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YACIMIENTOS DE ALTO ENCOGIMIENTO O DE ALTA VOLATILIDAD

Se llaman tambin de petrleo voltil porque al ser llevados a superficie desprenden


cantidades apreciables de vapores y esto ocasiona que el volumen se reduzca
considerablemente respecto al que tena en el subsuelo: su punto crtico est
frecuentemente a la derecha del punto cricondenbarico. El diagrama de fases para
petrleo crudo de alto encogimiento (voltil). Ntese que las lneas de calidad estn
juntas y prximas a la curva del punto de burbuja y estn ms ampliamente espaciadas a
presiones bajas, lo cual indica predominio en el contenido de componentes intermedios y
bajo contenido de componentes pesados. Este tipo de crudo se caracteriza por un alto
encogimiento lquido inmediatamente bajo el punto de burbuja
Estos yacimientos estn caracterizados porque la temperatura del yacimiento es
ligeramente inferior a la temperatura crtica pero se halla muy cercana a esta, adems la
mezcla de hidrocarburos a condiciones iniciales se encuentra en estado lquido cerca del

punto crtico. El equilibrio de fase en estos yacimientos es precario; cualquier pequeo


cambio de presin temperatura modifica los volmenes de lquido y gas. la produccin
de lquidos y gases se ve fuertemente influenciada por las condiciones de p y T de
separacin y el nmero de etapas, todo dentro la regin dos fases del diagrama.
PROPIEDADES CARACTERSTICAS.
Por su alto contenido de componentes intermedios, el cambio de volumen de condiciones
de reservorio a condiciones de superficie es grande; esto se traduce en un valor alto del
factor de formacin inicial de petrleo, a veces mayor que 2 bl/bls. Estadsticamente la
fraccin molar del heptano plus se halla entre 0.12 a 0.30
Factor volumtrico de formacin de petrleo menor a 2 bbl/STB
RGP entre 2,0003,200 scf/STB (segn T. Ahmed)
Gravedades del petrleo entre 4555 API
Baja recuperacin lquida a condiciones de separador como indica el punto G Figura 1
Color verduzco a naranja

Otra caracterstica de los reservorios de petrleo voltil es que la gravedad API del lquido
de tanque de almacenamiento aumenta a futuro.
UN PETRLEO VOLTIL NO ES SLO UN PETRLEO CON MUCHO GAS
Se esquematiza la dependencia del volumen de lquido con la presin del sistema para un
Petrleo Voltil genrico. La lnea azul muestra esta relacin, poniendo de manifiesto el
caracterstico cambio dramtico que se produce cuando la presin alcanza valores
inferiores a la Presin de Saturacin (Pb) del sistema. Traducido a valores tpicos, la
cada de presin de unos pocos [psi] de presin por debajo del Pb, da lugar a la
formacin de una fraccin considerable de gas a expensas del volumen ocupado
previamente por el lquido. Esta fraccin de gas alcanza rpidamente valores del orden
del 20% y hasta el 50% del volumen del sistema
Esta caracterstica (formacin de grandes cantidades de gas con pequeos cambios de
presin), hace que la explotacin de reservorios con petrleos voltiles manifieste
cambios abruptos de comportamiento al alcanzarse la presin de saturacin del sistema.

El gas suele ser ms mvil que el lquido en cuanto se produce la gasificacin del fluido,
pues la fase gaseosa rpidamente supera su saturacin crtica.
En trminos generales puede decirse que la mejor estrategia de explotacin se basa en
impedir que se produzca este fenmeno a escala de reservorio. Para lograr este objetivo
es mandatorio identificar la presin de saturacin de estos sistemas e implementar desde
poca temprana estrategias de mantenimiento de presin.
Si el mantenimiento de presin no resulta practicable (baja permeabilidad de la roca u
otras caractersticas adversas) el reservorio mostrar cambios cualitativos de
comportamiento al alcanzarse las presiones que dan lugar a la aparicin de grandes
fracciones del volumen de petrleo ocupado por gas.
SITUACIONES ESPECIALES:
1 Caso - Reservorios de baja permeabilidad con Petrleo Voltil:
El gas y el lquido, en fracciones de volumen similares, permanecen dispersos en el
medio poroso. Como resultado de la menor viscosidad del gas y de su tendencia a ocupar
los poros ms grandes del sistema, la movilidad del gas rpidamente supera a la del
lquido.
En superficie se observa un abrupto crecimiento de la RGP acompaado de un marcado
incremento de la gravedad API del petrleo de tanque.

2 Caso - Reservorios de alta permeabilidad con Petrleo Voltil:


Este fenmeno da lugar a la formacin de un casquete de gas, con caractersticas de Gas
y Condensado y un halo o cinturn de petrleo con caractersticas muy diferentes a la del
petrleo voltil original.
Pozos que aumentan drsticamente su RGP, con un comportamiento de produccin muy
similar a la de los yacimientos ricos de Gas y Condensado.
Pozos que disminuyen su RGP, con produccin de petrleo de tanque de mucho menor
gravedad API que la obtenida en las etapas iniciales de la explotacin.
3 Caso - El Petrleo Voltil est en contacto con un Casquete de Gas.
El escenario dominante es el de la formacin de cantidades importantes de gas en cuanto
comienza la depletacin.
En general la va ms adecuada de mantenimiento de presin es la de reinyeccin del
gas luego de la extraccin de los productos condensables en las instalaciones de

superficie.
OBSERVACIN: La no deteccin temprana de reservorios de petrleo voltil puede
conducir a una errnea identificacin del fluido de reservorio. Por las caractersticas ya
sealadas, una muestra de fluidos tomada en una explotacin avanzada puede dar lugar
a que se identifique como Gas y Condensado a un fluido que originalmente era un
Petrleo Voltil.
Yacimientos de Petrleo Voltil
Los yacimientos de petrleo voltil se caracterizan por poseer temperaturas menores al
punto critico pero muy cercanas por lo que el hidrocarburo presente posee alto contenido
de gas o componentes en gran cantidad caractersticos del gas. La composicin tpica de
muestras de hidrocarburos provenientes de este tipo de yacimientos es la siguiente:
metano 65%, etano 7%, butano 4%, pentano 3%, hexano 1 %, Heptano y otros 15%.
Como se puede observar los compuestos qumicos que constituyen dicho hidrocarburo en
su mayor proporcin son livianos.
Las caractersticas bsicas de este tipo de yacimientos son:
Temperatura del yacimiento ligeramente inferior a la temperatura critica
La mezcla de hidrocarburos a condiciones iniciales, se encuentra en estado lquido
cerca del punto critico.
Equilibrio de fase en estos yacimientos es precario. Alto encogimiento del crudo cuando
la presion del yacimiento cae por debajo de la presiona de burbuja.
El liquido producido tiene las siguientes caractersticas:
Color: amarillo oscuro a negro.
API mayor a 40
RGP entre 2000 5000 PCN/BN
Bo mayor a 1.5 BY/BN
Anlisis PVT para petrleos voltiles
Es razonablemente representativo de los procesos que ocurren durante la depletacin.
Tanto en la celda PVT, como en el reservorio, el lquido retrgrado queda retenido en el
volumen inicial del sistema.
El efluente de la celda PVT es representativo del efluente de los pozos productivos.
El fluido remanente en la celda PVT es equivalente al fluido que permanece en el
reservorio durante la depletacin.
Sin embargo, el estudio PVT de Petrleos Voltiles no es, en general, adecuadamente
representativo de los procesos tpicos del reservorio.
Los estudios flash (de 2 3 etapas) representan el comportamiento del fluido mientras
permanece en forma monofsica a nivel del reservorio. A presiones menores a la Pb, el
comportamiento de los separadores se aparta marcadamente del comportamiento previo.

La CVD es slo una aproximacin del comportamiento real del fluido. Ej: la produccin
acumulada determinada en el laboratorio se calcula mediante la produccin de gas
nicamente. En el reservorio, tanto la fase gaseosa como la fase lquida alcanzan la zona
de produccin, dando lugar a un comportamiento netamente diferente en la relacin
Produccin Acumulada vs Presin.
En general el estudio PVT debe adaptarse a las condiciones propias de cada reservorio
para que permita predecir adecuadamente el comportamiento esperable durante la
produccin.
En el diagrama de fases acontinuacion se evidencia el comportamiento de un yacimiento
de petroleo volatil representado por la trayectoria C-C1:

En el punto C, el fluido del yacimiento se encuentra en estado monofsico, denominado


en este caso lquido, debido a que la temperatura est por debajo de la temperatura
crtica. Este tipo de yacimiento se denomina de punto de burbujeo, ya que a medida que
la presin disminuye se alcanzar el punto de burbujeo, punto C1. Por debajo del punto
de burbujeo aparecen burbujas, o una fase de gas libre. Eventualmente, el gas libre
comienza a fluir hacia el pozo, aumentando continuamente. Inversamente, el petrleo
fluye cada vez en cantidades menores, y cuando el yacimiento se agota queda an
mucho petrleo por recuperar. por estar muy cerca del punto critico se puede hablar de un
yacimiento de petroleo volatil.

Comportamiento de fases en muestras de petrleo voltil


Los petrleos que se encuentran termodinmicamente cercanos a las condiciones crticas
son llamados crudos voltiles. Sin embargo, esta denominacin no es precisamente la
ms apropiada, debido a que virtualmente todos los fluidos de yacimiento son voltiles. Lo

que realmente quiere decir, es que el fluido dentro del yacimiento se encuentra a
presiones y temperaturas cercanas al punto crtico. Estas propiedades incluyen un alto
encogimiento inmediatamente despus de que la presin cae por debajo de la presin de
burbujeo. En casos extremos, este encogimiento puede ser de ms del 45% del
hidrocarburo ocupado en el espacio poroso, tan solo al caer la presin 10 lpc por debajo
de la presin de burbuja. La relacin gas petrleo generalmente se encuentra en un rango
de 2.000 a 3.000 PCN/BN, la gravedad del petrleo es usualmente de 40 API o mayor.
Los petrleos voltiles tienen un factor volumtrico (Bo) de 2 BY/BN o mayor y una
composicin que generalmente se caracteriza por tener de 12,5 a 20 % mol de heptano
plus, 35% o ms de metanos por hexanos, y el remanente de etanos. Los fluidos
provenientes de yacimientos de petrleo voltil fueron primeramente estudiados por
Reudelhuber y Hinds y por Jacoby y Berry. Estos fluidos deben ser estudiados de forma
distinta en el laboratorio y por el ingeniero de yacimiento para obtener una prediccin
precisa del comportamiento del mismo dentro del yacimiento. Para entender esto, es
necesario considerar que los petrleos voltiles se encuentran cercanos a la lnea
divisoria con los gas condensados ricos en el diagrama de fases (Ver Figura No. 1).
Existe una frontera entre el petrleo voltil y los condensados desde el punto de vista
composicional. (Ver Figura No. 2). Los fluidos de yacimiento que contienen heptanos y
ms pesados en una concentracin en ms de 12,5% mol, se encuentran casi siempre en
fase lquida dentro del yacimiento. En cambio, cuando es menor a esta concentracin, el
fluido del yacimiento casi siempre se encuentra en fase gaseosa. Los petrleos voltiles
han sido observados en concentraciones de C7+ tan bajas como el 10% y en
condensados tan altas como el 15,5%. Estos casos son raros, sin embargo, generalmente
presentan una alta gravedad API en el tanque. Como se ha mencionado, los petrleos
voltiles sufren un alto encogimiento como cae la presin del yacimiento por debajo de la
presin de burbuja. Este alto encogimiento crea una alta saturacin dentro del espacio
poroso y se observa una alta movilidad del gas casi inmediatamente despus de caer la
presin por debajo del punto de burbuja. Este hecho es importante debido a que el gas
libre es rico en condensados.

Figura No. 1. Diagrama de Fase generalizado para un Petrleo Voltil

La tcnica de balance de materiales convencional para petrleo negro no toma en


consideracin este gas mvil como un como gas condensado retrgrado. En cambio, los
procedimientos de clculo traen este gas que fluye dentro del yacimiento hasta superficie
como gas libre y este es aadido al gas en solucin. Un estudio de fluido de yacimiento
correctamente realizado permitir obtener al ingeniero de yacimiento los datos necesarios
que le permitirn realizar de manera apropiada un balance de materiales composicional.
De esta manera podr simular la produccin de condensado retrgrado, as como
tambin del petrleo proveniente del yacimiento. Reudelhuber y Hinds reportaron en sus
estudios realizados que el recobro de lquidos usando la tcnica de balance de materiales
composicional puede ser hasta 4 veces mayor que utilizando la tcnica de balance de
materiales convencional. Jacoby y Berry reportaron que su incremento de este parmetro
fue de 2,5 veces en el yacimiento que los mismos estudiaron.

Figura No. 2. Comparacin Diagrama de Fase del Petrleo Voltil y el Gas Condensado
El estudio de Jacoby y Berry fue realizado en un yacimiento al norte de Luisiana, el cual
fue descubierto a finales de 1953. Por la tcnica de balance de materiales convencional
predijeron que la produccin del yacimiento iba a ser de 880.000 BN de petrleo, mientras
que utilizando la tcnica de balance de materiales composicional, el recobro ltimo iba a
ser de aproximadamente unos 2,2 MMBN de petrleo. En 1965, este yacimiento fue
completamente depletado. Posteriormente Cordell y Ebert presentado un caso histrico
de este yacimiento, demostrando que el recobro del yacimiento fue de 2,4 MMBN de
petrleo. Este post mortem confirma que la tcnica de balance de materiales
composicional es una muy buena aproximacin para predecir el comportamiento de estos
yacimientos.
Fragmento extrado del paper: Engineering Applications of Phase Behavior of Crude Oil
and Condensate Systems. Phillip L. Moses, SPE, Core Lab. Diagramas de Fase extradas
del libro: Fundamentos de Ingeniera de Yacimiento. Freddy Escobar. Editorial
Universidad Surcolombiana.

Bibliografa:
http://industria-petrolera.lacomunidadpetrolera.com/2008/12/yacimientos-depetrleo-voltil.html
http://oilworld2008.blogspot.com/2009/05/yacimientos-de-alto-encogimiento-ode.html

http://www.portaldelpetroleo.com/2009/06/comportamiento-de-fases-enmuestras-de_08.html