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QU SON LAS CUENCAS HIDROGRFICAS?

DEL CONCEPTO BIOFSICO AL


CONCEPTO SOCIOAMBIENTAL
Originalmente, la expresin cuencas hidrogrficas se utiliz para delimitar
fsicamente aquella superficie, espacio o territorio natural que permita
diferenciar la distribucin de las vertientes de agua. Es decir, se consideraba
que una cuenca hidrogrfica era una porcin de territorio drenada por un nico
sistema de drenaje natural.
Ms adelante, el concepto que ambas palabras encierran pas a formar parte
de las propuestas de ordenamiento territorial que hacan diversas instituciones
(sobre todo, a nivel de los Gobiernos, tanto nacionales como locales). Bajo este
enfoque, se consideraba que la cuenca era la unidad mnima de gestin desde
la cual se podan manejar adecuadamente las interacciones entre los factores
naturales (de tipo geolgico, biolgico e hidrolgico) y los factores sociales
(ligados principalmente a las actividades productivas y de asentamiento de la
poblacin).
En la actualidad, el concepto de cuenca tiene, sin embargo, una connotacin
mucho ms amplia, que rebasa su tradicional nfasis biofsico. Es decir, se
contina considerando que la cuenca hidrogrfica es un territorio delimitado
por la propia naturaleza (esencialmente por los lmites de zonas de
escurrimiento de las aguas superficiales que convergen hacia un mismo
cauce), pero tambin se ha establecido que la cuenca es, esencialmente, un
espacio social producido por el conjunto de las relaciones e interacciones
sociales de apropiacin y uso de los recursos que ella contiene. Es decir, los
recursos naturales y los habitantes de las cuencas poseen condiciones fsicas,
biolgicas, econmicas, sociales y culturales que les confieren caractersticas
particulares.
Fsicamente, la cuenca representa una fuente natural de captacin y
concentracin de agua superficial, por lo que esta unidad territorial tiene una
connotacin esencialmente volumtrica e hidrolgica. Pero, en tanto espacio
social, la cuenca debe ser considerada como una realidad socialmente
construida a partir de las relaciones econmicas, culturales, sociales y polticas
que se establecen entre los diferentes sectores. Por ello, la cuenca refleja la
historia de formacin socio-espacial que las diferentes sociedades establecen,
en el sentido de privilegiar determinadas actividades productivas en funcin de
los grandes ciclos econmicos que vinculan lo local con lo global. De esa
manera, los actores sociales establecen campos y hbitos de accin que
definen la forma como organizan su espacio y la manera como realizan sus
prcticas productivas.
Como espacio social, la cuenca hidrogrfica puede ser considerada tambin
como un bien comn, ya que la forma como se manejan y regulan sus recursos
conlleva significativas implicaciones para grandes segmentos de la poblacin.
La cuenca, pero sobre todo el agua que se capta dentro de ella, son una fuente
de vida para el ser humano. Aunque, cabe subrayar, tambin son una fuente
de riesgo en funcin de la ocurrencia de fenmenos naturales extremos

asociados con el agua como sequas e inundaciones, o en funcin de


problemas ocasionados por los seres humanos, como en el caso de la
contaminacin de aguas.
Por todo ello, los usos de las cuencas hidrogrficas deberan ser regulados a
travs de la creacin de instituciones locales, es decir, a travs de una serie de
reglas para que los costos y beneficios del manejo de las cuencas sean
socialmente compartidos.
El diseo de dichas instituciones locales es un proceso organizativo que, bajo la
forma de capital social, constituye un cambio en la estructura de las relaciones
entre los individuos. Dicho cambio supone la creacin o el fomento de valores
como la solidaridad, la cooperacin y la reciprocidad para facilitar las acciones
de manejo de las cuencas.
Bajo este enfoque, tambin se puede decir que la cuenca es un espacio en el
cual se manifiestan las identidades comunitarias, las cuales se afianzan en la
medida en que se adicionan los aspectos territoriales y los culturales, tal como
ocurre con la fuerte identidad territorial de los pueblos indgenas en
Guatemala. En ese sentido, la cuenca hidrogrfica contiene tambin una
dimensin simblica, que se manifiesta en las representaciones sociales, los
valores culturales y los procesos de construccin de conocimientos que
influyen en la manera como la sociedad produce y transforma su espacio
territorial.
Finalmente, la cuenca hidrogrfica, en tanto espacio social, puede ser el punto
de partida para promover iniciativas de organizacin, desarrollo territorial e
inversin, desde un enfoque participativo e incluyente. Semejante visin
permitira mayor injerencia de todos los actores sociales directa o
indirectamente relacionados, favoreciendo, de esta manera, procesos de
democratizacin, empoderamiento de la sociedad civil y descentralizacin para
el desarrollo sostenible.
CUENCAS HIDROGRFICAS: EN QU CONSISTE LA PROBLEMTICA ACTUAL?
Por su posicin geogrfica y caractersticas geomorfolgicas, Guatemala posee
una serie de ricos y variados ecosistemas, los cuales constituyen la base de su
oferta natural en materia de bienes y servicios. Esta relativa riqueza de
recursos naturales, combinada con las caractersticas socioculturales del pas,
permite contar con una amplia gama de oportunidades de desarrollo para el
bienestar de la poblacin. No obstante, el uso que durante aos se ha hecho de
los recursos naturales y las condiciones ambientales no siempre ha sido
racional, es decir, no siempre se ha llevado a cabo a partir de criterios de
sostenibilidad. Por el contrario, pareciera que durante aos, al considerar el uso
de estos recursos, han predominado criterios financieros o de tipo utilitario. Se
han obviado, entonces, aspectos como la capacidad de carga y resiliencia de
los ecosistemas de donde se derivan estos recursos, as como diversas
funciones ecolgicas que, finalmente, son generadoras de importantes
servicios ambientales. De esa cuenta, se ha originado una serie de alarmantes

problemas a nivel del sistema biofsico nacional, dentro del cual se enmarca el
sistema hidrogrfico y, en l, las cuencas.
En este mbito, los problemas se pueden agrupar de la siguiente manera:
a. Socioeconmicos: entre otros, destaca la prdida de cobertura arbrea o
deforestacin; el deterioro de tierras; la ruptura del vnculo hidrolgicoforestal; la marginacin de poblaciones (especialmente de aquellas que
viven en ambientes rurales, o de quienes ocupan laderas y montaas);
la prdida de productividad de los ecosistemas naturales y de los
ecosistemas intervenidos; la vulnerabilidad ante riesgos naturales y la
vulnerabilidad alimentaria.
b. Poltico-institucionales: insuficientes polticas, programas y proyectos
participativos en materia de uso, conservacin y manejo integral de
recursos naturales renovables; reducida participacin comunitaria
urbana y rural en procesos de gestin socio-ambiental; escasa
capacidad para generar informacin bsica orientada al manejo de
recursos naturales (en el caso que nos ocupa, informacin sobre cuencas
hidrogrficas); inadecuada e insuficiente gestin de riesgos; problemas
de coordinacin entre las diversas iniciativas que se implementan;
duplicidad de esfuerzos.
c. Ambientales: erosin gentica; disminucin de la resiliencia de los
ecosistemas naturales; prdida de biodiversidad; contaminacin de
cursos de agua; contaminacin atmosfrica; erosin de suelos.
Las consecuencias de esta problemtica estn a la orden del da. Basta
considerar, por ejemplo, qu sucede cuando existen dificultades que alteran el
ciclo natural de los recursos hdricos. As, el Informe de Desarrollo Humano
(2006), seala:

Pocos recursos tienen una influencia ms importante que el agua en la


seguridad humana. Como recurso productivo, el agua es esencial para
mantener el medio de sustento de la gente ms vulnerable del planeta.
Pero el agua tambin tiene propiedades destructivas tal como lo
demuestran las tormentas y las inundaciones.

En efecto, ello recuerda recientes desastres naturales como el huracn Mitch


(1998), la aguda sequa que se vivi en el Oriente del pas (2002), la tormenta
tropical Stan (2005), o los recurrentes episodios de inundaciones y sequas que
suelen acontecer ao tras ao. Estos fenmenos han afectado severamente la
dinmica poltica, social y econmica de Guatemala, incidiendo de manera
directa en las condiciones de vida de la poblacin y reduciendo an ms las
diversas oportunidades para su desarrollo humano integral. En los casos
indicados, se han evidenciado con claridad las graves consecuencias que
comporta el deterioro de las cuencas hidrogrficas, lo cual implica costos muy
altos, tanto en trminos financieros, como en trminos de las vidas humanas
que se pierden y la dinmica social que se ve sensiblemente alterada. Adems,
se trata de un deterioro que hipoteca el futuro de las nuevas generaciones.

Eventos de origen hidrometeorolgico, como el huracn Mitch y la tormenta


Stan, han mostrado que sus efectos tienen una relacin directa con la manera
como histricamente se ha organizado el uso y aprovechamiento del espacio
geogrfico. Es decir, las consecuencias devastadoras de los fenmenos
evidencian lo que sucede cuando se da un uso desmedido de los suelos, los
bosques y las aguas, ya que se llega a un grado de deterioro que altera
decididamente la resiliencia de los ecosistemas. En efecto, en la actualidad las
cuencas han perdido su capacidad natural para regular un aumento en las
escorrentas producidas por las lluvias excesivas, provocando con ello crecidas,
inundaciones y deslizamientos que han afectado a una gran parte de la
poblacin.
Los impactantes daos ocasionados sobre los poblados que fueron soterrados y
sobre las obras de infraestructura vial destruida, en 1998 y 2005, por ejemplo,
tienen una explicacin a partir del mal manejo de las escorrentas, las cuales se
incrementan en la medida en que se ha perdido la proteccin de los suelos
ubicados en laderas que han sido convertidas inadecuadamente para usos
agrcolas y ganaderos. La prdida de cobertura vegetal y la ausencia de obras
de conservacin de suelos no solo inciden en el incremento de la escorrenta,
sino tambin son condiciones ideales para que los suelos se saturen
rpidamente y pierdan su capacidad de retencin, aumentando con ello los
deslizamientos de tierra.
A todo esto, cabe agregar que la falta de previsin ante estos fenmenos causa
la concentracin de agua y arrastre de sedimentos en puntos crticos. Otro
problema es que las escorrentas tienen una manifestacin territorial ms
amplia, pues sus efectos no se producen necesariamente en los puntos en los
cuales se hace un uso inadecuado del suelo, sino que repercuten a muchos
kilmetros de distancia, generalmente en las partes bajas e intermedias de las
cuencas.
Es decir, las interacciones territoriales dentro de las cuencas son desiguales la
mayor parte de las veces. Como se sabe, quienes usan las partes bajas se
benefician de los caudales y de los mejores suelos, pero no retribuyen para un
mejor bienestar de quienes usan y habitan en las partes altas, en las cuales se
da una mayor presin sobre los recursos naturales (no tanto por su carga
demogrfica, sino porque presentan los mayores ndices de pobreza,
minifundismo y necesidades bsicas insatisfechas).
As, frente a situaciones histricas, polticas, econmicas, sociales y culturales
tan complejas, resulta evidente que las consecuencias y las causas de las
problemticas se vean entrecruzadas. Considrese, de manera breve, que en el
caso del deterioro de las cuencas hidrogrficas algunas de dichas causas son la
pobreza y pobreza extrema; el crecimiento demogrfico; los sistemas de
tenencia y distribucin de la tierra; la falta de certeza jurdica sobre la
propiedad de la tierra; los sistemas inadecuados de produccin; la reducida
percepcin de la relacin montaa-ladera-valle y del vnculo hidrolgicoforestal; la escasez de programas de extensin agropecuaria sobre bases

sostenibles; la inestabilidad de polticas en materia de recursos naturales,


ambiente y agricultura y la falta de educacin ambiental, entre otros. Ello
deriva en el incremento de los usos inadecuados de la tierra (sobrepastoreo,
cultivos limpios en laderas, y otros); el sensible aumento de incendios
forestales; el incremento de la frontera agropecuaria; la insuficiente
incorporacin de productores a mercados (sistemas de comercializacin) y la
prdida de oportunidades de generacin de empleo en el sector agropecuario,
entre otros. Luego, tmese en cuenta que todas estas situaciones, de manera
implcita y recurrente, incrementan la vulnerabilidad social y ambiental de la
poblacin.
En particular, interesa destacar la manera como todas estas causas tienen
consecuencias an ms negativas para los poblados asentados en zonas de
mayor riesgo frente a desastres naturales, especialmente aquellos de origen
climtico, por ejemplo en laderas y mrgenes de ros. En trminos globales, el
panorama se vuelve desalentador y nos permite concluir que el tema de
cuencas hidrogrficas puede considerarse desde la perspectiva de un crculo
vicioso en el que diversas problemticas confluyen, se conectan con las
consecuencias y contribuyen, de esta manera, a agudizar la dinmica.
Como podr colegirse, este contexto llama a generar acciones que permitan
contrarrestar el deterioro del sistema hidrogrfico nacional. Es ms, dirase que
la inexistencia de dichas acciones, o su escaso nivel de cobertura, eficiencia y
eficacia, han permitido que la problemtica cobre dimensiones
verdaderamente alarmantes. Es decir, Guatemala ha carecido de un entramado
poltico-institucional y operativo que garantice un apropiado manejo del
sistema en general y de las cuencas hidrogrficas en particular, de manera que
en la actualidad la problemtica se ha incrementado de tal manera que
constituye una amenaza severa.
Pero, a todo esto, qu entendemos por cuenca hidrogrfica? Es sta slo un
espacio geogrfico o es algo ms? Dar respuesta a estas interrogantes
constituye una de las claves principales para lograr un abordaje coherente e
integrador de la problemtica. La siguiente seccin pretende, por ello, arrojar
algunas luces al respecto.
EN QU CONSISTE EL BUEN MANEJO DE CUENCAS HIDROGRFICAS?
En un sentido amplio, manejar se utiliza como sinnimo de conducir o abordar
la dinmica y, o la problemtica vinculada directa o indirectamente con las
cuencas hidrogrficas. Pero de acuerdo con especialistas en la materia, manejo
es toda gestin que se realiza a nivel de los espacios territoriales definidos por
lmites hidrogrficos, es decir, cuencas hidrogrficas. Dichas gestiones deben
considerar lo siguiente:

La accin genrica. Consiste en desarrollar, gestionar, ordenar, habilitar,


rehabilitar, aprovechar, administrar, manejar, preservar, proteger y, o
recuperar las cuencas hidrogrficas. Todas estas acciones pueden ser
aplicadas de manera conjunta o separada.

El sujeto o los sujetos de la accin genrica. Incluye el territorio o


espacio geogrfico, hidrolgico, administrativo o ecolgico, en este caso,
la cuenca como zona de captacin o recepcin del agua. Tambin incluye
el o los recursos involucrados: el agua, el suelo, la vegetacin, la fauna,
los minerales y los elementos construidos que conforman dicho espacio
territorial.
Los fines especficos que se persiguen con la accin genrica. Es decir,
los objetivos que se buscan al realizar acciones sobre el territorio o sobre
los recursos que en l se encuentran. Por ejemplo, captar y suministrar
agua (en cantidad y calidad deseadas), evitar la erosin de los suelos,
alcanzar un rendimiento forestal o agropecuario deseado, conservar la
resiliencia de los ecosistemas, producir bienes y servicios, proteger
infraestructura social y productiva, resguardar la vida de grupos
humanos, reducir los niveles de vulnerabilidad frente a desastres
naturales, y otros.
El objetivo u objetivos finales o de ms alto nivel. Es la meta final que se
ha trazado; puede ser el desarrollo sostenible, el mejoramiento de la
calidad de vida de las personas, el crecimiento econmico, la gestin del
riesgo, el desarrollo rural integral, u otros.

Para mayor ilustracin acerca del manejo de las cuencas hidrogrficas,


conviene anotar algunas otras definiciones sobre el tema:

Proceso de formulacin y ejecucin de un sistema de accin que incluye


el manejo de los recursos de la cuenca para la obtencin de bienes y
servicios, sin afectar negativamente los recursos suelos y aguas. Debe
considerar los factores sociales, econmicos e institucionales que actan
dentro y fuera del rea de la cuenca.
Accin de desarrollo integral para aprovechar, proteger y conservar los
recursos naturales de una cuenca, teniendo como fi n la conservacin y,
o el mejoramiento de la calidad medio ambiental y los sistemas
ecolgicos.
Gestin que el ser humano realiza a nivel de la cuenca para aprovechar,
proteger y conservar los recursos naturales que sta le ofrece, con el fi n
de obtener una produccin ptima y sostenida para una calidad de vida
acorde con sus necesidades.

Si a partir de estas definiciones se efecta un anlisis somero, no nos resultar


difcil colegir algunos aspectos comunes; por ejemplo, la visin de cuenca
como sistema, el nfasis en los recursos naturales (agua, suelo, bosque,
biodiversidad) y la consideracin de aspectos sociales, econmicos e
institucionales para el manejo de las cuencas. Estas definiciones, sin embargo,
no relacionan de manera directa el manejo de cuencas hidrogrficas con la
gestin del riesgo o la reduccin de vulnerabilidad frente a desastres naturales.
Eso se debe, probablemente, al hecho de que sea relativamente reciente la
consideracin de que un buen manejo de cuencas hidrogrficas implica, de
manera ineludible, la idea de tomar en cuenta, a la vez, la gestin de riesgos y
la reduccin de la vulnerabilidad frente a desastres.

Se advierte, entonces, que un buen manejo de 8 FAO (1992). Manual de campo


para la ordenacin de cuencas hidrogrficas. Gua FAO conservacin 13/6.
cuencas hidrogrficas implica una gestin integrada de los recursos naturales,
la consideracin de aspectos socioeconmicos e institucionales y, a la vez, la
gestin de riesgos. Dicha integralidad en el abordaje de este tema conlleva
mltiples y variados desafos; entre ellos, cabe mencionar:
a. En lo social: que las medidas directas e indirectas asociadas con el
manejo de cuencas como estrategia de reduccin de vulnerabilidad (y
gestin de riesgo), tengan niveles apropiados de aceptacin y
participacin de distintos grupos de inters dentro de los espacios
biogeogrficos seleccionados (cuencas, subcuencas y microcuencas). Es
necesario propiciar una adecuada educacin y extensin socioambiental,
as como la adopcin generalizada de prcticas compatibles con la
conservacin y uso sostenible de los ecosistemas y sus recursos
asociados.
b. En lo institucional: fortalecimiento de la capacidad de los gobiernos
locales, las comunidades usuarias y distintos grupos de inters por
conocer y administrar sus recursos naturales en funcin de bases
sostenibles y de normas aceptables y aplicables por la mayora.
Adicionalmente, mejorar las capacidades para implementar arreglos
institucionales necesarios para colectar, almacenar y analizar
sistemticamente informacin relacionada con la administracin y
manejo de recursos a nivel de cuencas hidrogrficas (para fines
productivos y de gestin de riesgo).
c. En lo tecnolgico: que las intervenciones de restauracin o rehabilitacin
asociadas con el manejo de los ecosistemas naturales y los recursos que
estn vinculados con ellos, permitan su uso sostenible y, a la vez,
consideren los aspectos del riesgo frente a desastres.
d. En lo econmico-financiero: que las medidas de manejo de cuencas
hidrogrficas emprendidas permitan la generacin de ingresos y
rendimientos econmico-financieros, ya sea por los bienes que se
producen o por el lado de los servicios ambientales generados. Es
necesario que las actividades econmicas que dependen del uso
sostenible de la base de recursos naturales y de la generacin y
mantenimiento de los servicios ambientales se den a conocer
ampliamente, de manera que se conozca cul es su grado de
participacin en la economa nacional.
e. En lo ambiental: que las acciones de manejo de cuencas garanticen la
conservacin (estabilidad y resiliencia) de los ecosistemas y de los
recursos naturales asociados con ellas. Tambin es preciso que el
manejo de cuencas considere la reduccin de los elementos que
ocasionan vulnerabilidad ambiental.
Ante estos desafos, el buen manejo de cuencas hidrogrficas se identifica
como una estrategia de contribucin al ordenamiento del territorio, a la
reduccin de vulnerabilidad a desastres especialmente de origen
climtico y, consecuentemente, al desarrollo sostenible de los grupos

humanos. Esta conclusin obedece a que dentro del manejo de cuencas


hidrogrficas con enfoque de gestin de riesgo tambin se incluyen
acciones para estudiar y atender las amenazas de origen hidrolgico.
Igualmente, los enfoques modernos del manejo de cuencas incluyen
acciones tendentes a la creacin de capacidades locales, fortalecimiento
institucional, la creacin de normativas y polticas ad hoc asociadas con la
utilizacin de los recursos y los espacios territoriales, el resguardo de la
infraestructura social y productiva y el desarrollo de capital humano. Todas,
como se ve, acciones que, en definitiva, contribuyen al desarrollo integral y
a una reduccin de la vulnerabilidad de las poblaciones. En otras palabras,
el buen manejo de cuencas hidrogrficas es una estrategia tanto de gestin
ambiental como de gestin de riesgo y, por lo tanto, contribuye a generar
los siguientes beneficios:

Focalizacin de las acciones: se evita la dispersin de esfuerzos ya


que se concentran recursos en un solo mbito geogrfico. Con
enfoque de gestin de riesgo, se focalizan acciones en funcin de
estudios de amenaza o peligro, tomando en cuenta el grado de
vulnerabilidad de los pobladores que viven en las cuencas.
Integracin de esfuerzos/actores: el anlisis de la funcionalidad de los
ecosistemas en una cuenca y de sus mltiples relaciones con los
diferentes subsistemas (por ejemplo, cuenca alta-cuenca baja;
montaa-pie de monte-valle; ladera-camino-cauce) orienta la
reflexin, planificacin y evaluacin de acciones de tipo integral, no
slo en materia de recursos (objetos) sino, sobre todo, en torno a
actores (sujetos).
Efectividad: sta se valora en trminos de eficiencia y eficacia de las
acciones. Ambas cualidades se determinan a partir del uso de
indicadores que orientan valoraciones al respecto de diferentes
subsistemas: grupos 20 sociales, finca, comunidad, cuenca, grupos y
sectores vulnerables, entre otros.
Funcionalidad: las acciones de recuperacin, proteccin y
administracin de recursos naturales en cuencas hidrogrficas
contribuyen a garantizar la funcionalidad de los ecosistemas
(recursos).

La gestin de una cuenca se sustenta en dos grupos de acciones


complementarias: el primero, orientado a aprovechar los recursos naturales
presentes (usarlos, transformarlos, consumirlos), en aras de propiciar el
crecimiento econmico; el segundo, orientado a manejar dichos recursos
(conservarlos, recuperarlos, protegerlos), con el fi n de tratar de asegurar
mayor sostenibilidad del ambiente. Estos dos grupos de acciones deben
ejecutarse con la participacin de las y los actores, habitantes o grupos de
inters de la cuenca, subcuenca o microcuenca, idealmente, tendiendo al
fomento de valores como la inclusividad y la equidad.
Las acciones de aprovechamiento y de manejo o conservacin de cuencas se
dividen en dos grupos:

Grupos de acciones tcnicas o directas, denominadas acciones o


medidas estructurales (estudios, proyectos, obras, operacin, manejo).
Grupos de acciones gerenciales o indirectas, tambin denominadas
como medidas no estructurales (financiamiento, regulaciones,
organizacin, capacitacin).

Desde el momento en que la cuenca constituye un espacio de articulacin


intersectorial e interinstitucional, estos grupos de acciones relativas al manejo
de cuencas tienen, como veremos en el siguiente apartado, un vnculo directo
con la gestin de riesgo.
En trminos generales, la intervencin en manejo de cuencas abarca las
siguientes fases:

Fase previa: se refiere a las acciones que realiza una entidad lder (a
nivel local, regional o nacional) para plantear la necesidad o la
conveniencia de realizar una gestin a nivel de cuenca.
Fase de diagnstico: incluye todas las acciones que permitan conocer y
caracterizar el contexto, los sujetos de la accin, los problemas, sus
principales causas y efectos (especialmente aquellos ligados a la
caracterizacin de amenazas o peligros y los aspectos de vulnerabilidad
frente a desastres naturales), el manejo de los recursos naturales, y
otros. Implica acciones en materia de investigacin, anlisis, realizacin
de inventarios, definicin de tendencias, elaboracin de escenarios o
proyecciones, y otros.
Fase de dilogo-negociacin-planificacin: es la etapa en la que se
realizan procesos participativos que permitan identificar y consensuar
soluciones a los problemas que los grupos sociales pueden priorizar.
Tambin, conlleva la definicin de la ruta a seguir, los roles (quin hace
qu), cronogramas, la cuantificacin de insumos y recursos, y otros. Todo
ello generalmente se expresa en un plan de accin, el cual debe
considerar, ya sea medidas concretas para la gestin de riesgos (como
un componente ms), o bien, un anlisis transversal de todos los
componentes en torno a la reduccin de vulnerabilidad. Esta fase puede
demandar estudios adicionales en funcin de los ejercicios de dilogo y
negociacin que se realicen con los grupos de inters.
Fase de ejecucin: no es sino la puesta en marcha del plan de accin que
se ha propuesto.
Fase de evaluacin y sistematizacin: son los momentos que permiten
medir el avance en la ejecucin de las acciones. Se miden tanto los
resultados y efectos de las acciones (durante la intervencin) como los
impactos (posteriores a la intervencin). Por su parte, la sistematizacin
permite llevar el registro adecuado de los procesos seguidos en todas las
etapas anteriores, hasta llegar a los efectos/impactos y el conocimiento
de lecciones aprendidas. En su conjunto, esta fase fundamenta futuras
acciones en el mismo sentido, as como el posible replanteamiento de
mtodos y estrategias de trabajo.

Cada una de estas fases implica el uso de herramientas, tcnicas y mtodos


adecuados. Tambin conlleva la realizacin de actividades dentro de distintos
componentes o subsistemas de una cuenca hidrogrfica, a saber:
socioculturales, biofsicos, econmicos y ambientales. Estos componentes o
subsistemas determinan la utilizacin de varios indicadores o requerimientos
que deben contemplarse para definir, de manera consensuada, qu se puede
considerar como un buen manejo de cuencas hidrogrficas. En el caso que
nos ocupa, podemos sealar que un buen manejo de cuencas debe contribuir a
la reduccin de vulnerabilidad ante los desastres de origen climtico, debe
favorecer el manejo sostenible de recursos naturales, fomentar el desarrollo
rural y garantizar un nivel satisfactorio de seguridad alimentaria. Tales
propsitos se engloban en los siguientes principios, con sus correspondientes
indicadores:

Finalmente, si se toma en cuenta el requerimiento de que las poblaciones


cuenten con mecanismos de apoyo que les permitan reducir sus niveles de
vulnerabilidad y riesgo frente a desastres naturales, con nfasis en fenmenos
climticos, debern considerarse los siguientes elementos para lograr una
gestin integral de riesgos:

Conocer y analizar los tipos de desastre a partir de la disposicin de


informacin (fotografas areas, imgenes de satlite, cartografa,
utilizacin de procesos de Sistemas de Informacin Geogrfica, SIG).
Analizar los factores humanos que generan la vulnerabilidad e influyen
en la magnitud de los desastres, a saber: crecimiento demogrfico,
expansin catica del urbanismo, infraestructura, actividades
productivas de bienes y servicios.
Disponer de polticas e instrumentos de poltica de ordenamiento
territorial: planes de emergencia, estabilizacin y correccin.
Incorporar los factores de vulnerabilidad y riesgo en el ciclo de
preparacin de programas y proyectos.
Disponer de sistemas de vigilancia, alerta, alarma y evacuacin.
Considerar la prevencin como poltica de Estado.

Bajo estos parmetros y enfoques generales, se realizar, en el siguiente


apartado, un anlisis del marco poltico-institucional que, en Guatemala, se
vincula con el manejo de cuencas hidrogrficas y, sobre todo, con la reduccin
de riesgo y vulnerabilidad frente a desastres naturales.