planteado era legtima, y solo haca
eco de los temores en su propia cabeza. Le haba gritado a ella, antes de dejar Ketterdam,
le dijo que conseguira una nueva araa para el trabajo si ella no crea poder llevarlo a
cabo. Necesitaba saber que ella crea que poda hacerlo, que l poda introducirlos en la
Corte de Hielo y sacarlos sintindose completos y satisfechos, justo igual que con otros
grupos en otros trabajos. Necesitaba saber que ella crea en l.
Pero lo nico que dijo fue: He odo que Pekka Rollins fue el que mand
atacarnos en el puerto.
Kaz sinti una oleada de decepcin. Y?
No creas que no he notado la manera en que vas tras l, Kaz.
No es ms que otro jefe, un rufin ms del Barril.
No, no lo es. Cuando vas tras de las otras pandillas, es negocio. Pero con Pekka
Rollins es personal.

Leigh Bardugo

The Dregs

Ms tarde, no estuvo seguro de por qu le cont. Nunca se lo haba dicho a nadie,


nunca lo dijo en voz alta. Pero ahora Kaz mantuvo sus ojos en las velas por encima de
ellos y dijo: Pekka Rollins mat a mi hermano.
No tuvo que ver la cara de Inej para sentir su impacto. Tenas un hermano?
Yo tena un montn de cosas murmur.
Lo siento.
Haba querido su simpata? Fue por eso que le cont?
Kaz vacil. Qu iba a hacer ahora? Tratar de ponerle una mano en el
brazo? Decirle que entenda?
Voy a orar por l dijo Inej. Por la paz en el otro mundo si no en este.
Volvi la cabeza. Estaban sentados muy juntos, sus hombros casi se tocaban. Sus
ojos eran tan cafs que eran casi negros, y por una vez su cabello estaba suelto. Ella
siempre lo llevaba recogido en un moo ajustado sin piedad. Incluso la idea de estar
cerca de alguien debera haberle hecho arder la piel. En su lugar pens, Qu sucede si me
acerco?
No quiero tus oraciones dijo.
Qu quieres entonces?
Las viejas respuestas le llegaron fcilmente a la mente. Dinero. Venganza. La voz de
Jordie en mi cabeza silenciada para siempre. Sin embargo, una respuesta diferente rugi a la
vida dentro de l, en voz alta, insistente, y no deseada. A ti, Inej. A ti.
Se encogi de hombros y se alej. Morir enterrado bajo el peso de mi propio
oro.
Inej suspir. Entonces voy a orar para que obtengas todo lo que pides.
Ms oracionespregunt. Y qu quieres t, Espectro?

Leigh Bardugo

The Dregs

Darle la espalda a Ketterdam y nunca or ese nombre otra vez.


Bien. Tendra que encontrar una nueva araa, pero se librara de esta distraccin.
Tu parte de los treinta millones de kruge puede conceder ese deseo. Se puso
de pie. As que reserva tus oraciones para el buen tiempo y guardias estpidos. Solo
djame fuera de ellas.

Kaz coje a la proa, molesto consigo mismo y enojado con Inej. Por qu la haba
buscado? Por qu le haba contado acerca de Jordie? Haba estado irritable y
desconcentrado por das. Estaba acostumbrado a tener a su alrededor al Espectro
alimentando a los cuervos fuera de su ventana, afilando sus cuchillos mientras l
trabajaba en su escritorio, castigndolo con sus proverbios suli. No quera a Inej. Tan
solo quera su rutina de regreso.
Kaz se apoy en la barandilla del barco. Dese no haber dicho nada de su
hermano. Incluso esas pocas palabras trajeron los recuerdos, clamando por atencin.
Lo que le haba dicho a Geels en la Bolsa? Soy la clase de bastardo que slo se manufactura
en el Barril.. Una mentira ms, una pieza ms del mito que haba construido para s
mismo.
Despus de que su padre muri, aplastado bajo un arado con las entraas
esparcidas por el campo como un rastro de flores rojas hmedas, Jordie vendi la granja.
No por mucho. Las deudas y embargos se haban ocupado de ello. Pero fue suficiente
para llegar a salvo a Ketterdam y mantenerlos en modesta comodidad por un buen
tiempo.
Kaz tena nueve, todava extraaba a P y tena miedo de alejarse del nico hogar
que haba conocido. Haba agarrado con fuerza la mano de su hermano mayor, mientras
viajaban a travs de kilmetros de dulce campia, hasta que llegaron a una de las
principales vas fluviales y abordaron un bote pantanero que transportaba productos a
Ketterdam.

Leigh Bardugo

The Dregs

Qu pasar cuando lleguemos all? le haba preguntado a Jordie.


Buscar un trabajo como recadero en la Bolsa de Valores, luego de secretario.
Me convertir en un accionista y luego un mercader propiamente dicho, y luego har mi
fortuna.
Qu hay de m?
Irs a la escuela.
Por qu t no vas a la escuela?
Jordie se haba burlado. Soy demasiado viejo para la escuela. Demasiado
inteligente, tambin. Los primeros das en la ciudad fueron todo lo que Jordie haba
prometido. Caminaron a lo largo de la gran curva de los puertos conocida como la Tapa,
luego hacia la Duela Este para ver todos los palacios de juego. No se aventuraron
demasiado al sur, donde les advirtieron del aumento de peligro en las calles. Arrendaron
habitaciones en una pequea pensin no muy lejos de la Bolsa y probaron cada nuevo
alimento que vieron, atiborrndose hasta enfermar con dulces de membrillo. A Kaz le
gust la pequea tortilla donde podas elegir lo que te gustara ponerle.
Cada maana, Jordie iba a la Bolsa para buscar trabajo y le deca a Kaz que se
quedase en su habitacin. Ketterdam no era seguro para nios solos. Haba ladrones y
carteristas e incluso hombres que se apoderaban de los nios pequeos y los vendan al
mejor postor. As que Kaz se qued dentro. Empujaba una silla hasta la jofaina y se
suba en ella para que poder verse a s mismo en el espejo, mientras trataba de hacer
desaparecer monedas, tal como haba visto hacer a un mago, actuando delante de una
de los salones de juego. Kaz podra haberle visto durante horas, pero finalmente Jordie
lo haba arrastrado lejos. Los trucos de cartas haban sido buenos, pero el desaparecer la
moneda lo mantena despierto por la noche. Cmo haba hecho el mago? Haba estado
all un momento, y al siguiente se haba ido.
El desastre comenz con unos perros de cuerda.

Leigh Bardugo

The Dregs

Jordie haba llegado a casa con hambre e irritable, frustrado tras otro da perdido.
Dicen que no tienen puestos de trabajo, pero quieren decir que no tienen trabajo para
un chico como yo. Todo el mundo es primo o hermano de alguien o el hijo del mejor
amigo.
Kaz no haba estado de humor para tratar de animarlo. Estaba de mal humor
despus de tantas horas en el interior con nada ms que las monedas y cartas para hacerle
compaa. Quera ir a la Duela Este para encontrar al mago.
En los aos posteriores, Kaz siempre se preguntara lo que podra haber pasado
si Jordie no le hubiera mimado, si hubieran ido al puerto a mirar los barcos en su lugar,
o si simplemente hubieran caminando por el otro lado del canal. Quera creer que podra
haber hecho la diferencia, pero cuanto mayor se volva, ms dudaba que hubiera
importado en absoluto.
Haban pasado la revuelta verde del Palacio Esmeralda, y justo al lado, enfrente
de la Racha Dorada, haba un chico vendiendo perritos mecnicos. Los juguetes
terminaban en una llave de bronce y contoneaban las piernas tiesas, y agitaban las orejas
de hojalata. Kaz se haba agachado, y girado todas las llaves, tratando de lograr que
todos los perros enanos se contonearan al mismo tiempo, y el chico que los venda haba
entablado una conversacin con Jordie. Al final result que era de Lij, dos ciudades ms
all de donde se haban criado Kaz y Jordie, y saba de un hombre con empleos abiertos
para recaderos no en la Bolsa, sino en una oficina en la misma calle. Jordie debera ir
a la maana siguiente, dijo, y as podran ir juntos a charlar con l. Tambin haba estado
esperando para conseguir un trabajo como recadero.
De camino a casa, Jordie haba comprado a cada uno un chocolate caliente, no
solo uno para compartir.
Nuestra suerte est cambiando le haba dicho, mientras cerraban las manos
alrededor de las tazas humeantes, los pies colgando sobre un pequeo puente, las luces
del Tabln jugaban sobre el agua. Kaz haba mirado hacia abajo, a sus reflejos sobre la
superficie brillante del canal, y pensado: Me siento afortunado ahora.

Leigh Bardugo

The Dregs

El chico que venda los perros mecnicos se llamaba Filip y el hombre que
conoca era Jakob Hertzoon, un merca menor que era dueo de una pequea cafetera
cerca de la Bolsa, donde organizaba para los inversores de bajo nivel acciones divididas
sobre viajes comerciales que pasaban por Kerch.
Deberas ver este lugar Jordie le haba cantado a Kaz al llegar tarde a casa
esa noche. All hay gente cada hora, hablan y comercian noticias, hay compra y venta
de acciones y contratos de futuros, es gente comn: carniceros y panaderos y
trabajadores portuarios. El seor Hertzoon dice que cualquier hombre puede llegar a ser
rico. Todo lo que se necesita es suerte y los amigos adecuados.
La semana siguiente fue como un sueo feliz. Jordie y Filip trabajaron para el
seor Hertzoon como recaderos, llevando mensajes desde y hacia el muelle y
ocasionalmente hacan pedidos para l en la Bolsa o en otras oficinas comerciales.
Mientras ellos estaban trabajando, a Kaz se le permita permanecer en la cafetera. El
hombre que llenaba pedidos de bebidas detrs de la barra le dej sentarse en el mostrador
y practicar sus trucos de magia, y le entreg a Kaz todo el chocolate caliente que pudiera
beber.
Fueron invitados a la casa Hertzoon para la cena, una gran casa en Zelverstraat
con una puerta azul y blanco, con cortinas de encaje en las ventanas. El seor Hertzoon
era un gran hombre con una cara amable rubicunda y patillas de mechones grises. Su
esposa, Margit, pellizc las mejillas de Kaz y lo aliment de hutspot2 hecho con salchicha
ahumada, y jug en la cocina con su hija, Saskia. Ella tena diez aos, y Kaz pensaba
que era la chica ms hermosa que haba visto nunca. l y Jordie se quedaron hasta tarde
en la noche cantando canciones mientras Margit tocaba el piano, su gran perro plateado
golpeando su cola a un ritmo desentonado. Fue lo mejor que Kaz se haba sentido desde
que su padre muri. El seor Hertzoon incluso dej que Jordie aportara pequeas sumas
en acciones de la empresa. Jordie quera invertir ms, pero el seor Hertzoon siempre
aconsejaba precaucin. Pasos pequeos, muchacho. Pasos pequeos.

Hutspot, en los pases bajos: pur de patata mezclado con zanahorias y cebolla.

Leigh Bardugo

The Dregs

Las cosas se pusieron an mejor cuando el amigo del seor Hertzoon regres de
Novyi Zem. l era el capitn de un mercader de Kerch, y al parecer se haba cruzado
con un agricultor de azcar en un puerto zemeni. El agricultor haba estado ebrio,
gimiendo acerca de cmo sus campos de caa y los de sus vecinos se haban inundado.
En este momento los precios del azcar eran bajos, pero cuando la gente se enterara de
lo difcil que sera obtener el azcar en los prximos meses, los precios se dispararan.
El amigo del seor Hertzoon se propuso comprar todo el azcar que pudiera antes que
la noticia llegara a Ketterdam.
Eso parece como hacer trampa haba susurrado Kaz a Jordie.
No es hacer trampa haba resoplado Jordie. Es solo un buen negocio. Y
cmo se supone que hace la gente comn para escalar en el mundo sin un poco de ayuda
extra?
El seor Hertzoon hizo a Jordie y Filip colocar los pedidos con tres oficinas
separadas, para asegurarse que una compra tan grande no atrajera atencin indeseada.
Llegaron noticias de la cosecha fallida, y sentados en la cafetera, los chicos vieron los
precios aumentar en la pizarra, tratando de contener su alegra.
Cuando el seor Hertzoon pens que las acciones haban ido lo ms alto posible,
envi a Jordie y Filip a vender y cobrar.
Haban vuelto a la cafetera, y el seor Hertzoon entreg a ambos sus ganancias
directamente de su caja fuerte.
Qu te dije? dijo Jordie a Kaz mientras se dirigan hacia la noche de
Ketterdam. La suerte y los buenos amigos!
Solo unos das despus, el seor Hertzoon les habl de otro consejo que haba
recibido de su amigo el capitn, que haba tenido noticias similares sobre la prxima
cosecha de jurda. Las lluvias estn afectando a todos con fuerza este ao dijo el
seor Hertzoon. Pero esta vez, no solo los campos fueron destruidos, tambin los
almacenes junto a los muelles en Eames. Ser mucho dinero, y tengo la intencin de ir
en fuerte.

Leigh Bardugo

The Dregs

Entonces nosotros tambin deberamos hacerlo dijo Filip.


El seor Hertzoon haba fruncido el ceo. Me temo que este no es un negocio
para ustedes, muchachos. La inversin mnima es demasiado alta, para cualquiera de
ustedes. Pero habr ms operaciones por venir! mercaderes en la Bolsa, acaparaba todas
las riquezas para s mismo, e insult al seor Hertzoon con palabras que hicieron a Kaz
encogerse.
Cuando sali furioso, todo el mundo en la cafetera mir al sonrojado seor
Hertzoon, con la vergenza en la cara.
Fue a su despacho y se encorv en su silla. Yo... no puedo evitar la forma en
que se hacen los negocios. Los hombres que dirigen el negocio quieren solamente a los
grandes inversores, personas que pueden soportar el riesgo.
Jordie y Kaz se haban quedado all parados, sin saber qu hacer.
Ustedes tambin estn enojados conmigo? pregunt el seor Hertzoon.
Por supuesto que no, le aseguraron. Filip era el que estaba siendo injusto.
Entiendo por qu est enojado dijo el seor Hertzoon. Oportunidades
como esta no vienen a menudo, pero no hay nada que hacer.
Yo tengo dinero dijo Jordie.
El seor Hertzoon haba sonredo con indulgencia. Jordie, eres un buen chico,
y no tengo ninguna duda que algn da sers el rey de la Bolsa, pero t no tienes el tipo
de fondos que estos inversionistas requieren.
La barbilla de Jordie se haba elevado. Los tengo. Por la venta de la granja de
mi padre.
Y supongo que es todo lo que t y Kaz tienen para vivir. No es algo que
arriesgar en un intercambio comercial, no importa cun seguro ests del resultado. Un
nio de tu edad no tiene nada que ver

Leigh Bardugo

The Dregs

No soy un nio. Si se trata de una buena oportunidad, quiero aprovecharla.


Kaz siempre recordara ese momento, cuando haba visto la codicia apoderarse
de su hermano, una mano invisible que lo guiaba, la palanca en funcionamiento.
El seor Hertzoon haba requerido un montn de convencimiento. Se haban ido
todos a la casa de Zelverstraat y discutieron hasta bien entrada la noche. Kaz se haba
quedado dormido con la cabeza al lado del perro plateado y la cinta roja de Saskia
agarrada en su mano.
Cuando Jordie finalmente lo despert, las velas se haban consumido, y ya era de
maana. El seor Hertzoon haba pedido a su socio de negocios venir y elaborar un
contrato para un prstamo de Jordie. Debido a su edad, Jordie le prestara al seor
Hertzoon el dinero, y el seor Hertzoon hara la transaccin. Margit les dio t con leche
y panqueques calientes con crema agria y mermelada. Entonces todos caminaron hasta
el banco que contena los fondos de la venta de la granja y Jordie firm sobre ellos.
El seor Hertzoon insisti en escoltarlos de vuelta a su pensin, y los abraz en
la puerta. Le entreg el contrato de prstamo a Jordie y le advirti que lo mantuviera a
salvo. Ahora, Jordiedijo. Solo hay una pequea posibilidad de que esta
transaccin vaya mal, pero siempre hay una posibilidad. Si pasa, confo en que no uses
ese documento para pedir el reembolso de tu prstamo. Ambos debemos asumir el riesgo
en conjunto. Estoy confiando en ti.
Jordie sonri radiante. El trato es el trato dijo.
El trato es el trato dijo el seor Hertzoon con orgullo, y se dieron la mano
como buenos mercaderes. El seor Hertzoon le entreg a Jordie un grueso fajo de
kruge. Para una buena cena de celebracin. Vuelvan a la cafetera en una semana a
partir de hoy, y juntos veremos subir los precios.
Esa semana jugaron ridderspel y Spijker en las columnatas en la Tapa. Fueron de
compras, Jordie por un nuevo abrigo fino y Kaz un nuevo par de botas de cuero suave.
Comieron galletas y patatas fritas y Jordie haba comprado todas las novelas que

Leigh Bardugo

The Dregs

anhelaba en una librera en Wijnstraat. Cuando la semana termin, caminaron de la


mano a la cafetera.
Estaba vaca. La puerta principal estaba cerrada a cal y canto. Cuando
presionaron los rostros contra las ventanas oscuras, vieron que todo se haba ido, las
mesas, sillas y las grandes urnas de cobre, la pizarra donde publicaban las cifras de las
operaciones del da.
Estamos en la esquina equivocada? pregunt Kaz. Pero ellos saban que no.
En silencio nervioso se dirigieron a la casa en Zelverstraat. Nadie respondi a su llamada
en la puerta azul brillante.
Solo se han ido por un tiempo dijo Jordie. Esperaron en las escaleras durante
horas, hasta que el sol empez a ponerse. Nadie vino o sali. No haba velas encendidas
en las ventanas.
Por ltimo, Jordie se arm de valor para llamar a la puerta de un vecino. S?
dijo la criada con gorrita blanca que respondi.
Sabes adnde se ha ido la familia de al lado? Los Hertzoon?
La criada frunci la frente. Creo que solo estaban de visita por un tiempo,
vinieron de Zierfoort.
No dijo Jordie. Han vivido aqu durante aos. Ellos
La sirvienta sacudi la cabeza. Esa casa estuvo vaca desde hace casi un ao
despus que la ltima familia se march. Se alquil apenas hace unas semanas.
Pero
Ella le cerr la puerta en las narices.
Kaz y Jordie no se dijeron nada el uno al otro, ni en el camino a casa, ni mientras
suban las escaleras hacia su pequea habitacin en la pensin. Se sentaron en la
penumbra creciente durante mucho tiempo. Voces flotaban hasta ellos desde el canal de
abajo, mientras la gente iba a atender sus asuntos nocturnos.

Leigh Bardugo

The Dregs

Algo pas con ellos dijo Jordie al fin. Hubo un accidente o una
emergencia. l va a escribirnos pronto. Va a enviar por nosotros.
Esa noche, Kaz tom la cinta roja de Saskia de debajo de su almohada. La enroll
en una espiral ordenada, y la apret en su palma.
Se tumb en la cama y trat de rezar, pero en lo nico que poda pensar era en la
moneda del mago: all y luego desaparecida.

Leigh Bardugo

The Dregs

Traducido por Mavv Ivanov

ra demasiado. No haba previsto lo difcil que sera ver su tierra natal por primera
vez en mucho tiempo. Haba tenido ms de una semana a bordo del Ferolind

para prepararse, pero su cabeza estaba llena del camino que haba elegido, de Nina, de
la cruel magia que lo haba sacado de su celda de la prisin y lo coloc en un barco
rumbo al norte, a exceso de velocidad, bajo un cielo infinito, atado no solo por los
grilletes, sino por la carga de lo que estaba a punto de hacer.
Consigui su primer vistazo de la costa norte por la tarde, pero Specht decidi
esperar hasta el anochecer para tocar tierra, con la esperanza de que la penumbra les
prestara un poco de cobertura. Haba pueblos balleneros a lo largo de la costa, y nadie
deseaba ser descubierto. A pesar de su fachada como tramperos, los Indeseables seguan
siendo un grupo conspicuo.
Pasaron la noche en el barco. Al amanecer del da siguiente, Nina lo encontr
montando el equipo para el fro que Jesper e Inej haban distribuido. Matthias estaba
impresionado por la capacidad de recuperacin de Inej. A pesar de que todava tena
crculos bajo los ojos, se mova sin rigidez, y si tena dolor, lo esconda bien.
Nina levant una llave. Kaz me mand a quitarte los grilletes.
Van a encadenarme de nuevo en la noche?
Eso depende de Kaz. Y de ti, supongo. Toma asiento.
Solo dame la llave.

Leigh Bardugo

The Dregs

Nina se aclar la garganta. l tambin quiere que te confeccione.


Qu? Por qu? La idea de que Nina alterara su apariencia con su brujera
era intolerable.
Ahora estamos en Fjerda. Quiere que te veas un poco menos... como t mismo,
por si acaso.
Sabes lo grande que es este pas? La probabilidad de que
Las probabilidades de que te reconozcan sern considerablemente mayores en
la Corte de Hielo, y no puedo hacer cambios en tu apariencia de un tirn.
Por qu?
No soy tan buena Confeccionista. Ahora es parte de todo entrenamiento
Corporalki, pero simplemente no tengo una afinidad con eso.
Matthias resopl.
Qu? pregunt.
Nunca he odo que admitas no ser buena en algo.
Bueno, sucede tan raramente.
Se horroriz al sentir los labios curvados en una sonrisa, pero fue bastante fcil
sofocarla cuando pens en que le cambiaran la cara.
Qu quiere Brekker que me hagas?
Nada radical. Voy a cambiar el color de ojos, tu cabello lo que te queda. No
va a ser permanente.
No quiero esto. No te quiero cerca de m.
No va a tardar mucho tiempo y ser indoloro, pero si quieres discutir con Kaz...

Leigh Bardugo

The Dregs

Est bien dijo, armndose de valor. Era intil discutir con Brekker, no
cuando simplemente podra burlarse de Matthias con la promesa del indulto. Matthias
cogi un balde, le dio la vuelta y se sent. Puedo tener la llave ahora?
Ella se la entreg y l se quit los grilletes de las muecas, mientras ella rebuscaba
en una caja que haba trado. Tena una manija y varios cajones pequeos rellenos con
polvos y pigmentos dentro de pequeos frascos. Extrajo de un cajn una olla con algo
negro.
Qu es?
Antimonio negro. Se acerc a l, echndole la barbilla hacia atrs con la
punta del dedo. Afloja la mandbula, Matthias. Te vas a desgastar los dientes hasta
que no te quede nada.
l se cruz de brazos.
Ella empez a sacudir algo de antimonio sobre su cuero cabelludo y dio un
suspiro triste. Por qu el valiente drskelle Matthias Helvar no come carne?
pregunt con voz teatral mientras trabajaba. Es una historia triste de hecho, hijo mo.
Los dientes se le cayeron por una fastidiosa Grisha, y ahora solo puede comer pudn.
Deja eso se quej.
Qu? Mantn la cabeza inclinada hacia atrs.
Qu ests haciendo?
Oscureciendo las cejas y pestaas. Ya sabes, de la forma en que las chicas lo
hacen antes de una fiesta. Debi haber hecho una mueca, porque ella se ech a rer
. La expresin en tu rostro!
Se inclin, las ondas de su pelo castao le rozaban las mejillas mientras le
sangraba el color del antimonio en las cejas. Ella le acarici la mejilla con la mano.
Cierra los ojos murmur.

Leigh Bardugo

The Dregs

Sus pulgares se movieron sobre sus pestaas, y l se dio cuenta que estaba
conteniendo la respiracin.
Ya no hueles a rosas dijo, y quiso darse una patada. No deba notar su olor.
Probablemente huelo a barco.
No, ola dulce, perfecta como... Caramelo?
En sus ojos se desliz un aire de culpabilidad. Kaz dijo que empacramos lo
que necesitbamos para el viaje. Una chica tiene que comer. Meti la mano en el
bolsillo y sac una bolsa de caramelos. Quieres uno?
S. No.
Ella se encogi de hombros y se meti uno en la boca. Sus ojos se pusieron en
blanco y suspir felizmente. Est tan bueno.
Era una epifana humillante, pero saba que podra haberla visto comer todo el
da. Esta era una de las cosas que le haban gustado de Nina ella saboreaba todo, tanto
si se trataba de un caramelo o agua fra de un arroyo o carne de reno seca.
Ojos ahora dijo en torno al caramelo mientras sacaba una pequea botella
de su caja. Vas a tener que mantenerlos abiertos.
Qu es eso? pregunt con nerviosismo.
Una tintura desarrollada por una Grisha llamada Genya Safin. Es la forma
ms segura de cambiar el color de ojos. De nuevo se inclin. Sus mejillas estaban
sonrosadas por el fro, con la boca ligeramente abierta. Sus labios estaban a meros
centmetros de los de l. Si l se enderezaba, se besaran. Tienes que mirarme indic.
Lo hago. Desvi la mirada hacia la de ella. Te acuerdas de esta costa, Nina? quera
preguntarle, aunque saba que s la recordaba.
De qu color ests haciendo mis ojos?

Leigh Bardugo

The Dregs

Shhh. Esto es difcil. Ella se puso las gotas en los dedos y los mantuvo cerca
de sus ojos.
Por qu no puedes sencillamente ponerlas?
Por qu no puedes dejar de hablar? Quieres que te deje ciego?
l dej de hablar.
Finalmente, ella se ech hacia atrs, la mirada vag sobre sus rasgos.
Pardusco dijo ella. Entonces le gui un ojo. Igual que el caramelo.
Qu es lo que piensas hacer respecto a Bo Yul-Bayur? Ella se enderez y se
apart, con expresin hermtica.
Qu quieres decir? Le entristeci ver desaparecer su lado sencillo, pero no
importaba. Mir por encima del hombro para asegurarse que nadie estaba escuchando.
Sabes exactamente lo que quiero decir. No creo por un segundo que permitirs
que esta gente entregue a Bo Yul-Bayur al Consejo Mercante de Kerch.
Ella puso la botella de nuevo en uno de los cajoncitos. Tendremos que hacer
esto por lo menos dos veces ms antes de llegar a la Corte de Hielo para que pueda
profundizar el color. Recoge tus cosas. Kaz quiere que estemos listos para salir en una
hora. Cerr de golpe la parte superior de la caja y recogi los grilletes. Luego se
march.

En el momento en que se despidieron de la tripulacin del barco, el cielo haba


pasado de rosa a oro.
Nos vemos en el puerto Djerholm dijo Specht. Sin llantos.
Sin funerales respondieron los otros. Gente extraa.

Leigh Bardugo

The Dregs

Brekker haba tenido los labios frustrantemente sellados acerca de cmo


exactamente iban a llegar con Bo Yul-Bayur y luego salir de la Corte de Hielo con el
cientfico a remolque, pero haba quedado claro que una vez tuvieran su premio, el
Ferolind era su ruta de escape. Tena papeles que llevaban el sello de Kerch y que
indicaban que todas las tarifas y solicitudes se haban hecho para los representantes de
la Compaa Baha Haanraadt, para transportar pieles y mercancas desde Fjerda a
Zierfoort, una ciudad portuaria en el sur de Kerch.
Comenzaron la marcha desde la costa rocosa hasta el acantilado. La primavera
estaba cerca, pero el hielo todava era grueso en el suelo, y era una dura subida. Cuando
llegaron a la cima del acantilado, se detuvieron para recuperar el aliento. El Ferolind
todava era visible en el horizonte, sus velas llenas del viento que les azotaba las mejillas.
Santos dijo Inej. Realmente estamos haciendo esto.
He pasado cada minuto de cada miserable da deseando estar fuera de ese barco
dijo Jesper. Entonces, por qu de repente lo extrao?
Wylan estamp las botas. Tal vez porque ya se siente como si los pies se nos
estuvieran congelando aqu.
Cuando consigamos nuestro dinero, puedes quemar kruge para mantener el
calor dijo Kaz. Vamos. Haba dejado el bastn cabeza de cuervo abordo del
Ferolind y sustituido por un bastn menos vistoso. Jesper haba dejado tristemente detrs
sus preciados revlveres mango de ncar, en favor de un par de pistolas sin adornos, Inej
haba hecho lo mismo con su extraordinario juego de cuchillos y dagas, manteniendo
solo aquellos de los que podra soportar separarse cuando entraran en la prisin.
Decisiones prcticas, pero Matthias saba que los talismanes tenan su poder.
Jesper consult su brjula, y se gir hacia el sur, en busca de un camino que les
llevara a la carretera comercial principal. Le pagar a alguien para quemar mi kruge
por m.
Kaz se puso a caminar a su lado. Por qu no le pagas a alguien ms para que
le pague a alguien para quemar tu kruge por ti? Eso es lo que hacen los grandes jugadores.

Leigh Bardugo

The Dregs

Sabes qu hacen los jefes realmente grandes? Pagan a alguien para que le
pague a alguien que...
Sus voces se apagaron al adelantarse, y Matthias y los otros los siguieron. Pero
se dio cuenta de que cada uno de ellos echaba una ltima mirada atrs al Ferolind cada
vez ms lejano. La goleta era una parte de Kerch, un trozo de hogar para ellos, y esa
ltima cosa familiar iba alejndose a la deriva con cada momento.
Matthias sinti un poquito de simpata, pero a medida que caminaban durante la
maana, tuvo que admitir que disfrutaba ver a las ratas de canal temblar y sufrir un poco
por una vez. Ellos pensaban que conocan el fro, pero el blanco norte tena una manera
de obligar a los extranjeros a reevaluar sus trminos. Se tropezaban y tambaleaban,
torpes en sus botas nuevas, tratando de encontrar el truco para caminar en la nieve de
costra dura, y pronto Matthias fue a la cabeza, marcando el ritmo, aunque Jesper
mantuvo un ojo constante en su brjula.
Pnganse sus... Matthias se detuvo y tuvo que hacer gestos a Wylan. No
saba la palabra kerch para gafas o incluso nieve, para el caso. No eran trminos
que surgieran en la crcel. Mantengan los ojos cubiertos, ya que se podran daar de
forma permanente.
Los hombres se quedaban ciegos tan al norte; perdan labios, orejas, narices,
manos y pies. La tierra era estril y brutal, y eso era todo lo que la mayora de la gente
vea. Pero para Matthias era hermosa. El hielo llevaba el espritu de Djel. Tena color y
forma e incluso un olor, si sabas buscarlos.
l sigui adelante, sintindose casi en paz, como si aqu Djel pudiera orlo y
aliviar su mente perturbada. El hielo traa recuerdos de la infancia, de la caza con su
padre. Vivan ms al sur, cerca de Halmhend, pero en los inviernos esa parte de Fjerda
no se vea muy diferente a esta, un mundo de blanco y gris, roto por bosques de rboles
de ramas negras y grupos de rocas sobresalientes que parecan haberse levantado de la
nada, naufragios en el fondo desnudo del ocano.

Leigh Bardugo

The Dregs

La primera caminata del da fue como una purificacin: poca charla, el silencio
blanco del norte estaba dando la bienvenida a Matthias sin juzgarlo. Haba esperado
ms quejas, pero incluso Wylan simplemente agach la cabeza y camin. Todos ellos son
sobrevivientes, entendi Matthias. Se adaptan. Cuando el sol empez a ponerse, comieron
sus raciones de carne seca y galletas y se derrumbaron en sus tiendas de campaa sin
decir una palabra.
Pero a la maana siguiente se acab la tranquilidad y la frgil sensacin de paz
de Matthias. Ahora que estaban fuera del barco y lejos de su tripulacin, Kaz estaba listo
para profundizar en los detalles del plan.
Si estamos en lo correcto, entraremos y saldremos de la Corte de Hielo antes
de que los fjerdanos sepan que su preciado cientfico se ha ido dijo Kaz mientras ellos
apretaban las correas de las mochilas y continuaban avanzando hacia el sur. Cuando
entremos en la prisin, nos llevaran al rea de detencin bajo los bloques de celdas de
hombres y mujeres, a la espera de los cargos. Si Matthias est en lo correcto y los
procedimientos siguen siendo los mismos, las patrullas solo pasan por los edificios de
las celdas tres veces al da durante el conteo de cabezas. Una vez que estemos fuera de
las celdas, deberamos tener por lo menos seis horas para cruzar a la embajada, encontrar
a Yul-Bayur en la Isla Blanca, y llevarlo hasta el puerto antes de que se den cuenta que
alguien desapareci.
Qu pasa con los dems presos en las celdas de detencin? pregunt
Matthias.
Tenemos eso cubierto.
Matthias frunci el ceo, pero no estaba particularmente sorprendido. Una vez
que estuvieran en esas celdas, Kaz y los otros estaran en su momento ms vulnerable.
Se requerira solo una palabra a los guardias para que Matthias pusiera fin a todas sus
maquinaciones. Eso era lo que Brum hara, lo que un hombre honorable elegira. Una
parte de Matthias haba credo que al volver a Fjerda regresara a sus sentidos, le dara
la fuerza para renunciar a esta loca bsqueda; en cambio, solo haba agudizado su anhelo
por el hogar, por la vida que una vez haba vivido entre sus hermanos drskelle.

Leigh Bardugo

The Dregs

Una vez que estemos fuera de las celdas continu Kaz. Matthias y Jesper
conseguirn cuerda de los establos mientras Wylan y yo alcanzamos a Nina e Inej fuera
del rea de detencin de las mujeres. El stano es nuestro punto de encuentro. Ah es
donde est el incinerador, y nadie debera estar en la lavandera despus que la crcel
cierre por la noche. Mientras Inej sube, Wylan y yo recorreremos la lavandera en busca
de cualquier cosa que se pueda usar para la demo. Y en caso de que los fjerdanos
hubieran decidido esconder a Bo Yul-Bayur en la prisin y hacernos la vida ms fcil,
Nina, Matthias, y Jesper buscarn en las celdas del primer nivel.
Nina y Matthias? pregunt Jesper. Lejos es mi intencin de poner en
duda la profesionalidad de nadie, pero son realmente la pareja ideal?
Matthias retrajo su ira. Jesper tena razn, pero odiaba que discutieran sobre l
de esta manera.
Matthias conoce el procedimiento de la prisin, y Nina puede encargarse de
cualquiera de los guardias en una lucha silenciosa. Tu trabajo consiste en evitar que se
maten uno al otro.
Por qu soy el diplomtico del grupo?
No hay diplomtico del grupo. Ahora escucha dijo Kaz. El resto de la
prisin no es como el rea de detencin. Patrullas en el bloque de celdas rotan cada dos
horas, y no queremos arriesgarnos a que nadie active una alarma, as que sean
inteligentes. Coordinamos todo conforme los taidos del Reloj Mayor. Saldremos de las
celdas despus de las seis campanadas, habremos trepado el incinerador y estaremos en
el techo a las ocho campanadas. Sin excepciones.
Y luego qu? pregunt Wylan.
Cruzamos a la azotea del sector de la embajada y conseguimos acceso al puente
de cristal por all.

Leigh Bardugo

The Dregs

Estaremos al otro lado de los puestos de control dijo Matthias, incapaz de


evitar una pizca de admiracin en la voz. Los guardias en el puente asumirn que
pasamos por la puerta de la embajada y que examinaron nuestra documentacin all.
Wylan frunci el ceo. Con los uniformes de la prisin?
Fase dos dijo Jesper. Impostores.
Eso es correcto dijo Kaz. Inej, Nina, Matthias, y yo tomaremos prestado
un cambio de ropa de una de las delegaciones y algo extra para nuestro amigo Bo YulBayur cuando lo encontremos, y cruzamos el puente de cristal. Localizamos a YulBayur y lo llevamos de regreso a la embajada. Nina, si hay tiempo, t lo transfiguras lo
ms posible, pero siempre y cuando no se activen las alarmas, nadie va a notar un shu
ms entre los invitados.
A menos que Matthias lograse llegar al cientfico primero. Si l estaba muerto
cuando los dems lo encontraran, Kaz no podra responsabilizar a Matthias. l todava
conseguira su indulto. Y si no lograba nunca separarse del grupo? Un accidente a bordo
del barco an podra sobrevenir a Yul-Bayur en el viaje de regreso.
As que lo que entiendo de esto dijo Jesper, es que tengo que quedarme
con Wylan.
A menos que de repente hayas adquirido un conocimiento enciclopdico de la
Isla Blanca, la habilidad de abrir cerraduras, escalar paredes inexpugnables, o coquetear
por informacin confidencial de funcionarios de alto nivel, s. Adems, quiero dos pares
de manos haciendo bombas.
Jesper mir con tristeza sus pistolas. Tal potencial desperdiciado.
Nina se cruz de brazos. Digamos que funciona todo esto. Cmo vamos a
salir?
Caminamos dijo Kaz. Esa es la belleza de este plan. Recuerdas lo que
dije acerca de guiar la atencin del blanco? En la puerta de la embajada, todas las

Leigh Bardugo

The Dregs

miradas se centrarn en los invitados que llegan a la Corte de Hielo. Las personas que
salen no son un riesgo para la seguridad.
Entonces por qu las bombas? pregunt Wylan.
Precaucin. Hay once kilmetros de camino entre la Corte de Hielo y el puerto.
Si alguien se da cuenta que Bo Yul-Bayur falta, tendremos que cubrir ese territorio
rpidamente. Traz una lnea en la nieve con su bastn. La carretera principal cruza
un barranco. Explotamos el puente y nadie podr seguirnos.
Matthias puso la cabeza entre las manos, imaginando los estragos que estas viles
criaturas estaban a punto de causar en la capital de su pas.
Es un prisionero, Helvar dijo Kaz.
Y un puente aadi Wylan servicialmente.
Y todo lo que tengamos que estallar en el interludio agreg Jesper.
Todo el mundo cllese gru Matthias.
Jesper se encogi de hombros. Fjerdanos.
No me gusta nada de esto dijo Nina.
Kaz alz una ceja. Bueno, al menos t y Helvar han encontrado algo en qu
estar de acuerdo.

Cuanto ms viajaban al sur, la costa desaparecida mucho tiempo atrs, el hielo


se interrumpa cada vez ms por trozos de bosque, atisbos de tierra negra y rastros de
animales, pruebas del mundo viviente, el corazn de Djel latiendo siempre. Las
preguntas de los otros eran incesantes.
Otra vez, cuntas torres de guardia hay en la Isla Blanca?

Leigh Bardugo

The Dregs

Crees que Yul-Bayur estar en el palacio?


Hay barracas de la guardia en la Isla Blanca. Y si l est en las barracas?
Jesper y Wylan debatieron qu tipos de explosivos podran ensamblarse a partir de los
suministros de la lavandera de la prisin y si podan apoderarse de un poco de plvora
en el sector de la embajada. Nina intent ayudar a Inej a estimar el ritmo con el que
tendra que escalar el hueco del incinerador, con el tiempo suficiente para asegurar la
cuerda y subir a los dems a la cima.
Se taladraron uno al otro constantemente sobre la arquitectura y los
procedimientos de la Corte, el diseo de las tres porteras de la muralla circular, cada
una construida alrededor de un patio.
Primer puesto de control?
Cuatro guardias.
Segundo puesto de control?
Ocho guardias.
Puertas de la muralla circular?
Cuatro cuando la puerta no est en funcionamiento.
Eran como un coro enloquecedor de cuervos, graznando en el odo de Matthias...
Traidor , traidor, traidor.
Protocolo Amarillo? pregunt Kaz.
Perturbacin del sector dijo Inej.
Protocolo Rojo?
Violacin del sector.
Protocolo Negro?
Todos estamos condenados? dijo Jesper.

Leigh Bardugo

The Dregs

Eso lo cubre todo dijo Matthias, apretndose la capucha y adelantndose.


Incluso lo haban hecho imitar los diferentes patrones de las campanas. Una necesidad,
pero se haba sentido como un tonto cantando: Bing bong bong Bing Bing. No, espera,
Bing Bing Bong Bing Bing.
Cuando sea rico dijo Jesper detrs de l. Me ir a algn lugar donde no
tenga que ver la nieve de nuevo. Y t, Wylan?
No lo s exactamente.
Creo que t debes comprarte un piano de oro.
Flauta.
Y tocar conciertos en una barcaza de placer. Puedes aparcar en el canal justo
fuera de la casa de tu padre.
Nina puede cantar propuso Inej.
Haremos un dueto corrigi Nina. Tu padre tendr que mudarse.
Ella tena una voz de canto terrible. Odiaba saber eso, pero no pudo resistirse a
mirar por encima del hombro. La capucha de Nina haba cado de nuevo, y los rizos
gruesos de su cabello se haban escapado del cuello.
Por qu sigo haciendo eso? pens en un arrebato de frustracin. Tambin haba
sucedido a bordo del barco. Se deca a s mismo que la ignorase, y lo siguiente que saba
era que sus ojos la buscaban.
Pero era absurdo fingir que ella no estaba en su mente. l y Nina haban recorrido
juntos este territorio. Si sus clculos eran correctos, haban llegado a la costa a pocos
kilmetros de donde el Ferolind haba anclado. Haba empezado con una tormenta, y de
alguna manera, la tormenta nunca haba terminado. Nina haba entrado en su vida
soplando con el viento y la lluvia y puso su mundo a girar. Haba estado fuera de balance
desde entonces.

Leigh Bardugo

The Dregs

La tormenta haba salido de la nada, lanzando la nave como un juguete contra


las olas. El mar haba seguido jugando hasta que se cans del juego, y arrastr su barco
debajo de la superficie, en una maraa de cuerdas y velas y hombres gritando.
Matthias recordaba la oscuridad del agua, el terrible fro, el silencio de las
profundidades. Lo siguiente que supo fue que estaba escupiendo agua salada, jadeando
por aire. Alguien tena un brazo alrededor de su pecho, y se movan a travs del agua.
El fro era insoportable, pero de alguna manera estaba resistindolo.
Despierta, miserable pedazo de msculo. Fjerdano claro, puro, hablado
como la nobleza. Volvi la cabeza y se sorprendi al ver que la joven bruja que haban
capturado en la costa sur de la Isla Errante lo tena sujeto y murmuraba para s misma
en ravkano. Saba que ella no era realmente kaelish. De alguna manera ella se haba
liberado de sus ataduras y las jaulas. Cada parte de l entr en pnico, y si hubiera estado
menos sorprendido o entumecido, habra luchado.
Muvete le dijo ella en fjerdano, jadeando. Santos, qu comes? Pesas casi
tanto como una carreta de heno. Estaba esforzndose mucho, nadando para
mantenerlos a ambos a flote. Ella le haba salvado la vida. Por qu?
Se movi en sus brazos, agitando las piernas para ayudar a impulsarlos. Para su
sorpresa, la oy emitir un sollozo bajo. Gracias a los Santos dijo. Nada, t patn
gigante.
Dnde estamos? pregunt.
No lo s respondi ella, y pudo or el terror en su voz.
Patale para alejarse de ella.
No! grit ella. No me sueltes!
Pero l empuj con fuerza, rompiendo su agarre. En el momento en que dej sus
brazos, el fro se precipit. El dolor fue agudo y repentino, y sus miembros se

Leigh Bardugo

The Dregs

aletargaron. Ella haba estado usando su magia enfermiza para mantenerlo caliente.
Trat de alcanzarla en la oscuridad.
Drsje? llam, avergonzado del miedo en su voz. Era la palabra fjerdana
para bruja, pero no tena nombre para ella.
Drskelle! grit ella, y luego sinti que rozaba sus dedos contra los de ella en
las negras aguas. La agarr y la atrajo hacia l. Su cuerpo no se senta clido
precisamente, pero tan pronto como entraron en contacto, el dolor en sus propias
extremidades retrocedi. Fue preso de la gratitud y la repulsin.
Tenemos que encontrar tierra jade ella. No puedo nadar y mantener
nuestros corazones latiendo.
Yo nadar dijo. T... yo nadar. l la atrajo de nuevo a su pecho, el
brazo enganchado debajo del de ella y rodendole el cuerpo, igual como ella lo haba
sujetado hace solo unos momentos, como si se estuviera ahogando. Y lo estaba, ambos,
o los estaran pronto si no se congelaban de muerte primero.
Patale de manera constante, tratando de no gastar demasiada energa, pero
ambos saban que probablemente era intil. No estaban lejos de la tierra cuando la
tormenta golpe, pero estaba completamente a oscuras. Podan estar dirigindose hacia
la costa o mar adentro.
No se oa nada, solo su respiracin, el chapoteo del agua, el rodar de las olas. l
los mantuvo en movimiento aunque bien podran haber estado movindose en un
crculo; y ella los mantuvo a ambos respirando. Cul de ellos sera el primero en
rendirse? No lo saba.
Por qu me salvaste? pregunt finalmente.
Deja de perder energa. No hables.
Por qu lo hiciste?
Porque eres un ser humano dijo con enojo.

Leigh Bardugo

The Dregs

Mentiras. Si tocaban tierra, ella necesitara un fjerdano para ayudarla a


sobrevivir, alguien que conociera el lugar, aunque era evidente que conoca el idioma.
Por supuesto que s. Todos ellos eran timadores y espas, entrenados para cazar a gente
como l, gente sin sus dones antinaturales. Eran los depredadores.
Continu pataleando, pero los msculos de sus piernas estaban agotados, y poda
sentir el fro arrastrndose sobre l.
Renuncias ya, bruja? La sinti sacudirse el agotamiento, y la sangre corri
de nuevo en los dedos de manos y pies.
Igualar tu ritmo, drskelle. Si morimos, ser tu carga para la prxima vida.
l no pudo evitar sonrer un poco ante eso. Ella ciertamente no careca de agallas.
Todo eso haba estado claro, incluso cuando estaba enjaulada.
As fue como continuaron la noche, hacindose burlas siempre que uno de ellos
titubeaba. Conocan solo el mar, el hielo, el chapoteo ocasional que podra haber sido
una ola o algo hambriento movindose hacia ellos en el agua.
Mira susurr la bruja cuando amaneci, optimista y alegre. All, en la
distancia, simplemente pudo divisar un promontorio de hielo y la bendita franja negra
de una costa de grava oscura. Tierra.
No perdieron tiempo en el alivio o la celebracin. La bruja ech la cabeza hacia
atrs, apoyndola contra su hombro mientras l se impulsaba hacia adelante, cada
miserable centmetro, cada ola tirando de ellos hacia atrs, como si el mar no estuviese
dispuesto a renunciar a su control. Por fin, sus pies tocaron fondo, y estuvieron medio
nadando, medio arrastrndose hasta la orilla. Se separaron, y el cuerpo de Matthias se
vio abrumado de miseria mientras se arrastraba sobre las rocas negras hasta la tierra
muerta y congelada.
Caminar fue imposible al principio. Ambos se trasladaron a trompicones,
tratando de conseguir que sus extremidades obedecieran, temblando de fro. Al final, l
se puso de pie. Pens simplemente en alejarse, encontrar refugio sin ella. Ella estaba

Leigh Bardugo

The Dregs

sobre manos y rodillas, la cabeza inclinada, su cabello un lo hmedo y enredado que le


cubra el rostro. l tena la clara sensacin de que iba a acostarse y simplemente no
volver a levantarse.
Dio un paso, luego otro. Luego se dio la vuelta. Cualquiera que fueran sus
razones, ella le haba salvado la vida ayer por la noche, no una vez, una y otra vez. Esa
era una deuda de sangre.
Se tambale de nuevo hasta ella y le tendi la mano. Cuando ella lo mir, la
expresin de su rostro era un sombro mapa del odio y la fatiga.
En ella, vio la vergenza que vena con la gratitud, y saba que en este breve
momento, ella era su reflejo. l tampoco quera deberle nada.
Poda tomar la decisin por ella. Le deba eso. Se agach y tir de ella para
ponerla de pie, y se alejaron cojeando de la playa.
Se dirigieron a lo que Matthias esperaba que fuera el oeste. El sol poda jugar
malas pasadas a sus sentidos tan al norte y no tenan brjula con que navegar. Era casi
de noche, y Matthias haba comenzado a sentir verdadero pnico cuando finalmente
avistaron el primero de los campamentos balleneros. Estaba desierto los puestos de
avanzada solo estaban activos en la primavera y era poco ms que una cabaa circular
hecha de huesos, hierba, y pieles de animales. Pero el refugio significaba que al menos
podran sobrevivir la noche.
La puerta no tena cerradura. Prcticamente cayeron a travs de ella.
Gracias gimi ella cuando se desplom junto a la chimenea circular.
l no dijo nada. Encontrar el campamento haba sido mera suerte. Si hubieran
tocado tierra unos cuantos kilmetros ms all, estaran acabados.
Los balleneros haban dejado turba y lea seca en el hogar. Matthias trabaj sobre
el fuego, tratando de conseguir que hiciera ms que humo. Era torpe y estaba cansado y
lo suficiente hambriento para roer felizmente el cuero de su bota. Cuando oy un crujido

Leigh Bardugo

The Dregs

detrs de l, se volvi y casi dej caer el trozo de madera que haba estado usando para
persuadir a las pequeas llamas.
Qu ests haciendo? le ladr.
Ella mir por encima del hombro; un hombro muy desnudo, y dijo. Hay algo
que debera estar haciendo?
Ponte la ropa de nuevo.
Ella rod los ojos. No me voy a morir de fro para conservar tu sentido del
pudor.
Dio un severo golpe a la fogata, pero ella no le hizo caso y se quit el resto de la
ropa tnica, pantalones, incluso la ropa interior entonces se envolvi en una de las
mugrientas pieles de reno que estaban apiladas cerca de la puerta.
Santos, esto apesta se quej, se arrastr y mont un nido con las otras pocas
pieles y mantas junto al fuego.
Cada vez que ella se mova, el manto de reno se abra, revelando un destello de
pantorrilla redonda, piel blanca, la sombra entre sus pechos. Era deliberado. l lo saba.
Ella estaba tratando de molestarlo. Tena que concentrarse en el fuego. Casi haba
muerto, y si no iniciaba el fuego, bien podra morir todava. Si tan solo ella pudiera dejar
de hacer tanto maldito ruido. La lea se rompi en sus manos.
Nina resopl y se acost en el nido de pieles, apoyndose en un codo. Por todos
los Santos, drskelle, qu te pasa? Solo quera estar caliente. Prometo no violarte
mientras duermes.
No te tengo miedo dijo irritado.
Su sonrisa era maliciosa. Entonces eres tan estpido como aparentas. l se
qued en cuclillas junto al fuego. Saba que tendra que acostarse al lado de ella. El sol
se haba puesto, y la temperatura descenda. Estaba luchando para que no le
castaearan los dientes, y necesitaran el calor del otro para sobrevivir la noche. No

Leigh Bardugo

The Dregs

debera haberle preocupado, pero no quera estar cerca de ella. Porque es una asesina, se
dijo. Es por eso. Es una asesina y una bruja.
Se oblig a levantarse y dar zancadas hacia las mantas. Pero Nina tendi una
mano para detenerlo.
Ni siquiera pienses en acercarte a m con esa ropa. Ests empapado.
T puedes mantener nuestra sangre fluyendo.
Estoy agotada dijo con enojo. Y una vez que me quede dormida, todo lo
que tendremos es ese fuego para mantenernos calientes. Puedo verte temblando desde
aqu. Son todos los fjerdanos tan mojigatos?
No. Tal vez. l en realidad no lo saba. Los drskelle eran una orden santa. Deban
vivir castamente hasta que tomaran esposas buenas esposas fjerdanas que no
anduvieran por ah gritando a la gente y quitndose la ropa.
Son todos los Grisha tan desvergonzados? le pregunt a la defensiva.
Los nios y las nias se entrenan juntos en el Primer y Segundo Ejrcito. No
hay mucho espacio para el rubor virginal.
No es natural que las mujeres luchen.
No es natural que alguien sea tan estpido como lo es de alto, y sin embargo
ah ests. De verdad nadaste todos esos kilmetros solo para morir en esta choza?
Es una cabaa, y no sabes si nadamos kilmetros.
Nina dej escapar un suspiro de exasperacin y se acurruc de lado,
arrastrndose lo ms cerca que poda al fuego. Estoy demasiado cansada para discutir.
Cerr los ojos. No puedo creer que tu cara ser la ltima cosa que vea antes de
morir.
Se senta como si lo estuviera desafiando. Matthias se qued all parado,
sintindose tonto y odindola por hacerlo sentir de esa manera. Le dio la espalda y

Leigh Bardugo

The Dregs

rpidamente se desprendi de sus ropas empapadas, y las extendi al lado del fuego.
Mir una vez hacia ella para asegurarse que no estaba mirando, luego se dirigi a las
mantas y se acomod detrs de ella, tratando de mantener su distancia.
Ms cerca, drskelle canturre, burlndose. l le ech un brazo por encima,
enganchando su espalda contra su pecho. Ella dej escapar un Ay sobresaltado y se
removi inquieta.
Deja de moverte murmur. Haba estado cerca de algunas chicas; no
muchas, era cierto, pero ninguna de ellas haba sido como ella. Ella era indecentemente
curvilnea.
Ests fro y hmedo se quej con un escalofro. Es como yacer junto a un
calamar corpulento.
T me dijiste que me acercase!
Reljate un poco le instruy y cuando lo hizo, se dio la vuelta para estar de
frente.
Qu ests haciendo? pregunt, echndose hacia atrs en estado de pnico.
Reljate, drskelle. No es aqu donde me aprovecho de ti.
Sus ojos azules se estrecharon. No me gusta t forma de hablar. Se imagin
el dolor que le cruz la cara? Como si sus palabras pudieran tener algn efecto sobre esta
bruja.
Confirm que haba estado imaginando cosas cuando dijo: Crees que me
importa lo que te gusta o disgusta? Ella le puso las manos sobre el pecho, centrndose
en su corazn. No debera dejarla hacer esto, no debera mostrar su debilidad, pero
cuando su sangre comenz a fluir y su cuerpo se calent, el alivio y la relajacin que lo
recorrieron se sentan demasiado bien para resistirse.
l se permiti relajarse un poco, de mala gana, por debajo de sus palmas. Ella se
dio la vuelta y volvi a ponerse el brazo de l alrededor.

Leigh Bardugo

The Dregs

De nada, grandsimo idiota.


l haba mentido. Le gustaba la forma en la que hablaba.

Todava le gustaba. Poda orla chillar a Inej en algn lugar detrs de l, tratando
de ensearle palabras fjerdanas. No, Hring-kaaalle. Tienes que alargar la ltima slaba
un poco.
Hringalah? intent Inej.
Mejor, pero mira, es como si el kerch fuera una gacela. Salta de palabra en
palabra. Hizo la pantomima. El fjerdano es como gaviotas, todas se abalanzan y
zambullen. Sus manos se convirtieron en pjaros que montaban las corrientes en el
aire. En ese momento, levant la vista y lo atrap mirndola fijamente.
l se aclar la garganta. No coman la nieve aconsej. Solamente
deshidrata y baja la temperatura del cuerpo.
Se lanz hacia adelante, ansioso de llegar a la prxima colina con algo de
distancia entre ellos. Pero cuando lleg a la cima, se detuvo en seco.
Se dio la vuelta, extendiendo los brazos. Detnganse! No quieren
Pero fue demasiado tarde. Nina se llev las manos a la boca. Inej hizo una especie
de seal de proteccin en el aire. Jesper mene la cabeza, y Wylan se ahog. Kaz se
qued como una piedra, con una expresin inescrutable.
La pira se haba hecho en un acantilado. El responsable haba tratado de construir
la fogata en el refugio de un afloramiento de roca, pero no haba sido suficiente para
evitar que las llamas murieran por el viento. Haban clavado tres estacas en el suelo
congelado, y tres cuerpos carbonizados estaban amarrados a ellas, estaban ennegrecidos,
la piel agrietada todava humeante.

Leigh Bardugo

The Dregs

Ghezen maldijo Wylan. Qu es esto?


Esto es lo que los fjerdanos hacen a los Grisha dijo Nina. Su rostro estaba
inerte, sus ojos verdes miraban fijamente.
Es lo que los delincuentes hacen dijo Matthias, con las entraas revueltas
. Las piras han sido ilegales desde
Nina se volvi hacia l y lo empuj duro en el pecho. No te atrevas espet,
la furia arda como un halo a su alrededor. Dime la ltima vez que alguien fue
procesado por quemar a un Grisha? Por lo menos lo llaman asesinato cuando matan
perros?
Nina
Tienen un nombre diferente para el asesinato cuando se ponen un uniforme
para hacerlo?
Oyeron entonces un gemido, como una brisa crujiente.
Santos dijo Jesper. Uno de ellos est vivo.
El sonido se repiti, dbil y de lamento, desde la cscara negra del cuerpo en el
extremo derecho. Era imposible saber si la forma era hombre o mujer. Su cabello se
haba quemado, su ropa estaba fusionada a sus extremidades. Escamas de piel negra se
haban desprendido en lugares, mostrando la carne viva.
Un sollozo escap de la garganta de Nina. Levant las manos, pero estaba
temblando demasiado para utilizar su poder y poner fin al sufrimiento de la criatura.
Volvi sus ojos llenos de lgrimas a los dems. Yo... Por favor, alguien...
Jesper se movi primero. Se oyeron dos disparos, y el cuerpo se qued en silencio.
Jesper devolvi las pistolas a sus fundas.
Maldita sea, Jesper gru Kaz. Acabas de anunciar nuestra presencia a
kilmetros.

Leigh Bardugo

The Dregs

Pensarn que somos una partida de caza.


Deberas haber dejado que Inej lo hiciera.
Yo no quera hacerlo dijo Inej tranquilamente. Gracias, Jesper.
Kaz apret la mandbula, pero no dijo nada ms.
Gracias. Nina se ahog. Avanz a trompicones sobre el suelo helado,
siguiendo la forma del sendero a travs de la nieve.
Estaba llorando, tropezando sobre el terreno. Matthias la sigui. Haba pocos
puntos de referencia aqu, y era fcil extraviarse.
Nina, no debes desviarte del grupo
Eso es a lo que regresars, Helvar dijo con dureza. Ese es el pas al que
anhelas servir. Ests orgulloso?
Nunca he enviado un Grisha a la pira. A los Grisha se les da un juicio justo
Ella se volvi hacia l, gafas arriba, las lgrimas congeladas en sus mejillas.
Entonces, por qu a un Grisha nunca se le ha declarado inocente al final de
sus juicios supuestamente justos?
Yo
Porque nuestro crimen es existir. Nuestro delito es lo que somos.
Matthias se qued en silencio, y cuando habl estaba atrapado entre la vergenza
por lo que estaba por decir y la necesidad de decir las palabras; las palabras con las que
lo haban criado, que todava eran verdades para l. Nina, se te ha ocurrido a ti que
tal vez... no deban existir?
Los ojos de Nina brillaron como fuego verde. Dio un paso hacia l, y pudo sentir
la rabia que irradiaba de ella. Tal vez son ustedes los que no deberan existir, Helvar.
Dbiles y blandos, con sus vidas cortas y sus pequeos y tristes prejuicios. Veneran

Leigh Bardugo

The Dregs

espritus del bosque y espritus del hielo que no se molestan en mostrarse, pero ven el
poder real, y no pueden esperar para pisotearlo.
No te burles de lo que no entiendes.
Mi burla te ofende? Mi gente dara la bienvenida a tu risa en lugar de esta
barbarie. Una mirada de suprema satisfaccin cruz su rostro. Ravka se est
reconstruyendo. Igual que el Segundo Ejrcito, y cuando lo hagan, espero que les den a
ustedes el juicio justo que merecen. Espero que pongan en grilletes a los drskelle y hagan
que se queden all parados para escuchar sus crmenes enumerados, para que el mundo
tenga cuenta de sus males.
Si ests tan desesperada por ver Ravka alzarse, por qu no ests ah ahora?
Quiero que tengas tu indulto, Helvar. Quiero que ests aqu cuando el Segundo
Ejrcito marche al norte e invada cada centmetro de este pramo. Espero que quemen
sus campos y salen la tierra. Espero que enven a tus amigos y tu familia a la hoguera.
Ya lo hicieron, Zenik. Mi madre, mi padre, mi hermana beb. Soldados
Inferno, tus preciosos Grisha perseguidos, quemaron nuestro pueblo hasta el suelo. No
tengo nada que perder.
La risa de Nina fue amarga. Tal vez tu estancia en la Puerta del Infierno fue
demasiado corta, Matthias. Siempre hay ms que perder.

Leigh Bardugo

The Dregs

Traducido por Nena Rathbone

uedo olerlos. Nina se sacudi el cabello y la ropa mientras se tambaleaba por la


nieve, intentando no vomitar. No poda dejar de ver esos cuerpos, la furiosa
sangre roja asomando a travs de sus vestiduras negras quemadas, como un

montn de carbones. Senta como si estuviera cubierta en sus cenizas, en el hedor de la


carne quemada. No poda tomar una respiracin completa.
Estar alrededor de Matthias haca ms fcil olvidar lo que realmente era l, lo que
realmente pensaba de ella. Lo haba confeccionado de nuevo esta maana, soportando
su ceo fruncido y sus refunfuos. No, disfrutndolos, agradecida por la excusa para estar
cerca de l, ridculamente complacida cada vez que casi le sacaba una risa. Santos, Por
qu me importa? Por qu una sonrisa de Matthias Helvar se senta como cincuenta de
otra persona? Haba sentido su corazn acelerarse cuando ella le ech la cabeza hacia
atrs para trabajar en sus ojos. Haba pensado en besarlo. Haba querido darle un beso
y estaba bastante segura que l haba estado pensando lo mismo. O quiz estaba pensando
sobre estrangularme otra vez.
No haba olvidado lo que l haba dicho a bordo del Ferolind. Cuando haba
preguntado qu pensaba hacer respecto a Bo Yul-Bayur, si realmente era su intencin
entregar el cientfico a Kerch. Si ella saboteaba la misin de Kaz le costara el indulto a
Matthias? Ella no poda hacer eso. No importaba lo que l fuera, ella le deba su libertad.
Tres semanas haba viajado con Matthias despus del naufragio. No tenan una
brjula, ni saban a dnde estaban yendo. Ni siquiera saban en qu parte de la costa
nortea haban salido del mar. Haban pasado muchos das caminando forzadamente

Leigh Bardugo

The Dregs

sobre la nieve, noches heladas en cualquier rudimentario refugio que pudieran montar o
en las cabaas desiertas de los campamentos balleneros cuando tenan la suerte
suficiente de encontrarlos. Haban comido algas marinas rostizadas y cualquier cosa con
grasa o tubrculos que pudieron encontrar. Cuando encontraron un alijo de carne seca
de reno en un paquete de viaje en uno de los campamentos, fue como una especie de
milagro. Comieron con una felicidad silenciosa, sintindose casi borrachos del sabor.
Despus de la primera noche, durmieron en toda la ropa y mantas secas que
pudieron encontrar, pero frente al fuego. Si no tenan lea o madera, se acurrucaban uno
junto al otro, apenas tocndose, pero por la maana, estaran presionados juntos,
respirando en tndem, arropados en un atontado sueo, una sola luna creciente.
Cada maana, l se quejaba de que era imposible despertarla.
Es como tratar de levantar un cadver.
La muerta solicita cinco minutos ms deca ella, enterrando la cabeza en las
pieles.
l caminaba alrededor, empacando sus pocas cosas lo ms ruidosamente posible,
refunfuando para s mismo: Perezosa, ridcula, egosta hasta que ella finalmente
se despertaba y se dedicaba a prepararse para el da.
Qu es lo primero que hars cuando llegues a casa? ella le pregunt en una
de esas interminables noches de caminatas por la nieve, con la esperanza de encontrar
alguna seal de civilizacin.
Dormir dijo. Baarme. Orar por mis amigos perdidos.
Oh, s, por los otros matones y asesinos. Cmo te convertiste en un drskelle,
de todas formas?
Tus amigos sacrificaron a mi familia en una redada Grisha respondi con
frialdad. Brum me acogi y me dio algo porqu luchar.

Leigh Bardugo

The Dregs

Nina no quiso creerlo, pero saba que era posible. Las batallas sucedan, vidas
inocentes se perdan en medio del fuego. Era igualmente perturbador pensar en ese
monstruo de Brum como una especie de padre.
No vio correcto argumentar o disculparse, as que dijo lo primero que le pas por
la cabeza.
Jer molle pe oonet. Enel mrd je nej afva trohem verretn. Me han hecho para
protegerte. Slo muerto incumplir este juramento.
Matthias la mir conmocionado Ese es el juramento drskelle a Fjerda. Cmo
sabes esas palabras?
Trat de aprender todo lo que pude sobre Fjerda.
Por qu?
Ella vacil, entonces dijo: Para no temerles.
No parecas tener miedo.
T tienes miedo de m? pregunt.
No dijo l y son casi sorprendido. l haba proclamado antes que no tena
miedo de ella. Esta vez le crey. Trat de recordarse a s misma que eso no era algo
bueno.
Caminaron por un rato, luego l le pregunt: Qu es lo primero que t vas a
hacer?
Comer.
Comer qu?
Todo. Col rellena, bollos de patata, pastel de uva, blinis con ralladura de limn.
No puedo esperar a ver la cara de Zoya cuando entre caminando al Pequeo Palacio.
Zoya Nazyalensky?

Leigh Bardugo

The Dregs

Nina se detuvo bruscamente: La conoces?


Todos sabemos sobre ella. Es una bruja muy poderosa.
Eso la impact, para los drskelle Zoya era un poco como Jarl Brum: cruel,
inhumana, la cosa que espera en la oscuridad con la muerte en sus manos. Zoya era el
monstruo de este chico. El pensamiento la dej inquieta.
Cmo hiciste para salir de las jaulas?
Nina parpade. Qu?
En el barco. Estabas atada y en una jaula.
La taza de agua. El mango se rompi y el borde estaba afilado. Lo usamos para
cortar nuestras ligaduras. Una vez que nuestras manos estuvieron libres Nina
enmudeci torpemente.
Matthias frunci el ceo. Estaban planeando atacarnos.
bamos a hacer nuestro movimiento esa noche.
Pero entonces lleg la tormenta.
S.
Un Impulsor y un Fabricador haban abierto un agujero a travs de la cubierta y
salieron nadando a la libertad. Pero, alguno de ellos haba sobrevivido a las aguas
heladas? Haban logrado llegar a tierra? Se estremeci. Si no hubieran descubierto el
secreto de la taza, ella se habra ahogado en una jaula.
Qu comen los drskelle? pregunt cogiendo su ritmo. Aparte de bebs
Grisha?
No comemos bebs!
Grasa de delfines? Pezuas de reno?
Vio su boca torcerse y se pregunt si eran nauseas o estaba tratando de no rerse.

Leigh Bardugo

The Dregs

Comemos mucho pescado. Arenque, bacalao. Y si, renos, pero no las pezuas.
Qu hay de tarta?
Qu pasa con ella?
Me gusta mucho la tarta. Me pregunto si podemos encontrar un terreno
comn.
Se encogi de hombros.
Oh, vamos, drskelle dijo. An no haban intercambiado nombres y no estaba
segura de s deberan. Eventualmente, si sobrevivan, llegaran a una ciudad o un pueblo.
No saba lo que sucedera entonces, pero en cualquier caso, cuanto menos supiera de
ella, mejor. No vas a renunciar a los secretos del gobierno fjerdano. Solo quiero saber
por qu no te gusta la tarta.
Me gusta la tarta. Pero no tenemos permitidos los dulces.
Nadie o solo los drskelle?
Los drskelle. Se considera un lujo. Como el alcohol o
Las chicas.
Sus mejillas se sonrojaron y camin al frente. Era tan fcil hacerlo sentir
incmodo.
Si no est permitido el azcar o el alcohol, seguramente lo que realmente amas
es el pomdrakon.
No haba mordido el anzuelo, solo sigui caminando, pero finalmente el silencio
result mucho para l: Qu es pomdrakon?
El tazn del dragn dijo Nina ansiosamente. Primero empapas las pasas
en brandy y despus de apagar las luces, les prendes fuego.
Por qu?

Leigh Bardugo

The Dregs

Para que sea ms difcil agarrarlas.


Qu haces una vez que las tienes?
Las comes.
No te queman la lengua?
Claro, pero
Entonces por qu vas a?
Porque es divertido, tonto. Conoces la diversin? Hay una palabra en
fjerdano para denominarla, as que debes estar familiarizado con el trmino.
Tengo un montn de diversin.
Muy bien, Qu haces para divertirte?
Y esa fue la forma en que siguieron, atacndose el uno al otro, al igual que esa
primera noche en el agua, mantenindose vivos uno al otro, negndose a reconocer que
se estaban debilitando, que si no encontraban un pueblo pronto, no duraran mucho ms
tiempo. Haba das en que el hambre y el resplandor del hielo en el norte los haca
moverse en crculos, dando marcha atrs, vacilantes sobre sus propios pasos, pero nunca
hablaron de ello, nunca dijeron la palabra perdidos, como si los dos supieran que de
alguna forma sera admitir la derrota.
Por qu los fjerdanos no dejan luchar a las chicas? le pregunt ella una
noche que yacan acurrucados debajo de un cobertizo, el fro era palpable a travs de las
pieles que haban tendido sobre el suelo.
Ellas no quieren luchar.
Cmo lo saben? Les han preguntado alguna vez?
Las mujeres fjerdanas son para ser veneradas, protegidas.
Esa probablemente es una poltica sabia.

Leigh Bardugo

The Dregs

Para entonces, l la conoca bastante bien para sorprenderse. Lo es?


Piensa en lo embarazoso que sera para ti cuando consigas ser derrotado por
una chica fjerdana.
l resopl.
Me encantara verte golpeado por una chica dijo ella alegremente.
No en esta vida.
Bueno creo que no voy a llegar a verlo. Solo voy a llegar a vivir el momento
cuando te patee el trasero.
Esta vez l se rio, una risa propiamente dicha que pudo sentir a travs de la
espalda.
Santos, fjerdano, no saba que podas rerte. Cuidado, tmatelo con calma.
Disfruto de tu arrogancia, drsje.
Ahora ella se ech a rer. Eso puede ser el peor elogio que he recibido.
Nunca dudas de ti misma?
Todo el tiempo dijo mientras se deslizaba hacia el sueo. Simplemente no
lo demuestro.
A la maana siguiente, se abrieron camino a travs de un campo de hielo astillado
por grietas irregulares, mantenindose en las extensiones slidas entre los riscos mortales
y discutiendo sobre los hbitos de sueo de Nina.
Cmo puedes llamarte a ti misma soldado? Dormiras hasta el medioda si te
dejara.
Qu tiene que ver eso con nada?
Disciplina, rutina. Eso no significa nada para ti? Djel, no puedo esperar a tener
una cama para m solo otra vez.

Leigh Bardugo

The Dregs

Claro dijo Nina. Puedo sentir lo mucho que odias dormir a mi lado. Lo
siento cada maana.
Matthias se sonrojo de un escarlata brillante. Por qu tienes que decir cosas
como esas?
Porque me gusta cuanto te sonrojas.
Es repugnante. No necesitas hacer todo lascivo.
Si tan solo te relajaras
No quiero relajarme.
Por qu? Qu te asusta que suceda? Temes que quiz empiece a gustarte?
l no dijo nada.
A pesar de su cansancio, ella corri delante de l. Eso es. No es as? No quieres
que te guste una Grisha. Ests asustado de que si te res de mis bromas o respondes mis
preguntas, quiz empieces a pensar que soy humana Sera eso tan terrible?
S me gustas.
Qu dijiste?
Me gustas dijo con enojo.
Ella sonri, sintiendo una fuente de placer hacer erupcin en su interior. Vaya.
La verdad. Es eso tan malo?
S! rugi.
Por qu?
Porque eres horrible. Eres escandalosa y lasciva traicionera. Brum nos
advirti que las Grisha podan ser encantadoras.

Leigh Bardugo

The Dregs

Ah, ya veo. Soy la malvada Grisha seductora. Te he cautivado con mis


artimaas Grisha!
Ella lo pic en el pecho.
Deja de hacer eso.
No. Te estoy seduciendo.
Djalo.
Bail en la nieve a su alrededor, picndole el pecho, el estmago, el costado.
Dios mo! Eres muy slido. Esto es un trabajo extenuante. l se ech a rer. Est
sucediendo! La seduccin ha comenzado. El fjerdano ha cado. Eres incapaz de
resistirte. T
La voz de Nina se convirti en un grito cuando el hielo cedi bajo sus pies, ella
levant las manos a ciegas, para llegar a algo, cualquier cosa que pudiese detener su
cada, sus dedos rasparon sobre hielo y roca.
El drskelle la agarr del brazo y ella grit cuando casi se lo arranc.
Colg all, suspendida sobre la nada, la garra de sus dedos era la nica cosa entre
ella y la oscura boca del hielo. Por un momento, al mirarlo a los ojos, estuvo segura de
que la soltara.
Por favor dijo con lgrimas deslizndose por sus mejillas.
La arrastr por la orilla y gatearon para adentrarse en un terreno ms slido.
Descansaron de espaldas, jadeando.
Tena miedo Tena miedo de que fueras a soltarme se las arregl para
decir.
Hubo una larga pausa y luego l dijo: Pens en ello. Por un segundo.
Nina dej escapar una risita. Est bien dijo por fin. Yo tambin lo hubiese
pensado.

Leigh Bardugo

The Dregs

l se puso de pie y le ofreci la mano Soy Matthias.


Nina dijo ella, tomndola. Encantada de conocerte.

El naufragio haba sido haca ms de un ao, pero se senta como si el tiempo no


hubiese pasado para nada. Parte de Nina quera volver hasta el momento antes de que
todo hubiera salido mal, a esos largos das en el hielo, donde estaban Nina y Matthias,
en lugar de la Grisha y el cazador de brujos. Pero entre ms pensaba en ello, ms segura
estaba que nunca haba existido un momento as.
Esas tres semanas fueron una mentira que ella y Matthias haban tenido que
construir para sobrevivir. La verdad era la pira.
Nina dijo Matthias corriendo tras ella ahora. Nina, tienes que quedarte
con los dems.
Djame en paz.
Cuando l la tom del brazo, ella se dio la vuelta y apret el puo, cortando el
aire en su garganta. Un hombre comn la habra soltado, pero Matthias era un drskelle
entrenado. Agarr su otro brazo y los apret contra su cuerpo, acercndola con fuerza a
l, as no podra usar las manos. Detente dijo en voz baja.
Ella luch contra su agarre fulminndolo con la mirada. Sultame.
No puedo. No mientras seas una amenaza.
Siempre voy a ser una amenaza para ti, Matthias.
La comisura de su boca se estir en una sonrisa triste, sus ojos estaban casi
adoloridos. Lo s.
Poco a poco la solt. Ella dio un paso atrs.

Leigh Bardugo

The Dregs

Qu voy a ver cuando llegue a la Corte de Hielo? le pregunt ella.


Tienes miedo.
S respondi, con la barbilla alzada. No tena sentido negarlo.
Nina
Dime. Necesito saber. Cmaras de tortura? Una pira ardiendo desde un
tejado?
Ya no utilizan las piras en la Corte.
Y entonces? Acuartelamiento? Pelotones de fusilamiento? Tiene el Palacio
Real una vista de la horca?
He tenido suficiente de tus juicios, Nina, esto tiene que parar.
l tiene razn. No pueden seguir as. Jesper estaba de pie en la nieve, con
los dems. Por cunto tiempo haban estado all? La haban visto atacar a Matthias?
No te metas en esto estall Nina.
Si ustedes dos siguen peleando, van a conseguir que nos maten a todos, y tengo
muchos ms juegos de cartas que necesito perder.
Deben encontrar una manera de hacer las paces dijo Inej. Al menos un
tiempo.
Esto no es de su incumbencia gru Matthias.
Kaz dio un paso hacia adelante con una expresin peligrosa. Es bastante de
nuestra incumbencia. Y cuidado con tu tono.
Matthias levant las manos. A todos ustedes los ha camelado. Esto es lo que
ella hace. Te hace pensar que es tu amiga y entonces
Inej se cruz de brazos Y entonces?

Leigh Bardugo

The Dregs

Olvdalo, Inej.
No, Nina dijo Matthias. Cuntales. Dijiste que eras mi amiga una vez.
Te acuerdas? Se volvi hacia los dems. Viajamos juntos durante tres semanas, le
salv la vida. Nos salvamos uno al otro. Cuando llegamos a Elling, nosotros en
cualquier momento pude haberla entregado a los soldados que vimos all. Pero no lo
hice.
Matthias comenz a caminar, alzando la voz, como si los recuerdos sacaran lo
peor de l. Ped prestado dinero. Consegu un alojamiento. Estaba dispuesto a
traicionar todo en lo que yo crea en aras de su seguridad. Cuando la llev a los muelles,
para que pudiramos tratar de reservar un pasaje, haba un comerciante kerch ah, listo
para zarpar. Matthias estaba all otra vez, de pie en los muelles junto a ella, lo poda
ver en sus ojos. Pregntenle lo que hizo entonces, esta honorable aliada, esta chica
que emite juicios sobre m y los de mi clase.
Nadie dijo una palabra, pero estaban observando, esperando.
Cuntales, Nina exigi. Deberan saber cmo tratas a tus amigos.
Nina trag y luego se oblig a encontrar sus miradas. Le dije a los kerch que l
era un traficante de esclavos y que me haba tomado prisionera. Me atuve a su
misericordia y les supliqu que me ayudaran. Tena un sello que haba tomado de un
barco de esclavos que habamos asaltado en la Isla Errante. Lo us como prueba.
No poda soportar mirarlos. Kaz lo saba, por supuesto. Haba tenido que
contarle las acusaciones que haba hecho y de las que intent retractarse, cuando estaba
rogndole ayuda. Pero Kaz nunca la haba sondeado, nunca le pregunt por qu, nunca
la reprendi. De alguna forma, decirle a Kaz haba sido un consuelo. No poda haber
ningn juicio de parte de un chico conocido como Manos Sucias.
Pero ahora la verdad estaba ah para que todos la vieran. En privado, los kerch
saban que esclavos entraban y salan del puerto de Ketterdam y la mayora de los
contratos vinculantes eran realmente esclavos con otro nombre. Pero pblicamente,

Leigh Bardugo

The Dregs

injuriaban y estaban obligados a procesar a todos los traficantes de esclavos. Nina saba
exactamente lo que pasara cuando acus a Matthias de ese cargo.
No entend lo que estaba pasando dijo Matthias. Yo no hablo kerch, pero
Nina ciertamente lo habla. Ellos me agarraron y me encadenaron. Me arrojaron al
calabozo y me tuvieron en la oscuridad durante semanas, mientras cruzbamos el mar.
La prxima vez que vi la luz del da fue cuando me sacaron del barco en Ketterdam.
No tena otra opcin dijo Nina, el dolor de las lgrimas le presionaba la
garganta. T no sabes
Solo dime una cosa dijo l. Haba ira en su voz, pero tambin poda or algo
ms, una especie de splica. Si pudieras volver a atrs, si pudieras deshacer lo que me
hiciste, lo haras?
Nina se oblig a enfrentarlos. Ella tena sus razones, pero importaban? Y quin
eran ellos para juzgarla? Enderez la espalda y levant la barbilla. Ella era un miembro
de los Indeseables, una empleada de la Rosa Blanca y de vez en cuando una chica tonta,
pero antes que nada, era una Grisha y un soldado.
No dijo con claridad, su voz hizo eco en el hielo sin fin. Lo hara todo de
nuevo.
Un estruendo repentino hizo temblar el suelo. Nina casi perdi el equilibrio y vio
a Kaz aferrarse a su bastn. Intercambiaron miradas, desconcertados.
Hay lneas de falla tan al norte? pregunto Wylan
Matthias frunci el ceo. No que yo sepa, pero
Un bloque de tierra se dispar debajo de los pies de Matthias, tirndolo al suelo.
Otro estall a la derecha de Nina, envindola lejos. Alrededor de ellos, retorcidos
monolitos de tierra y hielo se dispararon hacia arriba, como si el suelo cobrara vida. Un
viento spero les golpe el rostro, la nieve giraba en rfagas.
Qu diablos es eso? exclam Jesper.

Leigh Bardugo

The Dregs

Algn tipo de terremoto! grit Inej.


No dijo Nina, sealando un punto oscuro que pareca flotar en el cielo, no
afectado por el aullido del viento. Estamos bajo ataque.
Nina se arrastr sobre manos y rodillas buscando algn tipo de refugio. Pens
que podra haber perdido la razn. Haba alguien en el aire, flotando en el cielo por
encima de ella. Estaba viendo a alguien volar.
Los Grisha Impulsores podan controlar corrientes. Incluso los haba visto jugar
a lanzarse el uno al otro por el aire en el Pequeo Palacio, pero el nivel de sutileza y
poder para mantener controlado el vuelo era impensable, al menos lo haba sido hasta
ahora. Jurda parem. No le haba credo a Kaz. Quiz incluso haba sospechado que le
mintiera descaradamente sobre lo que haba visto, solo para conseguir que ella hiciera
el trabajo. Pero a menos que hubiese recibido un golpe en la cabeza que no recordaba,
esto era real.
El Impulsor gir en el aire, agitando la tormenta en un frenes, enviando hielo a
volar hasta que le pic en las mejillas, apenas poda ver. Cay de espaldas mientras otro
bloque de roca y hielo se disparaba desde el suelo. Los estaban acorralando,
obligndolos a juntarse, para ser un solo objetivo.
Necesito una distraccin! grit Jesper desde algn lugar de la tormenta. Oy
un tintineo metlico.
Al suelo! grit Wylan.
Nina aplan su cuerpo contra la nieve, un retumbo son por encima y una
explosin ilumin el cielo justo a la derecha del Impulsor. Los vientos alrededor de ellos
se desplomaron cuando el Impulsor se vio arrojado fuera de curso y obligado a
concentrarse en enderezarse. Tard un breve segundo, pero fue el tiempo suficiente para
que Jesper apuntara su rifle y disparara.
Son un disparo y el Impulsor se precipit hacia la tierra. Otro bloque de hielo se
desliz en su lugar. Los estaban atrapando como animales en un corral, listos para la

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The Dregs

masacre. Jesper apunt entre los bloques a una arboleda distante, y Nina se dio cuenta
que haba otro Grisha all, un muchacho con el pelo oscuro. Antes de que Jesper pudiese
disparar, el Grisha elev un puo y Jesper sali volando por un movimiento en la tierra.
Se dio la vuelta mientras caa y dispar desde el suelo.
El chico en la distancia grit y cay en una rodilla, pero sus brazos todava
estaban levantados, y el suelo todava temblando y movindose debajo de ellos. Jesper
dispar de nuevo y fall. Nina levant las manos y trat de enfocarse en el corazn del
Grisha, pero l estaba fuera de su alcance.
Ella vio la seal de Inej a Kaz. Sin decir una palabra, l se posicion en contra
del bloque ms cercano y coloc las manos sobre su rodilla. El suelo se dobl y se
balance, pero l se mantuvo estable mientras ella se lanzaba desde la unin de sus dedos
en un arco elegante. Ella desapareci sobre el bloque sin hacer ruido. Un momento
despus, el suelo qued inmvil.
Confa en el Espectro dijo Jesper.
Se levantaron, aturdidos, el aire extraamente callado despus del caos que haba
venido antes.
Wylan jade Jesper, ponindose de pie. Scanos de aqu.
Wylan asinti, sac un trozo de color masilla de su mochila y suavemente lo
coloc contra la roca ms cercana. Todo el mundo abajo instruy.
Se agacharon amontonados, tan alejados como el recinto lo permita. Wylan
golpe las manos contra el explosivo y se alej, a toda velocidad hacia Matthias y Jesper
mientras todos se cubran los odos.
Nada pas.
Ests bromeando? pregunt Jesper.
Bum. El bloque explot. Hielo y pedacitos de roca llovieron sobre sus cabezas.
Wylan estaba cubierto en polvo y luca una expresin ligeramente aturdida,

Leigh Bardugo

The Dregs

delirantemente feliz. Nina empez a rer. Trata de lucir como si supieras que iba a
funcionar.
Salieron a trompicones del corral de los bloques.
Kaz le hizo un gesto a Jesper. Permetro, asegurmonos que no haya ms
sorpresas. Fueron en direcciones opuestas.
Nina y los otros encontraron a Inej de pie junto al cuerpo tembloroso del Grisha.
Llevaba ropa color verde oliva y sus ojos estaban vidriosos. La sangre se derramaba de
la herida de bala en la parte superior de su muslo, y un chuchillo sobresala de la parte
derecha de su pecho. Inej debi habrselo lanzado cuando escap del recinto.
Nina se arrodill a su lado.
Necesito un poco ms murmur el Grisha. Solo un poco ms.
l agarr la mano de Nina y solamente entonces lo reconoci. Nestor?
l se crisp ante el sonido de su nombre, pero no pareci reconocerla.
Nestor, soy yo, Nina. Haba ido a la escuela con l, all en el Pequeo
Palacio. Los enviaron juntos a Keramzin durante la guerra. En la coronacin del rey
Nikolai haban robado una botella de champn y vomitaron en el lago. l era un
Fabricador, uno de los Durasts que trabajaba con metal, vidrio y fibras. No tena sentido.
Los Fabricadores hacan tejidos, armas. l no debera haber sido capaz de lo que ella
acababa de presenciar.
Por favor implor, arrugando la cara. Necesito ms.
Parem?
S solloz. S, por favor.
Puedo curar tu herida, Nestor, si te mantienes quieto. l estaba en mala
forma, pero si ella pudiera detener el sangrado
No quiero tu ayuda dijo l furiosamente, tratando de empujarse lejos de ella.

Leigh Bardugo

The Dregs

Ella trat de calmarlo, disminuyendo su pulso, pero estaba asustada de detenerle


el corazn. Por favor, Nestor, por favor qudate quieto.
l estaba gritando ahora, luchando con ella.
Mantngalo quieto dijo ella.
Matthias se movi para ayudar, y Nestor levant los brazos.
El suelo se levant en una hoja ondulante, empujando a Nina y a los otros hacia
atrs. Nestor, por favor! Djanos ayudarte.
l se levant, tambalendose sobre su pierna herida, tirando del cuchillo
enterrado en su pecho. Dnde estn? grit. A dnde fueron?
Quines?
Los shu se lament. A dnde fueron? Regresen! Dio un paso
tambaleante y luego otro. Regresen! Se cay de cara sobre la nieve y no se movi
de nuevo.
Nina corri a su lado y lo volte, tena nieve en los ojos y la boca. Le coloc las
manos en el pecho, tratando de restaurar sus latidos, pero no sirvi de nada. Si no
hubiera estado devastado por la droga, podra haber sobrevivido a sus heridas, pero su
cuerpo estaba dbil, la piel estirada sobre los huesos y tan plida que pareca
transparente.
Esto no est bien, pens Nina miserablemente. La prctica de la Pequea Ciencia
haca a un Grisha ms sano, ms fuerte. Era una de las cosas que ella ms amaba sobre
su poder, pero el cuerpo tena sus lmites. Era como si la droga hubiera causado que el
poder de Nestor sobrepasara su cuerpo, simplemente lo haba agotado.
Kaz y Jesper volvieron, jadeando.
Nada? pregunt Matthias.
Jesper asinti. Un grupo de personas se dirigan hacia el sur.

Leigh Bardugo

The Dregs

l estaba llamando a los shu dijo Nina.


Sabamos que los shu enviaran un equipo para recuperar a Bo Yul-Bayur
dijo Kaz.
Jesper mir el cuerpo inmvil de Nestor. Pero no sabamos que enviaran un
Grisha. Cmo podemos estar seguros de que no son mercenarios?
Kaz levant una moneda estampada con un caballo en un lado y dos llaves
cruzadas por el otro. Esto estaba en el bolsillo del Impulsor dijo, lanzndosela a
Jesper. Es una wen ye shu. La moneda salvoconducto. Esta es una misin del gobierno.
Cmo nos encontraron? pregunt Inej.
Tal vez los disparos de Jesper los atrajeron dijo Kaz.
Jesper se eriz, y seal a Nina y a Matthias. O tal vez escucharon a estos dos
gritndose uno al otro, podran haber estado siguindonos durante kilmetros.
Nina trat de darle sentido a lo que estaba escuchando. Los shu no usaban a los
Grisha como soldados, y ellos no eran como los fjerdanos; ellos no vean el poder de los
Grisha como antinatural o repulsivo. Estaban fascinados por ellos, pero aun as vean a
los Grisha como menos que humanos. El gobierno shu haba estado capturando y
experimentado con Grisha por aos, en un intento de localizar la fuente de su poder.
Ellos nunca usaran a los Grisha como mercenarios, o al menos as haba sido, antes;
quiz la parem haba cambiado el juego.
No entiendo dijo Nina. Si ellos tienen jurda parem, Por qu ir tras Bol
Yul-Bayur?
Es posible que tengan un almacn lleno, pero no pueden reproducir el proceso
dijo Kaz. Eso es lo que el Consejo Mercante pareca pensar, o tal vez ellos solo
quieren asegurarse que Yul-Bayur no d la formula a alguien ms.
Crees que ellos usarn Grisha drogados para tratar de entrar a la Corte de
Hielo? pregunt Inej.

Leigh Bardugo

The Dregs

Si tienen ms de ellos dijo Kaz. Eso es lo que yo hara.


Matthias sacudi la cabeza. Si hubieran tenido un Cardio, todos estaramos
muertos.
Aun as estuvo cerca respondi Inej.
Jesper se carg el rifle en el hombro. Wylan se gan su parte.
Wylan dio un pequeo salto ante el sonido de su nombre. Lo hice?
Bueno, un primer pago.
Vmonos dijo Kaz.
Tenemos que enterrarlos dijo Nina.
El suelo es demasiado duro, y no tenemos el tiempo. El equipo shu sigue
movindose hacia Djerholm. No sabemos cuntos otros Grisha podran tener ellos, y el
equipo de Pekka podra ya estar adentro.
No podemos solo dejrselos a los lobos dijo ella, con la garganta apretada.
Quieres construirles una pira?
Vete al infierno, Brekker.
Haz tu trabajo, Zenik espet en respuesta. No te traje a Fjerda para
realizar rituales funerarios.
Ella levant las manos. Qu te parece si te rompo el crneo como un huevo
de petirrojo?
T no quieres un vistazo a lo que hay dentro de mi cabeza, querida Nina
ella dio un paso hacia adelante, pero Matthias se movi frente a ella.
Detente dijo. Yo lo har. Te ayudar a cavar la tumba. Nina lo mir
fijamente. l tom un pico de su equipo y se lo tendi, luego tom otro pico de la
mochila de Jesper. Sigan adelante, al sur de aqu les dijo a los otros. Conozco el

Leigh Bardugo

The Dregs

terreno y me asegurar de alcanzarlos antes del anochecer. Nos moveremos ms rpido


por nuestra cuenta.
Kaz lo mir fijamente. Solo recuerda ese indulto, Helvar.
Estamos seguros de que es buena idea dejarlos solos? pregunt Wylan,
mientras bajaban por la pendiente.
No respondi Inej.
Pero lo haremos de todas formas?
Confiamos en ellos ahora o confiamos en ellos despus dijo Kaz.
Vamos hablar sobre la pequea revelacin de Matthias sobre las lealtades de
Nina? pregunt Jesper.
Nina apenas alcanz a entender la respuesta de Kaz: Es bastante seguro que la
mayora de nosotros no tiene leal o sincero resaltado en nuestros currculos.
A pesar de lo mucho que quera golpear a Kaz, no poda evitar estar un poco
agradecida, tambin.
Matthias se alej un par de pasos del cuerpo de Nestor. Atiz el pico en la tierra
congelada, lo desenganch, y lo hundi de nuevo.
Aqu? pregunt Nina.
Lo queras en otro lugar?
Yo no lo s. Contempl los campos de blanco, marcados por las
arboleadas dispersas. Todo me parece igual.
Conoces a nuestros dioses?
Algunos respondi.
Pero sabes sobre Djel.

Leigh Bardugo

The Dregs

El manantial.
Matthias asinti Los fjerdanos creen que todo el mundo est conectado a travs
de sus aguas. Los mares, el hielo, los ros y arroyos, las lluvias y tormentas. Todo
alimenta a Djel y somos alimentados por l. Cuando morimos, lo llamamos felt-obje,
echar races. Nos convertimos en races del fresno, bebemos de Djel dondequiera que
yacemos
Es por eso que queman a los Grisha en vez de enterrarlos?
l hizo una pausa y luego un leve asentimiento.
Pero me ayudars a enterrar a Nestor y al Impulsor para que descansen aqu?
l asinti de nuevo.
Ella se apoder del otro pico y trat de igualar su movimiento. El suelo era duro
e inflexible, cada vez que el pico golpeaba la tierra enviaba una sacudida a sus brazos.
Nestor no debera haber sido capaz de hacer eso dijo ella, sus pensamientos
an revueltos. Ningn Grisha debe utilizar el poder de esa forma. Es incorrecto.
l se qued callado por un momento y luego dijo: Entiendes mejor ahora?
Qu se siente al enfrentarse a un poder tan extrao? Hacer frente a un enemigo con
semejante fuerza antinatural?
Nina apret su agarre sobre el pico. Nestor en las garras de la parem haba
parecido una perversin de todo lo que amaba de su poder Era eso lo que Matthias y
los dems vean en un Grisha? Poder ms all de la explicacin, el mundo natural
deshecho?
Tal vez fue lo ms que poda ofrecer.
Dijiste que no tenas otra opcin en el puerto de Elling dijo l sin mirarla, su
pico suba y bajaba a un ritmo ininterrumpido. Fue porque yo era un drskelle? Lo
planeaste todo el tiempo?

Leigh Bardugo

The Dregs

Nina record su ltimo da real juntos, la alegra que haban sentido cuando
subieron una colina empinada y vieron la ciudad portuaria extendindose a
continuacin. Le haba sorprendido or a Matthias decir: Casi lo lamento, Nina.
Casi?
Tengo demasiada hambre para lamentarlo.
Por fin, sucumbes a mi influencia. Pero Cmo vamos a comer sin dinero?
pregunt mientras bajaban por la colina. Voy a tener que vender tu lindo cabello a
una tienda de pelucas por dinero en efectivo.
Ni lo pienses dijo l con una sonrisa. Su risa llegaba con ms facilidad
mientras viajaban, como si estuviera ganando fluidez en un nuevo idioma. Si esto es
Elling, debera ser capaz de encontrar alojamiento.
Entonces, ella se detuvo. La verdad de su situacin regres a ella con terrible
claridad. Estaba en lo profundo de territorio enemigo, sin aliados, con un drskelle que
la haba arrojado en una jaula tan solo unas semanas antes. Pero antes de que ella
pudiera hablar. Matthias haba dicho: Te debo mi vida, Nina Zenik. Te enviaremos a
salvo a casa.
Se haba sorprendido de lo fcil que era confiar en l. Y l haba confiado en ella
tambin.
Ahora, ella movi su pico, sinti el impacto reverberar en sus brazos y hombros
y dijo: Haba Grisha en Elling.
l se detuvo a medio movimiento. Qu?
Eran espas que hacan reconocimiento en el puerto. Me vieron entrar en la
plaza principal contigo y me reconocieron del Pequeo Palacio. Uno de ellos te
reconoci tambin, Matthias. l te conoca de una escaramuza cerca de la frontera.
Matthias permaneci inmvil.

Leigh Bardugo

The Dregs

Me abordaron cuando fuiste hablar con el dueo de la pensin continu


Nina. Los convenc que tambin estaba de encubierta ah. Queran llevarte preso, pero
les dije que no estabas solo, que sera demasiado arriesgado intentar capturarte de
inmediato. Les promet que te llevara con ellos el da siguiente.
Por qu no sencillamente me lo dijiste?
Nina enterr su pico. Decirte que haba espas Grisha en Elling? Es posible
que hubieras hecho las paces conmigo, pero no puedes esperar que crea que no los
habras expuesto a ellos.
l miro hacia otro lado, un msculo tenso en su barbilla y ella supo que haba
dicho la verdad.
Esa maana dijo l, en los muelles
Tena que alejarnos a los dos de Elling tan rpido como pudiese. Pens que si
solo nos poda conseguir un barco para viajar de polizones pero los Grisha debieron
haber estado vigilando la pensin y nos vieron partir. Cuando aparecieron en los
muelles, saba que venan por ti, Matthias. Si te hubieran capturado, habras sido llevado
a Ravka, interrogado, tal vez ejecutado. Vi al comerciante kerch. Conoces sus leyes sobre
los esclavos.
Por supuesto que s dijo con amargura.
Hice las acusaciones. Les rogu que me salvaran. Saba que tendran que
tomarte en custodia y llevarnos a salvo a Kerch. Yo no saba, Matthias, no saba que te
lanzaran a la Puerta del Infierno.
Sus ojos eran duros cuando la mir, tena los nudillos blancos sobre el mango de
su pico.
Por qu no hablaste? Por qu no dijiste la verdad cuando llegamos a
Ketterdam?

Leigh Bardugo

The Dregs

Trat. Lo juro. Trat de retractarme. Ellos no me dejaron ver a un juez, no me


dejaron verte. No poda explicar lo del sello de esclavista, ni porqu haba hecho las
acusaciones, no sin revelar las operaciones de inteligencia de Ravka. Hubiera
comprometido a los Grisha que an estaban en el campo. Los habra sentenciado a
muerte.
As que me dejaste pudrir en la Puerta del Infierno.
Podra haber ido a casa en Ravka. Santos, quera. Pero me qued en
Ketterdam. Di mi salario para sobornos, solicitudes a la Corte
Hiciste todo, menos decir la verdad.
Haba tenido la intencin de ser gentil, disculparse, decirle que haba pensado en
l todas las noches y todos los das. Pero la imagen de la pira todava estaba fresca en su
mente. Estaba tratando de proteger a mi gente, gente que te has pasado la vida
tratando de exterminar.
l solt una risa triste, girando el pico en sus manos Wanden olstrum end
kendesorum.
Era la primera parte de un dicho fjerdano, El agua oye y entiende, sonaba tan
amable, pero Matthias saba que Nina estara familiarizada con el resto del dicho.
Isen ne bejstrum termin ella. El agua oye y entiende, el hielo no perdona.
Y qu vas a hacer ahora, Nina? Vas a traicionar a las personas que llamas
amigos, de nuevo? Por el bien de los Grisha?
Qu?
No puedes decirme que tu intencin es dejar vivo a Bo Yul-Bayur.
l la conoca bien. Con cada cosa nueva que haba aprendido de jurda parem,
estaba segura que la nica manera de proteger a los Grisha sera acabar con la vida del
cientfico. Pens en Nestor, rogando con su ltimo aliento a sus amos shu que
regresaran.

Leigh Bardugo

The Dregs

No puedo soportar la idea de que mi pueblo sea esclavo admiti. Pero


tenemos una deuda que liquidar, Matthias. El indulto es mi penitencia, y no ser yo la
persona que te aparte de tu libertad de nuevo.
No quiero el indulto.
Ella lo mir fijamente Pero
Tal vez tu gente se convierta en esclavos. O tal vez en una fuerza imparable. Si
Yul-Bayur vive y el secreto de jurda parem se conoce, todo es posible.
Durante un largo momento se sostuvieron la mirada. El sol empezaba a ponerse,
la luz encenda arcos dorados a travs de la nieve.
Ella poda ver el rubio de las pestaas de Matthias, asomando a travs del
antimonio negro que haba utilizado para teirlas. Tendra que confeccionarlo de nuevo
muy pronto.
En aquellos das despus del naufragio, ella y Matthias haban acordado una
incmoda tregua. Lo que haba crecido entre ellos haba sido ms feroz que el afecto, un
entendimiento de que los dos eran soldados, que en otra vida podran haber sido aliados
en vez de enemigos. Sinti eso ahora.
Significara traicionar a los dems dijo ella. No van a conseguir su pago
del Consejo Mercante.
Cierto.
Y Kaz nos matar a ambos.
Si se entera de la verdad.
Has intentado mentir a Kaz Brekker?
Matthias se encogi de hombros. Entonces moriremos como vivimos.
Nina mir a Nestor demacrado. Por una causa.

Leigh Bardugo

The Dregs

Pensamos igual en esto dijo Matthias. Bo Yul-Bayur no dejar la Corte de


Hielo con vida.
El trato es el trato dijo ella en kerch, la lengua del comercio, una lengua que
no perteneca a ninguno de los dos.
El trato es el trato repiti l.
Matthias blandi su pico y lo dej caer en un arco duro, un tipo de declaracin.
Ella levant su pico e hizo lo mismo. Sin decir una palabra, volvieron al trabajo de la
tumba, instalndose en un ritmo determinado.
Kaz tena razn en una cosa al menos. Ella y Matthias haban encontrado
finalmente algo en qu estar de acuerdo.

Leigh Bardugo

The Dregs

Parte 4
El Truco para Caer

Leigh Bardugo

The Dregs

Traducido por Laryssa_Denysse

nej senta que ella y Kaz se haban convertido en soldados gemelos, marchando,
fingiendo que estaban bien, ocultando sus heridas al resto del equipo.
Tom dos das ms de viaje alcanzar los acantilados que dominaban la vista de

Djerholm, pero la marcha fue ms simple conforme se desplazaron hacia el sur y en


direccin a la costa. El clima se volvi ms clido, el suelo se descongel y ella comenz
a ver seales de la primavera. Inej haba pensado que Djerholm se vera como
Ketterdam; una mezcla de negro, gris y marrn, calles enrevesadas llenas de niebla y
humo de carbn, barcos de toda clase en el puerto, pulsando con el apuro y bullicio del
comercio.
El puerto Djerholm estaba repleto de barcos, pero sus calles prolijas marchaban
hacia el agua de manera ordenada, y las casas estaban pintadas con semejantes colores
rojo, azul, amarillo, rosado como si desafiaran a la tierra blanca y salvaje y a los
largos inviernos de esta regin tan al norte. Inclusive los almacenes del muelle estaban
forjados en colores alegres. Se vea como ella imaginaba las ciudades cuando era nia,
todo del color de los caramelos y en el lugar correcto.
Estaba el Ferolind ya esperando en los muelles, ceido en su puesto de atraque,
enarbolando su estandarte de Kerch y los distintivos naranja y verde de la Compaa
Baha Haanraadt? Si los planes salan como Kaz esperaba, maana por la noche daran
un paseo por el puerto Djerholm con Bo Yul-Bayur a cuestas, se subiran a su barco, y
estaran bien internados en el mar antes de que nadie en Fjerda se diera cuenta. Ella
prefera no pensar en lo que se convertira la noche de maana si el plan fallaba.

Leigh Bardugo

The Dregs

Inej alz la mirada hacia donde la Corte de Hielo se asentaba, como un enorme
centinela blanco en el acantilado masivo que miraba desde arriba a todo el puerto.
Matthias haba dicho que los acantilados eran inexpugnables, e Inej tena que admitir
que sera un desafo incluso para el Espectro. Se vean imposiblemente altos, y desde la
distancia, su superficie lisa y blanca se vea tan limpia y brillante como el hielo.
Can dijo Jesper.
Kaz entrecerr los ojos para ver las grandes armas que apuntaban a la baha.
He ingresado en bancos, almacenes, mansiones, museos, bvedas, una librera rara, y
una vez a la recmara de un diplomtico visitante kaelish, cuya mujer era una
apasionada por las esmeraldas. Pero nunca me han disparado con un can.
La novedad tiene su mrito ofreci Jesper.
Inej apret los labios: Con suerte, no llegaremos a eso.
Esas armas estn all para detener a armadas invasoras dijo Jesper
confiadamente. Buena suerte en golpear una pequea y esqueltica goleta que
atraviesa las olas con rumbo a la fortuna y gloria.
Voy a repetir tus palabras cuando una bala de can me aterrice en el regazo
dijo Nina.
Se deslizaron fcilmente en el trfico de viajeros y comerciantes, donde el camino
del acantilado se juntaba con la ruta norte que se diriga a la parte alta de Djerholm. El
sector alto de la ciudad era una extensin desconectada de la ciudad de ms abajo, una
coleccin conurbana de tiendas, mercados y tabernas que servan tanto para los guardias
y el personal que trabajaba en la Corte de Hielo como para los visitantes. Con suerte, las
multitudes eran suficientemente densas y variadas como para que un grupo de
extranjeros pasara desapercibido, e Inej se encontr respirando con mayor facilidad. Le
haba preocupado que ella y Jesper pudieran ser un poco visibles en el mar de rubios de
la capital fjerdana. Tal vez el equipo de Shu Han tambin dependa de la multitud
embarullada para ocultarse.

Leigh Bardugo

The Dregs

Las seales de las celebraciones de Hringklla estaban por todos lados. Las
tiendas haban creado elaborados escaparates de galletas de pimienta horneadas con la
forma de lobos, algunas colgaban como adornos de rboles altos y serpenteantes, y el
puente que cruzaba el desfiladero del ro estaba adornado con algunas cintas en plata
fjerdana. Un solo camino de entrada en la Corte de Hielo y un solo camino de salida.
Cruzaran este camino como visitantes maana?
Qu son? pregunt Wylan, detenindose delante del carro cargado de un
vendedor ambulante, con sus guirnaldas hechas de las mismas ramas retorcidas y cintas
plateadas.
Fresnos respondi Matthias. Sagrados para Djel.
Se supone que hay uno en mitad de la Isla Blanca dijo Nina, ignorando la
mirada de advertencia que le dirigi el fjerdano. Es el lugar donde los drskelle se
renen para la ceremonia de escucha.
Kaz tamborile su bastn sobre el suelo: Por qu es la primera vez que
escucho esto?
El fresno est sustentado por el espritu de Djel dijo Matthias. Es donde
podramos escuchar mejor su voz.
Los ojos de Kaz parpadearon: No fue lo que pregunt. Por qu no est en
nuestros planos?
Porque es el lugar ms sagrado de toda Fjerda y no es esencial en nuestra
misin.
Yo decido lo que es esencial. Alguna otra cosa que decidiste no contar en tu
gran sabidura?
La Corte de Hielo es una estructura enorme dijo Matthias, voltendose.
No puedo etiquetar cada grieta y esquina.
Entonces esperemos que nada est al acecho en esos rincones replic Kaz.

Leigh Bardugo

The Dregs

La parte alta de Djerholm no tena un centro real, pero la mayora de sus


tabernas, posadas y puestos de mercado estaban agrupados alrededor de la base de la
colina que se diriga a la Corte de Hielo. Kaz los guio aparentemente sin objetivo a travs
de las calles, hasta que encontr una taberna ruinosa llamada Gestinge.
Aqu? se quej Jesper, mirando de cerca el interior de la sala principal a
oscuras. Todo el lugar apestaba a ajo y pescado.
Kaz dio una mirada significativa hacia arriba y dijo: Terraza.
Qu es un gestinge? se pregunt Inej en voz alta.
Significa "Paraso"dijo Matthias. Incluso l pareca escptico.
Nina los ayud a conseguirse una mesa en la terraza de la taberna. Estaba
mayormente vaca, porque el clima segua demasiado fro para atraer a muchos clientes.
O tal vez los espant la comida: arenques en aceite rancio, pan aejo y ennegrecido y
una clase de manteca que se vea distintivamente llena de hongos.
Jesper mir hacia su plato y gimi: Kaz, si me quieres muerto, prefiero una
bala al veneno.
Nina arrug la nariz: Cuando yo no quiero comer, sabes que hay un problema.
Estamos aqu por la vista, no por la comida.
Desde su mesa, tenan una clara, aunque lejana, vista de la puerta exterior de la
Corte de Hielo y de la primera portera de guardia. Estaba construida entre un arco
formado por dos enormes esculturas de lobos sobre sus patas traseras y abarcaba la ruta
que se diriga a la colina de la Corte. Inej y el resto miraron el trfico entrar y salir por
la entrada, mientras recogan sus almuerzos, en espera de algn signo de los vagones de
la prisin. El apetito de Inej haba regresado finalmente, y haba estado comiendo lo ms
posible para fortalecerse, pero la capa encima de la sopa que haba ordenado no
ayudaba.

Leigh Bardugo

The Dregs

No haba caf para ordenar, por lo que pidieron t y pequeos vasos de brnnvin
que quemaba al tragar, pero ayudaba a mantenerlos calientes mientras el viento
arreciaba, agitando las cintas plateadas que estaban atadas a las ramas de fresno que
recubran la calle de ms abajo.
Pronto empezaremos a parecer sospechosos dijo Nina. Este no es el tipo
de lugar donde a la gente le gusta pasar el rato.
Tal vez no hay nadie a quin llevar a la crcel sugiri Wylan.
Siempre hay alguien a quien apresar replic Kaz, y entonces mene la
barbilla hacia la carretera. Miren.
Un vagn cuadrado rod hasta detenerse en la portera. Su techo y sus laterales
altos estaban recubiertos por una lona, y tiraban de ella cuatro caballos corpulentos. La
puerta en la parte de atrs era de hierro pesado atornillado y estaba cerrada con candado.
Kaz busc en su bolsillo:
Toma dijo y le entreg a Jesper un libro delgado con una cubierta elaborada.
Vamos a leernos entre nosotros?
Solo brelo por el final.
Jesper abri el libro y mir con atencin la ltima pgina, desconcertado: Y?
Solo sostenlo para que no tengamos que mirar tu horrible cara.
Mi cara tiene carcter. Adems.... Oh!
Una excelente lectura, no es as?
Quin hubiera dicho que yo tuviera gusto por la literatura? Jesper se lo pas
a Wylan, quien lo agarr con indecisin.
Qu dice?
Solo mira dijo Jesper.

Leigh Bardugo

The Dregs

Wylan frunci el ceo y lo sostuvo en alto, y entonces sonri: De dnde lo


sacaste?
Matthias tuvo su turno y solt un gruido sorprendido.
Se llaman libros sin fondo dijo Kaz, mientras Inej tomaba el volumen de
Nina y lo sujetaba en alto. Las pginas estaban rellenas de sermones comunes, pero el
reverso adornado ocultaba dos lentes que actuaban como un telescopio. Kaz le haba
dicho que mantuviera un ojo atento a mujeres que utilizaran compactos espejados
similares en el Club Cuervo. Podan leer la mano que un jugador sostena desde la otra
punta de la habitacin y entonces hacer seas a un compaero en la mesa.
Inteligente remarc Inej mientras miraba a travs. Para la mesera y los otros
clientes en la terraza, pareca como si se estuvieran pasando un libro, discutiendo un
pasaje interesante. Al contrario, Inej tena una vista cercana a la portera y al vagn
estacionado enfrente de esta.
La puerta entre los lobos en plena carrera era de hierro forjado, portaba el smbolo
del fresno sagrado y se una a una reja de picos alta que rodeaba los terrenos de la Corte
de Hielo.
Cuatro guardias not ella, justo lo que Matthias haba dicho. Dos estaban
estacionados a cada lado de la portera y uno estaba charlando con el conductor del
vagn de la prisin, quin le entreg un paquete de documentos.
Ellos son la primera lnea de defensa dijo Matthias. Comprobarn los
papeles y confirmarn sus identidades, sealan a cualquiera que requiera un escrutinio
ms cercano. A esta hora maana, la fila que entre por las puertas estar llena de
invitados para Hringklla y recorrer todo el camino hasta el desfiladero.
Para entonces estaremos adentro dijo Kaz.
Cada cunto tiempo pasan los vagones? pregunt Jesper.

Leigh Bardugo

The Dregs

Eso depende dijo Matthias. Normalmente en las maanas. A veces en las


tardes. Pero no puedo imaginarme que ellos quieran que los prisioneros lleguen al
mismo tiempo que los invitados.
Entonces tenemos que estar en el vagn ms temprano dijo Kaz.
Inej levant el libro sin fondo otra vez. El conductor del vagn vesta un uniforme
gris parecido a los de los guardias de la entrada, pero sin cinto o decoracin alguna. l
se desliz de su asiento y rode el vehculo para desbloquear las puertas.
Santos dijo Inej cundo la puerta se abri. Diez prisioneros estaban sentados
a lo largo de unos bancos que eran del largo de la carreta, tenan las muecas y pies
encadenados, con sacos negros por encima de las cabezas.
Inej le pas el libro a Matthias, y as dio la vuelta, e Inej sinti que la aprensin
del grupo aumentaba. El nico al que no pareca afectarle era a Kaz.
Encapuchados, encadenados y con grilletes? dijo Jesper. Ests seguro
que no podemos entrar como artistas? Escuch que Wylan realmente mata con su flauta.
Entraremos como lo que somos dijo Kaz. Como criminales.
Nina mir por los lentes del libro: Estn haciendo un conteo.
Matthias asinti: Si el procedimiento no cambi, harn un rpido conteo en el
primer puesto de control, y despus una segunda contabilizacin en el siguiente puesto
de control, donde revisarn el interior y por debajo, para encontrar cualquier
contrabando.
Nina le pas el libro a Inej: El conductor va a notar seis pasajeros de ms
cuando abra las puertas.
Si tan solo hubiera pensado en ello dijo Kaz secamente. Se nota que
nunca vaciaste ningn bolsillo.
Se nota que nunca te has preocupado por tu peinado.

Leigh Bardugo

The Dregs

Kaz frunci el ceo, y se pas la mano por un lado de la cabeza, consciente de s


mismo: No hay nada malo con mi corte de pelo que no pudiese arreglarse con cuatro
millones de kruge.
Jesper inclin la cabeza haca un lado, con sus ojos grises encendidos: Vamos
a usar un bollo patraa, no?
Exactamente.
No conozco esa palabra, bollopatraa dijo Matthias, uniendo las slabas.
Nina le dirigi una mirada amarga a Kaz. Yo tampoco. No tenemos tantos
conocimientos callejeros como t, Manos Sucias.
Y nunca los tendrn dijo Kaz, fcilmente. Recuerdan a nuestro amigo
Blanco? Wylan hizo una mueca avergonzada. Digamos que el blanco es un turista
que camina por el Barril. Oy que es un buen lugar para que lo desvalijen, as que
continuamente se toca el bolsillo para comprobar si su billetera sigue ah, felicitndose
por estar tan alerta y cauteloso. No es ningn tonto. Por supuesto que cada vez que toca
su bolsillo trasero o el bolsillo delantero de su saco, qu es lo que hace? Le dice a cada
ladrn en el Tabln exactamente dnde guarda su dinero.
Santos se quej Nina. Yo probablemente he hecho eso.
Todos lo hacen dijo Inej.
Jesper levant una ceja. No todos.
Eso es porque t nunca tienes nada en tu billetera. Nina le devolvi el golpe.
Cruel.
Son hechos.
Los hechos estn para los que no tienen imaginacin dijo Jesper, hacindole
un gesto desdeoso.

Leigh Bardugo

The Dregs

Ahora, un mal ladrn continu Kaz, uno que no sabe cmo manejarse,
solo roba e intenta huir. Buena forma de ser atrapado por el cuerpo de vigilancia. Pero
un ladrn competente, como yo, pilla la billetera y coloca algo en su lugar.
Un bollo?
Bollo patraa es solo un nombre. Puede ser una piedra, un jabn en barra, e
incluso un viejo panecillo si tienen el tamao correcto. Un ladrn competente puede
saber el peso de la billetera por cmo cambia la forma en la que cuelga el saco del
hombre. l hace el intercambio, y el pobre blanco sigue tanteando el bolsillo, tan feliz
como antes. No es hasta que trata de pagar por un omelette o pone su dinero en la mesa
que se da cuenta que lo han embaucado. Y para entonces el ladrn est en un lugar
seguro, contando su dinero.
Wylan cambi incmodamente de posicin en su silla: Embaucar a la gente
inocente no es algo de lo que estar orgulloso.
Lo es si lo haces bien. Kaz le dirigi un asentimiento con la cabeza al vagn
de la prisin, que ahora ascenda estrepitosamente por el camino en direccin de la Corte
de Hielo y el segundo puesto de control. Nosotros vamos a ser el bollo.
Espera dijo Nina La puerta se cierra por afuera. Cmo vamos a entrar y
lograr que la puerta se cierre nuevamente?
Eso solo es un problema si no conoces a un ladrn competente. Djame las
cerraduras a m.
Jesper estir sus largas piernas. Entonces tenemos que abrir la cerradura,
desencadenar e incapacitar a seis prisioneros, tomar sus lugares, y de alguna forma
conseguir que el vagn se selle nuevamente sin que los guardias o el resto de los
prisioneros se enteren?
Eso es correcto.
Alguna otra hazaa imposible que quieras que logremos?

Leigh Bardugo

The Dregs

La sonrisa ms vaga titil en los labios de Kaz: Les har una lista.

Dejando de lado el hurto competente, a Inej le hubiese gustado una noche de


descanso decente en una cama decente, pero no habra ninguna estada cmoda en una
posada, no si iban a encontrar la forma de entrar al vagn de la prisin y a la Corte de
Hielo antes de que Hringklla comenzara. Haba demasiado por hacer.
A Nina la enviaron para conversar con los lugareos y tratar de descubrir el mejor
lugar para colocar su emboscada para el vagn. Despus de los horrores del arenque de
Gestinge, le haban demandado a Kaz algo comestible, y estaban esperando a Nina en
una panadera abarrotada, acunando tazas de caf caliente mezcladas con chocolate, las
destruidas migajas de los panecillos y galletas estaban desparramadas por su mesa en
pequeas pilas de migas mantecosas. Inej not que la taza de Matthias estaba sin tocar,
enfrente de l, lentamente enfrindose mientras l miraba por la ventana.
Esto debe ser duro para ti dijo ella suavemente. Estar aqu pero no estar
realmente en casa.
l mir hacia su taza: No tienes idea.
Yo creo que s. No he visto mi hogar en un buen tiempo.
Kaz se gir y comenz a hablar con Jesper. Pareca hacer eso cada vez que ella
mencionaba volver a Ravka. Por supuesto, ella no poda estar segura de que encontrara
a sus padres ah. Los suli eran viajeros. Para ellos hogar solo significaba familia.
Te preocupa que Nina est all afuera? le pregunt Inej.
No.
Es muy buena en esto, sabes. Es una actriz nata.

Leigh Bardugo

The Dregs

Soy consciente de eso respondi sombramente. Ella puede ser cualquier


cosa para cualquiera.
Es mejor cuando es Nina.
Y quin es ella?
Sospecho que t lo sabes mejor que nadie.
l se cruz de brazos.
Es valiente dijo a regaadientes.
Y divertida.
Tonta. No todo necesita ser una broma.
Audaz dijo Inej.
Ruidosa.
Entonces por qu tus ojos siguen buscndola entre la multitud?
No es as protest Matthias. Ella se tuvo que rer ante la fuerza de su ceo
fruncido. l traz con un dedo una lnea entre una de las pilas de migas.
Nina es todo lo que dijiste. Es demasiado.
Mmm murmur Inej, tomando un sorbo de su taza. Tal vez sencillamente
t no eres suficiente.
Antes que l pudiese responder, la campanilla de la puerta de la panadera
tintine y Nina se intern en ella, con sus mejillas rosas, con el cabello castao en un
enredo hermoso y declar: Alguien necesita empezar a alimentarme con bollos dulces
de inmediato.
A pesar de todos los gruidos de Matthias, Inej no crey haber imaginado su cara
de alivio.

Leigh Bardugo

The Dregs

Le haba tomado a Nina menos de una hora descubrir que la mayora de los
vagones de prisioneros pasaban al lado de un bar de carretera conocido como la Estacin
de Carceleros, en la ruta a la Corte de Hielo. Inej y los dems tuvieron que caminar casi
tres kilmetros lejos de la zona alta de Djerholm para encontrar la taberna. Estaba
demasiado llena con granjeros y trabajadores locales como para ser til, por lo que
avanzaron ms por la ruta, y para el momento en el que encontraron un lugar con
suficiente cubierta y presencia de rboles lo bastante altos como para encajar en sus
propsitos, Inej se senta cerca de colapsar. Les agradeci a sus Santos por la energa
aparentemente inagotable de Jesper. l alegremente se present voluntario para
continuar y ser el viga. Cuando el vehculo de la prisin se acercara rodando, l les hara
seas al resto del equipo con una bengala y entonces correra de vuelta para
acompaarlos.
Nina se tom un par de minutos para confeccionar el antebrazo de Jesper,
ocultando su tatuaje de los Indeseables y dejando un parche manchado de piel por
encima. Se encargara de los tatuajes de Kaz y los suyos propios esa noche. Era posible
que ninguno en la prisin reconociera las marcas de la pandilla o del burdel de
Ketterdam, pero no haba razn para arriesgarse.
Sin llantos avis Jesper mientras daba zancadas hacia el atardecer, sus largas
piernas cortaban la distancia con facilidad.
Sin funerales le respondieron. Inej adems mand una plegaria real con l.
Saba que Jesper estaba bien armado y poda cuidar de s mismo, pero entre su cuerpo
larguirucho y su piel zemeni, era muy llamativo como para estar cmodos.
Acamparon en una zanja seca rodeada por una maraa de malezas y tomaron
turnos para dormitar en el duro suelo de piedra y vigilar. A pesar de su fatiga, Inej no
haba pensado que lograra dormir, pero la siguiente cosa que supo fue que el sol estaba

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The Dregs

alto en el cielo, un parche brillante de resplandor en un cielo nublado. Tena que ser
pasado el medioda. Nina estaba a su lado, con un trozo de una de las galletas de
pimienta en forma de lobo que ella haba trado de la zona alta de Djerholm. Inej vio
que alguien hizo un fuego bajo, y los pegajosos restos de un bloque de parafina derretida
eran visibles entre sus cenizas.
Dnde estn los dems? pregunt, mirando alrededor de la zanja vaca.
En el camino. Kaz dijo que deberamos dejarte dormir.
Inej se frot los ojos. Supuso que era una concesin ante sus heridas. Tal vez ella
no haba escondido su cansancio tan bien en absoluto.
Y unos repentinos crujidos desde la carretera la pusieron en pie, con sus cuchillos
desenfundados, en segundos.
Tranquila. Es solo Wylan.
Jesper ya deba haber hecho la seal. Inej agarr la galleta de Nina y se apresur
a donde Kaz y Matthias estaban mirando a Wylan hacer tanto ruido con algo en la base
de un abeto rojo y espeso. Se escucharon otra serie de chasquidos y pequeas nubes de
humo blanco estallaron donde el tronco del rbol se conectaba con el suelo. Por un
momento pareci como si nada fuera a suceder, y entonces las races se soltaron del
suelo, enredndose y marchitndose.
Qu es eso? pregunt Inej.
Concentrado de sal dijo Nina.
Inej inclin la cabeza hacia un lado:
Matthias est rezando?
Diciendo una bendicin. Los fjerdanos lo hacen cada vez que cortan un rbol.
Cada vez?

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Las bendiciones dependen de cmo pienses usar la madera. Una para casas,
una para edificios. Hizo una pausa. Una para lea.
Les tom menos de un minuto colocar el rbol para que obstruyera el camino.
Con sus races intactas, pareca como si simplemente se hubiese cado por enfermedad.
Una vez que el vagn se detenga, el rbol nos dar como quince minutos y no
mucho ms dijo Kaz. Muvanse rpido. Los prisioneros deben de estar
encapuchados, pero son capaces de escuchar, por lo que ni una palabra. No nos podemos
permitir generar sospecha. Por todo lo que saben, esto es una parada de rutina, y
queremos que sigan pensado eso.
Mientras Inej esperaba en la zanja con el resto, consider todas las cosas que
podan salir mal. Los prisioneros podran no llevar capuchas. Los guardias podran tener
a uno de los suyos en la parte trasera del vagn. Y si su equipo lo lograba? Bueno,
entonces seran prisioneros en camino a la Corte de Helo. Eso no se vea particularmente
prometedor, tampoco.
Solo cuando empez a preguntarse si Jesper se haba equivocado y solt la
bengala demasiado pronto, un vagn de la prisin retumb y estuvo a la vista. Los pas
rodando, y lleg a un alto en frente del rbol. Poda escuchar al conductor maldecir a su
acompaante.
Ambos se bajaron de la cabina y avanzaron hacia el rbol. Por un largo minuto,
solo se quedaron parados, simplemente mirndolo. El guardia ms grande se sac el
sombrero y se rasc la panza.
Cun vagos pueden ser? mascull Kaz.
Finalmente, parecieron aceptar que el rbol no iba a moverse por s solo.
Caminaron de regreso al vehculo para recuperar un pesado rollo de cuerda y desataron
uno de los caballos para que ayudara a arrastrar el rbol fuera del camino.
Preparados dijo Kaz. l se desliz por encima de la parte ms alta de la zanja
al final del vagn. Haba dejado su bastn en la zanja, y cualquier dolor que pudiera

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haber estado sintiendo, lo disfraz bien. Desliz sus ganzas desde el revestimiento de
su chaqueta y acun el candado con suavidad, casi con amor. En segundos, se abri, y
l empuj el cerrojo hacia el costado. Mir a su alrededor donde los hombres estaban
atando sogas al rbol y entonces abri la puerta.
Inej se tens, esperando la seal. No lleg. Kaz estaba simplemente parado ah,
mirando al vagn.
Qu est pasando?susurr Wylan.
Tal vez no estn encapuchados? le respondi. Desde el costado, no poda
ver. Yo ir.
No podan amontonarse todos alrededor del extremo del vehculo al mismo
tiempo.
Inej trep fuera de la zanja y fue detrs de Kaz. l segua parado ah,
perfectamente quieto. Ella toc su hombro por un corto tiempo, y l se sobresalt. Kaz
Brekker se sobresalt. Qu estaba pasando? Ella no poda preguntarle y arriesgarse a
delatarse ante los prisioneros que los escuchaban.
Los prisioneros estaban todos esposados y tenan los sacos negros por encima de
la cabeza. Pero haba considerablemente ms de ellos que en la carreta que ellos haban
visto en el puesto de control. En vez de estar sentados y encadenados a los bancos a los
costados, estaban parados, presionados entre s. Sus pies y manos haban sido
encadenados, y todos portaban collares de hierro que estaban unidos a los ganchos del
techo del vagn. Cuando alguno empezara a desplomarse o inclinarse demasiado, le
cortaran la respiracin. No era bonito, a pesar de que estaban tan juntos que no pareca
que nadie pudiera realmente caerse y ser estrangulado.
Inej le dio a Kaz otro pequeo empujn. Su cara estaba plida, casi del color de
la cera, pero al menos ahora no se qued solamente parado ah. Se impuls para subir a
la carreta, sus movimientos torpes e incmodos, y comenz a desencadenar los collares
de los prisioneros.

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Inej le hizo seas a Matthias, quien salt de la zanja y se reuni con ellos.
Qu est pasando? pregunt uno de los prisioneros en ravkano, con voz
aterrada.
Tig! gru Matthias speramente en fjerdano. Un susurro atraves a los
prisioneros en el vagn, como si todos estuvieran de repente prestando atencin. Sin
quererlo, Inej tambin enderez la espalda. Con esa palabra, todo el comportamiento de
Matthias haba cambiado, como si con una sola orden cortante se hubiese vuelto a poner
el uniforme de un drskelle. Inej lo observ nerviosamente. Se haba comenzado a sentir
cmoda con Matthias. Un hbito fcil en el que caer, pero no muy sabio.
Kaz desbloque seis pares de cadenas de pies y manos. Uno por uno, Inej y
Matthias bajaron a los prisioneros ms cercanos a la puerta. No haba tiempo de
considerar altura o constitucin o incluso si eran hombres o mujeres. Los guiaron al
borde de la zanja, todo mientras conservaban un ojo sobre el progreso de los guardias
en el camino.
Qu sucede? se atrevi a preguntar uno de los prisioneros.
Pero otro rpido Tig! de Matthias lo silenci.
Una vez que estuvieron fuera de la vista, Nina ralentiz su pulso, envindolos a
la inconsciencia. Solo entonces Wylan retir las capuchas de los prisioneros. Cuatro
hombres, uno de ellos bastante viejo, una mujer de mediana edad y un chico shu.
Definitivamente no era ideal, pero con suerte los guardias no se preocuparan mucho
por la precisin. Despus de todo, cuantos problemas podan causar un grupo de
convictos encadenados y esposados?
Nina los inyect con una solucin para dormir para prolongar su descanso, y
Wylan ayud a hacerlos rodar hasta el interior de la zanja detrs de los rboles.
Y simplemente vamos a dejarlos aqu? murmur Wylan a Inej mientras se
apresuraban para volver al vagn con las capuchas de los prisioneros en mano.

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Los ojos de Inej estaban fijos en los guardias que movan el rbol, y no lo mir
cuando le dijo: Se despertarn pronto y huirn. Tal vez incluso lleguen a la costa y a
la libertad. Les estamos haciendo un favor.
No parece un favor. Parece que los estamos dejando en una zanja.
Silencio le orden. No era el momento o el lugar para sutilezas morales. Si
Wylan no saba la diferencia entre estar encadenado y no estarlo, estaba a punto de
averiguarlo.
Inej se llev una mano a la boca e hizo un bajo y suave llamado de ave. Tenan
cuatro o cinco minutos antes que los guardias despejaran la ruta. Por suerte, los guardias
estaban dando bastantes gritos alentadores al caballo y gritndose entre s.
Matthias encerr a Wylan primero, y entonces a Nina. Inej lo vio ponerse rgido
cuando Nina movi su cabello para aceptar el collar, descubriendo la curva blanca de su
cuello. Mientras l se lo acomodaba alrededor del cuello, Nina coincidi con sus ojos
por encima del hombro y la mirada que intercambiaron pudo haber derretido kilmetros
de hielo del norte. Matthias se apart apresuradamente. Inej casi se rio. Entonces eso
era todo lo que se requera para apartar al drskelle y devolver al chico.
Jesper fue el siguiente, todava sin resuello por su corrida de regreso desde el cruce
de caminos. l le gui un ojo cuando ella le puso el saco en la cabeza. Podan escuchar
a los guardias gritarse uno al otro.
Inej cerr el collar de Matthias y se par de puntillas para colocarle la capucha
sobre la cabeza. Pero cuando se movi para bajarle la capucha a Nina, la Grisha
parpade rpidamente, sacudiendo la cabeza en direccin a la puerta del vagn. Todava
quera saber cmo hara Kaz para encerrarlos.
Mira gesticul Inej.
Kaz le hizo seas a Inej y ella baj de un salt; luego cerr la puerta, coloc el
cerrojo y coloc la traba. Un segundo despus, el lado opuesto de la puerta se abri. Kaz
simplemente le haba sacado las bisagras. Era un truco que haban usado muchas veces,

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cuando un cerrojo era demasiado complicado como para abrirlo rpido o queran que
un robo pareciera un trabajo interno. Ideal para fingir suicidios, Kaz le dijo una vez y nunca
estuvo segura de si estaba hablando en serio.
Inej le dirigi una ltima mirada al camino. Los hombres haban terminado con
el rbol. El ms grande estaba sacudindose las manos y golpeando la grupa del caballo.
El otro ya se estaba aproximando al frente del vagn. Inej agarr el borde de la puerta y
se impuls, apretujndose en el interior. Inmediatamente, Kaz comenz a reemplazar
las bisagras. Inej puso la capucha por sobre la cara sorprendida de Nina, y tom su lugar
al lado de Jesper.
Pero incluso en la poca luz, poda ver que Kaz se estaba moviendo muy lento,
sus dedos enguantados ms torpes de lo que nunca los haba visto. Qu le estaba
pasando? Por qu se haba congelado en la puerta del vagn? Algo lo hizo dudar, pero
qu?
Escuch el sonido metlico cuando Kaz dej caer uno de sus tornillos. Ella mir
el suelo del vagn y lo pate de regreso, tratando de ignorar los latidos de su corazn.
Kaz se agach para reemplazar la segunda bisagra. Su respiracin era trabajosa.
Ella saba que estaba trabajando con poca luz, por tacto solamente, con esos
endemoniados guantes de cuero que l siempre insista en usar, pero Inej no crea que
ese fuera el motivo por el que se vea tan agitado. Escuch pasos en el lado derecho del
vagn, un guardia gritando. Vamos, Kaz. Ella no se haba tomado el tiempo de borrar
sus huellas. Qu pasara si el guardia las vea? Qu pasara si l empujaba la puerta y
simplemente se caa de sus goznes, revelando a Kaz Brekker, sin capucha y
desencadenado?
Escuch otro sonido metlico. Kaz maldijo una vez por debajo de su aliento.
Repentinamente, la puerta se sacudi mientras el guardia le daba una sacudida al cerrojo
cerrado. Kaz apuntal su mano contra la bisagra. El trozo de luz por debajo de la puerta
aument. Inej inhal.
Las bisagras resistieron.

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Otro grito en fjerdano, ms pasos. Entonces un crujido de las riendas y el vehculo


avanz, movindose estruendosamente por la ruta. Inej se permiti exhalar. Su garganta
se haba secado completamente.
Kaz tom su lugar a su lado. Ech una capucha por encima de la cabeza de Inej,
y el olor a moho llen sus fosas nasales. l se pondra su propia capucha, y se
encadenara. Bastante fcil, un truco de magia barato, y Kaz los conoca todos. Su brazo
se presion contra el de ella desde el hombro al codo mientras l se cerraba el collar
alrededor del cuello. Los cuerpos a espaldas y a los costados de Inej se movieron,
amontonndose contra ella.
Por ahora, estaban a salvo. Pero a pesar de todo el traqueteo de las ruedas del
vagn, Inej poda decir que la respiracin de Kaz haba empeorado jadeos
superficiales y rpidos, como un animal atrapado en una trampa. Era un sonido que
nunca esper or de l.
Fue porque ella estaba escuchando tan atentamente, que supo el momento exacto
en que Kaz Brekker, Manos Sucias, el bastardo del Barril y el muchacho ms mortal de
Ketterdam, se desmay.

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Traducido por gi_gi

l dinero que el seor Hertzoon haba dejado a Kaz y Jordie se acab la semana
siguiente. Jordie intent regresar su abrigo nuevo, pero la tienda no lo quiso y

las botas de Kaz estaban claramente usadas.


Cuando llevaron al banco el contrato de prstamo que el seor Hertzoon haba
firmado, se encontraron con que a pesar de sus sellos oficiales era un papel sin valor.
Nadie conoca al seor Hertzoon o a su socio de negocios.
Fueron desalojados de la pensin dos das ms tarde, y tuvieron que buscar un
puente bajo el cual dormir, pero pronto fueron sacados por la vigilancia. Despus de eso,
vagaron sin rumbo hasta la maana. Jordie insisti en que regresaran a la cafetera. Se
sentaron durante mucho tiempo en el parque al otro lado de la calle. Cuando lleg la
noche, y los guardias comenzaron sus rondas, Kaz y Jordie se dirigieron al sur, a las
calles del Barril bajo, donde la polica no se molestaba en patrullar.
Durmieron bajo un conjunto de escaleras en un callejn detrs de una taberna,
escondidos entre una estufa abandonada y bolsas de desechos de cocina. Nadie los
molest esa noche, pero a la siguiente, los descubri una pandilla de chicos que les
dijeron que estaban en territorio de los Albatros Navaja. Dieron una paliza a Jordie y
lanzaron a Kaz al canal, pero no antes de quitarle las botas.
Jordie pesc a Kaz fuera del agua y le dio su abrigo seco.
Tengo hambre dijo Kaz.

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Yo no respondi Jordie. Y por alguna razn eso le pareci muy gracioso a


Kaz, y ambos comenzaron a rer. Jordie envolvi sus brazos alrededor de Kaz y dijo:
La ciudad est ganando hasta ahora. Pero vers quin gana al final.
A la maana siguiente, Jordie despert con fiebre.
En los prximos aos la gente llamara el estallido de viruela de fuego que azot
Ketterdam la plaga de la Doncella de la Reina, en honor al buque que se cree que trajo
el contagio a la ciudad. Golpe ms fuerte a los barrios bajos atestados del Barril. Los
cuerpos se apilaban en las calles, y los botes de enfermos se movan por los canales,
utilizando palas largas y ganchos para dejar caer los cuerpos en sus plataformas y
transportarlos a la Barcaza de la Parca para quemarlos.
La fiebre de Kaz lleg dos das despus que Jordie. No tenan dinero para
medicina o un medik, por lo que se apiaron en una pila de cajas de madera rotas que
apodaron el Nido.
Nadie vino a echarlos. Todas las pandillas haban perdido miembros por la
enfermedad.
Cuando la fiebre alcanz su punto mximo, Kaz so que haba regresado a la
granja, y cuando llam a la puerta, vio que el Jordie y el Kaz del sueo ya estaban all,
sentados a la mesa de la cocina. Lo miraron fijamente por la ventana, pero no lo dejaron
entrar, as que vag por el prado, con miedo a tumbarse en la hierba alta.
Cuando despert, no poda oler el heno o los trboles o las manzanas, solamente
el humo de carbn y el esponjoso hedor de vegetales podridos de la basura. Jordie yaca
a su lado, mirando al cielo. No me dejes quera decir Kaz, pero estaba demasiado
cansado. As que descans su cabeza en el pecho de Jordie. Ya se senta mal, fro y duro.
Pens que estaba soando cuando el hombre de los cadveres lo rod sobre el
bote. Se sinti caer, y luego aterriz en una maraa de cuerpos. Trat de gritar, pero
estaba demasiado dbil. Estaban por todas partes, piernas y brazos y vientres rgidos,
extremidades putrefactas y rostros azules cubiertos de las llagas de la viruela de fuego.
Flotaba dentro y fuera de la conciencia, sin saber lo que era real o delirios de la fiebre

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mientras la barcaza se mova hacia el mar. Cuando cay en las aguas poco profundas de
la Barcaza de la Parca, de alguna manera encontr las fuerzas para gritar.
Estoy vivo grit tan fuerte como pudo. Pero l era muy pequeo, y el barco
ya volva al puerto.
Kaz trat de sacar a Jordie del agua. Su cuerpo estaba cubierto de las pequeas
llagas en flor que dieron a la viruela de fuego su nombre, su piel blanca y con moretones.
Kaz pens en el pequeo perro de cuerda, en beber chocolate caliente en el puente.
Pens que el paraso se vera como la cocina de la casa en Zelverstraat y olera como el
hutspot en el horno de los Hertzoon. Todava tena la cinta roja de Saskia. Podra
devolvrsela. Haran caramelos de dulce de membrillo. Margit tocara el piano, y podra
dormir junto al fuego. Cerr los ojos y esper la muerte.
Kaz esperaba despertar en el otro mundo, clido y seguro, con la barriga llena,
Jordie a su lado. En su lugar, se despert rodeado de cadveres. Estaba tendido en las
aguas poco profundas de la Barcaza de la Parca, sus ropas empapadas, la piel arrugada
por la humedad.
El cuerpo de Jordie estaba a su lado, apenas reconocible, blanco e hinchado por
la putrefaccin, flotando en la superficie como una especie de horripilante pez de aguas
profundas.
La visin de Kaz se haba despejado, y la erupcin haba desaparecido. La fiebre
haba bajado. Se haba olvidado del hambre, pero tena tanta sed que pens que se
volvera loco.
Durante todo el da y la noche, esper en la pila de cuerpos, mirando hacia el
puerto, esperando que la barcaza regresara. Tenan que regresar para prender el fuego
que quemara los cuerpos, pero cundo? Los hombres de los cadveres los recogan
todos los das? Cada tercer da? Estaba dbil y deshidratado. Saba que no iba a durar
mucho ms tiempo. La costa pareca tan lejana, y saba que estaba demasiado dbil para
nadar esa distancia. Haba sobrevivido a la fiebre, pero bien podra morir aqu en la
Barcaza de la Parca. Acaso le importaba? No haba nada esperando por l en la ciudad,

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excepto ms hambre y callejones oscuros y la humedad de los canales. Incluso mientras


lo pensaba, saba que no era cierto. La venganza estaba esperando, venganza por Jordie
y tal vez por s mismo, tambin. Pero tendra que ir a su encuentro.
Cuando lleg la noche, y la marea cambi de direccin, Kaz se oblig a poner las
manos sobre el cuerpo de Jordie. Estaba demasiado dbil para nadar por su cuenta, pero
con la ayuda de Jordie, poda flotar. Se agarr con fuerza a su hermano y pate hacia
las luces de Ketterdam.
Juntos, se deslizaron, el distendido cuerpo de Jordie actuando como una balsa.
Kaz continu pataleando, tratando de no pensar en su hermano, en la rigidez, en la
sensacin de hinchazn de la carne de Jordie bajo sus manos; trat de no pensar en nada
ms que en el ritmo de sus piernas movindose a travs del mar. Haba odo que haba
tiburones en estas aguas, pero saba que no lo iban a tocar. Ahora l tambin era un
monstruo.
Sigui pataleando, y cuando lleg el amanecer, levant la vista para encontrarse
a s mismo en el extremo este de la Tapa. El puerto estaba casi desierto; la viruela de
fuego haba causado que se detuviera la llegada y salida de barcos de Kerch.
Los ltimos cien metros fueron difciles. La marea haba cambiado una vez ms,
y estaba trabajando en su contra. Pero Kaz tena esperanza ahora, esperanza y furia,
llamas gemelas ardiendo dentro de l. Ellas lo guiaron hasta el muelle y en la subida por
la escalera. Cuando lleg a la cima, se dej caer de espaldas sobre los tablones de
madera, luego se oblig a darse la vuelta. El cuerpo de Jordie estaba atrapado en la
corriente, chocando contra el piln de abajo. Sus ojos seguan abiertos, y por un
momento, Kaz pens que su hermano lo estaba mirando.
Pero Jordie no habl, no parpade, su mirada no cambi a medida que la marea
lo liberaba del piln y empezaba a llevarlo hacia el mar abierto.
Debera cerrarle los ojos, pens Kaz. Pero saba que si bajaba la escalera y se meta
de nuevo al mar, nunca encontrara el modo de volver a salir. Simplemente se permitira
ahogarse, y eso ya no era posible. Tena que vivir. Alguien tena que pagar.

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En el vagn de la prisin, Kaz se despert con un fuerte pinchazo contra su


muslo. Estaba helado y en la oscuridad. Haba cuerpos por todas partes alrededor de l,
presionando contra su espalda, sus costados. Se estaba ahogando en cadveres.
Kaz un susurro.
Se estremeci.
Otro pinchazo en el muslo.
Kaz. La voz de Inej. Logr tomar una respiracin profunda por la nariz.
Sinti que ella se apartaba de l. De alguna manera, en los estrechos confines del vagn,
ella se las arregl para darle espacio. Su corazn lata con fuerza.
Sigue hablando dijo l con voz spera.
Qu?
Solo sigue hablando.
Estamos pasando por la puerta de la prisin. Ya pasamos los dos primeros
puestos de control.
Eso lo trajo de vuelta a sus sentidos. Haban pasado dos puestos de control. Eso
significaba que los haban contado. Alguien tena que haber abierto esa puerta no una
vez, sino dos veces tal vez incluso le echaron mano, y l no se haba despertado.
Pudieron haberlo robado, asesinado. Haba imaginado su muerte de mil maneras, pero
nunca que estara dormido.
Se oblig a respirar profundamente, a pesar del olor de los cuerpos. Haba
mantenido puestos sus guantes, algo que los guardias podran notar fcilmente, y una
concesin frustrante a su debilidad, pero si no lo hubiera hecho, se senta bastante seguro
de que se habra vuelto completamente loco.

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Detrs de l, poda or a los otros prisioneros murmurar entre s en diferentes


idiomas. A pesar de los temores que despertaba en l la oscuridad, dio gracias por ella.
Solo poda esperar que el resto de su equipo, encapuchados y agobiados por su propia
ansiedad, no hubieran notado nada extrao en su comportamiento. Haba sido torpe,
lento para reaccionar cuando haban emboscado el vagn, pero eso era todo, y poda
inventar una excusa para dar cuenta de ello.
Odiaba que Inej lo hubiera visto de esta manera, nadie lo haba hecho, pero en
los talones de ese pensamiento vino otro: Mejor que fuera ella. En sus huesos, saba que
nunca se lo contara a nadie, que nunca usara este conocimiento en su contra. Ella
dependa de su reputacin. No quera que se viera dbil. Pero haba ms que eso, no es
as? Inej nunca lo traicionara. l lo saba. Kaz se sinti enfermo. Aunque haba confiado
en ella con su vida innumerables veces, se senta mucho ms aterrador confiar en ella
con esta vergenza.
El carro se detuvo. El cerrojo se desliz hacia atrs, y las puertas se abrieron.
Oy voces hablar en fjerdano, luego ruidos rasposos y un golpe seco. Su cuello
estaba libre, y lo bajaron del carro por una especie de rampa con los otros prisioneros.
Escuch lo que sonaba como una puerta chirriante abrirse, y fueron conducidos hacia
adelante, arrastrando los pies por los grilletes.
Entrecerr los ojos cuando repentinamente le quitaron la capucha. Estaban
parados en un gran patio. La enorme puerta de la muralla circular ya estaba siendo
bajada, y golpe las piedras con una serie de ominosos sonidos metlicos y chirridos.
Cuando Kaz levant la vista, vio a los guardias apostados a lo largo del techo del patio,
los rifles dirigidos hacia los prisioneros. Los guardias de abajo se movan a lo largo de
las filas de prisioneros encadenados, tratando de compararlos con los papeles del
conductor por nombre o descripcin.
Matthias haba descrito la disposicin de la Corte de Hielo en detalle, pero haba
dicho poco sobre la forma en que luca en realidad. Kaz haba esperado algo viejo y
hmedo: sombra piedra gris, deteriorada. En cambio, estaba rodeado de mrmol tan
blanco que casi brillaba azul. Se senta como si vagara en alguna versin onrica de las

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tierras duras por las que haban viajado en el norte. Era imposible decir qu podra ser
vidrio o hielo o piedra.
Si esto no es obra de un Fabricador, entonces yo soy la reina de los duendes de
madera murmur Nina en kerch.
Tig! orden uno de los guardias. La golpe con su rifle en el abdomen, y
ella se dobl de dolor. Matthias mantuvo la cabeza vuelta, pero Kaz no se perdi la
tensin de su cuerpo.
Los guardias fjerdanos gesticulaban sobre sus papeles, tratando de hacer que los
nmeros y las identidades de los prisioneros coincidieran con el grupo delante de ellos.
Este era el primer momento verdadero de exposicin, uno sobre el que Kaz no tena
ningn control. Hubiera sido demasiado largo y peligroso escoger y elegir a los
prisioneros que deban reemplazar. Era un riesgo calculado, pero ahora Kaz slo poda
esperar y desear que la pereza y la burocracia hicieran el resto.
Mientras los guardias se movan por la lnea, Inej ayud a Nina a ponerse en pie.
Ests bien? pregunt Inej y Kaz se sinti atrado hacia su voz como el agua
rodando cuesta abajo.
Lentamente, Nina se desdobl y se puso en pie. Estoy bien susurr. Pero
no creo que tengamos que preocuparnos ms del equipo de Pekka Rollins.
Kaz sigui la mirada de Nina a la parte superior de la muralla circular, muy por
encima del patio, donde cinco hombres estaban empalados en picas como carne
ensartada para asar, con las espaldas encorvadas, extremidades colgando. Kaz tuvo que
entrecerrar los ojos, pero reconoci a Eroll Aerts, el mejor ganza y ladrn de cajas
fuertes de Rollins. Las contusiones y moretones de los golpes que le haban dado antes
de su muerte eran de color morado oscuro a la luz de la maana, y Kaz apenas poda
distinguir un punto negro en el brazo; el tatuaje de los Leones del Centavo de Aerts.
Ech un vistazo a las otras caras; algunas estaban demasiado hinchadas y
distorsionadas en la muerte para poder identificarlas. Podra uno de ellos ser Rollins?

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Kaz saba que deba estar contento de que otro equipo hubiera sido acabado, pero
Rollins no era ningn tonto, y la idea de que su equipo no se las hubiera arreglado para
pasar ms all de las puertas de la Corte de Hielo era ms que un poco estresante.
Adems, si Rollins haba encontrado la muerte en el extremo de una pica de fjerdanos...
No, Kaz neg esa posibilidad. Pekka Rollins le perteneca.
Los guardias estaban discutiendo con el conductor del vagn ahora, y uno de
ellos estaba sealando a Inej.
Qu est pasando? le susurr a Nina.
Estn reclamando que los papeles estn fuera de orden, que tienen una chica
suli en lugar de un chico shu.
Y el conductor? pregunt Inej.
l slo sigue dicindoles que no es su problema.
As se hace murmur Kaz alentador.
Kaz los vio ir y venir. Esa era la belleza de todos estos mecanismos de control y
capas de seguridad. Los guardias siempre pensaban que podan fiarse de alguien ms
para que captara un error o solucionara un problema. La pereza no era tan fiable como
la codicia, pero aun as haca una buena palanca. Y estaban hablando de los
prisioneros encadenados, rodeados por todos lados, y a punto de ser arrojados a las
celdas. Inofensivos.
Por ltimo, uno de los guardias de la prisin suspir e hizo una seal a sus
compaeros. Diveskemen.
Adelante tradujo Nina, y luego continu cuando el guardia habl.
Llvalos al bloque este y deja que el siguiente turno los ordene.
Kaz se permiti un breve suspiro de alivio.

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Como era de esperar, los guardias dividieron el grupo en hombres y mujeres, y


luego llevaron ambas filas, cadenas tintineantes, a travs de un arco cercano con forma
de la boca abierta de un lobo.
Entraron en una cmara donde estaba una anciana sentada con las manos
encadenadas, flanqueada por guardias. Sus ojos estaban en blanco. A cada prisionero
que se acercaba, la mujer le agarraba la mueca.
Un amplificador humano. Kaz saba que Nina haba trabajado con ellos cuando
recorra la Isla Errante en busca de Grisha que se unieran al Segundo Ejrcito. Podan
sentir el poder Grisha por el tacto, y l los haba visto contratados en juegos de cartas de
altas apuestas para asegurarse que ninguno de los jugadores fuera Grisha. Alguien que
pudiera alterar el pulso de otro jugador o incluso elevar la temperatura en una habitacin
tena una ventaja injusta. Pero los fjerdanos los utilizaban para un propsito diferente:
para asegurarse que ningn Grisha traspasara sus paredes sin ser identificado.
Kaz vio a Nina acercarse. Pudo ver su temblor cuando extendi el brazo. La
mujer apret los dedos alrededor de la mueca de Nina. Sus prpados revolotearon
brevemente. Entonces solt la mano de Nina y le hizo un gesto para que siguiera de
largo.
Lo saba y no le importaba? O la parafina que haban utilizado para envolver
los antebrazos de Nina haba hecho su trabajo?
Cuando fueron conducidos a travs de un arco a la izquierda, Kaz vislumbr a
Inej desaparecer en el arco contrario con las otras prisioneras. Sinti una punzada en el
pecho, y con un sobresalto perturbador se dio cuenta que era pnico. Ella haba sido la
que lo despert de su estupor en el vagn. Su voz lo haba trado de la oscuridad; fue el
lazo que sujet y utiliz para arrastrarse a algo parecido a la cordura.
Los prisioneros varones fueron conducidos tintineando un tramo oscuro de
escaleras hasta un pasillo de metal. A su izquierda estaba la gruesa, blanca y suave
muralla circular. A la derecha el pasillo daba a un gran recinto de cristal, casi medio
kilmetro de largo y de altura suficiente para caber cmodamente un barco mercante.

Leigh Bardugo

The Dregs

Estaba iluminado por una enorme lmpara de hierro que colgaba del techo como un
capullo brillante. Al mirar abajo, Kaz vio filas de vagones blindados coronados por
torretas armadas. Sus ruedas eran grandes y unidas por una gruesa banda.
En cada vagn, un enorme barril armado algo entre la forma de un rifle y un
can sobresala en el espacio donde normalmente se enganchaba un grupo de
caballos.
Qu son esas cosas? susurr.
Torvegen dijo Matthias en voz baja. No necesitan caballos para avanzar.
Todava estaban perfeccionando el diseo cuando me fui.
Sin caballos?
Tanques murmur Jesper. Vi prototipos cuando estaba trabajando con un
armero en Novyi Zem. Mltiples armas en la torreta, y ese gran barril en el frente? Una
gran cantidad de potencia de disparo.
En el recinto tambin haba caones de artillera pesada accionados por
gravedad, estantes llenos de fusiles, municiones y las pequeas bombas negras que los
ravkanos llamaban grenatye. En las paredes detrs del vidrio, estaban dispuestas armas
antiguas en una exhibicin elaborada; hachas, lanzas, arcos largos. Por encima de todo
colgaba una pancarta en plata y blanco: STRYMAKT FJERDANOS.
Cuando Kaz mir a Matthias, el hombretn murmur. Podero fjerdano.
Kaz mir a travs del grueso cristal. Saba defensa, y Nina tena razn, este vidrio
era otra pieza de trabajo de Fabricador: a prueba de balas e impenetrable. Al ir o venir
de la crcel, los prisioneros veran armas, armamento, mquinas de guerra, todo un
brutal recordatorio del poder del estado fjerdano.
Adelante y muestren su fuerza, pens Kaz. No importa cun grande es el arma si no sabes
adnde apuntar.

Leigh Bardugo

The Dregs

En el otro lado del recinto, vio un segundo pasillo, donde las prisioneras estaban
siendo conducidas.
Inej estar bien. l tena que mantenerse alerta. Se encontraban en territorio
enemigo ahora, un lugar de marcado riesgo, la clase de amao del que no sales si no
mantienes tu ingenio contigo. Haba llegado tan lejos el equipo de Pekka antes que los
descubrieran? Y dnde estaba el propio Pekka Rollins? Se haba quedado a salvo y
seguro en Kerch, o tambin era un prisionero de los fjerdanos?
Nada de eso importaba. Por ahora, Kaz tena que centrarse en el plan y encontrar
a Yul-Bayur. Ech un vistazo a los otros. Wylan pareca como si estuviera listo para
mojarse los pantalones. Helvar pareca sombro como siempre. Jesper se limit a sonrer
y le susurr: Bueno, nos las arreglamos para encerrarnos en la prisin ms segura del
mundo. O somos unos genios o los hijos de perra ms tontos que alguna vez respiraron.
Lo sabremos muy pronto.
Los condujeron a otra habitacin blanca, equipada con baeras de hojalata y
mangueras.
El guardia dijo algo atropelladamente en fjerdano y Kaz vio a Matthias y algunos
de los otros comenzar a desnudarse. Se trag la bilis que le subi por la garganta. Se
neg a vomitar.
Poda hacer esto, tena que hacerlo. Pens en Jordie. Qu dira Jordie si su
hermano menor perdiera su oportunidad de justicia, porque no poda controlar una
estpida nusea dentro de l? Pero solo trajo el recuerdo de la fra piel de Jordie, la forma
en que se haba hinchado en el agua salada, los cuerpos hacinados a su alrededor en la
barcaza. Su visin comenz a desdibujarse.
Comprtate, Brekker, se rega a s mismo con dureza. No ayud. Iba a
desmayarse de nuevo, y todo habra terminado.
Una vez Inej se haba ofrecido a ensearle cmo caer. El truco est en no ser
derribado le haba dicho l con una sonrisa. No, Kaz dijo ella el truco est en volver

Leigh Bardugo

The Dregs

a pararse. Ms clichs suli, pero de alguna manera hasta el recuerdo de su voz ayudaba.
l era mejor que esto, tena que serlo. No solo por Jordie, sino tambin por su equipo.
l haba trado a esta gente aqu. Haba trado a Inej aqu. Era su trabajo sacarlos de
nuevo.
El truco est en volver a pararse. Mantuvo su voz en su cabeza, repitiendo esas
palabras, una y otra vez, mientras se quitaba las botas, la ropa, y por ltimo los guantes.
Vio que Jesper estaba mirndole las manos. Qu esperabas? gru Kaz.
Garras, por lo menos dijo Jesper, cambiando su mirada hacia sus propios
pies descalzos huesudos. Posiblemente un pulgar lleno de espinas.
El guardia regres de arrojar sus ropas en un contenedor que, sin duda, sera
llevado al incinerador. Inclin rudamente la cabeza de Kaz y lo forz a abrir la boca,
llenndola con dedos gordos. Puntos negros florecieron en la vista de Kaz mientras
luchaba por permanecer consciente. Los dedos del guardia pasaron sobre el lugar entre
los dientes de Kaz donde haba metido las lminas, entonces pellizcaron y empujaron el
interior de sus mejillas.
Ondetjrn! exclam el guardia. Fellenjuret! grit de nuevo mientras
sacaba dos piezas delgadas de metal de la boca de Kaz. Las ganzas golpearon el suelo
de piedra con un tintineo. El guardia le grit algo en fjerdano y lo abofete duro en la
cara. Kaz cay de rodillas, pero se oblig a levantarse. Registr la expresin de pnico
de Wylan, pero fue todo lo que pudo hacer para mantenerse en pie mientras el guardia
lo empujaba a la fila para una ducha helada.
Cuando sali, empapado y temblando, otro guardia le entreg pantalones de
prisin incoloros y una tnica de la pila junto a l. Kaz se los puso, y luego sali cojeando
al rea de detencin con el resto de los prisioneros. En ese momento, habra renunciado
a la mitad de su parte de los treinta millones de kruge por el peso familiar de su bastn.
Las celdas se parecan mucho ms a la prisin que haba anticipado: sin piedra
blanca o escaparates de vidrio, solo hmeda piedra gris y barrotes de hierro.

Leigh Bardugo

The Dregs

Fueron conducidos a una celda ya repleta. Helvar se sent de espaldas a la pared,


observando a los hombres deambular, con los ojos entrecerrados. Kaz se apoy en los
barrotes de hierro, mirando a los guardias salir. Poda sentir los movimientos de los
cuerpos detrs de l.
Haba espacio suficiente, pero todava se sentan demasiado cerca. Slo un poco
ms, Kaz se dijo a s mismo. Sus manos se sentan increblemente desnudas.
Kaz esper. Saba lo que vena. Haba repasado a los dems tan pronto como
entraron en la celda, y saba que sera el corpulento kaelish con la marca de nacimiento
quien vendra por l. Estaba crispado, nervioso, y obviamente haba notado la cojera de
Kaz.
Oye, lisiado dijo el kaelish en fjerdano. Lo intent de nuevo en kerch, con
acento pesado. Oye, cojo. No debi haberse molestado.
Kaz saba la palabra lisiado en un montn de idiomas.
Un segundo despus, Kaz sinti el movimiento de aire cuando el kaelish se
acerc a l. Dio un paso a la izquierda, y el kaelish se tambale hacia delante, llevado
por su propio impulso. Kaz lo empuj y sujet el brazo del hombre y lo hizo atravesar
el espacio entre los barrotes, hasta el hombro. El kaelish dej escapar un fuerte gruido
cuando su cara se estrell contra los barrotes de hierro.
Kaz apoy el antebrazo del hombre contra el metal. Arroj su peso contra el
cuerpo de su oponente, y sinti un estallido satisfactorio cuando el brazo del kaelish se
disloc de su hombro. Cuando el hombre abri la boca para gritar, Kaz se la cubri con
una mano y le cerr la nariz con la otra. La sensacin de piel desnuda en sus dedos le
daba ganas de vomitar.
Shhhhhh dijo, usando su agarre en la nariz del hombre para dirigirlo hacia
el banco contra la pared. Los otros prisioneros se dispersaron para despejar el camino.
El hombre se sent erguido, ojos llorosos, sin aliento. Kaz mantuvo su agarre
sobre la nariz y la boca. El kaelish tembl bajo su agarre.

Leigh Bardugo

The Dregs

Quieres que lo ponga de vuelta en su lugar pregunt Kaz.


El kaelish gimi.
Quieres?
l gimi ms fuerte mientras los prisioneros miraban.
Si gritas, me asegurar de que nunca te sirva bien otra vez, entiendes?
Solt la boca del hombre y empuj el brazo hacia atrs en su posicin. El kaelish
rod sobre su costado, se acurruc en el banco, y comenz a llorar.
Kaz se limpi las manos en los pantalones y volvi a su lugar en los barrotes.
Poda sentir a los dems mirando, pero ahora saba que lo dejaran en paz.
Helvar se acerc a l. Era realmente necesario?
No. Pero s lo haba sido para asegurarse de que los dejaran en paz para
hacer lo que se tena que hacer, y para recordar que no estaba indefenso.

Leigh Bardugo

The Dregs

Traducido por nahirr

esper quera pasearse, pero se haba apropiado de ese lugar en el banco y


pretenda mantenerlo. Se senta como si pequeos temblores de ansiedad y
emocin estuvieran vibrando bajo su piel, y el hecho de que Wylan estuviera

sentado a su lado, tamborileando frenticamente sobre sus rodillas, no lo ayudaba a


tranquilizarse. No crea que pudiera soportar la espera por mucho tiempo ms. Primero
el barco, despus todo lo que haba escalado, y ahora estaba atrapado en una celda hasta
que los guardias fueran a hacer el conteo de cabezas de la noche.
Slo su padre haba entendido su energa inquieta. Haba tratado que Jesper la
gastara en la granja, pero el trabajo era demasiado montono. Se supona que la
universidad fuera la que le diera una direccin, pero en su lugar se haba desviado a un
camino diferente. Se encogi ante lo que su padre dira si se enteraba que su hijo haba
muerto en una prisin fjerdana. Aunque pensndolo bien, cmo se enterara? Eso era
algo muy deprimente en lo que pensar.
Cunto tiempo haba pasado? Y si ni siquiera podan or el Reloj Mayor desde
donde estaban? Se supona que los guardias hicieran el conteo de cabezas a las seis
campanadas. Luego Jesper y los otros tendran hasta la medianoche para hacer el
trabajo, eso esperaban. Matthias solamente haba pasado tres meses en la prisin. Los
protocolos podan haber cambiado. Podra haberse equivocado en algo. O tal vez el
fjerdano solamente nos quiere detrs de los barrotes antes de delatarnos.
Pero Matthias estaba sentado en silencio en el lado ms alejado de la celda, cerca
de Kaz. Jesper no pudo evitar notar la pequea pelea de Kaz con el kaelish.

Leigh Bardugo

The Dregs

Normalmente Kaz era imperturbable durante un trabajo, pero ahora estaba inquieto y
Jesper no saba por qu. Parte de l quera preguntarle, pero saba que esa era su parte
estpida, el granjero optimista que elega la peor persona posible por la cual preocuparse,
que buscaba seales en cosas que en el fondo saba que no significaban nada: cuando
Kaz lo elega para un trabajo, cuando Kaz le segua una de sus bromas. Se podra haber
pateado a s mismo. Por fin haba visto al infame Kaz Brekker sin ninguna prenda de
ropa y haba estado demasiado preocupado acerca de terminar en una pica como para
prestar la suficiente atencin.
Pero si Jesper estaba ansioso, Wylan luca como si estuviera a punto de vomitar.
Qu se supone que hagamos ahora? susurr Wylan. De qu sirve un
forzador de cerraduras sin sus herramientas?
Silencio.
Y de qu sirves t? Un tirador sin sus armas. Eres completamente irrelevante
para esta misin.
Esto no es una misin, es un trabajo.
Matthias le dice misin.
l es militar, t no. Y ya estoy preso, as que no me tientes a cometer un
homicidio.
No me vas a matar, y yo no voy a fingir que todo est bien. Estamos atrapados
aqu.
Definitivamente eres ms adecuado para una jaula de oro que una real.
Dej la casa de mi padre.
S, abandonaste una vida de lujos para vivir como pobre con nosotros en el
Barril. Eso no te hace interesante, Wylan, solamente te hace estpido.
No sabes nada sobre eso.

Leigh Bardugo

The Dregs

Entonces cuntame dijo Jesper, volvindose hacia l. Tenemos tiempo.


Qu hace que un buen nio merc deje su casa para estar en la compaa de criminales?
Actas como si hubieras nacido en el Barril como Kaz, pero ni siquiera eres
kerch. T tambin elegiste esta vida.
Me gustan las ciudades.
No tienen ciudades en Novyi Zem?
No como Ketterdam. Has estado en algn lugar que no sea tu casa, el Barril
y elegantes cenas de la embajada?
Wylan desvi la mirada. S.
Dnde? Los suburbios para la temporada de duraznos?
Las carreras en Caryeva, los campos de aceite de Shu, los campos de jurda cerca
de Shriftport, Weddle, Elling.
En serio?
Mi padre sola llevarme con l a todos lados.
Hasta qu?
Hasta que qu?
Hasta que. Mi padre me llevaba a todos lados hasta que contraje una terrible
enfermedad, hasta que vomit en una boda de la realeza, hasta que trat de follar la pierna
del embajador.
La pierna lo estaba pidiendo.
Jesper dej escapar una carcajada. Por fin, un poco de fuerza de voluntad.
Tengo mucha fuerza de voluntad gru Wylan.Y mira a dnde me tra

Leigh Bardugo

The Dregs

Fue interrumpido por la voz de un guardia gritando en fjerdano justo cuando el


Reloj Mayor comenzaba a emitir seis campanadas. Por lo menos los fjerdanos eran
puntuales.
El guardia volvi a hablar en shu y luego en kerch. De pie.
Shimkopper demand el guardia. Todos lo miraron impasiblemente. El
balde de orina intent en kerch. Donde se tiene para vaciar? Hizo seas.
Hubo encogimientos de hombros y miradas confundidas.
La expresin sombra del guardia dej claro que no poda importarle menos.
Meti un balde con agua fresca en la celda y cerr la puerta con un golpe.
Jesper se dirigi hacia la parte delantera y tom un gran trago de la taza atada al
asa del balde. La mayor parte salpic sobre su camisa. Cuando le entreg la taza a
Wylan, se asegur que l tambin se empapara.
Qu ests haciendo? protest Wylan.
Paciencia, Wylan. Y trata de seguirme la corriente.
Jesper se levant el pantaln y tante sobre la fina piel de su tobillo.
Dime qu est pasand
Qudate callado. Necesito concentrarme. Era verdad. Realmente no quera
que la pldora enterrada debajo de su piel se abriera mientras todava estaba dentro de
l.
Tante sobre las finas puntadas que Nina haba colocado all. Doli muchsimo
cuando las abri y sac la pldora. Era ms o menos del tamao de una pasa de uva y
estaba manchada con su sangre. En este mismo momento Nina estara usando sus
poderes para abrir su propia piel. Jesper se pregunt si eso dola menos que las puntadas.
Cbrete la boca con tu camisa le dijo a Wylan.
Qu?

Leigh Bardugo

The Dregs

Deja de ser tan denso. Eres ms lindo cuando eres inteligente.


Las mejillas de Wylan se volvieron rosadas. Frunci el ceo y se subi el cuello
de la camisa.
Jesper se estir bajo el banco donde haba escondido el balde de deshechos y lo
sac.
Se viene una tormenta dijo Jesper en voz alta en kerch. Vio a Matthias y a
Kaz estirarse los cuellos de las camisas. Gir la cabeza, se cubri la boca con su propia
camisa, y dej caer la pldora en el balde.
Se produjo un fuerte chisporroteo mientras se formaba una nube de neblina sobre
el agua. En segundos cubri las celdas y volvi el aire de un color verde lechoso.
Los ojos de Wylan lucan aterrados sobre su cuello levantado. Jesper estuvo
tentado a fingir desmayarse, pero se conform con el efecto de los hombres cayndose
al suelo a su alrededor.
Jesper cont hasta sesenta, luego dej caer el cuello de la camisa y respir
vacilantemente. El aire todava ola empalagosamente dulce y los mareara por un rato,
pero lo peor ya se haba dispersado. Cuando los guardias vinieran para el siguiente
conteo, los prisioneros tendran fuertes dolores de cabeza pero no mucho que decirles.
Y con suerte para entonces ya se habran ido hace mucho.
Eso era gas de cloro?
Definitivamente ms lindo cuando actas inteligente. S, la pldora es un
envoltorio hecho de enzimas lleno con polvo de cloro. Es inofensivo hasta que entra en
contacto con cualquier cantidad de amonaco. Lo que acaba de pasar.
La orina en el balde pero cul es el punto? Todava estamos atrapados aqu.
Jesper dijo Kaz hacindole seas a travs de los barrotes. El tiempo corre.
Jesper gir los hombros mientras se acercaba. Este tipo de trabajo normalmente
tomaba mucho tiempo, en especial porque nunca haba recibido entrenamiento real.

Leigh Bardugo

The Dregs

Coloc las manos a cada lado de una nica barra y se concentr en localizar las
partculas ms puras de mineral.
Qu est haciendo? pregunt Matthias.
Llevando a cabo un antiguo ritual zemeni respondi Kaz.
En serio?
No.
Se estaba formando una neblina espesa entre las manos de Jesper.
Wylan jade. Esas son partculas de hierro?
Jesper asinti mientras a su vez senta que el sudor le comenzaba a aparecer en
la frente.
Puedes disolver los barrotes?
No seas estpido gru Jesper. Ves lo gruesos que son? En efecto, el
barrote en el que estaba trabajando luca sin cambios, pero haba extrado suficiente
hierro de l, y la nube entre sus manos era casi negra. Dobl la punta de los dedos, y las
partculas giraron, zumbando en una espiral que cada vez se haca ms espesa y delgada.
Jesper dej caer las manos, y una aguja delgada cay al suelo provocando un
tintineo musical.
Wylan la agarr rpidamente, sostenindola de forma tal que la luz destellaba en
su superficie opaca.
Eres un Fabricador dijo Matthias gravemente.
Apenas.
O lo eres o no lo eres dijo Wylan.
Lo soy. Apunt un dedo a Wylan. Y t vas a mantener tu boca cerrada
acerca de ello cuando volvamos a Ketterdam.

Leigh Bardugo

The Dregs

Pero por qu mentiras sobre?


Me gusta caminar libre por las calles dijo Jesper. Me gusta no tener que
preocuparme acerca de ser secuestrado por un traficante de esclavos o que me mate un
granuja como nuestro amigo Helvar. Adems, tengo otras habilidades que me traen ms
placer y ganancias que esto. Muchas otras habilidades.
Wylan tosi. Coquetear con l podra resultar ser ms divertido que molestarlo,
pero era casi un empate.
Nina sabe que eres un Grisha?
No, y no lo va a descubrir. No necesito sermones acerca de unirme al Segundo
Ejrcito y la gloriosa causa ravkana.
Hazlo de nuevo interrumpi Kaz. Y apresrate.
Jesper repiti su esfuerzo en otra barra.
Si este era el plan, cul era el propsito de tratar de entrar con esas ganzas
escondidas? pregunt Wylan.
Kaz dobl los brazos. Alguna vez escuchaste acerca del hombre moribundo
cuyo medik le dijo que se haba curado milagrosamente? Sali bailando a la calle y un
caballo lo pisote hasta matarlo. Tienes que dejarle creer al blanco que ya gan. Los
guardias estudiaron a Matthias y se preguntaron si luca familiar? Estaban buscando
problemas cuando Jesper fue a las duchas con parafina desprendindose de sus brazos?
No, estaban muy ocupados felicitndose a s mismos por haberme atrapado. Creyeron
que haban neutralizado la amenaza.
Cuando Jesper termin, Kaz tom las dos agujas delgadas entre sus dedos. Era
raro verlo trabajar sin sus guantes, pero en segundos la puerta se abri y eran libres. Una
vez que salieron, Kaz us las agujas para cerrar la puerta detrs de ellos.
Conocen sus tareas susurr. Wylan y yo sacaremos a Nina e Inej. Jesper,
t y Matthias

Leigh Bardugo

The Dregs

Lo s, echar el guante a tanta cuerda como podamos encontrar.


Tienen que estar en el stano para la campanada de la media.
Se separaron. Las ruedas se pusieron en movimiento.
Segn los planos de Wylan, los establos estaban pegados al patio de la portera,
as que tendran que retroceder a travs del rea de detencin. En teora, se supona que
esta seccin de la prisin solo estaba activa cuando se procesaba a los prisioneros que
entraban o salan, pero aun as deban ser cuidadosos. Solo requera un guardia
extraviado para que sus planes se arruinaran.
La parte ms aterradora era caminar el pasillo que atravesaba el recinto de vidrio,
un tramo largo y bien iluminado que los dejaba completamente expuestos. No se poda
hacer nada ms que cruzar los dedos y echarse a correr. Luego bajaron las escaleras y se
dirigieron hacia la izquierda de la cmara donde esa pobre amplificadora Grisha lo haba
analizado. Jesper sofoc un estremecimiento. Aunque la parafina en sus brazos siempre
funcionaba en los salones de juego, su corazn aun as haba estado martillando su pecho
mientras la enfrentaba. Estaba igual de delgada y vaca que una cscara. Eso era lo que
pasaba a un Grisha cuando era encontrado en el lugar y momento equivocados: una
sentencia de por vida a la esclavitud o peor.
Cuando Jesper empuj las puertas del establo para abrirlas, sinti que algo
pequeo dentro de l se relajaba. El olor del heno, el movimiento de los animales en sus
cuadras, los relinchos de los caballos le trajo memorias de Novyi Zem. En Ketterdam
los canales volvan intiles a la mayora de los carruajes y carretas. Los caballos eran un
lujo, una indulgencia para mostrar que tenas el espacio para mantenerlos y la riqueza
para cuidarlos. No se haba dado cuenta lo mucho que extraaba sencillamente estar
rodeado de animales.
Pero no haba tiempo para la nostalgia o para detenerse a acariciar cada nariz
aterciopelada. Pas frente a las cuadras y entr en el cuarto trastero. Matthias levant
un gran rollo de cuerda sobre cada hombro. Se sorprendi cuando Jesper logr hacer lo
mismo.

Leigh Bardugo

The Dregs

Crec en una granja explic Jesper.


No luces como un chico de granja.
Claro. Soy delgado dijo mientras se apresuraban a travs de los establos,
pero quedo ms seco en la lluvia.
Cmo?
Cae menos sobre m.
Todos los asociados de Kaz son tan extraos como este grupo? pregunt
Matthias.
Oh, deberas conocer al resto de los Indeseables. Nos hacen lucir como
fjerdanos.
Atravesaron las duchas y, en vez de continuar a travs del rea de detencin,
doblaron en un angosto tramo de escaleras y caminaron por el largo pasillo oscuro que
llevaba al stano. Ahora estaban debajo de la prisin principal, cinco pisos de bloques
de celdas, prisioneros y guardias apilados sobre ellos.
Jesper haba esperado que el resto del grupo ya estuviera recolectando
suministros para demolicin en la gran lavandera. Pero todo lo que vio fue baeras de
hojalata gigantes, grandes mesas para doblar, y ropa que haban dejado colgada para
que se secara durante la noche en percheros ms altos que l.
Encontraron a Wylan e Inej en el cuarto de deshechos. Era ms pequeo que la
lavandera y apestaba a basura. Dos grandes carritos con ruedas llenos de ropa
descartada estaban contra una pared, esperando ser quemada. Jesper sinti el calor
emanar del incinerador en cuanto entraron.
Tenemos un problema dijo Wylan.
Qu tan malo? pregunt Jesper, dejando caer sus rollos de cuerda al suelo.

Leigh Bardugo

The Dregs

Inej seal al par de grandes puertas de metal en lo que luca como una chimenea
gigante que sobresala de la pared y llegaba hasta el techo. Creo que usaron el
incinerador esta tarde.
Dijiste que lo usaban en las maanas le dijo a Matthias.
Solan hacerlo.
Cuando Jesper sujet las manijas de las puertas cubiertas de cuero y las abri, lo
golpe una rfaga de aire ardiente. El aire traa el olor negro y punzante del carbn, y
algo ms, un olor qumico, tal vez algo que le agregaban para que el fuego ardiera a ms
temperatura. No era desagradable. Aqu era donde se tiraba toda la basura de las
prisiones: los restos de la cocina, baldes de desperdicios humanos, la ropa que se le
quitaba a los prisioneros, pero lo que sea que los fjerdanos le haban agregado al
combustible quemaba lo suficientemente caliente para deshacerse de los malos olores.
Se inclin hacia delante, ya comenzando a sudar. Muy por debajo vio los carbones del
incinerador, eran brasas, pero todava pulsaban con un furioso brillo rojo.
Wylan, dame una camiseta de uno de esos depsitos dijo Jesper.
Arranc una de las mangas y la arroj al pozo. Cay sin hacer ruido, se prendi
fuego en medio del aire, y haba comenzado a deshacerse antes de alcanzar los carbones.
Cerr las puertas y tir los restos de la camiseta de vuelta al depsito. Bueno,
ya no se puede hacer lo de la demolicin dijo. No podemos llevar los explosivos
por all. An puedes hacer la escalada? le pregunt a Inej.
Tal vez, no lo s.
Qu dice Kaz? Dnde est Kaz? Y dnde est Nina?
Kaz todava no sabe lo del incinerador dijo Inej. l y Nina fueron a revisar
las celdas de arriba.
El resplandor de Matthias se volvi negro como un cielo lleno de lluvia a punto
de caer. Se supona que Jesper y yo tenamos que ir con Nina.

Leigh Bardugo

The Dregs

Kaz no quiso esperar.


Estbamos a tiempo dijo Matthias enojado. Qu est tramando?
Jesper se estaba preguntando lo mismo. Va a cojear de arriba abajo todos esos
tramos de escaleras, esquivando patrullas?
Puede que haya tratado de sealarle eso dijo Inej. Siempre sorpresivo,
recuerdas?
Como una colmena de abejas. Realmente espero que no estemos a punto de
ser picados.
Inej llam Wylan desde uno de los carritos. Esta es nuestra ropa.
Se estir y, una tras otra, sac las pequeas zapatillas de cuero de Inej.
Una sonrisa deslumbrante llen su rostro. Por fin un poco de suerte. Kaz no tena
su bastn, Jesper no tena sus armas e Inej no tena sus cuchillos, pero por lo menos tena
esas zapatillas mgicas.
Qu dices, Espectro? Puedes escalar?
S.
Jesper le quit las zapatillas a Wylan. Si no creyera que estn llenas de
enfermedades, las besara, y luego a ti.

Leigh Bardugo

The Dregs

Traducido por Nyx

ina sigui a Kaz por las escaleras. Tramo tras tramo de piedra y luz
parpadeante. Lo observ con atencin. l marcaba un buen ritmo, pero su
andar era rgido. Por qu haba insistido en ser el encargado de hacer esto?

No poda ser cuestin de tiempo, as que tal vez era lo que Kaz siempre pretendi. Tal
vez tena la intencin de ocultar algo de informacin de Matthias. O solo estaba decidido
a mantener a todos adivinando.
Se detuvieron en cada rellano, escuchando en busca de patrullas. La prisin
estaba llena de sonidos, y era difcil no saltar ante cada uno, voces flotando por el hueco
de la escalera, el sonido metlico de las puertas abrindose y cerrndose. Nina pens en
el caos violento de la Puerta del Infierno, manos intercambiando sobornos, sangre
manchando la arena, un mundo lejos de este lugar estril. Ciertamente se poda contar
con los fjerdanos para mantener las cosas en orden.
De camino al cuarto tramo de escaleras, voces y sonidos de pasos irrumpieron
repentinamente en la escalera. Rpidamente, Nina y Kaz dieron marcha atrs y se
deslizaron a travs de la puerta que daba a las celdas. El prisionero en la celda ms
cercana a ellos empez a gritar. Nina rpidamente levant una mano y le cort la
respiracin. l la mir fijamente, con los ojos saltones, arandose el cuello. Ella
disminuy su pulso, envindolo a la inconsciencia mientras liberaba la presin en su
cuello, permitindole respirar. Lo necesitaba en silencio, no muerto.

Leigh Bardugo

The Dregs

Los ruidos crecieron mientras los guardias bajaban por las escaleras, el ruidoso
fjerdano rebotaba en las paredes. Nina contuvo el aliento, observando la puerta con las
manos listas. Kaz no tena arma, pero se haba puesto en una posicin de combate,
esperando a ver si la puerta se abra. En lugar de eso, los guardias continuaron ms all
del rellano, hacia el siguiente piso.
Cuando los sonidos se desvanecieron, Kaz le hizo seas, y se deslizaron de
regreso a la puerta, la cerraron lo ms silenciosamente posible detrs de ellos mientras
continuaban.
Siete campanadas sonaron cuando llegaron a la cima. Haba pasado una hora
desde que noquearon a los prisioneros. Tenan cuarenta y cinco minutos para llegar a
las celdas de mxima seguridad, volver a reunirse en el rellano y llegar al stano. Kaz
hizo un gesto para que tomara el corredor a la izquierda, mientras l tomaba el de la
derecha.
La puerta son audiblemente mientras Nina entraba. Las linternas estaban
separadas y las sombras entre ellos lucan lo bastante profundas como para que alguien
pudiera caer en ellas. Se conmin a estar agradecida por la cobertura, pero no poda
negar que era espeluznante. Las celdas tambin eran diferentes, con las puertas de acero
slido en lugar de barrotes. Haba una rejilla en cada puerta, niveladas al ojo fjerdano.
Nina era alta, pero aun as tena que ponerse de puntillas para ver a travs de las rejillas.
La mayora de los prisioneros estaban dormidos o descansando, encorvados en
las esquinas o de espaldas, con un brazo sobre los ojos para bloquear la tenue luz de la
lmpara que se filtraba a travs de la rejilla. Otros estaban sentados apoyados contra las
paredes, mirando a la nada con indiferencia. De vez en cuando, vea a alguien yendo y
viniendo y tena que alejarse rpidamente. Ninguno de ellos era shu.
Ajor? llam uno detrs de ella en fjerdano. Ella lo ignor mientras avanzaba,
con el corazn tronando.
Qu pasaba si Bo Yul-Bayur estaba realmente en estas celdas? Ella saba que era
poco probable, pero aun as... podra matarlo en su celda, ponerlo en un sueo profundo

Leigh Bardugo

The Dregs

e indoloro, y simplemente detenerle el corazn. Le dira a Kaz que no lo haba


encontrado. Y si Kaz encontraba a Bo Yul-Bayur? Puede que tuviera que esperar hasta
que estuvieran fuera de la Corte de Hielo para encontrar una solucin, pero al menos
podra contar con Matthias para ayudarla. Qu trato tan extrao y nefasto haban hecho.
Pero mientras avanzaba de ida y vuelta por los pasillos, la pequea esperanza de
que el cientfico pudiera estar all lleg a nada. Una fila ms de celdas, pens, y luego volver
a bajar al stano sin nada que mostrar. Excepto que cuando entr al pasillo final, vio que
era ms corto que los dems. Donde debera haber ms celdas haba una puerta de acero,
una luz brillante resplandeca debajo de ella.
Un aleteo de inquietud la atraves cuando se acerc, pero se oblig a abrir la
puerta. Tuvo que entrecerrar los ojos contra el brillo. La luz era fuerte, tan clara como
la luz del da, pero sin calor, y no pudo encontrar la fuente. Oy el silbido de la puerta
cerrndose detrs de ella. En el ltimo momento se dio la vuelta y la agarr por el borde.
Algo le deca que esta puerta necesitaba una llave para abrirse desde afuera. Busc
cualquier cosa que pudiera utilizar para mantenerla abierta, y tuvo que conformarse con
arrancarse un trozo de la parte inferior de los pantalones y ponerlo en la cerradura.
Este lugar se senta mal. Las paredes, el suelo y techo eran de un blanco tan limpio
que le dolieron los ojos. La mitad de una de las paredes estaba formada por paneles de
vidrio liso, perfecto. Obra de un Fabricador. Al igual que el recinto de cristal que rodeaba
la exhibicin de armamento. Ningn artesano fjerdano podra hacer las superficies de
manera tan prstina. Se haba utilizado poder Grisha para crear esto, de eso estaba
segura. Haba Grisha solitarios que no servan a ningn pas y podran considerar la
posibilidad de contratarse para el gobierno fjerdano. Pero, sobreviviran tal comisin?
Pareca ms probable la labor de esclavos.
Nina dio un paso, luego otro. Mir por encima del hombro. Si un guardia entraba
en el pasillo detrs de ella, no tendra ningn lugar en el que ocultarse. As que a moverse,
Nina.
Mir dentro de la primera ventana. La celda era tan blanca como el pasillo e
iluminado por esa misma luz brillante. La habitacin estaba vaca y carente de cualquier

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tipo de muebles, no haba banco, lavabo o inodoro. La nica cosa en toda la blancura
era un desage en el centro del piso, rodeado de manchas rojizas.
Continu hacia la siguiente celda. Era idntica y estaba igual de vaca, al igual
que la siguiente, y la siguiente. Pero algo le llam la atencin, una moneda yaca junto
al desage, no, no era una moneda, era un botn. Un pequeo botn adornado con un
ala, el smbolo de un Grisha Impulsor. Sinti un escalofro en los brazos. Estas celdas
haban sido elaboradas por esclavos Grisha para presos Grisha? El cristal, las paredes,
el piso estaban hechos para soportar la manipulacin de un Fabricador? Las habitaciones
estaban desprovistas de metal. No haba plomera, no haba tuberas que transportaran
agua de las que un Mareomotor podra abusar. Y Nina sospechaba que el cristal a travs
del cual estaba mirando era un espejo al otro lado, un Cardio en esa celda no sera capaz
de localizar un objetivo. Estaban diseadas para albergar Grisha. Diseadas para
retenerla a ella.
Gir sobre los talones. Bo Yul-Bayur no estaba aqu, y quera salir de este lugar
ahora mismo. Quit la tela de la cerradura y sali por la puerta, sin detenerse para
asegurarse de que se cerraba tras ella. El pasillo de celdas de hierro estaba an ms
oscuro despus del brillo en el que haba estado antes, y tropez mientras corra de vuelta
por donde haba venido. Nina saba que estaba siendo descuidada, pero no poda sacarse
de la cabeza la imagen de esas salas blancas. El desage. Las manchas alrededor de ella.
Algn Grisha haba sido torturado all? Obligado a confesar sus crmenes contra la gente?
Haba estudiado a los fjerdanos sus lderes, su lenguaje. Incluso haba soado
con entrar en la Corte de Hielo como espa justo as, golpear el corazn de esta nacin
que tanto odiaba. Pero ahora que estaba aqu, solo quera irse. Se haba acostumbrado
a Ketterdam, a las aventuras que llegaban por estar involucrada con los Indeseables, a
su vida fcil en la Rosa Blanca. Pero incluso all, alguna vez se haba sentido a salvo?
En una ciudad en la que no poda caminar por las calles sin miedo? Quiero ir a casa. El
anhelo la golpe con fuerza, casi con dolor fsico. Quiero volver a Ravka.
El Reloj Mayor comenz un suave taido de tres cuartos de hora. Estaba
retrasada. Sin embargo, se oblig a reducir la velocidad de sus pasos antes de abrir la

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puerta de la escalera. No haba nadie all, ni siquiera Kaz. Meti la cabeza en el pasillo
contrario para ver si vena. Nada. Puertas de hierro, sombras profundas, no haba seales
de Kaz.
Nina esper, sin saber qu hacer. Haban acordado encontrarse en el rellano
quince minutos antes de la hora. Y si estaba en alguna clase de problema? Vacil, luego
se precipit por el corredor que Kaz se haba responsabilizado de revisar. Corri ms
all de las celdas, los pasillos serpenteaban hacia atrs y adelante, pero Kaz no estaba
por ningn lado.
Suficiente, pens Nina cuando lleg al final del segundo corredor. O Kaz la haba
abandonado y ya estaba abajo con los dems, o lo haban atrapado y arrastrado a alguna
parte. De cualquier manera, tena que llegar al incinerador. Una vez que se encontrara
con los dems, podan averiguar qu hacer.
Corri de vuelta por los pasillos y abri la puerta del rellano. Dos guardias
estaban charlando en el rellano de la escalera. Por un momento, la miraron con la boca
abierta.
Sten! grit uno en fjerdano, ordenndole detenerse mientras buscaban sus
armas. Nina levant ambas manos, con los dedos formando puos, y observ a los
guardias caer. Uno cay plano en el rellano, pero el otro cay por las escaleras, con el
rifle disparando, envi balas contra las paredes de piedra, el sonido hizo eco por el hueco
de la escalera. Kaz iba a matarla. Ella iba a matar a Kaz.
Nina se precipit ms all de los cuerpos de los guardias, por un tramo, dos
tramos de escalera. En la tercera planta, una puerta se abri de golpe mientras un guardia
irrumpa en el hueco de la escalera. Nina retorci las manos en el aire, y el cuello del
guardia se rompi con un chasquido audible. Estaba movindose hacia el prximo
tramo de escalera antes que el cuerpo golpeara el suelo.
Fue entonces cuando el Reloj Mayor comenz a sonar. No el firme sonido
constante de la hora, sino un sonido estridente y alto un sonido de alarma.

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Traducido por Watson y Rihano

nej levant la vista, hacia la oscuridad. Muy en lo alto flotaba un pequeo parche gris
de cielo del atardecer. Seis niveles que trepar en la oscuridad, con las manos
resbaladizas del sudor y los fuegos del infierno quemando debajo, con la cuerda como

lastre y ninguna red para atraparla. Trepa, Inej.


Las manos desnudas eran mejor para trepar, pero las paredes del incinerador
estaban demasiado calientes para permitirlo. As que Wylan y Jesper la haban ayudado
a pescar los guantes de Kaz de los contenedores de la lavandera. Vacil brevemente.
Kaz le dira que tan solo se pusiera los guantes, que hiciera lo que fuera necesario para
terminar el trabajo. Y aun as, se senta curiosamente culpable mientras se deslizaba el
flexible cuero negro sobre las manos, como si hubiera entrado a hurtadillas en la
habitacin de l, sin su permiso, ledo sus cartas, yacido en su cama. Los guantes no
tenan forro, con aberturas muy finas ocultas en las puntas de los dedos. Para
prestidigitacin, se percat, para que pueda mantener contacto con monedas o cartas o manipular
el mecanismo de una cerradura. Tocar sin tocar.
No haba tiempo para aclimatarse a la sensacin de los guantes demasiado
grandes. Adems, haba trepado con manos cubiertas muchas veces, cuando los
inviernos de Ketterdam le entumecan los dedos. Flexion los dedos de los pies en sus
pequeas zapatillas de cuero, regocijndose en la sensacin familiar de stas sobre sus
pies, mecindose sobre sus suelas de goma irregular; impvida y ansiosa. El calor no era
nada, mera incomodidad. Y el peso de veinte metros de cuerda enredados alrededor de

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su cuerpo? Ella era el Espectro. Haba sufrido cosas peores. Se lanz a la chimenea con
pura confianza.
Cuando sus dedos hicieron contacto con la piedra, sise en un instante. Incluso
a travs del cuero, poda sentir el calor denso de los ladrillos. Sin los guantes, su piel
habra empezado a ampollarse de inmediato. Pero no haba nada que hacer ms que
aguantar. Trep mano, luego pie, luego mano de nuevo, buscando la siguiente
pequea hendidura, el siguiente terrn en las paredes resbaladizas de suciedad.
El sudor le corra por la espalda. Haban mojado la cuerda y su ropa con agua,
pero no pareca estar sirviendo de mucho. Su cuerpo entero se senta enrojecido, repleto
de sangre, como si la estuvieran cociendo lentamente en su propia piel.
Sus pies pulsaban de calor. Se sentan pesados, torpes, como si pertenecieran a
alguien ms. Intent centrarse. Confiaba en su cuerpo, conoca su propia fuerza y
exactamente lo que poda hacer. Otra mano arriba, forzando sus extremidades a
cooperar, buscando un ritmo, pero solo encontr una extraa sncopa que le dej los
msculos temblando con cada avance. Se estir para el siguiente soporte, aferrndose.
Trepa, Inej.
Su pie se desliz. Los dedos perdieron contacto con la pared, y su estmago dio
un bandazo cuando sinti el tirn de su peso y la cuerda. Se sujet a la piedra,
enterrndose en las grietas, los guantes de Kaz se le amontonaron sobre los dedos
empapados. De nuevo, los dedos de sus pies buscaron agarre, pero solo se deslizaron
sobre los ladrillos. Entonces su otro pie empez a deslizarse tambin. Inhal una
bocanada de aire abrasador. Algo estaba mal. Arriesg una mirada abajo. Muy abajo,
vio el brillo rojo de los carbones, pero fue lo que vio en su pie lo que conmocion su
corazn hasta un galope de miedo. Eran un desastre gomoso. Las suelas de sus zapatos
sus zapatos perfectos y adorados se estaban derritiendo.
Todo est bien, se dijo. Tan solo cambia el agarre. Soporta tu peso con los hombros. La
goma se enfriar cuanto ms subas. Te ayudar a sujetarte. Pero senta los pies como si
estuvieran en llamas. Ver lo que estaba sucediendo de alguna forma lo haca peor, como
si la goma se estuviera fusionando con su carne.

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The Dregs

Inej parpade para apartarse el sudor de los ojos y se impuls unos cuantos
centmetros ms. De algn lugar arriba, escuch el repicar del Reloj Mayor. El de media
hora? O tres cuartos? Tena que moverse ms rpido. Ya tendra que estar en el techo,
asegurando la cuerda.
Se impuls ms alto y su pie se resbal por el tabique. Cay, su cuerpo entero
golpeando contra la pared mientras rasguaba para sujetarse. No haba nadie que la
salvara. Ni Kaz para venir a rescatarla, ni red esperando para detener su cada, solo el
fuego listo para reclamarla.
Inej lade la cabeza hacia atrs, buscando ese parche de cielo. Pareca
imposiblemente distante. Qu tan lejos estaba? Seis metros? Nueve? Bien podran ser
kilmetros. Iba a morir all, lenta y horriblemente sobre las brasas. Todos iban a morir
Kaz, Nina, Jesper, Matthias, Wylan, y era su culpa.
No. No, no lo era.
Se levant otro medio metro Kaz nos trajo aqu. Y luego otro. Se forz a
encontrar el siguiente apoyo. Kaz y su codicia. No se senta culpable. No lo lamentaba.
Tan solo estaba furiosa. Furiosa con Kaz por intentar este trabajo demente, furiosa con
ella misma por acceder.
Y por qu haba accedido? Para pagar su deuda? O porque a pesar de todo el
sentido comn y buenas intenciones, se haba permitido sentir algo por el bastardo del
Barril?

Cuando Inej entr al saln de Tante Heleen esa noche de mucho tiempo atrs,
Kaz Brekker estaba esperando, vestido en gris oscuro, reclinado sobre su bastn cabeza
de cuervo. El saln estaba amueblado en dorado y verde azulado, una pared entera con
el patrn de plumas de pavo real. Inej odiaba cada centmetro de la Coleccin el
saloncito donde ella y las otras chicas estaban forzadas a admirar y batir las pestaas a

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clientes potenciales, su dormitorio que haba sido diseado para lucir como alguna
versin ridcula de una caravana suli, festonada con seda prpura y fragante de
incienso pero el saln de Tante Heleen era lo peor. Era la habitacin para las golpizas,
para las peores rabietas de Heleen.
Inej haba intentado escapar cuando lleg por primera vez a Ketterdam.
Consigui alejarse dos bloques de la Coleccin, an vestida de seda, mareada por la luz
y el caos de la Duela Oeste, corriendo sin direccin, antes que Cobbet le pusiera una
mano carnosa en la nuca y la jalara hacia atrs. Heleen la llev al saln y la azot tanto,
que no fue capaz de trabajar durante una semana. Durante el mes siguiente, Heleen la
mantuvo con cadenas de oro, ni siquiera la dejaba ir al saloncito. Cuando finalmente
abri los grilletes, Heleen le dijo: Me debes un mes de ganancias perdidas. Huye de
nuevo, y har que te arrojen a la Puerta del Infierno por incumplimiento de contrato.
Esa noche, entr al saln con temor, y cuando vio a Kaz Brekker all, su temor
solo se duplic. Manos Sucias deba haber informado sobre ella. Le haba contado a
Tante Heleen que le habl fuera de turno, que intent causar problemas.
Pero Heleen se reclin en su silla de seda y dijo: Bueno, pequeo lince, parece
que ahora eres el problema de alguien ms. Aparentemente a Per Haskell le gustan las
chicas suli. Ha comprado tu contrato vinculante por una suma muy cuantiosa.
Inej trag. Me mudar a una casa diferente?
Heleen sacudi una mano. Haskell posee una casa de placer si puedes
llamarla as, en algn lugar en los bajos fondos del Barril, pero seras un desperdicio de
dinero all; aunque ciertamente aprenders lo amable que Tante Heleen ha sido contigo.
No, Haskell te quiere como suya.
Quin era Per Haskell? Importa?, dijo una voz en su interior. Es un hombre que
compra mujeres. Eso es todo lo que necesitas saber.
La angustia de Inej debi haber sido obvia, porque Tante Heleen se rio con
ligereza. No te preocupes. Es viejo, desagradablemente viejo, pero parece lo bastante

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inofensivo. Por supuesto, uno nunca sabe. Levant un hombro. Tal vez te comparta
con su chico de los recados, el seor Brekker.
Kaz gir sus ojos fros hacia Tante Heleen. Hemos terminado? Fue la
primera vez que Inej lo oy hablar, y le alarm la quemadura spera de su voz.
Heleen buf, ajustndose el cuello de su atuendo azul resplandeciente. As es,
pequeo desgraciado. Calent un palo de cera azul pavo real y fij su sello en el
documento ante ella. Entonces se levant y examin su reflejo en el espejo que colgaba
encima de la repisa de la chimenea. Inej observ a Heleen enderezar la gargantilla de
diamantes en su cuello, con las joyas centelleando ligeramente. A travs del revoltijo de
confusin en su cabeza, Inej pens: Lucen como estrellas robadas.
Adis, pequeo lince dijo Tante Heleen. Dudo que dures ms de un mes
en esa parte del Barril. Ech una mirada a Kaz. Que no te sorprenda si ella huye.
Es ms rpida de lo que parece. Pero tal vez Per Haskell tambin disfrutar eso.
Encuentren la salida.
Sali de la habitacin en una nube de seda y perfume dulzn, dejando a una Inej
anonadada a su paso.
Lentamente, Kaz cruz la habitacin y cerr la puerta. Inej se tens por lo que
sea que viniera a continuacin, con los dedos retorcidos sobre las sedas.
Per Haskell lidera a los Indeseables dijo Kaz. Has odo de nosotros?
Son tu pandilla.
S, y Haskell es mi jefe. El tuyo tambin, si quieres.
Conjur su valenta y dijo: Y si no quiero?
Retiro la oferta y regreso a casa luciendo como tonto. T te quedas aqu con
esa monstruosa Heleen.
Las manos de Inej volaron a su boca. Ella escucha susurr Inej, aterrorizada.

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Deja que escuche. El Barril tiene toda clase de monstruos, y algunos de ellos
son de verdad muy hermosos. Yo le pago a Heleen por informacin. De hecho, le pago
demasiado por informacin. Pero s exactamente qu es ella. Le ped a Per Haskell que
pagara tu contrato vinculante. Sabes por qu?
Te gustan las chicas suli?
No conozco a suficientes chicas suli para determinarlo. Se movi al
escritorio y recogi el documento, y se lo meti al abrigo. La otra noche, cuando me
hablaste
No quise ofenderte, yo
Queras ofrecerme informacin. Tal vez a cambio de ayuda? Una carta para
tus padres? Un pago extra?
Inej se sobresalt. Eso era exactamente lo que deseaba. Haba escuchado rumores
sobre una compraventa de seda y pens en hacer alguna clase de intercambio. Era tonto,
descarado.
Es Inej Ghafa tu nombre real?
Un sonido extrao escap de la garganta de Inej, parte sollozo, parte risa, un
sonido dbil y vergonzoso; pero haban pasado meses desde que oyera su propio nombre,
el nombre de su familia. S consigui decir.
Prefieres que te llamen as?
Por supuesto dijo, luego aadi. Es Kaz Brekker tu nombre real?
Lo bastante real. Anoche, cuando te me aproximaste, no supe que te habas
acercado hasta que hablaste.
Inej frunci el ceo. Haba querido ser silenciosa, as que lo haba sido. Qu
importaba eso?

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Campanas en tus tobillos dijo Kaz, sealando su disfraz, pero no te


escuch. Seda prpura y manchas pintadas en tus hombros, pero no te vi. Y yo veo todo.
Ella se encogi de hombros, y l inclin la cabeza a un lado. Te entrenaron como
bailarina?
Acrbata. Hizo una pausa. Todos en mi familia son acrbatas.
La cuerda floja?
Y trapecio. Malabarismos. Acrobacias.
Trabajabas con una red?
Solo cuando era muy pequea.
Bien. No hay redes en Ketterdam. Has estado en una pelea?
Ella neg con la cabeza.
Matado a alguien?
Sus ojos se ampliaron. No.
Alguna vez lo has pensado?
Ella se detuvo y luego cruz los brazos. Cada noche.
Eso es un comienzo.
No quiero matar gente, no de verdad.
Ese es un criterio slido hasta que la gente quiere matarte. Y en nuestra lnea
de trabajo eso pasa mucho.
Nuestra lnea de trabajo?
Quiero que te unas a los Indeseables.
Haciendo que?

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Reuniendo informacin. Necesito una araa para trepar las paredes de las
casas y negocios de Ketterdam, escuchar en ventanas y en los aleros. Necesito a alguien
que pueda ser invisible, quien pueda volverse un fantasma. Crees que t podras hacer
eso?
Ya soy un fantasma, pens ella. Mor en la bodega de un barco esclavista.
Eso creo.
Esta ciudad est llena de hombres y mujeres ricos. Vas a aprender sus hbitos,
sus idas y venidas, las cosas sucias que hacen en la noche, los crmenes que tratan de
cubrir da a da, la talla de sus zapatos, su combinacin de cajas de seguridad, el juguete
que amaban ms de nios. Y voy a usar esa informacin para quitarles su dinero.
Qu pasar cuando les quites su dinero y te vuelvas un hombre rico?
La boca de Kaz se haba torcido ligeramente ante eso. Entonces tambin
podrs robar mis secretos.
Es por eso que me compraste?
El humor se desvaneci de su cara. Per Haskell no te compr. l pag tu
contrato vinculante. Eso significa que le debes dinero. Mucho. Pero es un contrato real.
Mira dijo, sacando el documento de Heleen de su abrigo. Quiero que veas algo.
No leo kerch.
Eso no importa. Ves estos nmeros? Este es el precio que Heleen reclama que
t le pediste prestado para transporte desde Ravka. Este es el dinero que has ganado en
su empleo. Y esto es lo que todava le debes.
Pero pero eso no es posible. Es ms ahora que cuando llegu aqu.
Eso es correcto. Te cobr por hospedaje, comida, entrenamiento.
Ella me compr dijo Inej, su rabia creci a pesar de s misma. Ni siquiera
pude leer lo que estaba firmando.

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La esclavitud es ilegal en Kerch. Los contratos vinculantes no lo son. S que


este contrato es una vergenza y cualquier juez pensante lo notara, tambin.
Desafortunadamente, Heleen tiene a muchos jueces pensantes en su bolsillo. Per Haskell
est ofrecindote un prstamo, ni ms ni menos. Tu contrato estar en ravkano. Pagars
intereses, pero no te dejarn en la quiebra. Y mientras t le pagues un cierto porcentaje
cada mes, sers libre de ir y venir como plazcas.
Inej neg con la cabeza. Nada de esto pareca posible.
Inej, djame ser muy claro contigo. Si abandonas tu contrato, Haskell enviar
gente tras de ti, gente que hace parecer a Tante Heleen como una abuela pecosa. Y no
lo detendr. Me estoy jugando el cuello por este pequeo arreglo. No es una posicin
que disfrute.
Si esto es verdad dijo Inej lentamente. Entonces soy libre de decir que no.
Por supuesto. Pero obviamente eres peligrosa respondi. Preferira que
nunca te volvieras peligrosa para m.
Peligrosa. Quera aferrar la palabra a ella. Estaba bastante segura de que este
muchacho estaba loco o solo irremediablemente engaado, pero le gustaba esa palabra,
y a menos que estuviera equivocada, l le estaba ofreciendo dejarla salir de esta casa esta
noche.
Esto no es esto no es un truco, verdad? Su voz era ms pequea de lo que
quera que fuera.
La sombra de algo oscuro atraves el rostro de Kaz. Si fuera un truco, te
prometera seguridad. Te ofrecera felicidad. No s si eso existe en el Barril, pero no
encontrars nada de eso conmigo.
Por alguna razn, esas palabras la consolaron. Mejor verdades terribles que
mentiras amables.
Est bien dijo ella. Cmo comenzamos?

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The Dregs

Vamos a empezar saliendo de aqu y encontrndote alguna ropa apropiada.


Oh, e Inej le dijo mientras la sacaba del saln. Nunca vuelvas a acercarte
furtivamente a m.

La verdad era que haba tratado de acercarse furtivamente a Kaz muchas veces
desde entonces. Nunca lo haba logrado. Era como si una vez que Kaz la haba visto,
haba entendido como seguir vindola.
Ella haba confiado en Kaz Brekker esa noche. Se haba vuelto la chica peligrosa
que l haba percibido que se ocultaba dentro de ella. Pero haba cometido el error de
continuar confiando en l, de creer en la leyenda que haba construido alrededor de s
mismo. Ese mito la haba trado aqu a esta sofocante oscuridad, balancendose entre la
vida y la muerte como la ltima hoja colgada en una rama en otoo. Al final, Kaz
Brekker era solo un muchacho, y ella le haba permitido conducirla a este destino.
Ni siquiera poda culparlo. Se haba dejado llevar porque no saba a dnde quera
ir. El corazn es una flecha. Cuatro millones de kruge, libertad, una oportunidad de regresar
a casa. Haba dicho que quera estas cosas. Pero en su corazn no poda soportar la idea
de regresar con sus padres. Podra ella decirle a su madre y padre la verdad?
Comprenderan todo lo que haba hecho para sobrevivir, no solamente en la Coleccin,
sino cada da desde entonces? Podra poner su cabeza en el regazo de su madre y ser
perdonada? Qu veran cuando la miraran?
Trepa, Inej. Pero, a dnde iba a ir? Qu vida le estaba esperando despus de todo
lo que haba sufrido? La espalda le dola. Las manos le estaban sangrando. Los msculos
en sus piernas se sacudan con temblores visibles, y su piel ya se senta pelndose de su
cuerpo. Cada aliento de aire negro quemaba sus pulmones. No poda respirar
profundamente. No poda siquiera concentrarse en ese parche gris de cielo. El sudor
segua goteando por su frente y escocindole en los ojos. Si ella se renda, se estara

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The Dregs

rindiendo por todos ellos, por Jesper y Wylan, por Nina y su fjerdano, por Kaz. No
poda hacer eso.
Ya no depende de ti, pequeo lince, cant la voz de Tante Heleen en su cabeza.
Cunto tiempo te has estado aferrando a la nada?
El calor del incinerador se envolvi alrededor de Inej como una cosa viviente, un
dragn del desierto en su guarida, escondindose del hielo, esperando por ella. Conoca
los lmites de su cuerpo, y saba que no tena ms para dar. Haba hecho una mala
apuesta. Era tan simple como eso. La hoja de otoo podra colgar de su rama, pero ya
estaba muerta. La nica pregunta era cundo caera.
Sultate, Inej. Su padre le haba enseado a trepar, a confiar en la soga, el
balanceo, y al final, confiar en su propia habilidad, creer que si saltaba, alcanzara el otro
lado. Estara l esperndola ah? Pens en sus cuchillos, ocultos a bordo del Ferolind,
tal vez podran pasar a alguna otra chica que soara con ser peligrosa. Susurr sus
nombres: Petyr, Marya, Anastasia, Vladimir, Lizabeta, Sankta Alina, martirizada antes
de que pudiera cumplir los dieciocho aos. Sultate, Inej. Saltara ahora o simplemente
esperara a que su cuerpo se rindiera?
Inej sinti humedad en las mejillas. Estaba llorando? Ahora? Despus de todo
lo que ella haba hecho y le haban hecho?
Entonces lo escuch, un suave golpeteo, un gentil tamborileo que no tena
verdadero ritmo. Lo sinti en sus mejillas y rostro. Escuch el siseo mientras golpeaba
los carbones debajo. Lluvia. Fresca y redentora. Inej inclin la cabeza hacia atrs. En
algn lugar, escuch campanas marcando los tres cuartos de hora, pero no le import.
Slo escuchaba la msica de la lluvia mientras lavaba el sudor y el holln, el humo de
carbn de Ketterdam, la cara pintada de la Coleccin, adems de baar las hebras de
yute de la cuerda, y endureca la goma sobre sus adoloridos pies. Se senta como una
bendicin, aunque saba que Kaz slo lo llamara clima.
Tena que moverse ahora, rpidamente, antes de que las piedras se volvieran
resbalosas y la lluvia se convirtiera en un enemigo. Forz sus msculos a flexionarse,

Leigh Bardugo

The Dregs

sus dedos a buscar, y empujar un pie, luego otro, una y otra vez, murmurando oraciones
de gratitud a sus Santos. Aqu estaba el ritmo que la haba eludido antes, enterrado en
la cadencia susurrada de sus nombres.
Pero incluso mientras daba gracias, saba que la lluvia no era suficiente. Quera
una tormenta, trueno, viento, un diluvio. Ella quera que se estrellara sobre las casas de
placer de Ketterdam, levantando techos y arrancando puertas de sus bisagras. Quera
que alzara los mares, capturara cada barco esclavista, destrozara sus mstiles y aplastara
sus cascos contra costas implacables. Quiero llamar esa tormenta, pens ella. Y cuatro
millones de kruge podran ser suficientes para hacerlo. Suficientes para su propio barco,
algo pequeo y feroz y cargado con artillera. Algo como ella. Cazara a los esclavistas
y sus compradores. Aprenderan a temerle, y ellos la conoceran por su nombre. El
corazn es una flecha. Exige puntera para aterrizar certero. Se aferr a la pared, pero era el
propsito el que aferraba al fin, y eso la impuls hacia arriba.
Ella no era un lince, o una araa o incluso el Espectro. Era Inej Ghafa, y su futuro
estaba esperando arriba.

Leigh Bardugo

The Dregs

Traducido por Watson

az se apresur por las celdas superiores, gastando breves segundos para


echar vistazos a travs de cada rejilla. Bo Yul-Bayur no estara aqu. Y
no tena mucho tiempo.

Parte de l se senta trastornada. No tena bastn, estaba descalzo. Portaba ropas


extraas, sus manos estaban plidas y sin guantes. No se senta como l para nada. No,
eso no era completamente cierto. Se senta como el Kaz que haba sido en las semanas
posteriores a que Jordie muriera, como un animal, luchando por sobrevivir.
Kaz distingui un prisionero shu merodeando en la parte posterior de una de las
celdas.
Sesh-uyeh susurr Kaz. El hombre lo vio con una expresin en blanco.
Yul-Bayur? Nada. El hombre empez a gritarle en shu, y Kaz se apresur, pas el
resto de las celdas, sali al rellano y carg al siguiente nivel lo ms rpido que pudo.
Saba que estaba siendo temerario, egosta, pero no era por eso que lo llamaban Manos
Sucias? No haba trabajo demasiado arriesgado. Ningn acto demasiado bajo. Manos
Sucias se encargara de hacer el trabajo rudo.
No estaba seguro de qu lo estaba conduciendo. Era posible que Pekka Rollins
no estuviera all; era posible que estuviera muerto. Pero Kaz no lo crea. Lo sabra, de
alguna forma lo sabra. Tu muerte me pertenece a m susurr.

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The Dregs

El nado de regreso desde la Barcaza de la Parca haba sido el renacimiento de


Kaz. El nio que haba sido muri de viruela de fuego. La fiebre haba quemado
cualquier cosa gentil en su interior.
La supervivencia no fue tan dura como crey, una vez que dej atrs la decencia.
La primera regla era encontrar a alguien ms pequeo y dbil y tomar lo que tena.
Aunque tan pequeo y dbil como era Kaz no era tarea fcil. Se arrastr desde el
puerto, cindose a los callejones, dirigindose al vecindario donde vivan los Hertzoon.
Cuando vio una dulcera esper afuera, entonces embosc a un regordete niito de
escuela que se rezag detrs de sus amigos. Kaz lo derrib, le vaci los bolsillos y le
quit la bolsa de regaliz.
Dame tus pantalones dijo.
Son demasiado grandes para ti llor el nio.
Kaz lo mordi. El nio renunci a sus pantalones. Kaz los enroll en una bola y
los lanz al canal, luego corri lo ms rpido que sus piernas dbiles lo llevaron. No
quera los pantalones, solo quera que el nio esperara antes de gritar por ayuda. Saba
que el escolar se quedara acurrucado en ese callejn durante un largo rato, sopesando
la vergenza de aparecer medio vestido en la calle con la necesidad de ir a casa y contar
lo que haba sucedido.
Kaz dej de correr cuando alcanz el callejn ms oscuro que pudo encontrar en
el Barril. Se meti todo el regaliz en la boca de una vez, y se lo pas en dolorosos tragos,
e inmediatamente lo vomit. Ocup el dinero para comprar un bollo caliente de pan
blanco. Estaba descalzo y sucio. El panadero le dio un segundo bollo slo para que
permaneciera lejos.
Cuando se sinti un poco ms fuerte, un poco menos tembloroso, camin a la
Duela Oeste. Encontr el saln de juego ms srdido, uno sin letreros y con un vocero
solitario en el frente.
Quiero un trabajo dijo a la puerta.

Leigh Bardugo

The Dregs

No tengo ninguno, tarado.


Soy bueno con los nmeros.
El hombre rio. Puedes limpiar un orinal?
S.
Bueno, qu lstima. Ya tenemos un chico que limpia los orinales.
Kaz esper toda la noche, hasta que vio un nio de aproximadamente su edad
abandonar las instalaciones. Lo sigui durante dos bloques, luego lo golpe en la cabeza
con una roca. Se sent sobre las piernas del nio y le quit los zapatos, entonces cort
las palmas de sus pies con un trozo de botella rota. El nio se recuperara, pero no
trabajara pronto. Tocar la carne desnuda de sus tobillos llen a Kaz de repulsin.
Continuaba viendo los cuerpos blancos de la Barcaza de la Parca, sintiendo la hinchazn
ftida de la piel de Jordie bajo sus manos.
La siguiente tarde, regres al antro.
Quiero un trabajo dijo. Y tuvo uno.
A partir de entonces trabaj y malvivi y ahorr. Rastre a los ladrones
profesionales del Barril y aprendi cmo robar bolsillos y cortar las tiras del bolso de una
dama. Pas su primera temporada en la crcel, y luego una segunda. Rpidamente se
gan una reputacin por estar dispuesto a aceptar cualquier trabajo que un hombre
necesitara que se hiciera, y el nombre Manos Sucias pronto sigui. Era un peleador
inexperto, pero tenaz.
No tienes elegancia una vez le dijo un apostador en la Liga Plateada. Ni
tcnica.
Claro que s respondi Kaz. Practico el arte de jalar la camisa sobre su
cabeza y golpear hasta que ves sangre.
Sigui con Kaz, como siempre, pero se rob el nombre Brekker de un trozo de
maquinara que vio en los muelles. Rietveld, el apellido de su familia, fue abandonado,

Leigh Bardugo

The Dregs

amputado como una extremidad podrida. Era un nombre campirano, su ltimo lazo a
Jordie y su padre y el nio que haba sido. Pero no quera que Jakob Hertzoon lo viera
venir.
Descubri que la estafa que Hertzoon les haba hecho a l y Jordie era comn.
La cafetera y la casa en Zelverstraat no eran ms que escenarios, utilizados para
desplumar tontos del campo. Filip con sus perros mecnicos haba sido la carnada,
utilizado para atraer a Jordie, mientras Margit, Saskia y los dependientes en la oficina
de comercio haban sido seuelos en el fraude. Incluso uno de los oficiales del banco
haba estado involucrado, pasaba informacin a Hertzoon sobre sus clientes y le contaba
sobre los recin llegados del campo que abran cuentas. Hertzoon probablemente haba
estado llevando a cabo la estafa sobre mltiples blancos a la vez. La pequea fortuna de
Jordie no era suficiente para justificar semejante montaje.
Pero el descubrimiento ms cruel fue el don de Kaz para las cartas. Podra
haberlos hecho ricos a l y Jordie. Una vez aprenda un juego, le tomaba meras horas
dominarlo, y entonces sencillamente no podan vencerlo. Poda recordar cada mano que
hubiera sido jugada, cada apuesta hecha. Poda mantener el rastro de la jugada de hasta
cinco mazos. Y si haba algo que no poda recordar, lo compensaba haciendo trampa.
Nunca haba perdido su amor por la prestidigitacin, y se gradu de escamotear cartas
a copas, carteras y relojes. Un buen mago no era muy diferente de un ladrn competente.
No mucho despus, lo vetaron de jugar en cada saln de juego en la Duela Oeste.
En cada lugar al que iba, en cada bar y pensin y burdel y saln de juego,
preguntaba por Jakob Hertzoon, pero si alguien conoca el nombre, se rehusaba a
admitirlo.
Entonces, un da, Kaz estaba cruzando un puente a la Duela Oeste cuando vio a
un hombre con mejillas rubicundas y patillas esponjadas entrar a una tienda de ginebra.
Ya no vesta el negro formal de los mercas, sino pantalones de rayas chillonas y un
chaleco estampado de cachemir granate. Su abrigo de terciopelo era verde botella.

Leigh Bardugo

The Dregs

Kaz empuj entre la multitud, con la mente zumbando, el corazn acelerado,


inseguro de qu planeaba hacer. Pero frente a la puerta de la tienda, un gigantesco
portero con un bombn lo detuvo con una mano carnosa.
La tienda est cerrada.
Puedo verla abierta. La voz de Kaz sonaba errnea a sus odos aflautada,
desconocida.
Tendrs que esperar.
Necesito ver a Jakob Hertzoon.
Quin?
Kaz senta que estaba a punto de salirse de su propia piel. Apunt a travs de la
ventana. Jakob jodido Hertzoon. Quiero hablar con l.
El portero lo mir como si estuviera trastornado. Pon tu cabeza en orden,
muchacho dijo. Ese no es Hertzoon. Ese es Pekka Rollins. Si quieres llegar a algn
lugar en el Barril, ser mejor que aprendas su nombre.
Kaz conoca el nombre Pekka Rollins. Todos lo conocan. Solo que nunca haba
visto al hombre.
En ese momento, Rollins se gir hacia la ventana. Kaz esper que lo
reconociera una sonrisa de suficiencia, una mueca, alguna chispa de reconocimiento.
Pero los ojos de Rollins pasaron por encima de l. Un blanco ms. Un sacrificio ms.
Por qu lo recordara?
Kaz haba sido cortejado por una gran cantidad de pandillas a las que les gustaba
su estilo con los puos y las cartas. Siempre haba dicho que no. Haba venido al Barril
para encontrar a Hertzoon y castigarlo, no para unirse a alguna familia sustituta. Pero
descubrir que su objetivo real era Pekka Rollins cambi todo. Esa noche, yaci despierto
en el piso del tugurio donde se haba guarecido y pens en lo que deseaba, en lo que
finalmente vengara a Jordie. Pekka Rollins le haba quitado todo a Kaz. Si Kaz tena la

Leigh Bardugo

The Dregs

intencin de hacer lo mismo a Rollins, necesitara convertirse en su igual y luego


superarlo, y no podra hacerlo solo. Necesitaba una pandilla, y no solo cualquier
pandilla, sino una que lo necesitara a l. El siguiente da entr al Tabln y le pregunt a
Per Haskell si necesitaba otro soldado. Aunque lo haba sabido incluso desde entonces:
empezara como un soldado raso, pero los Indeseables se convertiran en su ejrcito.

Todos esos escalones lo haban llevado all esta noche? A estos oscuros
corredores? Era difcilmente la venganza con la que haba soado.
Las filas de celdas se extendan ms y ms, infinitas, imposibles. Era imposible
que pudiera encontrar a Rollins a tiempo. Pero solo era imposible hasta que no lo fuera,
hasta que viera esa constitucin robusta, ese rostro rubicundo a travs de la rejilla de una
puerta de hierro. Solo fue imposible hasta que estuvo parado enfrente de la celda de
Pekka Rollins.
Estaba de costado, durmiendo. Alguien le haba dado una severa golpiza. Kaz
observ el subir y bajar de su pecho.
Cuntas veces haba visto Kaz a Pekka desde ese primer vistazo en la tienda de
ginebra? Nunca hubo un destello de reconocimiento. Kaz ya no era un nio; no haba
razn para que Pekka debiera ser capaz de ver en sus rasgos al nio que haba timado.
Pero lo pona furioso cada vez que sus caminos se cruzaban. No era correcto. El rostro
de Pekka el rostro de Hertzoon estaba fijo en la mente de Kaz, grabado all por una
cuchilla serrada.
Kaz se qued quieto ahora, sintiendo el delicado peso de su ganza como un
insecto acunado en su palma. No era esto lo que l deseaba? Ver a Pekka hundido,
humillado, miserable y desesperado, los mejores de su grupo muertos sobre estacas. Tal
vez esto podra ser suficiente. Tal vez todo lo que necesitaba ahora era que Pekka supiera
exactamente quin era l, exactamente lo que haba hecho. Podra escenificar un
pequeo juicio propio, dictar sentencia y tambin aplicarla.

Leigh Bardugo

The Dregs

El Reloj Mayor empez a repicar los tres cuartos de hora. Deba irse. No quedaba
mucho tiempo para llegar al stano. Nina lo estara esperando. Todos.
Pero necesitaba esto. Haba luchado por esto. No era de la forma en que lo haba
imaginado, pero no haca ninguna diferencia. Si Pekka Rollins mora a manos de algn
verdugo fjerdano annimo, entonces nada de esto importara. Kaz tendra cuatro
millones de kruge, pero Jordie nunca tendra su venganza.
La cerradura en la puerta cedi fcilmente a la ganza de Kaz.
Pekka abri los ojos, y sonri. No haba estado dormido en absoluto.
Hola, Brekker dijo Rollins. Vienes a regodearte?
No exactamente replic Kaz.
Dej que la puerta se azotara detrs de l.

Leigh Bardugo

The Dregs

Parte 5
El Hielo No Perdona

Leigh Bardugo

The Dregs

OCHO CAMPANADAS
Traducido por Watson

nde demonios est Kaz? Jesper se balance de un pie a otro enfrente


del incinerador, el tenue taido de campanas de alarma le llenaba
los odos, agitndole los pensamientos. Protocolo Amarillo?

Protocolo Rojo? No poda recordar cul era cul. Su plan completo se haba construido
alrededor de nunca escuchar el sonido de una alarma.
Inej haba asegurado una cuerda al techo y dejado caer una soga para que
treparan. Jesper haba enviado el resto de la cuerda con Wylan y Matthias, junto con un
par de cizallas que haba localizado en la lavandera, y un rstico rezn que haba
confeccionado de las tiras de metal de una tabla de lavar. Luego limpi las salpicaduras
de lluvia y humedad del piso de la habitacin de desechos, y se asegur que no hubiera
fragmentos de cuerda u otros signos de su presencia. No restaba nada ms por hacer,
excepto esperar y entrar en pnico cuando la alarma empez a sonar.
Escuch gente gritarse entre s, una estampida de botas a travs del techo. En
cualquier minuto, algunos guardias intuitivos podran aventurarse a bajar al stano. Si
encontraban a Jesper junto al incinerador, la ruta al techo sera obvia. No solamente se
estara condenando a s mismo, sino tambin a los otros.
Vamos, Kaz. Te estoy esperando. Todos lo esperaban. Nina haba entrado
intempestivamente a la habitacin tan solo minutos antes, jadeando por aire.
Ve! grit. Qu ests esperando?

Leigh Bardugo

The Dregs

A ustedes! espet Jesper en respuesta. Pero cuando le pregunt dnde


estaba Kaz, Nina puso cara larga.
Esperaba que estuviera con ustedes.
Se haba desvanecido trepando por la cuerda, jadeante por el esfuerzo, dejando a
Jesper parado debajo, congelado en indecisin. Los guardias haban capturado a Kaz?
Estaba en algn lugar de la prisin luchando por su vida?
Es Kaz Brekker. Incluso si lo hubieran encerrado, Kaz podra escapar de cualquier
celda, de cualquier par de grilletes. Jesper poda dejar la cuerda para l, rezar para que
la lluvia y el enfriamiento del incinerador fueran suficientes para evitar que la parte
inferior se quemara. Pero si tan solo se quedaba parado aqu como clavado, delatara su
ruta de escape, y todos estaran condenados. No quedaba nada ms que trepar.
Jesper sujet la cuerda, justo cuando Kaz entr apresuradamente por la puerta.
Su camisa estaba cubierta de sangre, su cabello oscuro era un desastre salvaje.
Deprisa dijo sin prembulos.
Mil preguntas se agolparon en la cabeza de Jesper, pero no se detuvo a
preguntarlas. Se columpi sobre las brasas y empez a trepar. La lluvia an caa en un
patrn ligero desde arriba, y sinti temblar la cuerda cuando Kaz se agarr por debajo
de l. Cuando Jesper mir abajo, vio a Kaz sujetndose para cerrar las puertas del
incinerador detrs de ellos.
Jesper puso mano sobre mano, impulsndose hacia arriba de nudo a nudo. Le
empezaron a doler los brazos, la cuerda le cortaba las palmas, apoyaba los pies contra
la pared del incinerador cuando lo necesitaba, luego retroceda ante el calor de los
tabiques. Cmo Inej haba trepado por all sin nada de qu sostenerse?
En lo alto, las campanadas de alarma del Reloj Mayor an taan como un cajn
lleno de ollas y sartenes furiosos. Qu haba salido mal? Por qu Kaz y Nina se haban
separado? Y cmo iban a salir de esta?

Leigh Bardugo

The Dregs

Jesper sacudi la cabeza, intentando apartar la lluvia de sus ojos al parpadear, los
msculos de la espalda se le agarrotaban conforme ms suba.
Gracias a los Santos jade, cuando Matthias y Wylan lo sujetaron por los
hombros y lo izaron el ltimo tramo. Trastabill por la abertura de la chimenea, hacia
el tejado, empapado y temblando como un gatito medio ahogado. Kaz est en la
cuerda.
Matthias y Wylan cogieron la cuerda para jalarlo. Jesper no estaba seguro de
cunto estaba ayudando en realidad Wylan, pero ciertamente estaba trabajando duro.
Arrastraron a Kaz fuera del hueco. Cay de espaldas, engullendo aire a bocanadas.
Dnde est Inej? jade. Dnde est Nina?
Ya estn en el techo de la embajada dijo Matthias.
Dejen esta cuerda y llvense el resto dijo Kaz. Andando.
Matthias y Wylan arrojaron la cuerda del incinerador a un montn mugriento y
sujetaron dos rollos limpios. Jesper tom uno y se forz a levantarse. Sigui a Kaz hasta
el borde del techo, donde Inej haba asegurado un ronzal que corra de la parte superior
de la prisin al sector del techo de la embajada, debajo. Alguien haba amaado un
cabestrillo para aquellos sin el don particular del Espectro para desobedecer a la
gravedad.
Gracias a los Santos, Djel y tu ta Eva dijo Jesper agradecido, y se desliz
por la cuerda, seguido por los otros.
El techo de la embajada era curvado, probablemente para evitar que se acumulara
la nieve, pero era un poco como caminar en la espalda jorobada de una enorme ballena.
Tambin era decisivamente ms poroso que el techo de la prisin. Estaba lleno de
mltiples puntos de entrada: ventilas, chimeneas, pequeos domos de cristal diseados
para dejar entrar la luz. Nina e Inej estaban apretujadas contra la base del domo ms
grande, un tragaluz afiligranado que tena vistas a la rotonda de entrada de la embajada.
No ofreca mucho cobijo de la lluvia menguante, pero si alguno de los guardias en la

Leigh Bardugo

The Dregs

muralla circular apartaba su atencin del camino de entrada y la fijaba en los techos de
la Corte, el grupo estara oculto de la vista.
Nina tena los pies de Inej en su regazo.
No puedo quitarle toda la goma de los talones dijo, cuando los vio
aproximarse.
Aydala dijo Kaz.
Yo? pregunt Jesper. No querrs decir
Hazlo.
Jesper se acerc a gatas para darle un mejor vistazo a los pies ampollados de Inej,
muy consciente de que Kaz segua sus movimientos. La reaccin de Kaz la ltima vez
que Inej result herida haba sido bastante perturbadora, aunque esto no era ni de cerca
tan malo como una herida de pualada y esta vez Kaz no tena a los Puntas Negras
para culpar. Jesper se enfoc en las partculas de goma, intentando atraerlas fuera de la
carne de Inej, de la misma forma que haba extrado mineral de los barrotes de la prisin.
Inej conoca su secreto, pero Nina lo miraba con la boca abierta. Eres un
Fabricador?
Me creeras si dijera que no?
Por qu no me dijiste?
Nunca preguntaste? dijo patticamente.
Jesper
Sencillamente olvdalo, Nina. Ella apret los labios, pero l saba que no era
lo ltimo que oa al respecto. Se forz a reenfocarse en los pies de Inej. Santos dijo.
Inej hizo una mueca. Tan mal?
No, tan solo tienes pies realmente feos.

Leigh Bardugo

The Dregs

Pies feos que consiguieron que estuvieras en este techo.


Pero estamos atascados aqu? pregunt Nina. El Reloj Mayor haba cesado
su repiqueteo, y en el silencio que sigui, cerr los ojos con alivio. Finalmente.
Qu sucedi en la prisin? pregunt Wylan, el crepitar de pnico estaba de
vuelta en su voz. Qu desat la alarma?
Me top con dos guardias dijo Nina.
Jesper levant la vista de su trabajo. No los noqueaste?
Lo hice, pero uno de ellos solt unos cuantos disparos. Otro guardia vino
corriendo. Fue entonces cuando empezaron las campanadas.
Maldicin. Entonces eso desat la alarma?
Tal vez contest Nina. Dnde estabas t, Kaz? No habra estado en el
rellano de la escalera si no hubiera desperdiciado tiempo buscndote. Por qu no te
reuniste conmigo en el rellano?
Kaz estaba mirando por el vidrio del domo. Decid revisar las celdas del quinto
piso tambin.
Todos lo miraron fijamente. Jesper sinti que su temperamento empezaba a
crisparse.
Qu demonios es esto? dijo. Te fuiste antes que Matthias y yo
regresramos, luego sencillamente decides expandir tu bsqueda y dejas a Nina pensar
que ests en problemas?
Tena que hacerme cargo de algo.
No es lo bastante bueno.
Tuve una corazonada dijo Kaz. La segu.
La expresin de Nina era pura incredulidad. Una corazonada?

Leigh Bardugo

The Dregs

Comet un error gru Kaz. De acuerdo?


No dijo Inej tranquilamente. Nos debes una explicacin.
Despus de un momento, Kaz dijo: Fui a buscar a Pekka Rollins. Una
mirada pas entre Kaz e Inej, que Jesper no entendi; posea un conocimiento del que
l haba sido excluido.
Por todos los Santos, por qu? pregunt Nina.
Quera saber quin de los Indeseables le pas informacin.
Jesper esper. Y?
No pude encontrarlo.
Qu hay de la sangre en tu camisa? pregunt Matthias.
Me top con un guardia.
Jesper no se lo crey.
Kaz se pas una mano sobre los ojos. La jod. Tom una mala decisin, y
merezco la culpa por ello. Pero eso no cambia nuestra situacin.
Cul es nuestra situacin? pregunt Nina a Matthias. Qu harn ahora?
La alarma era Protocolo Amarillo, una perturbacin del sector.
Jesper se presion las sienes. No recuerdo qu significa eso.
Mi suposicin es que creen que alguien intenta una fuga de la prisin. Ese
sector ya est bloqueado del resto de la Corte de Hielo, as que autorizarn una
bsqueda, probablemente para intentar descubrir quin falta en las celdas.
Encontrarn a la gente que noqueamos en las reas de detencin de hombres
y mujeres dijo Wylan. Necesitamos salir de aqu. Olvidemos a Bo Yul-Bayur.

Leigh Bardugo

The Dregs

Matthias cort el aire con un movimiento desdeoso. Es demasiado tarde. Si


los guardias creen que hay una fuga en proceso, los puestos de control estarn en alerta
mxima. No permitirn que nadie los atraviese.
Aun as podramos intentarlo dijo Jesper. Parchamos los pies de Inej
Ella los flexion, luego se levant, probando las palmas descalzas sobre la
gravilla. Se sienten bien. Aunque mis callos han desaparecido.
Te dar una direccin donde puedes mandar tus quejas dijo Nina con un
guio.
De acuerdo, el Espectro es ambulatoria dijo Jesper, frotndose una manga
en el rostro empapado. La lluvia haba disminuido a una ligera llovizna. Encontremos
una habitacin acogedora para golpear a algunos fiesteros en la cabeza y salir de este
lugar metidos en sus galas.
Pasar la puerta de la embajada y dos puestos de control? pregunt Matthias
escptico.
No saben que alguien ha escapado del sector de la prisin. Vieron a Nina y
Kaz, as que saben que hay gente fuera de sus celdas, pero los guardias en los puestos de
control estarn buscando rufianes con ropas de prisin, no diplomticos perfumados con
vestidos de gala. Tenemos que hacerlo antes que se enteren del hecho de que seis
personas andan sueltas en el crculo exterior.
Olvdalo dijo Nina. Vine aqu para encontrar a Bo Yul-Bayur, y no me ir
sin l.
Cul es el punto? pregunt Wylan. Incluso si consigues llegar a la Isla
Blanca y encontrar a Yul-Bayur, no tenemos forma de salir. Jesper tiene razn:
deberamos irnos ahora que todava tenemos la oportunidad.
Nina cruz los brazos. Si tengo que cruzar la Isla Blanca sola, lo har.
Esa podra no ser una opcin dijo Matthias. Mira.

Leigh Bardugo

The Dregs

Se reunieron alrededor de la base del domo de cristal. La rotonda de abajo era


una masa de gente, bebiendo, riendo, saludndose unos a otros, una especie de fiesta
estridente antes de las celebraciones en la Isla Blanca.
Mientras observaban, un grupo de nuevos guardias se abri paso en la habitacin,
intentando formar la multitud en filas.
Van a aadir otro puesto de control dijo Matthias. Verificarn la
identificacin de todos, otra vez, antes de permitir a la gente acceder al puente de cristal.
Por el Protocolo Amarillo? pregunt Jesper.
Probablemente. Una precaucin.
Era como ver el resto de su suerte drenarse de un vaso.
Entonces eso lo decide dijo Jesper. Nos damos por vencidos e intentamos
salir ahora.
Conozco una forma dijo Inej bajito. Todos se giraron a mirarla. La luz
amarilla del domo se arremolinaba en sus ojos oscuros. Podemos atravesar ese puesto
de control y entrar a la Isla Blanca. Apunt abajo, donde dos grupos de gente haban
entrado a la rotonda desde el patio de la portera y se estaban sacudiendo el agua de la
ropa. Las chicas de la Casa del Lirio Azul eran fcilmente identificables por el color de
sus atuendos y las flores dispuestas en su cabello y escote. Y nadie poda confundirlas
con los hombres del Yunque; amplios tatuajes exhibidos orgullosamente, brazos
desnudos a pesar del clima fro. Las delegaciones de la Duela Oeste han empezado a
llegar. Podemos entrar.
Inej dijo Kaz.
Nina y yo podemos entrar continu. Tena la espalda recta, el tono firme.
Luca como alguien que enfrentaba el pelotn de fusilamiento y mandaba al carajo la
venda. Entraremos con la Coleccin.

Leigh Bardugo

The Dregs

OCHO CAMPANADAS Y MEDIO REPIQUE


Traducido por Watson y Kot

az la estaba observando con intensidad, sus penetrantes ojos castaos


resplandecan por la luz del domo.
Conoces esos disfraces dijo. Capas pesadas, capuchas. Eso es todo

lo que los fjerdanos vern. Un cervatillo zemeni. Una yegua kaelish. Trag y forz las
siguientes palabras a que cruzaran sus labios. Un lince suli. No personas, ni siquiera
chicas realmente, solo objetos adorables para coleccionar. Siempre he deseado tumbar a
una chica zemeni, susurrara un cliente. Una chica kaelish con cabello rojo. Una chica suli con
piel de caramelo quemado.
Es un riesgo dijo Kaz.
Qu trabajo no lo es?
Kaz, cmo van a entrar Matthias y t? pregunt Nina. Podramos
necesitarlos para las cerraduras, y si las cosas salen mal en la isla no quiero quedarme
varada. Dudo que puedan hacerse pasar por miembros de la Coleccin.
Eso no debera ser un problema dijo Kaz. Helvar nos lo ha estado
ocultando.
En serio? pregunt Inej.

Leigh Bardugo

The Dregs

No es Matthias se pas una mano por el cabello al rape. Cmo sabes


estas cosas, demjin? gru a Kaz.
Lgica. La Corte de Hielo al completo es una pieza maestra de resguardos y
sistemas dobles. Ese puente de cristal es impresionante, pero en una emergencia tendra
que haber otro camino para llevar refuerzos a la Isla Blanca y sacar a la familia real.
S dijo Matthias con exasperacin. Hay otro camino a la Isla Blanca. Pero
es problemtico. Ech un vistazo a Nina. Y ciertamente no puede transitarse en
vestido.
Esperen interrumpi Jesper. Qu importa si todos pueden entrar a la Isla
Blanca? Digamos que Nina le saca la localizacin de Yul-Bayur a algn fjerdano de alto
nivel, y lo traen hasta aqu. Estaremos atrapados. Para entonces, los guardias de la
prisin habrn completado su bsqueda y sabrn que seis prisioneros salieron del sector
de alguna forma. Cualquier oportunidad que tuviramos de atravesar la puerta de la
embajada, y los puestos de control, habr desaparecido.
Kaz mir ms all del domo, al patio abierto de la embajada y a la portera de la
muralla circular ms all.
Wylan, qu tan difcil sera deshabilitar una de esas puertas?
Para que se abran?
No, para mantenerlas cerradas.
Te refieres a romperlas? Wylan se encogi de hombros. No creo que fuera
muy difcil. No pude ver el mecanismo cuando atravesamos la puerta de la prisin, pero
por los planos, imagino que es bastante estndar.
Poleas, eslabones y algunos tornillos muy grandes?
Bueno, s, y una manivela inmensa. Los cables la rodean como un carrete
grande, y los guardias la giran con alguna clase de manija o rueda.
S cmo funciona una manivela. Puedes destruir una?

Leigh Bardugo

The Dregs

Creo que s, pero es el sistema de alarma al que los cables estn conectados lo
que es complicado. Dudo que pueda hacerlo sin desencadenar el Protocolo Negro.
Bien dijo Kaz. Entonces eso es lo que haremos.
Jesper levant una mano. Lo siento, no es el Protocolo Negro lo que deseamos
evitar a toda costa?
Me parece recordar algo sobre condenacin segura dijo Nina.
No si lo usamos contra ellos. Esta noche, la mayor seguridad de la Corte est
concentrada en la Isla Blanca y justo aqu en la embajada. Cuando suene el Protocolo
Negro, el puente de cristal se cerrar, atrapando a todos esos guardias en la isla junto
con los invitados.
Pero qu hay de la ruta de Matthias para salir de la isla? pregunt Nina.
No pueden mover una fuerza mayor por ah concedi Matthias. Al menos
no con rapidez.
Kaz mir hacia la Isla Blanca, con la cabeza inclinada y los ojos ligeramente
desenfocados.
Expresin calculadora murmur Inej.
Jesper asinti. Definitivamente.
Iba a extraar esa expresin.
Tres puertas en la muralla circular dijo Kaz. La puerta de la prisin ya est
asegurada por el Protocolo Amarillo. La puerta de la embajada es un cuello de botella
abarrotado de invitados; los fjerdanos no van a meter tropas por ah. Jesper, eso solo
deja la puerta en el sector drskelle, para que t y Wylan se encarguen. Utilcenla para
desencadenar el Protocolo Negro, luego descompnganla. Rmpanla lo bastante para
que cualquier guardia que consiga movilizarse, no pueda salir para seguirnos.

Leigh Bardugo

The Dregs

Estoy muy dispuesto a encerrar a los fjerdanos en su propia fortaleza dijo


Jesper. De verdad. Pero cmo salimos nosotros? Una vez que desencadenemos el
Protocolo Negro, ustedes estarn atrapados en esa isla, y nosotros estaremos atrapados
en el crculo exterior. No tenemos armas ni materiales de demo.
La sonrisa de Kaz era afilada como navaja. Gracias a la diosa que somos
ladrones competentes. Haremos unas cuantas compras y todo correr a cuenta de
Fjerda. Inej dijo, empecemos con algo brillante.

Junto al gran domo de cristal, Kaz desgran los detalles de lo que tena en mente.
Si el viejo plan haba sido osado, al menos estaba cimentado en el sigilo. El nuevo plan
era audaz, incluso tal vez desquiciado. No solo estaran anunciando su presencia a los
fjerdanos, la estaran anunciando con trompetas. De nuevo, el grupo estara separado, y
de nuevo sincronizaran sus movimientos con las campanadas del Reloj Mayor, pero
habra incluso menos espacio para el error.
Inej inspeccion su corazn, esperando encontrar precaucin, miedo. Pero todo
lo que sinti fue estar lista. No era un trabajo que llevara a cabo para pagar su deuda a
Per Haskell. No era una tarea que deba ejecutarse por el bien de Kaz o los Indeseables.
Ella quera esto el dinero, el sueo que ayudara a asegurar.
Mientras Kaz explicaba, y Jesper utilizaba las cizallas de la lavandera para cortar
trozos de cuerda, Wylan ayud a Inej y Nina a prepararse. Para pasar como miembros
de la Coleccin necesitaran tatuajes. Empezaron con Nina. Utilizando una de las
ganzas de Kaz y pirita de cobre que Jesper haba extrado del tejado, Wylan traz su
mejor imitacin de la pluma de la Coleccin en el brazo de Nina, siguiendo la
descripcin de Inej y haciendo las correcciones necesarias. Luego Nina hundi la tinta
en su propia carne. Una Corporalnik no necesitaba una aguja de tatuajes. Nina hizo su
mayor esfuerzo por alisar las cicatrices en el antebrazo de Inej. El trabajo no fue perfecto,

Leigh Bardugo

The Dregs

pero estaban cortos de tiempo y la vocacin de Nina no era de Confeccionista. Wylan


dibuj una segunda pluma de pavo real sobre la piel de Inej.
Nina hizo una pausa. Ests segura?
Inej respir hondo. Es pintura de guerra dijo, tanto a Nina como a s
misma. Tengo que ponerme esa marca.
Adems es temporal prometi. La remover tan pronto estemos en el
puerto.
El puerto. Inej pens en el Ferolind con sus alegres banderas, e intent mantener
esa imagen en la cabeza mientras vea la pluma de pavo real hundirse en su piel.
Los tatuajes terminados no soportaran cualquier clase de escrutinio minucioso,
pero con algo de suerte, serviran.
Finalmente, se levantaron. Inej haba predicho que la Coleccin llegara tarde
Tante Heleen adoraba hacer una gran entrada; pero aun as, necesitaban estar en
posicin y listas para moverse cuando el tiempo llegara.
Y aun as, vacilaron. El conocimiento de que podran nunca volver a verse de
nuevo, que algunos de ellos tal vez todos podran no sobrevivir esta noche, colgaba
pesadamente en el aire. Un apostador, un convicto, un hijo descarriado, una Grisha
perdida, una chica suli que se haba vuelto una asesina, un chico del Barril que se haba
convertido en algo peor.
Inej mir su extrao grupo. Descalzos y temblando en sus uniformes de prisin
manchados de holln, los rasgos delineados por la luz dorada del domo, suavizados por
la niebla que colgaba en el aire.
Qu los una? Avaricia? Desesperacin? Era solo saber que si uno o todos
desaparecan esta noche, nadie vendra a buscarlos? La madre y el padre de Inej podran
derramar lgrimas por la hija que haban perdido, pero si Inej mora esta noche, nadie
llorara la perdida de la chica que era ahora. No tena familia, ni padres o hermanos,

Leigh Bardugo

The Dregs

solo personas junto a las que luchar. Tal vez eso era algo de lo que tambin estar
agradecida.
Fue Jesper el que habl primero. Sin llantos dijo con una sonrisa.
Sin funerales replicaron en unsono. Incluso Matthias susurr las palabras
suavemente.
Si alguno de ustedes sobrevive, asegrense de que tenga un atad abierto
dijo Jesper mientras se echaba sobre el hombro dos delgados rollos de cuerda y haca
seales a Wylan para que lo siguiera al otro lado del tejado. El mundo merece unos
momentos ms con esta cara.
Inej estuvo ligeramente sorprendida al ver la intensidad de la mirada que pas
entre Matthias y Nina. Algo haba cambiado entre ellos despus de la batalla con los
shu, pero Inej no poda estar segura de qu.
Matthias se aclar la garganta y le dirigi a Nina una inclinacin torpe. Una
palabra? pregunt.
Nina correspondi la inclinacin con considerable mayor estilo, y permiti que
la condujera a un lado. Inej se alegr; deseaba un momento con Kaz.
Tengo algo para ti dijo, mientras se quitaba los guantes de cuero de la manga
de su tnica carcelaria.
l los mir fijamente. Cmo?
Los cog de la ropa descartada. Antes de trepar.
Seis pisos en la oscuridad.
Asinti. No iba a esperar un agradecimiento. Ni por trepar, o los guantes, o
cualquier cosa, nunca ms.

Leigh Bardugo

The Dregs

Se puso los guantes lentamente, y ella observ las manos plidas y vulnerables
desaparecer bajo el cuero. Eran manos de timador: dedos largos y grciles hechos para
abrir cerraduras, ocultar monedas, hacer que las cosas se desvanecieran.
Cuando regresemos a Ketterdam, tomar mi parte y dejar a los Indeseables.
l apart la vista. Deberas hacerlo. Siempre fuiste demasiado buena para el
Barril.
Era tiempo de irse. Que los Santos te acompaen, Kaz.
Kaz le sujet la mueca. Inej. Su pulgar enguantado se movi sobre su pulso,
traz la parte superior del tatuaje de pluma. Si no logramos salir, quiero que sepas
Esper. Sinti que la esperanza agitaba las alas en su interior, lista para alzar el
vuelo ante las palabras correctas de Kaz. Inmoviliz esa esperanza con fuerza de
voluntad. Esas palabras nunca vendran. El corazn es una flecha.
Estir la mano y le toc la mejilla. Crey que l volvera a sobresaltarse, incluso
apartarle la mano. En casi dos aos de luchar lado a lado con Kaz, de planear hasta altas
horas de la noche, de robos imposibles, de encargos clandestinos, y agobiadas comidas
de patatas fritas y hutspot engullido mientras corran de un lado a otro, esta era la primera
vez que lo haba tocado piel con piel, sin la barrera de los guantes o un abrigo o manga
de camisa. Dej que su mano acunara la mejilla de Kaz. Tena la piel fra y empapada
por la lluvia. l se qued quieto, pero vio que lo recorri un estremecimiento, como si
estuviera luchando consigo mismo.
Si no sobrevivimos esta noche, morir sin temores, Kaz. Puedes decir lo
mismo?
Sus ojos eran casi negros, con las pupilas dilatadas. Ella poda ver que necesitaba
hasta el ltimo trozo de su voluntad terrible para permanecer quieto bajo su toque. Y
aun as, no se apart. Saba que era lo mejor que l poda ofrecer. No era suficiente.
Dej caer la mano. l respir hondo.

Leigh Bardugo

The Dregs

Kaz haba dicho que no quera sus oraciones, y ella no las dira, pero aun as le
dese que estuviera a salvo. Ahora tena su meta, su corazn tena direccin, y aunque
doliera saber que ese sendero la conduca lejos de l, lo soportara.

Inej se uni a Nina al borde del domo para esperar la llegada de la Coleccin. El
domo era amplio y superficial, todo filigrana de plata y cristal. Inej vio que haba un
mosaico en el piso de la vasta rotonda debajo. Apareca en breves destellos entre los
fiesteros; dos lobos que se perseguan entre s, destinados a moverse en crculos mientras
la Corte de Hielo estuviera en pie.
Los invitados entraron a travs del gran arco, donde fueron conducidos a
habitaciones ms all de la rotonda en pequeos grupos, para ser revisados en busca de
armas. Inej vio guardias emerger con pequeas pilas de broches, pas de puercoespn,
incluso fajas que Inej supuso podran contener metal o alambre.
No tienes que hacer esto, sabes dijo Nina. No tienes que volver a ponerte
esas sedas.
He hecho cosas peores.
Lo s. Escalaste seis pisos de infierno por nosotros.
No me refera a eso.
Nina hizo una pausa. Tambin lo s. Vacil, luego dijo: El botn es tan
importante para ti? A Inej le sorprendi escuchar lo que pareca culpa en la voz de
Nina.
El Reloj Mayor empez a repicar nueve campanadas. Inej baj la vista a los lobos
que se perseguan entre s alrededor del piso de la rotonda. No estoy segura de por qu
empec esto admiti, pero s por qu tengo que terminarlo. S por qu el destino
me trajo aqu, por qu me coloc en el sendero de este premio.

Leigh Bardugo

The Dregs

Estaba siendo vaga, pero an no estaba lista para hablar del sueo que se haba
encendido en su corazn: una tripulacin propia, un barco bajo su comando, una
cruzada. Se senta como algo que estaba destinado a ser mantenido en secreto, una
nueva semilla que podra crecer hasta algo extraordinario si no se vea obligada a florecer
antes de tiempo. Ella ni siquiera saba cmo navegar. Y sin embargo, una parte de ella
quera contarle todo a Nina. Si Nina elega no volver a Ravka, una Cardio sera una
excelente adicin a su tripulacin.
Ya estn aqu dijo Nina.
Las chicas de la Coleccin entraron por las puertas de la rotonda en una
formacin de cua, sus vestidos brillaban a la luz de las velas, las capuchas de sus capas
sombreaban sus rostros. Cada capucha estaba confeccionada para representar a un
animal: un cervatillo zemeni con orejas suaves y delicadas manchas blancas, una yegua
kaelish con un copete castao, una serpiente shu con escamas rojas de cuentas, un zorro
ravkano, un leopardo de las Colonias del Sur, un cuervo, un armio, y por supuesto el
lince suli. La alta chica rubia que interpretaba el papel del lobo fjerdano en pieles
plateadas era la gran ausente.
Fueron recibidas por guardias uniformadas.
No la veo dijo Nina.
Solo espera. El pavo real entrar ltima.
Y, efectivamente, all estaba ella: Heleen Van Houden, brillando en satn verde
azulado, un collar elaborado de plumas de pavo real enmarcaba su cabeza dorada.
Sutil dijo Nina.
Lo sutil no vende en el Barril.
Inej solt un silbido alto y vibrante. Silbido que Jesper regres de algn lugar en
la distancia. Esto es, pens Inej. Ella haba empujado, y ahora la piedra rodaba colina
abajo. Quin saba qu dao podra hacer y lo que podra construirse sobre los
escombros?

Leigh Bardugo

The Dregs

Nina mir hacia abajo a travs del cristal. Cmo evita colapsar bajo el peso
de los diamantes? No pueden ser reales.
Oh, son reales dijo Inej. Esas joyas haban sido compradas con el sudor,
sangre y dolor de las chicas como ella.
Las guardias dividieron a las miembros de la Coleccin en tres grupos, mientras
que Heleen fue escoltada por separado. Nunca se esperara que el pavo real se sacara la
ropa y levantara la falda delante de sus chicas.
Ellas dijo Inej, sealando al grupo que inclua al lince suli y la yegua kaelish.
Se dirigan a las puertas de la izquierda de la rotonda.
Cuando Nina sigui al grupo con los ojos, Inej se movi por el techo, siguiendo
su trayectoria.
Qu puerta? llam.
La tercera a la derecha dijo Nina. Inej se traslad al conducto de aire ms
cercano y levant la rejilla. Sera un poco apretado para Nina, pero lo conseguiran. Se
desliz hacia abajo en el conducto de ventilacin, agachndose y movindose a lo largo
de la abertura estrecha entre las habitaciones. Detrs de ella, oy un gruido y luego un
fuerte golpe sordo cuando Nina cay al fondo de la abertura como un saco de ropa. Inej
hizo una mueca. Esperaba que los ruidos de la multitud de abajo lo cubrieran. O tal vez
la Corte de Hielo realmente tena ratas grandes.
Se arrastraron, mirando en los respiraderos a su paso. Finalmente, estuvieron
mirando hacia una especie de pequea sala de reuniones que haban requisado con el
propsito de que los guardias revisaran a los invitados.
Las Exticas se haban quitado las capas y puesto sobre la larga mesa ovalada.
Una de las guardias rubias estaba palmeando a las chicas, sintiendo a lo largo de las
costuras y los dobladillos de sus trajes, e incluso metiendo los dedos entre sus cabellos,
mientras que la otra guardia vigilaba con la mano apoyada en su rifle. Pareca incmoda
con la pistola. Inej saba que los fjerdanos no permitan que las mujeres sirvieran en el

Leigh Bardugo

The Dregs

ejrcito en unidades de combate. Tal vez las guardias mujeres haban sido reclutadas de
alguna otra unidad.
Inej y Nina esperaron hasta que las guardias terminaron de revisar a las chicas,
sus capas y sus pequeos bolsos de cuentas.
Ven tidder dijo una de las guardias mientras salan de la habitacin para que
las de la Coleccin se arreglaran.
Cinco minutos tradujo Nina en un susurro.
Ve dijo Inej.
Necesito que te muevas.
Por qu?
Porque necesito una lnea de visin clara, y en este momento todo lo que puedo
ver es tu trasero.
Inej serpente hacia delante de modo que Nina tuviera una mejor vista a travs
de la rejilla de ventilacin, y un momento despus, oy cuatro golpes suaves cuando las
de la Coleccin se derrumbaron en la alfombra azul oscuro.
Rpidamente, arranc la rejilla y se dej caer sobre la superficie brillante de la
mesa. Nina se desplom despus de ella, aterrizando en un montn.
Lo siento gimi mientras se enderezaba a rastras.
Inej casi se ech a rer. Eres muy grcil en batalla, pero no cuando caes en
picada.
Falt ese da a la escuela.
Quitaron a las chicas suli y kaelish su ropa interior, y luego ataron a todas las
chicas de muecas y tobillos con las cuerdas de las cortinas y las amordazaron con trozos
de su ropa de prisin.

Leigh Bardugo

The Dregs

El reloj est corriendo dijo Inej.


Lo siento susurr Nina a la chica kaelish. Inej saba que generalmente Nina
habra utilizado pigmentos para alterar su propio color de pelo, pero simplemente no
haba tiempo. Nina sangr el color rojo brillante de la chica directamente de los
mechones de su pelo hacia el de Nina, dejando a la pobre kaelish con una mata de rizos
blancos que parecan vagamente oxidados en algunos lugares, y a Nina con el pelo que
no era del todo el rojo kaelish. Los ojos de Nina eran verdes y no azules, pero ese tipo
de confeccin no poda apresurarse, por lo que tendran que servir. Tom polvo blanco
del bolso de cuentas de la chica e hizo todo lo posible por su plida piel.
Mientras Nina trabajaba, Inej arrastr a las otras chicas en un alto armario de
madera plateada en la pared del fondo, acomodando sus extremidades, as habra
espacio para la kaelish. Sinti una punzada de culpabilidad cuando se asegur que la
mordaza de la chica suli fuera segura. Tante Heleen deba haberla comprado para
reemplazar a Inej; tena la misma piel bronce, la misma gruesa mata de pelo oscuro. Sin
embargo, tena una constitucin diferente: suave y curvilnea en lugar de delgada y
angular. Tal vez haba llegado a Tante Heleen por su propia voluntad. Tal vez ella haba
elegido esta vida. Inej esperaba que fuera cierto.
Los Santos te protejan susurr Inej a la chica inconsciente.
Un golpe a la puerta y una voz habl en fjerdano.
Necesitan la habitacin para las siguientes chicas susurr Nina.
Inej y Nina empujaron a la kaelish en el armario y la acomodaron para poder
cerrar las puertas y bloquearlas, luego se pusieron sus disfraces. Inej se alegr de no tener
tiempo para pensar en la indeseada familiaridad de las sedas sobre su piel, el horrible
tintineo de las campanas en sus pulseras de tobillo. Se pusieron las capas y echaron una
rpida mirada en el espejo.
Ninguno de los trajes se ajustaba correctamente. Las sedas prpuras de Inej
estaban demasiado flojas, y en cuanto a Nina...

Leigh Bardugo

The Dregs

Qu demonios se supone que es esto? dijo, mirndose a s misma. El vestido


bajo apenas cubra su escote sustancial y estaba muy ajustado sobre sus nalgas. Estaba
diseado para lucir como escamas verde azuladas, que daban paso a un abanico de gasa
brillante.
Tal vez una sirena? sugiri Inej. O una ola?
Pens que era un caballo.
Bueno, no iban a ponerle pezuas a un vestido.
Nina alis sus manos sobre el traje ridculo. Voy a ser muy popular.
Me pregunto qu tendra que decir Matthias sobre ese traje.
No lo aprobara.
No aprueba nada de ti. Pero cuando te res, se anima como un tulipn en agua
fresca.
Nina solt un bufido. Matthias el tulipn.
El gran, amenazador tulipn amarillo.
Ests lista? pregunt Nina mientras se acomodaban las capuchas para que
les cubrieran el rostro.
S dijo Inej, y lo deca en serio. Vamos a necesitar una distraccin. Van a
notar que entraron cuatro chicas y solo dos estn saliendo.
Djamelo a m. Y cuidado con tu dobladillo.
Tan pronto como se abri la puerta de la entrada, las guardias empezaron a agitar
las manos con impaciencia. Por debajo de su capa, Nina chasque los dedos con fuerza.
Una de las guardias berre cuando de su nariz comenz a chorrear sangre sobre la parte
delantera de su uniforme en gotas absurdamente contundentes. La otra guardia
retrocedi, pero en el instante siguiente, se agarr el estmago. Nina estaba torciendo la

Leigh Bardugo

The Dregs

mueca en un movimiento de remolino, enviando oleadas de nuseas a travs del


sistema de la mujer.
Tu dobladillo repiti Nina calmadamente.
Inej apenas tuvo tiempo de recoger su capa antes que la guardia se doblara sobre
s misma y expulsara su cena sobre el suelo de baldosas. Los invitados en el pasillo
chillaron y se empujaron unos a otros, tratando de escapar del desastre. Nina e Inej
navegaron en medio, emitiendo apropiados chillidos de disgusto.
El sangrado por la nariz probablemente habra sido suficiente susurr Inej.
Mejor ser minuciosa.
Si no lo supiera mejor, pensara que te gust hacer sufrir a las fjerdanas.
Mantuvieron las cabezas agachadas y entraron en el oleaje de personas que
llenaban la rotonda, ignorando el cervatillo zemeni que intent dirigirlos hacia el otro
lado de la habitacin. Era esencial que no se acercaran demasiado a ninguna chica de la
Coleccin real. Inej solo deseaba que las capas no fueran tan fciles de rastrear a travs
de una multitud.
Esa dijo Inej, dirigiendo a Nina hacia una lnea lejana de las otras miembros
de la Coleccin. Pareca estar movindose un poco ms rpido. Pero cuando llegaron a
la parte delantera de la lnea, Inej se pregunt si haba elegido mal. Este guardia tena
un rostro an ms severo y sin sentido del humor que los otros. l extendi la mano por
los papeles de Nina y los examin con fros ojos azules.
Esta descripcin dice que tienes pecas dijo en kerch.
Las tengo dijo Nina sin problemas. Solo que no son visibles en este
momento. Quieres ver?
No dijo el fjerdano framente. Eres ms alta de lo que se describe aqu.
Botas dijo Nina. Me gusta ser capaz de mirar a un hombre a los ojos.
Tienes unos ojos muy bonitos.

Leigh Bardugo

The Dregs

l mir el papel, luego contempl su fisonoma. Apostara que eres ms pesada


de lo que dice en este papel.
Ella se encogi de hombros ingeniosamente, las escamas de su escote se
deslizaron hacia abajo. Me gusta comer cuando estoy de humor dijo ella,
frunciendo los labios sin pudor. Y siempre estoy de humor.
Inej luch por mantener una cara seria. Si Nina recurra al batir de pestaas, saba
que perdera la pelea y se echara a rer. Pero el fjerdano pareca estrselo tragando todo.
Quiz Nina tena un efecto estupefaciente sobre todos los norteos incondicionales.
Continua dijo con voz ronca. Luego aadi: Yo... Puede que est en la
fiesta ms tarde.
Nina le pas un dedo por el brazo. Te reservar un baile.
Sonri como un tonto, luego se aclar la garganta, y su expresin severa volvi
a su lugar. Santos, pens Inej, debe ser agotador estar tan impasible todo el tiempo. Mir
someramente en los papeles de Inej, su mente aun aclarndose de la perspectiva de
desenvolver las capas de gasa azul verdosa de Nina. Agit la mano para que pasara, pero
cuando Inej dio un paso hacia delante, tropez.
Espera dijo el guardia.
Se detuvo. Nina mir por encima del hombro.
Qu pasa con tus zapatos?
Son un poco grandes dijo Inej. Se estiraron ms de lo esperado.
Mustrame tus brazos dijo el guardia.
Por qu?
Solo hazlo dijo el guardia con dureza.
Inej sac los brazos de la capa y los estir, mostrando el abultado tatuaje de
pluma de pavo real.

Leigh Bardugo

The Dregs

Un guardia con rango de capitn se acerc. Qu pasa?


Ella es suli, por supuesto, y tiene el tatuaje de la Coleccin, pero no se ve del
todo bien.
Inej se encogi de hombros. Tuve una mala quemadura cuando nia.
El Capitn hizo un gesto a un grupo de invitados molestos reunidos cerca de la
entrada y rodeados de guardias. Cualquier persona sospechosa pasa por all. Ponla
con ellos, y la llevaremos de vuelta al puesto de control para revisar sus documentos.
Me voy a perder la fiesta dijo Inej.
El guardia no le hizo caso, le agarr el brazo y tir de ella hacia la entrada
mientras las otras personas en la fila miraban y murmuraban. Su corazn empez a latir
con fuerza.
El rostro de Nina estaba asustado, plido, incluso bajo el maquillaje, pero no
haba nada que Inej pudiera decir para tranquilizarla. Le dirigi un asentimiento breve.
Ve, pens en silencio. Ahora todo depende de ti.

Leigh Bardugo

The Dregs

NUEVE CAMPANADAS
Traducido por Watson

u tal si digo que no, Brekker? Era mero fanfarroneo, Matthias


lo saba. El tiempo para protestas haba pasado hace mucho. Ya
estaban trotando por la suave pendiente del tejado de la

embajada hacia el sector drskelle, Wylan jadeaba por el ejercicio, Jesper avanzaba a
zancadas con tranquilidad, y Brekker mantena el paso a pesar de su andar torcido y la
falta de bastn. Pero a Matthias le disgustaba la facilidad con que ese ladrn rastrero
poda leerlo. Qu tal si no te otorgo este ltimo trozo de m mismo y de mi honor?
Lo hars, Helvar. Nina est camino a la Isla Blanca ahora mismo. De verdad
vas a dejarla varada?
Asumes demasiado.
Me parece que la cantidad perfecta.
Este es el tribunal de justicia, verdad? pregunt Jesper mientras corran por
el techo, captando vistazos de los elegantes jardines de abajo, cada uno construido
alrededor de una fuente burbujeante y salpicados de sauces crujientes de hielo.
Supongo que si te van a sentenciar a muerte, este no es un mal lugar para hacerlo.
Agua por todos lados dijo Wylan. Las fuentes simbolizan a Djel?
El manantial cavil Kaz, donde todos los pecados son lavados.
O donde te ahogan y hacen que confieses dijo Wylan.

Leigh Bardugo

The Dregs

Jesper buf. Wylan, tus pensamientos han tomado un giro muy oscuro. Temo
que los Indeseables puedan ser una mala influencia.
Utilizaron un doble segmento de cuerda y el garzn para cruzar al techo del sector
drskelle. Wylan tuvo que ser enredado en un cabestrillo, pero Jesper y Kaz cruzaron
fcilmente la cuerda, mano sobre mano, con perturbadora velocidad. Matthias lo hizo
con mayor precaucin, y aunque no lo demostr, no le gust la forma en que la cuerda
cruji y se hundi con su peso.
Los otros lo jalaron a la piedra del techo drskelle, y cuando Matthias se par, lo
impact una oleada de vrtigo. Ms que cualquier lugar en la Corte de Hielo, ms que
cualquier lugar en el mundo, aqu se senta como el hogar. Pero era el hogar girado de
cabeza, su vida vista desde el ngulo errneo. Al atisbar en la oscuridad, vio los masivos
tragaluces que marcaban el techo. Tuvo la sensacin desconcertante de que si vea a
travs del vidrio se vera a s mismo corriendo en las salas de entrenamiento, sentado en
la larga mesa del comedor.
En la distancia, escuch los lobos ladrar y aullar en su caseta junto a la portera,
preguntndose dnde se haban ido sus amos durante la noche. Lo reconoceran si se
les acercaba con la mano estirada? No estaba seguro de reconocerse a s mismo. En el
hielo del norte, sus elecciones haban parecido claras. Pero ahora sus pensamientos
estaban enlodados con estos rufianes y ladrones, con la valenta de Inej y la osada de
Jesper, y con Nina, siempre Nina. No poda negar el alivio que sinti cuando ella
emergi de la abertura del incinerador, desaliada y jadeante, asustada pero viva.
Cuando l y Wylan la haban jalado para sacarla del hueco, tuvo que forzarse a soltarla.
No, no vera a travs de esos tragaluces. No poda permitirse ms debilidad,
especialmente esta noche. Era tiempo de avanzar hacia delante.
Alcanzaron el borde del techo que daba al foso de hielo. Desde aqu pareca
slido, su superficie pulida brillante como espejo, e iluminada por las torres de guardia
en la Isla Blanca. Pero las aguas del foso siempre se movan, cubiertas solo por una capa
finsima de hielo.

Leigh Bardugo

The Dregs

Kaz asegur otro trozo de cuerda al borde del techo y se prepar para descender
en rappel hasta la costa.
Saben qu hacer dijo a Jesper y Wylan. Once campanadas, y no antes.
Cundo siquiera he llegado temprano? pregunt Jesper.
Kaz se sujet para el descenso y se desvaneci por el costado. Matthias lo sigui,
las manos aferradas a la cuerda, los pies descalzos presionados contra la pared. Cuando
ech un vistazo hacia arriba, vio a Wylan y Jesper mirndolo. Pero la siguiente vez que
mir, ya no estaban.
La costa que rodeaba el foso de hielo era poco ms que una delgada y resbalosa
corteza de piedra blanca. Kaz estaba ah, presionado contra la pared y frunciendo el
ceo hacia el foso.
Cmo cruzamos? No veo nada.
Porque no eres digno.
Tampoco soy corto de vista. All no hay nada.
Matthias empez a avanzar junto a la muralla, pasando la mano sobre la piedra
al nivel de la cadera. En Hringklla, los drskelle terminamos nuestra iniciacin
dijo. Vamos de aspirantes a novicios drskelle en la ceremonia ante el fresno sagrado.
Donde el rbol les habla.
Matthias resisti la urgencia de empujarlo al agua. Donde esperamos or la voz
de Djel, pero ese es el paso final. Primero, tenemos que cruzar el foso de hielo sin que
nos detecten. Si se nos considera dignos, Djel nos muestra el camino.
En realidad, los drskelle mayores sencillamente pasaban el secreto para cruzar a
los aspirantes que deseaban ver entrar en la orden; era una forma de descartar a los
dbiles o los que simplemente no se haban mezclado exitosamente con el grupo. Si
hacas amigos, si te habas probado a ti mismo, entonces uno de los hermanos te llevaba
a un lado y te deca que en la noche de la iniciacin debas ir a la orilla del foso de hielo

Leigh Bardugo

The Dregs

y pasar la mano por la muralla del sector drskelle. En el centro encontraras un tallado
de lobo que marcaba la localizacin de otro puente de cristal no grande y arqueado
como el que atravesaba el foso desde el ala de la embajada, sino plano, recto y de menos
de un metro de ancho. Yaca justo debajo de la capa congelada de la superficie, invisible
si no sabas a dnde mirar. El comandante Brum en persona fue el que le dijo a Matthias
cmo encontrar el puente secreto, adems del truco para cruzarlo sin que lo detectaran.
Le tom a Matthias dos pases por la muralla antes que sus dedos encontraran las
lneas talladas del lobo. Descans la mano all brevemente, sintiendo las tradiciones que
lo conectaban con la orden drskelle, tan antigua como la misma Corte de Hielo.
Aqu dijo.
Kaz se removi y forz la vista al otro lado del foso. Se inclin al frente y
Matthias lo jal hacia atrs.
Apunt a las torres de guardia, en la cima de la muralla que rodeaba la Isla
Blanca. Sers visible dijo. Utiliza esto.
Roz la mano sobre la muralla y su palma se pint de blanco. La noche de su
iniciacin, Matthias se haba frotado la ropa y cabello con el mismo polvo de tiza.
Camuflado de la vista de los guardias en sus torres, cruz el delgado sendero a la isla,
para reunirse con sus hermanos.
Ahora l y Kaz hicieron lo mismo, aunque Matthias not que Kaz doblaba y se
guardaba los guantes primero. Inej deba habrselos devuelto.
Matthias dio un paso sobre el puente secreto, luego escuch el siseo de Kaz
cuando las aguas heladas del foso se cerraron sobre sus pies.
Fro, Brekker?
Si tan solo tuviramos tiempo para una nadada. Contina movindote.
A pesar de las mofas a Kaz, para cuando estuvieron a medio camino de la isla,
los pies de Matthias se haban entumido casi por completo, y estaba muy consciente de

Leigh Bardugo

The Dregs

las torres de guardia muy en lo alto del foso. Los drskelle habran pasado por aqu ms
temprano. Nunca haba escuchado que algn aspirante fuera visto o disparado en el
puente, pero todo era posible.
Todo esto para ser un cazador de brujos? dijo Kaz detrs de l. Los
Indeseables necesitan una mejor iniciacin.
Esta es solo una parte de Hringklla.
S, lo s, luego un rbol les dice el apretn secreto.
Siento pena por ti, Brekker. No hay nada sagrado en tu vida.
Hubo una larga pausa, y luego Kaz dijo: Te equivocas.
La muralla exterior de la Isla Blanca se alzaba ante ellos, cubierta en un patrn
de ondas de escamas. Le tom un momento localizar la onda de escamas que ocultaba
la puerta. Apenas un rato antes, los drskelle habran estado reunidos en ese nicho de la
pared, para dar la bienvenida a sus nuevos hermanos a la costa, pero ahora estaba vaco,
el enrejado de hierro estaba encadenado. Kaz hizo un trabajo rpido con la cerradura, y
pronto estaban en un pasaje estrecho que los conducira a los jardines en la parte
posterior de las barracas de la guardia real.
Siempre fuiste bueno con las cerraduras?
No.
Cmo aprendiste?
De la forma en que se aprende todo. Desmontndolo.
Y los trucos de magia?
Kaz buf. As que ya no crees que sea un demonio?
S que eres un demonio, pero tus trucos son humanos.

Leigh Bardugo

The Dregs

Alguna gente ve un truco de magia y dice Imposible!. Aplauden, entregan


el dinero y se olvidan diez minutos despus. Otra gente pregunta cmo funciona. Van a
casa, se meten a la cama, se remueven de un lado a otro, preguntndose cmo se hizo.
Tardan una buena noche de sueo en olvidar todo al respecto. Y luego estn los que
permanecen despiertos, rememorando el truco una y otra vez, buscando esa brecha en
la percepcin, la grieta en la ilusin que explique cmo engaaron a sus ojos; son de la
clase que no descansan hasta que han dominado ese trocito de misterio para s mismos.
Yo soy de esa clase.
Te encantan los engaos.
Me encantan los acertijos. El engao es tan solo mi lengua nativa.
Los jardines dijo Matthias, apuntando a los setos ms all. Podemos
seguirlos hasta el saln de baile.
Justo cuando estaban a punto de emerger del pasaje, dos guardias giraron la
esquina; ambos en uniformes drskelle negro y plata, ambos cargaban rifles.
Perjenger! grit uno de ellos en sorpresa. Prisioneros. Sten!
Sin pensarlo, Matthias dijo: Desjenet, Djel comenden! Quietos, Djel lo manda.
Eran las palabras de un oficial drskelle al mando, y lo dijo con toda la autoridad que
haba aprendido a utilizar.
Los soldados intercambiaron una mirada confundida. Ese momento de
vacilacin fue suficiente. Matthias sujet el rifle del primer soldado y lo golpe en la
cabeza con fuerza. El drskelle colaps.
Kaz se impact contra el otro soldado, derribndolo. El drskelle sigui sujetando
el rifle, pero Kaz se desliz detrs de l y acomod los antebrazos sobre la garganta del
soldado, aplicando presin hasta que los ojos del soldado se cerraron, y su cabeza se
desplom hacia delante, cayendo inconsciente.
Kaz apart el cuerpo y se levant.

Leigh Bardugo

The Dregs

La realidad de la situacin impact a Matthias repentinamente. Kaz no haba


cogido el rifle. Matthias tena un arma en las manos, y Kaz Brekker estaba desarmado.
Estaban parados junto a los cuerpos de dos drskelle inconscientes, hombres que se
supona fueran los hermanos de Matthias. Puedo dispararle, pens Matthias. Condenar a
Nina y al resto de ellos con un simple acto. De nuevo, Matthias tuvo la extraa sensacin de
ver su vida de cabeza. Estaba vestido con ropa de prisin, un intruso en el lugar que una
vez haba llamado hogar. Quin soy ahora?
Mir a Kaz Brekker, un chico cuya nica causa era s mismo. Aun as, era un
sobreviviente, y un soldado a su manera particular. Haba honrado su trato con
Matthias. En cualquier punto, podra haber decidido que Matthias haba servido su
propsito; una vez que lo ayud a conseguir los planos, una vez que pasaron las celdas
de detencin, una vez que Matthias le revel el puente secreto. Y en quien sea que se
hubiera convertido, Matthias no iba a disparar a alguien desarmado. An no se haba
hundido tanto.
Matthias baj el arma.
Una dbil sonrisa apareci en los labios de Kaz. No estaba seguro de qu haras
si llegbamos a esto.
Yo tampoco admiti Matthias. Kaz elev una ceja, y la verdad aporre a
Matthias con la fuerza de un golpe. Era una prueba. Elegiste no levantar el rifle.
Necesitaba asegurarme de que realmente estabas con nosotros. Con todos
nosotros.
Cmo sabas que no disparara?
Porque, Matthias, apestas a decencia.
Ests loco.
Conoces el secreto para apostar, Helvar? Kaz baj el pie sobre la culata del
rifle del soldado cado. El arma se elev con un giro. Kaz lo tena en las manos y
apuntando a Matthias en el espacio de una respiracin. No haba estado en ningn

Leigh Bardugo

The Dregs

peligro en absoluto. Trampa. Ahora limpimonos y pongmonos esos uniformes.


Tenemos una fiesta a la que asistir.
Algn da se te acabarn los trucos, demjin.
Ser mejor que esperes que no sea hoy.
Ya veremos lo que trae esta noche, pens Matthias mientras se prestaba a la tarea. El
engao no es mi lengua nativa, pero an puedo aprender a hablarla.

Leigh Bardugo

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NUEVE CAMPANADAS Y UN CUARTO DE REPIQUE


Traducido por Watson

esper saba que deba estar furioso con Kaz por ir tras Pekka Rollins y echar a
perder su primer plan, y por empujarlos a un peligro mayor con esta nueva
estrategia. Pero mientras l y Wylan avanzaban sobre el techo drskelle hacia la

portera, estaba demasiado feliz para estar enojado. Su corazn palpitaba, y la


adrenalina atravesaba su cuerpo en deliciosas oleadas.
Era un poco como una fiesta a la que haba ido una vez en la Duela Oeste.
Alguien haba llenado una fuente de la ciudad con champn, y Jesper haba tardado
como dos segundos en sumergirse sin las botas y con la garganta abierta. Era un riesgo
llenarse la nariz y la boca, lo que lo hizo sentir atolondrado e invencible. Lo am, y se
odi por amarlo. Debera estar pensando en el trabajo, el dinero, librarse de su deuda,
asegurarse de que su padre no sufriera por sus disparates. Pero cuando la mente de Jesper
rozaba siquiera esos pensamientos, todo en l retroceda. Tratar de no morir era la mejor
distraccin posible.
Aun as, Jesper estaba ms consciente de los sonidos que hacan ahora que
estaban lejos de las multitudes y el caos de la embajada. Esta noche perteneca a los
drskelle. Hringklla era su da de fiesta, y todos estaban resguardados a salvo en la Isla
Blanca. Este edificio probablemente era el lugar ms seguro para estar l y Wylan en
este momento. Pero el silencio aqu pareca ms pesado, siniestro. No haba sauces o
fuentes aqu, como en la embajada. Como la prisin, esta parte de la Corte de Hielo no
estaba destinada al ojo pblico. Jesper se encontr removiendo nerviosamente con la

Leigh Bardugo

The Dregs

lengua la lmina metida entre sus dientes, y se forz a parar antes de activarla. Estaba
bastante seguro que Wylan nunca le permitira olvidar una metedura de pata como esa.
Un gran tragaluz en forma de pirmide miraba hacia lo que pareca ser una sala
de entrenamiento, su piso tena el blasn de la cabeza del lobo drskelle, los estantes
llenos de armas. A travs de la siguiente pirmide de cristal, atisb un gran comedor.
Una pared estaba ocupada por una chimenea inmensa, haba una cabeza de lobo tallada
en la piedra de encima. La pared opuesta estaba adornada con un estandarte enorme sin
un patrn discernible, una tela de retales de delgadas tiras de ropa; mayormente rojas y
azules, pero algunas prpuras tambin. Le tom un momento a Jesper entender lo que
estaba viendo.
Santos dijo, sintindose un poco enfermo. Colores Grisha.
Wylan forz la vista. El estandarte?
Rojo para Corporalki. Azul para Etherealki. Prpura para Materialki. Son
trozos de las kefta que los Grisha visten en batalla. Son trofeos.
Hay muchsimos.
Cientos. Miles. Yo habra vestido prpura, pens Jesper, si me hubiera unido al
Segundo Ejrcito. Rebusc la efervescente euforia que haba estado burbujeando en su
interior momentos antes. Haba estado dispuesto, incluso ansioso de arriesgarse a la
captura y ejecucin como ladrn y mercenario. Por qu era peor pensar en ser cazado
como Grisha?
Sigamos movindonos.
Igual que la prisin y la embajada, la portera en el sector drskelle estaba
construida alrededor de un patio, de tal forma que cualquier que entrara pudiera ser
observado y disparado desde arriba. Pero con la puerta fuera de operacin, las almenas
del patio estaban tan desiertas como el resto del edificio. Aqu, losas de lisa piedra negra
estaban incrustadas con la cabeza del lobo plateado, las superficies iluminadas con una
extraa flama azul. Era la nica parte de la Corte de Hielo, que haba visto, que no era

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The Dregs

blanca o gris. Incluso la puerta era de alguna clase de metal negro que luca
imposiblemente pesado.
Un guardia era visible abajo, reclinado contra el arco de la portera, un rifle
colgado sobre el hombro.
Solo uno? pregunt Wylan.
Matthias dijo que haba cuatro guardias en las puertas fuera de
funcionamiento.
Tal vez el Protocolo Amarillo est funcionando a nuestro favor dijo
Wylan. Puede que los hayan enviado al sector de la prisin o
O tal vez hay doce fjerdanos grandes mantenindose calientes en el interior.
Mientras l y Wylan observaban, el guardia abri una lata de jurda y se meti un
montn de flores naranja secas a la boca. Luca aburrido e irritado, probablemente
frustrado de estar apostado lejos de la diversin de las festividades de Hringklla.
No te culpo, pens Jesper. Pero tu vida est a punto de ponerse mucho ms emocionante.
Al menos el guardia vesta un uniforme ordinario, en lugar del negro drskelle,
consider Jesper, an incapaz de sacudirse de la mente la imagen del estandarte. Su
madre era zemeni, pero su padre tena la sangre kaelish que haba otorgado a Jesper sus
ojos grises, y nunca se haba sacudido del todo las supersticiones de la Isla Errante.
Cuando Jesper empez a mostrar su poder, a su padre se le rompi el corazn. Anim
a Jesper a mantenerlo oculto. Temo por ti haba dicho. El mundo puede ser cruel
con los de tu clase. Pero Jesper siempre se haba preguntado si tal vez su padre tambin
haba sentido un poco de temor de l.
Qu tal si hubiera ido a Ravka en lugar de a Kerch? pens Jesper. Qu tal si me hubiera
unido al Segundo Ejrcito? Dejaban siquiera luchar a los Fabricadores, o los mantenan
encerrados en talleres? Ravka ahora era ms estable, estaba en reconstruccin. No haba
reclutamiento obligatorio para los Grisha. Podra ir, visitar, tal vez aprender a utilizar
mejor su poder, dejar atrs los salones de juego de Ketterdam. Si tenan xito en entregar

Leigh Bardugo

The Dregs

a Bo Yul-Bayur al Consejo Mercante, cualquier cosa podra ser posible. Se dio una
sacudida. Qu estaba pensando? Necesitaba una dosis de peligro inminente para
despejar la cabeza.
Se levant de donde estaba acuclillado. Voy a entrar.
Cul es el plan?
Ya vers.
Djame ayudar.
Puedes ayudar callndote y apartndote del camino. Aqu dijo Jesper
mientras enganchaba la cuerda sobre el borde del techo, dej que cayera tras una fila de
losas de piedra que delineaban el sendero. Espera hasta que haya inmovilizado a los
guardias, luego baja.
Jesper
Jesper cruz el techo, mantenindose agachado mientras evitaba el borde que
miraba hacia el patio. Se posicion en la pared detrs del guardia.
Lo ms silenciosamente que pudo, asegur otra seccin de la cuerda al techo y
lentamente empez a descolgarse por la pared. El guardia estaba casi directamente
debajo de l. Jesper no era el Espectro, pero si poda hacer la bajada silenciosamente y
escabullirse detrs del guardia, podra mantener las cosas silenciosas.
Se tens, listo para dejarse caer. Otro guardia sali de la portera a zancadas,
entrechocando las palmas por el fro y hablando ruidosamente, luego apareci un
tercero. Jesper se congel. Estaba colgando por encima de tres guardias armados, a
mitad de una pared, completamente expuesto. Era por eso que Kaz haca los planes. El
sudor le brot de la frente. No poda derrotar tres guardias a la vez. Y qu tal si haba
ms en la portera, listos para sonar la alarma?
Esperen dijo uno de los guardias. Oyeron algo?
No miren arriba. Oh, Santos, no miren arriba.

Leigh Bardugo

The Dregs

Los guardias se movieron en un crculo lento, con los rifles levantados. Uno de
ellos ech la cabeza hacia atrs, escaneando el techo. Empez a girarse.
Un sonido extrao y dulce traspas el aire.
Skerden Fjerda, kende hjertzeeeeeng, lendten isen en de waaaanden.
Palabras fjerdanas que Jesper no entenda llegaron a su punto lgido sobre el
patio, en un tenor perfecto y reluciente que pareci envolver las barracas de piedra negra.
Wylan.
Los guardias se giraron, los rifles apuntando al sendero que conduca al patio,
buscando la fuente del sonido.
Olander? llam uno.
Nilson? dijo otro.
Sus armas estaban levantadas, pero sus voces eran ms desconcertadas y curiosas
que agresivas.
Qu demonios est haciendo?
Una silueta apareci en el arco del sendero, tambalendose a izquierda y derecha.
Skerden Fjerda, kende hjertzeeeeeng cant Wylan, haciendo una imitacin
sorprendentemente convincente de un fjerdano borracho, pero muy talentoso.
Los guardias rompieron a rer, unindose en la cancin. Lendten isen
Jesper salt. Agarr al fjerdano ms cercano, le rompi el cuello y sujet su rifle.
Cuando el siguiente guardia se gir, Jesper le asest la culata del rifle en la cara con un
feo crujido. El tercer guardia levant el arma, pero Wylan le sujet los brazos desde atrs
con un agarre doloroso. El rifle cay de las manos del guardia, traqueteando contra la
piedra. Antes que pudiera gritar, Jesper se lanz al frente y asest la culata de su rifle en
el estmago del guardia, luego lo termin con dos golpes a la mandbula.

Leigh Bardugo

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Se agach y arroj uno de los rifles a Wylan. Se alzaron sobre los cuerpos de los
guardias, jadeando, con las armas levantadas, esperando a que ms soldados fjerdanos
salieran de la portera. Nadie vino. Tal vez el cuarto guardia haba sido convocado por
el Protocolo Amarillo.
As es como te callas y apartas del camino? susurr Jesper, mientras
arrastraban los cuerpos de los guardias fuera de la vista, tras una de las losas de piedra.
As es como dices gracias? replic Wylan.
Qu demonios es esa cancin?
El himno nacional dijo Wylan petulante. Fjerdano de escuela, recuerdas?
Jesper sacudi la cabeza. Estoy impresionado. Contigo y tus tutores.
Liberaron dos de los uniformes de los guardias, dejaron sus propias ropas de
prisin en un montn ordenado, luego ataron las manos y pies de los guardias que an
tenan pulso y los amordazaron con trozos desgarrados de sus ropas carcelarias. El
uniforme de Wylan era demasiado grande, y las mangas y pantalones de Jesper lucan
ridculamente cortos, pero al menos las botas eran de una talla razonable.
Wylan hizo un gesto hacia los guardias. Es seguro dejarlos, ya sabes?
Vivos? No soy fan de matar hombres inconscientes.
Podramos despertarlos.
Bastante despiadado, mercito. Alguna vez has matado a alguien?
Nunca haba visto un cadver antes de llegar al Barril admiti Wylan.
No es algo de lo que estar avergonzado dijo Jesper, sorprendindose a s
mismo un poco. Pero lo deca en serio. Wylan necesitaba aprender a cuidar de s mismo,
pero sera agradable si pudiera hacerlo sin volverse demasiado amigable con la muerte
. Asegrate de que las mordazas estn apretadas.

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Tomaron la precaucin extra de asegurar a los guardias atados en la base de una


losa de piedra. Los pobres tarados probablemente seran descubiertos antes que
consiguieran soltarse.
Vamos dijo Jesper, y cruzaron el patio hasta la portera. Haba puertas a la
derecha e izquierda del arco.
Fueron por el lado derecho, subiendo las escaleras con cuidado. Aunque Jesper
no crea que nadie estuviera al acecho, algn guardia podra haber sido designado a
proteger el mecanismo de la puerta a toda costa. Pero la habitacin sobre el arco estaba
vaca, iluminada solo por una linterna puesta sobre una mesa baja, donde un libro yaca
abierto junto a una pilita de nueces enteras y cscaras rotas. Las paredes estaban
cubiertas de anaqueles con rifles rifles muy costosos y Jesper asumi que las cajas
en los anaqueles estaban llenas de municin. No haba polvo en ningn lado. Fjerdanos
pulcros.
La mayor parte de la habitacin estaba ocupada por una manivela larga, con
agarraderas a cada lado, y gruesos eslabones de cadena enrollados alrededor. Cerca de
cada agarradera las cadenas se extendan en prolongaciones tensas a travs de ranuras
en la piedra.
Wylan inclin la cabeza a un lado. Uh.
No me gusta ese sonido. Qu pasa?
Esperaba cuerda o cables, no cadenas de acero. Si vamos a asegurarnos que los
fjerdanos no puedan abrir la puerta, tendremos que cortar a travs del metal.
Pero entonces cmo desencadenamos el Protocolo Negro?
Ese es el problema.
El Reloj Mayor empez a repicar diez campanadas.
Debilitar los eslabones dijo Jesper. Busca una lima o algo con filo.
Wylan levant las cizallas de la lavandera.

Leigh Bardugo

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Bastante bueno dijo Jesper. Tendran que servir.


Tenemos tiempo, se dijo a s mismo mientras se enfocaba en la cadena. An podemos
hacer esto. Jesper esperaba que los otros no se hubieran encontrado con ninguna sorpresa.
Tal vez Matthias estaba equivocado sobre la Isla Blanca. Tal vez las cizallas se
romperan en manos de Wylan. Tal vez Inej fallara. O Nina, o Kaz.
O yo. Tal vez yo falle.
Seis personas, pero mil formas en que este plan desquiciado podra salir mal.

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NUEVE CAMPANADAS Y MEDIO REPIQUE


Traducido por Watson

ina se atrevi a dar otro vistazo sobre el hombro, observando a los guardias
arrastrar a Inej. Es lista, mortfera. Inej puede cuidar de s misma.

El pensamiento le dio poco consuelo a Nina, pero tena que seguir movindose. Ella e
Inej claramente haban estado juntas, y quera desaparecer antes que el guardia que
detuvo a Inej extendiera sus sospechas hacia ella. Adems, ahora no haba nada que
pudiera hacer por Inej, no sin delatarse y arruinar todo. Se agach entre las hordas de
invitados y se quit la conspicua capa de pelo de caballo, dej que arrastrara detrs de
ella, luego dej que se cayera y la pisoteara la multitud. Su disfraz an giraba cabezas,
pero al menos no tena que preocuparse porque un gigantesco copete rojo delatara su
localizacin.
El puente de cristal se alzaba frente a ella en un arco resplandeciente, titilaba con
las llamas azules de las linternas en sus chapiteles. Alrededor la gente rea y se aferraban
unos a otros mientras avanzaban ms alto sobre el foso de hielo, su superficie brillaba
debajo, un espejo casi perfecto. El efecto era desconcertante, mareador; sus zapatillas
enjoyadas demasiado apretadas parecan flotar en medio del aire. La gente junto a ella
pareca estar caminando sobre la nada.
De nuevo tuvo la desagradable comprensin de que este lugar deba haberlo
construido la destreza de un Fabricador en algn pasado distante. Los fjerdanos
proclamaban que la construccin de la Corte de Hielo fue el trabajo de un dios o de Snj

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Egmond, uno de los Santos que se deca tena sangre fjerdana. Pero en Ravka, la gente
haba empezado a reevaluar los milagros de los Santos. Haban sido verdaderos
milagros o sencillamente el trabajo de Grisha talentosos? Era este puente un regalo de
Djel? Un producto antiguo de labor de esclavos? O la Corte de Hielo se haba
construido en un tiempo antes que los Grisha llegaran a ser vistos como monstruos por
los fjerdanos?
En el punto ms alto del arco, obtuvo la primera vista real de la Isla Blanca y el
crculo interior. Desde la distancia, haba visto que la isla estaba protegida por otra
muralla, pero desde este punto de vista ventajoso, vio que la muralla estaba construida
en forma de un leviatn, un gigantesco dragn de hielo que rodeaba la isla y se tragaba
su propia cola. Se estremeci. Lobos, dragones, qu era lo siguiente? En las historias
ravkanas, los monstruos esperaban a ser despertados por la llamada de los hroes. Bueno,
pens, nosotros ciertamente no somos hroes. Esperemos que ste se quede dormido.
El descenso del puente fue incluso ms mareador, y Nina se sinti aliviada
cuando sus pies golpearon slido mrmol blanco una vez ms. Cerezos blancos y
arbustos de sicmoro plateados delineaban el sendero de mrmol, y la seguridad en este
lado del puente pareca decididamente ms relajada. Los guardias que estaban en
posicin de firmes, vestan elaborados uniformes blancos, acentuados con pelaje
plateado y lazos plateados, menos intimidantes. Pero Nina recordaba lo que Matthias
haba dicho: conforme ms te internas a los crculos, la seguridad en realidad se
estrecha tan solo se vuelve menos visible. Observ a los invitados que suban con ella
las escaleras resbaladizas y atravesaban la abertura entre la cola del dragn y su boca.
Cuntos eran verdaderos invitados, nobles, artistas? Y cuntos eran soldados fjerdanos
o drskelle disfrazados?
Pasaron a travs de un patio empedrado abierto y las puertas del palacio, para
entrar a un vestbulo abovedado con varios pisos de altura. El palacio estaba hecho de
la misma piedra blanca y limpia, sin adornos, que las murallas de la Corte de Hielo, y el
lugar completo se senta como si lo hubieran extrado de un glaciar. Nina no poda
determinar si eran nervios, imaginacin, o si el lugar realmente estaba fro, pero la piel
se le puso de gallina, y tuvo que luchar para evitar que los dientes le castaearan.

Leigh Bardugo

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Entr en un inmenso saln de baile circular, lleno de gente que bailaba y beba
bajo una manada resplandeciente de lobos tallados en hielo. Tena que haber por lo
menos treinta esculturas masivas de bestias que corran y saltaban, con los flancos
resbaladizos y brillantes bajo la luz plateada, con las mandbulas abiertas; sus hocicos se
derretan lentamente y goteaban ocasionalmente sobre la multitud debajo. Msica de
una orquesta invisible era apenas audible por encima del parloteo de las conversaciones.
El Reloj Mayor empez a repicar diez campanadas. Haba tardado demasiado en
cruzar ese estpido puente de cristal. Necesitaba una mejor vista de la habitacin.
Cuando se diriga a unas escaleras de piedra blanca, distingui dos figuras familiares en
las sombras de un nicho cercano. Kaz y Matthias. Lo haban logrado. Y traan puestos
uniformes drskelle. Nina suprimi un estremecimiento. Ver a Matthias en esos colores
le meti un fro diferente en los huesos. Qu haba pensado l cuando se lo puso? Dej
que sus ojos encontraran los de l brevemente, pero su mirada era inescrutable. Aun as,
ver a Kaz junto a l le daba algo de consuelo. No estaba sola, y estaban dentro del
horario.
No se arriesg a un asentimiento de reconocimiento, y continu subiendo las
escaleras hasta el balcn en el segundo piso, donde poda obtener una mejor vista del
flujo de la multitud. Era un truco que haba aprendido en la escuela, de Zoya
Nazyalensky. Haba patrones en la forma que la gente se mova, la forma en que se
reunan alrededor del poder. Crean que estaban a la deriva, movindose sin direccin,
pero en realidad se vean atrados hacia gente de estatus. No era de sorprender que
hubiera una gran concentracin arremolinada alrededor de la reina fjerdana y sus
acompaantes. Raro, pens Nina, observando sus atuendos blancos. En Ravka, el blanco
era color de sirvientes. Pero esa corona no era nada que despreciar: espinas retorcidas
de diamantes que lucan como ramas que resplandecan por escarcha reciente.
Los de la realeza estaban demasiado bien protegidos para serle de utilidad, pero
cerca vio otro remolino de actividad alrededor de un grupo con atuendos militares. Si
alguien conoca la localizacin de Yul-Bayur en la isla, sera alguien con alto rango en
la milicia de Fjerda.

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The Dregs

Linda vista, verdad?


Nina casi salt cuando un hombre se par a su lado. Vaya espa estaba hecha. Ni
siquiera lo haba notado aproximarse.
l le sonri y le coloc una mano en la parte baja de la espalda. Sabes, hay
habitaciones dispuestas aparte para un poco de diversin. Y luces como ms que un
poco de diversin. Su mano se desliz ms abajo.
Nina le disminuy el ritmo del corazn, y l cay como una roca, golpendose
la cabeza en la barandilla. Despertara en diez minutos con un dolor de cabeza y
posiblemente una concusin menor.
Est bien? pregunt una pareja que pasaba.
Demasiada bebida dijo Nina animadamente.
Volvi a bajar las escaleras y se desliz en la multitud, movindose resueltamente
a donde un grupo de soldados, vestidos con atuendos militares color plata y blanco,
rodeaban a un hombre corpulento con un bigote exuberante. Si la constelacin de
medallas en su pecho era algn indicador, tena que ser un general o un rango cercano.
Debera directamente hacerlo su blanco? Necesitaba alguien de un rango lo bastante
alto para tener acceso a informacin privilegiada, alguien lo bastante borracho para
tomar decisiones apresuradas, pero no tan borracho como para no poder llevarla a donde
necesitaba ir. Por el aspecto rubicundo de las mejillas del general y la forma en que se
tambaleaba, luca como si estuviera demasiado ido para hacer algo ms que dormir la
siesta con la cara enterrada en una maceta.
Nina poda sentir que los minutos pasaban. Era tiempo de hacer su oferta. Pill
una copa de champn, y luego rode cuidadosamente el crculo. Cuando un soldado se
separ del grupo, ella dio un paso atrs, directamente en su camino. l choc con ella.
Era lo bastante ligero de pies para no golpearla realmente, pero ella solt un grito agudo
y se arroj al frente, derramando el champn. Instantneamente, varios brazos fuertes
se estiraron para detener su cada.

Leigh Bardugo

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Zoquete dijo el general. Casi la derribas.


Y al primer intento, pens Nina para s. Olvdalo. Soy una espa excelente.
Las mejillas del pobre soldado estaban de un rojo brillante. Mis disculpas,
seorita.
Lo siento dijo ella en kerch, fingiendo confusin y conservando el lenguaje
de la Coleccin. No hablo fjerdano.
Profundas disculpas intent en kerch. Entonces hizo un valiente intento en
kaelish. Mucho siento.
Oh no, fue completamente mi culpa dijo Nina jadeante.
Ahlgren, deja de masacrar su lenguaje y consguele otra copa de champn.
El soldado hizo una reverencia y se apresur a alejarse. Ests realmente bien?
Debera encontrarte un asiento? pregunt el general en un kerch excelente.
Sencillamente me asust dijo Nina con una sonrisa, apoyndose en el brazo
del general.
Creo que sera mejor que te recuestes.
Nina control un arqueo de ceja. A que s. Pero primero necesito descubrir qu sabes.
Y perderme la fiesta?
Luces plida. Algo de descanso en una de las habitaciones superiores ayudar.
Santos, no pierde el tiempo, eh? Antes que Nina pudiera insistir en que estaba
perfectamente bien, pero que le gustara dar un paseo por la terraza, una voz clida dijo:
De verdad, general Eklund, la mejor forma de ganarse la voluntad de una mujer no es
decirle que luce enferma.
El general hizo una mueca, su bigote se encresp, pero entonces pareci alertarse.
Muy cierto, muy cierto se rio con nerviosismo.

Leigh Bardugo

The Dregs

Nina se gir, y el suelo pareci desplomarse bajo sus pies. No, pens, con el
corazn titubeante de pnico. No puede ser. l se ahog. Se supona que estuviera en el fondo
del ocano.
Pero si Jarl Brum estaba muerto, era un cadver muy vivaz.

Leigh Bardugo

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DIEZ CAMPANADAS Y MEDIO REPIQUE


Traducido por Mae

a ropa de Jesper se encontraba cubierta de pequeas astillas y virutas de acero.


Su uniforme robado estaba empapado de sudor, le dolan los brazos, y el dolor
de cabeza que se haba enterrado en su sien izquierda se senta como si fuese
a quedarse permanente all. Durante casi una media hora, estuvo

concentrando en un solo eslabn de la cadena que iba desde el extremo izquierdo de la


manivela a una de las ranuras de la pared de piedra, usando su poder para debilitar el
metal mientras Wylan lo cortaba con las cizallas de la lavandera. Al principio fueron
cautelosos, preocupados de romper el eslabn y descomponer la puerta antes de que
fuese hora de levantarla, pero el acero era ms fuerte de lo que cualquiera de ellos
esperaba, y su progreso era lento y frustrante. Cuando la campanada de los cuarenta y
cinco minutos son, el pnico de Jesper tom el control.
Solo elevemos la puerta dijo con un gruido de frustracin.
Desencadenamos el Protocolo Negro, y luego disparamos a la manivela hasta que ceda.
Wylan apart los rizos de su frente y le dirigi una rpida mirada. Jesper poda
ver la sangre en sus manos, donde se haban formado ampollas y luego se rompieron
mientras atacaba el eslabn. De verdad amas tanto las armas?
Jesper se encogi de hombros. No amo asesinar gente.
Entonces, qu pasa con ellas?

Leigh Bardugo

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Jesper se concentr en el eslabn. No lo s. El sonido. La forma en que el


mundo se reduce a solo t y el objetivo. Trabaj con un armero en Novyi Zem que saba
que era un Fabricador. Se nos ocurrieron algunas cosas locas.
Para matar gente.
T construyes bombas, mercito. Ahrrate tu juicio.
Mi nombre es Wylan. Y tienes razn. No tengo porqu criticar.
No empieces a hacer eso.
Qu?
Ponerte de acuerdo conmigo dijo Jesper. Camino seguro hacia la
destruccin.
A m tampoco me gusta la idea de matar gente. Ni siquiera me gusta la
qumica.
Qu te gusta?
Msica. Nmeros. Ecuaciones. No son como las palabras. Ellos... no se
malentienden.
Si tan solo pudieras hablar con las chicas con ecuaciones.
Hubo un largo silencio, y luego, con los ojos fijos en la muesca que haban hecho
en el eslabn, Wylan dijo: Solo chicas?
Jesper contuvo una sonrisa. No. No solo chicas. Realmente era una pena
que todos probablemente murieran esta noche. Entonces el Reloj Mayor comenz a
sonar once campanadas. Sus ojos se encontraron con los de Wylan. Se les acababa el
tiempo.
Jesper se puso en pie, tratando de sacudirse algunos de los trozos de metal del
rostro y la camisa. La cadena soportara el tiempo suficiente? Demasiado? Solo
tendran que averiguarlo. Ponte en posicin.

Leigh Bardugo

The Dregs

Wylan tom su lugar en la agarradera derecha de la manivela, y Jesper sujet la


agarradera izquierda.
Preparado para escuchar el sonido de una condenacin segura? pregunt.
Nunca has odo a mi padre enojado.
Ese sentido del humor es cada vez ms del Barril. Si sobrevivimos, voy a
ensearte a maldecir. A mi seal dijo Jesper. Dejemos que la Corte de Hielo sepa
que los Indeseables han venido a llamar.
Cont hasta tres y empezaron a girar la manivela, igualando con cuidado el ritmo
del otro, con los ojos en el eslabn debilitado. Jesper esperaba algo de ruido atronador,
pero a excepcin de algunos crujidos y ruidos metlicos, la maquinaria era silenciosa.
Poco a poco, la puerta de la muralla circular comenz a subir. Diez centmetros.
Veinticinco centmetros.
Tal vez no pasar nada, pens Jesper. Tal vez Matthias menta, o todas estas cosas del
Protocolo Negro son una mentira para evitar que la gente trate de abrir las puertas.
A continuacin, las campanas del Reloj Mayor sonaron, ruidosas y aterrorizadas,
ruidosas y exigentes, una marea creciente de ecos, uno sobre otro, se elev sobre la Isla
Blanca, el foso de hielo, la muralla. Las campanas del Protocolo Negro haban
empezado a sonar. No haba vuelta atrs. Liberaron las agarraderas de la manivela al
mismo tiempo, dejando que la puerta cayera, pero aun as el eslabn no cedi.
Vamos dijo Jesper, regaando al metal terco. Un mejor Fabricador
probablemente podra haber hecho un trabajo rpido. Un Fabricador con parem
probablemente podra haber convertido la cadena en un conjunto de cuchillos de carne
y tener tiempo para una taza de caf. Pero Jesper no era ninguna de esas cosas, y se
haba quedado sin delicadeza. Agarr la cadena, se colg de ella, usando todo su peso
para tratar de ejercer presin sobre el eslabn. Wylan hizo lo mismo, y por un momento
se quedaron ah colgados, tirando de la cadena como un par de ardillas enloquecidas
que no haban dominado el escalar. En cualquier momento los guardias asaltaran el

Leigh Bardugo

The Dregs

patio, y tendran que dejar esa locura para defenderse. La puerta todava servira. Haban
fracasado.
Tal vez deberas probar a cantarle dijo Jesper desesperanzado.
Y entonces, con un ltimo estremecimiento de protesta, el eslabn se parti.
Jesper y Wylan cayeron al suelo mientras la cadena se les escapaba entre las
manos, un extremo se desvaneci a travs de la ranura, el otro hizo girar las agarraderas
de la manivela.
Lo hicimos! grit Jesper por encima del estruendo de las campanas,
atrapado en algn lugar entre la emocin y el terror. Yo te cubro. Ocpate de la
manivela!
Jesper cogi su rifle, se apoy en una hendidura en la pared de piedra con vistas
al patio, y se prepar para que el infierno iniciara.

Leigh Bardugo

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DIEZ CAMPANADAS Y MEDIO REPIQUE


Traducido por Mae

unto tiempo nos harn esperar? pregunt un hombre en terciopelo

color vino. Los guardias lo ignoraron, pero los otros invitados


agrupados en la entrada con Inej murmuraron su frustracin. Vine

aqu a un gran costo continu, y no para poder pasar todo mi tiempo en la puerta
principal.
El guardia ms cercano a ellos recit con aburrida voz montona: Los hombres
en el puesto de control estn lidiando con otros invitados. Tan pronto como se
desocupen, los llevarn de regreso por la muralla circular y estarn detenidos en el puesto
de control hasta que aclaren su identificacin.
Detenidos dijo el hombre en terciopelo. Como criminales!
Inej haba odo variaciones de la misma conversacin durante casi una hora.
Mir hacia el patio que daba a la puerta de la muralla circular de la embajada. Si iba a
hacer que este plan funcionar, tena que ser inteligente, mantener la calma. Excepto
que este no era realmente el plan, y definitivamente no se senta calmada. La certeza y
el optimismo que haba sentido hace poco tiempo se evaporaron. Esper mientras los
minutos pasaban, sus ojos escaneaban la multitud. Pero cuando el taido de los cuarenta
y cinco minutos son, saba que ya no poda esperar. Tena que actuar ahora.
Ya he tenido suficiente dijo Inej voz alta. Llvenos al puesto de control o
djenos ir.

Leigh Bardugo

The Dregs

Los hombres del puesto de control


Inej sali al frente del grupo y dijo: Todos estamos hartos de ese discurso.
Llvenos a la puerta y pnganse a trabajar.
Silencio orden el guardia. Son invitados aqu.
Inej le clav un dedo en el pecho. Entonces trtennos como personas dijo,
haciendo acopio de su mejor imitacin de Nina. Exijo ser llevada a la puerta de
inmediato, gran idiota rubio.
El guardia la agarr del brazo. Ests tan desesperada por ir a la puerta?
Vamos. No volvers.
Yo slo
Luego otra voz reson en la rotonda. Detente! T, dije que te detuvieras!
Inej oli su perfume, lirios, rico y cremoso, un denso olor dorado. Quera
vomitar. Heleen Van Houden, duea y propietaria de la Coleccin, la Casa de Exticas;
dnde el mundo era tuyo por un precio, atravesaba la multitud.
No haba dicho que Tante Heleen adoraba hacer una gran entrada?
El guardia se detuvo sorprendido cuando Heleen apareci delante de l.
Seora, su chica le ser devuelta al final de la noche. Sus papeles
Ella no es mi chica dijo Heleen, sus ojos se entrecerraron con malicia. Inej
permaneci perfectamente inmvil, pero ni siquiera ella poda desvanecerse sin ningn
lugar adnde ir. Ese es el Espectro, la mano derecha de Kaz Brekker y una de las
criminales ms notorias en Ketterdam.
Las personas a su alrededor se giraron a mirar.
Cmo te atreves a venir aqu bajo el nombre de mi casa? sise Heleen.
La casa que te visti y aliment? Y dnde est Adjala?

Leigh Bardugo

The Dregs

Inej abri la boca, pero el pnico se levant, restringindole la garganta,


ahogando las palabras antes que pudieran salir. Su lengua se senta intil y entumecida.
Una vez ms, miraba a los ojos de la mujer que la haba golpeado, amenazado, la
compr una vez, y luego la vendi una y otra vez.
Heleen agarr a Inej por los hombros y la sacudi. Dnde est mi chica?
Inej mir los dedos clavndose en su carne. Por un breve segundo, todos los
horrores volvieron a ella, y realmente fue un espectro, un fantasma huyendo de un
cuerpo que solo le dio dolor. No. Un cuerpo que le dio fuerza. Un cuerpo que la llev a
los tejados de Ketterdam, que le sirvi en la batalla, que la hizo subir seis pisos en la
oscuridad de una chimenea manchada de holln.
Inej agarr la mueca de Heleen y la retorci con fuerza hacia la derecha. Heleen
grit, sus rodillas se desplomaron mientras los guardias se acercaban.
Tir a tu chica al foso de hielo gru Inej, apenas reconociendo su propia
voz. Su otra mano agarr la garganta de Heleen, apretando. Y est mejor all que
contigo.
Entonces brazos fuertes tiraron de ella, alejndola de la mujer mayor, hacindola
retroceder.
Inej jadeaba, con el corazn acelerado. Pude matarla, pens. Sent su pulso debajo
de mi palma. Deb matarla.
Heleen se puso de pie, gimoteando y tosiendo mientras los espectadores se
movan para ayudarla. Si est aqu, entonces Brekker tambin! chill.
En ese momento, como si estuvieran de acuerdo, las campanas del Protocolo
Negro comenzaron a sonar, ruidosas e insistentes. Hubo un segundo aturdido de inercia.
Entonces toda la rotonda pareci explotar en accin mientras los guardias corran a sus
puestos y los comandantes empezaban a dar rdenes.

Leigh Bardugo

The Dregs

Uno de los guardias, claramente el capitn, dijo algo en fjerdano. La nica


palabra que Inej reconoci fue crcel. Agarr la seda de su capa y grit en kerch:
Quin est en tu equipo?Cul es su objetivo?
No voy a hablar dijo Inej.
Vas a cantar si queremos espet el guardia.
La risa de Heleen fue baja y rica en placer. Te ver ahorcada. Y a Brekker,
tambin.
El puente est cerrado declar alguien. Nadie ms entrar o saldr de la
isla esta noche! Los furiosos invitados recurrieron a quien quisiera escucharlos,
exigiendo explicaciones.
Los guardias arrastraron a Inej a travs del patio, ms all de los espectadores
boquiabiertos, y fuera de la puerta de la muralla circular mientras las campanas seguan
sonando. Ahora no se molestaron en usar dulzura o diplomacia.
Te dije que llevaras mis sedas de nuevo, pequeo lince grit Heleen desde
el patio. La puerta ya bajaba, mientras los guardias la sellaban de acuerdo al Protocolo
Negro. Colgars de ellas ahora.
La puerta se cerr de golpe, pero Inej podra jurar que aun as oy la risa de
Heleen.

Leigh Bardugo

The Dregs

DIEZ CAMPANADAS Y MEDIO REPIQUE


Traducido por rihano y Kot

ina rez porque su pnico no se mostrara. Brum la reconoci? l pareca


exactamente el mismo: largo cabello dorado tocado por gris en las sienes,
la mandbula delgada marcada por una pulcra barba, el uniforme

drskelle, negro y plata, la manga derecha adornada con la cabeza del lobo plateado.
Haba pasado ms de un ao desde que lo haba visto, pero nunca olvidara esa cara o
el azul determinado de sus ojos.
La ltima vez que ella se haba encontrado en la compaa de Jarl Brum, l haba
estado pavonendose para Matthias y sus hermanos drskelle en la bodega de un barco.
Matthias. Haba visto a Brum, su antiguo mentor, vivo y hablando con Nina? Estaba
observndolos en este momento? Resisti la urgencia de registrar la multitud por alguna
seal de l y Kaz.
Sin embargo, la bodega del barco haba estado oscura, y ella haba sido una entre
un grupo de prisioneros mugrientos y asustados. Ahora ella estaba limpia, perfumada.
Su cabello era de un color diferente; su piel estaba empolvada. De repente estuvo
agradecida por su absurdo disfraz. Brum era un hombre, despus de todo. Con algo de
suerte, Inej tendra razn, y l solo vera a una kaelish pelirroja con un escote muy
pronunciado.
Ella se inclin profundamente y lo mir a travs de sus pestaas. Un placer.

Leigh Bardugo

The Dregs

Su mirada recorri su figura. Podra serlo. Eres de la Casa de Exticas, no?


Kep ye nom?
Nomme Fianna replic ella en kaelish. Estaba probndola?. Pero t
puedes llamarme cualquier cosa que gustes.
Pensaba que las chicas kaelish con la Coleccin usaban la capa de yegua roja.
Ella frunci sus labios en un gesto malhumorado. Nuestra zemeni la pis y
desgarr el dobladillo. Creo que lo hizo a propsito.
Maldita chica. Deberamos encontrarla y castigarla?
Nina forz una risita. Cmo lo resolveras?
Se dice que el castigo debe encajar con el crimen, pero yo siento que debera
cuadrar con el criminal. Si fueras mi prisionera, convertira en mi cometido aprender lo
que te gusta y disgusta, y tus miedos, por supuesto.
Yo no tengo miedos dijo ella con un guio.
En verdad? Que intrigante. Los fjerdanos valoran grandemente la valenta.
Qu te parece nuestro pas?
Es un lugar mgico dijo Nina con efusividad. Si te gusta el hielo y ms hielo.
Ella se prepar. Si l saba quin era, entonces bien podra averiguarlo ahora. Y si no lo
saba, bueno, an necesitaba localizar a Bo Yul-Bayur, y que placer sera engaar al
legendario Jarl Brum para sacarle informacin.
Se acerc ms. Sabes que me gustara en verdad visitar?
l igual su tono conspiratorio. Me encantara saber todos tus secretos.
Ravka.
El labio del drskelle se curv. Ravka? Una tierra de blasfemos y barbarismo.
Cierto, pero ver a un Grisha? Puedes imaginar la emocin?

Leigh Bardugo

The Dregs

Te lo aseguro. Difcilmente es emocionante.


Solo dices eso porque portas el smbolo del lobo. Esto significa que eres
drskelle, s? pregunt ella, fingiendo luchar con la palabra fjerdana.
Soy su comandante.
Nina abri mucho los ojos. Entonces debes haber vencido a muchos Grisha en
batalla.
Hay poco honor en una pelea con tales criaturas. Preferira enfrentar a mil
hombres honestos con espadas que a uno de esos engaosos brujos con poderes
antinaturales.
Y cuando t llegas con tus rifles de repeticin y tus tanques, cuando tiendes una trampa a
nios y pueblos indefensos, no deberamos usar las armas que poseemos? Nina se mordi con
fuerza la parte interna de la mejilla.
Hay Grisha en Kerch, no es as? pregunt Brum.
Eso he odo, pero nunca he visto a uno en la Coleccin o en el Barril. Al menos
no que yo sepa. Podra arriesgarse a mencionar la jurda parem? Cmo podra la chica
que finga ser tener tal conocimiento? Se inclin hacia l, curvando sus labios en una
sonrisa maliciosa y ligeramente culpable, y esperando verse entusiasmada por la
emocin ms que por la informacin. S que ellos son terribles, pero me dan
escalofros. He odo que sus poderes no tienen lmites.
Bueno dud el drskelle.
Nina pudo ver que estaba debatiendo algo consigo mismo. Mejor orquestar una
retirada estratgica. Se encogi de hombros. Pero tal vez esa no es tu rea de
experiencia. Ella mir sobre su hombro y atrap la mirada de un joven noble en plida
seda gris.
Te gustara ver a un Grisha esta noche?

Leigh Bardugo

The Dregs

Su mirada regres a Brum. Todo lo que necesito es un espejo. Brum tena a


prisioneros Grisha retenidos en alguna parte? Lo que ella quera era escuchar todo acerca
de Bo Yul-Bayur y jurda parem, pero esto podra ser un comienzo. Y si poda tener a
Brum a solas
Ella se palme el pecho. Ests bromeando.
Tu seora notara si te escabulles?
Por eso es que estamos aqu, no? Para escabullirnos?
l ofreci su brazo. Entonces vamos?
Ella sonri y enlaz la mano en su antebrazo. l la palme suavemente. Buena
chica.
Quera vomitar. Tal vez te volver impotente, pens Nina sombramente, mientras
l la llevaba fuera del saln de baile y a travs de un bosque adosado de esculturas de
hielo, un lobo con un guila doble gritando en la mandbula, una serpiente envuelta
alrededor de un oso.
Que primitivo murmur ella.
Brum solt una risita y le palme la mano de nuevo. Somos una cultura de
guerreros.
Sera tan terrible sencillamente matarlo ahora? Consider mientras paseaban.
Hacerlo parecer un ataque al corazn? Dejarlo aqu en el fro? Pero poda soportar a Jarl
Brum mirando lascivamente el frente de su vestido por un poco ms de tiempo, si eso
significaba sacar la jurda parem del mundo.
Adems, si Bo Yul-Bayur estaba en esta isla olvidada de los Santos, Brum era el
nico que la llevara a l. Los guardias en las puertas del saln los haban dejado pasar
con poco ms que un levantamiento de ceja y una sonrisa maliciosa.
Directamente delante de ellos, Nina vio un rbol enorme y plateado, en el centro
de un jardn circular, sus ramas extendidas sobre las piedras en un dosel brillante. El

Leigh Bardugo

The Dregs

fresno sagrado, se dio cuenta Nina. Entonces deban estar en medio de la isla. El patio
estaba rodeado por ambos lados por columnatas arqueadas. Si los dibujos de Matthias y
Wylan haban sido correctos, el edificio directamente enfrente era la tesorera.
En lugar de llevarla a travs del patio, Brum volte a la izquierda hacia un camino
que rodeaba el costado de la columnata. Mientras lo haca, Nina ech un vistazo a un
grupo de personas en abrigos negros con capuchas, que se movan hacia el rbol.
Quines son ellos? pregunt Nina, aunque sospechaba que lo saba.
Drskelle.
No deberas estar con ellos?
Esta es una ceremonia para que los jvenes hermanos sean recibidos por los
mayores, no por capitanes y oficiales.
T pasaste por eso?
Cada drskelle en la historia ha sido presentado a la orden a travs de la misma
ceremonia, desde que Djel ungi al primero de nosotros.
Nina se forz a no rodar los ojos. Seguro, un manantial gigantesco y reverberante eligi
a algn tipo para cazar a gente inocente y asesinarla. Eso parece probable.
Eso es lo que Hringklla celebra continu Brum. Y cada ao si hay
iniciados dignos, los drskelle se renen en el fresno sagrado, donde pueden or una vez
ms la voz de Dios.
Djel dice que eres un fantico, borracho de tu propio poder. Regresa el prximo ao.
La gente olvida que esta es una noche sagrada murmur Brum. Ellos
vienen al palacio a beber y bailar y fornicar.
Nina tuvo que morderse la lengua. Dado el inters de Brum en la pendiente de
su escote, dudaba que sus pensamientos fueran particularmente santos.
Esas cosas son tan malas? pregunt ella juguetonamente.

Leigh Bardugo

The Dregs

Brum sonri y le apret el brazo. No con moderacin.


La moderacin no es una de mis especialidades.
Puedo verlo dijo l. Disfruto la apariencia de una mujer que disfruta de s
misma.
Yo disfrutara ahogndote lentamente, pens ella mientras le pasaba los dedos sobre
el brazo. Mirando a Brum, supo que no solo lo culpaba por las cosas que le haba hecho
a su gente; tambin era lo que le haba hecho a Matthias. Haba tomado a un valiente y
triste muchacho y lo aliment de odio. Haba silenciado la conciencia de Matthias con
prejuicios, y la promesa de un llamado divino que, probablemente, no era nada ms que
el viento movindose a travs de las ramas de un rbol antiguo.
Alcanzaron el lado ms lejano de la columnata. Con sobresalto, ella se dio cuenta
que Brum la haba llevado deliberadamente alrededor del patio. Tal vez l no haba
querido llevar a una prostituta a travs de un espacio sagrado. Hipcrita.
A dnde vamos? pregunt ella.
La tesorera.
Vas a cortejarme con joyas?
No creo que las chicas como t necesiten cortejo. No es ese el punto?
Nina se rio. Bueno, a toda chica le gusta un poco de atencin.
Entonces eso es lo que tendrs. Y la emocin que estabas buscando, tambin.
Era posible que Yul-Bayur estuviera en la tesorera? Kaz haba dicho que estara
en el lugar ms seguro de la Corte de Hielo. Eso podra significar el palacio, pero
fcilmente tambin podra significar la tesorera. Por qu no aqu? Era otra estructura
circular labrada en brillante piedra blanca, pero la tesorera no tena ventanas, ni
decoracin caprichosa o escamas de dragn. Se vea como una tumba. En vez de
guardias ordinarios, dos drskelle mantenan la vigilancia junto a la pesada puerta.

Leigh Bardugo

The Dregs

De repente, todo el peso de lo que estaba haciendo la golpe. Estaba sola con uno
de los hombres ms mortferos en Fjerda, un hombre que con mucho gusto la torturara
y asesinara si supiera lo que realmente era. El plan haba sido encontrar a alguien que
le diera informacin sobre la ubicacin de Bo Yul-Bayur, no intimar con el drskelle de
ms alto rango en la Isla Blanca. Sus ojos recorrieron alrededor de los rboles y senderos,
el laberinto de setos contra el lado este de la tesorera, esperando ver alguna sombra
moverse, para saber que alguien estaba all con ella y que no estaba completamente sola.
Kaz haba jurado que poda sacarla de esta isla, pero el primer plan de Kaz se haba
hecho pedazos tal vez ste tambin lo hara.
Los soldados no parpadearon cuando Nina y Brum pasaron, simplemente
ofrecieron un saludo rgido. Brum sac una cadena de su cuello; un disco circular
extrao colgaba de ella. Desliz el disco en una hendidura casi invisible en la puerta y
le dio un giro. Nina mir la cerradura con cautela. Esto podra estar incluso ms all de
la habilidad de Kaz Brekker.
La entrada abovedada recia era fra y desnuda, iluminada por la misma luz
penetrante de las celdas Grisha en el ala de la prisin. Sin luz de gas, ni velas. Nada que
manipularan los Impulsores o Infernos.
Ella entrecerr los ojos. Dnde estamos?
La vieja tesorera. La bveda se movi hace aos. Esto se convirti en un
laboratorio.
Laboratorio. La palabra form un nudo fro por debajo de las costillas de Nina.
Para qu?
Que cosita tan inquisitiva.
Soy casi tan alta como t, pens ella.
La tesorera ya era segura y estaba bien posicionada en la Isla Blanca, as que
fue una eleccin lgica para este tipo de instalaciones.

Leigh Bardugo

The Dregs

Las palabras eran inocuas, pero ese nudo de miedo se apret, un puo fro ahora,
presionando contra su pecho. Acopl sus pasos a los de Brum por el pasillo abovedado,
pasando lisas puertas blancas, cada una con una pequea ventana de vidrio fijada en
ella.
Aqu estamos dijo Brum, detenindose frente a una puerta que se vea
idntica a las otras.
Nina mir a travs del cristal. La celda era igual que las que estaban en el nivel
superior de la prisin, pero el panel de observacin estaba en el otro lado; un largo espejo
que ocupaba la mitad de la pared de enfrente. En el interior, vio a un chico en una kefta
azul desaliada paseando inquieto, farfullando para s mismo, arandose los brazos.
Sus ojos estaban hundidos, su cabello mustio. Luca igual que Nestor antes de morir.
Los Grisha no se enferman, pens. Pero se trataba de un tipo diferente de enfermedad.
No se ve muy amenazante.
Brum se movi detrs de ella. Su aliento roz su oreja cuando dijo: Oh, creme,
lo es.
La piel de Nina se eriz, pero se oblig a apoyarse en l un poco. Por qu est
aqu?
El futuro.
Nina se volvi y le puso las manos sobre el pecho.
Y hay ms?
l dej escapar un suspiro de impaciencia y la llev a la siguiente puerta. Una
chica estaba de costado, el cabello enmaraado le cubra el rostro. Estaba vestida con un
camisn sucio, y tena los brazos cubiertos de moretones. Brum dio un fuerte golpe en
la pequea ventana, sorprendiendo a Nina.

Leigh Bardugo

The Dregs

Da seales de vida se burl Brum, pero la chica no se movi. El dedo de


Brum se cerni sobre un botn de bronce incrustado junto a la ventana. Si realmente
quieres un espectculo, podra presionar este botn.
Qu hace?
Cosas hermosas. Milagrosas, en verdad.
Nina crey saber; el botn dosificara a la chica con jurda parem de alguna
manera. Para el entretenimiento de Nina. Alej a Brum. Est bien.
Pens que queras ver a un Grisha usar sus poderes.
Oh, s, pero ella no parece mucha diversin. Hay ms?
Cerca de treinta.
Nina se estremeci. El Segundo Ejrcito haba sido casi destruido en la guerra
civil de Ravka. No poda soportar la idea de que haba treinta Grisha aqu. Y estn
todos en ese estado?
Se encogi de hombros y la condujo por un pasillo. Algunos estn mejor.
Algunos peor. Si te encuentro uno animado, cul ser mi recompensa?
Sera ms fcil mostrarte ronrone.
Nina estaba harta de ver Grisha hambrientos y asustados. Necesitaba a YulBayur. Brum deba saber dnde estaba. La tesorera estaba casi desierta. No haban visto
a un solo guardia en el interior. Si consegua que Brum los llevara a un pasillo vaco lo
suficientemente lejos de la entrada, en que los guardias no pudieran orlos... Podra
torturar a un drskelle curtido? Podra hacerlo hablar? Crey poder ser capaz de hacerlo.
Le sellara la nariz, ejercera presin sobre su laringe. Unos pocos minutos sin respirar
podran ablandarlo.
Tal vez podamos encontrar un rincn tranquilo? sugiri Nina.

Leigh Bardugo

The Dregs

Brum se pavone, hinchando el pecho. Por este camino, dirre dijo usando la
palabra kaelish para dulzura.
La condujo por un pasillo desierto, abri la puerta con su llave circular.
Esta debera servir dijo con una reverencia. Un poco de privacidad y un
poco de encanto.
Nina le gui un ojo y se pavone pasando a su lado. Haba esperado una especie
de oficina o sala de descanso de los guardias. Pero no haba ninguna mesa, ni catre. La
habitacin estaba completamente desnuda excepto por el desage en el centro del
piso.
Ella se dio la vuelta a tiempo para ver la puerta de la celda cerrarse de golpe.
No! grit, mientras escarbaba con las manos sobre la superficie de la puerta.
No tena manija.
La cara de Brum apareci en la ventana. Su expresin era petulante, sus ojos
fros. Pude haber exagerado el encanto, pero hay un montn de privacidad, Nina.
Ella retrocedi.
Ese es tu nombre, no? dijo. De verdad creas que no te reconocera?
Recuerdo tu carita obstinada del barco esclavista, y tenemos archivos de cada uno de los
Grisha activos de Ravka. Convierto en mi cometido conocerlos a todos incluso los
que espero hayan sido tragados por el mar.
Nina levant las manos.
Adelante dijo. Explota mis ojos en sus cuencas. Aplasta mi corazn en mi
pecho. Esa puerta no se desbloquear, y en el tiempo que te lleve manipular mi pulso,
voy a presionar este botn. No poda ver el botn de latn, pero poda imaginar su
dedo cernindose sobre l. Sabes lo que hace? Has visto los efectos de jurda parem.
Quieres sentirlos, tambin? Es eficaz como polvo, pero ms an como gas.
Nina se congel.

Leigh Bardugo

The Dregs

Chica inteligente. Su sonrisa le eriz los vellos de los brazos. No voy a rogar,
se dijo a s misma. Pero saba que lo hara. Una vez que la droga estuviera en su sistema,
no sera capaz de evitarlo. Tom una bocanada de aire limpio. Un gesto intil, incluso
infantil, pero estaba decidida a retenerlo el mayor tiempo posible.
Entonces Brum hizo una pausa. No. Esta venganza no es ma. Hay otra
persona a la que le debes mucho ms. l desapareci de la ventana y un momento
despus, la cara de Matthias llen el cristal. l le devolvi la mirada, con ojos duros.
Cmo? susurr Nina, ni siquiera estaba segura si podan escucharla a travs
de la puerta.
De verdad creste que me volvera en contra de mi nacin? La voz de
Matthias estaba lleno de asco. Que renunciara a la causa que he dedicado mi vida?
Vine para advertir a Brum tan pronto como pude.
Pero dijiste
Pas antes que uno mismo, Zenik. Es algo que nunca has entendido.
Nina se llev una mano a la boca.
Quiz nunca sea drskelle de nuevo dijo. Puede que viva siempre con la
acusacin de esclavista alrededor de mi cuello, pero voy a encontrar otra manera de
servir a Fjerda. Y te ver dosificada con jurda parem. Te ver segar a tu propia especie y
rogar por la prxima dosis. Te ver traicionar a la gente que amas como me pediste que
traicionara a la ma.
Matthias
l dio un puetazo contra la ventana. No digas mi nombre. Luego sonri,
una sonrisa tan fra e implacable como el mar del norte. Bienvenida a la Corte de
Hielo, Nina Zenik. Ahora nuestra deuda est saldada.
Desde algn lugar afuera, las campanas del Protocolo Negro comenzaron a
sonar.

Leigh Bardugo

The Dregs

ONCE CAMPANADAS
Traducido por Sigfried

s hermosadijo Brum, de una manera exagerada. Fuiste fuerte para no


resultar atrado por ella.

Pero s que result atrado, pens Matthias. Y no fue solo por su belleza.
La alarma dijo Matthias.
Sus compatriotas, sin duda.
Pero
Matthias, mis hombres se encargarn de ello. La Corte de Hielo es segura.
Mir atrs hacia la celda de Nina. Podramos presionar el botn ahora mismo.
No ser ella una amenaza?
Hemos combinado la jurda parem con un sedante que los hace ms dciles.
Seguimos trabajando en encontrar las proporciones adecuadas, pero lo lograremos.
Adems, a partir de la segunda dosis la adiccin los controla.
No la primera dosis?
Depende del Grisha.
Cuntas veces han hecho esto?

Leigh Bardugo

The Dregs

No las he contado. Brum rio. Pero creme, ella estar tan desesperada por
un poco ms de jurda parem que no se atrever a actuar contra notros. Es una
transformacin extraordinaria. Creo que lo disfrutars.
El estmago de Matthias se cerr.
Entonces han mantenido vivo al cientfico?
Ha hecho todo lo que poda por replicar la droga, pero es un asunto
complicado. Algunos lotes funcionan, otros no son mejores que el polvo. Mientras
pueda ser de utilidad, vivir. Brum coloc su mano sobre el hombro de Matthias. Su
dura mirada se abland. Apenas puedo creer que realmente ests aqu, vivo, de pie
delante de m. Pens que estabas muerto.
Yo pens lo mismo de usted.
Cuando te vi en el saln de baile casi no te reconoc, incluso con ese uniforme.
Ests tan cambiado.
Tuve que dejar que la bruja me confeccionara.
La repulsin de Brum fue obvia.
Dejaste que ella te?
De alguna manera, ver esa respuesta en alguien ms hizo a Matthias sentirse
avergonzado por la reaccin hacia Nina.
Tena que hacerse dijo l, tena que hacerla creer que estaba
comprometido con su causa.
Eso es todo por ahora, Matthias. Ya ests a salvo y entre los tuyos. Brum
frunci el ceo. Algo te preocupa.
Matthias mir la celda contigua a la de Nina, y luego a la siguiente, y la siguiente,
recorriendo el pasillo mientras Brum le segua. Algunos de los Grisha capturados

Leigh Bardugo

The Dregs

estaban agitados, pasendose. Otros tenan las caras aplastadas contra el cristal. Otros
simplemente estaban tumbados sobre el suelo.
No pueden haber sabido nada acerca de la parem desde hace poco ms de un
mes. Cunto tiempo llevan estas instalaciones aqu?
Llevan construidas cerca de quince aos, con la bendicin del Rey y su
Consejo.
Matthias se detuvo en seco.
Quince aos? Por qu?
Necesitbamos un lugar donde poner a los Grisha despus de los juicios.
Despus? Cuando un Grisha es encontrado culpable es sentenciado a muerte.
Brum se encogi de hombros.
Sigue siendo una sentencia a muerte, solo que algo ms larga en la prctica.
Descubrimos hace mucho tiempo que los Grisha podan ser un recurso til.
Un recurso. Me dijo que iban a ser erradicados. Que eran una plaga para la
naturaleza.
Y lo son, cuando tratan de hacerse pasar por hombres. No son capaces de
pensar correctamente, de comprender la moral humana. Su destino es ser controlados.
Para eso queran la parem? pregunt Matthias, incrdulo.
Hemos probado nuestros propios mtodos, pero con un xito limitado.
Pero ya han visto lo que la jurda parem puede hacer, lo que los Grisha pueden
hacer cuando estn en sus garras.
Una pistola no es malvada. Tampoco lo es una espada. Jurda parem asegura
obediencia. Convierte a los Grisha en lo que siempre estuvieron destinados a ser.
Un Segundo Ejrcito? pregunt Matthias con voz llena de desprecio.

Leigh Bardugo

The Dregs

Un ejrcito est hecho de soldados. Estas criaturas nacieron para ser armas.
Nacieron para servir a los soldados de Djel. Brum apret su hombro. Ah, Matthias,
cmo te he echado de menos. Tu fe ha sido siempre tan pura. Me alegra que ests reacio
a adoptar esta medida, pero ahora tenemos la oportunidad de dar un golpe mortal.
Sabes por qu los Grisha son tan difciles de matar? Porque no son de este mundo. Pero
son muy buenos matndose entre ellos. Ellos lo llaman atraccin entre iguales. Espera
a ver todo lo que hemos logrado, las armas de sus Fabricadores nos han ayudado a
desarrollarnos.
Matthias volvi la vista al pasillo.
Nina Zenik pas un ao en Kerch tratando de negociar por mi liberacin. No
estoy seguro de que esas sean las acciones de un monstruo.
Puede una vbora quedarse quieta antes de atacar? Puede un perro salvaje
lamer tu mano antes de lanzarse a tu cuello? Un Grisha puede ser capaz de actuar con
amabilidad, pero eso no cambia su verdadera naturaleza.
Matthias lo consider. Pens en Nina, aterrorizada en esa celda mientras la
puerta se cerraba de golpe. l haba soado con hacerla su prisionera, castigarla como
l haba sido castigado. Y, sin embargo, despus de todo lo que haban pasado, no le
sorprendi el dolor que sinti al verlo suceder.
Cmo es el cientfico shu? pregunt a Brum.
Obstinado. Sigue en luto por su padre.
Matthias no saba nada del padre de Yul-Bayur, pero haba algo mucho ms
importante que preguntar. l est seguro?
La tesorera es el lugar ms seguro de la isla.
Lo mantienen aqu con los Grisha?
Brum asinti. La bveda principal fue convertida en un laboratorio para l.
Y est seguro de que no corre ningn peligro?

Leigh Bardugo

The Dregs

Tengo la llave maestra dijo Brum llevndose la mano al disco que colgaba
de su cuello. Y est vigilado da y noche. Y solo unos pocos selectos saben que est
aqu. Es tarde, y tengo que asegurarme que el Protocolo Negro ha sido abordado. Pero,
si quieres, puedo llevarte a que lo veas maana. Brum pas su brazo alrededor de
Matthias. Y maana lidiaremos con tu regreso e integracin.
Todava estoy acusado de esclavista.
Traeremos a la chica y haremos que firme una declaracin retractndose de la
acusacin sobre trfico de esclavos con bastante facilidad. Creme, una vez que haya
probado su primera probada de jurda parem, har todo lo que le pidas, y ms. Habr una
audiencia, pero te juro que vestirs los colores drskelle de nuevo, Matthias.
Los colores drskelle. Matthias los haba portado con mucho orgullo. Y las cosas
que haba sentido por Nina le haban causado mucha vergenza. An estaba con l,
quiz lo estara siempre; haba pasado demasiados aos lleno de odio para ahora
simplemente hacerlo desaparecer de la noche a la maana. Pero ahora la vergenza era
un eco, y todo lo que senta eran remordimientos, por el tiempo que haba desperdiciado,
por el dolor que haba causado, y s, incluso ahora, por lo que estaba a punto de hacer.
Se gir haca Brum, el hombre que se haba convertido en un padre y mentor para
l. Cuando haba perdido a su familia, fue Brum el que le reclut para los drskelle.
Matthias haba sido joven, estaba enfadado, y era completamente intil. Pero haba dado
lo que quedaba de su corazn roto a la causa. Una causa falsa. Una mentira. Cundo
lo haba visto? Cuando ayud a Nina a enterrar a su amigo? Cuando luch a su lado?
O haba sido mucho antes, cuando ella durmi en sus brazos la primera noche en el
hielo? Cuando ella le salv del naufragio?
Nina le haba hecho dao, pero lo hizo para proteger a su gente. Le haba herido,
pero haba intentado todo lo que estuvo a su alcance para arreglar las cosas. Le haba
demostrado de mil maneras que ella era honorable, fuerte, generosa y muy humana,
mucho ms humana que cualquier que l hubiera conocido antes. Y si ella era as,
entonces los Grisha no eran malvados inherentemente. Ellos eran como cualquier otro,

Leigh Bardugo

The Dregs

con el potencial para hacer grandes cosas, o para hacer mucho dao. Ignorar ese hecho
hubiera convertido a Matthias en el monstruo.
Usted me ha enseado mucho dijo Matthias. Me ense a valorar la
fuerza y el honor. Me dio las herramientas para la venganza cuando ms las necesit.
Y con esas herramientas vamos a construir un gran futuro, Matthias. El tiempo
de Fjerda finalmente ha llegado.
Matthias devolvi el abrazo a su mentor.
No s si est equivocado acerca de los Grisha dijo suavemente. Solo s
que est equivocado acerca de ella.
Retuvo a Brum apretndolo, en una sujecin que haba aprendido en una de las
salas de entrenamiento de la fortaleza drskelle, habitaciones que nunca volvera a ver.
Sostuvo a Brum mientras ste luchaba brevemente, hasta que su cuerpo qued flcido.
Cuando Matthias se apart, Brum haba cado inconsciente, pero Matthias no
crea haberse imaginado la rabia que persista en los rasgos de su mentor. Se oblig a s
mismo a memorizarlo. Estaba bien que recordara esa mirada. Era un verdadero traidor
despus de todo, y deba llevar la carga que implicaba.
Cuando entraron al gran saln de baile, Matthias y Kaz se haban acomodado en
un rincn entre las sombras cerca de las escaleras. Haban visto entrar a Nina con ese
escandaloso vestido de escamas brillantes, y luego Matthias haba visto a Brum. La
impresin de ver a su mentor vivo fue seguida por la horrible certeza de que estaba
siguiendo a Nina.
Brum lo sabe le dijo a Kaz. Tenemos que ayudarla.
S inteligente, Helvar. Puedes salvarla y tambin llevarnos hasta Yul-Bayur.
Matthias asinti y luego se zambull en la multitud.
La decencia escuch murmurar a Kaz detrs de l, como un perfume
barato.

Leigh Bardugo

The Dregs

Haba alcanzado a Brum en las escaleras.


Seor.
Ahora no.
Matthias se vio obligado a ponerse frente a l.
Seor.
Brum se detuvo. Su rostro mostr furia por haber sido detenido, luego confusin,
y luego una incredulidad asombrada.
Matthias? susurr.
Por favor, seor dijo Matthias apresuradamente, tan solo deme unos
momentos para explicrselo. Hay una Grisha aqu esta noche con la intencin de
asesinar a uno de sus prisioneros. Si viene conmigo puedo explicarle en qu consiste la
maquinacin y como puede ser detenida.
Brum asign a otro drskelle la vigilancia de Nina y guio a Matthias a un hueco
bajo la escalera.
Habla dijo l, y Matthias le cont la verdad. Una pequea pincelada de ella:
su escape del naufragio, estar a punto de ahogarse, la falsa acusacin de esclavista por
parte de Nina, su cautiverio en la Puerta del Infierno, y entonces la promesa del indulto.
Culp de todo a Nina, y no dijo nada sobre Kaz y los dems. Cuando Brum le pregunt
si Nina estaba sola en su misin, l simplemente dijo que no lo saba.
Ella cree que estoy esperndola para acompaarla por el puente secreto. Me
separ de ella tan pronto como pude para buscarlo.
Una parte de l estaba asqueado con cmo haban salido esas mentiras tan
fcilmente de sus labios, pero no iba a dejar a Nina a merced de Brum.
Mir a Brum ahora, su boca ligeramente abierta mientras dorma. Una de las
cosas que ms respetaba de su mentor era su inclemencia, su voluntad para hacer cosas

Leigh Bardugo

The Dregs

duras por el bien de la causa. Pero Brum haba disfrutado lo que estaba hacindole a
esos Grisha, lo que tan alegremente hubiera hecho a Nina y Jesper. Quiz las cosas duras
nunca haban sido difciles para Brum como s lo haban sido para Matthias. No haban
sido un deber sagrado, realizado a regaadientes por el bien de Fjerda. Haban sido una
diversin.
Matthias tom la llave maestra del cuello de Brum y lo empuj hasta una celda
vaca, apoyndolo en el muro en una posicin sentada. Matthias odiaba tener que
dejarlo as, la barbilla apoyada en el pecho, las piernas extendidas frente a l, sin
dignidad. Odi la idea de la vergenza que le traera, un guerrero traicionado por alguien
a quien le haba dado su confianza y afecto. l conoca bien aquel dolor.
Matthias presion su frente una vez, brevemente, contra la de Brum. Saba que
su mentor no poda escucharle, pero dijo las palabras de todas maneras.
La vida que vive, el odio que siente, es veneno. No puedo seguir bebindolo.
Matthias cerr la puerta y se apresur a recorrer el pasillo hacia Nina, hacia algo
ms.

Leigh Bardugo

The Dregs

ONCE CAMPANADAS
Traducido por Mae

esper esper en la ranura en la pared, el escondite de un francotirador, el lugar


perfecto para un chico como l. Qu acabamos de hacer? Se pregunt. Pero su
sangre estaba viva, su rifle se encontraba en su hombro, el mundo tena sentido

de nuevo.
Entonces, dnde se hallaban los guardias? Jesper esperaba que aparecieran en el
patio tan pronto como l y Wylan desencadenaran el Protocolo Negro.
Ya lo tengo! grit Wylan detrs de l.
Jesper odiaba abandonar el terreno alto antes de que supieran a qu se
enfrentaban, pero tenan poco de tiempo, y necesitaban llegar al techo. Muy bien,
vamos.
Corrieron escaleras abajo. Cuando se encontraban a punto de salir por la arcada
de la portera, seis guardias llegaron corriendo al patio. Jesper se detuvo en seco y
extendi el brazo.
Vuelve dijo a Wylan.
Pero Wylan seal el patio. Mira.

Leigh Bardugo

The Dregs

Los guardias no se movan hacia la puerta de entrada; toda su atencin se


centraba en un hombre en uniforme militar de pie en una de las losas de piedra. Ese
uniforme...
Una mujer atraves la pared, una figura de niebla brillante que se solidific al
lado del desconocido. Llevaba el mismo uniforme militar.
Mareomotores dijo Wylan.
Los shu.
Los guardias abrieron fuego, y los Mareomotores desaparecieron, luego
reaparecieron detrs de los soldados y levantaron los brazos.
Los guardias gritaron y dejaron caer las armas. Una neblina roja se form
alrededor de ellos. La neblina se torn ms densa mientras los guardias gritaban, su
carne pareca encogerse contra sus huesos.
Es su sangre dijo Jesper, con bilis en la garganta. Por todos los Santos, los
Mareomotores estn drenando su sangre. Estaban siendo exprimidos hasta secarse.
La sangre form piscinas flotantes en las formas vagas de los hombres, sombras
que flotaban en el aire, del rojo de los granates, y luego cayeron al suelo al mismo tiempo
que los guardias se derrumbaban, la piel flccida colgaba de sus cuerpos disecados en
pliegues grotescos.
Vuelve a las escaleras susurr Jesper. Tenemos que salir de aqu.
Pero fue demasiado tarde. La mujer Mareomotor desapareci. En la siguiente
respiracin, se encontraba en la escalera. Equilibr su peso en la barandilla con las
manos y plant sus botas contra el pecho de Wylan, patendolo hacia Jesper. Cayeron
sobre la piedra negra del patio.
El rifle fue arrancado de los brazos de Jesper y arrojado a un lado con un
estrpito. Trat de ponerse de pie, y la Mareomotor lo golpe en la parte posterior de la
cabeza. Entonces se encontr acostado junto a Wylan mientras los Mareomotores se

Leigh Bardugo

The Dregs

alzaban por encima de ellos. Levantaron las manos, y Jesper vio la ms leve neblina roja
aparecer sobre l. Sera drenado. Sinti que su fuerza comenzaba a menguar. Mir a la
izquierda, pero el rifle se encontraba demasiado lejos.
Jesper jade Wylan. Metal. Fabrica. Y entonces comenz a gritar.
En un instante, Jesper entendi. Esta era una pelea que no poda ganar con un
arma. No haba tiempo para pensar, ni para dudar.
Ignor el dolor que le rasgaba la piel y centr toda su atencin en los trozos de
metal aferrados a su ropa, las virutas y partculas minsculas del eslabn roto de la
cadena de la puerta. No era un buen Fabricador, pero ellos no esperaban que fuera un
Fabricador en absoluto. Extendi las manos, y trozos de metal volaron desde su
uniforme, una nube brillante que flot en el aire por un breve segundo, luego se dispar
hacia los Mareomotores.
La Mareomotora grit cuando el metal se enterr en su carne, y trat de
convertirse en niebla. El otro Mareomotor hizo lo mismo, sus rasgos se desvanecieron,
pero luego se solidificaron una vez ms, su rostro gris, salpicado de trozos de metal.
Jesper no cedi. Condujo el metal a sus rganos, buscando llegar a mayor profundidad.
Poda sentirlos intentar manipular las partculas de metal. Si el problema hubiera sido
una bala o una cuchilla, podran haber tenido xito, pero las partculas y virutas de acero
eran demasiadas y demasiado pequeas. La mujer se agarr el estmago y cay de
rodillas. El hombre grit, tosiendo motas negras coaguladas de metal y sangre.
Aydenme solloz la mujer. Sus bordes borrosos, su cuerpo vibraba
mientras luchaba por desvanecerse en niebla.
Jesper dej caer las manos. l y Wylan se alejaron de los cuerpos retorcidos de
los Mareomotores.
Estaban muriendo? Acababa de matar a dos de los suyos? Jesper slo quera
sobrevivir. Pens de nuevo en el estandarte en la pared, todas esas tiras de color rojo,
azul y prpura.

Leigh Bardugo

The Dregs

Wylan tir de su brazo. Su cara se vea ligeramente transparente, las venas


demasiado cerca de la superficie. Jesper, tenemos que irnos.
Jesper asinti lentamente.
Ahora.
Jesper hizo que sus pies se movieran, obligndose a seguir a Wylan, escalando la
cuerda a la azotea. Se senta mareado y aturdido. Los otros dependan de l, lo saba.
Tena que seguir adelante. Pero se senta como si hubiera dejado una parte de s mismo
en el patio debajo, algo que ni siquiera saba que importaba, intangible como la niebla.

Leigh Bardugo

The Dregs

ONCE CAMPANADAS Y UN CUARTO DE REPIQUE


Traducido por Watson

uando Matthias abri la puerta de la celda de Nina, ella dud durante el


momento ms breve. No pudo evitarlo. Mientras viviera, nunca olvidara el
rostro de Matthias en esa ventana, lo cruel que haba parecido, o la duda que

salt en su corazn. La sinti de nuevo, al verlo parado en el umbral, pero cuando l


extendi la mano hacia ella, supo que el miedo entre ellos haba terminado.
Corri hacia l, y l la levant en brazos.
l enterr el rostro en su cabello. Ella sinti que mova los labios contra su odo
para decir: Nunca quiero volver a verte as.
Te refieres al vestido o a la celda?
Una risa lo sacudi. Definitivamente la celda. Entonces le acun el rostro
entre las manos. Jer molle pe oonet. Enel mrd je nej afva trohem verretn.
Nina trag con fuerza. Recordaba esas palabras y lo que significaban realmente.
Me han hecho para protegerte. Solo muerto incumplir este juramento. Era la promesa de los
drskelle a Fjerda. Y ahora era la promesa de Matthias a ella.
Saba que debera decir algo profundo, algo hermoso en respuesta. En su lugar,
dijo la verdad: Si salimos de aqu vivos, voy a besarte hasta la inconsciencia.

Leigh Bardugo

The Dregs

Una sonrisa agriet su hermoso rostro. No poda esperar a ver de nuevo el azul
real de sus ojos.
Yul-Bayur est en la bveda dijo. Vamos.
Cuando Nina corri por el pasillo tras Matthias, el taido de las campanas del
Protocolo Negro le llen los odos. Si Brum saba sobre ella, entonces las probabilidades
eran que los otros drskelle tambin. Dudaba que pasara mucho tiempo antes que
vinieran a buscar a su comandante.
Por favor dime que Kaz no ha vuelto a desaparecer dijo mientras avanzaban
a toda velocidad por el corredor.
Lo dej en el saln de baile. Nos reuniremos con l junto al fresno.
La ltima vez que mir, estaba rodeado de drskelle.
Tal vez el Protocolo Negro se encargar de eso.
Si sobrevivimos a los drskelle, no sobreviviremos a Kaz, no si matamos a YulBayur
Matthias alz una mano para que se detuvieran antes de girar en la siguiente
esquina. Se aproximaron lentamente. Cuando la rodearon, Nina se encarg rpidamente
del guardia en la puerta de la bveda. Matthias recogi su rifle, luego la llave de Brum
estaba en la cerradura, y la entrada circular a la bveda se estaba abriendo.
Nina levant las manos, preparada para atacar. Esperaron, con los corazones
agitados, mientras la puerta se abra.
La habitacin era tan blanca como las otras, pero difcilmente estaba desnuda.
Sus largas mesas estaban llenas de matraces dispuestos sobre flamas bajas azules,
aparatos de calentamiento y enfriamiento, viales de cristal llenos de polvos de diversos
tonos de naranja. Una pared estaba ocupada por una inmensa pizarra cubierta de
ecuaciones con tiza. La otra era toda de cajas de cristal con pequeas puertas metlicas.
Contenan plantas de jurda en flor, y Nina imagin que las cajas deban tener

Leigh Bardugo

The Dregs

temperatura regulada. Haba un camastro dispuesto contra la otra pared, sus mantas
delgadas estaban arrugadas, con papeles y libretas regadas por encima. Un chico shu
estaba sentado encima con las piernas cruzadas. Los mir fijamente, su cabello oscuro
le caa sobre la frente, y tena una libreta sobre el regazo. No poda tener ms de quince
aos.
No estamos aqu para lastimarte le dijo Nina en shu. Dnde est Bo YulBayur?
El chico se retir el cabello de los ojos dorados. Est muerto.
Nina frunci el ceo. La informacin de Van Eck haba sido errnea?
Entonces qu es todo esto?
Han venido a matarme?
Nina no estaba realmente segura de la respuesta a eso. Sesh-uyeh?? aventur.
El rostro del chico se frunci de alivio. Eres kerch.
Nina asinti. Vinimos a rescatar a Bo Yul-Bayur.
El chico se llev las rodillas hacia el pecho y las rode con los brazos. Ya est
ms all del rescate. Mi padre muri cuando los fjerdanos intentaron evitar que los kerch
nos sacaran de Ahmrat Jen. Su voz tembl. Lo asesinaron en el fuego cruzado.
Mi padre. Nina tradujo para Matthias, mientras intentaba asimilar lo que eso
significaba.
Muerto? pregunt Matthias, y sus hombros anchos se encorvaron
ligeramente. Nina saba lo que estaba pensando todo lo que haban soportado, todo
lo que haban hecho, y Yul-Bayur haba estado muerto todo el tiempo.
Pero los fjerdanos haban mantenido vivo a su hijo por una razn. Estn
intentando hacer que recrees su frmula dijo ella.

Leigh Bardugo

The Dregs

Lo ayudaba en el laboratorio, pero no recuerdo todo. Se mordi el labio.


Y he estado retrasndome.
Cualquier parem que los fjerdanos hubieran estado utilizando en los Grisha deba
provenir del suministro original que Bo Yul-Bayur iba a llevar a los kerch.
Puedes hacerlo? pregunt Nina. Puedes recrear la formula?
El chico dud. Eso creo.
Nina y Matthias intercambiaron una mirada.
Nina trag. Haba matado antes. Haba matado esta noche, incluso, pero esto era
diferente. Este chico no estaba apuntndola con una pistola o intentando lastimarla.
Asesinarlo y sera asesinato tambin significara traicionar a Inej, Kaz, Jesper y
Wylan. Gente que estaba arriesgando sus vidas, incluso ahora, por un premio que nunca
veran. Pero entonces pens en Nestor cado sin vida en la nieve, en las celdas llenas de
Grisha perdidos en su propia miseria, todo debido a esta droga.
Levant los brazos. Lo siento dijo. Si tienes xito, no habr fin al
sufrimiento que desatars.
La mirada del chico era firme, su barbilla estaba alzada obstinadamente, como si
supiera que este momento podra llegar. Lo correcto por hacer era obvio. Matar a este
chico rpidamente, sin dolor. Destruir el laboratorio y todo en su interior. Erradicar el
secreto de jurda parem. Si queras matar una enredadera, no solo la cortabas
continuamente. La arrancabas del suelo, de raz. Y aun as, sus manos estaban
temblando. No era as como los drskelle pensaban? Destruir la amenaza, borrarla, sin
importar que la persona enfrente de ti fuera inocente.
Nina dijo Matthias suavemente. Tan solo es un nio. Es uno de nosotros.
Uno de nosotros. Un chico no mucho ms joven que ella, atrapado en una guerra
que no haba elegido por su cuenta. Un sobreviviente.
Cul es tu nombre? pregunt.

Leigh Bardugo

The Dregs

Kuwei.
Kuwei Yul-Bo empez. Tena la intencin de dictar sentencia? De
disculparse? De rogar perdn? Nunca lo sabra. Cuando encontr su voz, todo lo que
dijo fue: Qu tan rpido puedes destruir este laboratorio?
Rpido replic. Con una mano cort el aire, y las flamas debajo de uno de
los matraces se dispararon en un arco azul.
Nina mir fijamente. Eres Grisha. Eres un Inferno.
Kuwei asinti. La jurda parem fue un error. Mi padre estaba intentando
encontrar una forma de ayudarme a ocultar mis poderes. l era un Fabricador, un
Grisha, como yo.
La mente de Nina estaba dando vueltas Bo Yul-Bayur, un Grisha ocultndose
a plena vista detrs de las fronteras de Shu Han. No haba tiempo para asimilarlo.
Necesitamos destruir lo mximo posible de su trabajo dijo.
Hay combustibles replic Kuwei, reuniendo papeles y muestras de jurda.
Puedo desencadenar una explosin.
Solo la bveda. Hay Grisha aqu. Y guardias, y el mentor de Matthias. Nina
felizmente dejara que Brum muriera, pero aunque Matthias haba traicionado a su
comandante, dudaba que quisiera ver volar en pedazos al hombre que se haba
convertido en un segundo padre para l. Su corazn se rebel cuando pens en los
Grisha que estara dejando atrs, pero no haba forma de llevarlos al puerto.
Dejen el resto les dijo a Matthias y Kuwei. Necesitamos movernos.
Kuwei puso una serie de viales llenos de lquido sobre los quemadores. Estoy
listo.
Revisaron el corredor y se apresuraron hacia la entrada de la tesorera. En cada
giro esperaba ver a los drskelle o guardias cortndoles el paso, pero cargaron a travs de
los pasillos sin impedimentos. En la puerta principal, se detuvieron.

Leigh Bardugo

The Dregs

Hay un laberinto de setos a nuestra izquierda dijo Nina.


Matthias asinti. Lo utilizaremos de cubierta, luego correremos hacia el fresno.
Tan pronto abrieron la puerta, el clamor de las campanas se volvi casi
insoportable. Nina poda ver el Reloj Mayor en el chapitel plateado ms alto del palacio,
la cartula resplandeca como una luna. Unas luces brillantes de las torres de guardia se
movan desde la Isla Blanca, y Nina poda escuchar los gritos de soldados que rodeaban
el palacio.
Se apret contra el costado del edificio, tras Matthias, intentando mantenerse en
las sombras.
Deprisa dijo Kuwei con un vistazo nervioso hacia el laboratorio.
Por aqu dijo Matthias. El laberinto
Alto! grit alguien.
Demasiado tarde. Los guardias corran hacia ellos desde la direccin del
laberinto. No quedaba ms que correr. Pasaron a toda velocidad por la entrada de la
columnata, hacia el patio circular. Haba drskelle por todos lados; enfrente de ellos,
detrs de ellos. En cualquier momento los derribaran a disparos.
Fue entonces cuando la explosin ocurri. Nina la sinti antes de escucharla.
Una oleada de calor la levant del suelo y la arroj al aire, seguida por un estallido
ensordecedor. Cay con dureza sobre las piedras de asfalto blancas.
Todo era humo y caos. Nina se forz a ponerse de rodillas, con los odos
retumbando. Un lado de la tesorera haba quedado reducido a escombros, el humo y
polvo flua en el cielo nocturno.
Matthias ya estaba avanzando a zancadas hacia ella, con Kuwei. Se forz a
ponerse de pie.
Sten! gritaron dos guardias que se separaron de otro grupo que corra en
direccin a la tesorera. Cul es su asunto aqu?

Leigh Bardugo

The Dregs

Tan solo estbamos disfrutando la fiesta! exclam Nina, dejando que todo
su cansancio y terror reales llenaran su voz. Y entonces entonces Era
vergonzosamente fcil dejar que las lgrimas fluyeran.
l levant el arma. Mustreme sus papeles.
Sin papeles, Lars.
La cabeza del cazador de brujos se levant de golpe cuando Matthias avanz
unos pasos. Te conozco?
Antes, aunque luca un poco diferente. Hje marden, Lars?
Helvar? pregunt. Dijeron dijeron que estabas muerto.
Lo estaba.
Lars mir de Matthias a Nina. Esta es la Cardio que Brum trajo a la tesorera.
Entonces se percat de la presencia de Kuwei, y la comprensin lo golpe. Traidor
espet a Matthias.
Nina levant la mano para inhibir el pulso de Lars, pero mientras lo haca, capt
movimiento en las sombras a su derecha. Grit cuando algo la golpe. Cuando mir
hacia abajo, vio vueltas de cable cerrndose sobre ella, aplastndole los antebrazos
contra el cuerpo. No poda levantar las manos, no poda utilizar su poder. Matthias
gru, y Kuwei grit, cuando los cables se lanzaron de la oscuridad, y se enredaron
alrededor de sus torsos, atndoles los brazos.
Esto es lo que hacemos, sangradora buf Lars. Cazamos inmundicia como
t. Conocemos todos tus trucos. Pate las piernas de Matthias para derribarlo.
Matthias cay de rodillas e inhal una bocanada de aire. Nos dijeron que estabas
muerto. Te guardamos luto, quemamos ramas de fresno por ti. Pero ahora veo que nos
estaban protegiendo de algo peor. Matthias Helvar, un traidor, ayudando a nuestros
enemigos, asocindose con antinaturales. Escupi al rostro de Matthias. Cmo
pudiste traicionar a tu pas y tu dios?

Leigh Bardugo

The Dregs

Djel es el dios de la vida, no de la muerte.


Vinieron otros por Yul-Bayur adems de ti y esta criatura?
No minti Nina.
No te pregunt a ti, bruja dijo Lars. No importa. Les sacaremos la
informacin a nuestra manera. Se gir hacia Kuwei. Y t. No creas que no habr
repercusiones.
Hizo una seal en el aire. De las sombras de la columnata emergi una fila de
hombres y chicos: drskelle, capuchas echadas sobre largo cabello dorado que
resplandeca sobre sus cuellos, vestidos de negro y plata, como criaturas nacidas de las
fisuras oscuras que dividan el hielo del norte. Se extendieron, rodeando a Nina,
Matthias y Kuwei.
Nina pens en las celdas de prisin blancas, los desages en los pisos. Toda la
parem se haba destruido con el laboratorio de Kuwei? Cunto tiempo le llevara hacer
otro lote, y a qu la someteran antes de eso? Lanz una ltima mirada desesperada
hacia la oscuridad, orando por alguna seal de Kaz. Algo tambin lo haba detenido?
Sencillamente los haba abandonado all? Ella deba ser una guerrera. Necesitaba
acorazarse contra lo que estaba por venir.
Uno de los drskelle se adelant, con lo que luca como un ltigo de mango largo
unido a los cables que los ataban, y se lo tendi a Lars.
Reconoces esto, Helvar? pregunt Lars. Deberas. Ayudaste a disearlo.
Cables retractiles para controlar mltiples prisioneros. Y las pas, por supuesto.
Lars movi el dedo sobre uno de los cables, y Nina jade cuando unas pequeas
pas afiladas se le enterraron en los brazos y torso. Los drskelle rieron.
Djenla en paz gru Matthias en fjerdano, las palabras encrespadas de ira.
Durante el segundo ms breve, vio un destello de pnico en sus antiguos compatriotas.
Era ms grande que todos ellos, y haba sido uno de sus lderes, uno de los mejores entre
estos chicos asesinos. Entonces Lars hizo un duro movimiento sobre otro cable. Las

Leigh Bardugo

The Dregs

pas se liberaron, y Matthias solt un resoplido adolorido, doblndose por la cintura,


humano una vez ms.
Las risitas que siguieron fueron furtivas y crueles.
Lars dio al ltigo un jaln fuerte, y los cables se contrajeron, forzando a Nina,
Matthias y Kuwei a trastabillar tras l en un torpe desfile.
An oras a nuestro dios, Helvar? pregunt Lars cuando pasaron junto al
rbol sagrado. Crees que Djel escucha los gimoteos de hombres que se rindieron a la
profanacin de los Grisha? Crees?
Entonces son un grito animal y agudo. Le tom un momento a Nina y los otros
darse cuenta que provena de Lars. Abri la boca y le brot sangre hasta la barbilla y
sobre los brillantes botones de plata de su uniforme. Su mano liber el ltigo, y el drskelle
encapuchado detrs de l se lanz hacia delante para atraparlo.
Un agudo pop pop pop provino de la base del rbol sagrado. Nina reconoci el
sonido lo haba odo en el camino del norte antes de que emboscaran el vagn de
prisioneros, cuando derribaron el rbol. El fresno cruji y gimi. Sus antiguas races
empezaron a curvarse.
Nej! grit uno de los drskelle. Se quedaron boquiabiertos, mirando con ojos
como platos al rbol afectadoNej! retumb otra voz.
El fresno empez a inclinarse. Era demasiado grande para ser derribado tan solo
por concentrado de sal, pero mientras caa, un rugido sordo emergi del hoyo negro
debajo de l.
All era donde los drskelle venan a escuchar la voz de su dios. Y ahora estaba
hablando.
Esto va a escocer un poco dijo el drskelle que sostena el ltigo. Su voz era
ronca, familiar. Tena las manos enguantadas. Pero si vivimos, me agradecern
despus. Su capucha se desliz, y Kaz Brekker les devolvi la mirada. Los anonadados
drskelle levantaron los rifles.

Leigh Bardugo

The Dregs

No revienten la lmina antes de golpear el fondo indic Kaz. Entonces sujet


a Kuwei y se lanz con l hacia la boca negra bajo las races del rbol.
Nina grit cuando su cuerpo fue jalado hacia delante por los cables. Ara las
rocas intentando encontrar una sujecin. Lo ltimo que vio fue a Matthias cayendo al
hoyo a su lado. Escuch disparos y entonces estaba cayendo en la negrura, en el fro,
en la garganta de Djel, a la absoluta nada.

Leigh Bardugo

The Dregs

ONCE CAMPANADAS Y TRES CUARTOS DE REPIQUE


Traducido por Akonatec

az haba pensado tratar de espiar a Matthias y Brum en el saln de baile,


pero no quera perder de vista a Nina cuando haba tantos drskelle
alrededor. Haba hecho una apuesta con los sentimientos de Matthias
por Nina, pero siempre le haban gustado esas probabilidades. El

verdadero riesgo haba sido si alguien tan honesto como Matthias poda mentirle o no
convincentemente a su mentor. Al parecer el fjerdano tena habilidades ocultas.
Kaz haba seguido a Nina y Brum a travs de los terrenos de la tesorera. Entonces
se haba escondido detrs de una escultura de hielo y se haba concentrado en la
miserable tarea de regurgitar los paquetes de bombas de raz de Wylan que se haba
tragado antes de que emboscaran el vagn de la prisin. Tuvo que casi vomitarlos
junto con una bolsa de bolitas de cloro y un conjunto extra de ganzas que se oblig a
pasarse por el esfago en caso de emergencia cada tercer hora para evitar digerirlos.
No fue placentero. Aprendi el truco de un mago de la Duela Oeste con un acto de tragar
fuego que haba funcionado durante aos, antes que el hombre se envenenara
accidentalmente al ingerir keroseno.
Cuando Kaz termin, se permiti revisar el permetro de la tesorera, el techo, la
entrada, pero al final no tuvo nada ms que hacer que seguir escondido, alerta, y
preocupado de todas las cosas que podan salir mal. Record a Inej parada en el techo
de la embajada, resplandeciente por un nuevo fervor que no entenda pero que aun as
poda reconocer: un propsito. La haba baado en luz. Tomar mi parte y dejar a los

Leigh Bardugo

The Dregs

Indeseables. Antes, cuando hablaba de irse de Ketterdam, no le crea. Esta vez era
diferente.
Haba estado oculto en las sombras de las columnatas occidentales cuando las
campanas del Protocolo Negro empezaron a sonar, las campanadas del Reloj Mayor
resonaban sobre la isla, agitando el aire. Las luces de las torres de guardia se encendieron
en una avalancha brillante. Los drskelle que rodeaban el fresno dejaron sus rituales y
empezaron a gritar rdenes, y una ola de guardias baj de las torres y se extendi por
toda la isla. Esper, contando los minutos, pero todava no haba ninguna seal de Nina
o Matthias. Estn en problemas, haba pensado Kaz. O estabas completamente equivocado
sobre Matthias, y ests a punto de pagar por todas esas bromas de los rboles parlantes.
Tena que entrar en la tesorera, pero necesitara algn tipo de cobertura mientras
manipulaba esa cerradura inescrutable, y haba muchos drskelle por todas partes.
Entonces vio correr desde la tesorera a Nina y Matthias y a una persona que supona
que era Bo Yul-Bayur. Estaba a punto de llamarlos cuando la explosin sucedi y todo
se fue al demonio.
Volaron el laboratorio, haba pensado mientras los escombros caan a su alrededor.
Definitivamente no les dije que volaran el laboratorio.
El resto fue pura improvisacin y dej poco tiempo para explicaciones. Todo lo
que Kaz le haba dicho a Matthias es que se reuniera con l junto al fresno cuando el
Protocolo Negro empezara a sonar. Haba pensado que tendra tiempo para decirles que
activaran la lmina antes que cayeran por la oscuridad. Ahora solamente poda esperar
que no entraran en pnico y que su suerte lo estuviera esperando en algn lugar ms
abajo.
La cada pareca increblemente larga. Kaz esperaba que el chico shu al cual se
aferraba fuera un Bo Yul-Bayur sorprendentemente joven y no un desafortunado
prisionero que Nina y Matthias haban decidido liberar. Empuj el disco en la boca del
chico mientras caan, rompindolo con sus propios dedos.

Leigh Bardugo

The Dregs

Movi el ltigo, liberando todos los cables, y escuch a los otros gritar cuando
las hebras se replegaron. Al menos no entraran al agua atados. Kaz esper tanto tiempo
como se atrevi para morder su propia lmina. Cuando golpe el agua helada, temi que
su corazn se detuviese.
No estaba seguro de qu esperar, pero la fuerza del ro era aterradora, flua rpida
y fuerte como una avalancha. Incluso bajo el agua el ruido era ensordecedor, pero con
el miedo tambin vino una reivindicacin vertiginosa. Haba tenido razn.
La voz de Dios. Siempre haba verdad en las leyendas. Kaz haba pasado
demasiado tiempo construyendo su propio mito para saberlo bien. Se preguntaba de
dnde vena el agua que alimentaba el foso y las fuentes de la Corte de Hielo, por qu el
desfiladero del ro era tan profundo y amplio. Tan pronto como Nina describi el ritual
de iniciacin drskelle lo supo: La fortaleza fjerdana no haba sido construida alrededor
de un gran rbol, sino alrededor de un manantial. Djel, el manantial, que alimentaba los
mares y las lluvias, y las races del fresno sagrado.
El agua tena voz. Era algo que cada rata de canal saba, cualquiera que hubiera
dormido bajo un puente o resistido una tormenta de invierno en un barco volcado: el
agua poda hablar con la voz de un amante, un hermano perdido, incluso como un Dios.
Esa era la clave, y una vez que Kaz lo entendi, era como si alguien hubiera puesto un
plano perfecto sobre la Corte de Hielo y su funcionamiento. Si Kaz tena razn, Djel los
escupira al desfiladero. Suponiendo que no se ahogaran primero.
Y esa era una posibilidad muy real. La lmina proporcionaba suficiente aire solo
para diez minutos, tal vez doce si podan mantener la calma, lo que dudaba. Su propio
corazn martillaba, y sus pulmones ya se sentan apretados. Su cuerpo estaba
entumecido y adolorido por la temperatura del agua, y la oscuridad era impenetrable.
No haba nada ms que el sordo estruendo del agua y la horrible sensacin de cada.
No haba estado seguro de la velocidad del agua, pero saba malditamente bien
que los nmeros se aproximaban. Los nmeros siempre haban sido sus aliados
probabilidades, mrgenes, el arte de la apuesta. Pero ahora tena que confiar en algo
ms. A qu dios sirves? Le haba preguntado Inej. A cualquiera que me conceda buena fortuna.

Leigh Bardugo

The Dregs

Las personas afortunadas no terminaban dando tumbos a toda velocidad bajo un foso
de hielo en un territorio hostil.
Qu los estara esperando cuando llegaran al desfiladero? Quin los estara
esperando? Jesper y Wylan haban logrado desencadenar el Protocolo Negro. Pero
haban podido hacer el resto? Vera a Inej en el otro lado?
Sobrevive. Sobrevive. Sobrevive. Era cmo haba vivido la vida, momento a
momento, respiracin a respiracin, desde esa terrible maana cuando haba despertado
para descubrir que Jordie todava estaba muerto y l todava estaba muy vivo.
Kaz cay a travs de la oscuridad. Estaba ms fro de lo que nunca haba estado.
Pens en la mano de Inej en su mejilla. Su mente se haba aturdido con la sensacin, un
tumulto de confusin. Haba sentido terror y asco y en todo ese clamor deseo, un
deseo que todava permaneca, la esperanza de que lo tocara otra vez.
Cuando tena catorce, Kaz haba reunido un equipo para robar el banco que haba
ayudado a Hertzoon a estafarlos a l y a Jordie. Su equipo se escap con quince mil
kruge, pero l se haba quebrado la pierna al descender por la azotea. El hueso no sold
bien, y desde entonces cojeaba. Entonces encontr a un Fabricador y se hizo el bastn.
Se convirti en una declaracin. No haba ninguna parte de l que no estuviera rota, que
no hubiera sanado mal, y no haba ninguna parte de l que no fuera ms fuerte por
haberse quebrado. El bastn se volvi una parte del mito que construy. Nadie saba
quin era. Nadie saba de dnde vena. Se convirti en Kaz Brekker, lisiado y estafador,
bastardo del Barril.
Los guantes eran su nica concesin a la debilidad. Desde aquella noche entre
los cuerpos y la travesa a nado desde la Barcaza de la Parca, no haba podido soportar
la sensacin de piel contra piel. Le era insoportable, repugnante. Era la nica parte de
su pasado que no poda transformar en algo peligroso.
La lmina empez a gotear alrededor de sus labios. El agua se estaba filtrando.
Qu tan lejos los haba llevado el ro? Qu tan lejos tenan que ir? An tena rodeado

Leigh Bardugo

The Dregs

el cuello de Bo Yul-Bayur con una mano. El chico shu era ms pequeo que Kaz; ojal
tuviera suficiente aire.
Brillantes destellos de recuerdos brillaron en la mente de Kaz. Una taza de
chocolate caliente en sus manos enguantadas, Jordie advirtindole que lo dejara enfriar
antes de tomar un sorbo. Tinta secndose en la hoja cuando haba firmado la escritura
del Club Cuervo. La primera vez que haba visto a Inej en la Coleccin, en seda prpura,
los ojos delineados con kohl. El cuchillo con mango de hueso que le haba dado. Los
sollozos que venan detrs de la puerta de su habitacin en el Tabln la noche en que
ella asesin por primera vez. Los sollozos que l haba ignorado. Kaz la recordaba
encaramada en el alfeizar de la ventana de su tico, en algn momento del primer ao
despus que la trajera a los Indeseables. Haba estado alimentando a los cuervos que se
reunan en el techo.
No deberas hacerte amiga de los cuervos le haba dicho l.
Por qu no? pregunt.
Levant la vista desde su escritorio para contestar, pero lo que haba estado a
punto de decir se desvaneci de su lengua.
Por fin haba salido el sol, e Inej tena vuelta la cara hacia ste. Sus ojos estaban
cerrados, sus pestaas negras como combustible le abanicaban las mejillas. El viento del
puerto le levant el oscuro cabello, y por un momento Kaz fue un nio de nuevo, seguro
de que haba magia en este mundo.
Por qu no? repiti, con los ojos an cerrados.
Dijo la primera cosa que se le vino a la cabeza. No tienen modales.
T tampoco, Kaz. Rio, y si hubiera podido embotellar el sonido y
emborracharse con l todas las noches, lo habra hecho. Eso lo aterroriz.
Kaz tom una ltima respiracin mientras la lmina se disolva y el agua lo
inundaba. Entrecerr los ojos contra la corriente del agua, esperando ver algn atisbo de
luz. El ro lo lanz contra la pared del tnel. La presin en su pecho creci. Soy ms fuerte

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que esto, se dijo a s mismo. Mi voluntad es ms grande. Pero poda escuchar a Jordie riendo.
No, hermanito. Nadie es ms fuerte. Has engaado a la muerte demasiadas veces. La codicia puede
hacer tu voluntad, pero la muerte no obedece a ningn hombre.
Kaz casi se haba ahogado esa noche en el puerto, pataleando con fuerza en la
oscuridad, flotando con el cadver de Jordie. No haba nada ni nadie que lo llevara
ahora. Trat de pensar en su hermano, en venganza, en Pekka Rollins atado a una silla
en la casa de Zelverstraat, con rdenes de embarque atascadas en la garganta mientras
Kaz lo obligaba a recordar el nombre de Jordie. Pero solo poda pensar en Inej. Ella
tena que vivir. Tena que haber escapado de la Corte de Hielo. Y si no lo haba hecho,
entonces l tena que vivir para rescatarla.
El dolor en los pulmones era insoportable. Necesitaba decirle qu? Que era
encantadora y valiente y mejor que cualquier cosa que se mereciera. Que l era retorcido,
deshonesto, malo, pero no tan destrozado como para no poder recomponerse en algo
parecido a un hombre para ella. Que sin quererlo, haba empezado a apoyarse en ella, a
cuidarla, a necesitarla cerca. Tena que agradecerle por su sombrero nuevo.
El agua presion su pecho, exigindole que abriera los labios. No lo har, jur.
Pero al final, Kaz abri la boca, y el agua se precipit.

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Parte 6
Ladrones Competentes

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Traducido por Yann Mardy Bum

l corazn de Inej estaba acelerado contra sus costillas. En los columpios areos
haba un momento en que te soltabas de uno y te estirabas al siguiente, cuando
te dabas cuenta de que habas cometido un error y ya no sentas la gravedad,

cuando simplemente comenzabas a caer.


Los guardias la arrastraron de regreso por la puerta de la prisin. Haba muchos
ms guardias y muchas ms armas apuntando hacia ella que la primera vez que haba
cruzado ese patio, cuando baj del vagn de la prisin con el resto del equipo.
Atravesaron la boca del lobo hacia las escaleras, y la arrastraron por el pasaje a travs
del corredor, con su enorme recinto de cristal. Nina le haba traducido el estandarte:
Podero fjerdano. Haba sonredo la primera vez que cruz, observando desde arriba los
tanques y las armas, con un ojo puesto en Kaz y los otros en el pasillo opuesto. Se haba
preguntado qu clase de hombres necesitaban demostrar su fuerza a los indefensos
prisioneros encadenados.
Los guardias se movan demasiado rpido. Por segunda vez en la noche, Inej se
tropez.
Muvete espet el soldado en kerch, arrastrndola hacia adelante.
Van demasiado rpido.
l le apret el brazo. Deja de perder el tiempo.
No deseas conocer a nuestros inquisidores? le pregunt el otro. Ellos te
harn hablar.

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Pero no te vers tan bonita despus que terminen.


Se rieron, y a Inej se le dio un vuelco el estmago. Saba que haban hablado en
kerch para asegurarse de que lo entendiera.
Pens que podra ser capaz de ocuparse de ellos, a pesar de sus armas e incluso
sin tener sus cuchillos. Sus manos no estaban atadas, y ellos todava crean tener en sus
manos a una prostituta en desgracia. Heleen la haba llamado criminal, pero para ellos,
era solo una pequea ladrona, vestida con retazos de seda prpura.
Justo cuando consideraba hacer su movimiento, escuch otros pasos dirigindose
a su encuentro. Vio las siluetas de dos hombres de uniforme caminando hacia ellos.
Podra ocuparse de cuatro guardias ella sola? No estaba segura, pero saba que si
abandonaban ese pasillo, todo habra terminado.
Mir de nuevo el estandarte en el recinto de cristal. Era ahora o nunca.
Enganch su pierna alrededor del tobillo del guardia a su izquierda. l se cay
hacia adelante, y ella lo golpe con la mano hacia arriba, rompindole la nariz.
El otro levant su arma. Vas a pagar por eso.
No vas a dispararme. Necesitas informacin.
Puedo dispararte en la pierna se burl, bajando su fusil.
Luego se desplom en el suelo, con un par de cizallas destartaladas que le
sobresalan de la espalda. El soldado de pie detrs de l agit la mano alegremente.
Jesper jade con alivio. Al fin.
Tambin estoy aqu, sabes dijo Wylan.
El guardia con la nariz rota gimi desde el piso e intent levantar su arma. Inej
le dio una fuerte patada en la cabeza.
No volvi a moverse.

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Conseguiste un diamante lo suficientemente grande? pregunt Jesper.


Inej asinti y desliz de su manga la gargantilla pesadamente enjoyada. Rpido
dijo. Si Heleen no se ha dado cuenta de que no la tiene, no tardar mucho.
Aunque con el Protocolo Negro en proceso no haba mucho que pudiera hacer al
respecto.
Jesper arrebat la gargantilla de su mano, boquiabierto. Kaz dijo que
necesitbamos un diamante. No te dijo que le robaras los diamantes a Heleen Van
Houden!
Solo pnganse a trabajar.
Kaz le haba dado a Inej un doble objetivo: echar el guante a un diamante lo
suficientemente grande como para que Jesper pudiera trabajar y meterse en este corredor
luego de las once campanadas. Haba un montn de otros diamantes que podra haber
robado para sus fines y otras dificultades que podra haber causado para atraer la
atencin de los guardias. Pero era a Heleen a quien haba querido engaar. Por todos
los secretos que tena y los documentos que posea y la violencia que haba generado,
era a Heleen Van Houden a quien necesitaba superar.
Y Heleen se lo haba facilitado. Durante la pelea en la rotonda, Inej se haba
asegurado de que ella estuviera demasiado concentrada en no ser estrangulada como
para preocuparse de un robo. Despus de eso, toda la atencin de Heleen se haba
dedicado al regodearse. Inej solo se lamentaba de no estar all para ver a Tante Heleen
descubrir que haba perdido su preciado collar.
Jesper encendi una linterna y se fue a trabajar junto a Wylan. Solo entonces
pudo ver que ambos estaban cubiertos de holln, de su viaje de regreso por el hueco del
incinerador de la prisin. Tambin haban arrastrado con ellos dos sucios rollos de
cuerda. Mientras trabajaban, Inej atranc las puertas colocadas en los arcos a cada lado
del corredor. Tenan solo unos minutos antes que llegara otra patrulla y descubriera una
puerta que no debera estar bloqueada.

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Wylan haba sacado un largo tornillo metlico y lo que pareca la agarradera de


una enorme manivela, y estaba intentando aparejarlos para formar lo que Inej supona
que era un taladro feo pero funcional.
Se escuch un golpe proveniente de una de las puertas.
Apresrense dijo Inej.
Decir eso, en realidad, no me hace trabajar ms rpido se quej Jesper
mientras se concentraba en las piedras. Si las rompo, perdern su estructura
molecular. Hay que cortarlas, con cuidado, ensamblar los bordes en una nica y perfecta
broca. No tengo el entrenamiento
De quin es la culpa? intervino Wylan, sin levantar la vista de su propio
trabajo.
De nuevo, eso no ayuda.
Ahora los guardias golpeaban la puerta. Al otro lado del recinto, Inej vio a unos
hombres asaltando el otro pasillo, apuntaban y disparaban. Pero no podan disparar muy
bien a travs de dos paredes de cristal a prueba de balas.
El vidrio lo haban creado Grisha. Nina lo haba reconocido en cuanto pasaron
por la exhibicin. Podero fjerdano protegido por la destreza de Grisha y lo nico
ms duro que el vidrio de un Fabricador era el diamante.
Las puertas se sacudan ahora a ambos lados del pasillo. Ya vienen! dijo
Inej.
Wylan asegur la broca de diamante al taladro improvisado. Hizo un sonido de
raspado al colocarlo contra el vidrio, y Jesper comenz a girar la agarradera. El progreso
era dolorosamente lento.
Al menos funciona? grit Inej.
El vidrio es grueso!

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Algo se estrell contra la puerta a su derecha. Tienen un ariete gimi Wylan.


Sigan inst Inej. Se sac los zapatos.
Jesper gir la manija ms rpido mientras la broca zumbaba. Comenz a moverla
en una lnea curva, dibujando los comienzos de un crculo, luego una media luna. Ms
rpido.
La madera de la puerta al fondo del pasillo comenz a astillarse.
Toma la agarradera, Wylan! grit Jesper.
Wylan tom su lugar, girando el taladro lo ms rpido posible.
Jesper tom los fusiles de los guardias cados y los apunt hacia la puerta.
Ya vienen! grit.
En el vidrio, las dos lneas se unieron. La luna estaba llena. El crculo se solt,
inclinndose hacia el interior. Ni haba golpeado el suelo antes de que Inej retrocediera.
Fuera del camino! exigi.
Luego corri, sus pies ligeros, sus sedas como plumas. En ese momento, ellos no
le importaban. Haba engaado a Heleen Van Houden. Haba robado un pequeo
pedazo de ella, un smbolo tonto, pero que ella apreciaba. No era suficiente nunca lo
sera pero era un comienzo. Habra otras madamas y esclavistas para engaar. Sus
sedas eran plumas, y ella era libre.
Inej se concentr en ese crculo de vidrio una luna, la ausencia de luna, una
puerta al futuro y salt. El agujero era apenas lo suficientemente grande para su
cuerpo, oy el suave crujido mientras el borde de vidrio afilado rasgaba las sedas que le
colgaban. Arque el cuerpo y se estir. Tendra una sola oportunidad de tomar la
lmpara de hierro que colgaba del techo del recinto. Era un salto imposible, una locura,
pero fue una vez ms la hija de su padre, desligada de las reglas de la gravedad. Qued
en el aire por un momento aterrador, y luego sus manos agarraron la base de la lmpara.

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A sus espaldas, oy que la puerta del pasillo se abra de golpe, disparos. Contenlos,
Jesper. Gname tiempo.
Se balance hacia atrs y hacia adelante, para tomar impulso. Una bala silb
junto a ella. Accidente? O alguien haba sobrepasado a Wylan y a Jesper para
dispararle por el agujero?
Cuando tuvo el suficiente impulso, se solt. Golpe la pared con fuerza. No hubo
nada grcil en el acto, pero sus manos se aferraron al borde de la cornisa de piedra donde
estaban exhibidas las hachas antiguas. A partir de ah fue fcil: del alfizar a la viga y de
ah a la cornisa inferior, y hacia abajo con un ruido sordo, cuando sus pies descalzos
alcanzaron el techo de un enorme tanque. Se desliz dentro de la cpula de metal en el
centro.
Gir una perilla y luego la siguiente, intentando encontrar los mandos correctos.
Finalmente, una de las armas rod hacia arriba. Apret el gatillo, y su cuerpo entero se
estremeci mientras las balas impactaban contra el cristal del recinto como si fuera
granizo, rebotando en todas las direcciones. Era la mejor advertencia que poda ofrecer
a Jesper y a Wylan.
A Inej solo le quedaba confiar en que poda hacer funcionar la enorme arma. Se
escurri en la cabina del tanque. Hizo girar la nica agarradera visible y la punta del
largo can se inclin en su sitio. La palanca estaba all, tal como Jesper haba dicho
que estara. Le dio un fuerte tirn. Se escuch un pequeo y sorpresivo clic. Luego, por
un horrible momento, no sucedi nada. Y si no est cargada? Pens. Si Jesper tiene razn
con respecto a esta arma, entonces los fjerdanos seran idiotas por mantener tanta potencia de
disparo aqu tirada.
Se escuch un ruido sordo de algn lugar del tanque. Escuch algo rodar hacia
ella y tuvo la terrorfica idea de que lo haba hecho mal. El mortero iba a bajar rodando
por ese largo can y explotara sobre su regazo. En cambio, se escuch un zumbido y
un chirrido similar al de metal contra metal. La enorme arma vibr. Una explosin agita
crneos cort el aire con un estallido de humo color gris oscuro.

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El mortero azot el vidrio, hacindolo aicos en mil pedazos relucientes. Ms


bonito que los diamantes, se maravill Inej, con la esperanza de que Wylan y Jesper
hubieran tenido tiempo y espacio para ponerse a cubierto. Los odos le pitaban
gravemente. La pared de vidrio ya no estaba. Todo estaba inmvil. Luego, dos cuerdas
sujetas a la barandilla del pasillo giraron hacia abajo, y Wylan y Jesper las siguieron:
Jesper como un insecto flexible, Wylan con ms dificultad, se mova como un gusano
intentando salir de un capullo.
Ajor! grit Inej en fjerdano. Nina estara orgullosa.
Dio vuelta al arma. Del otro lado de la pared de vidrio restante haba hombres
que gritaban desde el pasillo. Mientras el can giraba en su direccin, se dispersaron.
Inej escuch pasos y sonidos metlicos, mientras Jesper y Wylan suban al
tanque. La cabeza de Jesper apareci, colgando desde la cpula Me dejas conducir?
Si insistes.
Ella se apart para que l pudiera subir a los mandos.
Oh, hola, cario dijo l, feliz. Tir de otra palanca, y el carro blindado
pareci cobrar vida a su alrededor, eructando humo negro. Qu clase de monstruo es este?
Se pregunt Inej.
Ese ruido! grit ella.
Ese motor! cacare Jesper.
Luego, se movan y no haba ni un caballo a la vista.
Los disparos sonaban desde arriba. Aparentemente, Wylan haba encontrado los
mandos.
Por los Santos Jesper le dijo a Inej. Aydalo a apuntar!
Ella se apretuj junto a Wylan en la torreta abovedada y apunt la segunda arma
pequea, ayudando a cubrir la retirada mientras los guardias irrumpan en el recinto.

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Jesper gir el tanque, retrocediendo tanto como poda. Dispar el arma grande
una vez. El mortero destroz el recinto de vidrio, march ms all del pasillo, e impact
la muralla circular detrs.
Polvo blanco y fragmentos de piedras se dispersaron por todas partes. l dispar
de nuevo. El segundo mortero golpe fuerte, astillando en grietas la roca de la muralla.
Jesper haba hecho una abolladura en la muralla circular una considerable pero no
un agujero.
Listos? llam.
Listos respondieron Inej y Wylan al unsono. Se agacharon debajo de la
torreta. Wylan tena araazos del vidrio en las mejillas y el cuello. Estaba radiante. Inej
le tom las manos y las apret. Haban llegado a la Corte de Hielo a hurtadillas, como
ratas. Vivieran o murieran, iban a salir como un ejrcito.
Inej escuch un golpe seco y fuerte, el ruido sordo y metlico de los engranajes
al girar. El tanque ruga; el sonido era un trueno atrapado en un tambor de metal, que
clamaba por salir. Retrocedi sobre su rastro, luego sali disparado hacia adelante.
Cargaron hacia el frente, creando impulso, ms y ms rpido. El tanque se agit
deban estar fuera del recinto.
Sostnganse fuerte! grit Jesper y se estrellaron contra la legendaria e
impenetrable muralla de la Corte de Hielo, en un choque de esos que hacan estremecer
la mandbula. Inej y Wylan volaron hacia atrs contra la cabina.
Haban cruzado. Retumbaron sobre el camino, el restallido y explosiones de los
disparos de rifles se desvanecieron a sus espaldas.
Inej escuch un ruido similar a un gorjeo. Se enderez y mir hacia arriba. Wylan
se rea.
Haba salido del nicho de la cpula y miraba hacia atrs, hacia la Corte de Hielo.
Cuando ella se le uni, vio el orificio de la muralla circular; una mancha oscura en toda

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esa piedra blanca, hombres que corran a travs de ella y disparaban intilmente hacia
la polvorienta estela del tanque.
Wylan se apret el estmago, aun bufando de la risa, y seal hacia abajo. Detrs
de ellos haba un estandarte, atrapado en los neumticos del tanque. A pesar de las
manchas de barro y las quemaduras de la plvora, Inej an poda distinguir las palabras:
STRYMAKTFJERDAN. Podero fjerdano.

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Traducido por Andrs_S

alieron de la oscuridad empapados, magullados, jadeando e iluminados por la


luna brillante. Todo el cuerpo de Nina se senta como si hubiera recibido una
golpiza. Los restos de la lmina se agrupaban formando pegotes viscosos en las

comisuras de su boca. Su vestido se haba destrozado hasta casi desaparecer, y si no


hubiera estado tan desesperada y vertiginosamente feliz de estar viva y respirando,
podra haberse preocupado por el hecho de que andaba descalza y prcticamente
desnuda en el desfiladero de un ro norteo, an a dos kilmetros y medio del puerto y
la seguridad. A la distancia, poda orse el taido de las campanas de la Corte de Hielo.
Kuwei tosa agua y Matthias estaba arrastrando un Kaz inconsciente y flcido
fuera de las aguas poco profundas.
Santos, est respirando? pregunt Nina.
Matthias lo volc sobre su espalda no con mucha suavidad y comenz a presionar
sobre su pecho con ms fuerza de la estrictamente necesaria.
Debera

dejarte

morir

murmuraba

Matthias

mientras

haca

las

compresiones.
Nina se arrastr sobre las rocas y se arrodill al lado de ellos. Djame ayudar
antes de que le astilles el esternn. Tiene pulso? Le presion los dedos contra la
garganta. Est ah, pero est desapareciendo. Abrmosle la camisa.

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Matthias ayud a rasgar el uniforme drskelle. Nina puso una mano en el pecho
plido de Kaz, centrndose en su corazn y obligndolo a que se contrajera. Us la otra
para cerrarle la nariz con un pellizco y abrirle la boca mientras trataba de insuflar aire
en sus pulmones. Los Corporalki ms hbiles podan extraer el agua ellos mismos, pero
no tena tiempo para preocuparse sobre su falta de entrenamiento.
Vivir? pregunt Kuwei.
No lo s. De nuevo apret los labios contra los de Kaz, sincronizando su
respiracin con los latidos que le exiga a su corazn. Vamos, pedazo de rufin asqueroso del
Barril. Ya has luchado para salir de los ms difciles.
Sinti el cambio cuando el corazn de Kaz se hizo cargo de su propio ritmo.
Luego tosi, con el pecho sufriendo espasmos y arrojando agua por la boca.
l la apart de su camino, aspirando aire.
Aljate de m jade, limpindose la boca con la mano enguantada. Los ojos
de Kaz estaban desenfocados. Pareca estar mirando a travs de ella. No me toques.
Ests en shock, demjin dijo Matthias, casi te ahogaste. Deberas haberte
ahogado.
Kaz tosi otra vez, y todo su cuerpo se estremeci. Ahogado repiti.
Nina asinti lentamente. La Corte de hielo, recuerdas? Robo imposible?
Cercano a la muerte? Tres millones de kruge esperndote en Ketterdam?
Kaz parpade y sus ojos se aclararon. Cuatro millones.
Pens que eso podra hacerte volver en s.
l se frot la cara con las manos, con la tos hmeda aun sacudindole el pecho.
Lo logramos dijo con asombro. Djel realiza milagros.
No mereces milagros dijo Matthias con el ceo fruncido. Profanaste el
fresno sagrado.

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Kaz se puso en pie, tambalendose ligeramente, y solt otro suspiro tembloroso.


Es solo un smbolo, Helvar. Si tu dios es tan delicado, tal vez deberas buscarte uno
nuevo. Largumonos de aqu.
Nina levant las manos. De nada, desgraciado ingrato.
Te agradecer cuando estemos a bordo del Ferolind. Muvanse. l ya se
estaba arrastrando sobre las enormes rocas que delineaban el extremo ms alejado del
desfiladero. Por el camino pueden explicarme por qu nuestro ilustre cientfico shu
luce como uno de los colegas de escuela de Wylan. Nina neg con la cabeza, atrapada
entre la molestia y la admiracin. Tal vez eso era lo que se necesitaba para sobrevivir en
el Barril. Nunca podas parar.
Es un amigo? pregunt Kuwei hablando con escepticismo en shu.
En ocasiones.
Matthias la ayud a ponerse de pie y todos siguieron a Kaz, avanzando
lentamente por las paredes rocosas del desfiladero que les llevara al otro extremo del
puente de arriba y un poco ms cerca de Djerholm. Nina nunca haba estado tan
agotada, pero no poda permitirse ningn descanso. Tenan el premio. Haban llegado
ms lejos que ningn equipo. Haban volado un edificio en el corazn de la Corte de
Hielo. Pero nunca lograran llegar al puerto sin Inej y los dems.
Ella sigui movindose. La nica otra opcin era sentarse en una roca y esperar
el final. Un rumor comenz a salir de algn lugar en direccin de la Corte de Hielo.
Oh, Santos, por favor, que sea Jesper suplic mientras salan por encima del
borde del desfiladero y volvan a mirar el puente adornado con cintas y ramas de fresno
para Hringklla.
Lo que sea que venga, es grande dijo Matthias.
Qu hacemos, Kaz?
Esperar dijo mientras el sonido se haca ms fuerte.

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Qu tal a cubierto? pregunt Nina, saltando nerviosamente de un pie a


otro. nimo, escond veinte fusiles entre estos convenientes arbustos? Danos algo.
Qu tal algunos millones de kruge? dijo Kaz.
Un tanque retumb sobre la colina, arrojando polvo y grava a su paso. Alguien
estaba hacindoles seas desde su torreta no, dos alguien. Inej y Wylan estaban
gritando y gesticulando violentamente por detrs de la cpula.
Nina dej escapar un grito victorioso mientras Matthias se quedaba mirando con
incredulidad. Cuando Nina mir a Kaz, no poda creer lo que vean sus ojos. Santos,
Kaz, en realidad te ves feliz.
No seas ridcula espet. Pero no haba duda de ello. Kaz Brekker estaba
sonriendo como un idiota.
Debo asumir que los conocemos? pregunt Kuwei.
Pero la euforia de Nina se apag cuando la respuesta de Fjerda al problema de
los Indeseables rod sobre el horizonte. Una columna de tanques haba emergido de la
colina y se derramaba hacia el camino iluminado por la luna, levantando volutas de
polvo de sus ruedas. Tal vez Jesper no haba logrado cerrar la puerta de los drskelle. O
tal vez tenan tanques esperando en el terreno. Dada la potencia de fuego que contenan
las paredes de la Corte de Hielo, supuso que deberan considerarse afortunados. Pero
era seguro que no se senta de esa manera.
No fue sino hasta que Inej y Wylan estaban tronando sobre los caballetes del
puente que Nina pudo distinguir lo que estaban gritando: Salgan del camino!
Saltaron del camino mientras el tanque ruga y los pasaba, y luego se detuvo con
un sonido estruendoso.
Tenemos un tanque se maravill Nina, Kaz, pequeo genio malvolo, el
plan funcion. Nos conseguiste un tanque.
Ellos nos consiguieron un tanque.

Leigh Bardugo

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Tenemos uno dijo Matthias y luego seal a la horda de metal y humo que
se diriga hacia ellos. Ellos tienen muchos ms.
S, pero sabes lo que no tienen? pregunt Kaz mientras Jesper giraba el arma
gigante del tanque. Un puente.
Un chillido metlico subi de las entraas blindadas del tanque. Entonces son
una explosin violenta que les sacudi los huesos. Nina escuch un silbido agudo
mientras algo sala disparado por los aires y chocaba contra el puente. Los primeros dos
caballetes explotaron en llamas y chispas, y la madera cay en el desfiladero de abajo.
La gran arma dispar de nuevo. Con un gemido, los caballetes se derrumbaron por
completo.
Si los fjerdanos queran cruzar el desfiladero, tendran que volar.
Tenemos un tanque y un foso dijo Nina.
Suban! alarde Wylan.
Ellos treparon sobre los laterales del tanque, aferrndose con uas y dientes a
cualquier ranura o borde en el metal y luego siguieron rodando por la carretera hacia el
puerto a toda velocidad.
A medida que pasaban a toda velocidad las farolas de la calle, las personas salan
de sus casas para ver qu estaba pasando. Nina trat de imaginar lo que su grupo salvaje
deba parecerle a estos fjerdanos. Qu es lo que vean mientras asomaban la cabeza por
la ventana y las puertas? Un grupo de chicos ululantes que se aferraban a un tanque
pintado con la bandera fjerdana y que iban a toda velocidad como una carroza loca que
se escap de algn desfile; una chica vestida de seda prpura y un chico con rizos rojizo
dorado que sobresalan por detrs de las armas; cuatro personas empapadas
sostenindose firme y desesperadamente a los laterales un chico shu con uniforme
carcelario, dos drskelle desaliados y Nina, una chica medio desnuda en ropas hechas
jirones gritando a todo pulmn: Tenemos un foso!

Leigh Bardugo

The Dregs

Cuando entraron en la ciudad, Matthias grit: Wylan, dile a Jesper que se


mantenga en las calles del oeste.
Wylan se agach, y el tanque vir al oeste.
Es el distrito de bodegas explic Matthias, se mantiene desierto en la
noche.
El tanque traquete y reson sobre los adoquines, balancendose a derecha e
izquierda, subiendo y bajando de las aceras para evitar a los pocos peatones, y luego
aceler hacia el barrio del puerto, pasando por tabernas, tiendas y oficinas de envo.
Kuwei inclin la cabeza hacia atrs, con el rostro brillante de alegra. Puedo
oler el mar dijo alegremente.
Nina tambin poda olerlo. El faro brillaba a lo lejos. Dos cuadras ms y estaran
en el muelle y la libertad. Treinta millones de kruge. Con su parte y la de Matthias
podran ir a cualquier lugar que quisieran, vivir cualquier vida que eligieran.
Ya casi llegamos! exclam Wylan.
Doblaron una esquina y el estmago de Nina se desplom.
Alto! grit Detngase!
No tena por qu haberse molestado. El tanque se sacudi con una parada, casi
arrojando a Nina de su asidero. El muelle estaba directamente delante de ellos, y ms
all del puerto, las banderas de un millar de barcos ondeaban en la brisa. Ya era tarde y
el muelle debera haber estado vaco. En cambio, estaba lleno de soldados, fila tras fila
de ellos con uniformes grises, doscientos soldados por lo menos y cada can de cada
arma apuntaba directamente hacia ellos.
Nina an poda or las campanas del Reloj Mayor. Mir por encima del hombro.
La Corte de Hielo se cerna sobre el puerto, encaramada en el acantilado como una
gaviota sombra de plumas erizadas, sus paredes de piedra blanca estaban iluminadas
desde abajo, brillando en el cielo nocturno.

Leigh Bardugo

The Dregs

Qu es esto? le pregunt Wylan a Matthias. Nunca dijiste


Deben haber cambiado el procedimiento de despliegue.
Todo lo dems era lo mismo.
Nunca haba visto un Protocolo Negro en accin gru Matthias, tal vez
siempre tuvieron tropas estacionadas en el puerto. No lo s.
Guarda silencio dijo Inej, solo detente.
Nina salt cuando una voz reson sobre la multitud. Habl primero en fjerdano,
luego en ravkano, luego en kerch y finalmente en shu. Liberen al prisionero Kuwei
Yul-Bo. Depongan sus armas y aljense del tanque.
Ellos no pueden abrir fuego dijo Matthias, no van a correr el riesgo de
hacerle dao a Kuwei.
No tienen que hacerlo dijo Nina, observen.
Un prisionero demacrado era conducido a travs de las filas de soldados. Su pelo
estaba enmaraado en la frente. Vesta una kefta roja y harapienta y sujetaba la manga
del guardia ms cercano, moviendo los labios como si estuviera impartiendo febrilmente
alguna sabidura desesperada. Nina saba que estaba implorando parem.
Un Cardio dijo Matthias sombramente.
Pero est demasiado lejos protest Wylan.
Nina neg con la cabeza. No importar. Lo haban tenido aqu con
cualquiera de las tropas que estaban apostadas en los bajos fondos de Djerholm? Por
qu no? l era un arma ms eficiente que cualquier can o tanque.
Puedo ver el Ferolind murmur Inej. Seal hacia los muelles, solo un poco
ms lejos. Le tom a Nina un momento, pero luego vio la bandera de Kerch y el alegre
bandern de la Baha Haanraadt volando por debajo de ella. Estaban tan cerca.

Leigh Bardugo

The Dregs

Jesper podra dispararle al Cardio. Podran tratar de avanzar a toda velocidad a


travs de las tropas con el tanque, pero nunca llegaran al barco. Los fjerdanos
arriesgaran con mucho gusto la vida de Kuwei antes de dejarlo caer en manos de otros.
Kaz? grit Jesper desde el interior del tanque. Este sera un buen
momento para decir que lo viste venir.
Kaz mir hacia el mar de soldados. No lo vi venir. Neg con la cabeza.
Me dijiste que algn da se me acabaran los trucos, Helvar. Parece que tenas razn.
Las palabras eran para Matthias, pero sus ojos estaban puestos en Inej.
Me he hartado del cautiverio dijo ella, no van a atraparme con vida.
A m tampoco dijo Wylan.
Jesper resopl desde el interior del tanque. Realmente tenemos que conseguirle
amigos ms adecuados.
Es mejor salir con los puos dando pelea que dejar que algn fjerdano me
ponga en una pica dijo Kaz.
Matthias asinti. Entonces estamos de acuerdo. Terminamos esto aqu.
No susurr Nina. Todos se volvieron hacia ella.
La voz reson desde las filas fjerdanas una vez ms. Tienen hasta la cuenta de
diez para obedecer. Repito: Liberen al prisionero Kuwei Yul-Bo y entrguense. Diez...
Nina le habl a Kuwei rpidamente en shu.
No lo entiendes respondi l, una sola dosis
Lo entiendo dijo ella. Pero los otros no entendan. No hasta que vieron a
Kuwei sacar una pequea bolsa de cuero del bolsillo. El borde estaba manchado con un
polvo de color xido.
No! grit Matthias. Intent agarrar la parem, pero Nina fue ms rpida.

Leigh Bardugo

The Dregs

La voz fjerdana sigui hablando: Siete...


Nina, no seas estpida dijo Inej, ya has visto
Algunas personas no se vuelven adictas despus de la primera dosis.
No vale la pena el riesgo.
Seis...
Kaz ya no tiene trucos. Abri la bolsa de un tirn. Pero a m todava me
quedan algunos.
Nina, por favor rog Matthias. Haba visto la misma angustia en su rostro
aquel da en Elling cuando pens que ella lo haba traicionado. En cierta forma, estaba
haciendo lo mismo ahora, lo estaba abandonando una vez ms.
Cinco...
La primera dosis era la ms fuerte, no era eso lo que haba dicho? El subidn y
el poder nunca podran repetirse. Estara persiguindolos por el resto de su vida. O tal
vez sera ms fuerte que la droga.
Cuatro...
Ella toc la mejilla de Matthias brevemente. Si se ponen mal las cosas,
encuentra una forma de acabar con ello, Helvar. Confo en que hars lo correcto.
Sonri. De nuevo.
Tres...
Entonces ech la cabeza hacia atrs y verti la parem en su boca, se lo pas en un
solo trago duro. Tena el sabor dulce y quemado de las flores jurda que conoca, pero
tambin haba otro sabor, uno que no pudo identificar.
Ella dej de pensar.

Leigh Bardugo

The Dregs

Su sangre comenz a repiquetear, el corazn le lata con fuerza repentinamente.


El mundo se dividi en pequeos destellos de luz. Poda ver el verdadero color de ojos
de Matthias; azul puro debajo de las motas de gris y marrn que ella haba puesto all,
la luz de la luna haca brillar cada pelo de su cabeza. Vio el sudor en la frente de Kaz y
cada uno de los pinchazos casi invisibles del tatuaje en su antebrazo.
Ella mir por encima de las lneas de soldados fjerdanos. Poda or sus corazones
latir. Poda ver sus neuronas emitir, sentir sus impulsos formndose. Todo tena sentido.
Sus cuerpos eran un mapa de clulas, un millar de ecuaciones que se resolvan cada
segundo, cada milsima de segundo, y solo ella saba las respuestas.
Nina? susurr Matthias.
Muvanse dijo Nina, y vio su voz en el aire.
Percibi al Cardio entre la multitud, vio el movimiento de su garganta al tragar
su propia dosis. l sera el primero.

Leigh Bardugo

The Dregs

Traducido por Watson

os uno.

Matthias vio que las pupilas de Nina se dilataban. Separ los labios y lo
empuj al pasar a su lado, y baj del tanque. El aire a su alrededor

pareca crujir, su piel brillaba como iluminada desde el interior por algo milagroso.
Como si hubiera tocado directamente una vena de Djel y ahora el poder del dios fluyera
a travs de ella.
Fue por el Cardio inmediatamente. Nina gir la mueca y los ojos del hombre le
explotaron en la cabeza. Se derrumb sin un sonido. S libre dijo.
Nina se desliz hacia los soldados. Matthias se movi para protegerla cuando vio
que alzaban los rifles. Ella levant las manos. Alto dijo.
Se congelaron.
Tiren sus armas. Como uno, la obedecieron.
Duerman orden. Nina movi las manos en un arco, y los soldados cayeron
sin protesta, fila tras fila, tallos de trigo segados por una hoz invisible.
El aire estaba extraamente quieto. Lentamente, Wylan e Inej bajaron del
tanque. Jesper y el resto siguieron, y se quedaron parados en un silencio estupefacto,
todos los lenguajes disueltos por lo que haban atestiguado, mirando el campo de
cuerpos cados. Haba sucedido tan rpido.

Leigh Bardugo

The Dregs

No haba forma de alcanzar el puerto a menos que caminaran sobre los soldados.
Sin una palabra, empezaron a sortear el camino, el silencio roto solo por las lejanas
campanadas del Reloj Mayor. Matthias pos la mano sobre el brazo de Nina, y ella dej
escapar un pequeo suspiro, y le permiti que la condujera.
Ms all del muelle, los embarcaderos estaban desiertos. Mientras los otros se
dirigan hacia el Ferolind, Matthias y Nina los seguan rezagados. Matthias alcanz a ver
a Rotty aferrado al mstil, la mandbula floja de miedo. Specht esperaba para desamarrar
el barco, y la expresin de su rostro era igualmente aterrorizada.
Matthias!
Se gir. Un grupo de drskelle estaban parados en el muelle, con los uniformes
empapados, las capuchas levantadas. Portaban mscaras de cota de malla gris opaco
sobre los rostros, los rasgos oscurecidos por la malla. Pero Matthias reconoci la voz de
Jarl Brum cuando habl.
Traidor dijo Brum detrs de su mscara. Traidor de tu pas y tu dios. No
dejars este puerto vivo. Ninguno lo har. Sus hombres debieron sacarlo de la
tesorera despus de la explosin. Haban seguido a Matthias y Nina hasta el ro bajo
el fresno? Haba caballos o ms tanques estacionados en la parte alta de la ciudad?
Nina levant las manos. Por Matthias, les dar una oportunidad para que nos
dejen en paz.
No puedes controlarnos, bruja dijo Brum. Nuestras capuchas, nuestras
mscaras, cada puntada de ropa que vestimos est reforzada con acero Grisha. Ropa
protectora creada bajo nuestras especificaciones por Grisha Fabricadores bajo nuestro
control y diseada para justo este propsito. No puedes forzarnos a tu voluntad. No
puedes herirnos. Este juego termina aqu.
Nina levant una mano. Nada sucedi, y Matthias supo que lo que Brum deca
era la verdad.
Vyanse! les grit Matthias. Por favor! Ustedes!

Leigh Bardugo

The Dregs

Brum levant el arma y dispar. La bala golpe a Matthias directamente en el


pecho. El dolor fue repentino y terrible y luego desapareci. Ante sus ojos, vio la bala
emerger de su pecho. Golpe el suelo con un tintineo. Se abri la camisa. No haba
herida.
Nina pas por su lado. No! grit.
Los drskelle abrieron fuego sobre ella. La vio crisparse ante las balas que
impactaban su cuerpo, vio flores rojas de sangre aparecerle en el pecho, los senos, los
muslos desnudos. Pero no cay. Tan pronto las balas le desgarraban el cuerpo, se curaba
a s misma, y los casquillos caan inofensivos al muelle.
Los drskelle miraron con la boca abierta a Nina. Ella se rio. Se han
acostumbrado demasiado a los Grisha encerrados. Somos bastante dciles en nuestras
jaulas.
Hay otros medios dijo Brum, sacando un ltigo largo, como el que Larsh
haba utilizado de su cinturn. Tu poder no puede tocarnos, bruja, y nuestra causa es
verdadera.
Yo no puedo tocarlos dijo Nina, levantando las manos. Pero puedo
alcanzarlos a ellos perfectamente.
Detrs de los drskelle, los soldados fjerdanos que Nina haba puesto a dormir se
levantaron, con los rostros en blanco. Uno arranc el ltigo de la mano de Brum, y los
otros retiraron las capuchas y mscaras de los rostros asustados de los drskelle,
dejndolos indefensos.
Nina flexion los dedos, y los drskelle dejaron caer los rifles, y se llevaron las
manos a la cabeza, gritando de dolor.
Por mi pas dijo. Por mi gente. Por cada nio que han puesto en la pira.
Cosecha lo que sembraste, Jarl Brum.
Matthias observ a los drskelle retorcerse y convulsionarse, la sangre les caa de
las orejas y ojos, mientras los otros soldados fjerdanos miraban imperturbables. Sus

Leigh Bardugo

The Dregs

gritos eran un coro. Claas, que se haba emborrachado bastante con l en Avfalle. Giert,
que haba entrenado a su lobo para que comiera de su mano. Eran monstruos, lo saba,
pero tambin chicos, chicos como l enseados a odiar, a temer.
Nina dijo, con la mano an presionada sobre la piel lisa de su pecho, donde
debera estar una herida de bala. Nina, por favor.
Sabes que no te ofreceran piedad, Matthias.
Lo s, lo s. Pero mejor djalos vivir con la vergenza.
Ella vacil.
Nina, t me enseaste a ser algo mejor. A ellos tambin podran ensearles.
Nina dirigi su mirada a l. Sus ojos eran feroces, el profundo verde de los
bosques; las pupilas, pozos negros. El aire a su alrededor pareca resplandecer de poder,
como si estuviera iluminada por alguna llama secreta.
Ellos te temen como yo alguna vez te tem dijo, como alguna vez t me
temiste. Todos somos el monstruo de alguien, Nina.
Durante un largo momento, ella escrut su rostro. Al fin, dej caer los brazos, y
las filas de drskelle se derrumbaron en el piso, gimoteando. Su mano se dispar una vez
ms, y Brum grit. Se llev las manos a la cabeza, y la sangre le escurri entre los dedos.
Vivir? pregunt Matthias.
S dijo mientras suba a la goleta. Tan solo estar muy calvo.
Specht grit rdenes, y el Ferolind sali al puerto; cogi velocidad cuando las velas
se hincharon con el viento. Nadie de los muelles corri a detenerlos. Ningn barco o
can dispar. No haba nadie para dar la advertencia, para sealar el disparo de la
artillera. El Reloj Mayor repic ignorado, mientras la goleta se desvaneca en el vasto
refugio negro del mar, dejando solo sufrimiento a su paso.

Leigh Bardugo

The Dregs

Traducido por Andrs_S

aban sido bendecidos con un viento fuerte. Inej sinti la ondulacin en su pelo
y no pudo dejar de pensar en la tormenta que se avecinaba.

Tan pronto como estuvieron en cubierta, Matthias se volvi hacia Kuwei.


Cunto tiempo le queda?
Kuwei saba algo de kerch, pero Nina tena que traducirle en ciertas partes. Lo
hizo distradamente, con sus ojos relucientes viajando sobre todos y sobre todo.
El subidn tendr una duracin de una hora, tal vez dos. Depende de cunto
tiempo le tome a su cuerpo procesar una dosis de ese tamao.
Por qu no puedes purgarlo de tu cuerpo, como las balas? le pregunt
Matthias a Nina desesperadamente.
No funciona dijo Kuwei, incluso si pudiera superar el ansia durante el
tiempo suficiente para empezar a purgarlo de su cuerpo, perdera la capacidad de sacar
la parem de su sistema antes que toda desaparezca. Se necesitara otro Corporalnik
usando parem para lograrlo.
Qu le har a ella? pregunt Wylan.
Ya lo has visto por ti mismo respondi Matthias con amargura, sabemos
lo que va a suceder.
Kaz se cruz de brazos. Cmo empezar?

Leigh Bardugo

The Dregs

Dolores en el cuerpo, escalofros, no es peor que una enfermedad leve


explic Kuwei, luego una especie de hipersensibilidad, seguida de temblores y luego
el ansia.
Tienes ms parem? pregunt Matthias.
S.
Suficiente para llevarla de vuelta a Ketterdam?
No voy a tomar ms protest Nina.
Tengo suficiente para mantenerte cmoda dijo Kuwei, pero si tomas una
segunda dosis, no hay esperanza. Mir a Matthias. Esta es su nica oportunidad.
Es posible que su cuerpo purgue suficiente de forma natural para que no quede con la
adiccin.
Y si queda?
Kuwei extendi las manos, en parte encogimiento de hombros, en parte disculpa.
Sin un suministro de la droga, va a enloquecer. Con l, su cuerpo simplemente va a
desgastarse. Conocen la palabra parem? Es el nombre que mi padre le dio a la droga.
Significa sin piedad.
Cuando Nina termin de traducir, hubo una larga pausa.
No quiero or nada ms dijo ella, nada de esto va a cambiar lo que viene.
Ella se alej hacia la proa. Matthias la vio marcharse.
El agua oye y entiende murmur l entre dientes.
Inej busc a Rotty y lo hizo desenterrar los abrigos de lana que ella y Nina haban
dejado atrs a favor del equipo para el fro cuando desembarcaron en la costa norte.
Encontr a Nina cerca de la proa, mirando hacia el mar.
Una hora, tal vez dos dijo Nina sin volverse.

Leigh Bardugo

The Dregs

Inej se detuvo conmocionada. Me has odo acercarme? Nadie oa al


Espectro, especialmente sobre el sonido del viento y el mar.
No te preocupes. No fueron esos pies silenciosos los que te delataron. Puedo
or tu pulso, tu respiracin.
Y sabas que era yo?
Cada corazn suena diferente. Nunca antes me di cuenta de eso.
Inej se uni a ella en la barandilla y le entreg el abrigo a Nina. La Grisha se la
puso, aunque el fro no pareca molestarla. Por encima de ellas, las estrellas brillaban
entre nubes plateadas que iban a la deriva. Inej estaba lista para el amanecer, lista para
que terminara esa larga noche, y tambin para que el viaje terminara. Se sorprendi al
descubrir que estaba ansiosa por ver Ketterdam de nuevo. Quera un omelette, una taza
de caf demasiado dulce. Quera or la lluvia en los tejados y sentarse cmoda y clida
en su pequea habitacin en el Tabln. Haba aventuras por venir, pero podran esperar
hasta que tomara un bao caliente tal vez varios.
Nina hundi la cara en el cuello del abrigo de lana y dijo: Me gustara que
pudieras ver lo que yo. Puedo or cada cuerpo en este barco, la sangre corriendo por sus
venas. Puedo or el cambio en la respiracin de Kaz cuando te mira.
T... puedes?
Retiene el aliento cada vez, como si nunca antes te hubiera visto.
Y qu pasa con Matthias? pregunt Inej, deseosa de cambiar de tema.
Nina levant una ceja, sin dejarse engaar. Matthias teme por m, pero su
corazn late a un ritmo constante, sin importar lo que est sintiendo. Es tan fjerdano,
tan disciplinado.
No cre que fueras a dejar vivir a esos hombres, all en el puerto.
No estoy segura de si fue la jugada correcta. Me convertir en una historia ms
de terror Grisha para que les cuenten a sus hijos.

Leigh Bardugo

The Dregs

Comprtate o Nina Zenik vendr por ti?


Nina lo consider. Bueno, me gusta como suena eso.
Inej se apoy en la barandilla y mir a Nina. Te ves radiante.
No va a durar.
Nunca lo hace. Entonces la sonrisa de Inej vacil. Tienes miedo?
Estoy aterrorizada.
Todos estaremos aqu contigo.
Nina respir tambaleante y asinti.
Inej haba hecho innumerables alianzas en Ketterdam, pero pocos amigos.
Apoy la cabeza en el hombro de Nina. Si yo fuera una vidente suli dijo ella,
podra mirar el futuro y decirte que vas a estar bien.
O que voy a morir en agona. Nina apret la mejilla contra la coronilla de
Inej. Dime algo bueno de todos modos.
Vas a estar bien dijo Inej, sobrevivirs a esto. Y entonces vas a ser muy,
muy rica. Vas a cantar canciones de marineros y a beber cada noche en el cabaret de la
Duela Este, y manipulars a todo el mundo para que te d ovaciones de pie despus de
cada cancin.
Nina se rio en voz baja. Vamos a comprar la Coleccin.
Inej sonri, pensando en el futuro y su pequeo barco. Comprmosla y luego
la quemamos.
Observaron las olas durante un tiempo. Lista? dijo Nina.
Inej se alegr de no haber tenido que pedirlo. Se alz la manga, dejando al
descubierto la pluma de pavo real y la piel manchada debajo de ella.

Leigh Bardugo

The Dregs

Tom apenas dos segundos y el toque ms suave de los dedos de Nina. La


picazn fue aguda, pero pas rpidamente. Cuando aquel picor se desvaneci, la piel
del antebrazo de Inej era perfecta; casi demasiado suave y perfecta, como si fuera una
nueva parte de ella.
Inej toc la piel suave. Todo ocurri muy fcilmente. Si tan solo las heridas
pudieran ser borradas tan fcilmente.
Nina bes la mejilla de Inej. Voy a buscar a Matthias antes que las cosas se
pongan feas.
Pero mientras se alejaba, Inej vio que Nina tena otro motivo para irse. Kaz estaba
de pie en las sombras cerca del mstil. Traa puesto un abrigo pesado y estaba apoyado
en su bastn cabeza de cuervo; se vea casi como l mismo de nuevo. Los cuchillos de
Inej estaran esperndola en la bodega con sus otras pertenencias. Haba extraado sus
garras.
Kaz murmur unas palabras hacia Nina y la Grisha se ech hacia atrs,
sorprendida. Inej no pudo distinguir el resto de lo que dijo, pero pudo notar que el
intercambio fue tenso, antes de que Nina hiciera un sonido exasperado y desapareciera
bajo cubierta.
Qu le dijiste a Nina? pregunt Inej cuando l se le uni en la barandilla.
Tengo un trabajo que necesito que haga.
Ella est a punto de pasar por una experiencia aterradora.
Y aun as, el trabajo necesita hacerse.
El pragmtico Kaz. Por qu dejar que la empata se metiera en el camino? Quiz
Nina agradeciera la distraccin.
Permanecieron juntos, contemplando las olas, el silencio se extendi entre ellos.
Estamos vivos dijo l finalmente.

Leigh Bardugo

The Dregs

Parece que oraste al dios correcto.


O viaj con la gente adecuada.
Inej se encogi de hombros. Quin elige nuestros caminos? l no dijo nada,
y ella tuvo que sonrer. No hay rplicas mordaces? No te res de mis proverbios suli?
l pas el pulgar enguantado sobre la barandilla. No.
Cmo nos reuniremos con el Consejo Mercante?
Cuando estemos a pocos kilmetros, Rotty y yo remaremos hasta el puerto en
el bote. Encontraremos un recadero para enviarle un mensaje a Van Eck y hacer el
intercambio en Vellgeluk.
Inej se estremeci. La isla era popular entre los traficantes de esclavos y
contrabandistas. Fue eleccin del Consejo o tuya?
Van Eck lo sugiri.
Inej frunci el ceo. Por qu un merca sabra acerca de Vellgeluk?
Comercio es comercio. Quiz Van Eck no es exactamente el merc honrado que
parece.
Se quedaron en silencio por un rato. Finalmente ella dijo: Voy a aprender a
navegar.
La frente de Kaz se frunci y le lanz una mirada sorprendida. De verdad?
Por qu?
Quiero usar mi dinero para contratar una tripulacin y equipar un barco.
Decir las palabras hizo que el aliento se le enredara. Su sueo todava se senta frgil.
Quera ser inmune a lo que pensara Kaz, pero no poda. Me voy a cazar esclavistas.
Un propsito dijo pensativo, ya sabes que no puedes detenerlos a todos.
Si no lo intento, no voy a detener a ninguno.

Leigh Bardugo

The Dregs

Entonces casi me dan lstima los esclavistas dijo Kaz, no tienen idea de
lo que se les viene encima.
Un rubor complacido calent sus mejillas. Pero acaso Kaz no haba credo
siempre que ella era peligrosa?
Inej equilibr los codos en la barandilla y apoy la barbilla en las palmas de sus
manos. Sin embargo, primero voy a ir a casa.
A Ravka?
Asinti.
Para buscar a tu familia.
S. Solamente dos das antes, ella habra dejado todo as, respetando su
acuerdo tcito de andarse con mucho cuidado respecto al pasado de cada uno. Ahora,
dijo: No tienes a nadie ms que tu hermano, Kaz? Dnde estn tus padres?
Los chicos del Barril no tienen padres. Nacemos en el puerto y nos arrastramos
para salir de los canales.
Inej neg con la cabeza. Observ los movimientos y suspiros del mar, cada ola
una respiracin. Apenas alcanzaba a distinguir el horizonte, que era la diferencia ms
mnima entre el cielo oscuro y el mar an ms oscuro. Pens en sus padres. Haba estado
lejos de ellos durante casi tres aos. Cmo habran cambiado? Podra ser su hija de
nuevo? Tal vez no de inmediato, pero quera sentarse con su padre en las escalinatas del
carromato a comer de las frutas de los rboles. Quera ver el polvo de tiza de las manos
de su madre antes de preparar la cena. Quera los pastizales altos del sur y el vasto cielo
por encima de las montaas Sikurzoi. Algo que necesitaba la esperaba all. Qu
necesitaba Kaz?
Ests a punto de ser rico, Kaz. Qu vas a hacer cuando no haya ms sangre
que derramar o ms venganza que tomar?
Siempre hay ms.

Leigh Bardugo

The Dregs

Ms dinero, ms caos, ms cuentas que saldar. Nunca has tenido otro sueo?
l no dijo nada. Qu haba arrancado toda la esperanza de su corazn? Ella
nunca podra saberlo.
Inej se volvi para irse. Kaz tom su mano, mantenindola en la barandilla. No
la mir. Qudate dijo, con su voz spera como una roca, qudate en Ketterdam.
Qudate conmigo.
Ella mir su mano enguantada sosteniendo la suya. Todo en ella quera decir que
s, pero no iba a conformarse con tan poco, no despus de todo por lo que haba pasado.
Cul sera el punto?
l inhal. Quiero que te quedes. Quiero que t... te quiero a ti.
Me quieres. Analiz las palabras. Suavemente, le apret la mano. Y
cmo vas a tenerme, Kaz?
Entonces l la mir con los ojos feroces y la boca tensa. Era el rostro que portaba
cuando estaba luchando.
Cmo vas a tenerme? repiti. Totalmente vestida, con guantes puestos,
con la cabeza mirando hacia otra parte para que nuestros labios nunca puedan tocarse?
l le solt la mano con los hombros tensos, la mirada enojada y avergonzada
cuando volvi el rostro hacia el mar.
Tal vez fue porque estaba de espaldas a ella que finalmente pudo pronunciar las
palabras. Te aceptar sin armadura, Kaz Brekker. O no te aceptar de ninguna forma.
Habla, le rog en silencio. Dame una razn para quedarme. A pesar de su egosmo
y su crueldad, Kaz segua siendo el chico que la haba salvado. Quera creer que tambin
vala la pena salvarlo.
Las velas crujieron. Las nubes se abrieron a la luna y luego se reunieron de nuevo
a su alrededor.

Leigh Bardugo

The Dregs

Inej dej a Kaz con el aullido del viento y todava faltando un largo rato para el
amanecer.

Leigh Bardugo

The Dregs

Traducido por Mae

os dolores llegaron despus del amanecer. Una hora ms tarde, se senta como
si sus huesos trataran de atravesar los lugares donde se unan sus articulaciones.
Yaca en la misma mesa donde san la herida de cuchillo de Inej. Sus sentidos

todava estaban lo suficientemente agudos para poder oler el olor cobrizo de la sangre
de la chica suli debajo del limpiador que Rotty utiliz para eliminarlo de la madera. Ola
como Inej.
Matthias se sent a su lado. Intent cogerle la mano, pero el dolor era demasiado
grande. El roce de su piel en la de ella la haca sentir en carne viva. Todo pareca mal.
Todo se senta mal. Todo en lo que poda pensar era en el sabor dulce quemado de la
parem. Le picaba la garganta. Su piel se senta como un enemigo.
Cuando comenzaron los temblores, le rog que se fuera.
No quiero que me veas as dijo ella, tratando de rodar de costado.
l le apart el pelo hmedo de la frente. Qu tan malo es?
Malo. Pero saba que empeorara.
Quieres probar la jurda? Kuwei sugiri que pequeas dosis regulares de
jurda podran ayudar a Nina a superarlo.
Ella neg con la cabeza. Quiero... Quiero. Santos, por qu hace tanto calor
aqu. Entonces, a pesar del dolor, trat de incorporarse. No me des otra dosis. Lo

Leigh Bardugo

The Dregs

que diga, Matthias, no importa cunto te lo ruegue. No quiero ser como Nestor, como
los Grisha en las celdas.
Nina, Kuwei dijo que la abstinencia podra matarte. No voy a dejar que te
mueras.
Kuwei. All en la tesorera Matthias haba dicho: l es uno de nosotros. Le gustaba
esa palabra. Nosotros. Una palabra sin divisiones, ni fronteras. Pareca llena de esperanza.
Se dej caer, y todo su cuerpo se rebel. Sus ropas eran vidrio triturado.
Hubiera matado a cada uno de los drskelle.
Todos cargamos nuestros pecados, Nina. Necesito que vivas para poder expiar
los mos.
Puedes hacer eso sin m, lo sabes.
l hundi la cabeza entre las manos. No quiero.
Matthias dijo, pasndole los dedos por el casi rape de su cabello. Dola. El
mundo dola. Tocarlo dola, pero aun as lo hizo. Podra no volver a hacerlo jams.
No lo lamento.
l le tom la mano y le bes los nudillos suavemente. Ella hizo una mueca, pero
cuando l trat de apartarse, ella se aferr con ms fuerza.
Qudate jade. Las lgrimas le escaparon de los ojos. Qudate hasta el
final.
Y despus dijo. Y siempre.
Quiero sentirme a salvo de nuevo. Quiero ir a casa, a Ravka.
Entonces te llevar all. Le prenderemos fuego a las pasas o lo que ustedes
paganos hagan por diversin.
Fantico dijo con voz dbil.

Leigh Bardugo
Bruja.
Brbaro.
Nina susurr, pajarito rojo. No te vayas.

The Dregs

Leigh Bardugo

The Dregs

Traducido por Azhreik

ientras la goleta aceleraba hacia el sur, era como si la tripulacin


completa estuviera en un velatorio. Todos hablaban en tonos
susurrados, se movan silenciosamente por las cubiertas. Jesper estaba

tan preocupado por Nina igual que cualquiera excepto Matthias, supona pero el
silencio respetuoso era difcil de soportar. Necesitaba algo a qu dispararle.
El Ferolind se senta como un barco fantasma. Matthias estaba aislado con Nina,
y haba pedido la ayuda de Wylan para cuidarla. Incluso si a Wylan no le encantaba la
qumica, saba ms sobre tinturas y compuestos que cualquiera en el grupo, aparte de
Kuwei, y Matthias no poda entender la mitad de lo que Kuwei deca. Jesper no haba
visto a Wylan desde que huyeron del puerto Djerholm, y deba admitir que extraaba
tener al mercito alrededor para molestarlo.
Kuwei pareca bastante amigable, pero su kerch era basto y no pareca que le
agradara mucho hablar. A veces tan solo apareca en la cubierta durante la noche y se
paraba silenciosamente junto a Jesper, mirando fijamente las olas. Era un poco
perturbador. Solo Inej deseaba hablar con alguien, y eso era porque pareca haber
desarrollado un incontenible inters en todas las cosas nuticas. Pasaba la mayor parte
de su tiempo con Specht y Rotty, aprendiendo nudos y cmo aparejar las velas.
Jesper siempre haba sabido que exista una buena posibilidad de que no hicieran
en absoluto este viaje a casa, que terminaran en celdas en la Corte de Hielo o ensartados
en picas. Pero se haba imaginado que si conseguan la tarea imposible de rescatar a YulBayur y llegaban al Ferolind, el viaje de vuelta a Ketterdam sera una fiesta. Beberan lo

Leigh Bardugo

The Dregs

que sea que Specht hubiera metido de contrabando en el barco, se comeran los ltimos
dulces de Nina, recordaran cada vez que estuvieron a punto de morir y cada pequea
victoria. Pero nunca podra haber presagiado la forma en que estuvieron arrinconados
en el puerto, y ciertamente no podra haber imaginado lo que Nina haba tenido que
hacer para sacarlos de all.
Jesper se preocupaba por Nina, pero pensar en ella lo haca sentir culpable.
Cuando abordaron la goleta y Kuwei les explic sobre la parem, una diminuta voz en su
interior le dijo que l tambin debi ofrecerse a tomar la droga. Aunque era un
Fabricador sin entrenamiento, tal vez podra haber ayudado a sacar la parem del sistema
de Nina y liberarla. Pero esa era la voz de un hroe, y Jesper haca mucho que haba
dejado de pensar que tena madera de hroe. Demonios, un hroe se habra prestado
voluntario para tomar la parem cuando se enfrentaron con los fjerdanos en el puerto.
Cuando Kerch finalmente apareci en el horizonte, Jesper sinti una extraa
mezcla de alivio y turbacin. Sus vidas estaban a punto de cambiar en formas que an
no parecan reales.
Dejaron caer el ancla, y cuando cay la noche, Jesper le pregunt a Kaz si poda
unirse a l y Rotty en el bote que remaran hasta el Quinto Puerto. No lo necesitaban,
pero Jesper estaba desesperado por distraccin.
El caos de Ketterdam no haba cambiado barcos descargando su cargamento
en los muelles, turistas y soldados de permiso saliendo de los botes, riendo y gritndose
entre s camino al Barril.
Luce igual que cuando nos fuimos dijo Jesper.
Kaz elev una ceja. Estaba de vuelta en su elegante traje gris y negro, y la corbata
inmaculada. Qu esperabas?
No lo s exactamente admiti Jesper.
Pero se senta diferente, incluso con el peso familiar de sus revlveres de mango
aperlado en las caderas y un rifle en la espalda. Segua pensando en la mujer

Leigh Bardugo

The Dregs

Mareomotor, gritando en el patio drskelle, con el rostro manchado de negro. Volte a


mirarse las manos. Deseaba ser un Fabricador? Vivir como uno? No poda evitar lo
que era, pero deseaba cultivar su poder o seguir ocultndolo?
Kaz dej a Rotty y Jesper en el muelle mientras iba a buscar un recadero que le
llevara un mensaje a Van Eck. Jesper quiso ir con l, pero Kaz le dijo que se quedara
all. Molesto, Jesper aprovech la oportunidad para estirar las piernas, consciente de que
Rotty lo observaba. Tena la sensacin ntida de que Kaz le haba dicho a Rotty que lo
mantuviera bajo vigilancia. Pensaba Kaz que iba irse corriendo directamente al saln
de juego ms cercano?
Mir hacia e