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Gregory Bateson

Una unidad
sagrada
Pasos ulteriores hacia una
ecologa de la mente
Edicin de Rodney E. D onaldson
Supervisin de la edicin espaola y prlogo de Marcelo Pakman

Ttulo original en ingls: A Saered Unity


Further Steps to an Ecology of Mind
1991 by the Estate of Gregory Bateson
Introduction and Bibliography copyright 1991 by Rodney E. Donaldson

Traduccin: Alcira Bixio

Primera reimpresin: junio 2006, Barcelona

Derechos reservados para todas las ediciones en castellano

Editorial Gedisa, S.A.


Paseo Bonanova, 9 l - la
08022 Barcelona, Espaa
Tel. 93 253 09 04
Fax 93 253 09 05
Correo electrnico: gedisa@gedisa.com
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ISBN: 84-7432-480-7
Depsito legal: B. 32193-2006

Impreso por: Romany Valls


C/Verdaguer, 1
08786 Capellades

Impreso en Espaa
Printed in Spain

P r l o g o a l a e d ic i n e s p a o l a , p o r M a r c e l o P a k m a n .............. 9
In t r o d u c c i n , p o r R o d n e y E . D o n a l d s o n .................................... 15
N o t a del , e d it o r s o b r e l a s e l e c c i n y l a d is p o s ic i n
d e l m a t e r i a l ..........................................................................................

27

PRIMERA PARTE
FORMA Y PAUTA EN LA ANTROPOLOGIA
1. Factores culturales determinantes de la personalidad..30
2. La dignidad humana y las diversidades
de la civilizacin.........................................................62
3. Sexo y Cultura........................................ ...................70
4. Naven: Eplogo 1958 .................................................. 88
5. Deformaciones producidas por el contacto cultural....112
6. Algunos componentes de socializacin para el trance .116
7. De la antropologa a la epistemologa........................ 135
SEGUNDA PARTE
FORMA Y PATOLOGIA EN LA RELACION
8. Los nuevos marcos conceptuales para la investigacin de
la conducta............................................................. 140
9. Problemas culturales planteados por el estudio del proce
so esquizofrnico........................... :.............. ...........162
10. Un cientfico social examina las emociones............... 180
11. El mensaje de refuerzo.............................................187
12. La teora del doble vnculo, fue mal comprendida? ....203
13. El desarrollo de paradigmas en la psiquiatra...........208

TERCERA PARTE
EPISTEMOLOGIA Y ECOLOGIA
14. Mente/Ambiente........................................................218
15. La cuestin (de lo que) es...........................................235
16. Un enfoque formal de las ideas explcitas, implcitas
y encarnadas y de sus formas de interaccin..............248
17. El nacimiento de una matriz, o doble vnculo y
epistemologa............................................................ 256
18. Esa historia natural normativa llamada episte
mologa .................................................................... 284
19. Nuestra propia metfora: nueve aos despus...........296
20. La ciencia del conocer............................................... 302
21. Los hombres son hierba: la metfora y el mundo
del proceso m ental.................................................... 305
CUARTA PARTE
SALUD, ETICA, ESTETICA Y LO SAGRADO
22. Lenguaje y psicoterapia. El ltimo proyecto de
Frieda Fromm-Reichmann........................................ 316
23. La estructura moral y esttica de la adaptacin
humana.....................................................................324
24. Un enfoque sistmico................................................ 330
25. La criatura y sus creaciones...................................... 334
26. Ecologa de la mente: lo sagrado................................ 337
27. Inteligencia, experiencia y evolucin..........................345
28. Ordenes de cambio.................................................... 359
29. Refutacin de la defensa del dualismo mente/cuerpo ....368
30. Sntomas, sndromes y sistemas................................ 372
31. Busca lo sagrado: seminario de Dartington................377
32. La ltima conferencia ............................ ................ 385
B ib l io g a f p j a d e l a o b r a p u b l ic a d a d e G r e g o r y B a t e s o n .........3 9 7
I n d ic e t e m t i c o ...................................................................................4 31

Prlogo a la edicin espaola


Marcelo Pakm an
(...)
Los espejos del bano y del agua,
E l espejo inventivo de los sueos,
Los liqenes, los peces, las madrporas,
Las filas de tortugas en el tiempo,
Las lucirnagas de una sola tarde,
Las dinastas de las araucarias,
Las perfiladas letras de un volumen
Que la noche no borra, son sin duda
No menos personales y enigmticas
Que yo, que las confundo. No me atrevo
A juzgar a la lepra o a Calgula.
Jorge Luis Borges
(Poema de la Cantidad, 1970)

De todos los crmenes que las dictaduras cometen (y no son


pocos), el intento de crimen intelectual no es, por cierto, uno de
los menores. Dicho intento suele recorrer un orden ominoso que
trasciende pocas y lugares. Sangre y fuego son los materiales
que abundan en esa trayectoria, que cubre un espectro que va de
la destruccin de textos y documentos al asesinato liso y llano.
El proceso se completa con formas aparentemente ms benignas
de control, como la censura, y con una forma inaparente de destruc
cin, aquella que proviene del aislamiento al que los gobiernos
autoritarios sistemticamente someten a sus pueblos, asumiendo
que ese aislamiento es el terreno en que perdurarn y florecern los
dogmas con los que quisieran reemplazar a la multiplicidad dis
cursiva de un universo cultural en expansin.

La obra monumental de Gregory Bateson fue una de esas


ausencias significativas en la nutricin intelectual de los pue
blos hispanoamericanos, tan consistentemente rodeados, en
este siglo, de esas murallas ms o menos invisibles que las
dictaduras supieron construir a su alrededor. Cuando parte de
esa obra atraves, a pesar de todo, esas murallas, fue bajo esa
forma fragmentaria y fuera de contexto en que nuestros pue
blos. durante sus pocas aciagas y las consecuencias que ellas
tienen sobre las pocas mejores, suelen contactar con los pro
ductos culturales del afuera (ese idealizado primer mundo
que no est, a su vez, libre de lo que Noam Chomski gusta
llamar la manufacturacin del consenso 11 En esas condicio
nes la falta de conocimiento del proceso que llev, como resul
tado, a ese producto, hace malinterpretarlo, aplicarlo de modo
inapropiado, o repetirlo cual nuevo dogma. As, ese material
valioso queda incorporado al sistema total que mantiene a los
estudiosos locales en una posicin de desprestigio o les hace
invalidar y descalificar sus propios procesos de produccin y
aprendizaje, a los que muchas veces les faltan los mtodos, las
condiciones econmicas, las circunstancias sociales, que permi
tan plasmarlos en discursos de peso internacional en el merca
do7cultural.
Afortunadamente, a pesar de la destruccin que siembra, el
intento de crimen intelectual no logra, con mucha frecuencia, su
objetivo de destruir ideas. Por cierto que los dictadores, a
juzgar por su insistencia en cometer siempre los mismos erro
res, no se preguntan nunca: Pero entonces, dnde estn las
ideas?.
Si lo hicieran, aprenderan algo acerca de su propia episte
mologa y algo acerca de cmo esa epistemologa no les permite
tener acceso a otros modos de responder a esa pregunta, como
los que Gregory Bateson estaba desarrollando en la poca en
que para Hispanoamrica era algo que no suceda, un no
suceso.
Encerrados en su propia ceguera, los sistemas dictatoriales
jams dudan de que es destruyendo libros y cerebros que
destruirn las ideas y, una vez lanzados por ese camino,
descubren que la destruccin debe extenderse hasta distancias
insospechadas para ellos, porque en el mundo de lo que Gregory
Bateson llamaba la Creatura, cada uno de esos pasos de des
truccin del soporte material de las ideas genera nuevas ideas.

En el mundo de lo humano, de lo lingstico-eultural, siempre


existe la posibilidad del testigo, de aquel que recoja la memoria
de la destruccin, que vuelva a encamar esas ideas y les
permita seguir su destino de generar nuevas diferencias. En
ltima instancia, cmo destruir todas las fotografas, todas las
grabaciones, todos los documentos, todos los recuerdos, todas
las pesadillas, en que lo que no est sigue estando? Las ideas
pueden, por cierto, morir, pero no suelen hacerlo por decreto, ni
a sangre y fuego.
Rodney E. Donaldson dedic largos aos de sus energas y su
talento a la organizacin del Archivo de Gregory Bateson, su
antiguo maestro, y luego, a la edicin de este texto postumo. Su
conocimiento del hombre, su obra y el contexto de su produccin
hacen de su Introduccin una pieza invalorable para la com
prensin cabal de estos trabajos de Gregory Bateson que cubren
casi cuarenta aos de su aventura intelectual en la exploracin
de lo que, a partir de un cierto momento, l llamara ecologa
de la mente.
Como toda lectura es una invitacin a la multiplicacin de
ideas en eso que Francisco Varela llama el molino sin fin del
lenguaje 2, ofrecer este texto al lector hispanoamericano dar,
probablemente, una oportunidad nueva de crear pautas impen
sadas que contribuyan al tejido conceptual que creci, en este
siglo, en ese terreno limtrofe (pero entonces, qu son los
contornos?) entre ciencia, filosofa y religin que Gregory Bateson supo explorar.
Por ejemplo, para este lector sudamericano (que cumple con
uno de esos tan comunes destinos latinoamericanos, el de no
vivir en su pas), es hermoso descubrir (inventar?) de nuevo
algo que Jorge Luis Borges descubri a principios de siglo, con
los ultrastas espaoles: el valor esttico de la enumeracin
contrastante (que nunca dej totalmente de explorar, a juzgar
por los versos del Epgrafe). En Gregory Bateson, en su caso
provisto del mtodo abductivo (que tom de C.S. Peirce), esa
intuicin esttica se vuelve una indagacin intelectual (que
para l no era muy distinto de una potica) como bsqueda
incansable del secreto de esa pauta que une al mundo de lo
viviente, incluyndonos a nosotros mismos, que tratamos de
entenderlo, y entendernos. Fue en esa bsqueda que Gregory
Bateson comprendi, como pocos, que contestar las preguntas
epistemolgicas, lejos de ser una disquisicin intelectual super-

flua, era una cuestin de vida y muerte. Hemos visto por cules
caminos lo fue para Hispanoamrica.
Este libro deleitar a todos aquellos que, proviniendo de las
ciencias duras o blandas, humanas o sociales, de la filosofa o la
prctica social, hayan resistido a la vida cotidiana 3 y man
tenido la pasin por esas preguntas inocentes y fundacionales
de la epistemologa: qu es conocer? qu es aquello que puede
ser conocido? qu son las ideas? cul es la sustancia de ese
misterio inmediato quellamamos lamente? Aaquellos que en su
camino se alejaron de ellas les recordar la magia de preguntr
selas.
Es un placer y un privilegio presentar esta nueva encama
cin de las ideas de Gregory Bateson, que Rodney E. Donaldson
facilit con su magnfico trabajo editorial, para que cumplan
ahora su destino multiplicatorio en el mundo hispanoamerica
no. Por caminos insospechados, las ideas tienen, muchas veces,
una segunda oportunidad.
Northampton, Massachusetts
Febrero de 1993

Notas
1. Chomski, Noam, Media Control: The Spectacular Achievements of Pro
paganda, Open Magazine Pamphlet Series #10, febrero de 1992.
2. Varela, Francisco, Reflections on the Circulation of Concepts between a
Biology of Cognition and Systemic Family Therapv, Family Process, vol.
28, N9 l,pp.15-24, marzo de 1989.
3. Cohn, Stanley y Taylor, Lurie, The Theory and Practice ofResistance to
Everyday Life, Routledge, segunda edicin, 1992.

Reconocimientos
Bien pudiera ser cierto, en el caso de todos los maestros
dignos de ese nombre, que sus obras escritas no son ms que la
polvareda que dejan detrs de s, segn las palabras de
Chuang Tzu, y a veces yo mismo tengo la sensacin de que esto
resulta peculiarmente cierto en el caso de Gregory Bateson. Sin
embargo, personalmente yo sera un ser humano mucho ms
pobre si no hubiera entrado en contacto con los escritos de
William Blake, R. G. Collingwood y otros que tuvieron gran
importancia en mi vida y pensamiento; por eso me pareci que
bien vala la pena dedicar nueve aos de mi vida a preservar esa
polvareda de mi principal mentor.
En medio del trabajo de organizar el archivo de Gregory
Bateson y de publicar su correspondencia y sus ensayos ms
importantes contraje una serie de deudas, como inevitablemen
te le ocurre a todo estudioso que emprende tarea tan enorme.
Primero y ante todo agradezco a Lois Bateson, a Mary
Catherine Bateson y a los miembros del Instituto de Estudios
Interculturales (el albacea literario de Bateson) por confiarme
la responsabilidad y el privilegio de preservar, organizar y
publicar los restos de la obra profesional de Gregory Bateson.
Su persistente fe, su apoyo, su paciencia y la confianza que me
mostraron en los pasados nueve aos me eran indispensables y
yo lo agradezco con gran afecto. Siento tambin particular
gratitud por Mary Catherine que ha ledo minuciosamente el
manuscrito original.
Las muchas otras personas que me brindaron apoyo, ayuda
y aliento durante los aos de mi trabajo en el Archivo Bateson
(que ahora es accesible al pblico en la seccin de Colecciones
Especiales de la Biblioteca de la Universidad de California,
Santa Cruz) ya han recibido mis expresiones de agradecimiento
en mi Gregory Bateson Archive: a Guide /Catalog, y por eso no
volver a mencionar por su nombre aqu a cada una de ellas. Con
todo, la profundidad de mi gratitud contina siendo inmutable.
Entre aquellos que me prodigaron su apoyo durante todo el
perodo de mi trabajo en el archivo y en este volumen, deseo

agradecer especialmente a Heinz y a Mai von Foerster, sin cuyo


resuelto aliento y saber no estoy seguro de que habra podido
resistir los choques producidos a lo largo del camino. Mi cario
y respeto por estos dos amigos y mentores es profundo y les
habra dedicado este volumen a ellos si no fuera impropio
dedicar la obra de otra persona.
Es tambin imposible agradecer adecuadamente a dos personas
que estuvieronjunto a m durante muchos aos y a quienes amo en
traablemente, mis padres, el seor y la seora E. L. Donaldson (h.).
Por la ayuda financiera prestada al presente volumen agradezco
de corazn a los miembros de la W. Alton Jones Foundation, Howard
Komfeld y Dee Ann Naylor,Jay Haley y Paul Herbert, y del Instituto
de Estudios Interculturales por su muy generoso prstamo de un
procesador. An ms importantes fueron la amistad y el aliento de
Laurenee D. Richards, Pete Beeker, Humberto Maturana. Jean
Taupin, el desaparecido Ronald J. Stebbins, Frederick Steier, Jane
Jorgenson, Eric Vatikiotis-Bateson, David Lipset y Melba Wallace.
Estoy tambin profundamente agradecido por la constante ayuda
que recibo de todos los miembros de la Sociedad Norteamericana de
Ciberntica.
Dos estudiantes, Mareen Lambert y Cari Childs, leyeron el
manuscrito en su totalidad e hicieron una serie de valiosas
sugestiones. La introduccin se benefici con el consejo de
Elaine Jessen y otros amigos ya mencionados y tambin de mi
editor, Tom Grady.Jenny Manes ofreci una inestimable ayuda
en la lectura de las pruebas de imprenta y Cornelia Bessie y
John Brockman Asociados tuvieron la amabilidad de valorar el
proyecto desde el principio y de darme suficiente margen para
completar el volumen en medio de una multitud de interrupcio
nes de varias clases.
Por ltimo, estoy agradecido por la amistad y el apoyo de Al
Guskin, Gaiy Zimmerman y todo el personal de la facultad de la
Universidad Antioeh de Seattle, especialmente a mis alumnos y
colegas del Whole Systems Design Gradate Program.
Pero superando todas las dems, est mi deuda con el propio
Gregory Bateson. Mis seis aos de trabajo con l constituyen aos de
formacin de un aliento y una profundidad tales que resultan raros
en el siglo XX y aprecio particularmente los aos en que pude gozar
de una interaccin casi cotidiana con Bateson. Este es para m un
privilegio que agradezco humildemente y por el cual ofrezco el
presente volumen como la prenda ms simple.

Introduccin
Tengo ahora una cudruple visin,
S, me ha sido dada una cudruple visin;
Es cudruple en mis momentos de supremo deleite
Y triple en la suave noche de Beulah
Y doble Siempre. Dios nos guarde
De una visin nica y del dormitar de Newton!
William Blake. Carta a Thomas Butts,
22 de noviembre de 1802
Pues ahora reconocemos la ndole de nuestro mal. Lo que
no funciona bien en nosotros esprecisamente la separacin
de estas formas de experiencia las unas de las otras: arte,
religin y todo lo dems; nicamente podemos alcanzar
nuestra cura reunindolas en una vida completa e indivi
sa. Ahora nuestra misin consiste en buscar esa vida, en
elaborar la concepcin de una actividad que sea a la vez
arte, religin, ciencia y todo lo dems.
R.G. Collingwood, Speculum Ments
Antroplogo, bilogo, filsofo, estudioso de la conducta y de
la experiencia virtualmente en todas las esferas de la vida
humana, Gregory Bateson (1904-1980) fue uno de los pensado
res ms penetrantes del siglo XX, un explorador que vio
siempre las conexiones entre los varios objetos y terrenos de sus
exploraciones. Bateson ocupa pues una posicin nica y ade
cuada para ayudamos a unificar nuestras vidas y conocimien
tos cada vez ms fragmentados y ensearnos -entre lneasalgo sobre el amor, la elegancia, la claridad y la comprensin.

I. Vida y obra de Bateson


La vida de Gregory Bateson abarca un considerable terreno
tanto de la geografa como de la imaginacin. Tom parte en una

expedicin biolgica realizada a las islas Galpagos, hizo traba


jos antropolgicos en el terreno en Nueva Inglaterra, Nueva
Guinea y Bali y ense en Cambridge, Sydney, Columbia, la
nueva facultad de Investigacin social, Harvard, en la Facultad
de Medicina de la Universidad de California, en Stanford, en la
Escuela de Bellas Artes de California, en la Universidad de
Hawaii y en la Universidad de California en Santa Cruz. Era
miembro de la sociedad Guggenheim y miembro de la Academia
Norteamericana de Artes y Ciencias. Fue un maestro que
siempre ense a la luz de su pensamiento actual, su obra
ejerci influencia en estudiosos de una gran variedad de campos
y contribuy con buena parte del trabajo de base para el
establecimiento de la terapia familiar. Sin embargo, el alcance
y la profundidad de su pensamiento han hecho que resultara
una figura evasiva hasta para muchos que pretenden conocer
su obra.
Hijo del bilogo ingls William Bateson (que acu la pala
bra gentica), Gregory concurri a la Universidad de Cam
bridge donde obtuvo el ttulo de bachiller en ciencias naturales
y el ttulo de Magister artium en antropologa. En 1936 se revel
como un considerable terico en los campos de la antropologa
y la filosofa de la ciencia con su libro Naven: estudio de los
problemas sugeridos por un cuadro compuesto de la cultura de
una tribu de Nueva Guinea trazado desde tres puntos de vista.
En los aos siguientes, Bateson inici tcnicas fotogrficas en
el terreno con su primera esposa, Margaret Mead, y el resultado
de su trabajo fue Carcter balins: un anlisis fotogrfico
(1942) y una variedad de pelculas etnogrficas sobre Bali y
Nueva Guinea. Despus de la Segunda Guerra Mundial, duran
te la cual se desempe en la oficina de Servicios Estratgicos
de los Estados Unidos como planificador de personal y especia
lista regional del Asia sudoriental, Bateson se convirti en una
de las primeras figuras del nacimiento de la ciberntica y de la
teora de sistemas. Alrededor de la misma poca, se traslad a
California y comenz a estudiar el campo de la psiquiatra,
trabajo del que resultaron dos libros, Comunicacin: la matriz
social de la psiquiatra (1951) en colaboracin con Jurgen Ruesch
y La narracin de Perceval: una descripcin por un paciente de
su psicosis, 1830-1832 (1961), trabajos que culminaron en la
teora del doble vnculo de la esquizofrenia, por lo cual obtuvo
el premio Frieda Fromm-Reichmann sobre Investigacin de la

Esquizofrenia. Pasando de la psicoterapia familiar a la comu


nicacin animal en busca de un apoyo abductivo ms amplio
para su teora, Bateson pas la dcada siguiente estudiando la
conducta y la organizacin social de los delfines en las Islas
Vrgenes y en el Instituto Ocenico de Hawaii mientras ajus
taba continuamente su pensamiento acerca del papel que
tienen los tipos lgicos en la integracin de todos los niveles de
comunicacin biolgica: el gentico, el individual, el cultural y
el ecolgico.
En Pasos hacia una ecologa de la mente (1972), Bateson
recogi todos estos hilos para revelar una nueva epistemologa
de fuerza y belleza enormes. De regreso en California, Bateson
pas el resto de sus aos elaborando una sntesis final de su
obra, Mente y naturaleza: una unidad necesaria. (1979), mien
tras ejerca funciones en la Junta de Regentes de la Universidad
de California, daba conferencias y organizaba talleres para
comunicar sus ideas a otros estudiosos y a quienes estuvieran
interesados por el futuro del pensamiento occidental y de
nuestro planeta; sus ideas resultaron tener significativas im
plicancias en terrenos tan variados como la proliferacin nucle
ar, la ecologa, el crecimiento espiritual, la esttica, la tica y
sobre todo la epistemologa. Gregory muri el 4 de julio de 1980.
Su obra ltima, E l temor de los ngeles (1987), fue completada
por su hija Mary Catherine Bateson.
Pero todos estos datos biogrficos no logran reflejar toda la
significacin de la obra de Gregory Bateson. Lo que l propuso,
sobre todo, fue una nueva manera de mirar el mundo, una
nueva epistemologa. En su trabajo de amplsimo alcance sobre
pautas de cambio progresivo en las relaciones humanas, la
aplicacin de la teora de Russell de los tipos lgicos a la historia
natural humana y a la teora del aprendizaje, la funcin del
cambio somtico en la evolucin, la naturaleza del juego, la
teora del doble vnculo en la esquizofrenia, los efectos del
propsito consciente sobre la adaptacin humana, la naturale
za de la adiccin, la relacin entre conciencia y esttica, los
criterios de proceso mental y la metapauta que elimina la
supuesta dicotoma entre mente y naturaleza; en toda esta obra
aparentemente dispar, Bateson trataba continuamente de es
clarecer el fundamento de forma y pauta en el mundo viviente.
En consecuencia es uno de los principales precursores de lo que
bien puede ser un importantsimo cambio del pensamiento

occidental, un cambio paradigmtico por el que se pasa de una


biosfera que excluye lo mental a una biosfera que emerge en y
a travs de procesos mentales. Las implicaciones de semejante
unificacin terica -y vividade mente y cuerpo, quedan an
por desarrollar.
La obra de Bateson es nica. Parafraseando una de sus
propias caracterizaciones, podramos decir que valindose de
resultados obtenidos en la antropologa, la ciberntica y la
ecologa avanz partiendo de principios muy simples para
elaborar una visin del mundo adecuada para afrontar los
problemas actuales, pues suministra un slido fundamento
para comprender lo que no est bien en las actuales maneras de
concebir la humanidad y la naturaleza.
Considerando que pas toda su vida explicando la manera de
concebir procesos mentales de cualquier ndole, la obra de
Bateson es valiosa para los estudiosos de virtualmente todos los
campos que se interesan en las bases epistemolgicas de sus
disciplinas y, en particular, de sus investigaciones y pensa
mientos. Su obra tiene muchas significativas implicancias en
cuanto a los problemas tericos, sociales, ecolgicos, ticos,
educacionales, mdicos y personales de nuestro tiempo.

11= Una unidad sagrada: pasos ulteriores hacia


una ecologa de la mente
Casi en el momento en que apareci Pasos hacia, una ecologa de
la mente, se le pidi a Bateson que publicara un segundo volumen de
sus ensayos; a medida que su reputacin creca esa demanda
tambin creci proporcionalmente. Lo mismo que en el caso de
Pasos hacia una ecologa de la mente, los artculos contenidos
en Una unidad sagrada: pasos ulteriores hacia una ecologa- de la
mente, se han publicado en una variedad de revistas y libros,
muchos de ellos agotados o de poca circulacin, en tanto que
algunos eran inditos.
Aunque fui yo quien seleccion y dispuso los artculos, este
libro es de Gregory Bateson. En la medida en que fue posible he
separado mi propia voz de la suya, he hecho selecciones que,
segn creo, l habra aprobado y he hecho de la fidelidad a sus
palabras la base de mis principios como editor. Mis diecinueve
aos de familiaridad con su obra, que comprenden seis aos de
aprendizaje personal con l y nueve aos de trabajo con los

materiales de su archivo me infunden cierta esperanza de que


mis decisiones como editor no difieran demasiado de las que
Bateson mismo podra haber tomdo. En todo caso mi intencin
es la de que el libro sea tpicamente de Gregory Bateson y como
he observado que la mayor parte de las personas que hablan o
escriben sobre su obra no comprenden la naturaleza y la textura de
la totalidad hacia la que siempre apuntaba Bateson, creo que es
importante comenzar con lo que el propio Bateson dice de su
empresa.
El fundamento ltimo de su obra es el concepto de ecologa
de la mente que Bateson defini una vez del modo siguiente:
una nueva manera de pensar sobre la naturaleza del orden y la organiza
cin de los sistemas vivientes, un cuerpo unificado de teora tan global que
arroja luz sobre todas las esferas particulares de la biologa y el estudio de
la conducta. Ese modo es interdisciplinario, no en el sentido habitual y
simple de intercambiar informacin entre diversas disciplinas, sino en el
sentido de descubrir pautas comunes a muchas disciplinas.

En Pasos hacia una ecologa de la mente, Bateson la defini


como una nueva manera de pensar acerca de las ideas y
esos agregados de ideas que yo llamo mentes'. Por ideas,
Bateson entenda algo mucho ms amplio y ms formal
que el concepto convencional, en ltima instancia, toda
diferencia que hace una diferencia recorriendo un circuito.
Es importante advertir que las cuestiones planteadas son, no
lgicas, sino ecolgicas:
Cmo interactan las ideas? Existe alguna clase de seleccin natural
que determine la supervivencia de algunas ideas y la extincin o muerte
de otras? Qu clase de economa limita la multiplicidad de ideas en una
determinada regin de la mente? Cules son las condiciones necesarias
de la estabilidad (o supervivencia) de tal sistema o subsistema?

Las ideas se relacionan, no en virtud de la lgica, sino en


virtud de la historia natural.
En Mente y naturaleza: una unidad necesaria, Bateson
propona una metaciencia indivisible, integrada, cuyo objeto
es el mundo de la evolucin, del pensamiento, de la adaptacin,
de la embriologa y de la gentica, es decir, la ciencia de la mente
en el sentido ms amplio de la palabra. Lo que deseaba
investigar era ese saber ms amplio que es el cemento que
mantiene unido ... el mundo biolgico total en el que vivimos y
en el que tenemos nuestro ser.

El mtodo de esta metaciencia es la descripcin doble o


mltiple, la yuxtaposicin de procesos mentales (agregados de
ideas) para descubrir las pautas subyacentes y la economa de
la formacin de pautas encarnada en ellas, as como descubrir
las complejas riquezas e incrementos de conocimiento y com
prensin producidos por su combinacin.
Semejante mtodo es necesario puesto que
el proceso evolutivo (de cualquier clase) debe depender de esos incre
mentos dobles de informacin. Todo paso evolutivo es una adicin de
informacin a un sistema ya existente. Como esto es as, las combina
ciones, las armonas y los desacuerdos entre sucesivas porciones y
capas de informacin presentarn mltiples problemas de superviven
cia y determinarn mltiples direcciones de cambio.

En quiz la ms clara y ms concisa enunciacin de la tarea


propia del nuevo campo -al que Bateson se refiere alternativa
mente llamndolo ecologa de la mente o Epistemologa (esta
ltima palabra escrita cada vez ms con E mayscula para
diferenciarla del estudio de epistemologas locales)-, Bateson
conclua que comparar pensamiento con evolucin y epignesis
con ambos ... es la manera de investigar de la ciencia llamada
'epistemologa. Por otra parte, Bateson agregaba podemos
decir que la epistemologa es el resultado y premio de combinar
los puntos de vista de todas estas ciencias genticas separadas.
Por ltimo, y quiz esto sea lo ms importante, la finalidad
central de esta ciencia consiste en proponer una unidad sa
grada. de la biosfera (el nfasis es mo) que contenga menos
errores epistemolgicos que las versiones de esa unidad sagra
da que han ofrecido las varias religiones de la historia. Bateson
crea firmemente que somos partes de un mundo viviente y que
nuestra prdida del sentido de la unidad de la biosfera y de la
humanidad y la prdida de la nocin de que esa unidad ltima
es esttica constituye un desastroso error epistemolgico: Me
rindo a la creencia de que mi conocer es una pequea parte de
un conocer ms vasto e integrado que entreteje toda la biosfera
o creacin.
El subttulo de este volumen, Pasos ulteriores hacia una
ecologa de la mente, tiene la finalidad de indicar tres cosas:
1) que el volumen contiene pasos ulteriores hacia una ecologa de la
mente dados bajo la forma de ensayos adicionales de Bateson que
pueden agregarse a los ensayos ya publicados para suministrar mayor
claridad sobre los caminos por los cuales Bateson lleg a su sntesis;

2) que el volumen contiene propiamente pasos ulteriores correspon


dientes a los aos que siguen a la publicacin (1972) de Pasos hacia una
ecologa de la mente;
3) y que este volumen procura explicar y enriquecer ulteriormente el
concepto de ecologa de la mente y sus implicancias para tratar los
crticos problemas que debe afrontar la humanidad.

En mi tarea de editor he procurado ligar estas tres significa


ciones de la palabra ulteriores y sugerir maneras en que los
lectores puedan enriquecer su apreciacin de la epistemologa
general que Bateson nos ofrece y puedan timonear cuidadosa
mente entre los dos escollos de nuestra era, la trivializacin y la
osificacin (la vulgarizacin y la creacin de dogmas).
jcj;*:

Con todo, quiz sea apropiado valemos de estos dos ltimos


conceptos como cua para penetrar en la ndole de la epistemo
loga total. Al final de Mente y naturaleza, Bateson hace la si
guiente afirmacin: Ser consciente de la naturaleza de lo
sagrado o de la naturaleza de la belleza es el desatino del
reduccionismo. Comprender la profunda verdad de esta afir
macin y luego contemplar esa comprensin a la luz de una
ecologa de la mente que involucra una economa de flexibilidad
significa haber entrado en el corazn de la epistemologa.
Explicar detalladamente este ltimo punto sin vulgarizar no
es tarea sencilla. Me parece que resulta valioso tomar la
experiencia de tratar de ser consciente de aquello de lo cual
meramente ser consciente es matarlo y colocar esa experiencia
junto a una descripcin formal de sistemas cibernticos. Expe
rimentar la primera es experimentar el tipo de organizacin
mental descrito en la segunda. Y la naturaleza de la belleza y
de lo sagrado tiene algo que ver con la integracin de la
organizacin total (inconsciente y consciente) que nosotros
somos. Es esta aguda y perspicaz crtica de lo consciente lo que
hace a Bateson particularmente difcil, y valioso, para muchos
lectores.
Trate de realizar el lector el siguiente ejercicio. Cierre los
ojos e imagnese que usted est creciendo (una proeza que en
verdad usted alguna vez cumpli, aunque ste sea, tal vez, un
uso poco familiar del pronombre usted). Imagnese todas las
ramificaciones y autodifereneiaciones que necesariamente se

produjeron en el proceso e identifiqese imaginariamente con


ese proceso.
Si toma el ejercicio con seriedad, descubrir que hay algo
esclarecedor en ponerse en contacto con ese usted. Por qu?
Y qu nos dice esta experiencia sobre lo que significa decir yo?
Ahora imagnese que ese t que creci en usted tiene
anlogos en todos los seres vivos, en ecolop'as de cosas vivientes
y en toda la evolucin biolgica as como en la evolucin de ideas
en el sentido ms convencional y estrecho de la palabra.
Este ejercicio puede ayudar a poner en marcha una compren
sin ms profunda de lo que implica la epistemologa de Bateson. Tambin puede suministrar un terreno de experiencia
desde el cual tratar el conocer encarnado (frente al conocer
acerca de), la posibilidad de empatia con otras criaturas y
hasta con los procesos biolgicos y ecolgicos, la potencial
humildad que semejante comprensin ampliada de uno mismo
puede procurar al ms estrecho yo consciente y, lo ms
importante de todo, la nocin de integrar muchas partes y
niveles mentales.
Encarar seriamente el concepto de una ecologa de partes y
niveles de procesos mentales -pasando desde una individual
diferencia que hace una diferencia a los casos ms amplios posi
bles de lo que Bateson llam una tautologa ecolgica evoluti
va (por ejemplo, la total ecologa planetaria interconectada, que
incluye el pensamiento humano y los sistemas sociales vistos en
la perspectiva del tiempo)- nos permite vislumbrar en toda su
compleja simplicidad la naturaleza de la epistemologa que Bateson nos ofrece. En ltima instancia, esta manera de mirar las
cosas nos revela un mundo de hbitos, de detalles de conducta,
dentro de los parmetros impuestos por esos hbitos, y hasta
otros parmetros impuestos por hbitos an ms profundos
(frecuentemente ms antiguos, frecuentemente metidos en
Gestalten ms vastas y siempre abordando proposiciones de un
grado an mayor de abstraccin o de generalidad) hasta que
llegamos a las ms abstractas pautas-en-el-tiempo (hbitos),
incluyendo a la posibilidad misma de semejantes pautas-en-eltiempo. Como explica Bateson en el tercer ensayo de la Parte III
de este volumen, Lo que estbamos haciendo en 1955-1960 era
el comienzo de una ciencia formal que estudiara las formas de
interaccin entre ideas explcitas, implcitas y encamadas.
Es fundamental advertir que en esa ciencia formal propues

ta (como lo seala Bateson en el cuarto ensayo de la misma


seccin) no tratamos con balances de energa sino con balances
de entropa, negentropa, caminos y pautas disponibles, en
suma, con una economa de flexibilidad (vanse El papel del
cambio somtico en la evolucin y el primer ensayo de la Parte
II de este volumen). En El mensaje del refuerzo, Bateson
seala las implicaciones de este ltimo punto al observar que
la informacin de tipo superior ... es en ciertas circunstancias ms til
cuanto menos 'consciente' sea. Esto sugiere que no slo el tipo lgico de
una porcin de informacin sino tambin su localizacin y condicin
dentro del circuito del organismo pueden afectar su utilidad en el
aprendizaje.

En otras palabras, existe una economa que parece regir las


relaciones entre los hbitos y las conductas que cuadran dentro
de los parmetros (o contextos) impuestos por los hbitos, as
como entre los hbitos mismos.
El modo de mirar las cosas llamado ecologa de la mente
consiste en tomar un fragmento de proceso mental y sus
relaciones con la ecologa mental ms amplia en que reside y
compararlo, en compaa de sus relaciones ecolgicas, con
ecologas de procesos mentales de una regin diferente de la
Mente, en ltima instancia, comparar... pensamiento con
evolucin y epignesis con ambos.
Por eso aconsejo al lector que aborde cada ensayo contenido
en este volumen como si fuera primariamente un ensayo sobre
regiones de una tautologa ecolgica evolutiva y que slo secun
dariamente lo aborde atendiendo a las cuestiones ms inmedia
tas que trata el ensayo y que mantienen su anlisis de una
ecologa de ideas fundado en la experiencia.
Para reformular la presente discusin, invito al lector a que
considere una cuestin expuesta, segn me parece, en Refuta
cin del dualismo Mente/Cuerpo. Cuando Bateson dice quiz
las personas que dejan sus cuerpos podran permanecer con sus
cuerpos si comprendieron alguna vez profundamente la verdad
fundamental de que la religin es unificadora y antigua, en
tanto que la magia divide, degenera y es tarda y cuando
agrega que estar plenamente presente en el presente, aqu y
ahora, y ser del cuerpo es extraamente difcil, podemos
entenderlo como sugiriendo que la unidad mente/cuerpo o el
dualismo mente/cuerpo es, en definitiva, no slo una cuestin
de hecho sino tambin una cuestin de tica, de integridad

(empleando esta palabra en su sentido usual y tambin en el


sentido de integrar todos los aspectos de uno mismo o de la
experiencia de uno). Como dice Bateson en la Ultima conferen
cia: Pareciera importante para nuestras nociones de respon
sabilidad ... que aceptemos muy firmemente que cuerpo y
mente son uno.
En este punto el lector puede recordar con utilidad esas
agudas palabras del primer captulo de Mente y naturaleza: una
unidad necesaria: unificar y, por lo tanto, santificar.
Si, como afirma Bateson, todo cuanto podemos conocer es la
diferencia, luego es por lo menos plausible que el grueso de
nuestros problemas personales, interpersonales, internaciona
les y ecolgicos deriven en definitiva de la simple transforma
cin de una distincin en una separacin y de la separacin en
una oposicin. Es evidente que una oposicin presupone una
separacin y que una separacin presupone una distincin. Es
menos obvio, aunque se lo puede comprender si se hace el
esfuerzo, que una distincin de alguna manera parte, divide, un
terreno en el que antes de la distincin estaban unidas las dos
mitades. Y hasta podemos vislumbrar la idea de que ese terreno
es en algn sentido uno mismo-en-interaccin o por lo menos
que la distincin es, en algn sentido, una distincin hecha
dentro de nuestra propia experiencia. Todo esto no significa
proponer y aceptar lo que el mundo de la lgica podra tender a
deducir: un vaco dentro del cual no hay distinciones de ningn
gnero. Esto es demasiado simple, aunque cierto dentro de sus
propios lmites. Antes bien, lo que proponemos es una danza:
una danza (a falta de una palabra mejor) de integracin, la
danza de una tautologa ecolgica evolutiva.
Es sta una cuestin de cmo mantener esos diferentes
niveles... no separados,... y no confundidos, como dice Bateson
refirindose al argumento catlico y protestante sobre si el pan
es el cuerpo o representa el cuerpo (vase Ecologa de la
mente: Lo sagrado).

Quizs ahora estemos preparados para discutirla sugestin


implcita en el ttulo que eleg para la seccin final de este
volumen: Salud, tica, esttica y lo sagrado.
Para m, es evidente que la obra de Bateson contiene las

simientes de nuestra liberacin de aquello que Blake llama


dormitar de Newton. Entendmonos, no digo las respues
tas. sino que digo tan slo las simientes, puesto que toda
respuesta es intrnsecamente terca.
En qu consisten, a mi juicio, esas simientes?
1) en la rectificacin de lo que yo llamara una relacin incorrecta o
incompleta con lo consciente, rectificacin efectuada al comprenderse
que nuestro yo con sus propsitos conscientes es slo una minscula
porcin de la vida plena que constituye nuestro derecho de nacimiento;
2) en la rectificacin de lo que yo llamara una relacin incorrecta o
incompleta con el lenguaje, rectificacin realizada al comprenderse
que el lenguaje es primariamente orienta ti vo y slo secundariamente
es descriptivo;
3) en la superacin del abrumador y predominante error de proyectar
modelos de procesos mentales conscientes a procesos mentales preconscientes, un error del que hasta la propia ciberntica est saliendo
slo lentamente;
4) en una rectificacin de los errores del siglo XIX durante el cual (como
Bateson escribi en un metlogo inconcluso) los bilogos se esforza
ban por desembarazar al cuerpo de la mente y los filsofos por
desencarnar a la mente;
5) en la sustitucin de lo lgico atemporal, que antes sirvi como
modelo o imagen de la mente, por lo eco-lgico temporalizado;
6) en la integracin de intelecto y emocin (lo cual recuerda otra de las
joyas de Blake: El Pensamiento sin afecto hace una distincin entre
Amor y Sabidura, as como entre cuerpo y Espritu;);
7) en el entendimiento de que el aprendizaje es un proceso estocstico
que formalmente corre paralelo con procesos filogenticos segn la
seleccin natural;
8 ) en el acento puesto en el conocer como opuesto al conocimiento y
9) en la afirmacin de que nuestra prdida del sentido de la unidad
esttica fue muy sencillamente un error epistemolgico.

En suma, en la posibilidad misma de una ecologa de la mente.


jf;

Y
desde la perspectiva de una ecologa de la mente, me
parece un ejercicio nada trivial indagar la ndole de las totali
dades que funcionan ptimamente. Estn relacionados lo
sagrado, la salud, la tica y la esttica o, hasta cierto punto, son
incluso lo mismo? En virtud de qu derecho podemos decir

que son lo mismo? Y cules seran las implicaciones resultan


tes para cada uno de ellos en tanto campos separados de
indagacin, tanto como para, en los campos de la medicina, la
educacin, el cambio social, etc.?
Me parece que si considerramos la salud, la tica, la
esttica y lo sagrado desde el punto de vista de un organismoen-su-ambiente funcionando como un todo, es decir, como algo
definido operativamente (y no prescriptivamente),1es concebi
ble que lleguemos a una visin de cada una de estas categoras,
aparentemente separadas, como apuntando a un complejo
estado dinmico de una tautologa ecolgica evolutiva.
Para volver al lugar del que partimos repitamos: ser cons
ciente de la naturaleza de lo sagrado o de la naturaleza de la
belleza es el desatino del reduccionismo.
Dejo como cuestin genuina y abierta la relacin entre salud,
tica, esttica y lo sagrado e invito al lector a que la indague.
Por mi parte, estar satisfecho si el lector considera que
todos los pasos ulteriores contenidos en el presente volumen
se juntan para integrar una unidad sagrada necesariamente
ms rica que cualquier descripcin que se haga de ella. Por
ltimo, espero que el libro sirva como trampoln a quienes sean
capaces de explorar... ulteriormente.
Dejo a Gregory las palabras finales.
Por ltimo est la muerte. Es comprensible que en una civilizacin que
separa la mente del cuerpo tratemos de olvidarnos de la muerte o de
crear mitologas sobre la supervivencia de la mente trascendente. Pero
si la mente es inmanente no slo en esos senderos de informacin que
estn situados en el interior del cuerpo sino tambin en senderos
exteriores, luego la muerte asume un aspecto diferente. El nexo
individual de senderos que llamo "yo" ya no es tan precioso porque ese
nexo es slo parte de una mente ms vasta.
Las ideas que parecan ser yo tambin pueden llegar a ser inmanentes
en usted. Ojal perduren ... si son verdaderas.

Rodney E. Donaldson
Seattle, Washington
4 de julio de 1991
1. Vase William Blake quien dice: Si la Moral fue el Cristianismo,
Scrates fue el Salvador, y Jess fue todo virtud que obraba por impulso,
no por reglas y considrese lo que dice Lewis Carroll: Me gustara estar
contenta, dijo la reina. Slo que nunca recuerdo la regla para estarlo1.

Nota del compilador


sobre la seleccin
y la disposicin del material
El contenido de este volumen fue seleccionado entre ms de
un centenar de artculos publicados e inditos. Limitaciones
impuestas al tamao del libro obligaron a omitir una serie de
trabajos dignos de ser incluidos aqu, de manera que inevitable
mente algunos lectores lamentarn que se haya omitido este o
aquel artculo favorito. En mi seleccin me gui el deseo de
representar todos los aspectos de la obra de Bateson y tambin
la determinacin de elegir aquellos ensayos que contribuyen a
la teora en desarrollo.
En primer lugar, como he observado la tendencia de muchos
lectores a considerar partes de la obra de Bateson y a pasar por
alto la naturaleza y contextura del todo, seleccion artculos con
miras a empuj ar suavemente al lector en la direccin de ese todo
al que Gregoiy siempre tena presente en su trabajo. Lo mismo que
la obra anterior, Pasos hacia una ecologa de la mente, el presente
volumen tiende a orientar al lector hacia la epistemologa total y no
tan slo a una porcin o porciones de la obra de Bateson.
Los ttulos de las primeras tres secciones son los mismos
ttulos de la segunda, tercera y quinta secciones de Pasos hacia
una ecologa de la mente de Bateson. Esos ttulos representan
los sucesivos perodos de su vida en los que sus preocupaciones
predominantes fueron la antropologa, la psiquiatra y la nueva
epistemologa surgida de la Teora de los Sistemas y de la
Ecologa. Desgraciadamente no haba ensayos realmente ade
cuados y disponibles que trataran solamente sobre la teora
evolucionista, una omisin que lamento. Tuve la fuerte tenta
cin de extraer de Pasos hacia una ecologa de la mente. El

llegu a considerar central de la epistemologa de Bateson,


siempre que se lo lea en un nivel suficientemente metafrico.
Sin embargo, el lector perceptivo observar una versin ante
rior del argumento de ese artculo en Los nuevos marcos
conceptuales para la investigacin de la conducta, incluido
aqu.
Dentro de cada seccin, los ensayos estn dispuestos en
orden cronolgico, salvo dos excepciones hechas por razones
estilsticas.
Al comienzo de cada artculo puse una nota de pie de pgina
para indicar la ocasin en que se escribi el artculo o se
pronunci la conferencia, adems de la fecha de la redaccin
(que no coincide con la fecha de publicacin; esta ltima se
encontrar en la bibliografa consignada al fin del volumen).
Habiendo indicado as el contexto de las observaciones, dej
luego sin explicar en el cuerpo del texto las palabras y frases que
se refieren a la particular ocasin.
Siguiendo la prctica del propio Bateson en Pasos hacia una
ecologa de la mente, he omitido enfadoso material de introduc
cin y calladamente correg algunos errores menores. Los
artculos que fueron objeto de cierta refundicin figuran en la
bibliografa como reproducidos, publicados en el presente
volumen.
Por fin, este libro es una mezcla de material escrito y oral que
ofrece al lector una experiencia del Gregory Bateson formal e
informal. Los lectores que consideran pesados los primeros
escritos de Bateson pueden saltarlos transitoriamente y conti
nuar leyendo los ensayos posteriores y charlas informales para
volver luego al material anterior fortificados por la apreciacin
del sentido en que se mova la obra de Bateson. Aunque hay
algunas repeticiones, el hecho de que una serie de importantes
ideas aparezca en diferentes contextos y yuxtaposiciones puede
estimular al lector a profundizar su comprensin, que nunca
puede ser el resultado de un solo encuentro con el punto tratado.
Espero que el lector obtenga de las siguientes pginas tanto
goce intelectual como yo he obtenido.

PRIMERA PAUTE

FORMA Y PAUTA
EN LA
ANTROPOLOGIA

Factores culturales
determinantes
de la personalidad*
Cuando pensamos en la mltiple variedad que presentan los
diferentes casos de conducta humana, cuando observamos a un
nativo de Nueva Guinea hacer esto, a un nativo de Nueva York
hacer lo otro y a un nativo de Samoa hacer aquello, nos
encontramos, en nuestro carcter de cientficos, ante una difi
cultad muy seria: la dificultad de tratar de imaginar qu clase
de aseveracin general puede abarcar esos fenmenos tan
variados. Y lo cierto es que muchos cientficos elaboraron
enfoques diferentes para tratar de resolver este problema. En
la presente obra [Personality and the Behavior Disorders], por
ejemplo, hablamos de las teoras desarrolladas por fisilogos y
neurlogos y de otras teoras elaboradas por aquellos que
estudiaron los fenmenos del aprendizaje experimental; tam
bin tenemos otras teoras impulsadas por quienes estudiaron
la patologa mental, etc. El supuesto fundamental en que se
basa un debate como este es que todas esas variadas teoras, por
diferentes que sean entre s, no son necesariamente contradic
torias; que finalmente hay una posibilidad de traducir lo que
proponen las teoras desarrolladas por los psicoanalistas en los
*
Tomado de Personality and the Behavior Disorders: A Handbook Based on
Experimental andCUnicalResearch, vol. 2, publicado por Joseph McV. Hunt en 1944 con
autorizacin de John W ilev & Sons. Inc. Copyright 1944 de Ronald Press Company. El
artculo fue escrito en 1942.

trminos de las teoras derivadas de la fisiologa y desde ellas


a aquellas derivadas del aprendizaje experimental.
A pesar de esa gran esperanza de traduccin definitiva no
podemos ignorar el hecho de que las teoras se originaron en el
trabajo de diferentes estudiosos que emplearon distintos tipos
de datos. Este captulo tiene la intencin de suministrar alguna
aseveracin general acerca de las teoras elaboradas por quie
nes trabajaron con un tipo de datos muy curiosos, es decir, las
observaciones hechas entre personas iletradas, y deberemos
hacer un esfuerzo por construir ese cuadro de una manera
inductiva, partiendo de los muy diferentes hilos del trabajo
antropolgico cultural. Pero antes, debemos hacer una declara
cin negativa sobre el determinismo cultural que debe quedar
claramente establecida en la mente del lector. No creemos que
la cultura determine completamente nada. Desgraciadamen
te, la expresin determinismo econmico ha llegado a ser un
lema para aquellos que creen que los factores econmicos son
ms bsicos que, probablemente, cualquier otro. Segn mi
opinin, este punto de vista es funesto y quisiera verlo reempla
zado por el concepto de que, en el mejor de los casos, es
importante tener en cuenta el enfoque econmico de la conducta
humana (y quiz muy importante) por el discernimiento que
proporciona. Esta es una posicin muy diferente e implica que
la economa es algo que los cientficos hacen y no algo que existe
en el mundo como una causa determinante o bsica. De un
modo similar, podemos utilizar la expresin determinismo
cultural para dar a entender que la cultura es una abstrac
cin: un rtulo ya dispuesto para identificar un punto de vista
elaborado por una cantidad de hombres de ciencia, un punto de
vista desde donde esos estudiosos alcanzaron alguna visin
coherente.

El origen del concepto de determinismo cultural


En sus albores, la antropologa se interes principalmente
por la cuestin de la descripcin y especialmente los primeros
antroplogos se sintieron impresionados por los rasgos sobresa
lientes caprichosos de las culturas que estudiaban. En sus
intentos de generalizar, dichos antroplogos se preocuparon
principalmente por encontrar identidades o estrechas similitu

des entre los fenmenos que descubran en determinado lugar


y los fenmenos de algn otro sitio. Quiz sea ste el primer
paso que da una nueva ciencia: la bsqueda, no de una regula
ridad abstracta, sino de una similitud episdica, concreta, entre
lo que ocurre aqu y lo que ocurre en otra parte; o bien entre algo
que ocurre ahora y algo que ocurre en otro momento. En
consecuencia, las teoras de esos primeros antroplogos se
orientaron principalmente a explicar tales similitudes y, natu
ralmente, como las similitudes buscadas eran episdicas, el tipo
de teora que sui'ga tambin era episdica, una teora histrica.
Por ejemplo, es el caso de la polmica desatada entre aquellos
que crean que las semejanzas entre culturas muy separadas
deban considerarse atendiendo a un proceso evolutivo similar
y aquellos que sostenan que tales semejanzas slo podan
considerarse parte de un proceso de contacto y difusin cultu
rales. En la segunda mitad del siglo XIX y en los comienzos de
este siglo, los antroplogos culturales recibieron la profunda
influencia de modos de pensar que ellos creyeron coherentes con
la teora de la evolucin de Darwin, y en realidad sera justo
culpar a Darwin por algunos de los errores cometidos en este
perodo de la antropologa. La teora darwiniana, en la forma en
que se populariz, pona el acento en los problemas del origen.
Se supona que la manera de explicar algn fenmeno biolgico
especialmente en el caso de algn detalle anatmico era
buscar el origen filogentico del detalle anatmico. De manera
similar, los antroplogos se preocuparon por buscar filogenias
culturales y sus disputas eran disputas parroquiales dentro del
supuesto general de que la respuesta estaba en la filogenia.
En el campo biolgico, las maneras de pensar cambiaron
mucho desde 1900. Cada vez ms los bilogos fueron poniendo
el acento en los procesos del cambio evolutivo y dieron cada vez
menos importancia a la historia real o al rbol filogentico de
cualquier especie dada. Hoy los bilogos hablan no ya de
filogenia sino de gentica y de crecimiento. El mismo cambio se
ha dado en el campo de la antropologa cultural. Nosotros
podemos estar algo rezagados respecto de los bilogos, pero lo
cierto es que la direccin que llev el cambio de nuestra manera
de pensar fue la misma. Actualmente, en lugar de debatir
cuestiones referentes a la filogenia cultural, discutimos los
detalles menudos del cambio cultural y aun ms los detalles
minuciosos de la organizacin interna que se da en el seno de

una cultura en un determinado momento. Hemos desarrollado


una especie de fisiologa cultural en lugar de andar a tientas,
como hacamos antes, detrs de detalles aislados de la anato
ma cultural y hemos elaborado una especie de gentica
cultural en lugar de la antigua filogenia cultural. Con la
expresin determinismo cultural trat precisamente de abar
car esta especie de gentica cultural y de fisiologa cultural.
La transformacin bsica de nuestra manera de pensar,
desde el enfoque episdico e histrico que busca similitudes
hasta un enfoque cientfico ms ortodoxo que busca regularidades
de la conducta humana, fue dndose gradualmente durante los
ltimos veinte aos y aquellos que ms contribuyeron a provo
car esa transformacin difcilmente advirtieron la clase de
contribucin que haban realizado. El desplazamiento de un
enfoque al otro significa que, en lugar de investigar un conj unto
de variables, nos concentramos en otro conjunto y quizs el
primer paso haya sido que Boas (1938) acuara el concepto de
rea de cultura , que nos permite descartar un conjunto
de variables y comenzar a prestarle atencin a otro conjunto de
variables. De acuerdo con esta teora, es posible delimitar reas
dentro de las cuales ha habido tanto contacto entre varias
culturas que cada una de las culturas de esa rea supuestamen
te ha tenido acceso por contacto a cada uno de los principales
asuntos culturales que se hayan desarrollado en esa rea. Estas
reas se delimitan mediante un cuidadoso estudio de las se
mejanzas que existen entre culturas vecinas y tal delimitacin
est orientada a comprobar el simple hecho de las relaciones
que existen entre esas culturas, antes que a reconstruir espe
culativamente la historia de ambas. Cuando se conoci, esta teora
fue considerada un enfoque histrico de la cultura y la inspeccin
preliminar que se hizo de las culturas con el fin de determinar si
realmente constituan ese tipo de rea cultural y de establecer sus
lmites, fue, en realidad, histrica La teora estaba a salvo de
cualquier ataque histrico gracias a ese trabajo preliminar, pero
lo que ste lleva implcito que podamos decir de una determi
nada cultura: esta cultura o esta comunidad han tenido, mediante
la difusin, acceso a todas las cuestiones importantes registra
das en esa rea nos permite pensar en las diferencias que existen
entre las distintas culturas dentro de semejante rea. Podemos
apartamos del problema de la difusin englobndolo dentro de
una clusula general siempre que otros aspectos sean iguales

y dedicamos a indagar las culturas atendiendo a otras variables que


no sean los detalles histrico -episdicos de difusin y contacto.1
Cuando observamos dos culturas vecinas, por ejemplo, los
pueblos Zui y los indios del sudoeste, podemos dejar de
preguntamos: Qu similitudes tienen estos pueblos que muestren
que son dos culturas relacionadas entre s?, pues aquel trabajo
preliminar ya respondi a esa pregunta conuna afirmacin general:
S, ambas culturas estn relacionadas entre s. Y podemos
continuar preguntndonos: Pues entonces por qu una es tan
diferente de la otra? Y podemos tratar de reducir esas diferen
cias mediante generalizaciones, por ejemplo, sealando que las
prioridades internas de los Zui implican una aversin tal a la
prdida del autocontrol que, por intenso que haya sido el
contacto que tuvo esta cultura con las tribus vecinas (que basan
sus cultos religiosos en el uso de la droga peyote) o con los
europeos (que basan la sociabilidad en el consumo de alcohol)
los Zui, en el mejor de los casos, adoptan versiones extremada
mente desnaturalizadas de esos rasgos culturales.
Una segunda tendencia del pensamiento antropolgico mo
derno, casi tan importante como la ruptura con lo episdico y lo
histrico, fue el reconocimiento gradual de la falacia de la
concrecin descolocada (Whitehead, 1920) y ese reconoci
miento provino, no de la epistemologa, sino de una cuidadosa
demostracin fctica de que las teoras que asignan una efecti
vidad causal a la religin, a la geografa, al lenguaje y a
otras esferas semejantes, no se ajustan a los hechos. Tambin
en este caso Boas fue un pionero pues mostr que la familia del
lenguaje que posee un pueblo no determina otros aspectos de su
cultura, que tampoco las circunstancias geogrficas que les toca
vivir determinan otros aspectos de su cultura, etc. En realidad,
Boas fue el primero que nos liber de examinar dos conjuntos
intiles de variables y continu demostrando que haba otro
conjunto de variables que tampoco eran temas provechosos de
indagacin.
Durante el principal perodo del trabajo de Boas, hubo otros
antroplogos dedicados de manera similar a desarrollar un
enfoque no histrico y abstracto de los fenmenos de la cultura.
Malinowski (1927 a) con un equipo de colaboradores bien
entrenados que trabajaron en el terreno, mostraron que los
modelos de conducta de cualquier comunidad formaban una
unidad entrelazada e interdependiente; que la cultura de

cualquier pueblo no debe considerarse como un conjunto de


partes que puedan investigarse separadamente sino que debe
observarse la suma total de conducta, artefactos y circunstan
cias geogrficas como un sistema funcional interconectado, de
modo tal que, si partimos, por ejemplo, de la conducta alimen
taria el sistema de agricultura, caza, pesca, etc. y examina
mos cuidadosamente ese sistema, comprobaremos que el fun
cionamiento el trabajo continuo, efectivo del sistema agrco
la se interrelaeiona a cada paso con la religin de ese pueblo,
con su lengua, con su magia, con las circunstancias geogrficas
de su vida, etc. y, de manera similar, que la religin de ese
pueblo se interrelaeiona con todas las dems facetas de su
conducta; tambin con su economa y hasta con sus relaciones
de parentesco. En realidad, Malinowski sent las bases para
desarrollar un enfoque organicista de los fenmenos culturales.
Mientras Boas demostraba que el lenguaje no es una causa de
la religin o de lo mgico, Malinowski demostraba que todo lo
que conformaba un sistema cultural era, si no ya una causa, en
todo caso una condicin necesaria para que existiera todo lo
dems. Mostr que al describir una cultura, era posible comen
zar con cualquier categora institucional de conducta y desde
all trabajar, de adentro hacia afuera, con los siempre crecien
tes crculos de relevancia hasta que todo el sistema cultural
apareciera como un antecedente importante del conjunto par
ticular de datos del que partimos.
Mientras Malinowski y sus colaboradores estaban dedica
dos a demostrar la enorme complejidad y la interdependencia
recproca de todas las partes de una cultura y determinaban,
como en un complicado rompecabezas, la continuidad y las
ramificaciones de todas esas relaciones, Radclife-Brown (1931,
1940) enfocaba el problema en una perspectiva diferente. Este
autor acept, como algo evidente, la enorme interdependencia
que exista en una cultura y consider el sistema de conducta de
toda comunidad como algo orgnico en ese sentido. Entonces
continu preguntndose: Cul es la estructura sea? Cules
son los rasgos sobresalientes de este detallado e intrincado
diseo? Y la respuesta fue lo que llam la estructura social.
A lo largo de toda la variedad de los serios trabajos de campo
antropolgicos realizados desde la poca de Morgan (1871)
hasta la de Radcliffe-Brown, siempre se puso el acento en el
estudio de los sistemas de parentesco de los pueblos iletrados y

esas profundas y llamativas diferencias descubiertas entre un


sistema cultural y otro estimularon una amplia variedad de
especulaciones. Se interpretaron pues los datos desde el punto
de vista de la evolucin. Las peculiaridades de diferenciacin
entre el hermano de la madre y el hermano del padre se
consideraron sntomas de un ex matriarcado. Las mismas
peculiaridades de las culturas iletradas se interpretaron tam
bin mediante las teoras de la difusin. En la poca de Radcliffe-Brown el tema central, el problema central de la etnografa,
era el parentesco. Por consiguiente, Radcliffe-Brown desarroll
su trabajo como un estudio de la interrelacin existente entre la
estructura de parentesco y lo que l llam la estructura social.
Por esa expresin, Radcliffe-Brown entenda el sistema de
subgrupos: clanes, mitades, jerarquas de edad, facciones, cla
ses, castas y otras formas de dividir una comunidad. RadcliffeBrown desarroll su obra principal estudiando las tribus aus
tralianas y logr demostrar la interrelacin funcional que
exista entre el sistema totmico y el sistema altamente comple
jo del rol de conducta de los diversos parentescos. El sistema
totmico es unilateral y cerrado, lo cual equivale a decir que
la posicin que ocupa un determinado pariente por ejemplo,
el hermano de la madre o el marido de la hermana del padre
es fija con respecto al yo, de modo que todos los cuados del yo
pertenecen necesariamente a la misma generacin y al mismo
grupo totmico. No disponemos aqu del espacio necesario para
internamos en los detalles menudos del sistema australiano.
Bsicamente, si consideramos solamente dos de las divisiones
exogmicas de la comunidad, por ejemplo, Halcn y Cuervo, en
las que la calidad de miembro est determinada por la lnea de
descendencia materna o paterna, queda claro que si todos
obedecen la regla de la exogamia, cada hombre del grupo de los
Halcones debe tener relaciones polticas con miembros del
grupo de los Cuervos y que, aun antes del matrimonio, debera
clasificar a todos los miembros de ese grupo como potenciales
parientes polticos. Los sistemas australianos avanzaron mu
cho ms en este sentido y superpusieron ms divisiones dicotmicas que definen las generaciones, as como la descendencia
lineal, hasta llegar la situacin de que cada individuo puede
clasificar a todos los dems miembros de la comunidad equipa
rando la calidad de miembro de un subgrupo con el parentesco
potencial que esa persona pueda tener con l.

Puede considerarse que semejante sistema se desarrolla en


dos niveles de abstraccin. En primer lugar tenemos las pautas
de conducta impuestas entre parientes, por ejemplo, entre el
hermano de la esposa del grupo de los Halcones y el marido de
la hermana del grupo de los Cuervos, y en segundo lugar, todo
el simbolismo del mito y la ceremonia que define la principal
relacin de grupo entre los Halcones y los Cuervos.
Radcliffe-Brown quera mostrar que los supuestos psicolgi
cos que existen dentro de una familia las pautas de conducta
entre el hombre y la esposa, entre los padres y el hijo se
vinculaban con la pauta general de ese sistema totmico, que
tambin rige la pauta de conducta de los miembros del clan.
Los clanes y las dems subdivisiones de una tribu australia
na son partes de un sistema muy complejo de oposicin y
adhesin. Las tensiones ambivalentes culturalmente induci
das entre parientes afines se repiten en la relacin entre los
grupos que estn potencialmente relacionados con vnculos
afines y todo el funcionamiento de la sociedad depende de esas
ambivalencias y del justo equilibrio entre los componentes
positivos y negativos de hostilidad y afecto (as como nuestra
sociedad depende, en un perodo de laissez faire del justo equi
librio entre la competencia y la cooperacin, entre la produccin
y el consumo, etc.). De modo que el trabajo de Radcliffe-Brown
condujo, finalmente, a cierto concepto general de que en una
comunidad estable la oposicin y la adhesin pueden alcanzar
un equilibrio y quizs ese trabajo de Radcliffe-Brown sea el
primer impulso que desvi el estudio de la cultura y de la
sociedad hacia un estudio de la psicologa.2El propio RadcliffeBrown no consider que su trabajo fuera psicolgico, pero
estaban implcitos en l algunos supuestos sobre la personali
dad humana, sobre la naturaleza psicolgica de la masculinidad y la feminidad, sobre la condicin de padres y la condicin
de hijos, sobre la oposicin y la adhesin, el amor y el odio, que
constituyeron un primer paso hacia ese desarrollo posterior de
la antropologa cultural que prest cada vez mayor atencin al
trazado de los aspectos caracterolgicos delaconducta humana.3
Por lo dems, en el trabajo de Radcliffe-Brown se establece
el supuesto de que los pueblos son psicolgicamente semejan
tes, de que hay ciertos rasgos psicolgicos bsicos en los indivi
duos. La tarea del antroplogo era pues preguntarse acerca de
la estructura y el funcionamiento de la sociedad humana,

siendo todos los otros aspectos iguales y en esta ltima


expresin estaba implcita la idea de que la personalidad
humana es, hasta cierto punto, constante.
El siguiente gran cambio ocurrido en el enfoque antropol
gico se produjo cuando se quisieron indagar adems otras
variables. Se demostr entonces que la personalidad humana
no es constante y esto fue en gran medida obra de dos alumnas
de Boas, Ruth Benedict (1934 a) y Margaret Mead (1928 a). Esta
ltima fue a Samoa a estudiar los fenmenos de la adolescencia
en el nivel de la conducta. Tcitamente se haba supuesto que
el impacto psicolgico ejercido por la aparicin de la pubertad,
produca naturalmente una conducta necesariamente inten
sa y errtica durante el tiempo que duraba el ajuste al nuevo
equilibrio psicolgico. De este supuesto se segua que, si el
carcter y la psicologa humanos eran esencialmente semejan
tes en todo el mundo, debamos esperar que en todas las
culturas se diera un perodo similar de desajuste. Sin embargo,
Margaret Mead (1928 a) mostr que tal aseveracin no era
verdadera en el caso de Samoa y, luego, que la tranquila y
gradual adaptacin de los adolescentes de Samoa poda atri
buirse a las peculiaridades de la organizacin familiar de esa
regin. Mientras en las culturas occidentales la organizacin
familiar es tal que se establecen intensos vnculos entre el nio
y uno o dos adultos, en Samoa los vnculos afectivos son menos
estrechos y se dispersan entre una gran cantidad de adultos y
de mujeres encargadas del cuidado de los nios. Es decir, que,
en realidad, la capacidad de desarrollar una conducta emocio
nal intensa es una variable que depende del medio cultural.
Desde aquellas pocas, la antropologa cultural se dedic
cada vez ms intensamente a desenmaraar los problemas
sumamente complejos que surgen cuando consideramos
variables no solamente toda la estructura de las agrupa
ciones sociales y todo el sistema de conducta, sino tambin al
individuo humano que manifiesta esas diferentes formas de
conducta.
Esta indagacin de los problemas de la cultura y de la
conducta humana se ha desarrollado siguiendo diferentes lne
as que, finalmente, se ayudan unas a otras pero hasta ahora no
han logrado una sntesis conjunta perfecta. Y puesto que no se
ha logrado esa sntesis, nosotros debemos necesariamente
analizar cada una de esas lneas por separado.

Tipologa y sndromes psiquitricos


Para todo antroplogo que estima que la personalidad es
una variable que debe tenerse en cuenta, el problema tcnico
crucial es el de describir la personalidad. No hay manera de
reconocer una variable hasta que no se logra echarle sal en la
cola. El problema de manejar una nueva variable, o mejor
dicho semejante conjunto de variables como las que designa la
palabra personalidad, inmediatamente nos obliga a tratar de
encontrar, o bien enunciaciones numricas dimensiones
mensurables que permitan evaluar la personalidad, o bien, si
no logramos elaborar tal enfoque cuantitativo, descubrir adje
tivos que describan la personalidad. Por lo tanto, es natural que
la antropologa se haya volcado ala psicologa y particularmen
te a aquellas escuelas psicolgicas que trataron de definir o de
discernir diferentes tipos de personalidad. El primer trabajo
realizado en esta direccin fue el de Seligman (1931), quien
emple la tipologa propuesta por Jung del tipo de personalidad
introvertido y el tipo extravertido. Seligman trat de descri
bir las culturas segn la estructura de personalidad de los individuos
ms introvertida o ms extravertida que ellas producan.
Muy pocos psiclogos siguieron la lnea de trabajo de Selig
man y el siguiente intento importante de describir una cultura
atendiendo a los tipos de personalidad fae el de Ruth Benedict
(1934 a). Benedict recibi la influencia no de Jung, sino antes
bien de la escuela de historiadores de Dilthey y Spengler. La
autora trat de aplicar la dicotoma4 entre, apolneos y dionisacos, al contraste existente entre los Zui, un grupo bas
tante apolneo del pueblo del sudoeste, y dos grupos de gente
violentamente dionisaea, los indios de los llanos y los Peniten
tes mejicanos, con quienes los Zui estaban en contacto. Es
significativo que esta tcnica de describir el contraste cultural
tuvo ms xito en las manos de Benedict cuando la aplic a
culturas que realmente estaban en contacto. Benedict pudo
mostrar, por ejemplo, que los indios de los llanos y los Peniten
tes asignaban un valor muy alto a varias formas de excitacin
en estado de disociacin. Los indios de los llanos alcanzan la
experiencia mstica al tratar de obtener una visin, ya sea
mediante la severa autotortura, ya sea mediante la autorrepresin, y tambin pueden alcanzarla mediante el consumo de
drogas. Entre los Zui, todas estas prcticas o bien no existan,

o bien lo que es an ms significativo , si existan, se las


realizaba de un modo tal que perdan su calidad dionisaea.
Mientras los indios de los llanos consumen el peyote, una droga,
para lograr un alto grado de disociacin, los Zui, teniendo al
alcance la misma droga, viviendo cerca de la regin donde sta
se obtiene, nunca aceptaron el culto del peyote como parte de
sus prcticas religiosas, salvo en el caso de un pequeo grupo
atpico. De manera similar, los Zui se resistieron al alcohol, un
elemento al que, en cierta medida, sucumbieron todos los dems
grupos de indios americanos. En general, mientras que los
indios de los llanos buscan el xtasis, los extremos de la
experiencia religiosa, los Zui practican su religin con decoro
y precisin. La danza de los Zui es exacta, la reproduccin de
una pauta bien reglada, y no es exttica. Benedict pudo seguir
este contraste a travs de toda la gama de las culturas de los
Zui y de los indios de los llanos y mostrar que esas culturas se
haban especializado coherentemente en tales formas particu
lares de expresin en todos sus campos e instituciones.
Adems de emplear esta dicotoma, Benedict (1934 a) uti
liz conceptos derivados de la psiquiatra. Benedict analiz dos
culturas la de los Dobu, del oeste del Pacfico y la de t e Kwakiutl, del noroeste de Amrica y mostr hasta qu punto la
sospecha paranoide invade la cultura de los Dobu, mientras
que los Kwakiutl se caracterizan por una tendencia paranoi
de ms megalmana.
Este empleo de la terminologa derivada de la psiquiatra
plantea inmediatamente ciertos problemas y dificultades. En la
civilizacin occidental consideramos las tendencias paranoides
como algo patolgico y la imagen que tenemos de un paranoico
es la de una persona atpica que vive entre otras personas que
no estn profundamente apremiadas por la paranoia. El cuadro
de los Dobu o de los Kwakiutl que pinta Benedict es el de una
comunidad en la que las tendencias paranoides se desarrollan
normalmente en todos, o en la mayor parte, de los individuos.
Slo podemos comprender las normas de esas culturas si supo
nemos que esas tendencias estn presentes, o bien en todos los
individuos, o bien en tantos individuos que tales tendencias
parecen materia normal de la vida social. En una comunidad
semejante, las estructuras paranoides, en lugar de constituir
las ilusiones de unos pocos, se convierten en el conocimiento y
la visin los supuestos correctos de los ms. La sospecha

paranoide que cada Dobu siente por cada uno de sus congneres
es no una ficcin irreal, sino tina generalizacin legitimada por
su experiencia de que cualquier otro Dobu est empeado en
embaucarlo, en golpearlo, de un modo o de otro: embrujndolo
o robndole su cosecha mediante algn ataque mgico a su
huerta. Por eso, mientras para nosotros el trmino paranoide
describe una relacin con otros individuos no paranoides, en
este caso, al aplicrselo Benedict a los Dobu, se refiere a
relaciones entre individuos paranoides.
Esto plantea muy seriamente el problema de la anomala
cultural y la contribucin que hizo Benedict (1934 b) para
resolver este problema es haber sealado que la anomala es un
fenmeno que depende de la cultura: que una estructura de
carcter que es normal entre nosotros, puede ser atpica entre
los Kwakiutl o los Dobu, mientras que una estructura conside
rada normal y muy respetada entre ellos puede estimarse
peligrosa y desequilibrante en nuestra comunidad.
Este enfoque tipolgico de las culturas ha sido criticado,
principalmente porque al suponer cierto grado de estandariza
cin, no da cabida a la anomala. A este tipo de crtica se puede
responder, primero que la expresin anomala implica una
estandarizacin y, segundo, que la anomala es algo que tiene
un espacio y que se espera que aparezca en todas las culturas,
aunque no se espera que esa anomala sea la misma en todas las
culturas. En realidad, si pudiera demostrarse una distribucin
similar de las clases y la frecuencia de la anomala en todas las
culturas, habra que abandonar este enfoque terico completo.
Con todo, nadie ha podido hacer semejante demostracin.
Algunos trabajos se internaron en el estudio estadstico de la
frecuencia de varias formas de psicopatologa que se manifies
tan en diferentes partes del mundo, pero hasta el momento son
trabajos que slo han dado resultados muy poco concluyentes.
Los mtodos de diagnstico y especialmente los mtodos para
seleccionar conductas atpicas por compromiso con las insti
tuciones varan tanto de un pas a otro y fimdonan de manera tan
irregular en aquellas partes del mundo en las quelamedidna europea
est en contacto con los pueblos iletrados, que ninguno de los datos
estadsticos puede ajustarse a un estudio comparativo.
Sin embargo, hay alguna prueba indirecta que muestra que,
en realidad, las formas y frecuencias de la anomala ciertamen
te dependen de las circunstancias culturales. Esa prueba deriva

de nuestras comunidades. Por ejemplo, comprobamos que cam


bios considerables en la frecuencia de la anomala psicosomtica y psieopatolgica se dan de un perodo a otro. Una de las ms
notables demostraciones tiene que ver con la distribucin por
sexos de la lcera pptica perforada. Repetidamente se demos
tr (Alstead, 1939; Jennings, 1940; Mittelman y otros, 1942)
que en la segunda mitad del siglo XIX en las culturas occiden
tales esta enfermedad afectaba ms a las mujeres que a los
varones. Mittelmann y otros observaron que la proporcin en
Nueva York entre 1880 y 1900 era de seis varones porcada siete
mujeres. Los datos correspondientes para el perodo compren
dido entre 1932 y 1939 fueron de doce varones por cada mujer.
En el mismo documento, los autores examinan las historias
clnicas de una cantidad de casos ocurridos en Nueva York y
muestran que la lcera pptica perforada corresponde a un
determinado tipo de historia psicolgica y de formacin de
carcter; que ese antecedente es por lo menos tanto una causa
como un efecto de la ulceracin; y que los cambios culturales del
papel que desempea cada sexo ocurridos en los ltimos cin
cuenta aos han sido tales que podran corresponder al cambio
notable registrado en la distribucin de los sexos.
Podra argumentarse que la diferencia que pudo haber entre
la Nueva York de 1900 y la de 1935 fue, como mximo, solamen
te de orden subcultural. Pero partiendo de esos datos podemos
predecir que a fortiori, han de producirse diferencias aun ma
yores en la forma y la frecuencia de la anomala psicosomtica
entre medios culturales bsicamente diferentes.
Otra respuesta que puede drseles a quienes critican el
enfoque tipolgico y psiquitrico por su manera de tratar
el problema de lo anmalo, podra basarse en el concepto de
configuracin. Las teoras se han elaborado en un nivel gestltico de abstraccin, antes que sobre conceptos de simple causa
y efecto. Tales teoras suponen que el individuo humano simpli
fica y generaliza interminablemente la opinin que tiene de su
propio ambiente; que constantemente le impone a ese ambiente
sus propias construcciones y significaciones; y que esas cons
trucciones y significaciones son lo que se considera caracters
tico de una cultura, en contraste con otra. Esto significa que,
cuando enfocamos un contexto extemadamente anmalo
cuando observamos, por ejemplo, al crisol de razas co
munitario de nuestra propia cultura tenemos que admi

tir que la heterogeneidad misma puede llegar a ser un factor


estandarizante positivo.
Si admitimos que en una comunidad semejante, la experien
cia individual es infinitamente variada y que cada individuo
habitante de la ciudad de Nueva York, es, en este sentido, un
producto nico, podemos llegar a decir que todos los individuos
son semejantes por cuanto todos han experimentado la hetero
geneidad de la ciudad; y atendiendo a esa experiencia comn,
podemos avanzar un paso ms y encontrar ciertas semejanzas
psicolgicas entre ellos. Y hasta podemos encontrar esas se
mejanzas institucionalizadas en las culturas de tales comuni
dades. Poemas tales como Balada para los norteamericanos de
John Latouche, que se regocijan con la riqueza de un pasado
heterogneo, los programas humorsticos de la radio y la infini
ta diversidad inconexa del Crase o no de Ripley, son todos as
pectos sintomticos de esa estandarizacin debida a la hetero
geneidad. Hasta en los planes de estudio institucionalizados de
la instruccin superior podemos delinear las tendencias anlo
gas hacia la diseccin del conocimiento en fragmentos separa
dos. Creemos que se pone demasiado el acento en la informacin
fctica y que en gran medida se juzga el progreso de los
estudiantes por el porcentaje de preguntas fcticas inconexas
que son capaces de responder correctamente. En realidad se
prepara al estudiante para vivir en un mundo heterogneo en
el que resulta muy difcil aplicar generalizaciones y se le ensea
un modo de pensar que se ajuste a semejante mundo.
En realidad si estamos dispuestos a pensar en un nivel
gestltico lo bastante elevado, los fenmenos anmalos ocu
pan su lugar de manera muy sencilla y apoyan los conceptos de
estandarizacin cultural antes que estar en conflicto con ellos.
La heterogeneidad extrema llega a constituir un factor de
estandarizacin y el accidente aislado de la crianza de un
individuo ocupa igualmente el lugar que le corresponde. Los
individuos humanos no viven en un vaco cultural y la
persona anmala, aislada, accidental, afronta el problema
de aceptar las normas de la cultura a la que pertenece o
bien reaccionar contra ellas. Es ms, generalmente slo se
puede reaccionar contra una norma si se aceptan muchas de las
premisas sobre las que se basa esa norma. El individuo que se
resiste a una estructurajerrquica, lo hace tratando de elevarse
en esa estructura; es decir que acepta la premisa principal de

que en su medio cultural la vida humana est estructurada


jerrquicamente. Tocante a su carcter, el individuo ha sido
moldeado para adaptarse a las prioridades culturales, aun
cuando luche contra ellas.
En este sentido y en este nivel de abstraccin, el intento de
describir las culturas atendiendo a los tipos de individuos que
tales culturas promueven es, segn creo, slido; pero la mayor
dificultad que se le presenta a este enfoque es que las tipologas
en las cuales se basa son todava bastante imprecisas.
An no se han definido crtica y operativamente los sndro
mes de introversin y extraversin, los caracteres apolneo y
dionisaco, la paranoia, etc. Desde luego no se supone que el
antroplogo pueda responder a esta crtica. Solamente toma
mos determinados trminos de otras disciplinas y los adopta
mos como instrumentos convenientes y no pretendemos exami
nar en este captulo la validez de esas tipologas. Con todo,
podemos expresar la opinin de que el concepto general de los
sndromes de personalidad es slido, aun cuando el estudio de
esos sndromes no haya avanzado todava lo suficiente para
nosotros, en otra ciencia, para que podamos emplearlos
como instrumentos. Puesto que disponemos de otros varios
mtodos de enfoque, no debemos postergar nuestras inves
tigaciones simplemente porque una descripcin tcnica no
sea completamente satisfactoria. Nuestra solucin es com
plementar esa tcnica con otras.

Descripcin de la personalidad
desde el punto de vista del proceso de socializacin
Puesto que la descripcin de los sndromes del carcter se
encuentra todava en una condicin un tanto insatisfactoria,
debemos inclinamos a emplear otros mtodos descriptivos para
relacionar el carcter con el medio cultural en el que se da. De
esos mtodos, el ms promisorio es el estudio del proceso de
socializacin mediante el cual se educa al nio a fin de conver
tirlo en un miembro tpico de la comunidad en la que naci. En
cierto sentido, este mtodo es histrico antes que cientfico y
supone que una descripcin de la personalidad puede alcanzar
se atendiendo a las experiencias vividas por el individuo. El
mtodo acepta el hecho de que virtualmente carecemos de un
vocabulario que nos permita describir cmo son las personas, de

modo que lo reemplaza por enunciaciones referentes al pasado


de esas personas.
Evidentemente, el gran pionero de este mtodo fue Sigmund
Freud. En este captulo ser suficiente destacar ciertas peculia
ridades del enfoque clsico. Primero y principal, Freud era un
terapeuta y su contribucin fue una ciencia y una tcnica de
terapia. Acorde a su propsito lo que nosotros sealamos como
una falla conceptual del mtodo, es decir, la descripcin indirec
ta del presente mediante la invocacin del pasado, era una
ventaja, algo positivo. El procedimiento teraputico se basaba
en la comunicacin entre el terapeuta y el paciente y para esa
comunicacin, un enorme vocabulario nuevo de trminos tcni
cos que describieran la personalidad presente, habra sido
excesivamente inconveniente. Todo lo que haca falta era que el
paciente pudiera comprenderse a s mismo; no era necesario
que entendiera una ciencia general de la estructura de la
personalidad; y la mejor manera de expresar esa comprensin
de s mismo era un lenguaje suministrado por el propio pacien
te. Las peripecias del material anamnsico del paciente propor
cionaban una variedad tan rica de material ilustrativo e inme
diatamente relevante que no era necesario contar con una
terminologa ms precisa. En tales circunstancias, se construy
una completa y slida ciencia de la conducta y el carcter
humanos con menos de cien trminos tcnicos, la mayor parte
de ellos definidos de manera imperfecta.5
Cuando intentamos examinar la contribucin que hizo Freud
a nuestra comprensin de la cultura, descubrimos inmediata
mente que la preocupacin por la terapia y la pobreza de
terminologa crtica resultante, casi no nos permiten obtener
ningn panorama claro de las opiniones de Freud respecto del
papel que debe desempear la cultura, o de sus opiniones acerca
de si la personalidad humana debe considerarse fundamental
mente la misma en todo el mundo. Est claro que Freud crea
que en todas las comunidades se dan procesos similares (por
ejemplo, represin, desplazamiento, introyeccin, proyeccin,
etc....) que producen el carcter humano, pero no est tan claro
si crea que esos productos de los diferentes lugares eran com
parables o que los diferentes procesos tenan la misma impor
tancia relativa en todas las culturas.
Ttem y tab (Freud, 1904) es un intento de analizar los
productos de esos procesos en Australia central. Freud

muestra, por ejemplo, que toda la gama de los ritos de la


Australia central que incluyen un animal (considerado como un
antecesor del clan o como ttem) pueden interpretarse como
expresin de actitudes ambivalentes respecto del padre, y este
anlisis abarca satisfactoriamente tanto el tab general de
matar al ttem, como las ocasiones rituales especiales en las
que se mata al ttem, se lo come y se lleva luto por l.
No obstante, Freud va ms all y elabora una imagen
tentativa del acto parricida original, a fin de ilustrar su hipte
sis. Freud sugiere que los hombres jvenes se liberaron de la
tirana de un padre y hasta dice: Quizs algn progreso
cultural, como el uso de un arma nueva, les dio el sentimiento
de superioridad. 6
Este intento temprano de Freud de explicar los fenmenos
culturales atendiendo al pasado psicolgico, plantea de manera
dramtica los problemas de mtodo y significacin sobre los
cuales se concentr el trabajo posterior. De manera general,
podemos clasificar los varios intentos ulteriores de emplear los
incidentes del pasado como un vocabulario descriptivo dividido
en tres grupos, de acuerdo con las fuentes utilizadas para
obtener datos sobre los acontecimientos del pasado.
Para el psicoanalista practicante, la principal fuente de
informacin sobre el pasado es el material anamnsico del
paciente, el panorama que ste puede darnos ahora de lo que
piensa que ocurri en determinado momento del pasado. Sin
dudas, esta imagen es una versin doblemente deformadade los
acontecimientos reales del pasado; deformada primero por la
interpretacin que el paciente le dio a los hechos en el momento
en que sucedieron y nuevamente deformada por el estado de
nimo que tiene el paciente en el momento en que narra los
hechos al analista. Pero a pesar de esas deformaciones, induda
blemente el cuadro anamnsico es una fuente verdadera, siem
pre que utilicemos sus contenidos nicamente como un medio
de describir el carcter y la personalidad actual del paciente en
el momento de la entrevista.
Como el analista, el antroplogo que trabaja en el terreno
utiliza una fuente indirecta para obtener informacin sobre el
pasado psicolgico. El antroplogo no puede registrar la expe
riencia y la conducta de un mismo individuo ao por ao, desde
el nacimiento hasta la vida adulta, pasando por la adolescencia,
lo cual, aunque engorroso, sera quizs el enfoque gentico

ideal. En lugar de hacer esto, el antroplogo sostiene que los


nativos adultos que l puede observar hoy presumiblemente
tuvieron experiencias infantiles similares a las que tienen los
nios de hoy. Por lo tanto se empea en describir a los adultos
que observa atendiendo a la manera en que se trata a los nios
de hoy y a la manera en que se comportan esos nios en
respuesta a ese trato (Sobre un anlisis de este mtodo, vase
La swell, 1937).
Para aquellos que estn familiarizados slo con comunida
des que cambian rpidamente, en las que las normas culturales
varan de un ao a otro y la mana de anotar bebs en los censos
puede elevarse y caer en una dcada, la hiptesis bsica de que
una cultura nativa se conserve estable por ms de treinta aos,
puede parecer increble. Sin embargo, en general est justifica
da. Antes de entrar en contacto con el hombre blanco, las
culturas de los pueblos iletrados cambiaban mucho ms lenta
mente que las culturas europeas y sus normas estaban mucho
ms claramente definidas que las nuestras; adems, para el
etnlogo no es difcil estimar en el terreno el grado de desorga
nizacin que sufri una cultura desde que comenz el contacto.
Empleando este mtodo, llegamos a una nueva evaluacin
del papel de la cultura en modelar el carcter y la personalidad
del individuo. La posicin freudiana original, que asigna la
mxima importancia a la constelacin familiar, an no ha sido
recusada y seguramente no lo ser en el futuro. Con todo, hemos
llegado a advertir que las constelaciones familiares las pau
tas de conducta que existen entre los miembros de la familia y
las actitudes que subyacen a esas pautas difieren profunda
mente de una cultura a otra. En el nivel psicolgico podemos
considerar, por supuesto, que los procesos del sexo y la repro
duccin son universales, pero cuando decidimos utilizar esos
trminos como aspectos de una discusin psicolgica, nos
encontramos con que pueden tener significaciones muy diferen
tes en los distintos sistemas culturales. La iniciativa sexual
puede provenir tpicamente del varn o de la mujer (como
ocurre entre los Iatmul de Nueva Guinea) y el acto sexual puede
ser concebido como algo agresivo (es el caso de los Mundugumor) o como una demostracin afectiva (como en el caso de los
Arapesh). La relacin entre el hombre y la mujer puede estar
teida predominantemente por la dominacin-sumisin o por el
socorro y la dependencia, o por el exhibicionismo y el carcter

de espectador o por cualquiera de las muchas variaciones de la


competencia o la cooperacin, y esas caractersticas pueden
estar relativamente estandarizadas de las maneras ms varia
das en las diferentes comunidades.
Esto equivale a decir que la constelacin en la que naci el
nio, la situacin edpica con la que ste se topa, vara profun
damente de una cultura a otra. Cuando el nio se agrega a una
relacin previa que ya involucraba a ambos padres, la conducta
que stos desarrollen respecto del nio ha de depender inevita
blemente de la relacin que mantengan entre s.7Las relaciones
recprocas estn en gran medida modeladas atendiendo a las
convenciones de la cultura a la que pertenecen y si se desvan
de esas normas, los padres, consciente o inconscientemente,
reciben la influencia de esa anomala. De manera similar, la
conducta que tengan con el nio estar, en gran medida,
conveneionalizada y si cualquiera de ellos se desva de las
convenciones, no lo har en un vaco, sino que lo har recono
ciendo consciente o inconscientemente esa desviacin.
Por consiguiente, en las culturas sanas comprobamos que,
de una generacin a otra se transfiere un alto grado de unifor
midad de carcter, y a veces en las culturas malsanas compro
bamos una uniformidad semejante. Entre los Mundugumor
(Mead, 1935) observamos que las anomalas y la culpa por esa
condicin (ms que una simple conformidad), se transmiten
visiblemente de generacin en generacin. El sistema matrimo
nial de estos pueblos es tan complejo y exigente, que en reali
dad, actualmente ningn matrimonio sigue las convenciones
nativas. A pesar de ello, todos coneuerdan en lamentar el hecho
de haberse desviado del estndar cultural.
Hasta ahora, hemos considerado nicamente lo que podra
llamarse el contenido del carcter y la personalidad y hemos
sealado que hay profundas diferencias en las pautas de con
ducta que se transmiten al nio. S continuamos preguntndo
nos cmo se transmiten esas pautas comprobamos que tam
bin en este caso hay diferencias entre una cultura y otra. En
las culturas occidentales es comn considerar que el nio, en su
evolucin, elabora un conjunto de hbitos ntrapsquicos de
autoestima y de autocensura. Ese supery se va formando sobre
las impresiones que tiene el nio del carcter de uno u otro
padre. Ese sistema de valoracin puede o no ser coherente con
otros sistemas ntrapsquicos del mismo individuo y cuando se

presenta alguna discrepancia, observamos los fenmenos de la


culpabilidad. El sistema del supery puede llegar a diferenciar
se hasta tal punto que incluso puede aparecer como una aluci
nacin de una voz represora o algo semejante.
Todo este sistema depende claramente de un conjunto muy
especfico de circunstancias. Para que se establezca un supery
organizado y ms o menos personificado, como lo entendemos
en las culturas occidentales: a) las normas culturales deben
inculcarse y reforzarse predominantemente mediente el casti
go (que incluye amenazas de perder el afecto); b) el papel de
quien castiga debe estar desempeado por algn individuo
adulto (uno de los padres o un padre sustituto); y c) la conducta
del padre castigador debe haber establecido previamente cierto
lazo afectivo profundo con el nio. Estas tres condiciones
pueden variar de muchos modos, segn las convenciones loca
les. El castigo puede ser severo o moderado, regular o irregular;
puede aplicarse con ira o a sangre fra; la figura parental
introyectada puede ser un varn o una mujer (como en Manus);
el vnculo afectivo puede ser fuerte o dbil; puede tener diferen
tes caractersticas y puede romperse de diferentes maneras.
Pero, si se cumplen de algn modo estas tres condiciones, cabe
esperar que comprobemos que en la personalidad del nativo se
da cierta estructura que podemos reconocer como un supery.
Sin embargo, estas tres condiciones bsicas para que exista
este tipo de estructura de carcter no es en modo alguno
universal. En realidad, probablemente sea bastante raro en
contrarlas todas combinadas. En una gran cantidad de culturas
(Samoa, Lepcha, Bali), el beb pasa la mayor parte del tiempo
al cuidado de alguna nia, de modo que si se establece un fuerte
vnculo afectivo (en tales casos se trata al beb ms como un
bulto que como a una persona), la personalidad introyectada ha
de ser, no ya la de un adulto, sino antes bien la de una jovencita.
En otros casos, el castigo es algo muy raro (Samoa); o quien
lo inflige es otra persona diferente de los padres. En muchas
tribus de indios americanos, el castigo est a cargo de bailarines
enmascarados. Y los padres recurren a los oficios de esos
personajes desconocidos para el nio. Cuando los bailarines
aparecen, los padres simulan rogarles que perdonen al nio.
Tambin hay casos en que para inculcar las normas culturales
se apela a la invocacin de lo que han de decir los dems, con
lo cual se establece una inclinacin a la vergenza antes que a

la culpa y se introyeeta una vaga multitud antes que una


personalidad nica (Sobre un anlisis general de estas varia
ciones, vase Mead, 1940 b).
Son particularmente interesantes las variaciones de la es
tructura de carcter que dependen del tipo de vnculo estable
cido entre los padres y el nio. En las culturas anglohablantes,
en la infancia este vnculo contiene muchos componentes com
plementarios. Son pautas de conducta en las que los roles de los
padres y el nio se diferencian uno del otro y son recprocamen
te complementarios (por ejemplo, dominacin-sumisin, soco
rro-dependencia, exhibicionismo-actitud de espectador, etc.).
Pero la cuestin del crecimiento consiste en gran medida en
sustituir las pautas de conducta ms simtricas. Tanto en
Inglaterra como en los Estados Unidos, observamos que se
insiste con nfasis en que el nio, mientras crece, no debe tener
una actitud de abierta dominacin o sumisin en sus relaciones
con las personas ms dbiles o ms fuertes que l, respectiva
mente. Pero mientras que en Inglaterra, la remodelacin de
esos vnculos se realiza con frecuencia separando drsticamen
te padres e hijos, por ejemplo enviando los nios a un colegio
internado, en los Estados Unidos, los propios padres cumplen
esa funcin y responden como espectadores admirados a todas
las seales de independencia o de autosuficiencia que pueda
exhibir el nio. Por lo tanto, en ambas culturas, desarrollamos
una estructura de carcter en la que las pautas simtricas se
superponen sobre una base complementaria. No obstante,
estas dos culturas difieren en cuanto a la relacin que se
establece entre estos dos estratos (vase Bateson, 1942 a).
En algunas otras culturas del mundo no existe una inversin
de ese tipo y sabemos que hay an otras posibilidades:
a) La conducta de los padres puede ser tal que enfatice, desde e
comienzo, pautas simtricas. Entre los Iatmul de Nueva Guinea, la
madre se comporta como si el hijo fuera tan fuerte como ella (Mead,
1940 a). Primero, la madre rechaza las demandas de alimento del nio
y luego las acepta en respuesta al mal humor del chico: el nio era
demasiado fuerte. Cualquier clase de castigo va precedido por una
persecucin y en general el chico es demasiado rpido como para
darle alcance.
b) Los padres pueden tener una conducta que desaliente cualquier
tendencia del nio a establecer vnculos afectivos intensos desde el
comienzo. La madre balinesa (y la que se ocupa del cuidado del nio)

disfruta mucho de la actitud de respuesta de su hijo y con frecuencia


incita al nio a que responda, ya sea mediante pequeas bromas, ya
sea mediante requerimientos afectuosos. Ella misma fue alguna vez
una nia balinesa y tuvo una madre balinesa, de modo que tambin
ella es poco demostrativa del mismo modo que lo es su hijo. El nio
responde a sus requerimientos o bien con afecto o bien de mal genio,
pero la respuesta cae en el vaco. En las culturas occidentales, tales
secuencias conducen a pequeos accesos de amor y de ira, pero en Bali
no ocurre lo mismo. En el momento en que el nio echa sus brazos
alrededor del cuello de la madre o rompe en llanto la atencin de la
madre se desva (Bateson, 1941).

Por consiguiente, al utilizar los detalles de la experiencia


infantil como un vocabulario que permite describir la estructu
ra de carcter y al estudiar la relacin padres-hijos en diferen
tes culturas, es posible mostrar que el medio cultural es impor
tante para la formacin del carcter y la personalidad en varios
niveles diferentes. Por un lado, puede contribuir a determinar
el contenido; la lista de conductas que se transmiten de una
generacin a otra es diferente en cada cultura. Por otro lado, y
lo que es ms importante que esa determinacin del contenido,
el medio cultural puede contribuir (al alterar los contextos de
aprendizaje) a modelar la interpretacin que el nio habitual
mente da a sus propios actos y al universo en el que vive. El nio
que aprendi mediante el castigo ha de ver una clase de mundo
y el que aprendi mediante los premios ha de ver un mundo
diferente. Finalmente, en un nivel an ms importante, el
medio cultural puede determinar la forma de organizacin de la
conducta aprendida. En algunas culturas, sta se organiza
cuidadosamente segn una figura parental, pero evidente
mente pueden darse otros tipos de organizaciones intrapsquicas.

El estudio de las actitudes


interpersonales e intergrupales
La marcada tendencia que tuvo la ciencia a buscar la causa
nos llev a tratar de describir el carcter adulto atendiendo a la
experiencia infantil, y en realidad, hasta ahora, ese enfoque ha
resultado fructfero. Pero no es el nico mtodo cientfico, y se
han hecho muchos intentos de emplear la conducta adulta
misma como un medio de descripcin. Es posible elaborar una

clasificacin sistemtica de los distintos tipos de conducta


antes que una explicacin sistemtica de esos tipos de conducta.
Este mtodo es necesariamente ms engorroso y exigente y
su progreso depender cada vez ms del empleo de estrictas
definiciones operaeionales y de las tcnicas de la matemtica y
la lgica simblica. Cuando colocamos la conducta adulta junto
a la experiencia infantil, no necesitamos hacer una descripcin
muy precisa del conjunto de observaciones puesto que la yuxta
posicin ya suministra cierta claridad suplementaria. Pero
cuando slo contamos con un nico conjunto de fenmenos y de
algn modo debemos vrnoslas con l en sus propios trminos,
necesitamos una rigurosidad mucho mayor, no solamente para
registrar los fenmenos, sino tambin para formular los proble
mas que esperamos resolver y los procedimientos analticos que
queremos aplicar a los datos recogidos.
Hemos sealado principalmente, que todos los detalles de la
conducta y la circunstancia que han de dar forma a lo que
llamamos una cultura estn interrelacionados y es fcil adver
tir que en cada cultura se da una gran variedad de interrelaciones. Estn, por ejemplo, todas las relaciones que deben tenerse
en cuenta si se quiere comprender la integracin de la comuni
dad en un nivel estrictamente sociolgico y si sa es la clase de
problemas que decidimos resolver, debemos colocar uno a uno
todos los detalles de cmo est subdividida en grupos esa
comunidad y los factores que determinan la unin o la disensin
entre esos grupos. Este tipo particular de enfoque funcional ha
de ser sin embargo de escasa utilidad si pretendemos construir
un cuadro psicolgico del individuo que vive en esa sociedad.
Para obtener ese cuadro psicolgico, hay diferentes modos de
ordenar nuestros datos, de acuerdo con la clase de visin
psicolgica que intentamos lograr.
Visin del mundo. Los datos pueden ordenarse de manera
tal que nos suministren informacin sobre cuestiones tales
como la orientacin de los aborgenes en el tiempo y en el
espacio, entre los objetos y las personas; los sistemas nativos de
causa y efecto; la imagen que tienen los nativos del universo en
el que viven; las diferentes clases de lo lgico y lo ilgico a las que
se ajustan. Este mtodo no se ha aplicado todava de manera
sistemtica a ninguna cultura, aunque los psiclogos gestlticos, y especialmente la escuela topolgica, dieron un importan

te primer paso, al hacer estudios experimentales con individuos


de antecedentes europeos y norteamericanos. En el nivel iletra
do, no logramos alcanzar tal grado de precisin, pero es evidente
que este enfoque puede descubrir, a travs del imperfecto
trabajo de reconocimiento hecho, marcadas diferencias entre
las culturas. Comprobamos, por ejemplo, que en algunas cultu
ras toda la vida ceremonial est regida por un calendario, de
modo que el estmulo que desencadena cualquier celebracin
ceremonial es la fecha. En otras culturas, en cambio, comproba
mos que no se presta ninguna atencin a la fecha y las ceremo
nias se realizan por acontecimientos que ocurren en el nivel
humano, tales como el nacimiento o la muerte, las victorias, las
cosechas, los altercados, etc. Hasta en las culturas regidas por
el calendario encontramos variaciones. Nuestro propio calen
dario es un sistema doble, en el que la semana es un simple tema
cclico, mientras que los das y los meses se construyen dentro
de un sistema interminablemente evolutivo. Para nosotros, el
tema cclico es comparativamente insignificante; olvidamos el
da de la semana en que nacimos, pero recordamos el da del mes
y el ao. En cambio, en Bali (Bateson y Mead, 1942), el tema
cclico es lo ms importante y cualquier individuo puede decir
que naci el tercer da de la semana de cinco das y el sexto da
de la semana de siete das y quiz pueda decir tambin en qu
mes naci de la secuencia de doce meses. Pero no sabe decir en
qu ao naci y sa es una cuestin que no le interesa.8
Las diferencias de este orden son algo ms que meros
detalles del calendario y si examinamos el resto de la cultura,
observamos que el mismo tipo de diferencia que se advierte en
la pauta percibida se repite en toda la vida. Nuestro mundo est
estructurado desde el punto de vista de que el pasado fue
diferente del presente y que el futuro ha de ser tambin
diferente. El mundo balins se basa en el supuesto de que el
presente es slo una repeticin del pasado y de que el futuro ha
de continuar ese mismo modelo circular. Sin embargo, las dos
culturas se parecen en cuanto a utilizar metforas especales al
referirse a las secuencias temporales.
Orientacin hacia un fin. Un segundo mtodo de ordenar los
datos ha de damos, en lugar de un cuadro cognitivo9, un pa
norama de la orientacin hacia un fin. Sealamos antes que el
nio balins se siente permanentemente frustrado en los acce

sos que provocan las secuencias de conductas de amor y odio y


cuando examinamos la conducta adulta, advertimos que no hay
secuencias de tensin creciente en las relaciones interpersona
les, no hay alboroto ni oratoria. Igualmente, tampoco hay
tensiones crecientes en los esfuerzos por superar los obstculos
impersonales. Los balineses no tienen una expresin para decir
esforzarse por, y la orientacin hacia un fin no est fortalecida
por ninguna apreciacin de la secuencia de contrastes, en la
cual la tensin creciente es seguida por el abandono. Los
balineses no aumentan deliberadamente sus tensiones
intrapsquicas a fin de aumentar la satisfaccin ltima del
abandono o la liberacin, como hacemos nosotros con los
aperitivos o con la abstinencia deliberada.
Pautas afectivas y pastrales. Tambin podemos ordenar los
datos de manera tal que nos proporcionen un cuadro afectivo
del sist ema de respuestas vinculadas. En un nivel postural muy
simple, podemos observar que, en nuestra propia cultura, enlos
momentos de reposo, la gente tiende a dejar los dedos en
posiciones regulares. Si los dedos estn flexionados, lo estn en
la misma medida, o, si estn flexionados de distinto modo, lo
hacen siguiendo algn sistema regular de progresin, en gene
ral cada dedo un poco ms flexionado que el vecino, sobre el lado
del radio. El balins, las ms de las veces, deja sus dedos en lo
que a nuestros ojos parecen posiciones deformadas, como si
cada dedo fuera una entidad separada o un rgano sensible
separado. Es verdad que en nuestra cultura, en algunos secto
res se considera de buen tono extender el dedo meique al alzar
la taza de t, pero en Bali, ese tipo de prcticas est enormemen
te desarrollada y los registros fotogrficos muestran que la
tendencia a colocar los dedos en posturas inarmnicas aumenta
durante la excitacin extrema que caracteriza el tumulto que se
desencadena sobre el muerto en los funerales (Bateson y Mead,
1 9 4 2 ).

Al investigar ms profundamente este aspecto, comproba


mos que el acento puesto en la discrepancia entre las distintas
partes del cuerpo alcanza su punto culminante en la hechicera.
Encontramos juegos fantasiosos de equilibrio sobre un solo pie,
y espritus malignos que consisten en partes separadas del
cuerpo, piernas personificadas, brazos, cabezas y hasta espri
tus malignos que tienen un rostro diferente en cada articulacin.

Con esta clase de sntesis llegamos a una descripcin cultu


ralmente limitada del miedo al unir un estudio de las posturas
y los contextos en los cuales se exhiben ciertas posturas. Y no
hay duda de que los estudios comparativos de las diferentes
culturas en esa esfera han de mostrar diferencias muy profun
das en la organizacin de la emocin.
La conducta interpersonal. Por ltimo, podemos ordenar
nuestros datos de manera tal que nos brinden un cuadro de las
secuencias de conducta interpersonal. Una vez ms, en este
caso nuestra principal dificultad est representada por la
definicin operacional de nuestros conceptos y unidades y no
podremos hacer progresos hasta que contemos con definiciones
operacionales claras de la dominacin, la sumisin, la depen
dencia, el exhibicionismo, el narcisismo, el clmax, la identifica
cin y otras cuestiones similares. Con todo, Chapple (1939,
1940) hizo un intento muy significativo. Utilizando una peque
a mquina con un cilindro grabador, Chapple obtiene un
registro de la duracin de todas las conductas abiertas durante
una conversacin entre dos o ms individuos. Chapple ignora
por completo el contenido verbal y la significacin de la
conducta y concentra la atencin enteramente en las propiedades
temporales. Esta simplificacin le brinda la oportunidad de
definir operacionalmente la iniciativa atendiendo a las rela
ciones de tiempo, y sus datos le son tan tiles que le permiten
realizar un estudio estadstico de la conducta iniciadora, de
las interrupciones y de la duracin de las respuestas. Los
resultados muestran diferencias muy marcadas entre los dis
tintos individuos y particularmente marcadas peculiaridades
en el caso de las personalidades atpicas y psicopticas.
Podemos esperar que la aplicacin de estos mtodos a indi
viduos de culturas diferentes de la nuestra sealen marcadas
diferencias y que este mtodo nos proporcione abstracciones
tiles para trabajar con las caractersticas culturales.

Conclusin
Podemos hacer un resumen de nuestro conocimiento de los
factores culturales determinantes de la personalidad diciendo
que, si bien la cultura no es en modo alguno el nico factor
determinante, es uno muy importante. El conjunto de la con-

determinante, es uno muy importante. El conjunto de la con


ducta humana, como nosotros la conocemos (con la posible
excepcin de algunos reflejos) es algo aprendido o modificado
por el aprendizaje y el aprendizaje es, en gran medida, un
proceso interpersonal. Los contextos en los que se desarrolla el
aprendizaje varan de una cultura a otra, como tambin lo
hacen los mtodos de refuerzo. De modo que no solamente est
culturalmente determinado lo que se aprende, sino que tam
bin lo est el papel que cumple la conducta aprendida en la
vida intrapsquica del individuo. Comer puede significar apro
ximadamente lo mismo para un hombre hambriento de cual
quier cultura, pero en el curso corriente de la vida diaria, salvo
en los casos de extrema privacin, debemos esperar que cada
una de las simples conductas fisiolgicas, tales como comer,
defecar, copular y hasta dormir, tengan una significacin espe
cial para el individuo y esa significacin ha de estar cultural
mente determinada y ha de variar de una cultura a otra.
Nuestra tarea, como antroplogos o como psiclogos, es recono
cer y definir las regularidades en esa compleja maraa de
fenmenos.

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Notas
1. Sobre esta cuestin hay un interesante libro polmico (Radin, 1933) en el
que el autor ataca a Boas por no ser un historiador, sin tener en cuenta las
implicaciones que tuvo la ruptura de Boas con el pensamiento histrico
convencional para el posterior y ms cientfico desarrollo de la teora
antropolgica.Vase tambin Kroeber, 1939.
2. En este sentido es difcil estimar las contribuciones del maestro de
Radclife-Brown, W. H. R. Rivers. Originalmente Rivers ftie un psiclogo
y fisilogo, pero luego lleg a ser un antroplogo con mentalidad histrica
(1923).
3. Sobre un desarrollo ms amplio del enfoque de Radclife-Brown, vase
Warner (1941) y Dollard (1937).
4. Benedict no sigui las ideas de Nietzsche en los detalles ms minuciosos
de la descripcin de esa tipologa. El sentido en que Benedict utiliz los
trminos Apolneo y Dionisaco se comprende mejor si nos atenemos a
sus palabras: E1 dionisaco persigue los valores de la existencia
"aniquilando las cadenas y los lmites de la existencia ; en sus momentos
ms valiosos, ste trata de escapar de los lmites que le imponen sus cinco
sentidos, intenta penetrar en otro orden de la experiencia. El di seo del
dionisaco, tanto en la experiencia personal como en el rito, es lograr
penetrar en un cierto estado psicolgico, alcanzar el exceso... El apolneo
desconfa de todo eso, y con frecuencia sabe muy poco de la naturaleza de
tales experiencias. Encuentra los medios de proscribirlas de su vida
consciente. Slo conoce una ley, medida en el sentido helnico. Se
mantiene en el medio del camino, permanece dentro de los lmites del
mapa conocido, no se entremete en estados psicolgicos desestabilizadores.
Segn las certeras palabras de Nietzsche: an cuando se encuentra en la
exaltacin de la danza, contina siendo l mismo y conserva su nombre
cvico.
5. La ciencia mucho ms joven de la psicologa de estmulo-respuesta, que
tiene que vrselas con una gama mucho ms simple de fenmenos, ya
cuenta con alrededor de cien o doscientos trminos tcnicos, muchos de
ellos cuidadosamente definidos.
6. En una nota de pie de pgina de otra parte del mismo prrafo, Freud cita
un fragmento de Prim al Law, de Atkinson, en el cual ste, mucho antes
que el propio Freud, dice de los hombres jvenes: Son una horda an dbil
en la prepubertad pero que inevitablemente, cuando el tiempo les d la
fuerza, han de arrebatarle al tirano paterno, mediante ataques combinados,

renovados una y otra vez, tanto la vida como a la mujer. (Atkinson, 1903,
pgs. 220-221). Freud no hace ningn comentario sobre el paralelismo
entre la pubertad y el arma nueva.
7. Tengo entendido que el doctor Kurt Lewin inici recientemente estudios
sobre estas relaciones triangulares, observando primeramente los modelos
de conducta existentes entre dos nios y agregando luego un tercer nio
a fin de observar las adaptaciones que provoca ese agregado (an no
publicado).
8. En Bali, hay un sistema que da nmeros ordinales a los aos, pero slo lo
usan las personas muy pedantes. La mayor parte de los estudiosos
balineses se contentan con fechar sus manuscritos con el da de la semana
y el nombre del mes.
9. Empleamos aqu los antiguos trminos cognitivo, afectivo y conativo para
referimos no a los procesos artificialmente aislados que se supone tienen
lugar en los organismos, sino a las diferentes clases de generalizacin a la
que llegamos utilizando diferentes mtodos de ordenar los datos.

La dignidad humana
j las diversidades
de la civilizacin*
Cuando se me pide que, en mi carcter de antroplogo, tome
las palabras dignidad humana y trate de aplicarlas a la
enorme variedad de culturas y de civilizaciones que existen en
el mundo, primero debo detenerme a pensar qu quiero decir
con la expresin dignidad humana. Comenzar con la premi
sa de que es necesario cierto grado de aceptacin del s mismo
como un requisito previo, no nicamente para la autoestima,
sino tambin para que haya un respeto mutuo entre dos o ms
personas y luego continuar analizando qu fenmenos de la
vida social, qu secuencias de conducta interpersonal tienden
a promover tal generosa aceptacin del s mismo. Considerar
como elementos promotores de la dignidad humana:
a)
aquellas secuencias de conducta interpersonal que au
mentan la autoestima de uno de los participantes, sin dismi
nuir la de los dems: b) aquellas secuencias que elevan la
autoestima de todos los participantes: y c) aquellas ideas y
aquellos supuestos generales sobre la vida que nos ayudan a
observar nuestros propios roles con respeto.
* Este documento fue presentado en el Tercer Simposio de la Conferencia
sobre Ciencia, Filosofa y Religin, realizado del 27 al 31 de agosto de 1942 en
Nueva York. Fue tomado de Science, Philosophy and Religin; Third Symposium, publicado por Lyman Bryson y Louis Finkelstein, 1943. Hemos supri
mido un apndice que contena material de anlisis.

Esta es la forma ms ajustada en la que puedo definir el


concepto de dignidad humana y, como puede verse simultne
amente, este marco definitorio aun deja libre al individuo para
aceptarse o evaluarse a s mismo segn las ms diversas
caractersticas; y quizs sa sea la mayor dificultad inherente
a la cuestin planteada. Sabemos, por ejemplo, que los seres
humanos, como un resultado de determinado medio cultural,
de los antecedentes familiares, de la adhesin religiosa, etc.
pueden llegar a sentir un extremo repudio del s mismo. Pero
el hombre es una criatura extraordinariamente verstil: puede
cambiar continuamente de punto de vista, puede, como un
matemtico, poner entre corchetes cualquier yuxtaposicin de
factores y aquellos que aprendieron a sentir un rechazo extre
mo por s mismos, aun pueden lograr una generosa autoestima
poniendo entre corchetes su repudio. Despus de haber apren
dido el rechazo, estas personas pueden respetarse ms a s
mismas por repudiarse. En ciertas circunstancias, hasta el
autorrepudio puede elaborarse dentro de una pauta coherente
que, en su conjunto, produce autoestima; y, si ocurre esto, si es
posible construir lo opuesto de la autoestima en la autoestima,
podemos suponer que disponemos de una variedad infinita de
caractersticas y que es concebible que cualquiera de ellas se
incluya en una imagen organizada y aceptada de uno mismo.
Ninguna enumeracin de tales caractersticas sera til para
nosotros. Siempre debemos pensar atendiendo a la manera en
que est organizada la imagen del s mismo.
Con todo, sin pretender definir una lista de caractersticas,
es posible ofrecer algo semejante a un listado referente a las
maneras en que puede organizarse la imagen:
a) La aceptacin de uno mismo puede depender de verse como una
reproduccin de la imagen que uno se ha formado de uno de los padres
(el padre o la madre). En cierta medida esto es cierto en las prioridades
culturales inglesas. En esa cultura una persona puede aceptarse a s
misma si cree que est a la altura del rol y la suficiencia que estima
tiene su padre (salvo, quiz, si el padre ha sido una persona comple
tamente atpica o estigmatizada por la comunidad en la que la persona
vive).
b) La aceptacin de s mismo puede depender de la capacidad de
realizar la imagen que los padres tuvieron del futuro del nio. Este
criterio de autoevaluaein probablemente sea ms aplicable en los
Estados Unidos que en Inglaterra. En los Estados Unidos se supone

que el papel que tiene el nio en la vida ha de ser diferente y superior


al que desempearon sus padres. Los norteamericanos se fijan una
meta mucho ms ambiciosa que los ingleses (en parte como resultado
de la tradicin de la frontera, en parte por la historia de inmigracin
y asimilacin)1. La imagen parental del xito y el progreso que ha de
tener el nio puede ser vaga, y en el caso de los padres nacidos en el
extranjero la imagen del xito norteamericano que obtendr el hijo
puede estar extraordinariamente alejada de la realidad; pero aun as
la imagen est all y convencionalmente es ms brillante que la
imagen que tiene el nio de los logros alcanzados por sus propios
padres.
c) La aceptacin de s mismo puede depender de la conformidad, de
saber que no hay una notable diferencia entre uno mismo y los
compaeros. Esta tambin es, quizs, una escala de evaluacin ms
norteamericana que inglesa. Nuevamente como resultado de la
inmigracin y la asimilacin, el norteamericano necesariamente
aprende a orientarse por sus hermanos, por los dems nios de su
calle, por sus compaeros de escuela, etc. y su poder de aceptarse a
s mismo puede disminuir a causa del sentimiento angustioso de que
quizs l no sea exactamente como los dems.
d) Bastante curiosamente, la aceptacin de s mismo hasta puede
depender de la idiosincrasia. El otro da me preguntaron qu senta
yo, como ingls, ante los ttulos nobiliarios de la aristocracia inglesa.
M i primera respuesta fue: Son personas diferentes de nosotros y
cuando me presionaron ms y me preguntaron qu poda esperar yo
de un hombre que llevaba un ttulo hereditario, respond que espe
raba que tuviera algo especial, poda ser su apariencia (especialmente
buena o especialmente desagradable), su porte (especialmente ele
gante, o especialmente desmaado), en suma, alguna caracterstica
notable, ya sea en ms o en menos. Creo que serajusto decir que para
los ingleses, en general, la aceptacin de s mismo aumenta por el
sentimiento de que uno es algo diferente de los dems y, recpro
camente, que un individuo es aceptado por sus compaeros un poco
ms fcilmente si se lo ha clasificado como alguien levemente
diferente.
(e) El drstico repudio por uno de los padres tambin puede aumen
tar la aceptacin de s mismo. Esto, por supuesto, brinda un panora
ma cultural agudamente discordante, tanto entre los norteamerica
nos como entre los ingleses. Nos muestra un sistema en el que el s
mismo se considera un revolucionario, un Hitler, que lucha contra
sus padres y gana la batalla contra la meta de crecer y transformarse

en un funcionario de aduana y en cambio llega a ser un lder de los


perpetuos adolescentes revolucionarios.

Adems de estos diferentes marcos dentro de los cuales puede


juzgarse el s mismo, tenemos un variado conjunto de conceptos que
pueden alentar o limitar la autoestima. Si, por ejemplo, conside
ramos una cultura que ha hecho que la autoestima dependa de
alcanzar un xito mayor que el que lograron los padres (el punto
b) mencionado antes) y agregamos a ese modelo la idea de que
slo hay una cantidad limitada de xito, de modo tal que el xito
de A slo puede obtenerse a expensas de B, el cuadro que
obtenemos reduce, necesariamente, el total de la dignidad huma
na La valoracin del xito que tienen los norteamericanos ha de
aumentar el respeto mutuo entre los norteamericanos, mientras
las circunstancias histricas les permitan suponer que viven en
una frontera perpetuamente expansiva, pero cuando se termi
nan las fronteras fsicas y aparecen los aprietos de la depresin
econmica, el concepto contrario -es decir que slo hay una
limitada cantidad de xito- siempre encuentra un asidero y
siempre disminuye la dignidad. Evidentemente la frontera no
debe ser necesariamente fsica, pero la tarea que se tenga por
delante debe ser infinita. Quizs esta guerra y la reconstruccin
que haya que realizar luego, proporcionen espacio suficiente para
esa expansin psicolgica.
Adems est el concepto del rol personal definido. Una de las
generalizaciones ms interesantes que suelen aparecer en los
comentarios de los norteamericanos sobre Inglaterra y de los
ingleses sobre Estados Unidos es que los norteamericanos con
sideran que los empleados ingleses son serviciales, mientras
que, a los ojos de los ingleses muchos empleados norteamerica
nos parecen o bien groseros, o bien serviciales. S que, como
ingls, me siento continuamente desorientado por ello, especial
mente por lo que, a mis ojos ingleses, es una actitud excesiva
mente obsequiosa de los servidores de los hoteles norteamerica
nos. Ahora bien, todo esto depende de la idea que tenemos en
Inglaterra del rol definido. La tajante oposicin de dominacinsumisin -en la cual A ordena o perdona; B, obedece, y A premia
o castiga- quiz socave necesariamente la autoestima de B.
Pero, como lo sealamos antes, el hombre es un animal extraor
dinariamente verstil y puede poner entre corchetes ese tipo de
secuencias y reelaborarlas desde otro punto de vista. Algo de ese
estilo ha ocurrido en Inglaterra; as, yo mismo, un miembro de

la clase media o profesional, no me siento inferior a un miembro


de la aristocracia sino que me siento diferente y soy capaz de
asignarle un valor positivo a ambos lados de esas diferencias.
Un caso aun ms extremo y por consiguiente ms ilustrati
vo, es el sistema de castas de Bali. Este es un sistema en el que
la dominacin y la sumisin, como nosotros las conocemos,
virtualmente no existen, puesto que las pautas de conducta que
existen entre individuos de una clase social ms alta y otra ms
baja se conciben no como algo impuesto por las personas de
condicin ms alta, sino como surcos o carriles inevitables de la
estructura del universo; y esos carriles no solamente limitan
las funciones de los individuos sino que hasta proporcionan un
lenguaje y un tono de voz con los cuales puede mantenerse una
comunicacin libre y completa entre personas de una clase
social y otra.
Los patrones de vida ingleses tambin tienen algo de este
tipo de estructura impersonal. Las convenciones y modismos
empleados por la gente de baja condicin al dirigirse a los de
una clase social superior (y viceversa) no se consideran algo
impuesto directamente por la persona superior (aunque el
superior tenga cierta conciencia clara de ser devuelto al lugar
que le corresponde por el inferior si l se aparta del modelo) y
ciertamente es significativo que tales pautas se aprendan de
manera indirecta. En las clases alta y media, los nios apren
den la deferencia hacia sus padres, principalmente mediante la
instruccin que reciben de la niera sobre cmo deben compor
tarse, y aunque en menor medida, mediante la relacin cara a
cara con los padres; de manera similar, en los niveles sociales
bajos, se ensea la deferencia hacia aquellos que ocupan una
posicin ms alta, de manera indirecta. El nio de clase social
inferior aprende de sus padres, de clase social baja, cmo
comportarse con las personas de una clase social superior; no
lo aprende mediante speras relaciones, cara a cara, con stas.
Y cuando se han aprendido estas pautas, puede surgir de los
niveles ms bajos una considerable protesta o crtica hacia los
ms altos, sin que por ello se violen las convenciones.
Ms sutilmente, cuando observamos las secuencias de con
ducta, encontramos que tambin aqu tenemos que vrnoslas
no solamente con las frecuencias relativas de las diferentes
clases de conducta, sino tambin con combinaciones ms in
trincadas. Estamos demasiado inclinados a pensar que la

relacin dominacin-sumisin es mala para la dignidad huma


na. Esto slo es cierto en un nivel muy burdo y creo que
haramos mejor en considerar una serie completa de temas dominacin-sumisin, exhibicionismo-condicin de espectador,
socorro-dependencia, etc.- como elementos panhumanos de la
conducta, elementos que pueden combinarse de diferentes ma
neras para dar como resultado productos sumamente variados,
algunos nocivos y otros benficos. En Inglaterra, por ejemplo,
en la relacin padres-hijos, los padres son, en su conjunto
dominantes, protectores y exhibicionistas, mientras que los
nios practican la sumisin, la dependencia y la condicin de
espectadores. Pero lo aprendido es la combinacin de esas
actitudes y no cada elemento por separado y si colocamos a un
ingls en un papel exhibicionista -por ejemplo si llega a los
Estados Unidos y da conferencias- su tono de voz ha de reflejar
inevitablemente esa formacin temprana segn la cual la
dominacin y el exhibicionismo estaban estrechamente vincu
lados del mismo lado del cuadro. De modo que nuestro persona
je hablar como si fuera l quien puede decidir qu es bueno
para su auditorio.
En la pauta norteamericana correspondiente, los padres
muestran una actitud dominante (levemente), protectora y de
espectadores, mientras que los nios manifiestan sumisin,
dependencia y exhibicionismo. El exhibicionismo y la condicin
de espectador estn invertidos en su combinacin con los
dems temas y, en realidad, esa inversin parece ser un
componente esencial de la manera de criar a los nios nortea
mericanos. En Inglaterra se quiebra drsticamente la depen
dencia del nio (en las clases alta y media) envindolo a la
escuela; en los Estados Unidos, los propios padres realizan un
destete psicolgico anlogo, al aprobar como espectadores toda
seal de independencia y autosuficiencia que d el nio.
Lo que trato de decir es que todo nuestro pensamiento sobre
un cuestin como la de la dignidad humana debe desarrollarse
atendiendo a una Gestait bastante compleja; y que en el mundo
de posguerra -aun ahora, en las relaciones entre las Naciones
Unidas- debemos pensar en los problemas que nos plantean
esas pautas. En caso de que triunfen los Aliados, no veremos,
espero, un mundo en el cual un conjunto de pautas culturales se
imponga ineficazmente a todas las dems culturas y comunida
des. Por supuesto, algunas conversaciones sobre la democracia

suenan como si propusiramos colocar quintacolumnistas de


mcratas en todos los rincones no democrticos del mundo: un
procedimiento que sera contrario a todas las premisas bsi
cas de la democracia, un procedimiento necesariamente
ineficaz y, segn creo, ruinoso, aun cuando pudiera prac
ticarse. Yo mismo atribuyo un gran valor a la diversidad de las
pautas culturales que matizan el mundo. Son algo bello y
siento que el hecho de que exista esa diversidad es algo bello
en s mismo. El problema, segn lo veo yo, hade ser ordenar
esa diversidad, pero no eliminando todas las pautas menos
una, sino inventando pautas de comunicacin que trasciendan
las diferencias. As como a nadie se le ocurre proponer una
comunidad no estratificada o indiferenciada, sino antes bien
comunidades en las cuales la diferenciacin aliente la autoaceptacin en todos los niveles de la sociedad; as tambin, en el
nivel internacional, deberamos promover la diferenciacin con
la aceptacin y la comprensin de las diferencias.
En el momento actual no sabemos qu pautas existen.
He tratado de brindar unos pocos comentarios minsculos
sobre Inglaterra y sobre los Estados Unidos, pero lo cierto es
que nunca se realiz un estudio serio del carcter ingls y
de las pautas de conducta inglesas. Espero que lo que les
he dicho sea un poco ms cierto y un poco ms sencillo que lo
que podran obtener estudiando los estereotipos norteamerica
nos sobre Inglaterra o los estereotipos ingleses sobre los Esta
dos Unidos.
Algo es seguro: no es posible establecer una relacin estable
entre dos pueblos con diferentes pautas culturales, a menos
que los estereotipos desde donde cada uno mira al otro tengan
algo que ver con la verdad. Uno puede mantener buenas
relaciones durante un perodo breve con un estereotipo falso o
puede arruinar la relacin durante mucho tiempo con un
estereotipo falso; pero si se quiere establecer cualquier tipo de
relacin permanente buena, las imgenes elaboradas deben
ser aceptables para ambas naciones y lo ms probable es que
algo parecido a la verdad cumpla esa condicin. Uno puede
querer u odiar a los ingleses por su arrogancia (con lo cual
supongo que nos referimos a una combinacin de dominacin y
exhibicionismo, esto ltimo en lugar de la condicin de espec
tador), o bien uno puede quererlos u odiarlos por el hbito de
disminuir la importancia de las cosas (de lo cual desconozco las

races psicolgicas), pero realmente creo que todas estos enun


ciados simplificadores carecen de comprensin y que proba
blemente la comprensin mutua debe considerarse una condi
cin bsica para que existan la autoaceptacin y el respeto
recproco.
Notas
1. Vase Margaret Mead, And Keep Your Powder Dry (Nueva York, 1942), obra que
brinda un anlisis ms completo sobre estas cuestiones de la cultura norteamericana.

Sexo y Cultura*
Ciertamente es demasiado pronto para intentar introducir
algn rigor en aquellas hiptesis antropolgicas que consideran
al sexo como un factor causal o que tratan de explicar las
diversidades de la conducta sexual poniendo el acento en el
medio cultural. Hasta la palabra misma sexo, tiene para no
sotros una serie de sentidos diferentes que varan desde la
conducta copulativa observable y definible, hasta la tendencia
o las tendencias hipotticas que, segn se supone, influyen en
una muy amplia e indefinible categora de comportamientos.
Hasta considero dudoso que, en esta poca, debamos tratar de
aguzar nuestras definiciones, en lugar de esperar a que empiece
a aparecer alguna claridad a partir de la recoleccin de datos
adicionales. Despus de todo, las definiciones y las abstraccio
nes slo son correctas o errneas en tanto forman parte de
hiptesis que pueden comprobarse mediante la experiencia.
Hiptesis tales como las que tenemos hoy, que relacionan el

* El texto original, como fue ledo antes de la Conferencia sobre los Factores
Fisiolgicos y Psicolgicos de la Conducta Sexual, en la Academia de Ciencias
de Nueva York en las secciones de Biologa y Psicologa ( l 3de marzo de 1946),
fue ilustrado con una pelcula sobre la conducta en estado de trance de los
balineses y con una serie de tallas balmesas. Se utilizaron estos materiales
para mostrar las amplias ramificaciones de efectos de la conducta humana
que en parte son atribuibles al sexo. El presente resumen examina ms
profundamente de lo que fue posible hacerlo durante la conferencia las
implicaciones tericas de la clase de datos que se presentaron en esa ocasin.
Publicado con autorizacin de la Academia de Ciencias de Nueva York.

sexo con la cultura, son an tan vagas que ser necesario hacer
un trabajo exploratorio mucho ms profundo antes de definir
claramente las abstracciones referentes a esta cuestin.
No obstante, esta actitud de laissez-faire respecto de la teora
implica un serio retroceso. Desgraciadamente es fcil elaborar
hiptesis con conceptos vagos y, en general, esas hiptesis no
pueden probarse ni refutarse. Las actuales teoras sobre la
formacin del carcter y la personalidad ya contienen una
cantidad excesiva de parntesis (compensacin, bisexualidad,
etc.) cualquiera de los cuales puede invocarse para explicar por
qu, en un caso determinado, una conducta no es coherente con
lo que hipotticamente se espera. Esta elaboracin de variables
colocadas entre parntesis ha llegado a un punto tal que hoy es
casi hiriente preguntarle a cualquier terico: Qu hecho
concebible puede refutar su hiptesis?
Con todo, hay dos posibles enfoques tiles: no presentar
hiptesis rigurosas antes de que la ciencia est preparada para
ellas y sugerir, en cambio, el tipo de preguntas que deberamos
formulamos, y delimitar las categoras de hiptesis a las que
deberamos apuntar.
El primero de estos enfoques slo ser mencionado en esta
etapa. Consiste en formular preguntas metaeientfieas sobre
ese orden de hiptesis que podra relacionar un concepto o un
conjunto de fenmenos derivados de un campo cientfico (la
fisiologa) con conceptos y fenmenos provenientes de otro
campo (la antropologa cultural). Estamos tratando de razonar
desde una esfera de relevancia ms estrecha, el medio interno
del individuo, hasta una esfera ms amplia que abarca el total
de la conducta humana y del ambiente extemo. Se sabe que
todas esas transiciones de una esfera de relevancia ms estre
cha a una ms amplia estn preadas de dificultades y a priori
podemos esperar que cualquier pequea alteracin que ocurra
en la esfera estrecha se ha de reflejar en cambios excesivamente
complejos en la esfera ms amplia. Un pequeo cambio ocurrido
en la estructura atmica puede implicar un cambio total en el
nivel molecular. De manera similar, hasta una cuestin tan
sencilla como una diferencia en la estatura fsica puede deter
minar diferencias muy complejas de cultura o de sociedad. Se
sabe que el sexo fisiolgico tiene complejas y poderosas ramifi
caciones causales en cada individuo y, a priori, podemos esperar
que las ramificaciones culturales y sociales de ese conjunto de

fenmenos sean tan complejas que el sexo casi deje de ser una
categora til para ordenar los fenmenos en ese nivel ms
amplio. En realidad ya sabemos que aquellas extensiones
sociales del sexo que los antroplogos llaman familia y
sistema de parentesco son cruciales para la cultura en su
conjunto, en el sentido de que toda conducta puede reconducirse
a esos conceptos, del mismo modo que toda cultura en su
conjunto puede reconducirse al hambre y a la economa de la
alimentacin.12,3El hecho de que los efectos de cualquier fen
meno que se d dentro de una esfera reducida se ramifiquen a
travs de toda la esfera ms amplia, indica que no podemos
hacer muchos progresos al tratar de trazar las mltiples mani
festaciones culturales del sexo fisiolgico. Sin embargo, es
posible que podamos progresar eligiendo el enfoque inverso: es
decir que partiendo de los datos culturales podamos elaborar
hiptesis sobre la esfera fisiolgica ms estrecha. Este procedi
miento inverso tiene una ventaja y es que de ese modo nuestras
hiptesis estn ms sujetas a pruebas experimentales.
El segundo enfoque de las hiptesis que relacionan el sexo y
la cultura consiste en preguntarse qu clase de datos renen, de
hecho, los antroplogos. A lo cual puede agregarse esta pregun
ta: Qu clases de hiptesis verificables pueden ser sugeridas o
probadas por este tipo de datos?
En realidad, parece que hay una confusin considerable
entre los dems cientficos y entre los antroplogos mismos, en
cuanto a la naturaleza de los datos con los que trabaja el
antroplogo cultural. Por consiguiente, sta es una cuestin que
debe quedar categricamente aclarada. Tambin nosotros, con
frecuencia, creemos que las abstracciones que elaboramos son
una parte de los datos con los cuales elaboramos tales abstrac
ciones y consideramos que estamos estudiando la cultura o la
organizacin social o la difusin, o la religin o el sexo.
Las criaturas de las que hablamos son mamferos parlantes y ya
sean nativos de la ciudad de Nueva York o de Nueva Guinea,
mantienen conversaciones cargadas de trminos abstractos. De
modo que, fcilmente caemos en la falacia de asignar a esas
mismas abstracciones un falso carcter concreto. Por consi
guiente, aveces es saludable dejar de lado por el momento todas
esas abstracciones y observar los datos verdaderamente objeti
vos de donde surgieron todas las abstracciones.
Creo que en la antropologa cultural slo hay tres tipos de datos:

1.) Un individuo identificado en un contexto registrado tal y tal,


llamado tal y tal, a quien el antroplogo ha escuchado. Ms de la mitad
de todos nuestros datos tienen esta forma y cuando trabajamos en el
terreno nuestro principal esfuerzo se dedica a la tarea sorprendente
mente difcil de reunir este tipo de datos. No siempre tenemos xito por
varias razones. A veces el individuo est imperfectamente identifica
do. Podemos tener informacin insuficiente sobre su experiencia
pasada y la posicin que ocupa en el sistema de parentesco y en la
organizacin social. Con mayor frecuencia, slo podemos comprender
de manera incompleta el contexto en el que el individuo habla. Aun as,
este sigue siendo nuestro tipo ideal de dato.
2) Un individuo identificado en el contexto registrado tal y tal que fue
observado por el antroplogo mien tras hacia esto o aquello. Tampoco en
este caso el registro ideal est siempre completo. La identificacin del
individuo y el registro del contexto presentan las mismas dificultades
que en el primer caso. Adems debemos afrontar dificultades tcnicas
muy serias cuando tratamos de registrar movimientos corporales. Aun
utizando tcnicas fotogrficas o cinematogrficas, es algo casi impo
sible y el registro obtenido slo puede ser traducido a una forma verbal
que permita su anlisis y publicacin con gran dificultad.
3) Artefactos (herramientas, instrumentos, obras de arte, libros, vesti
dos, embarcaciones, armas, etc.), fabricados y ! o utilizados por tales y
tales individuos en tales y tales contextos. En general, estos son los
datos ms fciles de recolectar y los ms difciles de interpretar.

Actualmente no hay en la antropologa cultural otro tipo de


datos objetivos.4
Al examinar esta lista de tipos de datos, aparecen algunas
trampas de la deduccin antropolgica. El seuelo ms grave es
la tentacin de confundir los datos verbales con los datos de
conducta. Objetivamente, podemos saber que un individuo dice
de s mismo o de algn otro tal o cual cosa, pero no sabemos,
objetivamente, si lo que dice es cierto. El hecho objetivo -la
nica base cierta que podemos emplear- es que ese individuo
dijo tal o cual cosa. Si su declaracin es falsa o verdadera no debe
ser importante para las hiptesis que podamos formular, a
menos que (como ocurre a veces, aunque muy raramente)
contemos con otros datos objetivos sobre la verdad o falsedad de
la declaracin original. Difcilmente pueda exagerarse la im
portancia de esta cuestin cuando consideramos la validez de
las hiptesis vinculadas con el sexo: un asunto acerca del cual
los seres humanos se muestran no solamente reticentes y

deshonestos, sino hasta totalmente incapaces de considerar un


punto de vista objetivo para describir su propia conducta o la de
los dems.
Un ejemplo puede ayudarnos a aclarar cmo debe obrar un
antroplogo en estos casos y cmo puede formular hiptesis sin
tener en cuenta la verdad objetiva del dato verbal. Supongamos
que el antroplogo oye y registra, palabra por palabra, la
declaracin de un hombre que afirma: Copulo con mi mujer n
veces por noche. Este puede constituir un importante dato
objetivo, porque en l estn implcitas numerosas indicaciones
sobre la psicologa de la j actancia y el papel psicolgico que tiene
el sexo en la vida de ese hombre. El antroplogo no debe
preguntarse seguidamente: La declaracin de este hombre es
objetivamente cierta?, sino que debe buscar aquellos datos que
le permitan colocar la declaracin de ese hombre en una
situacin cultural. Querr averiguar si la jactancia o el empleo
de la actividad sexual como una forma de aumentar la autoes
tima son culturalmente aceptables. Querr saber si tal conduc
ta se considera agresiva y contra quin se dirige probablemente
esa agresin, etc. Por consiguiente el antroplogo observar,
primero y principal, quin est presente en ocasin de la
declaracin, cmo reacciona esa otra persona ante la jactancia.
Tratar de ver si cualquiera de los presentes tiene un status
marcadamente superior o inferior al del individuo que habla y
si hay alguna mujer presente; y luego puede tratar de obtener
comentarios de los circunstantes, una vez que el que habl
abandone el grupo. Pero durante todo ese proceso, el antrop
logo no debe tratar de verificar la verdad de la declaracin
original y, en general, no debe importarle que la declaracin sea
verdadera. Como mximo puede abrigar una pequea duda en
el fondo de su espritu, tomar nota de que hay algo que desco
noce, simplemente para recordar que toda hiptesis que le
insine la declaracin registrada debe formularse consideran
do que la verdad o falsedad de la declaracin no son algo
importante para tal hiptesis.
El antroplogo cultural, en realidad, se encuentra en la
peculiar posicin de estudiar a mamferos que hablan y creo
necesario sealarles esta cuestin a aquellos que estudian
criaturas menos articuladas y, por consiguiente, menos enga
osas. El hecho de que nuestros objetos de estudio puedan
hablamos y hablar entre s, es la gran ventaja que tenemos

sobre quienes experimentan con animales. Con todo, es impor


tante no abusar de esta ventaja. Para evitar tales errores, deben
tomarse rigurosas precauciones y esas precauciones, necesaria
mente. limitan la ndole de las hiptesis que podemos construir
y verificar.
Otra peculiaridad de los datos reunidos por los antroplogos
culturales es la extrema complejidad de cada dato individual.
La exigencia de que cada dato contenga una identificacin
completa del individuo y la descripcin del contexto quiz
nunca se haya cumplido acabadamente en la prctica. No
obstante, lo cierto es que siempre son relevantes una gran
cantidad de circunstancias, en el sentido de que un pequeo
cambio en cualquiera de ellas puede invertir, o cambiar drsti
camente, la forma de la conducta que estemos registrando. De
modo que casi no hay ninguna posibilidad de manejar los datos
estadsticamente. Los contextos, los individuos y los diferentes
tipos de conducta son tan variados que es imposible utilizar sus
combinaciones e intercambios de ese modo. Los datos unitarios
con los que se compone cualquier muestra son demasiado
heterogneos para que se los pueda arrojarjuntos legtimamen
te en una tolva estadstica. Es ms, los datos no se seleccionan
al azar sino que se renen de acuerdo con circunstancias que se
imponen por s mismas a los antroplogos antes que estar
urdidas por ellos. Los informantes de los antroplogos, escasa
mente utilizados, no son una muestra tomada al azar de
cualquier poblacin. Por el contrario, se trata de individuos
cuidadosamente seleccionados y cuidadosamente entrenados.
Y las caractersticas que hacen de un hombre un buen infor
mante (precisin, inteligencia, capacidad de expresin verbal,
intereses especiales, determinado status social, etc...) no son
estadsticamente normales en todas las poblaciones. Adems,
los informantes participan de la seleccin de datos por lo menos
tanto como el propio antroplogo. El hombre que de algn modo
es atpico. psicolgica, sexual o fsicamente o por su experiencia
social, probablemente est ms dispuesto a hablar con el antro
plogo y probablemente soporte esas entrevistas con un mnimo
de tedio. El individuo normal, tpico, raramente llega, si llega,
a ser un informante cabal.3
El hecho de que nuestros datos no convengan para hacer un
anlisis estadstico significa que esos datos deben utilizarse de
otro modo. Y esto es posible, precisamente porque el dato

unitario es tan complejo. No es necesario descubrir cientos de


ejemplares de Archaeopteryx lithographica, a fin de demos
trarle al mundo cientfico que esa criatura exista y tena una
cantidad de rasgos filogenticamente significativos. Las mues
tras existentes, que se reducen a un esqueleto casi perfecto, un
esqueleto imperfecto y una sola pluma, son ms que suficientes,
sencillamente porque el esqueleto de un Archaeopteryx es un
objeto complejo. Del mismo modo, los datos recolectados por el
antroplogo cultural, si conforman una base slida para elabo
rar una teora, lo hacen precisamente porque son complejos.
Esta determinada pauta compleja de eventos ocurri; y esa
nica vez que ocurri es uno de los ladrillos que han de formar
el material de nuestras construcciones tericas.
Esta peculiaridad de nuestros datos, como la poca confiabilidad de las declaraciones verbales, es un factor que debe
limitar nuestras hiptesis. N i el nico ejemplar de Archaeop
teryx, ni ninguna cantidad de ejemplares nicos de diferentes
especies, bastaran para demostrar si la evolucin es un proceso
continuo o discontinuo, ni para responder a los diferentes tipos
de preguntas que slo pueden contestarse mediante el anlisis
estadstico de muestras, ya sea representativos o al azar. De
manera similar, los datos antropolgicos no bastan para verifi
car tesis que necesitaran una validacin estadstica, por lo
tanto, debemos evitar formular ese tipo de hiptesis. Idealmen
te deberamos concentrarnos en aquellas hiptesis de las que
pueda esperarse que una sola excepcin invalide la regla.
Dentro de las limitaciones bosquejadas antes, los antroplo
gos culturales cuentan con una gran masa de datos objetivos
directamente relacionados con la cuestin del sexo. Evidente
mente, no podemos informar nada sobre la frecuencia o las
caractersticas de las relaciones sexuales normales, pues esa
conducta slo puede ser observada en circunstancias tan excep
cionales que excluyen el uso del trmino normal, por ejemplo,
la copulacin durante las orgas o la copulacin especialmente
programada para el observador y deformada por presencia de
ste o incluida en representaciones dramticas tradicionales.
Por otra parte, contamos con una gran masa de informacin
sobre las ideas y las actitudes psicolgicas que tienen los
aborgenes ante la conducta sexual y tambin tenemos informa

cin sobre cmo esas diferentes ideas y actitudes nativas son


comparables y encajan con otras ideas que esos mismos nativos
tienen sobre otras cuestiones tales como el xito, el sadismo, el
humor, el prestigio, la casta, etc. Sabemos bastante sobre la
estilizacin de las diferencias que hay entre los sexos y sobre los
papeles que cumplen los representantes de los dos sexos en la
rida cotidiana y como padres. Hemos recogido cientos de fanta
sas sobre la copulacin, el amor, la homosexualidad, el incesto,
etc. Tambin en este caso tenemos gran cantidad de informa
cin sobre los aspectos econmicos de la conducta sexual: dotes,
precio de la novia, intercambios, prostitucin, etc. Y grandes
cantidades de murmuraciones sobre la reputacin de Fulano
por su conducta sexual o galante, datos que reflejan las actitu
des culturalmente convencionales respecto de los diferentes
tipos de normalidad y anormalidad sexual y tambin contamos
con datos sobre las sanciones que les corresponden (o que dicen
que podran corresponderles) a ciertos tipos de circunstancias
anmalas.
El problema es poner un orden terico en este confuso
cmulo de datos, arbitrariamente separados de nuestros dems
datos por su evidente conexin con el concepto de sexo que
deriva de la correspondiente esfera fisiolgica.
Con este material pueden formularse dos generalizaciones:
primero, que las culturas difieren marcadamente entre s y,
segundo, que entre los datos recogidos en cualquier cultura se
presenta un alto grado de coherencia.6
Estas dos generalizaciones sugieren que las regularidades
que pueden darse en el seno de una sociedad7son de un orden
diferente de aquellas que se presentan dentro de un organismo
individual y quiz pueda aclararse ms esta cuestin analizan
do esa diferencia. Si un bilogo pudiera hacer un estudio
exhaustivo de varios tejidos diferentes provenientes de una
nica especie de animales y luego los comparara con otro tejido
diferente de todos los que haba estudiado hasta entonces, le
sera casi imposible determinar si ese ltimo ejemplar haba
sido tomado o no de la misma especie animal. Por su parte, el
antroplogo cultural, si se encuentra primero con datos sobre
varias clases de individuos pertenecientes a una determinada
sociedad, probablemente pueda reconocer que los datos refe

rentes a otro tipo de individuos de la misma sociedad tienen en


realidad la misma procedencia. Es ms, en su intento por
resolver este problema el bilogo y el antroplogo buscarn
claves de tipos bien diferentes. El bilogo buscar caractersti
cas celulares tan bsicas que persisten aun a travs de la
diferenciacin de los tejidos. Por ejemplo, puede intentar contar
los cromosomas. Por su lado, el antroplogo ha de buscar
primeramente los detalles del lenguaje y otras caractersticas
aprendidas muy superficiales y, si no dispone de esa clase de
detalles, ha de buscar pautas y regularidades ms profundas
que puedan dar un diagnstico de la estructura de carcter
adquirida de los individuos. Es significativo que el bilogo
hable de la diferenciacin" de las clulas y los tejidos, mientras
que el antroplogo habla de la aculturaein de los individuos.
El problema que plantea el bilogo es: Cmo clulas gentica
mente similares llegan a diferenciarse unas de otras y cmo
mantienen esas diferencias a pesar del medio interno homog
neo del organismo individual?. En cambio el problema que se
le presenta al antroplogo cultural es: Cmo individuos, que
presumiblemente difieren unos de otros por sus caractersticas
innatas, pueden llegar a ser similares y continuar siendo suficien
temente similares para comprenderse entre s, a pesar de las
diferencias harto evidentes de sus experiencias individuales?
En realidad, a los ojos del antroplogo cultural, el hombre no
es principalmente un mecanismo fisiolgico, ni tampoco una
criatura dotada de impulsos instintivos y pautas innatas de
respuesta. El hombre es para nosotros, ante todo, una criatura
que aprende. El hecho de que el hombre sea tan flexible a la
experiencia ambiental ocupa el foco principal de nuestra aten
cin cientfica.
Retomemos ahora a los problemas del sexo. Si el aprendi
zaje es el concepto bsico del antroplogo cultural, podemos
pues dar un primer paso para relacionar el sexo con la
cultura, examinando las relaciones que existen entre el sexo
y el aprendizaje, teniendo en cuenta que los fenmenos vincu
lados con el aprendizaje han de brindamos la definicin de
aquella clase de regularidades y homogeneidades que, segn
nuestras observaciones, es caracterstica de cada cultura. Esa
definicin an debe formularse.

El antroplogo considera que toda conducta sexual humana


es. hasta cierto punto, aprendida. El lactante humano, aparen
temente, desarrolla, a una edad muy temprana, un conjunto
considerable de reflejos. Sus rganos genitales entran en erec
cin en respuesta a varios estmulos fsicos y esa ereccin
aparece muy tempranamente asociada a estmulos especfica
mente interpersonales. Este juego de reflejos es precoz en el
sentido de que las conexiones nerviosas ya estn presentes
antes de que el nio tenga el desarrollo muscular necesario para
hacer funcionar el mecanismo completo.
En este sentido, la sexualidad no tiene nada peculiar y es
posible reconocer la misma clase de precocidad en otros tipos de
conducta. Aparentemente el lactante tiene tambin lo que
parecen ser arcos reflejos heredados para caminar, nadar,
mantenerse sobre los rboles y sostener el equilibrio en la
posicin erecta. En todas estas actividades pareciera que las
conexiones nerviosas se hubieran establecido antes del adecua
do desarrollo muscular y esas respuestas rudimentarias que
indican la existencia de tales conexiones nerviosas, desapare
cen gradualmente. Un perodo de lateneia se da no solamente
en el plano de la sexualidad, sino tambin en toda conducta
motora.8
Ahora bien, la pregunta crucial sobre la lateneia sexual es:
Se trata de algo aprendido?n Debe atribuirse el paso de la
capacidad de respuesta genital a la falta de esa capacidad a
cambios topolgicos ocurridos en la red nerviosa, cambios
producidos por los impulsos que atraviesan esa red? La alterna
tiva evidente de semejante hiptesis sera atribuir el cambio de
la capacidad de respuesta a los cambios sufridos por el sistema
endocrino y esperar que un conocimiento ms acabado de la
maduracin nos permita explicar esos cambios del equilibrio
endocrino sin tener que retroceder nuevamente a una teora
que atribuya los cambios que se producen en la red nerviosa a
la experiencia.9
Por lo poco que sabemos, me parece que debemos admitir que
la lateneia es algo aprendido, antes que algo debido a un
hipottico cambio endocrino. No se ha observado una desvia
cin necesaria del equilibrio endocrino10y, segn parece, las
concentraciones de andrgenos y estrgenos de la orina de los

nios muestra un aumento progresivo durante la infancia que


alcanza un pico en la pubertad. Es ms, la hiptesis de que la
latencia es algo aprendido tiene la ventaja adicional de que
puede aplicarse no slo al plano sexual sino a toda latencia
locomotora, una esfera en la que sera difcil imaginar una
teora endocrina.
Una vez admitido el hecho de que probablemente el apren
dizaje desempee un papel importante en la latencia, surge la
siguiente pregunta: Cules son los estmulos o los contextos
que determinan ese aprendizaje? Sabemos, por los datos an
tropolgicos, que existen marcadas diferencias entre las distin
tas culturas. Sabemos que en las culturas norteamericana e
inglesa, los adultos se resisten hasta a la idea de la sexualidad
infantil; la masturbacin de los nios por parte de los padres o
las nieras es fuertemente rechazada (por consiguiente, esa
desaprobacin puede aparecer acompaada por reacciones de
culpabilidad del adulto); y se oponen intensamente a la conduc
ta masturbatoria de los nios. De modo que en el caso de estas
culturas, debemos esperar que la latencia sea provocada no slo
por la experiencia de la propia insuficiencia muscular, sino
tambin por una extincin o inhibicin positiva de la tumescen
cia. En agudo contraste con esta situacin, conocemos culturas
en las que no se censura la masturbacin infantil practicada por
los propios padres y se la considera algo comn. Y aun entre
esas culturas podemos esperar marcadas diferencias que han
de ser significativas para la formacin del carcter del nio. La
razn que dan los campesinos italianos de esta masturbacin
infantil es que lo ayuda a dormirse y podemos suponer que en
Italia el nio alcanza as una especie de clmax sexual o vive
alguna otra experiencia satisfactoria. En cambio en Bali, nues
tras observaciones muestran que el nio no recibe satisfaccin
y que, en lugar de irse a dormir, se pone ms inquieto. En
realidad, si juzgamos por el placer que le producen a la madre
tanto la respuesta del beb como el posterior arranque de mal
humor que con frecuencia aparece, parecera que el propsito de
la masturbacin sera despertar al nio. Es fcil advertir que
los sistemas con los que se manejan los anglosajones y los
balineses pueden incitar la latencia, aunque se trate de dos
tipos muy diferentes de latencia en dos esferas distintas. Lo que

no queda claro es qu tipo de latencia provoca el sistema


italiano, si es que provoca alguna.
Estos contrastes indican claramente que los conte xtos socia
les que acompaan a la aparicin de la latencia son importantes
desde el punto de vista del aprendizaje sexual. Pues pueden
determinar la actitud que tenga el individuo respecto de la
conducta sexual y el papel que esa conducta desempee en su
carcter. La cuestin se vuelve aun ms compleja cuando
analizamos el juego sexual culturalmente estilizado, la mastur
bacin y la conducta de galanteo que se desarrolla en el perodo
de latencia y los premios y castigos que determinan el papel que
le cabe a esa conducta en el carcter del individuo. Estas
experiencias pueden hacer que las pautas sexuales queden
clasificadas como seguras o peligrosas, aceptadas o desaproba
das, fuentes importantes de autoestima y prestigio o fuentes
importantes de placer sensual.
Ms tarde an, la aparicin de la pubertad puede considerar
se como un conjunto ulterior de contextos de aprendizaje y de
formacin del carcter, y los problemas que se plantean son
anlogos a los que mencionbamos respecto de la latencia. En
este caso, quiz se ponga aun ms el acento en atribuir el cambio
en la capacidad de respuesta a factores endocrinos, pero es
posible que la importancia de tales factores se haya exagerado.
Adems, hay una multitud de factores interpersonales y socia
les que impulsan al individuo a la pubertad. La iniciativa sexual de
otras personas; el valor que el individuo mismo aprendi a
asignarle a la adecuacin sexual y a la conformidad sexual; el
deseo de obtener el respeto de sus compaeros del mismo sexo
y de las posibles compaeras sexuales, son todos factores que,
sumados a sus factores endocrinos, impulsan al individuo hacia
la pubertad. Posteriormente, la psicologa de esa pubertad, una
vez alcanzada, quedar determinada por las cualidades espec
ficas de la latencia interrumpida y por la dinmica del comienzo
de la pubertad. El individuo que se siente impulsado a la vida
sexual activa por sus necesidades fisiolgicas cuando an advierte
que las presiones sociales estn del lado de la latencia, aprende
algo muy diferente de lo que aprende el individuo que se inicia
sexualmente tratando de avenirse a las presiones sociales,
antes de que sus impulsos fisiolgicos lo lleven a hacerlo.

El papel que desempean la conducta y la experiencia


sexuales en cuanto a determinar la estructura del carcter y el
papel inverso que le corresponde a la experiencia en cuanto a
determinar la conducta sexual, pueden desarrollarse casi hasta
el inifinito. Relacionar la conducta sexual humana con el
aprendizaje es fcil, aunque cada vez afrontemos nuevos pro
blemas y nuevas hiptesis que requieren datos para ser verifi
cadas. No obstante, aun hay otro orden de hiptesis que debe
considerarse antes de poder decir que hemos relacionado la
conducta sexual con la cultura.
Dijimos antes que los datos recogidos sobre una determinada
cultura muestran una regularidad interna o una coherencia
interna no deductible simplemente de la operacin que realiza
mos al definir los lmites de esa cultura atendiendo a la
interdependencia causal de todos los eventos dentro de esos
mrgenes. Observamos tambin que hay un contraste entre
fisiologa y antropologa cultural, pues, aunque ambas ciencias
trabajan con esferas de pertinencia que pueden definirse aten
diendo a la interdependencia causal de los eventos que ocurren
dentro de esa esfera, el fisilogo se preocupa principalmente por
la diferenciacin, mientras que el antroplogo se preocupa por
la aculturacin. Nuestro prximo paso ha de ser pues definir
ms precisamente esas regularidades que se dan dentro de una
determinada cultura y relacionarlas con la teora del
aprendizaje.
Lo que hemos dicho hasta ahora sobre el aprendizaje puede
deducirse de cualquier teora del aprendizaje, tal como la de la
asociacin, que define el aprendizaje como el proceso de estable
cer una clasificacin de los objetos y eventos percibidos, vincu
lada con una clasificacin de las respuestas y con un rudimen
tario sistema lineal de valores que diferencia lo placentero de lo
displacentero. Semejante sistema explica, por ejemplo, las
formas simples del simbolismo sexual. Las tallas bahnesas, por
ejemplo, ilustran una gran cantidad de tipos de deformaciones
simblicas del cuerpo humano. Los pechos pueden equipararse
con las nalgas; la cabeza con los miembros genitales masculi
nos; labocaconla vulva, etc. Puede considerarse que todas esas
deformaciones se deben a un sencillo aprendizaje por asociacin.
Sin embargo, en nuestros datos culturales encontramos algo
ms. Si tomamos los datos de una determinada cultura y los

dividimos segn el asunto de que tratan y colocamos todos los


datos referentes al sexo de un lado, los datos referentes a la
iniciacin en otro, los datos referentes a la muerte en otro, etc,
obtendremos resultados muy sorprendentes.12Veremos que en
cada montn se pueden reconocer tipos de orden similares.
Veremos que aunque hayamos observado los datos del
sexo, o de la iniciacin, o de la muerte, el sistema de clasificacin
de los objetos y eventos percibidos {el eidos de la cultura) con
tina siendo el mismo. De manera similar, si analizamos los
distintos grupos de datos a fin de obtener el sistema de respues
tas y valores vinculados (el ethos de la cultura), veremos que el
ethos es el mismo en cada grupo. En suma, es como si el mismo
tipo de persona hubiese organizado los datos de todos los
montones.
Creo que podemos descartar dos hiptesis obvias que podr
an explicar este hallazgo. No podemos suponer que esas regu
laridades etolgicas y eidolgicas se deban simplemente a
caractersticas innatas del hombre, pues se han analizado tipos
muy diferentes de ethos y eidos en distintas culturas. Y tampoco
podemos atribuir las uniformidades etolgicas y eidolgicas a
las uniformes peculiaridades del trabajar de la mente del
analista, pues en culturas diferentes el mismo analista obtiene
resultados diferentes.
Me parece que sera imposible explicar estos resultados -la
uniformidad que se da dentro de una cultura y el contraste que
hay entre las diferentes culturas- con la simple teora del
aprendizaje por asociacin de la que partimos.13
Con todo, esas uniformidades etolgicas y eidolgicas que se
dan en una cultura determinada y los contrastes correspon
dientes que hay entre las diferentes culturas, es precisamente
lo que podamos esperar si, adems del proceso postulado por el
simple aprendizaje agregamos el hecho de que hay un elemento
derivado del aprendizaje adquirido en un contexto que ha de
influir en las conductas posteriores que se tengan en otros
contextos muy diferentes. Se han desarrollado muchas teoras
de este tipo14-15,1*5y en general, los descubrimientos experimen
tales indican que algunos de tales postulados pueden ser
necesarios, incluso en el nivel animal. En el nivel humano, el
paso de un elemento de un contexto a otros contextos puede
comprobarse en el caso de los fenmenos de transferencia del
aprendizaje y, especialmente, en el incremento experimental

del aprovechamiento del aprendizaje al pasar de un contexto a


otro de estructura formal similar.1'
Esta supuesta transferencia de un contexto de aprendizaje a
otro nos ofrece un sistema terico que nos permitira hablar de
cambios del carcter en lugar de limitamos a las meras sumas
y restas de los vnculos de asociacin. Es muy fcil advertir de
qu modo semejante teora podra brindarle precisin a cuali
dades del orden del optimismo, el pesimismo, el fatalismo,
la iniciativa, el nivel de aspiracin y otros semejantes y nos
lleva a esperar que este tipo de cualidades, aprendidas por
experiencia en una clase de contexto, puedan trasladarse a
otros contextos muy diferentes y variados. Sugiero que esta es
la explicacin de las uniformidades etolgicas y eidolgicas
caractersticas de cada cultura humana.
Creo que debemos llegar a la conclusin de que aquello
aprendido en los contextos asociados con el sexo se ha de
trasladar a otros contextos asociados con esferas de la vida
completamente diferentes -la iniciacin, la muerte, el comer
cio, etc - y que, viceversa, lo aprendido en esos otros contextos
se ha de trasladar a la vida especficamente sexual.
Semejante conclusin reducira el ttulo del presente artcu
lo a un disparate, pues indica que el sexo difcilmente sea un
concepto til para analizar las culturas humanas: una conclu
sin que ya habamos anunciado en nuestro examen metacientfico a priori de cualquier intento de relacionar los fenmenos
que se presentan en la esfera fisiolgica con fenmenos de la
esfera cultural.
Sin embargo, nuestra incursin en la teora no fue estril,
pues dio un sostn antropolgico a un tipo de hiptesis vincula
da con el aprendizaje y este tipo de hiptesis podr ser verifica
do o mejor precisado por un trabajo antropolgico posterior y
por experimentos de laboratorio. Adems demostramos que, en
el anlisis psicolgico de los datos antropolgicos no es conve
niente clasificar tales datos de acuerdo con las clases de nece
sidades fisiolgicas con las que parecen estar relacionados. Sin
embargo, es muy conveniente clasificar esos datos de acuerdo
con las caractersticas formales de los contextos de conducta. Es
importante sealar que el beb balins est sujeto a la misma
secuencia formal, tanto cuando su madre se niega a responder
a sus arranques de mal humor como cuando sta lo frustra en
su clmax sexual y que la conducta de la madre en esos dos

contextos es un efecto de su propia historia de formacin del


carcter, determinada por experiencias similares a las que ella
ahora somete al nio. Partiendo de ese comienzo, podemos
continuar observando otro tipo de datos balineses y reconocer
que esa misma secuencia formal se repite en ciertas ceremonias
en las cuales los hombres jvenes atacan a una figura enmas
carada que representa a la Hechicera. Los hombres son impo
tentes ante ella y caen en un estado de disociacin en el que
simblicamente vuelven su agresin contra ellos mismos y
logran as un clmax introvertido.w
Partiendo de este anlisis sistemtico de los contextos de
aprendizaje y de las interpretaciones nativas del contexto que
estn implcitas en los datos culturales, podemos esperar cons
truir una ciencia formal de la cultura.
Notas
1. B. Malinowski, The Sexual Life ofSavages (Londres, George Routledge &
Sons, Ltd., 1929).
2. B. Malinowski, Coral Gardens and Their Magic, 2 vol. (Londres, George
Alien and Unwin, Ltd., 1935).
3. Audrey Richards, Hunger and Work in a Savage Tribe (Londres, George
Routledge & Sons, Ltd., 1932).
4. Para definir los contextos de la conducta humana, pueden necesitarse
muchos tipos de informacin no antropolgica. Para lograrlo, el antroplogo
que hace trabajo de campo quiz tenga que pedirles algo prestado a casi todas
las dems ciencias. En la prctica, el contexto de conducta se limita en
general a una narracin de aquellos factores que el antroplogo juzga
importantes y puede describir. Normalmente se omiten las circunstancias
meramente fortuitas. Por ejemplo, las circunstancias meteorolgicas y geof
sicas siempre desempean un papel pues permiten o no que se realice la
entrevista, pero generalmente son factores que no se mencionan en el
registro, a menos que el antroplogo crea que tales factores afectan la forma
y el contenido de la conversacin. Ms grave es la omisin comn de las
circunstancias fisiolgicas: el estado de apetencias tanto del sujeto que se
estudia como del entrevistador, etc. Normalmente no resulta prctico regis
trar esos datos en el trabajo sobre el terreno antropolgico. No obstante, las
ciencias emparentadas del psicoanlisis y la psicologa experimental ya se
han beneficiado con la estrecha asociacin con el laboratorio fisiolgico, y
ciertamente, debemos esperar que llegue el momento en que los fisilogos colaboren
en el trabajo de campo antropolgicoy amplen el alcancede los dates disponibles.

5. En este sentido hay algunas variaciones entre las diferentes culturas.


Entre los Iatmul, que han desarrollado de manera excelente la expresin
verbal, ciertamente mis informantes eran culturalmente ms comunes que
los que encontr en Bali, donde la aptitud verbal es rara.
6. Operativamente, quiz sea necesario definir una "cultura como una suma
de datos objetivos recolectados, de los tipos que mencionbamos antes.
Posteriormente esta definicin puede ampliarse, si hace falta, incluyendo
algunas referencias al tipo de orden impuesto a los datos por los hombres de
ciencia. No obstante, si nos limitamos a una definicin operativa mnima, la
demarcacin entre una cultura y otra debera definirse atendiendo a la
integracin causal. Si caemos en el error de definir esa demarcacin desde el
punto de vista de la homogeneidad, diciendo que la cultura A y la cultura B
deben separarse si los datos incluidos en A difieren marcadamente de los
datos incluidos en B, tendremos pues una gran dificultad para vrnoslas con
la diferenciacin de los grupos segn ocupacin, edad y sexo dentro de una
misma cultura. Aun ms grave es el hecho de que la generalizacin del texto
mencionado antes, sera simplemente dar a nuestros datos una caracterstica
perteneciente a nuestras propias operaciones. En cambio, si delimitamos
nuestras culturas diciendo: Mientras podamos reconocer la interdependen
cia causal que existe entre determinados datos, debemos asignarle esos datos
a una sola cultura e ignoramos por el momento el problema de la delimitacin
de las culturas en la dimensin temporal y los problemas conexos del contacto
cultural podremos, por lo menos, posponer esas complicaciones.
7. Operativamente, se puede definir la sociedad como el conjunto de aquellos
individuos realmente mencionados en los datos que constituyen una cultura
individua], sumados a aquellos otros individuos cuyos datos, segn podemos
suponer, corresponden al mismo conjunto.
8. Desgraciadamente, no contamos con datos comparativos sobre la existencia
de estos diferentes tipos de latencia en las distintas culturas que tienen
tambin diferentes mtodos de tratar, cargar y ejercitar al beb. Hasta en el
caso de la latencia sexual, los datos que tenemos son muy pobres y es muy
posible que en algunas culturas la potencialidad para la tumescencia genital
no desaparezca durante la infancia. Con todo, es posible esperar que en todas
las culturas haya un perodo durante el cual el nio deje de manifestar deseos
especficamente sexuales hacia los adultos.
9. Tambin es posible sostener una tercera posibilidad: que todos los tipos de
latencia se deban a los cambios topolgieos de la red nerviosa pero que esos
cambios sean una funcin de la maduracin y no algo producido por el paso de
los impulsos nerviosos. Sin embargo, esa hiptesis difiere en cierto modo de
los conceptos convencionales sobre la maduracin, en el sentido de que debe
explicar la ruptura o la inhibicin de los arcos que existan previamente.

10. R- Neustadt y A. Myerson. Quantitatve Sex Hormone Studies in


Homosexuality, Childhood arid Various Neuropsychiatric Disturbances A/n.
J. Psychiat. 97 (1940), pgs. 542-551.
11. En la conferencia se exhibieron ejemplares de estas tallas, recogidas por
el autor. La coleccin de alrededor de 1200 piezas fue depositada en el Museo
Norteamericano de Historia Natural de Nueva York.
12. G. Bateson, Naven (Cambridge, Cambridge University Press, 1936). Este
libro intenta analizar la cultura de Nueva Guinea, desde ese punto de vista.
13. La prueba lgica de esta afirmacin es, sin embargo, algo que est ms all
de mi capacidad y probablemente no sea viable hasta que los conceptos de
eidos y ethos y, en realidad, toda la psicologa de la Gestalt, sean definidos de
manera mucho ms crtica de lo que es posible hacerlo hoy.
14. L.K. Frank, The prob] ems of Learning7,Psych. Rev. 33(1926) pgs. 329-35L
15. N.R.F. Maier, The Behavior Meehanism Concemed with Problem Solving, Psych. Rev. 47 (1940), pgs. 43-58.
16. G. Bateson, comentario sobre "The Comparative Study o f Culture and the
Purposive Cultivation of Democratic Vales de M. Mead. En Science, Philosophy and Religin: Second Symposium, Nueva York, Nueva York, 1942.
(Social Planning and the Concept o f Deutero-Learning , en Steps to an Eco
logy o f Mind).
17. C. Hull, Mathematico-Deductive Theory o f Rote Learning (New Haven,
Yale University Press, 1940). Este libro da las curvas experimentales
correspondientes al del aumento del rendimiento del aprendizaje mecnico,
pero no deduce ese aumento de un sistema postulado.
18. Pueden verse fotografas de la ceremonia en Balinese Character: A
Photographic Analysis. Sepcial Pub. N- 2 (1942), N.Y. Acad. S ci de G. Bateson
y M. Mead.

Navem Eplogo 1998*


Hay una bien conocida ancdota sobre el filsofo Whitehead.
Su ex alumno y famoso colaborador, Bertrand Russell, hizo una
risita a Harvard y dio all, ante un gran auditorio, una conferen
cia sobre la teora cuntica, tema siempre difcil y, por esa
poca, una teora comparativamente nueva. Russell se esforz
por hacer inteligible la cuestin ante los distinguidos oyentes,
muchos de los cuales no estaban versados en las ideas de la
fsica matemtica. Cuando Russell tom asiento, Whitehead se
puso de pie como presidente de la asamblea para agradecer al
orador. Felicit a Russell por su brillante exposicin y especial
mente por no dejar oculta la vasta oscuridad del tema.
Toda ciencia es un intento de cubrir con artificios explicati
vos -y por lo tanto un intento de oscurecer- la vasta oscuridad
del asunto considerado. Trtase de una partida en la que el
hombre de ciencia emplea sus principios de explicacin de
conformidad con ciertas reglas para ver si esos principios
pueden extenderse y abarcar la vasta oscuridad. Pero las reglas
de la extensin son rigurosas y la finalidad de toda la operacin
consiste realmente en descubrir qu partes de las tinieblas
permanecen an sin cubrir por la explicacin.
Pero esta partida tiene tambin una finalidad ms profunda,
ms filosfica: aprender algo sobre la naturaleza misma de la
explicacin, aclarar alguna parte de esa, la ms oscura de las
cuestiones, el proceso del conocer.
* Reproducido de la segunda edicin de Naven de Gregory Bateson, con el
permiso de los editores, Stanford University Press. 1958 por la Junta de
Directores de la Leland Stanford Jnior University.

En los veintin aos que han transcurrido desde que escrib


libro [Naven], la epistemologa -esa ciencia o filosofa que
tiene como tema principal los fenmenos que llamamos conoci
miento y explicacin- ha sufrido un cambio casi total. En 1957
preparar el libro para reeditarlo fue para m un viaje retrospec
tivo de descubrimiento a un perodo en que las nuevas maneras
de pensamiento slo se anunciaban tenuemente.
Naven era un estudio sobre la ndole de la explicacin. Por
supuesto, el libro contiene detalles sobre la vida y la cultura
Iatmul, pero no es primariamente un estudio etnogrfico, una
coleccin de datos sobre la cual otros hombres de ciencia pueden
hacer una sntesis posterior. Antes bien, el libro es un intento
de sntesis, un estudio de los modos en que los datos pueden
encajar unos con otros y esa acomodacin de los datos es lo que
yo entiendo por explicacin.
El libro es bastante desmaado y torpe y, en partes, casi
ilegible. Y esto por la siguiente razn: cuando lo escrib trataba
no slo de explicar haciendo adecuarse los datos entre s, sino
tambin trataba de usar este proceso explicativo como un
ejemplo en el que pudieran verse y estudiarse los principios de
la explicacin.
El libro es una urdimbre de tres niveles de abstraccin. En
el nivel ms concreto estn los datos etnogrficos. Ms abstrac
to es el intento de disponer los datos para ofrecer varios cuadros
de la cultura y aun ms abstracta es la tmida discusin de los
procedimientos en virtud de los cuales se acomodan las piezas
del rompecabezas. El punto final y culminante del libro es el
descubrimiento descrito en el eplogo - y alcanzado slo unos
pocos das antes del envo del libro a la imprenta- de lo que hoy
parece una perogrullada: que ethos, eidos, sociologa,
economa, estructura cultural, estructura social y todas
las dems palabras de este gnero designan slo maneras que
tienen los cientficos de armar el rompecabezas.
Esos conceptos tericos tienen un orden de realidad objetiva.
Son realmente descripciones de los procesos de conocer adopta
dos por los hombres de ciencia, pero afirmar que ethos o es
tructuras sociales tiene ms realidad que sta equivale a
incurrir en la falacia de Whitehead de la malposicin de lo
concreto. La trampa o ilusin -como muchas otras- desaparece
cuando se logra aplicar el tipo lgico correcto. Si ethos, es
tructura social, economa, etc. son palabras en el lenguaje
este

que describe cmo los hombres de ciencia organizan los datos,


luego estas palabras no pueden emplearse para explicar
fenmenos, ni puede haber categoras de fenmenos otolgi
cos o econmicos. Las personas pueden, desde luego, estar
influidas por teoras econmicas o por falacias econmicas, o por
el hambre, pero no es posible que estn influidas por la econo
ma. La economa es una clase de explicaciones, no es una
explicacin de algo en s misma.
Una vez descubierta la falacia, queda abierto el camino para
desarrollar una ciencia enteramente nueva que, en realidad, ya
ha llegado a ser bsica para el pensamiento moderno. Esta
nueva ciencia no tiene todava un nombre satisfactorio. Una
parte de ella entra en lo que ahora se llama Teora de las Comuni
caciones, otra parte est en la ciberntica y otra parte en la
lgica matemtica. El todo no tiene todava un nombre y est
an imperfectamente concebido. Trtase de una nueva estruc
turacin del equilibrio entre nominalismo y realismo, una
nueva serie de problemas y marcos conceptuales que reemplaza
las premisas y problemas expuestos por Platn y Aristteles.
De manera que uno de los fines del presente ensayo es
relacionar el libro con estas nuevas maneras de pensamiento
que estaban vagamente anunciadas en l. Otra finalidad ms
especfica es la de vincular el libro con el actual pensamiento del
campo psiquitrico. Mientras el clima del pensamiento episte
molgico cambi y evolucion en todo el mundo, el pensamiento
del autor ha sufrido tambin cambios precipitados especial
mente por el contacto con algunos de los problemas de la
psiquiatra. En cierto momento cumpl la tarea de ensear
antropologa cultural a mdicos residentes de psiquiatray tuve
que afrontar problemas como los que se plantean al comparar
la variedad de culturas y aquellos problemas vagamente defini
dos como entidades clnicas, es decir, enfermedades mentales
que tienen sus races en experiencias traumticas.
Esta finalidad ms estrecha (hacer el libro relevante a la
psiquiatra) es ms fcil de alcanzar que la finalidad ms
amplia de colocarlo en el actual escenario epistemolgico. Por
eso tratar primero el problema psiquitrico sin dejar de recor
dar al lector que los problemas de la psiquiatra, despus de
todo, pasan por las dificultades epistemolgicas.
Naven fue escrito casi sin tener en cuenta a Freud. Uno o dos
crticos hasta lo lamentaron, pero yo creo que esa circunstancia

fue afortunada. Mi juicio y gusto psiquitricos eran en aquella


poca defectuosos y probablemente un mayor contacto con las
ideas freudianas me habra llevado a abusar de ellas y a
interpretarlas mal. Habra cado en una orga de smbolos
interpretativos y eso me habra distrado de los problemas ms
importantes, como ser los procesos interpersonales e intergrupales. Lo cierto fue que ni siquiera me di cuenta de que la
quijada del cocodrilo, que es la puerta de la clausura de inicia
cin, se dice en iatmul tshuwi iamba, literalmente puerta del
eltoris. Este dato en realidad slo habra confirmado lo que ya
est implcito cuando se identifica a los iniciadores varones
como madres de los novicios, pero as y todo la tentacin de
analizar el simbolismo me habra apartado del anlisis de la
relacin misma.
Sin embargo, la fascinacin del anlisis simblico no es la
nica trampa de la teora psiquitrica. Quizs aun ms serias
sean las distracciones de la tipologa psicolgica. Uno de los
grandes errores d la antropologa consisti en el ingenuo
intento de emplear ideas y rtulos psiquitricos para explicar
las diferencias culturales, y, por cierto, la parte ms dbil de mi
libro es ese captulo en el que tret de describir contrastes
etolgicGs desde el punto de vista de la tipologa de Kretschmer.
Sin duda enfoques ms modernos acerca del problema de la
tipologa, como la obra de Sheldon sobre los somatotipos mejo
ran mucho el sistema crudamente dualista de Kretschmer.
Pero esto no es lo que me interesa. Si me hubiera sido accesible
la tipologa de Sheldon en 1935, la habra empleado con prefe
rencia a la de Kretschmer, pero aun as habra estado errado.
Hoy considero que estas tipologas, aplicadas ya a la antropolo
ga cultural, ya a la psiquiatra, son en el mejor de los casos
falacias heursticas, callejones sin salida cuya nica utilidad es
demostrar la necesidad de un nuevo punto de partida. Afortu
nadamente, separ y puse en un solo captulo mis coqueteos con
la tipologa psiquitrica; de no haber sido as, hoy difcilmente
habra dado mi permiso para reeditar la obra.
Aun as la condicin de la tipologa est mal definida y es sin
embargo crucial. Los psiquatras an ansian clasificaciones de
las enfermedades mentales; los bilogos an ansian determinar
gneros y especies y los fisilogos an ansian llegar a una
clasificacin de los individuos humanos que muestre una coin
cidencia entre clases definidas por criterios de conductay clases

definidas por la anatoma. Por ltimo, he de confesarlo, yo mismo


ansio una clasificacin, una tipologa, de los procesos de interaccin
tales como se dan entre las personas o entre los grupos.
Este es un terreno en el que problemas de la epistemologa
son cruciales en todo el campo biolgico, incluyendo en ese
campo a la cultura Iatmul y al diagnstico psiquitrico. Existe
un terreno de comparable incertidumbre en toda la teora de la
evolucin: Tienen existencia real las especies o stas son slo
un artificio o recurso descriptivo? Cmo hemos de resolver las
antiguas controversias entre continuidad y discontinuidad? O
cmo hemos de reconciliar el contraste que se da una y otra vez
en la naturaleza entre continuidad de cambio y discontinuidad
de las clases que resultan del cambio?
Hoy me parece que se encuentra una respuesta parcial a
estos problemas en los procesos de cismognesis1que se anali
zan en este libro [Naven], pero esa respuesta parcial difcil
mente podra haberse extrado de ese anlisis cuando escrib el
libro. Los pasos ulteriores tuvieron que aguardar a que se
produjeran otros progresos cientficos tales como la expansin
de la teora del aprendizaje, el desarrollo de la ciberntica, la
aplicacin de la Teora de los Tipos Lgicos de Russell a la
Teora de las Comunicaciones y el anlisis formal de Ashby de
esos rdenes de eventos que deben conducir al cambio paramtrico en sistemas, hasta ese momento, de estado estable.
Una discusin de la relacin que pueda haber entre la
sismognesis y estos logros ms modernos de la teora es, pues,
un primer paso hacia una nueva sntesis. En esta exposicin
supondr que existen analogas formales entre los problemas
del cambio en todos los campos de la ciencia biolgica.
El proceso de cismognesis, tal como se describe en el libro,
es un ejemplo de cambio progresivo o direccional. Y uno de los
primeros problemas de la evolucin es el problema de la direc
cin. El convencional concepto estocstico de mutacin supone
que los cambios son azarosos y que la direccin es slo impuesta
al cambio evolutivo por algn fenmeno como el de la seleccin
natural. Es muy dudoso que esta descripcin sea suficiente para
explicar el fenmeno de la ortognesis, es decir, el largo proceso
de cambio continuo en una direccin que exhiben los restos
fsiles de las amonitas, los erizos de mar, los caballos, los asnos,
las terebrtulas, etc. Probablemente sea necesaria una explica
cin alternativa o suplementaria. De todas ellas, la ms eviden

te es el cambio climtico producido en el ambiente, y este tipo


de explicacin puede resultar apropiado en ciertas secuencias
ortognicas. Ms interesante es la posibilidad de que el cambio
ambiental progresivo pueda darse en el medio biolgico de la
especie considerada y esto plantea cuestiones de otro orden.
Organismos marinos como las amonitas o los erizos de mar
difcilmente, segn cabe suponer, puedan tener efectos sobre el
clima, pero un cambio producido en las amonitas podra modi
ficar su medio biolgico. Despus de todo, los elementos ms
importantes del ambiente de un organismo individual son a)
otros individuos de la misma especie y b) plantas y animales de
otras especies con los cuales el individuo dado mantiene intensa
interaccin. Es probable que la supervivencia de una determi
nada caracterstica dependa en parte del grado en que esa
caracterstica es compartida por otros miembros de la especie;
y frente a otras especies, tienen que existir relaciones -por
ejemplo, entre animal de rapia y presa- que puedan compa
rarse con esos sistemas interactivos de ataque y de defensa que
nos son tan atrozmente familiares en las carreras armamentis
tas a nivel internacional.
Estos son sistemas que comienzan a compararse con los
fenmenos de la cismognesis tratados en este libro [Naven]. Sin
embargo, en la teora de la cismognesis y en las carreras
armamentistas se supone la existencia de un factor ms para
explicar la direccin del cambio. Se supone que la direccin
hacia una rivalidad ms intensa en el caso de una cismognesis
simtrica o hacia una diferenciacin creciente de papeles en la
cismognesis complementaria depende de fenmenos de apren
dizaje. Este aspecto de la cuestin no se discute en el libro pero
toda la teora descansa en ciertas ideas sobre procesos de
formacin del carcter, ideas que tambin estn latentes en
buena parte de la teora psiquitrica. Podemos resumir breve
mente esas ideas.
El orden de aprendizaje al que me refiero es el que Harlow
llam aprendizaje del conjunto y que yo mismo llam deuteroaprendizaje. Supongo que en todo experimento.de aprendi
zaje -por ejemplo, de tipo pavloviano o de tipo de recompensa
instrumental- se da no slo ese aprendizaje en el que est
generalmente interesado el experimentador, es decir, la mayor
frecuencia de la respuesta condicionada dentro del contexto
experimental sino tambin un aprendizaje de orden ms abs

tracto o superior en el cual el sujeto experimental mejora su


capacidad para actuar en contextos de un determinado tipo. El
sujeto llega a actuar cada vez ms como si los contextos de ese
tipo pudieran esperarse en su universo. Por ejemplo, el deuteroaprendizaje del animal sometido a una serie de experiencias
de Pavlov probablemente sea un proceso de formacin de
carcter en el cual el animal llega a vivir como si estuviera en
un universo donde signos premonitorios de posteriores refuer
zos (o estmulos no condicionados) pueden detectarse, pero
nada puede hacerse para precipitar o impedir la aparicin de los
refuerzos. En una palabra, el animal adquirir una especie de
fatalismo. En cambio, cabe esperar que el sujeto sometido a
repetidos experimentos de recompensa instrumental deuteroaprenda una estructura de carcter que le permita vivir como
si estuivera en un universo en el que puede controlar la
aparicin de los refuerzos.
Ahora bien, todas esas teoras psiquitricas que invocan la
pasada experiencia del individuo como un recurso explicativo
dependen necesariamente de una teora de orden superior de
aprendizaje o de aprendizaje del aprender. Cuando la paciente
le cuenta a un terapeuta que en su niez aprendi a escribir a
mquina, el hecho no tiene ningn inters particular para el
terapeuta a menos que ste sea adems un consejero laboral.
Pero cuando la paciente comienza a describirle el contexto en el
cual aprendi esa tcnica, cuando le cuenta que su ta le
enseaba y la recompensaba o la castigaba segn los casos, el
psiquiatra comienza a interesarse porque lo que la paciente
aprendi acerca de las caractersticas formales o pautas de los
contextos de aprendizaje es la clave de sus hbitos presentes, es
su carcter", su manera de interpretar y de participar en la
interaccin entre s misma y los dems.
Este tipo de teora que est en la base de buena parte de la
psiquiatra es tambin fundamental en la idea de cismognesis.
Se supone que el individuo que est en una relacin simtrica
con otro tiende, quizs inconscientemente, a formarse el hbito
de obrar como si esperara una simetra en ulteriores encuentros
con ese otro y tal vez, aun ms ampliamente, en futuros
encuentros con todos los dems individuos.
As queda preparado el terreno para el cambio progresivo.
Cuando un determinado individuo aprende esquemas de con
ducta simtrica, no slo llega a esperar en otros ese tipo de

conducta sino que tambin obra de manera tai que los dems
experimentarn esos contextos en los cuales a su vez ellos
aprenden una conducta simtrica. Tenemos aqu un caso en el
que el cambio producido en el individuo afecta el ambiente de los
dems de una manera que determinar un cambio similar en
ellos. Y esto, por retroaccin, obrar en el primer individuo para
producir ms cambios en l en la misma direccin.
Pero este cuadro de las cismognesis no puede aplicarse a la
sociedad Iatmul tal como yo la observ. Evidentemente el
cuadro trazado es slo un cuadro unilateral de los procesos que
conducirn, de estar permitidos, ya en la direccin de una riva
lidad excesiva entre pares simtricos o grupos de individuos, ya
en la direccin de una excesiva diferenciacin entre pares
complementarios. Si stos fueran los nicos procesos dados, en
cierto momento la sociedad estallara. Cuando escrib el libro ya
me daba cuenta de esta dificultad e hice un esfuerzo para
explicar el presunto equilibrio dinmico del sistema sealando
que los procesos simtricos y los procesos complementarios son
en cierto sentido opuestos entre s {Naven, pg. 193), de manera
que la cultura en la que se daban estos dos procesos poda
equilibrarlos uno con el otro. Sin embargo, en el mejor de los
casos, esta era una explicacin insatisfactoria puesto que se
supona que dos variables tenan, por coincidencia, valores
iguales y opuestos; pero resulta evidentemente improbable que
los dos procesos se equilibren a menos que exista alguna
relacin funcional entre ellos. En el llamado equilibrio dinmi
co de las reacciones qumicas, la proporcin de cambio en una
direccin est en funcin de la concentracin de los productos
del cambio inverso, y recprocamente. Pero yo no poda ver
ninguna dependencia funcional semejante entre los dos proce
sos cismognicos de manera que tuve que dejar el asunto en ese
estado al escribir el libro.
El problema cambi enteramente con el advenimiento de la
teora ciberntica. Tuve el privilegio de ser uno de los miembros
de la Conferencia Macy que se reuna peridicamente durante
los aos que siguieron al fin de la Segunda Guerra Mundial. En
nuestros primeros encuentros la palabra ciberntica no esta
ba todava acuada y el grupo se reuna para considerar las
implicaciones que tena para la biologa y otras ciencias lo que
entonces se llamaba retroalimentacin. Se hizo inmediatamen
te evidente que todo el problema del propsito y la adaptacin

-el problema teleolgico en el ms amplio sentido del trminotena que ser reconsiderado. Estos problemas haban sido
planteados por los filsofos griegos y la nica solucin que ellos
haban podido ofrecer era algo que pareca una idea m sti
ca: que el fin de un proceso poda considerarse como un pro
psito y que ese fin o propsito poda invocarse como
explicacin del proceso que la preceda. Como bien se sabe,
este concepto estaba estrechamente vinculado con el problema
de la naturaleza real (es decir, trascendente antes que inma
nente) de las formas y pautas. El estudio formal de los sistemas
de retroalimentacin modific inmediatamente toda esta con
cepcin. Ahora tenamos modelos mecnicos de circuitos
causales que (si los parmetros del sistema eran apropiados)
buscaban equilibrios o estados estables. Pero auen haba sido
escrito con un riguroso tab tocante a la explicacin i d e
olgica: el fin nunca poda invocarse como una explicacin
del proceso.
Pero la idea de la retroalimentacin negativa no era nueva;
la haba usado Clerk Maxwell en su anlisis de la mquina de
vapor con un regulador, y tambin la haban usado bilogos
como Claude Bernard y Cannon en la explicacin de la homeos
tasis fisiolgica. Pero no estaba reconocida la fuerza de tal idea.
Lo que ocurri en las reuniones Macy fue un examen acabado
del enorme alcance que tenan esas ideas para explicar fenme
nos biolgicos y sociales.
Las ideas mismas son en extremo simples. Todo cuanto se
necesita es que nos preguntemos, no sobre 1as caractersticas de
las cadenas lineales de causa y efecto, sino sobre las caracters
ticas de sistemas en los cuales las cadenas de causa y efecto son
circulares o ms complejas que circulares. Si, por ejemplo,
consideramos un sistema circular que contiene los elementos A,
B, C y D -relacionados de tal manera que una actividad de A
afecta a una actividad de B, B afecta a C .C afecta a D y D tiene
un efecto retroactivo sobre A, comprobamos que semejante
sistema tiene propiedades por entero diferentes de todo cuanto
pueda ocurrir en las cadenas lineales.
Esos sistemas causales circulares, por su ndole misma,
deben buscar un estado estable o bien sufrir un cambio progre
sivo exponencial; y ese cambio estar limitado, ya por los
recursos energticos del sistema, ya por algn impedimento
exterior o por el mal funcionamiento del sistema como tal.

La mquina de vapor provista de regulador ilustra el tipo de


circuito que puede buscar un estado estable. Aqu el circuito
est construido de manera tal que cuanto ms rpidamente se
mueve el pistn ms rpidamente gira el regulador; y cuanto
ms rpidamente gira ste mayor es la divergencia de sus
brazos y cuanto mayor es la divergencia de esos brazos menor
es la fuerza suministrada. Pero esto a su vez afecta la actividad
del pistn. El carcter autocorreetivo del circuito como un todo
depende de que haya dentro del circuito por lo menos una
relacin tal que cuanto ms hay de algo tanto menos habr de
otra cosa. En esos casos el sistema puede ser autocorrector al
buscar un ritmo estable de operacin o al oscilar alrededor de
ese ritmo estable.
En cambio, una mquina de vapor provista de un regulador
construido de tal manera que la mayor divergencia de los brazos
del regulador aumente el suministro de vapor al cilindro ofrece
un ejemplo de lo que los ingenieros llaman mquina fuera de
control. La retroalimentacin es positiva y el sistema traba
jar cada vez con mayor velocidad exponencial hasta alcanzar
el lmite del suministro disponible de vapor o hasta que el
volante o alguna otra parte de la mquina se haga pedazos.
A los efectos de nuestra exposicin no es necesario entrar en
la matemtica de semejantes sistemas, aunque hay que hacer
notar que las caractersticas de todos esos sistemas dependen
de una regulacin del tiempo. Alcanzar el fenmeno correcti
vo o mensaje el punto en el cual resulta efectivo en un momento
apropiado y ser suficiente el efecto? O ser excesiva la accin
correctiva? O demasiado pequea? O demasiado tarda?
Sustituir la idea de finalidad o adaptacin por el concepto de
autocorreccin determina un nuevo enfoque del problema de la
cultura Iatmul. La cismognesis pareca promover un cambio
progresivo y el problema era saber por qu ese cambio progre
sivo no llevaba a una destruccin de la cultura como tal. Con el
circuito causal autocorreetivo, entendido como modelo concep
tual, era pues natural preguntarse si podan existir en esta
cultura conexiones funcionales de tal condicin que apropiados
factores de control entraran enjuego por obra de un aumento de
la tensin cismognica. No era suficiente decir que la cismog
nesis simtrica se daba por coincidencia de modo tal que
equilibraba al fenmeno complementario. Ahora era necesario
preguntarse si haba alguna senda de comunicacin por la cual

un aumento de cismognesis simtrica determinara un aumen


to de los fenmenos complementarios correctores. Sera ese
sistema circular y autocorrector?
La respuesta era evidente (Naven, pg. 3). La ceremonia
naven2, que es una exagerada caricatura de una relacin sexual
complementaria entre wau3y laua4, se contrapone en realidad
a una conducta presuntuosa, arrogante. Cuando laua se jacta
de algo en presencia de wau, ste debe recurrir a una conducta
de naven. Quizs en la descripcin inicial de los conceptos de
naven habra sido mejor describir ste como el contexto prima
rio y considerar las hazaas cumplidas por laua en la cacera,
en la pesca, como ejemplos particulares de una ambicin reali
zada o de una movilidad vertical que coloca a laua de alguna
manera en alguna relacin simtrica con wau. Pero los latmul
no piensan de este modo. Si le pregunta uno a un latmul sobre
los contextos de naven, el hombre primero enumerar las ac
ciones de laua y slo secundariamente mencionar los concep
tos menos formales (pero acaso ms profundamente significa
tivos) en los que wau recurre al naven para controlar la viola
cin de buenas maneras de que laua es culpable cuando pre
sume que est en una relacin simtrica con wau. A decir ver
dad, slo en una posterior visita que hice a los latmul descubr
que cuando laua es un beb y es sostenido en la falda de wau,
si el beb orina, wau amenaza con recurrir al naven.
Es tambin interesante observar que esta relacin entre
conducta simtrica y conducta complementaria est doblemen
te invertida. El laua hace el gesto simtrico y wau responde no
con una actitud complementaria desptica o imperiosa sino con
la actitud inversa, una exagerada sumisin. Diramos lo inverso de
lo inverso? Es la conducta de wau una caricatura de la sumisin?
Las funciones sociolgicas de este circuito autocorrectivo no
son tan fciles de demostrar. Las cuestiones que se plantean
son las de saber si una excesiva rivalidad simtrica entre clanes
puede en realidad aumentar la frecuencia con que los lauas
obran simtricamente con respecto a los waus y si el resultante
aumento de frecuencia del naven tender a estabilizar 1a. socie
dad. Esto slo poda demostrarse mediante estudios estadsti
cos y apropiadas mediciones, lo cual es extremadamente difcil.
Sin embargo hay buenas razones para esperar esos efectos en
la medida en que el wau es generalmente de un clan diferente
del clan del laua. En el caso de una intensa rivalidad simtrica

entre dos clanes, cabe esperar una probabilidad mayor de


insulto simtrico entre los miembros de los clanes y cuando los
miembros resultan parientes como laua y wau podemos esperar
que se desencadenen los rituales complementarios que funcio
narn a fin de remediar la divisin que amenaza la sociedad.
Pero si existe una relacin funcional tal que el exceso de
rivalidad simtrica desencadene ritos complementarios, luego
podemos esperar tambin el fenmeno inverso. En realidad, no
es claro que la sociedad pueda mantener su estado estable sin
un exceso de cismognesis complementaria que bosqueje algn
grado de rivalidad simtrica.
Tambin esto puede demostrarse con datos etnogrficos:
1) En la aldea de Tambunum, cuando dos nios exhiben lo que pueda
parecer a sus compaeros de la misma edad como una conducta
homosexual, los camaradas les ponen en las manos unos bastones y
hacen que los dos muchachos se enfrenten y luchen. A decir verdad,
cualquier sugestin de homosexualidad masculina pasiva es algo
sumamente insultante en la cultura Iatmul y determina alborotos
simtricos.
2) Segn se trat en el libro, mientras el travestismo del wau es una
caricatura del papel femenino, el travestismo de la hermana del padre
y de la mujer del hermano mayor es una orgullosa exhibicin de
masculinidad. Es como si esas mujeres estuvieran afirmando una
rivalidad simtrica frente a los hombres, con lo cual compensan su
papel normalmente complementario. Quiz sea significativo el hecho
de que las mujeres hagan esto en el momento en que un hombre, el wau,
est afirmando su complementariedad frente al laua.
3) La extrema complementariedad de la relacin entre iniciadores y
novicios est siempre contrabalanceada por la extrema rivalidad entre
grupos iniciadores. Tambin aqu la conducta complementaria en
cierto modo prepara el escenario para la rivalidad simtrica.

Podemos pues volver a preguntamos desde el punto de vista


sociolgico si estos cambios que van de lo complementario a lo
simtrico pueden considerarse efectivos para impedir la de
sintegracin social; pero tambin aqu resulta difcil investigar
esta cuestin partiendo de los ejemplos disponibles. Hay sin
embargo otro aspecto que nos permite creer que esa oscilacin
entre lo simtrico y lo complementario puede tener una gran
importancia para la estructura social. Los datos han demostra
do que los individuos Iatmul repetidamente experimentan esos
cambios y participan de ellos. Partiendo de esta circunstancia,

razonablemente podemos esperar que esos individuos apren dan


(adems de las pautas simtricas y las complementarias) a
esperar y exhibir ciertas relaciones secuenciales entre lo sim
trico y lo complementario. No solo debemos concebir una red
social que cambia a cada momento e influye en los individuos,
de suerte que los procesos que tienden a la desintegracin sern
corregidos por la activacin de otros procesos que apuntan en la
direccin opuesta, sino que tambin debemos recordar que los
individuos componentes de esa red estn ellos mismos entrena
dos para introducir este tipo de cambio correctivo en los tratos
que tienen los unos con los otros. En un caso estamos equiparan
do a los individuos con las A, B, C y D de un diagrama
ciberntico; y en el otro caso estamos haciendo notar que A, B,
C, etc. estn ellos mismos estructurados de manera tal que las
caractersticas de entrada y salida de cada uno muestran
apropiadas caractersticas autocorrectoras.
Es esta circunstancia -el hecho de que pautas de la sociedad
en tanto entidad con peso propio puedan ser introyectadas o
conceptualizadas por aprendizaje por los participantes indivi
duales- lo que hace a la antropologa y, por cierto, a toda la
ciencia de la conducta peculiarmente difciles. El hombre de
ciencia no es el nico ser humano del cuadro. Los objetos que l
estudia son tambin capaces de toda clase de aprendizaje y
conceptualizacn y hasta, lo mismo que el cientfico, pueden
incurrir en errores de conceptualizacin. Pero esta circunstan
cia nos lleva a otra serie de cuestiones planteadas por la Teora
de las Comunicaciones; me refiero a esas cuestiones que tienen
que ver con el tipo de orden del evento que desencadena la ac
cin correctiva y con el orden de esa accin (considerada como
un mensaje), cuando ella se da.
Aqu empleo la palabra orden en un sentido tcnico muy
semejante al sentido en que Russell usa la palabra tipo en la
Teora de los Tipos Lgicos. Y esto puede ilustrarse con el
siguiente ejemplo. Una casa provista con un sistema de calefac
cin controlado por un termostato es un simple circuito autocorrectivo de la clase que mencionamos antes. Un termmetro
apropiadamente colocado en la casa est conectado con el
sistema para controlar una llave de manera tal que cuando la
temperatura se eleva por encima de cierto nivel crtico la
caldera se apaga. Anlogamente cuando la temperatura des
ciende por debajo de cierto nivel la caldera se enciende. Pero el

sistema tambin est gobernado por otra circunstancia, esto es,


por la fijacin de las temperaturas crticas. Si cambia la posi
cin de un dispositivo, el ocupante de la casa puede alterar las
caractersticas del sistema como un todo al modificar las tem
peraturas crticas en las cuales la caldera se encender o se
apagar. Siguiendo a Ashby, reservar la palabra variables
para designar aquellas circunstancias mensurables que cam
bian a cada momento mientras la casa oscila alrededor de una
temperatura estable, y reservar la palabra parmetros para
designar aquellas caractersticas del sistema que se modifican,
por ejemplo, cuando interviene el propietario de la casa y
cambia la calibracin del termostato. Considerar el cambio
ltimo como un cambio de un orden superior a los cambios
producidos en las variables.
En realidad, aqu empleamos la palabra orden en un
sentido que puede compararse con el que usamos antes en este
ensayo para definir rdenes de aprendizaje. Estamos aqu lo
mismo que antes, frente a metarrelaciones entre mensajes. Dos
rdenes cualesquiera de aprendizaje estn relacionados de
manera tal que el aprendizaje de un orden es un aprendizaje
acerca del otro, y anlogamente ocurre en el caso del termostato
de la casa: el mensaje que el ocupante de la casa pone en el
sistema al cambiar la calibracin del termostato es un mensaje
acerca de cmo el sistema responder a mensajes de orden
inferior procedentes del termmetro. Nos encontramos aqu en
un punto en el que tanto la teora del aprendizaje como la teora
de los sistemas cibernticos entran dentro del dominio de la
Teora de los Tipos de RusselL
La idea central de Russell es la perogrullada de que una clase
como tal no puede ser un miembro de s misma. La clase elefantes
no tiene trompa y no es un elefante. Esta perogrullada debe
aplicarse con igual fuerza cuando los miembros de la clase son,
no cosas, sino nombres o seales. La clase de los mandatos no
es en s misma un mandato y no puede decirle aun lo que debehacer.
Atendiendo a esta jerarqua de nombres, clases y clases de
clases, existe tambin una jerarqua de proposiciones y mensa
jes y dentro de esta ltima jerarqua debe existir tambin la
discontinuidad russelliana entre tipos. Hablamos de mensajes,
de metamensajes y de metametamensajes; de suerte que lo que
yo he llamado deuteroaprendizaje bien podra haberse llamado
con propiedad metaaprendizaje.

Pero la cuestin se hace ms difcil porque, por ejemplo,


mientras la clase de los mandatos no es ella misma un mandato,
es posible y hasta habitual dar mandatos en un metalenguaje.
Si Cierre usted la puerta es un mandato, Atienda a mis
rdenes es un metamandato. La frase militar Esta es una
orden es un intento de dar mayor fuerza a un mandato
determinado apelando a una premisa de tipo lgico superior.
La regla de Russell indica que as como no podemos clasificar
la clase elefantes entre sus miembros, tampoco podemos clasi
ficar Atienda a mis rdenes entre mandatos tales como Cie
rre usted la puerta. Pero como somos humanos continuaremos
hacindolo, lo cual inevitablemente nos llevar a cierta clase de
confusiones, como lo predice Russell.
Volviendo al tema que estoy tratando de dilucidar-el proble
ma general de la continuidad de un proceso y de la discontinui
dad de los productos del proceso-, considerar ahora la manera
en que podemos clasificar las respuestas que se den a este
problema general. Necesariamente las respuestas estarn for
muladas en trminos sumamente generales, pero tendr cierto
valor presentar un orden de pensamientos sobre el cambio como
debe ocurrir a priori en todos los sistemas o entidades que
aprenden o evolucionan.5
En primer lugar, es necesario volver a hacer hincapi en la
distincin entre cambio producido en las variables (que est,
por definicin, dentro de los trminos del sistema dado, y
cambio producido en los parmetros, es decir, cambio en los
trminos mismos que definen el sistema, sin dejar de recordar
que es el observador quien elabora la definicin. Es el observa
dor quien crea mensajes (es decir ciencia) sobre el sistema que
est estudiando y esos mensajes necesariamente deben formu
larse en algn lenguaje y, por lo tanto, deben tener un orden:
deben ser de uno u otro tipo lgico o de alguna combinacin de
tipos.
El deber del cientfico es slo ser un buen cientfico, esto es,
crear su descripcin del sistema partiendo de mensajes de una
tipologa lgica tal (o tan interrelacionados en su tipologa) que
sea apropiada al particular sistema en cuestin. Que los tipos
de Russell existan en los sistemas que el cientfico estudia es
una cuestin filosfica que est ms all del alcance del hombre
de ciencia y quizs hasta sea una cuestin carente de realidad.
Para el cientfico es suficiente observar que el tipo lgico es un

elemento inevitable en la relacin entre quien describe y cual


quier sistema que haya de describirse.
Lo que propongo es que el cientfico acepte y use este fen
meno que es en todo caso inevitable. La ciencia del cientfico el conjunto de sus mensajes sobre el sistema que est descri
biendo- estar elaborada de manera tal que pueda representar
se en algn diagrama ms o menos complejo de tipos lgicos.
Segn lo imagino, cada mensaje de la descripcin debe tener su
localizacin en ese mapa y la relacin topolgica entre varias
localizaciones debe representar la relacin tipolgica entre los
mensajes. Es propio de la ndole de toda comunicacin (tal como
la conocemos) que sea posible semejante mapeo.
Pero para describir un sistema dado el hombre de ciencia
debe tomar mltiples decisiones. Elige sus palabras y decide
qu partes del sistema elegir primero; hasta decide en- qu
partes habr de dividir el sistema a fin de describirlo. Y esas
decisiones habrn de afectar la descripcin en su conjunto en el
sentido de que afectarn el mapa en el que se representan las
relaciones tipolgicas entre los mensajes elementales de la
descripcin. Es imaginable que dos descripciones igualmente
suficientes del mismo sistema estn representadas por mapeos
muy diferentes. En ese caso, existe algn criterio en virtud del cual
el cientfico pueda elegir -una descripcin y descartar la otra?
Evidentemente podra responderse a esta pregunta si el
cientfico usara y aceptara los fenmenos de los tipos lgicos.
Los cientficos ya son escrupulosos en cuanto a la precisa
codificacin de sus mensajes e insisten en la singularidad del
referente en el caso de cualquier smbolo usado. En este nivel,
se abomina de la ambigedad, y reglas rigurosas la evitan en el
proceso de traducir que va de la observacin a la descripcin.
Pero este rigor de codificacin podra ser tambin til en un
plano ms abstracto. Las relaciones tipolgicas entre los men
sajes de una descripcin podran tambin emplearse (sujetas a
reglas de codificacin) para representar relaciones dentro del
sistema a describir.
Despus de todo, cualquier modificacin de la seal o cual
quier cambio producido en la relacin entre las modificaciones
de la seal puede usarse para transmitir un mensaje; y asimis
mo todo cambio producido en la relacin entre mensajes puede
l mismo transmitir un mensaje. No existe pues ninguna razn
valedera para impedir que se usen las varias especies de

metarrelaciones entre los mensajes de nuestra descripcin como


smbolo cuyos referentes seran relaciones dentro del sistema a
describir. Por cierto, algo semejante a esta tcnica de descrip
cin ya se est haciendo en ciertos campos, especialmente en las
ecuaciones de movimiento. Ecuaciones de primer orden (en x)
denotan velocidad uniforme; ecuaciones de segundo orden (en
x2) implican aceleracin; ecuaciones de tercer orden (en x3)
implican un cambio de aceleracin, y as sucesivamente. Ade
ms hay una analoga entre esta jerarqua de ecuaciones y la
jerarqua de los tipos lgicos: una enunciacin de aceleracin es
meta respecto de una enunciacin de velocidad. La familiar
Regla de las Dimensiones es a las cantidades fsicas lo que la
Teora de los Tipos Lgicos es a las clases y proposiciones.
Lo que sugiero es que alguna tcnica de este gnero podra
emplearse para describir el cambio en aquellos sistemas que
aprenden o evolucionan y adems que si se adoptara semejante
tcnica habra una base natural para clasificar las respuestas
que se propongan a los problemas del cambio en esos sistemas:
las respuestas entraran dentro de clases de conformidad con la
tipologa de los mensajes que contienen. Y esa clasificacin de
las respuestas coincidira tanto con una clasificacin de siste
mas segn su complejidad tipolgica como con una clasificacin
de los cambios segn sus rdenes.
Como ilustracin de esta proposicin podemos ahora volver
a considerar todo el conjunto de descripciones y argumentos
contenido en este libro [Naven] y analizarlo en una escala o
mapa tipolgico generalizado.
El libro comienza con dos descripciones de la cultura latmul
y cada una de ellas contiene observaciones relativamente con
cretas de la conducta, las cuales se usan para validar generali
zaciones. La descripcin estructural conduce a la generaliza
cin eidolgica y la valida y un cuerpo de generalizacin etolgica es validada por observaciones de expresiones de afecto.
En el eplogo de 1936 [de Naven] se mostraba que ethos y
eidos son slo maneras alternativas de disponer datos o son
aspectos alternativos de los datos. Creo que sta es otra
manera de decir que tales generalizaciones son del mismo orden
o tipo russelliano. Por oscuras razones, tena que valerme de
dos clases de descripcin, pero la presencia de esas dos descrip
ciones no indica que el sistema descrito tenga la complejidad de
esta naturaleza dual.

Sin embargo, en este breve ensayo ya se ha mencionado una


dualidad significativa, la dualidad entre observaciones de la
conducta y generalizaciones y, segn creo, esta cualidad refleja
aqu una especial complejidad del sistema: el hecho dual de
aprender y de aprender a aprender. Un paso de la tipologa
russelliana inherente al sistema est representado por un paso
correspondiente de la descripcin.
Un segundo contraste tipolgico de la descripcin que, segn
me parece, representa un contraste real en el sistema descrito
es el que hay entre ethos/eidos, por un lado, y sociologa por otro.
Con todo, aqu la cuestin es menos clara. En la medida en que
la sociedad total est representada en la comunicacin y el
pensamiento aborgenes, evidentemente esa representacin es
de un tipo superior al de las representaciones de personas,
acciones, etc. Se seguira de ello que un segmento de la descrip
cin debera dedicarse a ese hecho y que la delimitacin de este
segmento respecto del resto de la descripcin representara un
contraste tipolgico real propio del sistema descrito. Pero tal
como se expone el asunto en el libro, las distinciones no son
perfectamente claras y la idea de la sociologa como ciencia que
trata sobre la adaptacin y supervivencia de sociedades est
mezclada con el concepto de sociedad como una Gestait en la
comunicacin y el pensamiento nativos.
Ahora es conveniente preguntamos sobre el concepto de
"cismognesis. El hecho de que podamos aislar y nombrar este
fenmeno representa un orden de complejidad adicional del
sistema?
Aqu la respuesta es claramente afirmativa. El concepto de
"cismognesis constituy un reconocimiento de que el sistema
tiene un orden de complejidad adicional debido a la combina
cin del aprendizaje con la interaccin de personas. La unidad
cismognica es un subsistema de dos personas. Ese subsistema
tiene las potencialidades de un circuito ciberntico que podra
experimentar cambios progresivos; ese subsistema no puede
ignorarse conceptualmente y debe describirse en un lenguaje de
tipo superior al lenguaje empleado para describir la conducta
individual; esta ltima categora de fenmenos es slo una serie
de eventos producidos en uno o en otro de los miembros del
subsistema cismognico.
Como paso siguiente es necesario observar que la descrip
cin original contena un error importante en el mapeo tipol

gico. La descripcin est presentada como sincrnica3,6que en


una terminologa ms moderna puede traducirse como que
excluye cambios irreversibles. El supuesto bsico de la descrip
cin era el de que el sistema descrito se encontraba en un estado
estable, de suerte que todos los cambios producidos en l se
consideraban como cambios producidos en las variables y no en
los parmetros. Para justificarme puedo alegar que declar que
deban existir factores que podan controlar los descontroles de
la cismognesis, pero as y todo pas por alto lo que es crucial
desde el punto de vista actual: que el sistema debe contener
circuitos aun ms amplios que operen correctivamente sobre
las cismognesis. Al dejar de hacer esta deduccin, falseaba yo
toda la tipologa lgica de la descripcin, al no pintar su nivel
ms elevado. En la primera parte de este Eplogo se corrige
semejante error.
Es pues posible, por lo menos crudamente, examinar la
descripcin cientfica de un sistema y referir la tipologa lgica
de la descripcin a la estructura de circuito del sistema descrito.
El paso siguiente es considerar descripciones de cambio y
preguntamos cmo una clasificacin de tales descripciones
puede relacionarse con problemas de discontinuidad fenomni
ca. Por lo que ya se ha expuesto, es claro que debemos esperar
que las enunciaciones sobre el cambio se expresen siempre en
un lenguaje que sea un grado ms abstracto que el lenguaje que
bastara para describir el estado estable. As como las enuncia
ciones sobre el cambio cultural deben ser de un tipo superior a
las enunciaciones sincrnicas sobre la cultura. Esta regla es
vlida en todo el campo del aprendizaje y la evolucin. El
lenguaje para describir un cambio de carcter debe siempre ser
de un tipo superior a la descripcin del carcter; el lenguaje
para describir la etiologa pisquitrica o la psicoterapia (que
implican ambas cambio) debe ser siempre ms abstracto que el
lenguaje del diagnstico, y as sucesivamente.
Pero sta es slo otra manera de decir que el lenguaje
apropiado para describir un cambio producido en un determina
do sistema es el lenguaje que tambin sera apropiado para
describir el nivel tipolgico mximo de un sistema de estado
estable que tuviera un grado ms de complejidad en sus circui
tos. Si la descripcin original de la cultura Iatmul, tal como fi
gura en el cuerpo del libro, hubiera sido una descripcin
suficiente y correcta de un estado estable, luego el lenguaje de

las ulteriores enunciaciones sobre los circuitos mayores debera


haber sido precisamente el lenguaje apropiado para describir
cambio o perturbacin de ese estado estable.
Cuando el cientfico est perplejo en su intento de encontrar
un lenguaje apropiado para describir el cambio producido en
algn sistema que est estudiando, har bien en imaginar un
sistema un grado ms complejo y tomar de ese sistema ms
complejo el lenguaje apropiado para su descripcin del cambio
producido en el sistema ms simple.
Por ltimo, se hace posible confeccionar una cruda lista de
los tipos de cambio y referir los elementos de esa lista al
problema general del cual he partido: el problema del contraste
entre continuidad de proceso y discontinuidad de los productos
del proceso.
Tomemos como punto de partida un sistema S del cual
tenemos una descripcin con una complejidad dada C y obser
vemos que el valor absoluto de C no es relevante para nuestro
propsito presente. Aqu nos interesa el problema del cambio y
no los valores absolutos.
Consideremos ahora eventos y procesos producidos en el
interior de S. Estos hechos y procesos pueden clasificarse
atendiendo al orden de la enunciacin que debemos hacer al
describir S para representarlos. La pregunta fundamental que
debemos hacernos sobre cualquier evento o proceso ocurrido
dentro de S es: Puede este evento o proceso incluirse en una
descripcin de S como un estado estable de complejidad C? Si se
los puede incluir todo marcha bien y no nos hallamos frente a
un cambio que altere los parmetros del sistema.
Sin embargo ms interesante es el caso en el que se observan
eventos o procesos en S que no pueden estar comprendidos en
la descripcin de estado estable de complejidad C. Nos vemos
pues en la necesidad de agregar alguna clase de metadescripcin a ser elegida de conformidad con el tipo de perturbacin que
observamos.
Se pueden enumerar tres tipos de esa perturbacin:
a) Cambio progresivo, como la cismognesis. que se verifica
en los valores de variables relativamente superficiales y rpi
damente cambiantes. Este cambio, si no se lo frena, debe
desorganizar siempre los parmetros del sistema.
b) Cambio progresivo que, como lo seal Ashbj?, debe ocurrir
siempre en las variables ms estables (o parmetros?) cuando

algunas de las variables ms superficiales estn controladas.


Esto debe suceder cuando se impone una limitacin a esas
variables superficiales y rpidamente cambiantes que antes
eran elementos esenciales de algn circuito autocorrectivo. Un
acrbata perder siempre su equilibrio si no puede realizar los
cambios de ngulo entre su cuerpo y su balancn. En cualquiera
de estos casos el hombre de ciencia se ve impulsado a agregar
a su descripcin de S enunciaciones de orden superior a las
comprendidas dentro de la anterior descripcin de C.
c)
Por ltimo est el caso de los eventos azarosos que se
producen en el interior del sistema S. Esos eventos resultan
especialmente interesantes cuando cierto grado de azar se
introduce en las seales mismas de las que el sistema depende
para realizar su accin autocorrectiva. Las teoras estocsticas
del aprendizaje y la teora evolutiva de la mutacin por selec
cin natural invocan fenmenos de este gnero como base para
describir o explicar los cambios. Las teoras estocsticas del
aprendizaje suponen cambios azarosos de alguna ndole en la
red neurolgica, en tanto que la teora de la mutacin supone
cambios azarosos producidos en el conjunto cromosomtico de
mensajes.
Desde el punto de vista de la presente discusin, ninguna de
estas teoras es satisfactoria porque dejan sin definir el tipo
lgico de la palabra azaroso. A priori, cabe esperar que el
conjunto de mensajes que llamamos un genotipo debe de estar
hecho de mensajes individuales de muy variada tipologa y ser
transmitidos, ya por genes individuales, ya por constelaciones
de genes, y hasta es probable que mensajes ms generalizados
y de un tipo superior sean ms frecuentemente transmitidos
por constelaciones de genes, en tanto que mensajes ms concre
tos sean transmitidos en general por genes individuales. Sobre
esto no tenemos un conocimiento cierto, pero as y todo parece
improbable que pequeas perturbaciones azarosas puedan
alterar con igual frecuencia mensajes de cualquier tipo lgico.
Debemos preguntarnos pues: En qu distribucin de las per
turbaciones entre los mensajes de varios tipos piensan quienes
proponen estas teoras cuando utilizan la palabra azar? Sin
embargo stas son cuestiones ms especficas que el amplio
tema de la presente discusin y slo las menciono para ilustrar
los problemas planteados por la nueva epistemologa que se
est desarrollando ahora. El problema de la discontinuidad

viene al caso en el sentido de que ahora es posible clasificar los


principales tipos de procesos y explicaciones que se cristalizan
alrededor de este fenmeno. Volvamos a considerar el hipotti
co sistema S y la descripcin de ese sistema cuya complejidad he
designado como C. El primer tipo de discontinuidad es el del
caso relativamente trivial en el que observamos que el estado
del sistema en un momento dado contrasta con su estado en
algn otro momento, pero las diferencias son de tal condicin
que aun pueden ajustarse a los trminos de la descripcin dada.
En esos casos la discontinuidad aparente ser o bien un artificio
resultado del retraso de nuestras observaciones en el tiempo o
bien se deber a la presencia de fenmenos de conexin y
desconexin del mecanismo de comunicacin propio del sistema
estudiado.
Un caso menos trivial es el de considerar dos sistemas
similares S i y S2 que sufren continuos cambios en sus varia
bles. de suerte que los dos sistemas parecen diverger o hacerse
cada vez ms diferentes el uno del otro. Y ese caso deja de ser
trivial cuando entra enjuego algn factor adicional que pueda
impedir la posterior convergencia. Pero semejante factor, por
supuesto, deber representarse en la descripcin de los siste
mas mediante mensajes de tipo lgico superior.
La siguiente categora de discontinuidad comprender todos
aquellos casos que entraan cambio paramtrico. Antes consi
der brevemente los tipos de proceso que deben llevar a desor
ganizacin paramtrica y observ que todos ellos son casos en
que la descripcin del sistema que sufre cambios debe ser de
tipo lgico superior al tipo adecuado en ausencia de esos
procesos. Creo que esto es cierto aun en la gran mayora de
ejemplos en que la perturbacin paramtrica lleva a una grose
ra simplificacin de los parmetros despus del cambio pertur
bador. Ms comnmente tales perturbacionesde acuerdo con
las leyes de probabilidades tienen como resultado la muerte
del sistema. En unos pocos casos puede persistir alguna versin
simplificada de S y en an menos casos la desorganizacin
paramtrica determinar la creacin de un nuevo sistema,
tipolgicamente ms complejo que el sistema original S.
Esta rara posibilidad sea tal vez lo ms fascinante que hay
en todo el campo del aprendizaje, la gentica y la evolucin.
Pero, si bien en los trminos ms generales es posible enunciar
con cierto rigor qu clases de cambios pueden esperarse y ver los

resultados de un cambio progresivo discontinuo, como por


ejemplo en la formacin del telencfalo en el cerebro de los
mamferos, es todava totalmente imposible formular enuncia
ciones formales sobre las categoras de perturbacin paramtrica que producen estos aumentos positivos de complejidad.
Aqu est la dificultad central que resulta del fenmeno de la
tipificacin lgica. Por la ndole de las cosas no es posible
predecir, partiendo de una descripcin de complejidad C, lo que
ser el sistema si la complejidad fuera de C + 1.
Esta dificultad formal habr de limitar siempre la compren
sin cientfica del cambio y limitar al mismo tiempo las posibi
lidades de un cambio planificado, tanto en el campo de la
gentica como de la educacin, en el de la psicoterapia como en
el de la planificacin social.
Por razones formales, ciertos misterios son impenetrables, y
en esto estriba la vasta oscuridad del asunto.

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Notas
1. [Nota del compilador. Definir la cismognesis como un proceso de dife
renciacin producido en las normas de la conducta individual como resultado
de la interaccin acumulativa entre individuos. (Tomado deNauen, pg. 175.)]
2. [Nota del compilador: naven, rito latmul que comprende travestismo y
ofrecimiento de las nalgas; se realiza en ocasin de haber realizado las
primeras acciones especficamente adultas el hijo de una hermana.]
3. [Nota del compilador: uiau, hermano de la madre, hermano de la esposa
del hijo y otros parientes clasificados con ellos. Vase pg. 94. (Tomado de
Naven, pg. 312).]
4. [Nota del compilador: laua, hijo de la hermana, padre del marido de la
hermana y otros parientes clasificados con ellos. Vase pg. 94. (Tomado de
Naven, pg. 309).]
5. No es este el lugar de discutir las controversias suscitadas sobre la relacin
entre aprendizaje y proceso evolutivo. Baste con hacer notar que dos escuelas
opuestas de pensamiento estn de acuerdo sobre una analoga fundamental
entre los dos gneros de proceso. Por un lado, estn aquellos que, siguiendo
a Samuel Butler, sostienen que el cambio evolutivo es una especie de
aprendizaje; y por otro lado, estn aquellos que sostienen que el aprendizaje
es una especie de cambio evolutivo. Entre estos ltimos, se cuentan notable
mente Ashby y MosteEer cuyos modelos de aprendizaje entraan conceptos
estocsticos comparables a los conceptos de seleccin natural y mutacin al
azar.
6- Los antroplogos usan la palabra sincrnico tambin en un segundo
sentido: para designar un estudio de cultura que ignora el cambio progresivo
considerando slo un lapso breve (o infinitesimal). En este sentido, una
descripcin sincrnica difiere de una descripcin diacrnica casi en la misma
medida en que el clculo diferencial difiere del clculo integral.

Deformaciones producidas
por el contacto cultural*
El contacto cultural parece ser una de las cuestiones ms
difciles que hemos intentado abordar. Mientras hablamos de
esta cuestin aqu, en este saln y nos concentramos particular
mente en el intercambio cultural y en el contacto que existe
entre diferentes culturas orientales y diferentes culturas occi
dentales, en realidad estamos tratando la cuestin en dos
niveles. Es decir, no nos situamos en la misma posicin que
adoptaramos si estuviramos discutiendo el contacto que exis
te entre dos tribus de Nueva Guinea, o incluso, creo, entre dos
naciones orientales, aunque mi conocimiento comparativo de
las culturas orientales no es tan profundo para permitirme
decir eso. Lo que estamos tratando es el contacto que existe
entre una cultura (en contacto cultural) y otras culturas. Los
lingistas han dicho que el idioma ingls tiene muchas de las
caractersticas de una Iingua franca y la historia de nuestra
civilizacin es unahistoria de mltiples contactos culturales, de
cambios rpidos: y en cierto sentido, ustedes en tanto orientales
al ponerse en contacto con nosotros se ponen en contacto con
una civilizacin va modelada en alto grado por los fenmenos

*Esta charla fue dada en la Tercera Conferencia sobre Cultura y Salud Mental
de Asia y el Pacfico, realizada entre los das 15 y 19 de marzo de 1971 en
Honolulu. Reproducida con autorizacin de University of Hawaii Press y
tomada de Youth, Socialization and Mental Health, vol. 3 de Mental Health
Research in Asia and the Pacific, publicado por William P. Lebra, 1974.

del contacto cultural. Y esto merece analizarse un poco ms.


Qu clase de fenmenos esperamos hallar? Cules son las
caractersticas? Qu ocurre? Cmo es lo que ocurre?
Quiero presentar esta cuestin describiendo una experien
cia que tuve hace un par de aos en Inglaterra, cuando visit las
tierras bajas del sur. Estas tierras estn formadas por colinas
romas de roca cretcea que, cuando yo era un nio estaban
cubiertas de hierba de aproximadamente unos cinco centme
tros de alto como mximo, un alto csped por el que uno poda
prcticamente hacer rodar una pelota de golf, si no fuera porque
era una superficie redondeada e inclinada. En ese csped
crecan alrededor de cincuenta especies de plantas diferentes
en una ecologa muy complicada, cuyos lmites se mantenan
gracias a la accin de dos organismos, los conejos y las ovejas
que coman la hierba y la conservaban siempre corta.
Con la aparicin del automvil la situacin cambi. Las
ovejas se suban a la carretera y se convertan en obstculos
para los automovilistas y como era muy costoso construir una
cerca a lo largo del camino, hubo que retirar a las ovejas del
lugar. Poco tiempo despus se descubri una enfermedad virsica que era mortal para los conejos y por alguna razn alguien
consider conveniente exterminar los conejos de la regin.
Durante algunas semanas las carreteras de Inglaterra apesta
ban a causa de los conejos muertos. Entonces la hierba creci.
Cuando hace dos aos volv a visitar aquellas colinas, el csped
alcanzaba una altura cercana al metro y contena, por supuesto,
slo aquellas plantas de la poblacin original capaces de vivir en
cualquiera de las dos condiciones: una hierba de tres centme
tros y una hierba de un metro de alto.
Esto es lo que se llama un fraccionamiento. Cada vez que hay
un cambio en un ecosistema complejo o en una cultura, es muy
probable que obtengamos un fraccionamiento en el cual slo las
ideas o aquellos modos, etc. que pueden sobrevivir tanto en las
condiciones anteriores al cambio como en las posteriores tienen
posibilidades de conservarse.
El contacto cultural es ante todo una simplificacin, espe
cialmente una simplificacin de ideas. El doctor Yeh mencion
los adjetivos que los estudiantes chinos se aplicaban a s
mismos y a los norteamericanos. El hecho de aplicar semejantes
adjetivos es hacer algo perfectamente grotesco y monstruoso en
las relaciones humanas. Realmente! Pero todos lo hacemos.

Cundo lo hacemos? Lo hacemos en las situaciones de contacto


cultural. Entonces los chinos son agudos, pacientes, sutiles, etc., etc.,
etc. Lo que conseguimos al aplicarle adjetivos a las personas es
quizs algo mucho ms extremo que una simplificacin excesi
va, es una cuantificacin extrema. Lo que toda cultura puede
comprender de otra es la cantidad. Y de todas las cantidades la
ms fcilmente comprensible es la cantidad de dinero. Y despus
de la corrupcin inicial de una cultura, el dinero se convierte en el
camino real que permtela cruza cultural... estuve a punto de decir la
comprensin cultural. Pero as es como ocurren las cosas.
Ahora bien, siendo esto as, no hemos observado cuidadosa
mente lo siguiente: nos preocupa la salud mental y supongo que
nos referimos al tipo de salud mental que se puede basar en una
simplificacin extrema de la vida. Personalmente, prefiero la
salud mental que se basa en las complejidades. Suceden toda
clase de cosas. Por ejemplo, si tomamos una danza de la lluvia,
uno puede considerarla como un cambio cultural o un contacto
cultural. Evidentemente el cambio cultural y el contacto cultu
ral son dos cuestiones muy parecidas, pues ambas nos mues
tran interfases entre personas que piensan de manera diferen
te, en un caso se la llama brecha generacional, en otro caso se
la llama brecha cultural, etc. Uno est ante un complejo fen
meno religioso y al observarlo a travs del prisma reductor del
contacto cultural, se ve un fenmeno mgico. Evidentemente
las danzas de la lluvia se realizan para conseguir que llueva,
como todos saben. Ahora bien, en general, los fenmenos reli
giosos no son as. Sospecho que una buena cantidad de indge
nas que efectan danzas de la lluvia, piensan que slo se trata
de hacer llover y caen en la misma clase de vulgaridad en la que
suelen caer los antroplogos de vez en cuando.
El punto central de cuestiones como las danzas de la lluvia
es afirmar una relacin totalmente compleja entre el individuo
y los fenmenos climticos y los poderes sobrenaturales que
controlan al individuo y al tiempo, etc. En cambio se suele caer
en la vulgaridad de considerar un fenmeno religioso como si se
tratara de un fenmeno mgico. Otra posibilidad es, por su
puesto. tomar la costumbre de un lugar y situarla en otro
contexto. La danza hua, por ejemplo, es evidentemente una
ceremonia mgica destinada a trasladar el dinero de los bolsi
llos de los turistas a los bolsillos de los occidentales que organi
zan la danza hua. Ahora bien, si uno hace eso, si uno toma

cualesquiera pautas de accin o sntomas de alguien y los restringe o mejor dicho, les da el contexto de otra cultura, otro conjunto de
valores- hace lo que se llama psicoterapia. Porque convengamos que
lo que siempre hace el psicoterapeuta es tomar los sntomas de un
paciente y pedirle que manifieste esos sntomas ante el consentimien
to del terapeuta. Como sabemos, en la mayor parte de los casos, los
sntomas fiieron concebidos para abrumar a la gente. Entonces el
terapeuta pide esos sntomas. Una manera de quitar el viento del
velamen. Y esto es aproximadamente lo que ocurre cuando uno toma
las costumbres o las danzas o lo que fuere y trata de trasplantarlas y
darles un, bueno, ya saben... carcter transcultural; si apreciamos a
esos pueblos que tienen un sentido del ritmo tan maravilloso, ellos
terminarn como un entretenimiento. Hacemos esto con los delfines,
no solamente con los orientales o los negros y todos los dems que
tienen un maravilloso sentido del ritmo y construimos as contextos
transculturales para la conducta de la otra cultura.
Finalmente, ya mencion la idea de la cantidad y cmo la cuantificacnes, despus de todo, elmodoms acabado de intercam
bio transcultural. El hombre vive en un mundo muy extrao,
con rboles, peces, ocanos y todo lo dems, tiene algn tipo de
contacto cultural con ese extrao mundo y trata de comprender
lo. Lo primero que hace es intentar euantificarlo y de eso, como
sabemos, es de lo que se ocupa la ciencia. La ciencia es un
elemento de un contacto cultural espurio entre el hombre y la
naturaleza, estudio mediante el cual se simplifican lo ms
posible las complejidades dla naturaleza clasificndolas de un
modo o de otro, preferiblemente mediante mquinas que miden
pequeas cosas, y as es como llevamos la cuenta de las tormen
tas. de las gotas de agua, de las heladas, de la vegetacin, de la
altura que alcanza el csped, etc.
Lo que quiero hacer comprender esta tarde es la idea de que
la situacin de contacto cultural es una situacin que modela
por s misma el pensamiento de aquellos que la estudian, no
simplemente porque esas personas resultan estar de un lado o
del otro de la situacin de contacto cultural, sino porque, como
seres humanos, los cientficos ya se encuentran en una situa
cin de contacto cultural. Esta cuestin en su conjunto tiene
gran profundidad. En realidad no podemos deslizamos muy
bien sobre ella y negarnos a mirar hacia abajo, a las profundida
des, loque espero que algunos de los que estamos aqu presentes
nos las ingeniemos para hacer.

Algunos componentes de
socializacin para el trance*
Permtaseme aclarar desde el comienzo que cuando hablo de
componentes no me estoy refiriendo a eventos o partes de
eventos que puedan llegar a constituir elementos de una mues
tra estadstica. En realidad tengo mis dudas acerca de que
exista alguno que cumpla esa condicin en la conducta humana.
En algunos juegos, como el bisbol y el criquet, las acciones que
llevan a cabo los jugadores aparentemente se repiten muchas
veces y se crean as muestras a partir de las cuales una especie
de estadstica puede ser computada; por ejemplo, se evala el
promedio de buenos golpes de bate de los diferentes jugadores,
y semejante promedio es en realidad una indicacin bastante
burda de mejor y peor. Pero lo cierto es que cada jugada de
cada partido es nica y que cada pelota lanzada o bateada es
conceptualmente inseparable de las dems, pues forma parte
con todas ellas de una estrategia ms amplia. De modo que en
este caso no se cumple la ms elemental de las exigencias de las
estadsticas: la uniformidad de la muestra.
Ningn hombre puede cruzar dos veces el mismo ro, no
solamente porque el universo es algo que fluye, sino tambin
porque es algo organizado e integrado.

* Este ensayo fue escrito en 1974. Reproducido con la autorizacin de la


Asociacin Antropolgica Norteamericana deEthos 3 , 1975. No puede repro
ducirse nuevamente.

La corriente de conducta de los hechos, como en el bisbol y


el criquet, est segmentada en el tiempo, y esa segmentacin no
puede violarse tratando sus nmeros como si fueran cantida
des. As como cuando hablamos de la segmentacin de un
gusano de tierra, podemos asignarle a cada segmento un nme
ro ordinal del primero al ltimo, pero no podemos asignarle
un nmero cardinal. El nmero total de segmentos, tanto en en
el caso del gusano de tierra como en el del juego, es el nombre
de una pauta. La segmentacin no es en s misma una cantidad;
es uncomponente ouna premisa de la morfologa del gusano de tierra.
Pero hay una economa, una economa de la descripcin que
deber obtenerse reconociendo el carcter repetitivo de los
segmentos, sea de la vida, de un juego o de un gusano. Si
aprovechramos la ventaja de ese carcter repetitivo y de la
ndole rtmica de aquello que queremos describir, seguramente
necesitaramos menos palabras, menos frases y menos elemen
tos lingsticos.1Y yo quisiera lograr esa economa al buscar los
componentes de la socializacin. Mi meta ltima es sencilla y no
demasiado ambiciosa. Pretendo meramente descubrir algunos
pocos conceptos, unas pocas categoras, que puedan emplearse
una y otra vez.
Pero en todo el terreno de la ciencia de la conducta, nuestra
ignorancia quiz sea ms visiblemente medieval cuando nos
preguntamos acerca de la clasificacin de las secuencias de la
conducta. Contamos con una enorme cantidad de palabras que
designan clases de acciones sin identificar a los miembros de
cada clase. Por alguna razn desconocida, no somos capaces de
indicar las caractersticas de ninguna de esas clases: Qu es
juego? Qu es agresin?
Juan tom la pluma, el gato lo rasgu, se apresur,
ella comi un biftec, estornud, ellos disputaron, etctera.
Ninguna de estas enunciaciones descriptivas puede clasificarse
si no se obtiene ms informacin.
Veamos un ejercicio: Consideremos qu necesitaramos sa
ber sobre cada uno de los enunciados mencionados para decir si
se trataba de un juego, de una indagacin, o una prctica,
de una representacin teatral, o una broma, o sonambulis
mo o agresin o arte o cortejo galante o amor, o de un
estado de duelo o de una investigacin, o de una manipula
cin y hasta de un accidente. Se trataba de algo ritual o
mgico? O slo se trataba de un reflejo de la mdula

espinal? Y algunas de esas categoras se excluyen mutuamente?


No es exagerado afirmar que una ciencia de la psicologa podra
comenzar por esta cuestin. Si slo pudiramos saber lo que
hizo esa rata o ese estudiante graduado durante su actuacin
como objeto de nuestro experimento! Y qu hacan aquellos
hombres enmascarados en Nueva Guinea? Se trataba de una
danza? Ese actor simula ser Hamlet?
El ejercicio no es trivial.
Obsrvese ante todo que tales ejercicios apuntan a estable
cer cmo nosotros, los observadores, debemos clasificar los
detalles de la conducta. Cmo debemos nosotros estructurar
nuestra descripcin? Y, si le parece bien al lector, qu es un
detalle de la conducta?
Pero estas preguntas primarias nosllevan a otra dificultad mayor.
Lo que estamos observando no son los impactos de unas bolas
de billar sino las acciones de determinados organismos y ellos,
a su vez, ya tienen su propia clasificacin y su manera de
estructurar los eventos de los que participan. Seguramente la
rata ha de tener una estructura mucho ms compleja que el gusano
de tierra v. sin duda, el estudiante graduado ha de tener una
estructura mucho ms compleja an, aunque ste, por lo menos,
intentar ayudar al observador tratando de hacer (o aparentando
hacer) lo que se le solicita. Nuestra primera tarea es aprender cmo
estructura sus vivencias el sujeto. Slo una vez que se ha logrado
esto, es posible elaborar una psicologa, una ciencia de las
categoras biolgicas.
En realidad, sta es la trampa de laboratorio en la que est
atrapado el observador; que las unidades de conducta estn definidas
por la estructura del experimento, la cual est a su vez unilateral
mente determinada por uno solo de los participantes... y, para colmo,
por el menos indicado de ellos. En tales circunstancias, las nicas
unidades que pueden investigarse debern ser siempre ms simples,
ms pequeas y de un tipo lgico inferior que la estructura del
experimento. Todo va bien cuando se reali za un experimento con una
rata ingenua, pero cuando el sujeto advierte que est siendo
sometido a un test, el experimento debe refinarse de modo tal que
trascienda ese discernimiento.
Esta necesidad de trascender, es decir, de emplear en las
explicaciones proposiciones de un tipo lgico superior que la
proposicin descriptiva utilizada en la premisa, tiene un coro
lario lgico en la regla familiar de que ninguna hiptesis

cientfica puede verificarse mediante el procedimiento inducti


vo. La proposicin de un tipo lgico inferior puede contradecir
a otra de un tipo superior, pero nunca verificarla. Esta norma
es particularmente convincente cuando la premisa inicial con
tiene proposiciones tales como las ideas que estn en la cabeza
de las ratas o de las personas.
Finalmente, qu se puede decir del contraste cultural? Cmo
puede el antroplogo, suponiendo que pueda hacerlo, reconocer
el juego, la dramatizacin, la manipulacin, etc., entre
personas de otra cultura? Y qu decir de los delfines y los pulpos?
Todas stas son cuestiones molestas y deben afrontarse si
queremos estar seguros de no pretender un discernimiento
para el que nuestra experiencia no nos ha capacitado, pero
yo, personalmente, no creo que la enorme dificultad de
estas cuestiones invalide todos los intentos de comprender qu
es lo que ocurre en otras culturas y entre los organismos no
humanos.
Segn me parece, varios componentes de nuestro problema
nos sugieren que no se trata de un problema insoluble y, por el
contrario, insinan que la investigacin que ignore todos estos
componentes tan convenientes probablemente constituya un
vuelco hacia molinos de viento epistemolgicamente monstruo
sos. En primer lugar, la socializacin, por definicin, requiere
interaccin, generalmente, de dos o ms organismos. Se sigue
de ello que, sea lo que fuere que aparezca sobre la superficie, en
esos organismos cuyo interior no podemos ver debe de haber
una gran porcin del iceberg que se muestra sobre la superfi
cie. Nosotros, los bilogos, tenemos la suerte de que la evolucin
sea siempre una coevolucin y el aprendizaje un coaprendizaje.
Es ms, esa parte visible del proceso no es un mero producto
secundario. Esa parte es precisamente esa produccin, ese
conjunto de apariencias, cuya generacin es supuestamente la
meta de todo ese aprendizaje que llamamos 'socializacin.
Adems, esa suma de fenmenos observables desde el exterior,
que siempre incluyen a dos o ms personas2contiene no so
lamente lo aprendido, sino tambin todos los intentos imperfec
tos de ambas personas por adaptarse juntas en un proceso
continuo de intercambio.
Por lo dems, all afuera, y concebibles para los hombres de
ciencia, estn los contextos de todos aquellos xitos y fracasos
que marcan el proceso de socializacin.

En otras palabras, el hombre de ciencia que investiga la


socializacin tiene la suerte de que la naturaleza despliegue
ante l fenmenos que ya estn ordenados de dos maneras,
ambas interesantes para el investigador. Este puede observar
desde afuera tanto las acciones de las personas que interactan como, mediante una especie de percepcin inductiva, los
contextos en que se desarrollan esas acciones.
Evidentemente el primer paso que debe darse para definir
las unidades o las partes del proceso de socializacin ha de ser
explicar esos dos niveles de orden: las acciones" y los contextos.
No obstante, antes de ilustrar este programa debemos decir
algo sobre aquellos fenmenos que slo pueden observarse
subjetivamente.
Yo puedo saber algo de los factores determinantes internos
de mis propias acciones y algo de la impresin que tengo de los
contextos de mis acciones. Pero, cunto egomorfismo puedo
permitirme al interpretar las acciones y los contextos de los
dems? Es imposible dar una respuesta final a esta pregunta
puesto que las fuentes internas y externas de informacin son
ciertamente valorables, especialmente en cuanto al carcter
corrector que cada una tenga para la otra. El exceso de conduetismo slo puede corregirse mediante la empatia, pero las
hiptesis que la empatia propone deben probarse siempre en el
mundo exterior.
Si no se identifica el contexto, no puede comprenderse nada.
La accin observada carece de sentido hasta tanto no se la
clasifique como juego, teatralizacin, manipulacin", etc
tera. Pero los contextos no son sino categoras de la mente. Si el
sujeto que estudio me amenaza, jams obtendr una validacin
emprica de mi interpretacfin de su accin como una amena
za. Si el hombre tiene xito con su amenaza y me disuade de hacer
algo, nunca estar seguro de que se trataba de una verdadera
amenaza. Solamente si afronto su alarde (y era nicamente un
alarde?) puedo obtener una indicacin sobre cmo clasifica l
su amenaza potencial ahora , en este momento ms tardo y en
este nuevo contexto en el que yo desafo su alardear". Solamen
te empleando la introspeccin, la empatia y las premisas cultu
rales compartidas -es decir, los productos de la socializacinalguien puede saber cmo ve el otro un determinado contexto.
Hay, sin embargo, una forma de error habitual que debemos
cuestionar. Es el ardid de formular una generalizacin desde el

mundo de la observacin extema y darle un nombre atractivo y


afirmar luego que la abstraccin que lleva ese nombre existe dentro
del organismo como un principio explicativo. En general la teora
instintiva toma esta forma monstruosa. El hecho de decir que el opio
contiene un principio dormitivo no explica cmo el opio hace dormir
a las personas. O acaso las personas poseen un instinto dormitivo
que el opio libera?
Lo importante es que siempre debe preferirse el empleo
consciente de la introspeccin y la empatia, antes que su empleo
inconsciente. Una vez dicho esto, debemos considerar que
seguimos siendo an seres humanos y tambin organismos, y
sera tonto no comparar lo que ya conocemos personalmente
sobre lo que es ser humano con lo que podemos ver sobre cmo
viven otras personas, y sera tonto no utilizar aquello que como
humanos sabemos sobre la vida, como un marco que nos
permita pensar acerca del ser de otras especies. La diferencia
que existe entre el hombre y el planario debe ser eselarecedora
porque esas dos criaturas se parecen mucho ms entre s de lo
que cada una de ellas se asemeja a una piedra.
Lo que resulta desastroso es pretender una objetividad para
la cual no hemos sido formados y proyectar luego sobre un
mundo exterior, premisas que o son idiosincrticas o estn
limitadas culturalmente. Desgraciadamente, la biologa est
an colmada de enigmticas hiptesis que son proyecciones
inconscientes sobre la biosfera de filosofas sociales generadas
por la Revolucin Industrial. Para Darwin y los dems era
correcto e inevitable elaborar hiptesis a partir del clima de
su propia cultura y su propia poca, pero fue desastroso que no
hayan advertido lo que estaban haciendo.
El peligro inherente al empleo de visiones subjetivas no es
que sean necesariamente erradas. Todava en 1974, la visin
subjetiva es la fuente ms rica y provechosa de comprensin en
biologa. (Tan poco es lo que sabemos de la naturaleza de la
vida!) El peligro surge de lo que parece ser un hecho de la
historia natural: que las visiones que nos brindan la introspec
cin y la empatia parecen irresistiblemente verdaderas. Como
el axioma de Euclides, las premisas de la visin subjetiva
parecen evidentes por s mismas.
Despus de haber hecho esta advertencia sobre lo subjetivo,
retomo ahora la cuestin de las especies de orden -las acciones
y los contextos de accin- que caracterizan a la parte observable

de la socializacin y me pregunto qu indicios que me permitan


comprender ese orden externo pueden derivarse de mi propia
experiencia interna de la vida. Desde mi punto de vista, la idea
fundamental de que en el universo hay cosas separadas es una
creacin y una proyeccin de nuestra propia psicologa. Partien
do de esa creacin, continuamos asignndoles esa condicin de
entes separados a las ideas, a las secuencias de eventos, a los
sistemas e incluso a las personas.3Por consiguiente me pre
gunto si ese particular hbito psicolgico puede considerarse
confiadamente como indicio que nos permita comprender el
orden o las clases de orden que son (segn podemos esperar)4
inmanentes al proceso de socializacin, y la respuesta no es lo
que el ingenuo positivismo podra hacernos suponer. Las enti
dades ms complejas -las ideas, las secuencias, las personas,
etc.- parecen ser sospechosamente intangibles y estar sospe
chosamente desprovistas de contornos que las limiten; por lo
tanto, podramos suponer que son algo ilusorio, slo creaciones
de la mente y, por consiguiente, indignas de confianza en el
anlisis cientfico.
Pero precisamente en este punto hay una inversin parad
jica: la socializacin que tratamos de estudiar es un proceso
mental y por ello slo deben importar las producciones y los
procesos de la mente. La diseccin de la experiencia en ideas,
secuencias y eventos puede carecer realmente de validez, pero
la mente occidental en realidad piensa atendiendo a tales
separaciones. Por lo tanto, si decidimos analizar los procesos de
socializacin, debemos examinar y mapear esas separaciones y.
mediante este acto de separar un grupo de fenmenos, yo mismo
me comprometo con la historia natural. Mi objetivo es estudiar
las separaciones (vlidas o no) que caracterizan el pensamiento
de aquellos a quienes estudio (y de quienes yo soy uno ms).
Visiblemente esto deja sin responder la pregunta anloga
sobre la organizacin mental que existe en Oriente y en otros
lugares. Una visin externa de la informacin de que se dispone,
permite apreciar que hay varias sendas arduas por las cuales se
puede llegar a la experiencia de otras maneras de conocer. Los
occidentales pueden tener acceso a algunas de esas otras
epistemologas por senderos igualmente difciles. La informa
cin que tenemos sobre Oriente y Occidente es la de que, en esos
estados especiales de la mente, la manera de conocer precisa
mente no est organizada en Gestalten separadas o separables.

En la jerga de este ensayo, parece que en el caso de esos


estados no hay componentes separables de socializacin y
posiblemente tampoco haya ninguna significacin que pueda
asignrsele a la palabra socializacin. O quiz tales palabras
pueden referirse nicamente a los resonancias de algn recuer
do irrelevante, que recuerden otros estados ms prosaicos.
El mstico comparte con el pragmtico este hecho de la
historia natural por el cual las premisas de la mente (en el estado en
que sta se encuentre) parecen autoevidentes. Sus pensamien
tos pueden ser ms abstractos y tal vez ms bellos. Desde el
punto de vista del mstico, las premisas del pragmtico y del
egocntrico deben parecer parroquiales y arbitrarias, en cambio
sus premisas le parecen completamente evidentes por smismas.
En suma, lo que podamos decir sobre los msticos define
nuestro lmite superior y el nivel superior de abstraccin en el
que no debemos penetrar en busca de datos, puesto que la
socializacin no esta all; un nivel, empero, desde el que s
podemos observar los datos generados en otros niveles. La
epistemologa sobre la cual nos basamos para trazar el mapa de
los hechos de la socializacin debe ser ms abstracta que los
hechos que vamos a mapear.
Gradualmente comienzan a aparecer los contornos de la
manera en que debemos pensar acerca de los componentes de la
socializacin o de cualquier clase de cambio mental. Debemos
ocuparnos de lo psicolgicamente autoevidente" y de la premi
sa de que lo psicolgicamente autoevidente es divisible en
componentes. Esta ltima premisa es ella misma autoevidente
en el nivel psicolgico en el que los componentes parecen (y por
lo tanto son) separables. Pero en un nivel superior de abstraccin, en
el nivel en que viven los msticos, se sostiene que tal separacin no
slo no es autoevidente, sino que es casi inconcebible. Es el
cuento narrado por algn viajero proveniente del mundo de la
ilusin o de maya. El mstico puede rerse de nosotros, pero aun
as, la tarea del antroplogo contina siendo explorar el mundo
de la ilusin, quiz con los ojos y los odos del mstico.
Para ser autoevidente, una proposicin o premisa debe
estar fuera de alcance y ser imposible de examinar: debe tener
defensas o races en niveles inconscientes. De manera similar,
para ser autoevidente una proposicin o una premisa debe
verificarse por s misma o ser tan general que la experiencia
pueda raramente contradecirla.

Creo que lo que hemos dicho hasta ahora constituye un


fundamento suficiente para considerar un conjunto de fenme
nos culturales y tratar de reconocer los componentes que
conforman el proceso de socializacin que hay detrs de esos
fenmenos culturales.
La manera ms directa de indagar tales fenmenos es
observar las secuencias de intercambio que se dan entre los
padres u otros enseantes y los nios, secuencias durante las
cuales los primeros socializan a los ltimos. Margaret Mead
y yo reunimos datos para hacer un estudio de ese tipo en una
escala bastante amplia en Balinese Character, una obra en la
que agrupamos los datos sobre la socializacin real con otro
material sobre los balineses. En ese libro, armamos las lminas
(cada una con un mnimo de cinco fotografas y un mximo de
nueve) de acuerdo con lo que pensamos o sentimos que eran
temas culturales o caracterolgieos. Sin embargo, esos temas no
aparecen en los ttulos de las lminas, en los que empleamos
trminos que aparentan ser episdicos o concretos: Crema
cin, Ria de gallos, Tomando un refrigerio, Un pjaro
sobre un cordel, Los dedos en la boca, etctera. Pero, en
realidad, cada lmina es una compleja enunciacin que ilustra,
o bien las diferentes facetas de algn tema bastante abstracto
o bien el entrelazamiento de varios temas.
Cada fotografa representa datos en bruto, salvo por el
trabajo de seleccin: hacia dnde apuntar la cmara y qu
fotografa de todas las que se tomaron de la misma escena es la
que se debe elegir para publicar. Aparte de eso, por supuesto, la
yuxtaposicin de las diferentes fotografas en cada lmina es,
necesariamente, nuestra. Y representa nuestro primer paso
para intentar elaborar alguna clase de teora partiendo de los
datos. El mtodo es comparativo, pero no estadstico, reticular
antes que lineal.
Al afrontar estos datos vuelvo a preguntarme si hay
especies tiles de componentes de la cultura. Los temas son
tiles, en el sentido formal de que al reconocerlos podemos
describir la cultura y la socializacin balinesas de una manera
ms econmica?
Consideremos la lmina 17, titulada Equilibrio. Las dos
lminas anteriores5 (la 15* y la 16) se titulan Aprendizaje
visual y cinestsico I y I I respectivamente. Las tres lminas
posteriores (18,19* y 20) se titulan Trance y Beroek I, II y III,

respectivamente. Toda la serie de seis lminas (de la 15* a la 20)


est interrelacionada (adems, en la lmina 17 de mi propio
ejemplar, agregu a mano esta nota: Sera ms apropiado que
esta lmina continuara la serie sobre Elevacin y respeto y
sealara los problemas de equilibrio de lo elevado). Vase
tambin Temor del espacio (lmina 67*) y Miedo de falta de
apoyo y tambin El nio como Dios (elevado) (lmina 45*).
En suma, el libro est escrito de manera tal que se enfatice
la naturaleza interrelacionada de los temas y resulte ms difcil
desenredar dichos temas en tanto componentes separables.
Para este ensayo, eleg la lmina Equilibrio pues ilustra un
punto de encuentro entre varios temas.
En el libro, la lmina 17 aparece descrita por el siguiente
texto:
Las lminas 14*, 15* y 16 tomadas en su conjunto nos brindan
indicaciones sobre la imagen corporal de los balineses. Por un lado,
tenemos la fantasa del cuerpo invertido, con la cabeza en el pubis, y
por el otro, el mtodo de aprendizaje balns que se realiza a travs de
los msculos, las tensiones musculares encontradas, que son caracte
rsticas de sus danzas, y el movimiento y la postura independientes de
los dedos separados durante la danza. En realidad, tenemos una serie
doble de temas: indicaciones de que el cuerpo es una unidad individual
tan perfectamente integrada como cualquier rgano individual e
indicaciones contrastantes de que el cuerpo est formado por partes
separadas, cada una de las cuales est tan perfectamente integrada
como el todo.
Esta lmina ilustra la cuestin de la imagen corporal perfectamente
integrada, mientras que las lminas 18,19* y 20 ilustran la fantasa
de que el cuerpo est formado por partes separadas y puede desarmar
se en piezas (beroek).

Las nueve fotografas que forman la lmina 17, Equilibrio,


son las siguientes:
Dos tomas de un nio pequeo que aprende a ponerse de pie
y a darlos primeros pasos sostenindose en una caa de bamb
colocada horizontalmente. En la segunda fotografa, el nio
sostiene la caa y tambin su pene (otros registros no reprodu
cidos en este libro apoyan la idea de que los varones que
comienzan a andar tienden a asirse del pene cuando sienten que
el equilibrio es precario).
Una toma de una nia pequea con las manos cruzadas sobre
el vientre.

L a m i n a IS. Trance y Beroek I (Bateson y Mead, 1942*

L a m in a 20. T ra n ce y Beroek I I I (Bateson y Mead, 1942)

Una toma de una pequea niera inclinndose para levan


tar a un beb y una toma de una adolescente inclinndose para
levantar una ofrenda.
Una toma muestra a un nio pequeo rascndose la rodilla.
El nio simplemente permanece sobre la otra pierna y eleva la
rodilla hasta alcanzar la altura de la mano (una vez ms los
datos apoyan masivamente la afirmacin de que el movimiento
de los balineses es extremadamente econmico. Solamente con
traen aquellos msculos que necesitan para realizar cada accin).
Las tres tomas restantes son de obras de arte que represen
tan hechiceras en diferentes fases de transformacin. Parece
que para embarcarse en un horrendo Viaje hacia los reinos de la
conciencia alterada, una mujer debe salir durante la noche
llevando un pequeo altar, una gallina viva y pequeas ofren
das (segehcin) para los demonios telricos. Completamente sola, la
mujer debe bailar pues con el pie izquierdo sobre la gallina y la
mano derecha sobre el altar. Mientras danza, la mujer ir
adquiriendo gradualmente la forma y la apariencia de la hechi
cera {Rangda).
En otras palabras, si los balineses saben o no lo que hacen o si se
proponen o no obtener ese resultado, lo cierto es que, de algn
modo, ellos sienten y reconocen en el arte que su socializacin
enestsica prepara al individuo para una conciencia alterada,
para un escape temporal del mundo organizado por el yo.
Utilizar la danza como un medio para entrar en estado de
xtasis y en un mundo alienado del yo es algo antiguo y quizs
universal, pero los balineses (y probablemente cada pueblo)
tienen una visin particular de ese sendero. Las lminas 15* y
16, junto con la 18, 19* y la 20, ilustran esta cuestin.
El equilibrio es un asunto en parte involuntario e inconscien
te que depende de reflejos de la mdula espinal. Cuando
aparecen en el contexto apropiado, esos reflejos llevan a una
oscilacin llamada clonus, un fenmeno muy conocido y que se
puede provocar fcilmente (en posicin sentada, se coloca la
pierna con el muslo horizontal y el pie apoyado en el suelo, luego
se desplaza el pie hacia el cuerpo de modo que el taln no toque
el suelo y el peso de la pierna recaiga sobre la parte anterior del
pie. Cuando se logra el ajuste correcto de pesos y ngulos,
comienza a producirse una oscilacin en el msculo de la
pantorrilla con una frecuencia de entre seis y ocho movimientos
por segundo y una amplitud de aproximadamente un eentme-

tro a la altura de la rodilla. Esta oscilacin llamada clonus en


neurofisiologa es una serie recurrente de reflejos patelares que
se genera en un circuito de retroalimentacin. El efecto de cada
contraccin es retroalimentado al msculo de la pantorrilla
como una modificacin de la tensin. Este cambio de tensin
desencadena el siguiente reflejo patelar).
Este proceso de clonus incluye tres componentes (proposicio
nes o exigencias): dos de ellos son los usuales componentes
binarios de cualquier oscilacin ciberntica que generan la
paradoja secuencial en, por ejemplo, el circuito de un zumbador.
Puesto en palabras: Si el circuito est encendido5debe apagar
se y si est apagado, debe pues encenderse. Pero adems
de esos dos componentes contradictorios hay un proceso que fija
valores a todos los parmetros del sistema en su conjunto. Los
umbrales u otros componentes de la oscilacin pueden modifi
carse mediante metaexigencias que, presumiblemente, lle
gan desde el cerebro. Los dos componentes son inmanentes a la
mdula y al msculo.
La naturaleza potencialmente alienada del yo de semejante
accin es bsica. Cualquiera puede tener la experiencia reflexi
va de ver su propia pierna participar de un movimiento involun
tario, ignorando (reprimiendo la percepcin de) las metaexi
gencias que controlan los parmetros, y ese temblor oscilatorio
puede cumplir la misma funcin que la de los movimientos
involuntarios de la mano que se realizan para inducir el trance
hipntico. El movimiento involuntario es primero un objeto
separado de la percepcin: Yo veo que mi pierna se mueve,
pero yo no la muevo.
Esta separacin del objeto propone pues dos lneas de desa
rrollo: 1) la posibilidad de tener experiencias exteriores al
cuerpo y 2) la posibilidad de integrar, de percibir, el cuerpo
como una entidad autnoma, alienada del yo. Tanto el Y o se
parado, como el cuerpo separado pueden llegar a ser el foco de
la elaboracin. De ambos senderos los balineses siguen el
segundo, de modo que, por una curiosa inversin, la palabra
raga que parece tener la significacin primaria de cuerpo,
termina por significar S mismo.
Por extensin, partiendo de la experiencia del clonus, las
diferentes partes perceptibles del cuerpo se transforman, du
rante las experiencias fantsticas o msticas, en entidades
separadamente animadas. Si el brazo o la pierna pueden obrar

por su propia cuenta (y en realidad, el clonus es un circuito


autocorrector completo; es algo realmente viviente) puede espe
rarse y encontrarse pues un carcter viviente separado similar
en cualquier otro miembro del cuerpo.
El cementerio balins no est frecuentado por fantasmas de
cuerpo entero, sino por fantasmas de miembros separados.
Cuerpos sin cabeza, piernas separadas, brazos sueltos que
saltan por all y, a veces, un escroto que se arrastra por el suelo
lentamente: esos son los espectros de la fantasa balinesa.
Esto est a un paso apenas de percibir el cuerpo como un
ttere o de imaginar entidades sobrenaturales como Bala Serijoet (lmina 20, fig. 4), el Soldado mltiple que est separa
damente animado en cada articulacin -hombros, codos, rodi
llas, tobillos, etc.- que hasta est provista de ojos.
Estas fantasas generan ( o estn generadas por ) una parado
ja, una dialctica entre integracin y desintegracin. Hay un
todo? O hay slo partes? O bien las partes se combinan y
forman el todo?
Y
esta paradoja de integracin-desintegracin propone un
espectro completo de entidades, que van desde los miembros
separados animados hasta esos seres sobrenaturales como
Sangiang Tjintjia oBelara Tunggcd (lmina 20, fig. 6). Este es
el Dios de Dios" (Dewaning Dewa). totalmente separado y to
talmente integrado. Es un ser completamente integrado, sin sexo,
encerrado dentro de su propio fulgor y totalmente apartado.
Tengo la impresin, aunque no recuerdo que ningn balins
me lo haya contado, que as como la mujer puede provocar
mediante prcticas ocultas su propia transformacin en la
Hechicera de las Hechiceras (Rangdaining Durga), tambin el
adepto puede llegar a transformarse mediante prcticas ocul
tas en un ser sobrenatural del gnero del Sangiang Tjintjia.
Las lminas 16 y 18 ilustran otro aspecto de la formacin del
carcter centrado en el equilibrio. En ambas secuencias la
integracin cinestsica del individuo es invadida. El carcter de
individuo de la persona queda violentamente destruido a fin de
alcanzar una nueva integracin.
En la lmina 16, el famoso bailarn Mario le ensea a bailar
a un nio preadolescente, guiando enrgicamente las manos y
el cuerpo del alumno para que adopten la postura correcta y
prcticamente lo lanza a recorrer el espacio destinado a la
danza.

En la lmina 18 se induce a dos nias pequeas a un estado


de trance en el que luego ha de danzar. El procedimiento es algo
complicado: se enhebran en un cordel de aproximadamente
cuatro metros de largo, sostenido entre dos caas de bamb
verticales, dos muecas cargadas con cascabeles. Dos hombres
sostienen las caas de bamb de manera tal que el clonus de sus
bceps cambie la tensin del cordel y provoque que las muecas
o dedari (ngeles) bailoteen hacia arriba y hacia abajo, mien
tras que el peso de las muecas produce una retroalimentacin
que provoca a su vez el clonus de los brazos de los hombres.
Cuando las dedari danzan con gran rapidez, la nia que ha de
alcanzar el estado de trance debe asirse de la caa que vibra con
lo cual recibe una violenta sacudida producida por el clonus del
hombre.
Mientras tanto, la multitud que se rene alrededor entona
canciones referentes a las dedari. El acto de la nia al asir la
caa quiebra el ritmo del clonus, ella toma el control de la estaca
golpendola contra la base de madera que la sostiene. La nia
acompaa con los golpes el comps de la cancin que cantan los
espectadores y luego cae hacia atrs en estado de trance.
Seguidamente, la gente que la rodea la viste, y la nia inicia la
danza como una dedari. An ms curioso es que uno de los
elementos notables de la danza es la proeza de mantener el
equilibrio bailando sobre los hombros de un hombre (lmina
10*, g. 3).
En suma, la cuestin de la explicacin y la cuestin de la
socializacin resultan ser lo mismo. Hacer autoevidente a una
premisa es la manera ms sencilla de hacer que un acto basado
en esa premisa parezca natural. Para ilustrarlo, hemos
aportado estos datos de Bali.
Gran parte de la conducta de los balineses se basa en
paradigmas de experiencia que, para los balineses, son incues
tionables. Se trata de los paradigmas de equilibrio y de la
interaccin que existe entre el cuerpo humano que se mueve y
el campo gravitacional en el que debe moverse. Esta interaccin
tiene sus races en el carcter incuestionable de ambos lados.
De un lado estn los reflejos del equilibrio, muchos de cuyos
componentes estn sin dudas determinados genticamente, y
del otro lado estn las caractersticas universales de la masa
corporal y de la gravedad de la tierra. Ambas realidades se
combinan para que el hecho de que los cementerios estn

frecuentados por partes autnomas de los cuerpos sea autoe


vidente.
Y
aun as no existe un imperativo universal transcultural
que imponga que en cualquier lugar del mundo esas generali
dades referentes al equilibrio y a la gravedad deban convertirse
en importantes premisas culturales, o que la sntesis de la
gravedad y los reflejos de la mdula espinal deban tomar la
forma particular que es caracterstica en la cultura balinesa.

Referencia bibliogrfica
Bateson, Gregory, y Mead, Margaret, 1942. Balinese Character: A Photographic Analysis (Publicaciones especiales de la Academia de Ciencias de
Nueva York. 2), Nueva York, New Yrork Academv of Sciences.

Notas
1. En el amplio campo biolgico, en el cual la descripcin debe transmitirse de
generacin en generacin, es de rigor una economa similar. Creo que esa
necesidad explica (para m) los fenmenos de homologa, tanto flogentca
como metamrica.
2. La persona, despus de todo es la mscara. Es lo que puede percibirse del
organismo humano. Es una visin unilateral de la interfase entre un organis
mo y otro.
3. Las opiniones difieren en cuanto a cul es la lnea separatoria primaria.
Algunos sostienen que la primera distincin es la que hay entre el s mismo
y el no s mismo.
4. Obsrvese que ya el hbito psicolgico de aislar y dar nombre a los procesos
como si se tratara de objetos se insina en la expresin segn podemos
esperar y en mi referencia al proceso de socializacin. Pero hay realmente
divisiones totales entre las cosas? Hay un lugar o un momento en el que algo
empieza y otra cosa termina? Si esto es as, est claro que no puede haber una
interaccin causal o lgica entre ellas!
5. [Nota del compilador: las lminas que llevan un asterisco no se reproducen
en esta obra.]

De la antropologa a la
epistemologa*
Para muchos antroplogos, an hoy, los meros datos son
suficientes para justificar su trabajo. Y esto quiz porque las
races de nuestra ciencia estn preponderantemente en el
campo literario y en el campo humanstico, quiz porque las
primeras teoras eran tan ingenuas y explicaban tan poco,
quiz porque los literatos sienten disgusto por el materialis
mo, quiz porque las teoras biolgicas puestas de moda en el
primer cuarto del siglo negaban la utilidad de la mente como un
principio explicativo...
Cualquiera que sea la razn, los antroplogos son circuns
pectos con la teora.
En 1925 entr en el terreno de la antropologa cansado de la
estril zoologa acadmica de aquella poca, cuando en la
antropologa britnica estaban vivas las controversias entre
evolucin y difusin.
En la antropologa no me senta mucho ms feliz que lo que
haba estado en la zoologa y trat vagamente de aplicar a la
antropologa los tipos de pensamiento que me haban parecido
ms interesantes en biologa, es decir, una combinacin de
morfognesis y gentica. (Por supuesto, nadie saba entonces
que estas disciplinas eran ramas de la ciencia de lainformacin!)
* Estas observaciones fueron hechas en un simposio de la Asociacin Norte
americana para el Progreso de la Ciencia titulado Cincuenta aos de
Antropologa, en honor de Margaret Mead, simposio reunido en Boston en
febrero de 1976. Hasta ahora indito.

En mi segundo viaje a Nueva Guinea conoc a Margaret


Mead y a Reo Fortune, como ella misma lo describi enBlackberry
Winter. Dice ella que en aquella poca yo era refinado, pero
realmente no lo era. Estaba profundamente desorientado por lo
que pudiera hacer en el terreno de la antropologa.
En medio de este desconcierto me lleg el manuscrito de
Ruth Benedict Patterns o f Culture y la primera sugestin sobre
un campo terico en el que yo mismo podra colaborar. Me llev
algunos aos desarrollar la relacin que hay entre carcter de
personas y configuracin de culturas. La primera gran contri
bucin de Margaret en este terreno fue Sexo y temperamento; la
ma fue auen.
Pero en Naven yo ya me estaba apartando de la tipologa
para considerar los procesos. Cismognesis (la palabra mis
ma) indicaba la idea de cambio evolutivo. Esa idea era la de
cambio en una determinada direccin, pero haba todava una
gran distancia entre el hecho de acuar la palabra y compren
der en un sentido profundo que. por supuesto, todo cambio en una
direccin tiene que depender de lainteraccin entre organismos.
Ortognesis, como se la llam en biologa - se trate de
amonitas, de caballos, se trate de erizos de mar o de cultura-,
era el signo exterior y visible del proceso de interaccin. Toda la
teora darwiniana de la adaptacin se modificaba, como muchos
de nosotros seguramente sabamos que deba modificarse.
Desde la dcada de 1940 hasta el presente se desarroll para
m una poca muy excitante. Permtaseme enumerar algunos
de sus puntos importantes:
1939 fue el ao en que se publicaron las ecuaciones de
Richardson sobre carreras armamentistas.
En los primeros aos de la guerra se desarrollaron en media
docena de diferentes laboratorios electrnicos las ideas cibern
ticas y sistmicas. Yo mantuve un temprano contacto con esas
experiencias por intermedio de McCulloch y Bigelow.
Hacia el fin de la guerra, tenamos la cabeza llena de ideas
sobre retroalimentaein y mecanismos teleolgicos. El tab
de la nocin de propsito estaba quebrantado.
Para m, un paso importante fue la formulacin de la teora
del deuteroaprendizaje al comentar un artculo de Margaret.
Posteriormente, despus de la guerra, se realizaron las
reuniones cibernticas de Macy y vino la conexin de los niveles
de aprendizaje con los tipos lgicos de Russell.

Luego, el siguiente cambio importante para m fue la ecolo


ga. Esta ciencia est an atada a presupuestos energticos y a
temores sobre la explicacin mental. Pero en principio sabemos
hacia dnde debe orientarse y sabemos que la Antropologa
debe acompaarla.
Nosotros (una exigua lnea de pensadores que va desde
Lamarck a Fechner, a Samuel Butler, a William Bateson)
sabamos que la mente debe entrar de alguna manera en los
esquemas ms amplios de explicacin. Sabamos que en ltima
instancia la teora de la evolucin deba llegar a ser idntica a
la resolucin del problema cuerpo/mente.
Hoy, tanto la evolucin como la nocin de cuerpo/mente estn
vinculadas en la epistemologa, y esta ltima ya no es una rama
de la filosofa, pues ha llegado a ser, en gran medida bajo el
liderazgo de McCulloch, una rama de la ciencia experimental y
de la observacin.

SEGUNDA PARTE

FORMA Y PATOLOGIA
EN LA RELACION

Los nuevos marcos conceptuales


para la investigacin
de la conducta* 1
... /Dios nos guarde
de una visin nica y del dorm itar de Neivton!
W. Blake,

Carta a Thomas Butts.


Para calmar la impaciencia de ustedes les hago la promesa
de que al final hablar sobre investigacin de la conducta y ms
especficamente sobre la investigacin psiquitrica. Pero antes
de tratar ese tema debo recorrer un largo camino por los
senderos de Robin Hood y exponer algunos aspectos del marco
conceptual de la teora de los juegos. Lo har, no como matem
tico, sino como bilogo y considerar necesario modificar el
marco conceptual que nos ofrecen los matemticos y modificar
toda la teora de la evolucin biolgica y de la seleccin natural.
Es decir, tratar de llegar a una sntesis entre la teora evolu
tiva y la teora de los juegos modificando ambas a fin de
colocarlas en una misma lnea. Una vez dado este paso (a mi
satisfaccin por lo menos temporaria), continuar aplicando el

" Esta comunicacin est tomada de Proceedings o f the Sixth Annual


Psychiatric Institute (dada el 17 de septiembre de 1958, en el New -Jersey
Neuro-Psyctatric Institute, Princeton, New Jersey).

sistema terico resultante a los problemas formales que pre


senta la esquizofrenia y a esas constelaciones familiares en las
que la conducta esquizofrnica es una estrategia apropiada
para uno o ms miembros de la familia.
La teora de los juegos, iniciada por von Neumann y Morgenstern (1944) y luego elaborada por muchos otros, es el
avance terico ms complejo y elegante -quiz tambin el ms
significativo- que se haya logrado en todo el campo de la ciencia
de la conducta. En su notable libro von Neumann y Morgenstern observan que las ciencias sociales se encuentran en un
estado de desarrollo equivalente al de la fsica prenewtoniana.
Afirmaron que lo que les falta a estas ciencias es un paradigma
conceptualmente simplificado alrededor del cual pueda crista
lizar la teora. El concepto artificialmente simplificado de
Newton, la libre cada de los cuerpos, fue esa idea seminal en el
campo de la fsica. Se trataba de un mito, de un ideal ficticio
alrededor del cual pudo cobrar forma la teora fsica, y cuando
se expuso por primera vez la teora de los juegos, pareca que las
ciencias sociales no posean an un concepto artificial simplifi
cado equivalente.
Personalmente creo que el libro en que se expuso este
comentario contiene algo semejante a ese paradigma abstracto
y simplificado que necesitan las ciencias sociales.
La teora de los juegos trata una compleja familia de modelos
conceptuales, y el logro de los matemticos fue enumerar,
clasificar y analizar esos modelos. No me propongo criticar
semejante realizacin. A decir verdad, sera impertinente que
lo hiciera alguien que no es matemtico y en mi caso hacerlo
mostrara ingratitud. La teora de los juegos me ha procurado
placer siempre que me esforc en seguir algunos de sus intrin
cados meandros.
Observo sin embargo que los actuales intentos de aplicar
estos modelos se basan generalmente en premisas ingenuas
relativas a la naturaleza biolgica del hombre y a su puesto en
el cosmos. Propongo que examinemos esas premisas.
Los modelos -los llamados juegos- estn construidos de acuerdo
con ciertos principios elegidos con gran cuidado y por razones
profundas. Si hemos de usar esos modelos como artefactos explicati
vos en la tarea de describir cualquier categora de fenmeno interaecional, es necesario comprender esos principios de simplifi
cacin y los razonamientos en que se basan dichos principios.

En trminos generales, hay cuatro grupos de ideas simplifieadoras:


1) La premisa de que las reglas de un determinado juego sern estables
dentro de los lmites de un teorema dado acerca de ese juego. Este
supuesto nos impide todo uso vago de los modelos que pudiera consi
derarlos como anlogos a esos ^juegos cuyo carcter depende de la
emergencia de nuevas reglas durante el proceso de juego. Por ejemplo,
procesos de interaccin o juegos tales como el galanteo, la poltica, la
psicoterapia difieren profundamente de los juegos de von Neumann
por cuanto una caracterstica esencial de la interaccin es un proceso en
el que nuevas regiasy pautas deinteraccin evolucionan continuamente.
2) La premisa de que los recursos para resolver problemas de losjugadores
sern anlogamente estables. La formulacin que hace von Neumann
de esta cuestin es sencillamente postular que todos los jugadores
tienen desde el comienzo los recursos necesarios para resolver todos los
problemas que puedan presentar las reglas. Esta premisa excluye toda
vaga analoga con todos los fenmenos interaccionales que compren
dan el aprender a jugar o el aprender las reglas del juego. Incidentalmente tambin excluye de los juegos de von Neumann todas las tretas
detectables. Ningn jugador puede esperar que su adversario pueda
cometer un error por no haber considerado alguna posibilidad de la
situacin.
3) La premisa de que losjugadores obran como si estuvieran motivados por
preferencias constantes, montonas y activas. Los jugadores intentan
maximizar una cantidad o variable llamada utilidad. Esta premisa
y ciertamente toda la teora de la utilidad estuvieron sujetas a
abundante argumentacin probablemente porque constituyen el puente
que vincula la teora de los juegos con los fenmenos de la economa.
Si bien mientras la utilidad de la teora de los juegos y la utilidad de
la teora econmica presentan estrechas analogas con el din ero -o con
cualquier cosa que el dinero pueda comprar- no resulta tan claro que
esa utilidad o cualquier concepto semejante al de utilidad sea un factor
fundamental determinante de la conducta de cualquier organismo
conocido. En condiciones experimentales, las ratas pueden seleccionar
una dieta ptima, pero no es claro que estn guiadas en esto por alguna
preferencia activa nica. Es notorio que a los seres humanos les falta
esta sabidura bsica que parecen poseer las ratas. No es imposible que
el sistema de valores derivado del concepto occidental de dinero
desempee una parte importante en cuanto a disminuir nuestra
destreza estratgica cuando nos hallamos frente a problemas de dieta
u otros problemas bsicos. Es posible que el dinero sea un epifenme

no impuesto por contextos culturales a un organismo mal equipado


para operar atendiendo a semejante concepto, el cual es ajeno a la
naturaleza del animal.
Sea ello lo que fuere, es evidente que la premisa de la utilidad
excluye ciertos tipos de aplicacin de la teora de los juegos a la
explicacin de la conducta. En una partida de suma cero entre dos
personas, uno de los jugadores puede ganar utilidades, pero sus
ganacias sern iguales a las prdidas de su adversario. No existe aqu
una ganancia en general y, por lo tanto, no existe en la teora una
explicacin de la participacin en el juego de los dos jugadores. Si dos
jugadores entablan una partida de suma cero entre dos personasy esos
hipotticos jugadores tienen las caractersticas que antes enumera
mos, entonces sguense de ello ciertos teoremas acerca de sus estrate
gias. Pero las caractersticas de los jugadores excluyen expresamente
toda explicacin de por qu habran de entablar semejante partida. No
hay utilidad alguna que pueda ganarse en un juego de lotera, en el
que el jugador tiene la posibilidad pareja de ganar el doble del valor de
su billete. E inversamente, si para unjugador la razn premio-importe
del billete es mayor que la probabilidad de ganar el premio ese jugador
nunca encontrar a un adversario dispuesto a jugar con l. Semejante
adversario slo podra ser alguna entidad mal equipada para resolver
los problemas presentados por el juego.
Del mismo modo, la premisa de la utilidad excluye la posibilidad
de que uno de los jugadores apele al otro, que quiere continuar la
partida, y le diga: La partida no puede continuar, si usted no hace esto
y aquello1' o No deseo jugar con usted a menos que usted haga esto y
aquello. En una partida de la teora de los juegos no se da ningn paso
tan solo para hacer que la partida contine y, por otra parte ningn
jugador puede obrar segn su deseo de poner fin al juego. Cualquiera
de estas actitudes sera obrar como si uno estuviera motivado por una
metautilidad, y esta es precisamente la posibilidad que queda excluida
por la premisa simplificada de la utilidad.

Ciertamente, si examinamos estas tres premisas simplificadoras, comprobamos que cada una de ellas est cuidadosamen
te destinada a excluir una familia de metoposibilidades. Todo
el edificio de la teora de los juegos est construido de manera
tal que pueda ser investigado mediante instrumentos matem
ticos. Los matemticos que lo construyeron fueron lo bastante
sensatos para reconocer las limitaciones de sus instrumentos
de investigacin y, por lo tanto, limitaron la estructura dentro
de premisas que permitieran el uso de esos instrumentos.

Este procedimiento es por cierto tautolgico y acaso sea sta


la razn de que a los cientficos les fuera difcil aceptar la teora
de los juegos. Pero todos ellos estn de acuerdo en que la teora
es elegante y que despus de todo no tendra sentido inventar
un universo ficticio que no pudiera investigarse con los instru
mentos de sus inventores.
De modo que la teora de los juegos se caracteriza por esos
supuestos simplifieadores que sistemticamente excluyen to
das las posibilidades que slo puedan describirse en algn
lenguaje que tenga una metarrelacin con el lenguaje de la
teora de los juegos. De manera que nada debe decirse sobre
la evolucin de las reglas del juego. Nada deber decirse
sobre la adquisicin o la prdida de destreza en el juego y no
habr ninguna metamotivaein: ni valor asignado a la expe
riencia del juego como tal, ni valor asignado a los cambios
producidos en la estructura de las motivaciones. En realidad,
no habr semejantes cambios.
4) Hay sin embargo un cuarto supuesto simpiificador muy diferente por su
ndole de los otros tres. Esos tres supuestos ya pueden parecer
bastante irreales por el hecho de que despersonalizan por entero a los
jugadores. Inesperadamente el cuarto supuesto parece personificar el
ambiente natural. En partidas de suma cero, los jugadores se ven
incitados a luchar contra la naturaleza, de la cual pueden obtener
alguna ganancia o ante la cual pueden perder. Y el cuarto supuesto
simpiificador consiste sencillamente en que este antagonista univer
sal el ambiente natural- se considerar como otro jugador. En
verdad, qu objecin puede hacerse a la premisa de que el ambiente
se equipare a los participantes ya despersonalizados del "juego? Los
poetas y los espritus religiosos han personificado con frecuencia a la
Naturaleza ms acabadamente de lo que aqu se hace.

Sin embargo, si la Naturaleza -o el ambiente- es simplemen


te el personaje n-avo en una partida de suma no cero entre n1 personas, ella debe atenerse al rigor y a la simetra de la teora
en su conjunto. En una palabra, la Naturaleza debe ajustarse
a los otros tres supuestos simplifieadores: no hay evolucin de
reglas; no hay aprendizaje del juego y se da una completa
determinacin de las decisiones en virtud de la premisa de la
utilidad.
Por otro lado, cualquiera que sea la significacin que asigne
mos a estos supuestos simplifieadores cuando los aplicamos al
ambiente, esa significacin debe ser en realidad la significacin

que les asignamos en nuestras descripciones de los otros juga


dores. Podemos investigar crticamente lo que entendemos por
reglas, aprendizaje y utilidad preguntndonos qu enten
demos por estas palabras cuando las aplicamos a la Naturaleza,
el n-avo jugador.
No nos sorprende, en principio, decir que la naturaleza
nunca aprende la manera dejugar, ni nunca cambia las reglas
con las que juega. Supongamos por eso por un momento que
aproximadamente sabemos lo que pudieran significar estas
afirmaciones y vayamos en seguida a la ms desconcertante
afirmacin de que la Naturaleza o el ambiente toma decisiones
que estn regidas por una simple premisa de utilidad.
Qu significa esto, si significa algo?
Qu variables trata de maximizar la Naturaleza?
Esta es una cuestin que debemos afrontar y si pretendemos
preservar la elegancia y la simetra de todo el sistema terico,
debemos esperar que la respuesta sugiera nuevos y ms gene
ralizados significados de la palabra utilidad, cuando sta se
aplica a los otros n-1jugadores de la partida en unjuego de suma no
cero. Sera privar de sentido a todo el sistema de modelos
suponer que ese n-avo jugador est motivado por una clase de
utilidad diferente de la utilidad que motiva a los dems.
Pero, en verdad, algo conocemos sobre las preferencias de la
Naturaleza:
La Naturaleza prefiere lo probable a lo improbable, y si
estuviera guiada solamente por esa nica preferencia llamada
la Segunda Ley de la Termodinmica, el universo sera sim
ple..., aunque bastante apagado. Pero evidentemente la Natu
raleza tiene otra preferencia: prefiere lo estable a lo inestable.
Tambin esta preferencia por s sola determinara un universo
sin relieves, apagado. Es la combinacin -y el conflicto de
estas dos preferencias lo que determina el universo en alto
grado complejo y extraamente impredecible en el que vivimos.
No habra sorpresas de ninguna ndole en un universo regido,
ya por la sola probabilidad, ya por la sola estabilidad. Por cierto,
no habra en l ni evolucin, ni organismos que se sorprendie
ran en uno u otro de estos universos.
Toda la fantstica y agitada partida, en que intervienen
todos los organismos y, en verdad, todas las partculas del
universo dependen de este sistema dual de preferencias que
parece ser caracterstico de la Naturaleza.

En este punto es necesario examinar estrechamente lo que


he llamado probabilidad" y lo que he llamado estabilidad.
Los invito ahora tan slo a que consideren dos mundos imagi
narios. Un mundo en el que slo rija la probabilidad y otro
mundo regido solo por la estabilidad. El primero terminara
rpidamente en la entropa total, en el Wcirmetodt, en tanto que
el otro mundo terminara rpidamente con todos los tomos
combinados en las formas moleculares ms estables posibles.
Estos dos mundos son ficciones imposibles. En el mundo en
que vivimos hay siempre una combinacin entre la tendencia
hacia la probabilidad y la tendencia hacia la estabilidad. En
muchos casos esta combinacin hasta puede describirse en
forma matemtica y ciertas predicciones pueden basarse en las
ecuaciones resultantes. Por ejemplo, cuando mezclamos en una
solucin dos sales inorgnicas. AX y BY. podemos predecir la
proporcin de cada una de estas sustancias que se descompon
dr en sus iones componentes, A y X. B e Y. Podemos predecir
los encuentros entre esos iones y la probabilidad de que se
formen nuevas sustancias A Y y BX, por lo que sola llamarse
doble descomposicin. Si las cuatro sustancias AX, BY, A Y y
BX son solubles todas coexistirn en un equilibrio dinmico en
solucin. Pero si una de las sustancias resultantes es insoluble
-supongamos, por ejemplo, que hemos mezclado nitrato de
plata con cloruro de calcio de manera que uno de los productos
ser la casi insoluble sustancia cloruro de plata-, luego la
sustancia insoluble se retirar del sistema por precipita
cin y ser, por lo tanto, estable. No se dar un equilibrio
dinmico y las probabilidades de impacto entre las m ol
culas restantes resultarn en un cambio de direccin
hacia un estado final caracterizado por el cloruro de plata
que queda en el fondo del tubo de ensayo y el nitrato de
calcio que permanece en solucin.
Hay muchos otros ejemplos en que el marco conceptual
usado para predecir sucesos combina tanto nociones de proba
bilidad como nociones de estabilidad. La vida media" de un
tomo de alguna sustancia radiactiva es un conocido ejemplo de
tal combinacin.
Todo lo que estoy diciendo es que hay dos marcos de referen
cia dentro de los cuales podemos considerar eventos. Uno de
esos marcos permite considerar slo los aspectos secuenciales
del tiempo. El otro permite considerar tambin el tiempo en sus

aspectos durativos. El enunciado puramente probabilstico nos


puede decir algo sobre la direccin del cambio, por ejemplo,
hacia la entropa, pero el enunciado que tiene en cuenta la
estabilidad y la duracin habr de contradecir a menudo al
enunciado que ignora este aspecto. El ejemplo clsico de seme
jante contradiccin se encuentra en el campo de la evolucin y
ha fascinado a los hombres durante muchos siglos. Atendiendo
a la Segunda Ley de la Termodinmica, podramos esperar que
las partculas de materia se homogeneicen cada vez ms, como
dira un lechero. Y si esto fuera as, la pasteurizacin nunca
sera necesaria porque algo tan poco complejo como una bacte
ria nunca hubiera podido evolucionar. Pero, a travs de la
evolucin biolgica, vemos la innovacin aportada por la com
plejidad y la diferenciacin, y este inesperado progreso fue,
durante los ltimos cien aos, explicado por la teora de la
seleccin natural'. Se trata de una teora que invoca la esta
bilidad como principio explicativo. Se alega que es probable que
se produzca evolucin en la direccin de aquellas formas org
nicas que tienen ms posibilidades de perdurar o sobrevivir.
Pero al pasar podemos observar que somos nosotros
quienes inventamos el lenguaje descriptivo. Somos noso
tros quienes definimos clases de eventos y decimos que algunas
de estas clases se llaman diferenciacin y otras "homogeneizacin. Cuando barajamos un paquete de naipes esperamos
que el resultado sea fortuito y que los naipes aparezcan mezcla
dos y nos sorprenderamos si al examinar la baraja despus de
mezclar las cartas comprobramos que stas estn dispuestas
segn los palos a series. Pero fuimos nosotros quienes inventa
mos la categora limitada de rdenes de los naipes que llama
mos ordenados segn palos, de manera que en realidad
ningn miembro de esta categora es ms improbable que otro
miembro de la categora mucho mayor que llamaramos fortui
ta. Lo cierto es que estas categoras difieren slo por sus
dimensiones y que arbitrariamente nosotros seleccionamos
una categora que llamamos ordenada y que es mucho ms
pequea que la otra.
Algo semejante ocurre con la estabilidad. Lo que es "estable
es nuestro enunciado sobre un sistema. Si ste contina siendo
cierto decimos que el sistema es estable. Y generalmente es
necesario especificar en qu enunciacin descriptiva estamos
pensando cuando hacemos semejante afirmacin.

A muchos de ustedes les parecer que lo que estoy diciendo


es irrelevante. A otros les parecer elemental. Pero lo que estoy
tratando de exponer es la idea de que la ciencia es un lenguaje
y porque es un lenguaje necesariamente aborda el universo
como si ese universo estuviera compuesto de Gestalten ( lo cual
bien pudiera ser as. pero acerca de ello no podemos tener
conocimiento alguno). Y adems quiero decir que al describir
eventos nosotros somos quienes les imponemos dos tipos de
marcos de referencia. Un marco de referencia, el probabilstico,
que ignora los aspectos durativos del tiempo y otro marco que
comprende este ltimo aspecto de la cuestin.
Ahora los invito a considerar algn organismo empeado en
una especie de partida frente a un ambiente ms vasto llamado
Naturaleza y compuesto de todos los dems organismos y las
condiciones fsicas de existencia. No tiene gran importancia,
para mi objetivo, que piensen ustedes en lo que convencional
mente se llama un organismo individual o en una especie o en
todo un sistema ecolgico, como un bosque de pinos gigantes o
una comunidad humana. En virtud de un proceso estocstico,
la entidad en cuestin emprender ciertos cambios conductuales, fisiolgicos o anatmicos que la adapten al statu quo.
Pero nuestro organismo debe afrontar problemas de estrate
gia muy difciles.
El statu quo presenta caractersticas temporales que pueden
estar sujetas a cambios de varias clases, y si bien podemos
presumir que todo organismo que existe ha sobrevivido a los
cambios ocurridos en el statu quo durante el pasado reciente, no
podemos predecir, por la ndole del caso, otros cambios que
puedan ocurrir. Podemos esperar que plantas cuyo hbitat es
el talud de canto rodado de una falda de montaa tengan un
sistema de races capaz de sobrevivir a las frecuentes perturbaciones
del suelo en el que viven. Ciertamente, sin esa adaptacin dichas
plantas no podran estar all. Pero puede cambiar el statu quo.
Algn organismo invasor puede fijar el talud o algn cambio de
humedad puede alterar sus caractersticas. (La variable que
determin que la planta desarrollara y alargara enormemente
su sistema de races puede haber sido la aridez del lugar. Con
mayor humedad, la planta podra no tener esa caracterstica
que result ser adaptativa tambin al medio del canto rodado.)
Adems, el ambiente presenta gran cantidad de caracters
ticas cambiantes, determinadas por el organismo mismo o por

la poblacin total de los miembros de su especie. Un animal


depredador puede casi exterminar del todo la especie de su
presa. O pueden producirse cambios interactivos de suerte que
la presa desarrolle nuevos procedimientos para escapar y el
depredador deba desarrollar nuevos mtodos de caza y ataque.
El sistema en el que presa y depredador estn combinados
puede sufrir cambios progresivos. Cada paso de los cambios
puede ser un paso adaptativo tocante a la especie individual,
pero el cambio general producido en el sistema mayor puede ser
una creciente dependencia recproca de la que ninguna de las
partes puede escapar. Lo que digo es que la estrategia de
supervivencia de una especie o de una comunidad ecolgica slo
puede estar gobernada inmediatamente por la contingencia,
aunque est continuamente sometida a prueba atendiendo a
lapsos ms largos, Gestalten mayores y cambios impredecibles.
Hasta aqu he estado hablando slo desde el punto de vista
del darwinismo ortodoxo. Sin embargo debemos agregar algo.
Evidentemente, y por lo que ya he estado diciendo, no es slo
una cuestin de fortaleza o de mejor adaptacin, sino tambin
de flexibilidad. Si nos ponemos a calcular la probabilidad de
supervivencia de un organismo determinado que en este mo
mento est prosperando en un medio dado, debemos incluir en
nuestros clculos algn factor que represente la capacidad de
ese organismo para sobrevivir a los cambios y posiblemente a
condiciones adversas. Pero no sabemos cules sern los cam
bios ni cules sern las dificultades adversas que el organismo
deba afrontar.
El carcter creativo y no esttico de los seres vivos se debe
precisamente a la naturaleza caprichosa de su ambiente. Y
aqu empleo la palabra capricho deliberadamente.
Lo que parece ocurrir es que cuanto ms tiempo una carac
terstica adaptativa contina teniendo valor positivo de super
vivencia, tanto ms esa caracterstica se vuelve parte de la
organizacin de la criatura. No me refiero a una herencia lisa
y llana de caractersticas adquiridas, sino a una analoga ms
profunda entre proceso evolutivo y aprendizaje individual.
Quiz pueda aclarar esta cuestin sealando que el fenmeno
del hbito tiene un valor econmico. Si la repetida experiencia
de cierto tipo de contexto muestra que cierto tipo de respuesta
da regularmente buen resultado, esa respuesta se vuelve habi
tual y se da una economa de proceso mental, por la cual la

respuesta habitual puede darse inmediatamente sin invertir


en el esfuerzo de ensayos y errores internos y externos, que
seran necesarios si se afrontara la situacin como si fuera
desconocida. El fenmeno del hbito es un atajo econmico que
conduce a la adaptacin. Deja en libertad, para resolver otros
problemas, aquellas partes de la mente que son ms flexibles y
queson, si ustedes quieren, losrganos delaconducta adaptativa.
Asimismo, en el proceso evolutivo se da una progresiva
incorporacin dla adaptacin. Experimentalmente2parece que
si el ambiente causa el desarrollo de un carcter dado y adems
elige a aquellos individuos que muestran ese carcter en la
forma ms pronunciada, luego habr una tendencia a que ese
carcter aparezca en el genotipo. Podramos decir, por ejemplo,
que el ambiente selecciona por la potencialidad de producir esa
caracterstica con perturbacin mnima de la funcin adaptati
va. As como es ms econmico transformar una pauta conductual en un hbito, as tambin parece ser ms econmico dejar
una peculiaridad anatmica adquirida al cuidado del profunda
mente inserto conjunto de instrucciones embriolgicas conte
nidas en los cromosomas.
Si ha ocurrido esto la palabra caprichoso resulta apropiada
para describir la clase de mala pasada que la Naturaleza juega
al organismo bien adaptado. Durante muchas generaciones la
Naturaleza ha dejado que ese organismo obrara en el supuesto
de que poda confiarse en ciertas caractersticas de ella. El
organismo ha echado a andar por esa senda del jardn hasta
incorporar en su estructura profunda aquellos factores que
determinan la adaptacin. Y ahora las caractersticas del
ambiente sufren cambios, lo cual es en cierto sentido sumamen
te deshonesto. La Naturaleza alienta al organismo para que
confe en ella y luego modifica su tctica y dice: Ya ves.
Confiaste en m. Mrate ahora, ests en un lo"'. Pero en otro
sentido, o considerada la cuestin en una perspectiva ms
amplia, esa deshonestidad es la condicin recurrente de la
creatividad evolutiva.
Me he ocupado del problema evolutivo y de la relacin que
hay entre organismo y ambiente para presentar as una especie
de introduccin a la discusin sobre los problemas de mtodo
que se presentan en la investigacin de la esquizofrenia.
En Palo Alto la hiptesis de nuestra investigacin ha sido
que la esquizofrenia tiene una etiologa formal que puede

compararse estrechamente con ese tipo de doble vnculo que,


segn imagin, era impuesto al organismo por el ambiente total
durante los largos eones del proceso evolutivo. Concebimos al
doble vnculo principalmente como una experiencia destructi
va, como un trauma. Pero si la analoga que he estado trazando
es valedera, resulta evidente que, si bien la experiencia del
doble vnculo debe ser siempre parcialmente displacentera, es
tambin posible que ese tipo de experiencia forme parte de lo
que vagamente podemos llamar crecimiento caracterolgico.
Sin dicha experiencia el individuo permanecera en cierto
sentido esttico, aunque una excesiva experiencia de este tipo
puede empujarlo a la esquizofrenia. Es como si la diferencia
cin y la creatividad -cualquiera que sea el significado de estas
palabras- se dieran cuando el ambiente no es ni demasiado
coherente ni demasiado caprichoso.
Ahora bien, si el cuadro que he trazado es ms o menos
correcto, la teora de los juegos tal como es slo es aplicable a
organismos de cualquier clase en esos momentos infinitesima
les en que las condiciones son estticas y la evolucin es nula.
Precisamente porque todos los organismos, incluso los hom
bres, se encuentran en proceso de evolucin y porque ese
proceso nunca acaba, los organismos no pueden tener la simpli
cidad del jugador de un juego de von Neumann. Nunca estn
equipados para resolver todos los problemas que puedan pre
sentar las reglas y con su aprendizaje nunca alcanzarn a
completar ese equipamiento. Los organismos no viven en un
universo en el que las reglas del juego son constantes y sobre
todo nunca pueden estar motivados por la simple "utilidad, de
cualquier clase que sta sea.
Este ltimo punto necesita cierto examen. S dos organismos
A y B estn empeados en una partida de la que ninguno de
ellos puede escapar, la estrategia de cada uno estar inicial
mente determinada por la utilidad de cada cual. Si ambos
estn motivados por la misma clase de utilidad, la posicin
puede ser simple y esttica. Pero si A y B estn diferentemente
motivados, puede resultar una posicin inestable porque las
estrategias que emplee A son necesariamente contextos de
aprendizaje para B, y viceversa, las estrategias de B suminis
trarn contextos de aprendizaje a A. Habr, pues, una tenden
cia a compartir valores. Este proceso evidentemente puede
encaminarse hacia una uniformidad intermedia o hacia un

punto final en el que los valores de A o los de B dominen el


intercambio. Notoriamente resulta difcil combatir la filosofa
de otro individuo sin adoptar esa filosofa como un factor
determinante de la propia estrategia. Proverbalmente se nos
aconseja que combatamos el fuego con fuego y quien haya
ejercido alguna vez la psicoterapia -esa batalla de filosofas y
valores" personales- sabe hasta qu punto es difcil para
cualquiera de los dos individuos participantes mantener la
partida" sin adoptar las premisas de valor de la otra parte.
Creo que aqu estamos muy lejos de cualquier matem
tica que pudiera aplicarse a estos fenmenos. Pero es
menester dar sistemticamente cabida a estos fenmenos
en nuestra manera de concebir los organismos en evolu
cin y en nuestra manera de concebir la psicodinmica de
sistemas familiares y la etiologa de dolencias tales como
la esquizofrenia.
Si la otra parte adopta estrategias que no estn determina
das por una simple utilidad, sino que en realidad son estrate
gias inconsistentes en el sentido de que cambia continuamente
el marco dentro del cual el organismo debe escoger una estra
tegia. luego cabe esperar que dicho organismo tambin adquie
ra algo de esas caractersticas incoherentes de la otra parte. Por
lo tanto, por razones sistemticas puede esperarse que los
organismos estn gobernados por sistemas de utilidad mucho
ms complejos que los que postula la convencional teora de los
juegos. Especficamente, debemos esperar que los sistemas de
utilidad de organismos reales sean lbiles o que tengan marcos
contextales parcialmente lbiles.
Si consideramos ahora lo que se sabe de la anatoma, la
fisiologa y la conducta de los organismos, es precisamente esto
lo que comprobamos. Nuestra prediccin a priori est confirma
da una y otra vez por los datos. Repetidamente encontramos
organismos cuya estrategia total cambia de un perodo a otro.
En una determinada fase la preocupacin principal ser la del
alimento; en otra fase el animal H deja de comer durante una
temporada de galanteo o de celo. Con el comienzo de la preez
la estrategia puede volver a cambiar al asignar el mximo valor
a la siguiente generacin. Y as sucesivamente. Hasta los
protozoos presentan cambios de esta clase, perodos de creci
miento y de fisin, perodos de actividad sexual, perodos de
enquistamiento. etctera.

Sabemos muy poco sobre lo que determina la secuencia de


estos perodos o su duracin o sobre lo que precipita ei cambio
de un perodo a otro. En verdad, estos fenmenos resultan
difciles de investigar, salvo en aquellos casos en que alguna
simple variable ambiental precipita el cambio. Pero evidente
mente no todo se reduce a esto. Hay muchos casos en que el
cambio est determinado por ritmos fisiolgicos internos.
Asimismo, si consideramos toda la extensin evolutiva, pa
rece que (en la medida en que podemos decir que la evolucin
es progresiva y va de lo simple a lo ms complejo) tambin
podemos afirmar que hay un aumento progresivo en esa clase
particular de flexibilidad a la que me estoy refiriendo. El
pasmoso fenmeno de la telencefalizacin, que fue caractersti
co de la evolucin del cerebro desde organismos tales como el
anfioxo hasta el hombre, consisti en cada paso en agregar
nuevos circuitos a los que ya antes existan. Lo que sabemos
ahora de los servomecanismos y de los sistemas de control
indica que el agregado de nuevos circuitos a los antiguos debe
ser siempre (si es adaptativo) una adicin de metacontroles.
Los nuevos circuitos estn en una metarrelacin respecto de los
antiguos. La informacin que entra con el nuevo circuito es
informacin acerca de lo que est ocurriendo en los antiguos
circuitos y la salida de los nuevos circuitos es o bien una modificacin
de lo que est ocurriendo en los antiguos circuitos o bien es una
modificacin de la salida de esos antiguos circuitos.
Y
la misma clase de acrecentada complejidad puede recono
cerse en la extensin evolutiva que va desde el organismo
unicelular, pasa por la colonia de clulas y por el organismo de
los metazoarios con rganos diferenciados hasta llegar a la
evolucin de las comunidades en alto grado complejas y diferen
ciadas de individuos metazoarios. Los supremos productos de
esa evolucin, las comunidades complejas, exigen de sus partes
componentes precisamente esa flexibilidad a la que me he
estado refiriendo, esto es, la capacidad de conciliar la utilidad
basada en la Gestalt menor, el individuo, y un sistema de
utilidad derivado de la unidad mayor, la comunidad.
En suma, la topologa funcional interna de los circuitos que
determinan la conducta viene a ser un reflejo (o un diagrama
microcsmico) de la matriz total, la Naturaleza, en la que est
inserto el microcosmos y de la cual l es una parte. Se sola decir
que el organismo del Hombre fue creado a imagen de Dios. Y tal

vez haya sido un error invertir esta declaracin y decir que el


hombre cre a Dios a su propia imagen. Es como si, en verdad,
todo organismo estuviera necesariam ente creado a im a
gen de la N atu raleza o, mejor dicho, se creara a s mismo
a imagen de la Naturaleza bajo la estricta jurisdiccin de sta.
Algunos de ustedes podrn pensar que esta especulacin
bastante amplia que he estado presentando no tiene nada que
ver con las cuestiones pragmticas e inmediatas acerca del
mtodo de investigacin. Yo no lo creo. Los planes y mtodos de
investigacin estn necesariamente determinados por las opi
niones de los hombres de ciencia -y a menudo opiniones slo
semiconscientes- sobre la clase de objetos que habrn de
abordar. Y en la primera parte de la conferencia he tratado de
responder a la pregunta Cul parece ser la estructura episte
molgica del campo que nos proponemos investigar? Si ustedes
creen que el campo de la conducta comunicacional est estruc
turado en cadenas lineales de causa y efecto, emprendern
cierta clase de investigacin y por mi parte creo que esa
investigacin quedar invalidada por el error epistemolgico
contenido en la premisa de ustedes. Yo he tratado de ofrecer
una premisa ms refinada, pero durante otros cincuenta aos
difcilmente sabremos si esa premisa es vlida o no. Sin embar
go, si se la adopta como hiptesis epistemolgica, dicha premisa
determinar las preguntas que uno se haga y los procedimien
tos que uno siga.
Hablemos ahora sobre el problema de estudiar la homeosta
sis comunicacional de una constelacin familiar. En trminos
generales, nos parece que las familias que poseen miembros
esquizofrnicos conocidos son estrechamente homeostticas.
Todo sistema vivo sufre cambios en todo momento y da tras da,
de modo que es concebible representar esos cambios mediante
las sinuosidades de una curva en un grfico multidimensional
(o espacio de fase ) en el que cada variable necesaria para la
descripcin de los estados del sistema est representada por
una dimensin del grfico. Especficamente, cuando digo que
esas familias son estrechamente homeostticas, quiero signifi
car que las sinuosidades de ese grfico o de un determinado
punto situado en el espacio de fase abarcar un volumen
relativamente limitado. El sistema es homeosttico en el sen
tido de que cuando se aproxima a los lmites de sus zonas de
libertad, la direccin de su senda cambiar de tal manera que

las sinuosidades nunca cruzarn los lmites. Y en el caso de


estas familias los lmites son estrechos. Como el pequeo dijo de
su cuna: Los lados estn demasiado cerca del medio.
Pero la tarea del investigador no es hacer generalizaciones
de esta clase sino que es demostrar los procesos reales en virtud
de los cuales se mantiene esta homeostasis, y sta es una tarea
enorme en la cual hay que emplear infinitos esfuerzos.
Comencemos arrojando por la ventana, por ser epistemol
gicamente inapropiadas, todas las ideas convencionales deri
vadas de las cadenas lineales de causacin. Quiero decir, por
ejemplo, toda expectativa de que la etiologa de la esquizofrenia
pudiera tener su base en alguna caracterstica identifieable de
algn individuo identifieable de la trada padre-madre-hijo. La
esquizofrenia no est causada por madres sobreprotectoras o
por padres ultra-fuertes o padres dbiles o por alguna caracte
rstica psicolgica de un individuo dado, si realmente los indi
viduos tienen caractersticas psicolgicas, lo cual me inclino a
dudar. Sospecho que slo tienen pautas que determinan la
manera en que aprenden en ciertas constelaciones de interac
cin con otros individuos.
Sea ello lo que fuere, lo cierto es que suponemos que busca
mos circuitos causales e interaccionales, y frmulas tales como
la de que la esquizofrenia es causada por madres sobreprotec
toras, en el mejor de los casos se refieren slo a segmentos de
tales circuitos. De manera que la madre sobreprotectora slo
puede ser una causa efectiva de esquizofrenia si forma parte de
una constelacin mayor que determine la respuesta esquizofr
nica a esa sobreproteccin.
Ahora bien, nosotros hemos modificado la Gestalt de nuestro
pensamiento; hemos descartado las cuestiones sobre la accin
de una parte sobre otra y las hemos sustituido por cuestiones
sobre el sistema entendido como un todo. Y as nos encontramos
en una situacin bastante infrecuente porque nuestro punto de
observacin est en el interior del sistema que procuramos es
tudiar. Casi la totalidad de la ciencia se ha dedicado a tratar de
explicar las caractersticas externas de las entidades foijando
hiptesis acerca de lo que est en el interior de ellas; desde un
punto de vista histrico, el progreso de esta actividad cientfica
se desarroll desde lo ms pequeo a lo ms grande. Era inevitable
que tarde o temprano tuviramos que afrontar el problema de
estudiar sistemas que no podemos abordar desde afuera.3

Nos encontramos en la posicin de ciertos ingenieros electr


nicos que durante la guerra tenan la tarea de analizar las
cajas negras" electrnicas capturadas al enemigo para deter
minar por la estructura interna del circuito de esas cajas qu
funciones estaban destinadas a cumplir y cul era el grado de
precisin con que cumplan tales funciones. Partiendo de lo que
ocurre entre los componentes individuales -los miembros de la
constelacin familiar-, nosotros debemos determinar cules
puedan ser las caractersticas totales del sistema, y esto implica
problemas metodolgicos de un orden considerable.
Con todo eso y para ayudamos a pensar en estos problemas,
contamos con que ya conocemos bastante de la Teora de
Sistemas y especialmente algo de lo que dije antes cuando me
refera a sistemas que eran organismos o comunidades de
organismos puestos frente a la Naturaleza. Sabemos, por
ejemplo, que toda caracterstica anatmica, fisiolgica o eonductual (si contina siendo adaptativa durante considerables
perodos de tiempo) se incorpora cada vez ms profundamente
en la estructura organizacional del sistema. Es decir que el
conjunto de causas que determina la caracterstica adaptativa
cambia gradualmente de manera tal que cuando ese proceso
alcanza sus ltimas fases puede ser necesaria una gran desor
ganizacin del sistema total para impedir que se produzca la
anterior caracterstica adaptativa. Adems, el dilema en el que
se encuentra entonces el sistema puede compararse formal
mente con lo que hemos llamado el doble vnculo. Al sistema
(tambin personificado) le puede parecer como si slo pudiera
lograr la adaptacin exterior al precio de la desorganizacin
interior.
Pero un dilema similar parece obsesionar a los individuos
que forman parte del conjunto de la familia. Tambin ellos, y
especialmente el paciente esquizofrnico identificado como tal,
sienten que la adaptacin exterior slo puede lograrse al precio
de la perturbacin interior y segn esta concepcin del ambien
te familiar el paciente se adapta mediante formas de conducta
comunicaeional en la que se niega el mundo inteiior o el mundo
exterior o ambos de manera implcita o hasta explcita.
Lo que estamos estudiando es un todo (la familia) compuesto
de partes (los miembros individuales) de modo tal que tanto el
todo como las partes de que est hecho presentan caractersti
cas formales similares, de suerte que nuestra tarea consiste en

someter a prueba esta descripcin y consolidarla. En el curso de


este proceso y a medida que la descripcin cobra forma, induda
blemente ella habr de sufrir modificaciones y correcciones.
Permtaseme primero tratar de concretar la idea de que las
familias que tienen miembros esquizofrnicos identificahles
son estrechamente homeostticas. Es caracterstico de estas
familias el hecho de que sean incapaces de tomar decisiones.
Ningn miembro individual de la constelacin asumir la
responsabilidad de zanjar una cuestin de manera decisiva.
Esto podra hacernos suponer que la familia, a causa de falta de
rigidez, podra resultar susceptible de sufrir cambios profun
dos. Sin embargo esto no es as. Podramos casi decir que la
familia como unidad es rgidamente indecisa.
Atendiendo a lo que dije antes sobre la economa de la
flexibilidad, esto tiene sentido. Mientras predomina la indeci
sin, la unidad familiar puede fluctuar dentro de una serie
limitada de estados, S i ... a Sn, pero slo dentro de esta serie de
estados. Si uno de esos estados fuera decisivamente selecciona
do y colocado en el nivel de un parmetro del sistema, los
estados posibles no comprenderan entonces S i a Sn (de los
cuales todos salvo uno estn ahora excluidos), pero comprende
ra una nueva serie que puede surgir en el momento en que se
hace una eleccin dentro de la primera serie. El acto de decisin
es, por as decirlo, un cambio paramtrico y partiendo de l
existe una nueva serie de opciones que antes no estaba dispo
nible. La libertad de moverse a nuevas regiones del espacio de
fase slo se da cuando se ha hecho alguna eleccin o tomado
alguna decisin entre las opciones de la regin anterior.
Y
esto es lo inverso de lo que he dicho antes. Dije antes que
un organismo logra la mejor economa de su aparato ms
flexible incorporando las caractersticas adaptativas profunda
mente en su organizacin. Por otro lado, si el organismo no
incorpora profundamente sus mecanismos adaptativos. stos
estarn continuamente ocupados en resolver y volver a resolver
los antiguos problemas.
En el plano individual poseemos algn conocimiento de
historia natural sobre los tipos de conducta de un individuo A
que impiden la formacin de hbitos en el individuo B. Estas son
en realidad las pautas del doble vnculo. Lo que he llamado
formacin de hbitos o incorporacin de mecanismos adaptati
vos en la organizacin ms profunda es sinnimo de desarrollo

del s mismo. Pero en el plano de la familia, no poseemos todava


ese conocimiento de historia natural de manera que debo ir a
tientas para predecir la clase de fenmenos que me permite
esperar este enfoque.
Aqu nos interesa una cuestin que puede resumirse as:
Cul ser la dinmica de la indecisin grupal?; formulada la
cuestin de esta manera tenemos por lo menos indicios de una
respuesta. Y la respuesta ms refinada es el complejo anlisis,
contenido en el libro de von Neumann y Morgenstern, sobre la
teora de los juegos y la conducta econmica, anlisis en el que
se demuestra que en todos aquellos juegos en que una coalicin
entre los jugadores es esencial para el juego, el grupo total de
jugadores (si son ms de tres) no ser capaz de alcanzar
ninguna pauta estable de coalicin. Pero un caso menos comple
jo bastar para ilustrar este tema.
Consideremos el caso de tres votantes, A, B y C, que deben
elegir entre tres opciones, x, y y 2. Supongamos tambin que el
orden de las preferencias de A es x, y, 2: en tanto que el orden de
preferencias de B es y, z, x y que el de C es 2, x, y.
Ofrecemos entonces las tres opciones a los votantes. A votar
por .x. B votar por y. Pero lo que haga C depender de si sabe
o no por lo que han votado A y B. Si no sabe lo que hicieron A y
B, C votar por 2 que es su opcin preferida. El grupo como un
todo ser incapaz pues de llegar a una decisin puesto que cada
cual ha votado por una opcin diferente.
Pero si por otro lado, C tiene informacin sobre lo que votaron
A y B, observar que puede alcanzar su segunda preferencia
votando como lo hizo B. El sistema puede pues llegar a una
decisin estable. Podemos pues hacer la enunciacin general de
que cuando tres personas votan en una secuencia y cuando se
tiene informacin sobre la votacin anterior, la tercera persona
de ese sistema puede siempre obtener su segunda preferencia
y el sistema se equilibrar entonces por esa opcin.
Consideremos ahora el diagrama de la familia compuesta de
tres personas: padre, madre, hijo. Esta unidad se caracteriza
por dos rdenes diferentes de comunicacin. Hay una comuni
cacin bipolar entre cada par de individuos: padre-madre,
madre-hijo y padre-hijo. Pero hay tambin una serie ms
compleja de variables para cada individuo porque cada uno de
ellos recibe informacin acerca de lo que ocurre entre los otros
dos. El padre observa lo que ocurre entre la madre y el hijo, la

madre observa lo que ocurre entre el padre y el hijo. El hijo


observa lo que ocurre entre el padre y la madre.
En este sentido todo mensaje existe en dos contextos. Si el
padre habla con el hijo, su mensaje es no slo parte de la relacin
padre-hijo sino que hay que considerarlo tambin como parte de
la relacin padre-madre-hijo. Y este doble marco contextual es
ideal para la creacin de dobles vnculos.
Estamos discutiendo la dinmica de la indecisin grupal y
ahora debo dar respuesta a la pregunta: Indecisin sobre
qu? Los dos ejemplos diagramticos que he bosquejado breve
mente -el caso de la partida de varias personas en que entraba
la coalicin y el caso de las tres personas que votaban por una
de tres opciones- eran ejemplos de casos de indecisin acerca de
pautas de coalicin. Doy por supuesto que aqu est la esencia
de la cuestin. A los efectos formales no tiene importancia
preguntar sobre el contenido de la cuestin que haya de decidir
se. Si, por ejemplo, la familia est indecisa sobre dnde habr
de pasar las vacaciones, esa indecisin debe reducirse necesa
riamente a una indecisin sobre coaliciones. Si algn miembro
de la familia propone pasar las vacaciones en la playa y los otros
miembros no pueden seguir esa sugestin ni, por otra parte,
descartarla, luego esta conducta grupal caracterstica puede
siempre describirse como para ser reductible a enunciaciones
sobre coaliciones. Ningn par de individuos puede establecer su
coalicin (como est implcita en la preferencia conjunta) y
hacerla valer frente a la crtica de la tercera persona; y ningn
individuo puede hacer valer su opinin ni mantener su posicin
aislada frente a los otros dos.
Si entonces la caracterstica de estas familias que nosotros
llamamos indecisin grupal es sinnimo de una enunciacin
sobre la inestabilidad de sus coaliciones, se seguira de ello que
todo cambio producido en la comunicacin de la familia que
favorezca la formacin de coaliciones o impida que stas se
desbaraten facilitar a la familia (entendida como un todo)
llegar a tomar decisiones.
En condiciones experimentales, la comunicacin existente
en el seno de la familia puede reducirse de varias maneras, y en
este punto quisiera andar a tientas como lo mencion antes
para hacer algunas predicciones sobre experimentos que espe
ramos realizar en Palo Alto con la ayuda del doctor Alexander
Bavelas, pero que todava no hemos podido realizar. Ha de

entenderse que necesariamente estas son predicciones en alto


grado abstractas y deben ir acompaadas por alguna clusula
que exprese precaucin: Si podemos crear las condiciones
experimentales apropiadas, predecimos este y aquel resultados"
Me parece que una importante condicin de la vida familiar
es el hecho de que cuando las tres personas estn juntas, todo
intercambio producido entre dos personas es registrado por la
tercera como si sta fuera un monitor y que este monitoreo
podra reducirse bastante fcilmente bajo condiciones experi
mentales. Por lo tanto sera posible establecer qu familias son
ms capaces de funcionar bien con el monitoreo y qu familias
son ms capaces de funcionar bien cuando queda excluido el
monitoreo. Mi prediccin sera la de que pueden idearse condi
ciones experimentales apropiadas en las que las familias esqui
zofrnicas con exclusin del monitoreo sean capaces de condu
cirse mejor que cuando tienen la libertad de emplear el monito
reo. Y adems, que en tales condiciones, las familias normales
se comportarn mejor con monitoreo y peor si se excluye ste.
Pero ofrezco esta prediccin slo como ilustracin de un
mtodo y al concluir ahora deseo hacer hincapi en que ese
mtodo que he ofrecido tentativamente tiene su origen en lo que
antes llam una epistemologa, es decir, una serie de premisas
relativas a la clase de objetos que nos proponemos estudiar. O
si desean ustedes que traduzca ms precisamente la palabra
epistemologa, dir que lo que les he ofrecido son premisas
relativas a la clase de conocimiento que puede llamarse con
propiedad comprensin de los sistemas considerados.

R eferencias bibliogrficas
Von Neumann, John, y Oskar Monrensiern. 1H i i. Theor, <</ Gamen and
Economic Behavior. Princeton. X.J.. Pnnceton Univei sity Press.
Waddington, C.H. 1957. T!u S:raU,\ ofiht. Guie*. Londres. George Alien
and Unwin Ltd.

Notas
1. Las ideas de este trabajo representan el pensamiento combinado del grupo
del Proyecto para el estudio de la comunicacin esquizofrnica. El panel
estaba compuesto por Gregory Bateson, Jay Haley. John H. Weakland. Don
D. Jackson, M.D. y William F. Frv i h.). M.D. El proyecto estaba financiado por
la fundacin Josiah Macy y administrado por el Departamento de Antropolo

ga de la Universidad de Stanford que funciona en el Hospital de Veteranos


de Palo Alto, California.
2. C.H. Waddington, Genetic Assimilation of an Acquired Character Evo
lution 7. n 2 (junio de 1953). C.H. Waddington, The Integration of GeneControlled Processes and its Bearing on Evolution. Caryologia, volumen
suplementario, 1954.
3. Cuando los sistemas son astronmicamente inmensos, nos resulta fcil
hacer un estudio parcial desde lo que nos parece una posicin exterior..., tan
pequeos somos.

Problemas culturales
planteados por el estudio
del proceso esquizofrnico **
El estado estable en antropologa y en psiquiatra
Durante los aos inmediatamente posteriores a la Segunda
Guerra Mundial ocurri un cambio significativo en toda la
estructuracin de la teora de las ciencias que estudian la
conducta. Durante esos aos la ciberntica, la Teora de la
Informacin y la teora de los juegos nos suministraron modelos
enteramente nuevos y mucho ms rigurosos para pensar acerca
de los procesos sociales e interpersonales. Los conceptos bas
tante burdos de equilibrio que habamos desarrollado antes de
la guerra fueron reemplazados por ideas ms rigurosas y ms
flexibles asociadas con la expresin estado estable que ha de
emplearse para referirse a aquellos equilibrios que se mantie
nen gracias a mecanismos homeostticos.
Veamos un ejemplo que ilustra este cambio: el trabajo
de campo realizado en una comunidad de Nueva Guinea
nos mostr el funcionamiento de dos procesos. Por un lado,
se observaron diferentes tipos de rivalidades simtricas
entre los individuos y los grupos y result evidente que

*
Esta conferencia fue pronunciada en el Simposio sobre Esquizofrenia,
durante la Reunin del Simposio de Hawaii, organizado en 1958, en San
Francisco por la Asociacin Norteamericana de Psiquiatra.
Tomado de Sckizophrenia: An Integrated Approach, compilado por Alfred
Auerback. No hemos incluido el material de discusin.

tales secuencias interactivas de rivalidad pueden ser pro


gresivas y, por consiguiente, patgenas. Si la conducta de
rivalidad de A provoca la rivalidad de B y viceversa, a
menos que se produzca algn fenmeno corrector, el siste
ma va pues hacia la desorganizacin. Por otra parte, el
segundo proceso observado inclua posiciones comple
mentarias, tales como dominacin-sumisin, exhibicionis
mo-condicin de espectador y proteccin-dependencia, al
asumir las cuales la conducta de B se adaptaba a la de A pero
no era la misma de A.
Es ms, pareca que esos temas de accin complementarios
eran, en cierto sentido, los opuestos psicolgicos de los temas
simtricos. En una relacin simtrica, si A est ms adelante
que B, en alguna direccin psicolgica, B ha de responder
tratando de ganar terreno, mientras que, en una relacin
complementaria, B, si ya se halla detrs, se ha de retrasar an
ms. O, podemos decirlo as: en una relacin simtrica, lafuerza
de B constituye un estmulo para la agresin de A: mientras
que, en una relacin complementaria, la agresin de A ha de
surgir cuando ste vea la debilidad de B.
Este contraste psicolgico entre dos posiciones de la relacin
humana presentaba los comienzos de una hiptesis que podra
explicar el hecho de que en una cultura en la que esos dos temas
estaban altamente desarrollados, ninguno de los dos poda
progresar hasta una intensidad tal que destruyera el sistema.
La hiptesis sostena que la cultura mantena el equilibrio
psicolgico contrabalanceando esos dos procesos contrarios,
que hubieran podido provocar, cada uno por s mismo, la
desorganizacin. Pero no haba manera de explicar por qu esas
dos tendencias deban poseer una igual fuerza.
Cuando se reexaminaron los datos atendiendo a la teora del
estado estable, result evidente que la cultura no depende de la
mera casualidad para equilibrar esas dos tendencias contradic
torias, sino que, en realidad, un exceso de la conducta simtrica
desencadena los rituales que refuerzan la complementariedad,
y viceversa.
Los detalles del ejemplo mencionado ya fueron publicados
(Bateson, 1936, 1958). Aqu nos basta con presentar dos ideas
conectadas con el concepto de estado estable: (a) que el cambio
progresivo en cualquier direccin necesariamente ha de que
brar el statu quo; y (b) que un sistema puede contener circuitos

homeostticos o de realimentacin que han de limitar o redirigir esos procesos que. de otro modo, seran destructores.
Por supuesto, no todo estado estable es deseable, como
tampoco es indeseable todo cambio irreversible. Y si esta
discusin parece hasta ahora sugerir eso, ello se debe a que
hemos ultrasimplificado deliberadamente la presentacin ex
cluyendo las Gestalten o los contextos ms amplios y especial
mente aquellos que incluyen prolongados perodos de tiempo.
La homeostasis de la cultura de Nueva Guinea, brevemente
analizada aqu, bien puede ser tal que le impida a esa cultura
realizar los cambios adaptativos a las condiciones del siglo XX.
y el estado estable, que en un sentido est tan bellamente
equilibrado, en un contexto ms amplio puede contribuir a
provocar la muerte del sistema. Las normas de una cultura
pueden ser tales que a largo plazo esa cultura no pueda vivir con
sus vecinos o no pueda vivir dentro del esquema ms amplio de
una civilizacin industrial que la englobe. En ese caso, deber
amos decir que la homeostasis es indeseable desde el punto de
vista de ese ambiente ms amplio.
Para ilustrarlo ms concretamente: en Nueva Guinea los
verdaderos rituales de conducta complementaria que corrige al
exceso de rivalidad simtrica, incluyen el travestismo sexual.
Es fcil imaginar que esos rituales podran ser prohibidos por
los misioneros o por el gobierno occidental. En ese caso, obede
cer al gobierno sera arriesgarse a la desorganizacin interna.
Este enfoque terico general parece poder aplicarse inme
diatamente a los problemas de la esquizofrenia. Lo que hicimos
antes fue imaginar una cultura situada en un doble vinculo. Desde el
punto de vista de la propia cultura, sta afronta o bien el exterminio
externo o bien la desorganizacin interna y el dilema est construido
de modo tal que se presenta como un dilema de autopreservacin, en
el ms literal de los sentidos. En ninguna circunstancia el s mis
mo preexistente puede sobrevivir. Cualquier movimiento que
se haga parece plantear, o bien el exterminio a manos del
ambiente ms amplio, o bien los dolores de la desorganizacin
interna. Aun cuando la cultura elija la adaptacin externa y
mediante alguna accin logre la necesaria metamorfosis inter
na, lo que sobreviva ser un s mismo diferente.
Esta breve personificacin del sistema cultural nos indica
cmo sucede que el paradigma del doble vnculo es especfica
mente destructivo de la autoidentificacin.

El estado estable de la familia esquizofrnica


Lo que sigue es un bosquejo en trminos formales del tipo de
interaccin que, como hemos observado, caracteriza a la histo
ria natural de las familias en las que hay miembros esquizofr
nicos o cercanos a la esquizofrenia. La primera y principal
caracterstica es una muy vigorosa estabilidad, a la que Jackson
se refiri con la palabra homeostasis (1957). An no estamos en
condiciones de decir exactamente qu variables influyen en los
procesos correctivos de esta homeostasis, pero ya el comporta
miento del sistema como un todo justifica el empleo de la
palabra. Cuando el paciente identificado comienza a mejorar,
observamos que se ejercen toda clase de presiones sutiles con el
fin de perpetuar su enfermedad. Con todo, como es bien sabido,
hay muchos casos en los cuales, cuando el paciente comienza a
mejorar, algn otro miembro de la familia empieza a mostrar
sntomas de estrs psiquitrico. Esto demuestra que esas fami
lias no son simplemente homeostticas en torno a la con
dicin de invlido de ese paciente identificado en particu
lar. Parecera pues que las variables que deben mantener
se constantes a toda costa son de una ndole algo ms
abstracta o ms secreta; no es que, a cualquier precio, el
paciente identificado deba permanecer perturbado, antes bien
parece que el paciente mismo fuera un elemento accesorio hasta un sacrificio voluntario- a la homeostasis familiar. Si ese
paciente deja de desempear su papel, existe una probabilidad
de que algn otro miembro de la familia lo desempee en su
lugar. Como muchos sistemas homeostticos complejos, la
familia patognica parece poder, como el tritn, regenerar un
miembro perdido.
Por supuesto, este tipo de fenmeno es muy familiar en el
campo ms amplio de la dinmica de grupo (Redi, 1959). Pero
la naturaleza y los mecanismos de este fenmeno son en general
oscuros, salvo en aquellos casos en los que existen procedimien
tos precisos para desarrollar el proceso regenerativo. Sabemos
algo sobre cmo un comit regenera un nuevo presidente en el
lugar del anterior, pero no sabemos virtualmente nada del
proceso que se da cuando el mismo comit pierde un miem
bro que haba cumplido ciertas funciones catalizadoras poco
visibles en las reuniones. Aveces, "espontneamente otro miem
bro que antes permaneci inactivo, se hace cargo de esas funciones.

Algunos fenmenos anlogos ocurren tambin en muchos


sistemas biolgicos. Si, por ejemplo, se corta la rama apical de
un rbol de Navidad, uno de los primeros brotes de las ramas
que crecen debajo del corte se elevar y reemplazar el pice
perdido. Esta rama perder entonces su simetra bilateral
anterior y se har radialmente simtrica como cualquier otra
rama apical. Tal vez, tales sistemas deban considerarse, en
cierto sentido, competitivos. Los diferentes individuos (en este
caso, las ramas) que componen el sistema pareceran estar tan
recprocamente relacionados que, por las interacciones que
tengan entre s, siempre habr uno seleccionado como el gana
dor o como el perdedor. Ese individuo llega a ser luego un
especialista en las funciones de la nueva posicin y al cumplir
activamente esas funciones impide a los dems individuos
hacerse cargo de ese papel especializado.
Hemos mencionado al paciente identificado y hemos habla
do del reemplazo de ese individuo por otro, pero a veces no es tan
fcil como nosotros graciosamente pretendemos, identificar a
un miembro de una familia semejante, como alguien ms
especficamente enfermo que los dems. Si definimos la esqui
zofrenia, no desde el punto de vista de la capacidad de afrontar
el mundo exterior, sino de manera ms formal, atendiendo a las
deformaciones de la comunicacin, obtenemos pues un cuadro
de tres o cuatro individuos, todos ellos con hbitos deformados
de comunicacin pero tambin perceptibles como miembros
diferenciados de una subcultura familiar.2 Esta subcultura
patognica es, sin dudas, idiosincrtica o atpica comparada con
la subcultura de otras familias de la comunidad, pero en esta
familia en particular, el problema de la homeostasis quiz no
sea fundamentalmente diferente de los problemas de la home
ostasis cultural en general.
Los miembros de una familia patognica estn diferenciados
por sus roles y forman un sistema interactivo y de automantenimiento dentro del cual difcilmente sea posible sealar a un
miembro como el causante de las caractersticas del sistema
como un todo. En realidad, el hecho de atribuir la causa o la
culpabilidad a uno u otro miembro de semejante red presenta
problemas bastante parecidos a aquellos presentados por la
pregunta: Quin es el que est ms enfermo?. El paciente
identificado es el que est ms visiblemente enfermo, pero el
sistema familiar mismo es indudablemente extrao y la rareza

no puede localizarse especficamente en los individuos sino en


las premisas que gobiernan la diferenciacin de sus roles.
Lo que observamos es la limitacin homeosttica del cambio
en una regin estrechamente circunscrita. En realidad, en
muchos casos, pareciera como si la familia esquizofrenognica
slo pudiera ser estable, es decir, como si slo pudiera perma
necer dentro de sus lmites restringidos de cambio, en presencia
de una reductio ad absurdum de esa filosofa que subyace a la
diferenciacin de roles de sus miembros, y como si quien
ejerciera esa funcin fuera el paciente identificado.
Se trata de una filosofa de las relaciones humanas que,
para ser viable, necesita la presencia de su propia refutacin?
La idea no es precisamente nueva. Sabemos, por ejemplo,
que la filosofa del estado policaco slo puede mantenerse en
presencia de criminales ostensibles y que un estado semejante,
si no logra encontrar o detectar su verdadero objetivo, ha de
concentrar su atencin en inocentes vctimas propiciatorias. A
veces, hasta el mito del ataque subversivo puede contribuir a
estabilizar semejante sistema filosfico.
Las prisiones estn construidas con las piedras de la ley y
los burdeles con los ladrillos de la religin, etc. Y es significa
tivo que el sistema sociolgico -el estado policaco-, elegido aqu
para dar un ejemplo de aquellas filosofas que slo son estables
en presencia de su propia refutacin, es en realidad un sistema
que promueve sntomas paranoides y otros sntomas esquizo
frnicos entre sus miembros.
Tambin es significativo que ese sistema filosfico, a pesar
de su crueldad, declame una benevolencia superficial y hasta
pueda llamarse a s mismo Estado proveedor.
No obstante stas son slo analogas e imgenes poticas. Lo
primero que se necesita del antroplogo es una teora general de
la homeostasis familiar. Sin dudas, ste ha de ser un modelo
terico abstracto que pueda deducirse de un conjunto de axio
mas. Probablemente sea un modelo que deba mucho a la teora
moderna de los juegos y quizs otro tanto a los progresos
recientes alcanzados en el campo de la gentica y de la embrio
loga. Ya los antroplogos y algunos otros hombres de ciencia
comenzaron a trabajar sobre esta cuestin y los problemas
conexos (Bavelas, 1959, Romney, 1956: Von Neumann y Morgenstern, 1955 y Waddington, 1957), pero han de pasar varios
aos hasta que ellos puedan prestarnos una ayuda considera

ble. Por el momento, debemos concentrar nuestro pensamiento


en las subculturas familiares dentro del campo ms estrecho de
la familia patognica.

El sistema familiar visto por dos individuos


El siguiente es un cuadro compuesto por las interacciones
que se desarrollan en tales familias, tomado de nuestros regis
tros flmicos de su conducta y de nuestros intentos de hacer
terapia familiar. La comunicacin esquizofrnica del paciente
identificado es coherente con su percepcin de lo que sucede
entre l mismo y los dems miembros de la familia. El se ve a
s mismo continuamente situado en contextos de cierto tipo, y
es justo decir que el contexto, en cualquier momento dado est
determinado en parte por su propia conducta previa. Los dems
miembros de la familia actan y se comunican de manera que
fortalecen la percepcin y la conducta del paciente, pero ellos
tambin, como el propio paciente, actan de manera coherente
en los contextos, segn cmo los perciben, y contribuyen tam
bin mediante su propia conducta anterior a determinar el
contexto en un momento dado. Desde el punto de vista del
paciente, los contextos tienen la siguiente estructura formal: un
padre o madre a quien l ama y odia intensamente, emite
seales de naturaleza incongruente.
Quizs esta incongruencia se manifieste ms claramente
cuando una mitad de la conducta parental precede una accin
del paciente y la otra mitad aparece despus de esa accin. Por
ejemplo, los padres pueden incitar al paciente a expresar una
opinn valiente y. una vez que l la expresa, lo menosprecian
tildndolo de falto de cario, desleal, desobediente, etc. De
manera caracterstica, la primera mitad de la conducta pai en
tal parece basarse en cierta moda o cierta filosofa de las
relaciones interpersonales, mientras que la segunda es una
negacin de esa moda y la sustitucin de ella por otra. Por
ejemplo, la primera puede ser humorstica (o seria). El paciente
da pues una respuesta coherente con ese humor y comprueba
que ese humor ha cambiado. La sonrisa preliminar fue slo una
trampa, o la seriedad preliminar fue slo una trampa que
precedi a la burla.
Desde el punto de vista del paciente, su respuesta, atrapada
entre esas dos modalidades, slo puede ser destructora de su s

mismo. El se siente eliminado, en el mismo sentido en que el s


mismo quedaba destruido en el ejemplo mencionado anterior
mente de una cultura que debi afrontar un doble vnculo. El s
mismo que responde seriamente a la seal parental se ve
obligado a enmendarse en favor de otro s mismo cuando los
padres reciben esa respuesta seria como algo diferente de lo que era.
Si yo digo algo que pretendo que sea serio y mi auditorio se
lie puedo sentirme inclinado a percibir una imagen de m
mismo como de un humorista, pero esa autoimagen tambin
puede ser destruida ms adelante de un modo semejante. Si el
grupo aqu reunido no es patognico, tendr una oportunidad de
establecer una imagen consistente de m mismo. Si el grupo es
patognico, no permitir nunca que se d ese proceso de asen
tamiento y yo, a mi vez, no le permitir al grupo que permita
que ocurra!
Hay otros aspectos del contexto que deben ser mencionados.
Desde el punto de vista del paciente identificado, existe, o
parece existir, una prohibicin absoluta de llamar la atencin
sobre la incongruencia de los padres, de manera abierta. Ya se
ha dicho que el paciente se ve a s mismo en un doble vnculo,
pero ahora debemos restringir esa idea para decir que la
prohibicin de hacer comentarios, puede llegar a ser tan intensa
que se convierta en algo parecido a una represin de su percep
cin del vnculo. Ni los padres ni el paciente pueden actuar como
si fueran completamente conscientes de las incongruencias.
Tambin existe una prohibicin de escapar de la situacin y,
adems, est la insistencia de los padres a que el paciente
responda. Este no puede no responder o no dar importancia a
las cuestiones tratadas. Y todas esas prohibiciones estn vincu
ladas entre s. Despus de todo, abandonar la situacin o
demostrar que no le importa, sera como sealar con el dedo las
incongruencias.

El tpico mensaje esquizofrnico


En estas circunstancias el ser humano ha de protegerse
apropiadamente a s mismo emitiendo mensajes que no puedan
ser distorsionados. De manera caracterstica, esto se logra
despojando el mensaje de todo material metacomunicativo
explcito o implcito. Por ejemplo, si uno observa un formulario
del servicio de telgrafos ver que hay un espacio reservado

para el texto del mensaje y una cantidad de otros espacios


destinados al material que ha de identificar ese texto, clasificar
el mensaje dentro de categoras tales como el destinatario, el
remitente, la fecha, el lugar, la hora, la prioridad, los cdigos
utilizados, etc. Todo este ltimo material -la parte correspon
diente al procedimiento del mensaje- ha de ser omitido o
deformado por el esquizofrnico. Adems, el esquizofrnico
deforma el texto mismo precisamente en aquellos puntos en los
que pueden aparecer interferencias metacomunicativas o de
procedimiento. Por ejemplo, evita los pronombres y, de manera
similar, evita todas las indicaciones que puedan sealar qu
clase de relacin puede haber entre l y la persona a la que se
dirige. Falsifica las prioridades de su declaracin, asignndole
gran importancia a un mensaje relativamente trivial, o negan
do la importancia de un mensaje que l considera vital. Por lo
dems, el esquizofrnico puede codificar el mensaje en una
forma metafrica sin aclarar que utiliza ese cdigo. Y hasta
puede superponer un segundo cdigo metafrico al primero.
Finalmente, ese mensaje, tan deformado, puede haber sido
enviado para simular un mensaje objetivo sobre algn otro
aspecto del mundo real. El esquizofrnico puede incluso hacer
muy pequeos cambios en un mensaje directo, los cambios
suficientes para permitirle decirse a s mismo secretamente
que se no es su mensaje. Puede, por ejemplo, llamarse a s
mismo W. Edward Jones cuando en realidad se llama Edward
W. Jones, como un nio que cruza los dedos a la espalda
mientras cuenta un embuste.
Pero el esquizofrnico identificado puede adoptar una acti
tud de ataque tanto como de defensa. Puede tratar de devolver
les la pelota a los padres, ya sea respondiendo como si el
mensaje inicial parental fuera de algn modo diferente de lo
que stos se propusieron, ya sea intentando imponerles a los
padres aquellas prohibiciones que rodean al doble vnculo -la
prohibicin de mencionar la incongruencia o la prohibicin de
abandonar la situacin-, o bien puede tratar de hacer hincapi
en la respuesta.
Ambas respuestas, la del ataque y la de defensa, son sanas
en el sentido de que son entendibles en esas circunstancias tal
como son definidas por el sujeto esquizofrnico. Sin embargo el
lmite de la cordura se alcanza cuando el sujeto emplea esas
triquiuelas de la comunicacin en situaciones en las cuales el

hombre comn -a uno le cuesta decir normal- no las percibi


ra como el esquizofrnico parece percibirlas.
Este anlisis no pretende internarse en una elaborada discu
sin sobre la teora del aprendizaje (Bateson, 1942; Harlow.
1949; Ruesch y Bateson, 1951). Slo se limita a considerar que
la experiencia recurrente de reforzar los contextos que, aunque
puedan tener diferentes contenidos, repiten una y otra vez la
misma pauta formal, termina constituyendo un aprendizaje
para esperar que se vuelva a dar esa pauta formal. El individuo
que tiene esa experiencia ha de esperar la repeticin de tales
pautas y hasta ha de obrar como si tales pautas lo rodearan. Y
lo har aun cuando las indicaciones de la existencia de tales
pautas sean mnimas o, para otras personas con una historia
diferente, directamente subliminales. Por ejemplo, toda la
teora de la transferencia del psicoanlisis freudiano depende
de este supuesto o de alguno similar. Se considera que el
paciente responde al analista como si ste se comportara de un
modo que el paciente, quizs inconscientemente, cree que es el
modo en que se condujeron sus padres. En otras palabras, el
paciente responde en presencia del analista como si la comuni
cacin de ste le ofreciera contextos pautados similares a
aquellos en los cuales l aprendi a comer, caminar, a controlar
los esfnteres, etc.
Atendiendo a esta premisa de la teora del aprendizaje, es de
esperar que el individuo sujeto a los repetidos traumas del doble
vnculo obre como si ese contexto traumtico lo rodeara perma
nentemente, aun cuando los individuos ms normales puedan
considerar que sa es una conducta loca.
Creo que ya hemos hablado bastante del miembro identifica
do como abiertamente esquizofrnico de la familia, a quien he
representado en relacin a uno de los padres. En realidad, ese
miembro debe tratar con dos padres y ahora describir el
sistema familiar, desde el punto de vista de stos.
Uno de los pacientes con los que hemos trabajado largamente
le envi a su madre en el Da de la Madre una tarjeta ya impresa
que deca: Para alguien que ha sido como una madre para m.
Al hacerlo, por supuesto, la coloc en una situacin de doble
vnculo. Desde el punto de vista de la madre, cualquier conducta
maternal espontnea que ella pudiera expresar en el futuro
correra el riesgo de quedar encasillada en una interpretacin
distinta o quizs equivocada, como si se tratara de una especie

de expresin teatral o una hipocresa que no reflejara sus


sentimientos autnticos. A pesar de que gran parte de lo que
sugera su hijo poda haber sido merecido, la madre lo conside
raba una amenaza para su s mismo. Inmediatamente se
dirigi al hospital con la tarjeta en la mano para saber qu
significaba eso. Con gran valenta el hijo se las arregl para
decirle que lo haba hecho para aguijonearla un poco, pero ella
no poda aceptar esa respuesta y lo llev a una completa
confusin y a un acuerdo verbal acerca de que todo haba sido
un error.3
Este incidente ilustra una de las formas ms destructoras
del doble vnculo, es decir, el ataque contra la espontaneidad o
la sinceridad. Esta frmula suele ser utilizada abiertamente
por los padres cuando el paciente identificado hace algo que
podra considerarse generoso o gentil. Slo lo hiciste para
quedar bien conmigo, pero realmente no lo hiciste en serio. O
bien: Slo lo hiciste porque yo te lo ped. Y a la inversa, todo
terapeuta que ha tratado a una persona abiertamente psictica
est familiarizado con el ataque sospechoso (con frecuencia
encubierto) del paciente acerca de los objetivos y la espontanei
dad del terapeuta. Es caracterstico que estos tipos de doble
vnculo organicen el proceso interno de la mente o de los
sentimientos en contra de la conducta exterior abierta, y la
vctima se siente precisamente en la misma situacin en que,
segn mencion, se encuentra la cultura de Nueva Guinea: o
bien debe sacrificarse al hombre interior o bien debe destruirse
la conducta exterior.
En realidad, la interaccin del doble vnculo es una especie
de batalla alrededor de la cuestin de decidir cul s mismo ha
de ser destruido. Y una caracterstica bsica de la familia,
compartida por todos sus miembros, es la premisa de que el s
mismo se destruye o puede ser destruido en esa batalla; y por
consiguiente, lalucha debe continuar.4"-Juan y Pedro acordaron
librar una batalla.
Pero en las familias que hemos estudiado encontramos casi
universalmente el acuerdo implcito establecido por los padres
de negar que exista semejante batalla. Y el paciente identifica
do, aunque pueda conocer la existencia de la batalla, no se
atreve a mencionarla. La familia, despus de todo, no es una
entidad aislada. Es parte de una comunidad ms amplia, tiene
todo tipo de contactos con el exterior y los miembros cuerdos

de la familia siempre estn angustiados por ello. Un paciente


me expres claramente la cuestin cuando le pregunt qu
pensaba que era lo que ms tema su madre. 1 1me replic: las
seguridades laxantes, y coloc claramente en una sola expre
sin el temor que senta su madre por perder el prestigio
exterior ante sus vecinos si perda el control fisiolgico y el
miedo acerca de lo que podran hacer sus intestinos si ella
lograba controlarlos.
El papel que desempea el padre parece ser, en general,
menos heroico que el del paciente o el de la madre. Y en realidad
el primer impulso que uno siente al enfrentarse con una familia
de este tipo es darle una inyeccin en el brazo al padre que le
permita afrontar y desafiar la hipocresa bsica y la crueldad
que lo envuelven. Quizs ste sea un impulso apropiado. Hasta
ahora no lo s.
Sea como fuere, el padre al ser as obra como un factor
adicional que ayuda a mantener la homeostasis familiar dentro
de sus lmites restringidos. Su conducta con respecto al pacien
te identificado puede fluctuar desde dar un consentimiento
pasivo a las actividades de la madre -que en general las practica
tambin en su relacin con l- hasta participar activamente en
la construccin de contextos traumticos para el paciente. El
padre pude apoyar a la madre cuando sta insiste en que el
paciente no debe escapar de la situacin y en que debe respon
der. Tambin puede atormentar activamente al paciente, con lo
cual reduce la confianza en s mismo de ste; y es probable
(aunque, en este sentido nuestros datos son bastante pobres)
que el padre pueda contribuir a crear los dobles vnculos
con comentarios que llegan a ser el contrapunto de los
mensajes de la madre, de modo que, a veces, el paciente
identificado se siente atrapado no entre dos declaraciones
de la madre, sino entre una de la madre y otra procedente
del padre.
En una ocasin, la madre rega a su hijo psictico de
diecisis aos porque ste le haba dicho a su hermanita de tres
aos que era un varn. El padre se uni a la madre para
reprender la actitud del chico y sta se volvi hacia su marido
y le dijo que se callara, que ella poda manejar la situacin. Si
el muchacho obedeca al padre, aun cuando el padre slo
repitiera lo que haba dicho la madre, estara actuando contra
los deseos de su madre.

Tocante a la cuestin conexa del conflicto entre la madre y el


padre queda claro que: el conflicto encubierto tiende a aumentar
los sntomas psicticos del paciente identificado, mientras que
si el conflicto se manifiesta abiertamente tiende a disminuir
esos sntomas. Y aparentemente puede aplicarse la misma
generalizacin de las figuras que ejercen autoridad in loco parentis, tales como el mdico y la enfermera (Stanton y Schwartz,
1954).
Sin dudas, la ocultacin del conflicto constituye un mensaje
para el paciente identificado; probablemente un mandato de
que l no debe hacer ningn comentario sobre las desavenen
cias. Esto puede bastar para incitar esa conducta que aprendi
a exhibir en aquellos contextos de doble vnculo. Pero la cues
tin no est clara y la ocultacin del conflicto parental puede ser
igualmente, para ese hijo, una exigencia destructora de auto
control. Es bastante interesante que en el drama ritual balins,
lo que induce a los jvenes a un estado de trance es el abierto
conflicto entre la Hechicera y el Dragn, los protagonistas
parental es (Bateson y Mead, 1942).

Los problemas culturales


El siguiente resumen del cuadro clnico de la familia intenta
exponer algunas de las cuestiones que los antroplogos podran
aclarar. Desgraciadamente lo que se esboza aqu no es una teora de
la esquizofrenia y ni siquiera una teora de los aspectos comunicacionales de esa patologa. Antes bien es una familia de tales
teoras. Con lo que hemos dicho podra elaborarse una vasta
lista de diferentes modelos comunicacionales, cualquiera de los
cuales podra ser posiblemente esquizofrnico. No he intentado
elegir una de esas opciones y ni siquiera he tratado de hacer una
clasificacin dentro de la familia de los posibles modelos expli
cativos. Por ejemplo, he evitado poner demasiado el acento en
el papel que desempea la madre en la familia patognica, pues
dentro de la teora no hay niguna razn a priori que nos lleve a
pensar que este miembro de la familia tiene alguna significa
cin especial. Es verdad, por supuesto, que la madre cumple
funciones especiales en el perodo prenatal e infantil de la vida.
Pero esa circunstancia es, en cierto sentido, irrelevante o
accidental para la elaboracin del modelo ciberntico formal
Las entidades o individuos que componen semejante modelo no

son humanos y. por consiguiente, los modelos esquizofrenognicos pueden basarse en que el rol asignado a la madre puede
asignrsele a cualquier otro miembro de la unidad ntima o bien
-y sta es la cuestin ms interesante-, puede ser un papel no
localizado. La unidad familiar en su conjunto puede comportar
se corno si incluyera a un miembro cuyo papel fuera el que aqu
se le asigna a la madre patognica: pero es concebible que esa
unidad familiar no incluya a tal miembro. La naturaleza pa
tognica de la unidad familiar podr surgir de sus caractersti
cas de red organizada. Si vemos que un motor se comporta como
si estuviera provisto de un regulador no podemos decir, basn
donos en esa caracterstica externa de la mquina, que en
realidad hay un regulador localizado en el interior del sistema.
La caracterstica autocorrectora del sistema puede surgir de la
estructura total de red.
En suma, qu podemos decir de la familia de teoras ofreci
das aqu? Cules son las caractersticas comunes a todos los
miembros de esa familia de teoras?
1)

Las teoras suponen tres niveles o sistemas de Gesalten: A. B y C,


relacionados de modo tal que A es parte de B y B es parte de C.
2 i En este sistema de partes dentro de partes, las son entidades
capaces de desarrollar homeostasis interna, aprendizaje complejo y
comunicacin extema compleja unas con otras. Son los anlogos de los
individuos humanos.
3) La Gestait llamada B est compuesta por varios A. Es el anlogo de la

4)

5)

familia. Esta unidad tambin se caracteriza por homeostasis interna


y probablemente por cierto tipo de aprendizaje primitivo.
La Gestait ms amplia, llamada C, es el anlogo de la comunidad. Est
compuesta por muchos B. Esta tambin es una unidad homeosttica,
complejamente organizada y susceptible de cambios que son los
anlogos sociolgicos del aprendizaje.
Las teoras del proceso patognico sugieren que estas tres Gestalten
homeostticas pueden interrelacionarse de las siguientes maneras:
los A, o los individuos desarrollan procesos de retroalimentacin
positiva o de tipo regenerador, es decir, procesos que, descontrola
dos, pueden producir cambios direccionales ilimitados y. por lo tanto,
la destruccin del sistema A como tal. Sin embargo, esos procesos
regeneradores estn limitados por controles homeostticos super
puestos (ntese que estas enunciaciones sobre el funcionamiento
interno de los individuos estn fuera del alcance de la investigacin
psicolgica o antropolgica. Slo podemos observar y escuchar la

comunicacin externa del individuo. El interior de la caja negra es


terreno de la fisiologa.)
6)

La unidad B est construida de modo tal que su estabilidad depende


de algn proceso en una direccin que excluye (o es excluido por) los
procesos homeostticos que se desarrollan dentro de los individuos.
La familia slo puede ser estable si el individuo afloja ese control
interno del que depende su estabilidad personal.

7)

De manera similar, la estabilidad de B dentro de la comunidad


ms amplia, la unidad C, depende de procesos homeostticos que
excluyen aquellos de los que depende la estabilidad de B.

Nuestra prediccin equivale a lo siguiente: en cualquier


sistema total como este, las unidades que estn en el nivel B, las
familias, han de tener las caractersticas que hemos llamado
esquzofrenognicas. Esto es, la identidad de los individuos que
la componen se desvanece en su comunicacin con los dems y
cada individuo que la compone ha de estar bajo alguna presin
que lo impulsa hacia esa reductio ad absurdum expresada como
un desdibujar la identidad, que llamamos esquizofrenia.
Finalmente, la estabilidad de la unidad familiar ha de
aumentar si uno de sus miembros toma la senda hacia la
reductio ad absurdum.
Una vez presentado este cuadro general, permtaseme diri
girme ahora a mis colegas antroplogos a fin de plantearles
algunas cuestiones:
1)

La antropologa dedic gran parte de su trabajo, desde la publicacin


de Patterns o f Culture de Ruth Benedict, a mostrar cmo se da la
formacin del carcter en diferentes culturas. En las principales, los
antroplogos comprobaron que los patrones de crianza de los nios y
la configuracin familiar de la que el nio es un miembro, son
coherentes con los patrones que rigen la vida adulta en esferas tales
como la de la religin, la mitologa, la guerra, la tecnologa, el arte, etc.
Pero siempre los antroplogos pusieron el acento en responder a la
pregunta positiva: Cmo se convierte en una cultura determinada a
los bebs en miembros caractersticos de esa cultura? Y yo formulo
ahora la pregunta opuesta: Cmo se impide que los bebs lleguen a
ser versiones exageradas -caricaturas-de la norma cultural? Sabemos
que en algunas culturas tales exageraciones de las pautas culturales
particulares aparecen espordicamente de vez en cuando. Qu fallas
de ese proceso preventivo llevan a que se produzcan esas exageraciones
espordicas? Y cmo es que se evita que ocurra con ms frecuencia?

2)

La primera pregunta es realmente el paradigma de las dems. Lo que


necesitamos a fin de elaborar una teora general de la familia (dentro
de la cual la familia patognica sera un caso especial) es un mapeo de
los mecanismos homeostticos que determinan las organizaciones
familiares. Cmo se relacionan los tres sistemas homeostticos

3)

enumerados antes -el individuo, la familia y la comunidad- para


impedir que se den los conflictos de homeostasis que proponemos aqu
como patognicos? Los antroplogos han dado la mitad de una res
puesta a las preguntas sobre la homeostasis. Estos renen datos que
han de demostrar que el aprendizaje o la formacin del carcter o la
diferenciacin de la organizacin se desarrollan en una determinada
direccin. Pero no se hacen tambin la pregunta inversa: Cules son
los lmites superiores del proceso que se desarrolla en esa direccin?
Alguna retroalimentacin (feedback) correctiva pone lmites a ese
proceso? Y qu variables ponen en funcionamiento esa retroalimen
tacin? Qu sntomas de la conducta individual o de las caracters
ticas del subgrupo sirven para desencadenar el proceso corrector?
Adems de estas preguntas generales sobre la homeostasis en las
comunidades humanas, lo dicho sobre la esquizofrenia plantea una
cantidad de cuestiones ms especficas. No es muy til pedirles a los
antroplogos que nos ofrezcan estadsticas sobre la incidencia de la
esquizofrenia en diferentes culturas, hasta que se defina la enferme
dad de algn modo que sea transculturalmente aceptable. Sin embar
go. podemos formular preguntas sobre las diferentes clases de pato
loga familiar que se presentan en las culturas particulares que
estudian los antroplogos. Ya mencion al principio las diferencias
muy visibles de la subcultura familiar que pueden apreciarse en las
familias urbanas de dase media del norte de California.5Necesitamos
estudios similares de las subculturas familiares que existen en las
comunidades iletradas supuestamente ms homogneas. Un trabajo
de este tipo constituira un anlisis preliminar necesario para estu
diar las patologas de la homeostasis familiar que se dan en las
diferentes situaciones culturales. Slo despus de ese estudio podre
mos hacernos preguntas significativas sobre los roles especficos que
cumplen el padre, la madre, los esposos, los abuelos y los dems
miembros en las familias patognicas en una cultura particular.

Para concluir, mencionemos un aspecto positivo; lo que


dijimos aqu puso de manifiesto que hay vastas esferas de las
cuales no sabemos casi nada. Pero es un gran progreso que
ahora podamos formular preguntas del tipo de las que yo he

tratado de hacer. Tenemos en nuestras manos los instrumentos


conceptuales que nos permiten formular las preguntas y los
tenemos desde hace menos de veinte aos. Slo estamos comen
zando la estimulante tarea de explorar sus potencialidades.
Referencias bibliogrficas
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Ciencia. Filosofa y Religin. Segundo Simposio. Nueva York. Harper & Brothers
(Tambin en Steps to an Ecology o f Mind).
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Nueva York, Academia de Ciencias de Nueva York.
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Nueva York. Josiah Macy. (h.) Foundation.
Harlow. H.F.. 1949. " The Formalion ofLeam ing Seis". Psychol. Rev. 56. pgs. 51-65.
Jackson. Donald, D 1957, "The Question of Family Homeostasis", Psychoanal. Quan,
suplemento. 31. pgs. 79-90.
Redi, Fritz. 1959. En Group Processes; Transactions o f the Fourth Conference. Josiah
Macy, (h.) Foundation. (Las caractersticas regenerativas de los grupos de nios
estn analizadas en detalle en esta obra y se han expuesto ejemplos anlogos
tomados del campo de la conducta animal, incluyendo las organizaciones de las
hormigas y de las abejas).
Romnev, Kim. 1956, Structural Analysis o f Cross-cousin Marriage". disertacin reali
zada ante la ctedra de! doctorado en filosofa de la universidad de Harvard.
Ruesch. J. y G. Bateson. 1951. Communication: The Social Matri.x o f Psychiatry, Nueva
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Stanton. A.H. y M.S. Schwartz. 1954, The Mental Hospital. Nueva York. Basic Books
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VonNeumann, J. y O. Morgenstem, 1955. TheoryofCarnes andEconomic Behavior , Rev.
ed. Princeton. N .1. Princeton University Press. Waddington. C.H.. 1957. Strategy
o fth e Genes. Londres, George Alien & Unwn. Ltd.
Waddington, C.H.. i 957. Strategy o fth e Genes. Londres. George Alien and Unwn. Ltd.

Notas
1.

Las ideas expuestas en esta confererencia representan el pensamiento

combinado del grupo del Proyecto para el estudio de la comunicacin esqui


zofrnica. El grupo est compuesto por Gregory Bateson. Jay D. Haley, John
H. Weakland, Donald D. Jackson, M.D., William F. Fry, M.D. El proyecto
fue financiado por la fundacin Josiah Macy (h.), administrado por el Depar
tamento de Antropologa de la Universidad de Stanford y se realiz en el
Hospital de Veteranos de Palo Alto, California.

2. Sobre un estudio del contraste subeultural entre familias dentro del


rango normal, vase el filme Communication and Interaction in Three
Families, de G. Bateson y W. Kees.
3. Comprese con Jay D. Haley, The Family of the Schizophrenic: a Model
System, Am. J. Nerv. Ment. Dis. 129 (1959), pgs. 357-374.
4. Sobre un anlisis matemtico de las condiciones del equilibrio homeosttico en las cari-eras armamentistas, vase, por ejemplo, L.F. Richardson,
Generalized Foreign Politics, British Journal o f Psychology Monograph
Supplement, n923, (1939).
5. [Nota del compilador: vase la nota 2 de este captulo.]

Un cientfico social
examina las emociones*
La cuestin central que quiero sealar es que en esta poca
tenemos dos lenguajes cientficos que nos permiten discutir
sobre el afecto y que, adems, esos dos lenguajes son mutua
mente traducibles. El primero es el comienzo de un lenguaje
cientfico que se utiliza para describir la psicologa de un
individuo. El segundo es el comienzo de un lenguaje que se
emplea para describir las relaciones que existen entre los
individuos.
El doctor Pribram emple la expresin seales de estado y
creo que es una expresin perfectamente apropiada para ana
lizar la psicologa individual, pero que, cuando comenzamos a
hablar de las relaciones entre individuos, el evento que Pribram
llama una seal de estado adquiere un aspecto diferente. El
movimiento de la cola del perro que, para la psicologa indivi
dual significa un estado interior del perro, llega a ser algo ms
que eso cuando nos preguntamos acerca de las funciones que
cumple esa seal en la relacin entre el perro y su amo. Lo que
quiero sugerirle al lector es que esa seal llega a constituir una
afirmacin o una proposicin sobre lo que deberan ser las
contingencias de esa relacin. Creo que fue Warren McCulloch

*
Este artculo fue preparado para el Simposio sobre la Expresin de las
emociones humanas, realizado durante la reunin de la Asociacin norteame
ricana para el progreso de la ciencia, el 29 y el 30 de diciembre de 1960, en
Nueva York. Tomado de Expression ofthe Emotions in Man, compilado por
Peter H. Rnapp, con autorizacin de The International Universities Press,
Inc. Copyright 1963.

quien seal que cada semejante tiene un aspecto de comunica


cin y un aspecto de mandato. La descarga de la neurona B en
la cadena A. B, C es, por un lado, la comunicacin de que A
dispar su descarga inmediatamente antes y, por el otro, el
mandato de que C debe disparar inmediatamente despus. La
cuestin se complica cuando tenemos que vrnoslas con relacio
nes circulares mantenidas entre organismos que aprenden, en
lugar de tratar las relaciones que hay entre las neuronas, pero
lo que trato de decir est vinculado con ese paradigma de
McCulloch.
Permtaseme explicar qu quiero decir con las contingen
cias de la relacin. Cualquier contexto de aprendizaje puede
definirse en trminos formales, de acuerdo con las contingen
cias que gobiernan (o hacen predecible) el refuerzo. En un
experimento pavloviano el estmulo incondicionado la car
ne es contingente respecto del estmulo condicionado y el
perodo de tiempo. No depende de la conducta del sujeto. En
otros tipos de contextos de aprendizaje, el refuerzo puede
depender o bien del tiempo, o bien de la probabilidad o bien de
la conducta del sujeto, o bien de combinaciones y caractersticas
peculiares del estmulo, etc. En este sentido utilizo la expresin
contingencia.
Supongamos que la relacin que existe entre los organismos
A y B puede representarse mediante ...ababababa... en donde
las letras minsculas representan las conductas o las seales
emitidas por A y B. En esa secuencia podemos considerar que
cada letra minscula tiene, no dos aspectos, como propona
McCulloch, sino tres. En cualquier trada de seales, aba o bab,
el primer trmino es un estmulo, el segundo es una respuesta
y el tercero es un refuerzo. Pero cada trmino individual de la
secuencia total es un miembro de tres tradas semejantes: en
una es el estmulo, en otra es la respuesta y en una tercera es
el refuerzo.1
Si yo no respondo como usted espera al estmulo que usted
me da, yo lo estoy castigando o frustrando, ya sea por esa
conducta que usted pens me estimulara de cierto modo, ya sea
por su incorrecta evaluacin de las reglas de contingencia que
existen en nuestra relacin.
Ahora bien, debemos sealar que en cualquiera de tales
secuencias, las seales de estado parecen cumplir visiblemente
la funcin de refuerzo. Evidentemente, esas seales constitu

yen tambin estmulos y respuestas para otra persona, pero


principalmente son, o bien refuerzos de lo que la otra persona
acaba de hacer o bien enunciaciones sobre cmo la futura
conducta de la otra ha de recibirse con un premio o con un
castigo.
En el lenguaje de la psicologa, las seales de estado llegan
a ser pues, o bien refuerzos, o bien seales sobre las contingen
cias del refuerzo en el lenguaje que describira la relacin.
Tngase en cuenta que el hecho de que se d el castigo
esperado puede reforzar positivamente la imagen que tiene el
sujeto de las contingencias de la situacin y, en cambio, un
premio inesperado puede resultar penosamente perturbador.
Seguidamente creo que debo destacar un hecho ya familiar
para todos nosotros: esas seales de estado cuya funcin es
definir las contingencias de la relacin, generalmente son no
verbales y adems con frecuencia se las emite y se las recibe
inconscientemente. Mientras participamos de una relacin, no
nos detenemos a analizar su estructura ni su gramtica. En
realidad, hacerlo sera cambiar esa gramtica. En cambio,
confiamos en el hecho de que todos somos miembros de una
cultura y que por ello hemos sido entrenados para tener expec
taciones referentes a las contingencias de las relaciones. Ese
enfrenamiento, por supuesto, incluye un orden de aprendizaje
ms abstracto un aprendizaje de tipo lgico superior que el
que mencion al analizar las tradas de estmulo, respuesta y
refuerzo. Lo llamo un tipo de aprendizaje superior porque las
Gestalten con las cuales opera son ms amplias, pero este
aprendizaje sobre las contingencias de la relacin es en general
ms arcaico y ms inconsciente que el aprendizaje de un acto
individual adaptativo.
Aqu nuevamente encontramos un importante paralelismo
entre las seales de estado y las seales que definen las
contingencias de la relacin. No es exagerado decir que el
lenguaje de los mamferos no humanos se limita a seales de
este orden superior. Es un lugar comn decir que los gatos y los
perros no pueden hablar de cosas o ideas, que slo pueden
expresar emociones. Con todo, est claro que se las arreglan
para hacer comprender (incluso a los humanos) una cantidad de
ideas y hasta para pedir cosas. Lo interesante del caso es que
esas comunicaciones relativamente concretas se logran me
diante seales que tienen un orden de abstraccin relativamen

te alto. Son las seales que un psiclogo llamara seales de


estado, pero que yo llamo aqu definiciones de las contingen
cias de la relacin. Cuando abro la puerta del refrigerador, la
gata se acerca y se refriega contra mi pierna, lo cual es una
variante de la proposicin miau. Decir que ella me est
pidiendo leche sera correcto, pero no es la traduccin literal de
su lenguaje al nuestro. Sugiero que la forma ms literal de
traducir el mensaje sera s mi mam. La gata est tratando
de definir las contingencias de la relacin. Me est invitando a
aceptar esas contingencias y a actuar en consecuencia. La gafa
tambin puede descender un poco de ese alto nivel de abstrac
cin e indicar urgencia s mi mam ahora ; o bien puede
lograr cierta concrecin mediante una comunicacin ostensiva
s mi mam ahora y dame ese cacharro de leche ; pero en
la estructura primaria de la gata, la comunicacin es arcaica y
altamente abstracta, en el sentido de que para ella la cuestin
principal es siempre la relacin.
Al pasar, es interesante advertir que el lenguaje metafrico
de los sueos acta de intermediario entre el lenguaje de las
relaciones que posee el gato y el lenguaje objetivo que los seres
humanos suponen que seran capaces de emplear si slo fuera
posible dejar de soar. En los sueos, definimos las relaciones
haciendo en gran medida caso omiso de los miembros de las
relaciones. Percibo las relaciones de contingencia entre mi
madre y yo como algo comparable con las contingencias que
podra haber entre un hombrecito que se halla en un desierto y
un manantial que surge de lo alto de una montaa de granito.
La montaa aparece en un sueo y podemos hacerla interpre
tacin del sueo cuando vemos que la montaa es el anlogo de
uno de ios miembros de la relacin en la percepcin original
Permtaseme ahora analizar muy brevemente qu ocurre
cuando la patologa comunicacional se presenta en el nivel de
aquellas seales que definen las contingencias de una relacin.
Como imaginarn, es precisamente en ese nivel donde los
sentimientos resultan heridos.
Ntese ante todo que en el lenguaje que describe la relacin
muchas palabras que en general se emplean para describir a los
individuos, se convierten ahora en trminos tcnicos que descri
ben los sistemas de contingencia en el intercambio. Palabras
tales como dependencia, hostilidad, confianza y hasta las pa
labras que nombran sentimientos o emociones, tales como

temor o ira. pueden traducirse describiendo las caractersticas


formales de las secuencias en las cuales aparecen.
Necesariamente, se sigue de ello que las malas interpretacio
nes y las inconsistencias (deliberadas o accidentales) que pue
dan presentarse respecto de las contingencias del intercambio
pueden llegar a ser profundamente traumticas. La investiga
cin llevada a cabo en Palo Alto durante los ltimos ocho aos
sobre la base experimental de la esquizofrenia se concentr
particularmente en esas malas interpretaciones. Lo que se ha
llamado un doble vnculo es en realidad una secuencia en la
cual A y B se castigan recprocamente a causa de las discrepan
cias entre lo que cada uno interpreta (y acta en consecuencia)
sobre las contingencias del intercambio.
Este tambin fue el objeto de extensa experimentacin con
mamferos.
En esos experimentos clsicos, el experimentador educa al
animal para que ste crea que el refuerzo depende de la manera
en que l (el sujeto) distinga dos estmulos, por ejemplo, una
elipse y un crculo.
Una vez que esta premisa de la relacin entre ambos es
intensamente comunicada, el experimentador comienza a re
dondear la elipse y a aplastar el crculo, sin advertir al animal
que ese proceso ha de culminar en un cambio formal de las
contingencias de la relacin. Cuando finalmente, los estmulos
ya no pueden diferenciarse, se castiga al animal o ste se ve
llevado a responder de manera incorrecta cuando obra de
acuerdo con la pauta de contingencia que le haba enseado el
experimentador. Esto es abiertamente deshonesto y el animal
comienza a manifestar sntomas de profunda perturbacin.
Convencionalmente se ha llamado a estos fenmenos neurosis
experimentales, pero, puesto que los procedimientos que pro
vocan tales sntomas pueden compararse formalmente con las
secuencias que, aparentemente, provocan la conducta esquizo
frnica en el ser humano, quiz sea ms apropiado emplear la
palabra psicosis.
En el nivel humano, permtaseme ilustrar muy brevemente
lo que ocurre con unos prrafos tomados de una novela de
Travers (1934). Mary Poppins, la niera inglesa, lleva a los dos
nios Banks a comer pan de jengibre. En la pequea vieja
tienda de pan de jengibre hay dos enormes mujeres jvenes de
aspecto muy triste, las seoritas Annie y Fannie. La seora

Corry, una pequea anciana trmula y susurrante, que es


la madre de Annie y Fannie, aparece desde el fondo de la
tienda:
Supongo que vienen a buscar algn panecillo de jengibre
As es, seora Corry, dice cortsmente Mary Poppins.
Qu bien. Ya Fannie y Annie les ofrecieron algunos?, pregunt la
seora Corry mirando a Jane y Michael.
Jane sacudi la cabeza. Dos voces apagadas surgieron de detrs del
mostrador.
No, madre, dijo la seorita Fannie mansamente.
Precisamente estbamos por hacerlo, madre... comenz a decir la
seorita Annie en un murmullo asustado.
Al or esto la seora Corry se irgui en toda su estatura y mir a sus
gigantescas hijas furiosamente. Y luego, con una voz pausada, feroz y
aterradora dijo:
Precisamente estabais por hacerlo? Oh, realmente! Eso es muy
interesante. Y, quin, si puedo preguntarlo, Annie, te dio permiso para
regalar mi pan de jengibre?
Nadie, madre. Y no lo regal. Slo pens...
Slo pensaste. Es muy amable de tu parte. Pero te agradecera que
no pienses. Yo puedo tener todos los pensamientos que hacen falta aqu!,
dijo la seora Corry con su voz pausada, terrible y luego rompi en un
desagradable cacareo de risa.
Mrenla! Simplemente, mrenla! Natilla cobarde! Beb llorn!,
chill, sealando a su hija con un dedo nudoso.
Jane y Michael se volvieron y vieron una gruesa lgrima que resba
laba por la enorme y triste cara de la seorita Annie, pero prefirieron no
decir nada, porque a pesar de su pequeez la seora Corry los haca sentir
bastante pequeos y amedrentados.

En esta secuencia, la seora Corry establece las reglas de


contingencia de un modo que les permite suponer naturalmente
a Annie y a Fannie que se trata de un contexto en el cual ofrecer
un pan de jengibre es una actitud que ha de ser aprobada. Las
dos mujeres ya fueron atrapadas en trampas similares ante
riormente, pero aun as vuelven a caer.
Annie es incluso ulteriormente castigada por el dolor que
experimenta.

Notas
1. He concentrado aqu la atencin particularmente en la trada, en parte a
fin de simplificar la presentacin y en parte, porque esta unidad de intercam
bio aparece muy notablemente analizada en estudios experimentales del
aprendizaje. Una presentacin formal ms completa indicara que cualquiera
de los elementos de la secuencia de intercambio puede ser una respuesta o
un refuerzo" para cualquier elemento anterior y que puede ser un estmulo-
para cualquier elemento posterior. Cualquier grupo de elementos puede
tambin funcionar como una unidad de este tipo. El problema de describir
tales series llega a ser metodolgicamente similar al problema de describir los
rdenes de redundancia de series estocsticas tales como cdigos y cifras.

m
El mensaje de refuerzo*
La naturaleza no tiene contornos, pero la imaginacin s. La
naturaleza no tiene una concordancia, pero la imaginacin s.
La naturaleza no tiene nuda sobrenatural v se disipa. La
imaginacin es la eternidad.
W. Blake, The Ghost ofAbel, 1822.

1. Informacin, mensajes y redundancia


En este ensayo, estas palabras tienen un sentido preciso; si
desde cualquier P arte de una secuencia de eventos, un receptor
ideal puede hacer algo mejor que conjeturas al azar acerca de
otras partes de la secuencia, dir que aquella parte contiene
I nformacin o un mensaje acerca de lo restante y que la
secuencia como un todo contiene R edundancia.
Si A le dice a B, llueve, este evento verbal Sumado a las
gotas de lluvia que caen afuera, constituye una secuencia
redundante para B. Si B mira hacia afuera, obtiene menos
informacin de las gotas que caen que la que podra haber
obtenido si no hubiera escuchado el mensaje de A. El podra
haber conjeturado con posibilidades de xito ms que azarosas
que vera llover.
*
Este ensayo fue escrito en 1966 y fue tomado de Language Behavior: A
book o f Readings in Communication, compilado por Johnnye Akin, Alvin
Goldberg, Gail Myers y Joseph Stewart, 1970, con la autorizacin de Mouton
de Gruvter. Este ensayo fue preparado con los auspicios de N.I.H. Career
Award *N- HEW 7K3-MH-21, 931-02 y US Naval Ordnance Test Station
Contract N- N. 123 (60530) 53792 A.

El caso del receptor no ideal -es decir, quien no conoce ya


todas las pautas de redundancia del sistema observado-es ms
complicado. En ciertas circunstancias ste puede adquirir in
formacin sobre clases de redundancia de las que antes no tena
conocimiento. Sostengo que tal informacin sobre pautas de
redundancia es de un orden superior o un tipo lgico superior
que la que puede obtener el observador ideal. Este ltimo, como
el jugador hipottico de un juego de Von Neumann, es, por
definicin, incapaz de semejante aprendizaje.

2. Definicin del aprendizaje


Permtaseme definir el Aprendizaje como la recepcin de
Informacin por un organismo, un ordenador o cualquier otra
entidad capaz de procesar datos. Esta definicin intenta incluir
toda clase y toda categora de informacin, desde el minsculo
dato individual que, segn suponemos, se recibe cuando se
produce el impulso individual de un rgano terminal neural
simple, hasta la elaboracin de complejos segmentos de infor
macin -es decir, constelaciones de estructuras y eventos neurales- sobre relaciones, filosofa, religin, sistemas mecnicos,
etc. La informacin incluira tambin el aprendizaje interno, la
elaboracin de informacin relacionada con los estados cam
biantes y las caractersticas de la entidad de aprendizaje
misma. En definitiva, toda entidad de aprendizaje contiene
muchas partes implicadas en el procesamiento de la informa
cin; de modo que lo que llamo aprendizaje interno es, en
realidad la recepcin misma de informacin por esas par
tes.
El propsito de esta definicin sera proporcionar algn
indicio que permita comprender la estructura de los contextos
de aprendizaje (en el ms convencional de los sentidos) y,
particularmente, considerar qu tipos de informacin suminis
tran aquellos eventos o aquellas experiencias que llamamos
Refuerzo.
Es importante sealar que esta definicin no menciona la
cuestin del estado consciente. Si un hombre habla correcta
mente una determinada lengua diremos que ese hombre po
see informacin sobre la gramtica de esa lengua. Si l Sabe
que posee esa informacin, diremos que tiene una informacin
de un tipo lgico superior.

3. Clasificacin de la informacin
Partiendo de esta definicin, el paso siguiente consiste en
considerar cmo debemos clasificar la informacin, recordando
que el propsito de la clasificacin es comprender los fenmenos
del aprendizaje, segn lo definimos antes.
Se presentan dos mtodos alternativos: a) una clasifica
cin basada en los Tipos Lgicos de Russell y b), una clasifica
cin basada en la localizacin y el status que tiene la informa
cin en el programa y en el circuito de un organismo o de un
ordenador.
Evidentemente tambin pueden examinarse otros tipos de
clasificacin. Por ejemplo, podra ser ortodoxo clasificar la
informacin de acuerdo con la relevancia y la utilidad que tenga
para las distintas necesidades del organismo. El resultado
sera un sistema de categoras que se parecera a la teora del
instinto. Ya se vinculan con esa manera de pensar muchas
especulaciones y pseudoexplicaciones que se emplean en esfe
ras tales como la economa, la antropologa funcional" y la
etologa animal. Se ha tratado de hacer entrar muchos datos en
este lecho de Procusto, pero todava me parece que los principios
explicativos, es decir, los instintos5, que se invocan en esos
estudios se parecen al principio dormitivo" propuesto por los
instruidos doctores de Moliere para explicar los efectos fisiol
gicos del opio.
Por consiguiente, en este estudio me limitar a las clases de
explicacin ms tangibles: los tipos lgicos de Russell y el status
que tiene la informacin en los programas. El primero, vale la
pena aclararlo, es un conjunto de caracterizaciones inherentes
a los elementos concretos de informacin, mientras que el
segundo, describe los mtodos de almacenamiento y utilizacin
de esa informacin. Ninguna de estas clasificaciones puede
avanzar demasiado en la situacin actual de nuestro conoci
miento, pero es instructivo examinar el parecido y el contraste
que hay entre los dos sistemas.
En cuanto a los tipos lgicos, basta destacar aqu el hecho de
que los contrastes que aparecen en la tipificacin lgica, deriva
dos del mundo abstracto de la lgica, tienen implicaciones en el
mundo real del aprendizaje y la organizacin. Pero el modelo
lgico debe emplearse con precaucin, pues hay adems impor
tantes diferencias entre el mundo real y el mundo de la lgica.

En el mundo de la lgica, la enunciacin de una regla


gramatical de un idioma determinado no le dice nada al lgico
sobre lo que est diciendo en un determinado momento alguien
que habla en ese idioma, pero, en el mundo real, el conocimiento
de la gramtica puede ayudar a alguien a descifrar un texto que
est en ese idioma. Es ms, en el mundo real, puede existir
algn tipo de conflicto entre elementos de informacin contras
tantes. Los profesores de idiomas en realidad creen hoy que el
estudio de la gramtica interfiere en el aprendizaje para hablar
una lengua extranjera y hacen todo lo posible para impedirle al
alumno que utilice su propio idioma como un modelo, cuando
intenta hablar la nueva lengua y, sin embargo, nadie duda de
que algn (quizs inconsciente) conocimiento de gramtica es
til para un escritor o que cierto conocimiento del italiano es til
para quien est aprendiendo el francs.Ante todo, es evidente que
la experiencia (casi indescriptible) de haber aprendido un idio
ma extranjero permite aprender otro ms rpiday ms fcilmente.
Estas consideraciones sugieren que en la historia natural del
aprendizaje, no es meramente una cuestin de lgica formal y
de la teora de los tipos, sino que tambin est modelada o
matizada por algn otro factor. Parece que en ciertas circuns
tancias, la informacin sobre la gramtica (es decir, la informa
cin de tipo superior) es ms til cuando es menos consciente.
Esto sugiere que no solamente la tipificacin lgica de un
elemento de informacin puede afectar su capacidad de ser til
para el aprendizaje, sino que tambin puede hacerlo su locali
zacin y su jerarqua en el circuito del organismo.
Este problema de historia natural no se parece a ninguno de
los problemas que afronta el lgico. Para l, existen lmites
estrictos y definibles hasta donde pueden llevarse las proposi
ciones por induccin o por deduccin, partiendo de un conjunto
determinado de proposiciones de un tipo determinado. En el
caso de un organismo, quiz los lmites estn menos claramente
definidos y, sobre todo, son de una ndole diferente.
El organismo no se pregunta: A qu conclusiones se puede
llegar lgicamente apoyndose en este conjunto determinado
de premisas?. Antes bien, pregunta: A la luz de estas premi
sas, qu vale la pena intentar?. El organismo obra por el
mtodo de Ensayo y E rror y la informacin que le proporcion
la experiencia pasada o el genoma determina el Grupo de op
ciones entre las cuales ha de hacer un ensayo al azar. En

muchos casos, el organismo puede parecer ms rgido que el


lgico: el conjunto de opciones de que dispone el organismo
puede contener aparentemente un solo miembro, all donde
el lgico podra haber visto muchos. Por otra parte, a veces el
organismo puede llegar, mediante ensayo y error, a descubri
mientos a los cuales el lgico ideal, que no puede probar suerte,
nunca podra haber llegado. La vida, se ha dicho, es el arte de
sacar conclusiones suficientes a partir de evidencias insuficientes.
Adems, la tarea de clasificar mensajes y acciones significa
tivas del mundo real atendiendo a la teora de los tipos lgicos
se complica a causa de otra cuestin que, idealmente, no debera
interesarle al lgico. Por lo menos en teora, un lgico, despus
de haber dedicado muchos aos a examinar las ramificaciones
de una tautologa dada (digamos, la geometra euclidiana),
basada en un conjunto dado de axiomas y definiciones, debera
poder, sin obstinacin, volverse atrs y comenzar a elaborar
otra tautologa basada en otro conjunto de premisas. Un orga
nismo no puede hacer eso y, por supuesto, en la medida en que
el lgico es tambin un organismo, ste no puede lograr liberar
se de esa obstinacin. Las premisas ms abstractas -y especial
mente aquellas de las que el lgico es menos conscienteprobablemente permanezcan inalterables, aun cuando el lgico
piense que est haciendo un nuevo comienzo.
En todas las entidades reales capaces de procesar informa
cin, algunos tipos de informacin estn necesariamente ms
profunda e irreversiblemente incorporados al sistema compu
tador que otros. En el lenguaje que utiliza el ingeniero de
ordenadores algunas partes del programa son duras (hard)
y otras son blandas (sofit). Los elementos blandos pueden
cambiarse fcilmente si es necesario adaptar el programa a otro
uso conexo, pero el cambio de los elementos duros puede
implicar una reestructuracin casi total del programa.
Quien escribe un programa para un ordenador puede, en
cierto modo, elegir cmo elaborar su programa. Puede, dentro
de ciertos lmites, decidir qu elementos sern duros" y cules
deben permanecer blandos. Las expectaciones que tenga el
programador respecto de las futuras aplicaciones de su progra
ma han de guiarlo en esa eleccin. Si el programador prev que
algunos componentes del programa han de ser alterados en
futuras aplicaciones tendr la habilidad de representar esos
componentes de manera tal que puedan cambiarse fcilmente.

En cambio, permitir que sean duros aquellos componentes


que se espera permanezcan constantes.
Inevitablemente e idealmente, ha de haber una correlacin
entre, por un lado el grado de generalidad y, por el otro, la
constancia. Las proposiciones generales y las proposiciones
sobre la forma raramente deben modificarse, pero las proposi
ciones referentes a los detalles especficos o al contenido es de
esperar que varen de una ocasin de uso a la siguiente. Se sigue
de ello que el programador, guiado slo por consideraciones
pragmticas, ha de tener la tendencia a clasificar sus instruc
ciones y sus elementos de informacin C o m o Si estuviera guiado
por la teora de los tipos lgicos. Es probable que los elementos
de tipo general, ms abstractos y superiores se programen
"duros, mientras que los tem de tipo inferior y ms especfico
se programen blandos.
Se puede reconocer un fenmeno anlogo en el organismo
que aprende. En realidad, el lgico humano mismo, mencionado
antes, que tiene dificultades para cambiar sus premisas bsi
cas, es un ejemplo. Pues permite que aquellas premisas que l
consider verdaderas durante mucho tiempo, lleguen a ser
duras. De modo que no puede cambiar su programa sin
experimentar dolor.
Otro ejemplo es el que nos brinda el fenmeno de la trans
ferencia en el psicoanlisis. El paciente trata de estructurar su
relacin con el analista segn el modelo de las primeras relacio
nes que experiment con sus padres o con otras personas que
formaron su carcter, es decir que el paciente lleva a la nueva
situacin premisas abstractas sobre L a s R e l a c i o n e s procedentes
de su pasado. Comnmente, esas premisas tienen la caracters
tica de validarse por s mismas (Ruesch y Bateson, 1951). En la
mayor parte de las transacciones, el portador de la premisa
puede obrar de modo que la premisa parezca verdadera. Esto
significa que esa premisa hubo de parecerle verdadera al
paciente a travs de una larga secuencia de experiencias, de
modo que cuando ste llega al anlisis, la premisa ya fue
programada dura . En el pintoresco lenguaje utilizado por
Wilhelm Reich, diramos que la premisa ya fue blindada, es
decir, que tiene ahora, en estrecha conexin con ella, una red
completa de premisas interdependientes que, suponiendo que
de algn modo se lograra extirpar la primera premisa, seran
capaces de regenerarla fcilmente.

Sin embargo, el organismo que aprende difiere del sistema


compuesto que conforman el programador M as el ordenador, en
el sentido de que el programador recibe la influencia de sus
propias expectaciones, mientras que el organismo es un pro
ducto de su pasado. La formacin de hbitos separ lo constante
de lo cambiante, de modo que lo que durante mucho tiempo
pareci reiteradamente verdadero, se incorpora profundamen
te en el circuito del organismo mientras que lo cambiante
permanece bajo un control flexible.

Qu mecanismos pueden actuar detrs de la formacin de


hbitos es algo que no sabemos, pero ciertamente, esa continua
separacin y clasificacin de las clases de proposiciones que
ocurre dentro de un organismo que aprende, tiene muchos
paralelos en otros sistemas evolutivos estocsticos. En los
organismos que aprenden, una funcin esencial de ese proceso
de clasificacin es la econmica: los circuitos ms flexibles
deben reservarse para tratar los fenmenos ms cambiantes
(vase Bateson, 1962). Las decisiones del programador son
econmicas, en ese mismo sentido.
En conjunto, parece que, si debemos clasificar la informacin
de un modo que convenga al estudio del proceso de aprendizaje,
debemos guiarnos por las siguientes consideraciones:
a) que es deseable distinguir aquellos elementos de la informacin
que estn programados como duros en el organismo, de aquellos
programados como blandos";
b) que en la vida evolutiva del organismo hay un proceso de seleccin
al que en algunas de sus formas se lo llama "formacin de hbitos.
En ese proceso, ciertos elementos que fueron aprendidos en niveles
blandos" gradualmente se transforman en duros":
c) que este proceso en general ha de ser guiado por la constancia de
la aparente verdad de los elementos que se aprenden y que en
general, los ms constantes se seleccionan como elementos que
forman parte de la programacin dura;
d) que es probable que la constancia se correlacione con la generali
dad, de modo que la informacin referente a las formas tiene ms
probabilidades de quedar programada como dura" que la informa
cin referente a sus contenidos (en general los asuntos de un tipo
lgico superior tienen ms probabilidades de convertirse en ele
mentos programados como duros );
e i que lo inverso de la formacin de hbitos", es decir, la desorganiza
cin de los elementos programados como duros es una forma de

aprendizaje que probablemente siempre sea difcil y dolorosa y que,


cuando falla, puede ser patognica (vase Bateson y otros, 1956).

4. La distribucin de informacin
Es evidente que la informacin est distribuida desigual
mente en el universo perceptivo de cualquier organismo.
Podemos ejemplificar esa desigualdad poniendo el caso de la
experiencia subjetiva de una persona de habla inglesa que debe
aprender un idioma como el alemn o el latn, lenguas en las
cuales los verbos se sitan en general al final de las oraciones.
Esta persona debe aprender a esperar la informacin contenida
en el verbo que, una vez que la oracin termine, le comunicar
no solamente cul era la accin, sino tambin cmo se interrelacionan los dems elementos de la oracin. Algunos tipos de
informacin estn agregados en el verbo y la persona que
aprende el alemn es consciente de que le falta esa informacin
que ella esperaba recibir antes. Cuando finalmente llega el
verbo, ste parece iluminar (es decir, trae una informacin
especial sobre) las primeras partes de la oracin. (Quizs,
aquellos cuya lengua madre es el alemn no sean conscientes de
ese fenmeno.)
Una ilustracin ms formal de la desigualdad que presenta
la distribucin de informacin es la que brindan los elegantes
experimentos de Attneave (Attneave, 1959) sobre los contornos
de las formas visibles. Se ha creado un cuadro de tres colores
coloreando los cuadrados de una rejilla. Ese cuadro tiene
sectores de, digamos, rojo, blanco y azul y cada sector contiene
muchos cuadrados de la rejilla. Se le presenta a un sujeto
humano una rejilla similar en blanco y se le pide que vaya
imaginando el color que le coriesponde a cada cuadrado. Si se
equivoca, debe volver a intentarlo hasta que finalmente sepa
cul es el color de cada cuadrado y pueda colorearlos con un
lpiz en los sitios correspondientes de su rejilla en blanco. El
sujeto descubre bastante rpidamente que la distribucin de los
colores tiene redundancia -la palabra que utilizan los tericos
de la comunicacin para designar la regularidad o la pauta-.
Despus de haber descubierto esto, el sujeto se equivoca con
ms frecuencia cuando llega a los lmites de los sectores colo
reados.En realidad, la representacin grfica de esos erro

res llega a ser un dibujo de los contornos del cuadro


coloreado. Este experimento ilustra dos importantes (si no ya
tautolgicas) perogrulladas: que la informacin sobre la forma
precipita en los lmites y que el interior de un conjunto homo
gneo no contiene ninguna informacin salvo la repetida afir
macin de la homogeneidad.

5. La distribucin de las clases de informacin


Nos preguntamos ahora: La desigualdad que presenta la
distribucin de la informacin en el universo de la experiencia,
contiene algunas regularidades que podran relacionarse con
esa clasificacin de la informacin cuyo bosquejo consideramos
antes? Especficamente: si clasificamos lo que ha de aprenderse
de acuerdo, o bien con su constancia, o bien con su tipificacin
lgica, descubriremos que las clases de informacin resultan
tes se sitan de manera diferente en el universo de la experien
cia? La informacin sobre la forma est distribuida en el
universo de manera diferente a como est distribuida la infor
macin sobre el contenido?
Pero esas preguntas ya fueron en parte contestadas por los
ejemplos de la distribucin desigual que dimos antes. En los
experimentos de Attneave, qued demostrado que cierta C lase
de informacin se concentraba en los lmites o contornos que
delimitaban los sectores de uniformidad; y esa informacin
situada en los lmites es claramente ms formal y ms general
que la informacin que pueden ofrecerlos cuadrados coloreados
individuales que estn dentro de los sectores uniformes.
Pero, en cierto sentido, esos lmites no tienen una existencia
real, pues estn hechos slo de cuadrados coloreados iguales a
los dems cuadrados coloreados que limitan. Como lo dice
Blake, la naturaleza no tiene contornos. En otras palabras,
entre la suma o los conjuntos de elementos similares, aquellos
particulares que se encuentran en un lmite llegan a trascender
su individualidad como miembros del conjunto y aportan infor
macin sobre el conjunto como un todo. En la historia natural,
ciertos miembros de una clase, que difieren de los dems
nicamente porque se hallan en los lmites', llegan a transfor
marse en rtulos o en el nombre de su clase, fEsta excepcin a
la regla de Russell que dice que ningn miembro de una clase
puede ser el nombre de esa clase, es ms aparente que real. En

la teora de la comunicacin y en la teora de los tipos lgicos, no


hay, por supuesto, objetos: slo hay M ensajes llevados por esos
objetos o esos eventos. Un solo objeto puede llevar muchos
mensajes que adems pueden ser de diferentes tipos. La regla
de Russell establece solamente que el nombre o el mensaje de
un tipo determinado no debe clasificarse como un nombre o un
mensaje de un tipo diferente. El mapa no es el territorio, ni
siquiera cuando el territorio fsico es la nica encarnacin del
mapa.)
Los mismos fenmenos pueden considerarse desde el punto
de vista de la constancia del contenido informativo. Mientras la
percepcin de cada elemento de un conjunto de cuadrados rojos
conlleva o propone el hecho de la condicin roja de los cuadra
dos, los cuadrados marginales, cuando el sujeto los encuentra,
proponen una nueva constancia o una nueva regla: que ahora
el sujeto estar en lo justo si conjetura rojo en cada cuadrado
siguiente hasta que nuevamente encuentre otro cambio al
llegar a otro lmite.
Precisamente en el momento del Cambio, es cuando se pro
ponen las nuevas constancias.

6. Patrones de bsqueda
Pero todo esto es accesible y es til para el sujeto del
experimento, slo si ste puede adquirir informacin de un
orden aun ms elevado, es decir, la informacin de que todo el
sistema de cuadrados coloreados contiene redundancia, de
modo tal que los cuadrados del mismo color tienden a agruparse
en sectores (al comienzo del experimento no haba razn para
creer esto. Por lo que l saba, los colores podan estar distribui
dos al azar o esa distribucin poda estar gobernada por cual
quier tipo de pauta simple o compleja).
Debemos preguntarnos pues sobre la localizacin de ese
nivel ms elevado de informacin, aunque no podamos obtener
ninguna respuesta completa.
No obstante, si consideramos ms precisamente los experi
mentos de Attneave, posiblemente suija una parte de la res
puesta. Se le pidi al sujeto que adivinara el color de cada
cuadrado y ste obtuvo informacin sobre las reglas de distribu
cin de esos colores. Pero est claro que la velocidad con que el
sujeto llegue a obtener esa informacin abstracta depende del

Orden en que se reuni esa muestra de datos. En los experimen


tos reales, se le pidi al sujeto que imaginara el color de los
cuadrados sucesivos siguiendo el orden que stos tenan en la
grilla. Si, en cambio, se le hubiera pedido que imaginara los
cuadrados en un orden azaroso, ciertamente l no habra podido
dar ese paso inductivo tan rpidamente. El sujeto tendra que
haber diseminado errores sobre la grilla de manera azarosa
hasta adquirir una informacin que le mostrara con cierta
claridad que los cuadrados del mismo color se hallaban agrupa
dos en sectores. En el mapa completo final de sus errores, los
lmites de los sectores de cuadrados del mismo color estaran
marcados con menos claridad.
En suma, la capacidad que tiene un organismo de adquirir
informacin sobre las pautas y la redundancia del mundo
siempre ha de depender de ciertas caractersticas de los hbitos
del organismo mismo. En el sistema total, organismo M as
ambiente, hay un interjuego necesario entre las pautas de
redundancia del ambiente y las pautas de bsqueda del orga
nismo. Ciertas clases y ciertos rdenes de redundancia son ms
accesibles para ciertas pautas de bsqueda y ms inaccesibles
para otras. En realidad, esta generalizacin procede, como una
verdad trillada, de la desigualdad con que se halla distribuida
la informacin en el mundo fenomnico. Si Puede, el organismo
debe aprender a observar los lugares correctos, en el orden
correcto y buscar el tipo correcto de informacin. En consecuen
cia, est atrapado en una visin limitada del universo por sus
propias pautas de bsqueda, en la medida en que stas estn
rgidamente definidas y son inalterables. Para ese organismo
no puede existir ninguna pauta del universo que no pueda ser
descubierta a travs de sus propias pautas de bsqueda.
Sin embargo, dijimos antes que las premisas que se validan
a s mismas tienen ms probabilidades de ser programadas
como duras y queda claro que, como no pueden ser
perturbadas por aquello que no pueden descubrir, las pautas
de bsqueda tienen ms probabilidades de ser programadas
como '"duras.
A pesar de esa tendencia a que se las programe duras las
pautas de bsqueda pueden ciertamente aprenderse y posible
mente olvidarse y este fenmeno ha recibido diferentes nom
bres: aprendizaje de conjunto (Harlow), deuteroaprendizaje
(Bateson) y, de manera ms general, aprender a aprender; la

sinonimia precisa de esas expresiones todava es oscura pero


ciertamente el aprendizaje de pautas de bsqueda es una
adquisicin de informacin de un orden abstracto bastante
elevado. Esta informacin est sutilmente relacionada,
tanto con la informacin que ha de adquirirse mediante la
bsqueda como con la estructuracin y las pautas de redundan
cia del universo en el cual ha de llevarse a cabo la bsqueda. El
universo puede contener muchas clases de pautas diferentes de
aquellas que le interesan al organismo. Con todo, esas pautas
irrelevantes pueden complicar o limitar el proceso de bsqueda.
Bien puede ocurrir que cualquier pauta (o redundancia)
particular del mtodo de bsqueda necesariamente le impida
ver al investigador ciertas pautas posibles del universo y que
solamente la bsqueda A i, A z a r pueda en ltima instancia cap
tar todas las regularidades posibles. Sin embargo, ese ideal slo
podra alcanzarse si el investigador contara con un tiempo
infinito y pudiera obrar en un universo que le proporcionara
series infinitas de datos.
Los organismos reales, en los ambientes reales, han de
seleccionar necesariamente pautas particulares de bsqueda y
esta restriccin de la bsqueda siempre ha de aparecer acompa
ada por la correspondiente restriccin de las pautas que
puedan descubrirse.

7. La trada del aprendizaje


Ahora estamos en condiciones de pensar en la curiosa cir
cunstancia de que generalmente el estudio del aprendizaje se
estructura en el laboratorio psicolgico alrededor de una trada
de eventos: estmulo-respuesta-refuerzo. En el pasado, con
frecuencia sospech que esta trada era slo un artefacto del
laboratorio, un instrumento til porque nos proporcionaba un
vocabulario para hablar con los psiclogos, pero perjudicial
porque restringe el discurso a lo que puede decirse con ese
vocabulario. Pero la cuestin no es tan sencilla.
Despus de todo, decir que esa trada es un artefacto del
laboratorio, equivaldra a decir que ella deriva de las P autas de
B squeda de los psiclogos. Ahora bien, probablemente sea
cierto que cada pauta de bsqueda reduce lo que se pueda
encontrar y lo que se pueda discutir a los trminos derivados de
esa pauta. Pero tambin es cierto que algunas regularidades.

oscuras pero obligatorias, deben gobernar el aprendizaje o la


evolucin de tales pautas. Los psiclogos que experimentan son
ellos mismos organismos. Ellos poseen imaginacin en el
sentido de Blake y, por consiguiente, tambin ellos buscan y
reconocen contornos'". Precisamente P orque se validan a s
mismas, sus pautas de bsqueda deben relacionarse de algn
modo con las estructuras del campo de datos.
Sostuve anteriormente que todo aprendizaje que est por
encima del nivel ms simple (un nivel en el que, por ejemplo, el
cuadrado coloreado propone nicamente el hecho de su propio
color) es en realidad una adquisicin de informacin sobre
contornos.
Por lo tanto la cuestin de la realidad de la trada estmulorespuesta-refuerzo llega a ser una cuestin de contornos de
segundo orden o metaeontornos. El psiclogo trata de descu
brir contornos entre los fenmenos del aprendizaje animal, pero
ese aprendizaje es en s mismo el descubrimiento que hace el
animal de los contornos de su propia experiencia.

8. La trada variable
Cualquier secuencia de tres eventos de intercambio huma
nos P uede ajustarse a la pauta tridica. Si, por ejemplo, A y B
interactan de modo tal que forman la secuencia ...abababab...
en la cual a y b representan las conductas interactivas de A y de
B respectivamente, cualquier ...aba... o ...bab... P uede conside
rarse una trada. No existen contornos primarios que puedan
decirnos si una determinada ...a... es un estmulo, una res
puesta o un refuerzo. Pero, por lo menos en las culturas
occidentales, los individuos involucrados parecen tener opinio
nes que podran clasificar las conductas interactivas como
partes de una trada de este tipo. Al carecer de contornos
primarios, los individuos con frecuencia no se ponen de acuerdo
sobre cmo debe puntuarse la secuencia. A considera que una
determinada ...a... fue nicamente una respuesta a una ...b...
previa; pero B sostiene que ...a... es un ejemplo de la iniciativa
y la agresividad espontnea de A. Y as sucesivamente.
Est claro que esas desavenencias apoyan la idea de que la
estructura tridica que tienen las secuencias de aprendizaje,
pueden ser reales para los organismos que no sean psiclogos.
Con todo, parecera que, si bien puede haber una necesidad o un

proceso lgico que impulse a los organismos a percibir sus interaccio


nes estructuradas en secuencias tridicas, no existe una compul
sin semejante que determine precisamente cmo deten ajustarse
las series de conducta interactiva a esa estructura secuencia!.
El programa es duro y como cabra esperar, determina la
forma, pero no el contenido.

9. La trada como un contexto


El hecho de que la pauta tridica no exija un contenido
particular no es, sin embargo, una explicacin suficiente para
que la trada tenga esa curiosa caracterstica variable o flotan
te. Todas las configuraciones o pautas se caracterizan por
definir la forma pero no el contenido. Esta pauta particular es
excepcional por dos razones: por ser (presumiblemente) valiosa
para el organismo y por no tener un principio y un fin determi
nados. No obstante, el concepto ms amplio de contexto tiene
esa misma caracterstica variable. Puede imaginarse un con
texto alrededor de C ualquier evento, simplemente agrupando
eventos vecinos o conexos dentro de un lmite temporal
imaginario. Y en realidad, la trada que estamos analizando
podra parecer un caso especial de contexto.
La idea de contexto es primaria y fundamental para toda
comunicacin. Ningn mensaje ni ningn elemento de un
mensaje -ningn evento ni ningn objeto- tiene ninguna clase
de sentido o de significado si se halla total e inconcebiblemente
divorciado de un contexto. Sin un contexto, un evento o un
objeto ni siquiera son azarosos.
Una vez admitido el concepto de contexto, resulta evidente
que todo contexto tiene su metacontexto y as indefinidamente.
Por lo tanto, como cada evento aporta informacin sobre su
contexto, debemos estimar que cada evento es relevante, es
decir, trae consigo informacin sobre cada uno de los pasos de
esa serie infinita que conforma la jerarqua de contextos. En
este sentido, cada evento llega a ser relevante D esde el P unto
de V ista de la I nformacin para el universo en su conjunto (lo
cual no es lo mismo que decir que es relevante desde el punto de
vista de la causalidad). Llegados a este punto, debemos limitar
nuestro anlisis a aquellos rdenes de informacin que apare
cen dentro de la trada de aprendizaje y dentro de las secuencias
de interaccin que rodean inmediatamente a esa trada.

En el caso sencillo de los experimentos de Attneave, los


cuadrados limtrofes aportan dos clases de informacin. Cada
cuadrado de los lmites propone no solamente su propio color,
sino tambin (si es abordado del modo apropiado) un C ontexto
dentro del cual el sujeto infiere que acertar si imagina que los
cuadrados sucesivos son del mismo color. El conjunto de
cuadrados para los cuales el cuadrado lmite constituye un
rtulo no es solamente una suma o una lista de elementos,
sino que es un sector parcialmente estructurado u ordenado (en
relacin a la pauta de bsqueda) de modo tal que los cuadrados
lmites se vuelven marcadores de contexto, esto es, seales
que informan sobre la uniformidad o el cambio, es decir, sobre
la Relacin que existe entre las dems seales.

10. Los mensajes de refuerzo


En el caso ms complejo del contexto tridico del aprendi
zaje, nos preguntamos pues qu componentes transmiten
significado o informacin sobre qu otros componentes.
Atendiendo al esquema conceptual que elabor est claro
que el evento que llamamos refuerzo lleva informacin de por
lo menos cinco clases diferentes:
a) El evento llamado refuerzo propone el hecho de su propia aparicin. Es
perceptible.
b) Propone ciertas caractersticas ('propiedad o "impropiedad") de la
relacin secuencial que existe entre el estmulo" y la "respuesta". Y.
si el refuerzo es un elemento metacomunieativo con respecto a la
relacin que une a los otros dos componentes de la trada, se sigue de
ello que el aprendizaje, en general, ha de depender por lo menos de
una trada de eventos. Hacen falta tres eventos si uno de ellos est
destinado a ser el mensaje que describe la relacin que hay entre los
otros dos. Podemos decir que la trada es REAL en el sentido, de que.
en determinado tipo de transmisin de la informacin, constituye un
mnimo.
c) Propone que hay cierta pauta de contingencias entre los tres compo
nentes de la secuencia que caracteriza o ha de caracterizar al inter
cambio en curso.
d) Propone el concepto aun ms abstracto de que el flujo en curso de la
conducta interactiva, puede en general dividirse en segmentos que
presentan cierta pauta de contingencia.

e)

Propone que la pauta de bsqueda del sujeto que aprende es correc


ta, en el sentido de que esa pauta de bsqueda ha de descubrir esa
pauta tridica particular.

Todo evento que lleve consigo estos cinco tipos de informacin


puede llamarse apropiadamente un refuerzo.
Pero la cuestin no termina all. La informacin normativa
(el punto [b] mencionado antes) sobre la propiedad y la
impropiedad es tal que podra explicar el aumento o la
extincin de una respuesta dada en presencia de un estmulo
dado, pero la informacin (puntos [c] y fd]) que propone los
patrones de contingencia es ms profunda y ms necesaria. Sin
E lla no es posible esperar ni el aumento ni la extincin de la
respuesta. Para que pueda darse el aprendizaje (en el sentido
en que se utiliza corrientemente la palabra en los laboratorios
psicolgicos), el organismo debe (ya sea por experiencia, ya sea
por filogenia) haber desarrollado la capacidad de recibir in
formacin (los puntos [c] y Fd] mencionados antes) de rdenes
bastante abstractos.
Tambin es importante sealar que tanto la informacin
aportada por el refuerzo en relacin a la pauta de contingencia
dentro de la trada, como la informacin [e] referente a las
pautas de bsqueda del sujeto que aprende no son normativas.
En esos niveles, hasta el refuerzo negativo puede llegar a ser
deseable y puede ser B uscado por el organismo que aprende. Si
el organismo no est seguro de las pautas de contingencia que
pueden esperarse en una determinada interaccin,puede obtener
reaseguro cuando se tope con el castigo.
Como dijo una vez un paciente esquizofrnico: Si ste no es
el modo que yo quiero, voy a demostrarlo.

Referencias bibliogrficas
Attneave, F, 1959, Applications o f Information Theory to Psychology.
Nueva York, Henry Hot and Co.
Bateson, G. 1962, The role of Somatic Change in Evolution,Evolution 17,
pgs. 529-539. Tambin en Steps to an Ecology o f Mind. Bateson, G., D.
Jackson, J. Haley y J. Weakland, 1956. Toward a Theory of Schizophrenia,
Behavior Science 1, n94, pgs. 251-264. Tambin en Steps to an Ecology ofMind.
Euesch, J. y G. Bateson, 1951, Communication: The Social Matrix o f
Psychiatry, Nueva York, Norton and Norton.

La teora del doble vnculo,


fue mal comprendida?*
Al leer la carta de la doctora Stevens (Psychiatric News, 18
de noviembre de 1977) me veo obligado a convenir con ella en
que la teora del doble vnculo contribuy en buena medida a
provocar los padecimientos de aquellos a quienes se llama (y
que a veces se llaman a s mismos) esquizofrnicos. Pero el
sufrimiento es el producto inevitable de la accin combinada
con la ignorancia. El metrazol, la insulina, las lobotomas, los
tratamientos de electroshock y la inhumanidad del grosero
menosprecio han contribuido a aumentar la masa de sufrimien
to humano que irradia desde la esquizofrenia; y la solucin
moderna -la intoxicacin crnica que se logra con la quimiote
rapia- no es la ltima palabra. La cuestin es sencilla! Todos
nosotros somos profundamente ignorantes y en la ignorancia no
se puede ser competente.
Con todo, hay algunos pequeos conceptos que, segn creo,
pueden ser accesibles para aquellos que quieren examinar
algunas ideas que concebimos hace unos veinte aos:
1) Si se ha de emplear la palabra esquizofrenia y yo todava la
usara que sea para referirse a un conjunto reconocible y defini
ble de caractersticas formales de interaccin personal.
2) La definicin de tales secuencias exigira conceptos derivados de
Principia, Laws o f Form y de la teora del doble vnculo.
3) Cabe suponer que la etiologa de esas secuencias sea variada. La
estructura de todos los sistemas recursivos es tal que del examen
de los sntomas slo pueden obtenerse dbiles conjeturas sobre

*
Este artculo fue escrito aproximadamente en diciembre de 1977 y fue
tomado del Psychiatric News 13 (1978), con autorizacin de esa publicacin.

las races y la historia de la "patologa. Si uno trata de determinar


la etiologa de una complicacin que se presente en el sistema de
refrigeracin de un automvil, descubrir que el "impulso inicial
puede haber llegado de cualquier punto del circuito de causas y
efectos.
4) Se puede inferir de ello que los fenmenos esquizofrnicos es decir,
las apariencias) pueden tener y quiz las tengan races ecol
gicas de diferentes tipos. Ciertamente. la teora del doble vnculo no
excluye la posibilidad de que las manifestaciones esquizofrnicas
estn alentadas y hasta determinadas por los genes, por organis
mos invasores, por deficiencias o excesos alimentarios, por una
autointoxicacin, por una experiencia sumamente traumtica, por
procesos familiares, por la psicoterapia y hasta por el pesar o la
desesperacin. El ltimo ardid explicativo es la idea -defendible
por lo que respecta a la teora del doble vinculo- de que esas
apariencias o esas manifestaciones pudieran tener sus races en
algunas caractersticas de funcin o disfuncin mutua en las
relaciones que existen entre ambos hemisferios cerebrales. No
podemos excluir ninguna combinacin de estas etiologas.
5) Pero, adems de esta esperable diversidad de etiologas, tambin es
cierto que muchas caractersticas de la interaccin biolgica y
humana son progresivas y pueden validarse por s mismas. El error
humano, la locura y el pesar pueden tener profundas races prima
rias en combinaciones genticas o en la dieta o en una intoxicacin,
pero aun as el error, la locura o el pesar llegan a ser, por su
autovalidacin progresiva, una parte de su propia etiologa. Si el
doble vnculo entra en la definicin de esquizofrenia, cabe esperar
que llegue a ser parte de la danza que se promueve a s misma y que
contribuye a mantener y quizs a originar esa condicin.
6) En la teora del doble vnculo no hay ningn supuesto bsico que
establezca que las manifestaciones de la esquizofrenia sean malas.
La teora no es normativa y mucho menos pragmtica. Ni siquiera
es una teora mdica (si es que puede existir semejante cosa).
T) La teora se ocupa del rol que cumple la tipificacin lgica y cues
tiones conexas tales como la ciberntica y las Leyes de la Forma en
la descripcin de la conducta humana. Y al hablar de rol sugiero
que esos conceptos formales tienen un valor explicativo, es decir,
que la descripcin de las apariencias puede mapearse sobre las
relaciones que se desarrollan entre los conceptos formales.
8) Las manifestaciones para las cuales ciertamente la teora del doble
vnculo es relevante, incluyen, junto a la esquizofrenia, al humor,
la poesa y el arte, la religin, la hipnosis, la conciencia alterada y

los sueos. Entre todos estos fenmenos, el de la esquizofrenia no


es en modo alguno central. Histricamente, ocurre que la senda de
la primera formulacin llev, a travs de la antropologa, a la teora
del aprendizaje y desde all, al juego animal. Algo que me llam
poderosamente la atencin fue la metacomunicacin que existe en
el nivel prehumano. Recib la primera subvencin del departamen
to de Chester Barnard en la Fundacin Rockefeller para investigar
el papel que cumplen los tipos lgicos en la comunicacin animal y
humana.
Entre los diferentes descubrimientos que hice durante ese perodo,
estuvo el de la superposicin necesariamente estrecha que haba
entre la metfora y la metacomunicacin (con frecuencia en el
enunciado esquizofrnico no existe una seal metacomunicativa).
Partiendo de ese punto, nuestra contribucin se limit simplemen
te a comenzar a situar la esquizofrenia en relacin con otro
conjunto de fenmenos de tipo lgico conexo (el humor, la religin,
el juego, etc.j.
9) Era posible xnapear los fenmenos esquizofrnicos en una clasifica
cin del aprendizaje que yo ya haba propuesto unos quince aos
antes. Esa teora tena lazos naturales con la teora de los tipos
lgicos, de modo que se ajustaba naturalmente a mi clasificacin formal
de los modos de interaccin humana (el humor, etc.).
10) La doctora Stevens estima que hoy todos los profesionales de la
salud mental (incluyendo a la mayor parte de los psicoanalistas),
han llegado a reconocer lo que ya predijeron mucho tiempo antes
Freud y Kraepelin, es decir, que la esquizofrenia es una enferme
dad del cerebro y no de la familia. La doctora sugiere tambin que
esta conclusin se apoya en investigacin supervisada". No era
acaso el doctor Johnson quien declaraba: La ley, seor, es un
asno?1Pero puedo estar de acuerdo con todos los profesionales de
la salud mental y con los grandes nombres en lo siguiente: en que
las manifestaciones de la esquizofrenia pueden ser el producto de
una invasin parsita y/o de la experiencia, de los genes o del
entrenamiento. Yhasta puedo admitir que la esquizofrenia es tanto
una enfermedad del cerebro como una enfermedadde la familia,
si la doctora Stevens admite que el humor y la religin, el arte y la
poesa, son tambin enfermedades del cerebro o de la familia o de
ambos. Slo quiero advertirle a la doctora Stevens que las palabras
tanto...como que aparecen en bastardilla en la frase anterior no
deben interpretarse demasiado literalmente. Las comparaciones
entre posturas epistemolgicas no son, por supuesto, cuantitativas.

Con lo que no puedo coincidir es con el mal uso del lenguaje que
podra separar la psicosis del resto del vasto espectro de las extra
vagancias humanas, tanto las grandezas como las miserias. Tampoco
puedo estar de acuerdo con la monstruosa premisa de la epistemologa
medieval que pretende separar la mente del cuerpo.

En cuanto a la utilidad que puede tener la teora del doble


vnculo para la psicoterapia de la esquizofrenia no es mucho
lo que se puede decir:
1) Puede ser cierto que la comprensin de la teora es til para algunos
pacientes.
2) Puede ser cierto que alguna comprensin intelectual de la teora del
doble vnculo ayuda a algunos terapeutas. Pero en este asunto, la
comprensin del corazn (quizs el hemisferio derecho?) puede
hacer mucho ms por la curacin que el intelecto. El intelecto es
ingenuo y, demasiado a menudo, vulgar.
3) N o hay prisa. Quienes practican la medicina, por supuesto, tienen
prisa por aplicar los nuevos aparatos, las nuevas drogas, las nuevas
artimaas. La prisa es el corolario en la accin de una filosofa
emprica; y el empirismo es, por definicin, la falta de teora. No hay
nada perverso en todo esto. Sencillamente, as son las cosas. En ese
nivel, la prisa es necesaria y, se haga lo que se haga para controlar
el charlatanismo, los pacientes han de continuar sufriendo. Ese
sufrimiento es parte del precio del progreso.
4) Pero la introduccin de la teora en este cuadro es, nuevamente,
algo diferente. No hay duda de que la teora tiene parte de sus races
en la experiencia pero para adornar retricamente la metfora
el sistema de races de la teora es muy diferente del sistema de
races del empirismo. No necesito tener pacientes esquizofrnicos
ni familias infelices para darle races empricas a mi pensamiento.
Puedo emplear la poesa, el arte, o los delfines o las culturas de
Nueva Guinea y de Manhattan o mis propios sueos o la anatoma
comparada de las plantas fanergamas. Despus de todo, no me
limito a los procesos inductivos de la argumentacin. Puedo utilizar
la deduccin y, especialmente, la abduccin. La abduccin es lo que
me permite extraer las instancias de una determinada regularidad
de una vasta lista de universos de experiencia diferentes. Si tuviera
una mejor formacin matemtica, podra poseer una capacidad de
juicio adicional, la capacidad de elegir entre lo que tiene sentido y
lo que es un disparate.
5) Hoy est ocurriendo algo nuevo, y no solamente en la esfera de la
salud mental. La teora ha llegado a ser accesible para las personas

orientadas a la accin, cuyo primer impulso es, en principio,


emprico: Tmalo como viene y prubalo. No malgastes aos
tratando de comprender la teora. Simplemente utiliza todo lo que
parezca surgir de ella. Es muy probable que esas personas se
frustren y que sus pacientes sufran.
6) La teora no es solamente un artificio ms que pueda emplearse sin
comprenderlo.

Notas
1.
[Nota del compilador: Desgraciadamente, no. Vase Charles Dickens, Oliver Twist, captulo 51.]

El desarrollo de paradigmas en
la psiquiatra *
Permtaseme retornar a donde estbamos en 1948, cuando
me encontr con Jurgen Ruesch en la que entonces se llamaba
la Clnica Langley Porter. Las circunstancias que rodearon el
hecho de que yo dejara la universidad de Harvard y me fuera al
oeste caracterizan adecuadamente aquellos tiempos. Tuve una
diferencia con el cuerpo de profesores de Harvard. Entonces yo
era profesor invitado y tanto el cuerpo acadmico como yo
pensbamos que volveran a nombrarme para el ao siguiente.
Poco antes que se reuniera el comit que, presumiblemente,
decidira mi nuevo nombramiento, un estudiante graduado dijo
que quera hacerme una pregunta. Estbamos en la mitad del
almuerzo, cuando finalmente el muchacho junt coraje y me
dijo: Seor Bateson, cree usted que los antroplogos deberan
analizarse?
Bueno, no se trataba de una respuesta sencilla. Yo poda
contestarle: Por favor, no todos o o me parece importante
o Si uno se decide a trabajar con la estructura familiar, puede
ser conveniente. Y opt por la tercera respuesta. El muchacho
estaba interesado en los morteros (bloques de piedra utilizados
para moler granos) y se estaba especializando en lo que se
conoce como cultura material. Se enfrent a su profesor
preferido, Cari Coon, y le dijo: Bateson dice que los antroplo*Este artculo se basa en una comunicacin presentada el 17 de noviembre
de 1976 en la Clnica Langley Porter de San Francisco y fue tomado, con la
autorizacin de Grue & Stratton, Inc., de Communication and Social Interaction: Clinical and Therapeutic Aspects o f Human Behavior, compilado por
Peter F.Ostwald, 1977.

gos deberan analizarse. Y como se dio el caso de que ese


profesor presida el comit que deba considerar mi nuevo
nombramiento, aquel fue el fin de mi relacin con la Universi
dad de Harvard.
Sin embargo, como en muchos casos de divorcio, aquello
evidentemente fue mutuo (aunque yo no haba dicho lo que se
inform luego) porque, si bien fueron ellos quienes quisieron
echarme por esa opinin, de todos modos yo no perteneca a ese
lugar. En aquella poca yo era un anacronismo.
Mientras tanto, yo haba estado compartiendo una oficina
con Alfred Kroeber de la Universidad de Califomiay l se enter
de lo que haba ocurrido. Inmediatamente le mand un telegra
ma a alguien y antes que transcurriera una semana yo ya era
un miembro ms del equipo de Jurgen Ruesch, que trabajaba en
el nuevo Departamento de Psiquiatra de la Universidad de
California en San Francisco. Todava no nos conocamos.
Creo que esta composicin de lugar nos sita en el tiempo, en
aquellos das en los que el psicoanlisis era un frente de batalla
bastante particular. Hoy podra decir que las otras dos respues
tas hubieran sido mucho ms pertinentes: Por favor, no psicoanalicemos a todos los antroplogos, porque ellos han de com
partir una parte demasiado grande de la epistemologa y
Quiz no sea importante.
As fue como llegu a California, donde trabaj con Jurgen
Ruesch la jomada completa durante dos aos y luego comenc
a trabajar en jomadas de tiempo parcial en la clnica Langley
Porter y en el Hospital de Veteranos de Palo Alto. Durante esos
dos aos quedaron establecidos mis primeros conceptos y las
premisas de Pasos hacia una ecologa de la mente.
Ahora bien, lo que resulta ms difcil es situar esto en la
larga, interminable historia de la psiquiatra formal (al decir
esto me refiero al desarrollo de un apuntalamiento formal de
todas las ciencias de la conducta). Pero ninguna de esas bases
est an completa. Todava estamos trabajando para comple
tarlas, estamos tratando de hacer lo que hizo, digamos, Newton
con la fsica.
J. von Neumann (1944) lo intent con la teora de los juegos
y en el comienzo de su libro expres ansiosamente la esperanza
de que alguien pudiera brindarle a las ciencias de la conducta
una invencin equivalente a la partcula newtoniana: esa
elegante ficcin sobre la que se construy la fsica. Despus, los

hombres de ciencias enmendaron la partcula de Newton de mil


maneras diferentes, pero ese primer paso, esencial, ya haba
sido dado.
Considero que la historia de la ciencia formal de la conducta
comienza con Fechner y Weber en Leipzig, alrededor de 1840.
Weber haba descubierto que la razn matemtica es lo que
establece la diferencia, y Fechner vio que se trataba de algo
importante. As fue como Fechner obtuvo el crdito, aunque
quien diera el primer paso fuera Weber. Ese descubrimiento,
por supuesto, puso al conjunto de las ciencias duras fuera de la
esfera de lo que nos interesa. En las ciencias duras, siempre se
haba sostenido que las causas tenan dimensiones reales;
longitud, masa, tiempo o alguna combinacin de ellas; por
ejemplo, la Energa tiene una dimensin. (ML^/T^ Masa x Ve
locidad al cuadrado). Pero la generalizacin de Weber-Fechner
implicaba que el estmulo, como una causa de la sensacin o
de la conducta, era de dimensin cero: una razn entre dimen
siones similares (o una diferencia entre complejos o Gestalten
de dimensiones incomparables). Esto hizo que toda la metodo
loga de las ciencias duras resultara inadecuada para las
ciencias psquicas o de la conducta y quedara barrida de un
plumazo. Despus de esto no tena sentido perder el tiem
po con experimentos cuantitativos. En suma, una extraor
dinaria hazaa.
No s si Fechner tuvo conciencia de la importancia de su ley,
pero s supo que el descubrimiento sobre las razones o propor
ciones que fue un descubrimiento emprico y (sorprendente
mente) experimental fue de extrema importancia. Creo que
esto lo volvi un poco loco y luego escribi un curioso libro sobre
la vida despus de la muerte (Fechner, 1836/1943). Evidente
mente, Fechner cobr conciencia de que la diferencia no se sita
ni en el tiempo ni en el espacio. Dnde est la diferencia entre
este papel y la superficie de mi escritorio? Por supuesto no est
en el papel, por supuesto no est en la madera. Y cierta
mente tampoco est en el espacio entre ambos objetos y
resulta un poco difcil decir que est en los sentidos de los
dems y en mis sentidos.
En realidad, la diferencia carece de dimensin, pues tiende
a ser una razn entre dos instancias de la misma ndole, y las
razones entre instancias semejantes carecen de dimensiones
porque el aspecto dimensional se cancela mutuamente. La

diferencia entre esos objetos es todava la diferencia entre esos


objetos aun cuando yo los enve por correo a Alaska o a cualquie
ra otra parte. Estamos tratando con algo que no tiene una
localizacin y esto es, en cierto sentido, no fsico. Por el otro lado,
puede estimular un rgano sensorial.
Lo que uno hace como perceptor siempre es comparar. Si uno
no tiene un hecho externo que lo estimule, puede crear el hecho
escudriando minuciosamente de modo de poder percibir el
amarillo del papel contra el castao del escritorio por micronistagmo. La diferencia llega a ser un evento en el tiempo.
La percepcin de los estados es siempre muy pobre o nula
(nunca estoy completamente seguro de hasta qu punto, pero
ciertamente es muy pobre). Aclaremos que uno no puede saber
cundo responder, si no tiene una estructura de cuentos. Un
estado no nos dice cundo. Pongamos una rana en una
cacerola con agua fra y dejemos que se ponga cmoda; luego,
lentamente, elevemos la temperatura; dicen que si lo hacemos
muy lentamente, la rana no saltar y morir mientras el agua
hierva; para ella no hay un cundo perceptible. Siempre la
percepcin depende del cambio o del gradiente1(una enuncia
cin proveniente de la contribucin de Fechner).
La siguiente gran contribucin probablemente sea la de
Alfred Wallace, quien haba ido a cazar mariposas a las selvas
lluviosas de Ternate, en Indonesia. Despus de haber sufrido
un ataque de paludismo, Wallace tuvo un viaje psicodlico (o un
delirio) durante el cual descubri la seleccin natural. Le
escribi una larga carta a Darwin sobre la cuestin aunque
Darwin no fuera la persona ideal para enviarle esa carta en
la que deca: La accin de este principio (que l llam la lucha
por la existencia) es exactamente la misma que cumple el
regulador centrfugo de un motor de vapor que controla y
corrige cualquier irregularidad casi antes que sta se vuelva
evidente, y, de modo semejante, en el reino animal, ninguna
deficiencia desequilibrada puede alcanzar nunca una notable
magnitud, pues se hara sentir apenas comenzada, haciendo
difcil la existencia y provocando, casi seguramente, la inmedia
ta extincin (Wallace, 1858).
Es notable que Wallace haya considerado principalmente la
seleccin natural como un recurso estabilizador antes que como
un proceso evolutivo. Evidentemente, es ambas cosas. Wallace
cre el primer modelo ciberntico, pero, puesto que nunca supo

que haba hecho algo importante, obtuvo muy poco crdito por
su hallazgo.
El modelo de Wallace es ciberntico por cuanto reconoci la
naturaleza recursiva de su mecanismo autocorrector. Sin em
bargo, Wallace no logr reconocer que tanto el motor de vapor
como el proceso evolutivo dependen de la informacin. Si
Wallace ley alguna vez a Fechner (lo cual es improbable) no
advirti que la percepcin, segn la conceba Fechner, propor
cionaba otro modelo: un modelo en el cual la diferencia era
causal en los tres casos, la evolucin, la percepcin y el motor
con regulador.
Wallace hablaba como si solamente los hombres de ciencia
estuvieran controlados por la informacin. Ninguna deficiencia
puede alcanzar una notable magnitud y el motor corrige las
irregularidades casi antes que sta se vuelva evidente y las
palabras notable y evidente se estaban refiriendo slo a los
sentidos de algn observador humano. Wallace no dijo -o quiz
no se atrevi a decir- que el motor y la ecologa tienen umbrales
para percibir el cambio y la irregularidad inferiores a los que
pueden tener los observadores humanos.
Luego vinieron Whitehead y Russell con los Principia (1910)
y el descubrimiento de aquellas jerarquas del material de
mensaje llamadas tipos lgicos, el descubrimiento de la meta-relaein, como la llamamos de manera general. Una vez
ms, los descubridores slo conocieron a medias el monstruoso
poder, la amplia significacin, de sus hallazgos. A veces parece
como si cada gran progreso de la ciencia fuera solamente el descu
brimiento de la importancia ms amplia que tena algo dicho
muchos aos antes. Whitehead y Russell parecen haber consi
derado su trabajo referente a los fundamentos de la matemtica
como una cuestin abstrusa y abstracta y no como algo funda
mental para toda interaccin humana y todo proceso evolutivo.
El mrito por haber descubierto la importancia de los Prin
cipia en ingeniera e historia natural humana corresponde
seguramente a Norbert Wiener (1948) y a Warren McCulloch.
Yo mismo aprend con ellos esos principios y llev conmigo ese
poderoso discernimiento al instituto Langley Porter. En reali
dad, Jurgen Ruesch y yo estbamos parados sobre los hombros
de gigantes.
De modo que en 1948 el problema estaba claramente plante
ado: la cuestin, como la estableca el contexto (supiera uno o no

que eso era lo que estaba haciendo), era elaborar los fundamen
tos de las ciencias de la conducta, es decir, la partcula newtoniana de esas ciencias. Cmo comenzar?
Hicimos toda clase de intentos singulares. Para m el punto
decisivo fue una conversacin que tuve una maana con Jur
gen, no en su pequea oficina, sino en mi sector. Andbamos a
tientas reflexionando sobre lo que se llama definiciones" de la
comunicacin: Qu es un mensaje? Qu queremos significar
cuando decimos que tales acciones son un mensaje? Puede
haber acciones privadas? Ruesch comenz la conversacin
diciendo: Supongamos que hay un hombre orinando en el
bosque que piensa que nadie lo est observando o quizs, en
realidad, nadie lo est observando. El acto de orinar contra el
rbol, constituye un mensaje en s mismo? Podemos llamarlo
un mensaje? Y dimos vueltas al asunto. Alguno de los dos
formul la siguiente pregunta: Si realmente hay alguiem ob
servando y el hombre que orina no lo sabe, est enviando un
mensaje? Si el hombre que est orinando sabe que hay un
observador, el hecho se convierte definitivamente en un inter
cambio de ida y vuelta. Hay un mensaje de ida para el observa
dor, aun cuando el primero no sepa que all hay alguien
observando la situacin. Pero el hecho se convierte definitiva
mente en un mensaje de ida y vuelta si, sin que el observador
lo sepa, el primer hombre sabe que alguien lo est observando.
La accin podra ser intencional, destinada a dar ciertas
indicaciones al observador. Uno puede imaginar todo tipo de
indicaciones que podra querer dar el hombre que orina por
ejemplo, que no tiene prisa, que tiene tiempo para detener
se, etctera. Finalmente, existe la posibilidad de que ambos
sepan, entonces podra ser una manifestacin de intimidad o
muchas otras posibilidades. Sabe cada uno que el otro sabe?
A partir de esa conversacin se nos plante otra cuestin. En
esa poca habamos estado leyendo E l anillo del Rey Salomn
(1952) de Lorenz, en el que ste habla del grajo que grita kiau
antes de levantar vuelo hacia su nido. Sabe el grajo que grita
kiau y vuela hacia su nido que al hacerlo, en realidad est
envindole un mensaje a otro grajo que har que ste tambin
vuele haca su nido y grite kiau? (Esta, evidentemente, es una
pregunta que uno no puede responder observando el interior de
un grajo.)

Por otro lado, poniendo un poco de atencin al formular la


pregunta, uno puede comenzar a elaborar una respuesta. La
pregunta sera: utiliza el grajo nmero uno la informa
cin mi grito ha de afectar al grajo nmero dos? En realidad
hay varios sntomas o varias indicaciones que slo pueden
aparecer si el grajo nmero uno posee esa informacin. Como el
lector puede apreciar, sta no es una pregunta sobre la concien
cia2; es una pregunta sobre la informacin que uno puede
emplear.
Sabe el grajo nmero dos? Saben los grajos que sus mensa
jes son mensajes? Esta era una pregunta con una carga terica
tan pesada como para sacudir la Falla de San Andrs. Aunque
no lo sabamos estbamos preguntndonos sobre la epistemolo
ga de los grajos, y la palabra epistemologa se escap sbita
mente del terreno de la filosofa para llegar a ser una palabra
transcultural. Usted tiene una epistemologa y yo tambin
tengo la ma, pero no son necesariamente la misma. En reali
dad, un estudio de la diferencia que hay entre ellas se eleva a
otro nivel, al de la ciencia de la metaepistemologa.
Si el grajo nmero uno sabe que su mensaje es un mensaje,
sera pues posible encontrarlo corrigiendo sus mensajes si los
considerara incorrectos. Sera posible verlo decir kiau en un
tono ms alto si el otro grajo se encuentra ms lejos. Sera
posible comprobar que es capaz de engaar al otro grajo. Todo
eso slo es posible con el siguiente tipo lgico: uno slo puede
engaar si sabe que sus mensajes son realmente mensajes.
As fue como Weldon Kees y yo nos dirigimos al zoolgico
Fleishhacker y all observamos un hecho rara vez recordado: los
animales participan de algo llamado juego. Para participar de
un juego, los animales deben tener en su interaccin por lo
menos dos tipos lgicos. Partiendo de all continuamos estu
diando la palabra juego y la interaccin que se desarrollaba
entre las nutrias del zoolgico. Las fotografiamos y comenzamos
a elaborar una serie de conceptos que incluan los tipos lgicos.
El hecho de que existiera el juego significaba que haba acciones
que designaban otras acciones.
Qu constituye una accin? Una accin es un fragmento
separado del flujo de la conducta por el observador, un fragmen
to de la conducta de un individuo separado del flujo de
interaccin de dos o ms individuos.

Dnde se hace esa separacin es algo difcil de precisar; por


qu all y no en otro punto? Ven los grajos el flujo dividido en
acciones?
Dnde comienza una accin? Cuando entro en esta habien
y me siento en esta silla, dnde comienza esa accin? Hay una
accin de instalarse en una silla que est separada de abandonar
la silla? Parecera que los rtulos se atascan en fragmentos de
conducta, pero cmo delimitamos esos framentos de la conduc
ta para que las palabras se les queden adheridas? Hacen esto
los grajos y las nutrias? Estas preguntas, que parecen muy
sencillas, fueron los comienzos de un cambio profundo en los
paradigmas de la teora psiquitrica. En realidad, todo nuestro
pensamiento nuestras ideas sobre cmo pensar sobre los
problemas de la ciencia de la conducta han cambiado.
Desde ahora la teora de esas ciencias ha de concentrarse
inevitablemente en la forma antes que en el contenido, y
nuestra percepcin de la forma que parte de las formas defini
das en los Principia ha de evolucionar junto con (pero con cierto
retraso) los progresos futuros de los fundamentos de las mate
mticas.
No estuvimos solos en esto de trasladar el foco del contenido
y el relato a la forma. Warren McCulloch3estuvo con nosotros
y tambin algunos otros. Pero nosotros, en la clnica Langley
Porter, tuvimos la emocin de estar en el frente de batalla. No
obstante, tenemos acaso ahora paradigmas centrales para la
psiquiatra y la ciencia de la conducta? Tenemos alguna ficcin
que pueda ser para la psiquiatra lo que fue la partcula
newtoniana para la fsica?
Es demasiado prematuro tratar de responder esta pregun
ta, pero es posible ofrecer partes de una respuesta. En primer
lugar, ahora est claro que el punto de vista medieval que
consideraba las relaciones entre la mente y el cuerpo como
una especie de posesin demonaca est completamente perimido. En segundo lugar, aunque el reino de las ideas, de la
informacin, de la mente llmeselo como se quiera es
inmanente en el reino de las manifestaciones fsicas (e insepa
rable de l), debe analizarse con sus propios preconceptos y sus
propias premisas particulares. Las analogas fsicas no han de
hacerlo y las analogas de mtodo tomadas de las ciencias duras
tampoco.

La nueva ciencia ha de formarse basndose en ideas profun


damente no fsicas: ia naturaleza de la relacin que existe entre
el nombre y la cosa nombrada, la naturaleza de los sistemas
recursivos y la naturaleza de la diferencia.

Referencias bibliogrficas
Fechner, G.T.,1943, Bchlein v o m L e b fe b h e n nach clem T o d e (1836). Tradu
cido al ingls con una introduccin de William James, Nueva York,
Pantheon. (Publicado originalmente en 1904.)
Lorenz, K.Z., 1952, King Solomons Ring, Nueva York, Crowell.
Von Neumann, J. y O. Morgenstern, 1944. Theory o f Gam.es and Economic
B e h a v io r , Princeton, N.J..Princeton University Press.
Wallace, A.R., On the Tendency of Varieties to Depart Indefinitely from the
Original Type", en P.Appleman, comp. D a r w in : A N o rto n Critical E d ition, reproducido de -Journal o f the Linnean S o c ie y , Zoology 3 (1858.
pgs.45-62.
Whitehead. A.N., y B.Russell, 1910, P rin c ip ia M a th e m a tic a , Cambridge,
Cambridge University Press.
Wiener. N., 1948, C y b e rn etics, o r C o n tro l a n d C o m m u n ic a tio n in th e A n im a l
a n d th e M a c h in e , Nueva York. Wiley.

Notas
1. Probablemente no sea correcto decir que la percepcin depende del
gradiente", que siempre tiene dimensiones reales. Antes bien, debe depender
de ] a diferencia establecida en el tiempo o en el espacio a fin de ser perceptible.
2. Nunca tocamos el campo de la conciencia y no me propongo hacerlo
ahora a pesar de que mi editor comunic en la contratapa de mi propio libro
que ste es un documento del espacio interior . Odio el espacio metafrico
casi tanto como odio la energa metafrica.
3. Vanse, por ejemplo, los ensayos selectos de MeCulloch, E m b o d im e n ts
ofM in d (Cambridge; Mass. M.I.T. Press, 1965).

TERCERA PARTE

EPISTEMOLOGIA Y
ECOLOGIA

Mente/Ambiente *
En cualquier momento dado de la vida humana y especial
mente en el caso de quienes estn entregados a la ciencia
aplicada de la conducta en una forma u otra, supongo que la
pregunta que uno se hace es: "Qu est ocurriendo?. Pues
bien, ustedes ya tienen ciertos datos. Pero supongamos que los
oyentes vienen de Marte y que consideran con la mirada esta
sala. Vieron como Harley (Shands) dijo unas palabras al comen
zar y luego vieron que probablemente el ms viejo o casi el ms
viejo de los hombres de la sala se puso de pie. Pueden haber visto
que se colocaba una silla aqu, dispuesta para l, como para ser
ms informal. Y primero habrn observado, por supuesto, que
todos estn sentados, es decir, que estn sufriendo los efectos de
la gravedad y que hay una serie de otros factores fisicoqumicos
de lo que est ocurriendo. Ahora bien, todo esto es parte de la
respuesta que se d a la pregunta qu est ocurriendo?
Adems, estn ustedes interesados en influir en la conducta
humana de alguna manera atendiendo al conocimiento que
tengan sobre lo que est ocurriendo. Y esto slo puede hacerse
con seguridad o sabidura si se conocen con suficiente amplitud
todos los posibles factores y dimensiones necesarios para com
prender lo que ocurre. Uno de esos factores ser la gravedad,
otro el impacto, otro las cuestiones fisicoqumicas habituales,
cosas de las que no me propongo hablar porque no pertenezco a
esa clase de cientficos, y si me interesara manipular la conduc-

*
Esta conferencia fue dada en uno de los coloquios del Departamento d
Psiquiatra del Hospital Roosevelt, Nueva York, en 1969, y se reproduce con
algunos cambios, tomado de Social Change Nel (1973) con el permiso de
Gordon and Breach Science Publishers. Inc.

ta humana poco me preocupara la gravedad pues la tomara tal


como se da. Tal vez incorrectamente.
Muy bien, as hemos separado toda una categora de factores
determinantes, los debidos a la fuerza fsica y al impacto fsico.
Pero esto nos deja con un segundo mundo de explicaciones que
tambin presenta muchas subdivisiones. Trtase del mundo de
la explicacin en el que una causa -utilizo esta palabra entre
comillas- es en general una diferencia. Un caso simple es el de
la ameba. Si no se le da alimento, la ameba comienza a
mostrarse activa. Empieza a moverse de un lugar a otro ms de
lo que lo haca antes. Es decir, aqu tenemos una situacin que
contrasta profundamente con la de las fuerzas e impactos por
cuanto el gasto de energa de la ameba est, a lo largo de un
amplio rango de situaciones, en funcin inversa de la entrada
de energa. Si no se le da alimento la ameba comienza a
moverse de un lugar a otro. Y si miramos al mundo alrededor,
comprobaremos que hay muchsimos casos en los que las cosas
se comportan de esta manera, en contra de lo esperable. En las
plantas, el crecimiento es una funcin inversa de la fotosntesis.
Si uno corta un gajo de una planta, un gajo blando que no sea
demasiado leoso, y si la luz da en un lado del gajo, la planta
crecer ms rpidamente por el otro lado, el que est apartado
de la luz, y esto har que todo el gajo se doble y se incline
hacia la luz. La planta crece ms rpidamente por el lado
alejado de la luz -y esto es el equivalente en la planta de los
movimientos de la ameba-, dependiendo nuevamente de una fun
cin inversa.
En semejante mundo, la diferencia hace una diferencia,
siendo la diferencia algo enteramente diferente de la fuerza o el
impacto. Aqu ya no estamos en el mundo de las ciencias duras
sino que nos encontramos en el mundo en el que la diferencia es
algo determinante. Ahora bien, la diferencia es muy interesan
te porque, si yo pidiera que se situara en un lugar una diferen
cia, ustedes comprobaran que no pueden hacerlo, porque
evidentemente la diferencia no est en esto y no est en aquello,
ni est en el espacio intermedio ni tampoco en el tiempo. Por
supuesto, las diferencias pueden estar dispersas en el tiempo.
Una diferencia es una idea elemental. Est hecha de la
sustancia de la que estn hechas las mentes. No es algo que
pertenezca a la esfera de las ciencias duras y, desde el momento
en que ustedes utilizan los circuitos de la ciencia dura de

manera tal que la diferencia haga una diferencia, luego la cosa


que hayan creado - sea de materia, sea de sabe Dios qu la
cosa que han creado comienza a mostrar caractersticas menta
les. Opera con ideas.
De manera que, adems del mundo de las ciencias duras,
tenemos el mundo de la mente. Hay toda clase de cosas ms
complicadas. Est, por ejemplo, el mundo mental que trata de
negar la realidad de la mente. Una buena parte de nuestra
cultura cientfica trata de hacerlo y cuando uno quiere com
prender por qu los cientficos, especialmente los bilogos,
hacen lo que hacen, algo que hay que tener en cuenta para
explicrselo es que esos hombres estn tratando de negar la
realidad de la mente en un minado que tiene mente. Y esto los
lleva a ciertas malas adaptaciones en su funcionamiento.
Acabamos de definir un mundo mental. Partiendo de este
punto podemos tomar varias direcciones. Una de las direcciones
ms interesante es la de la superposicin de las dos clases de
explicacin. Entre las interesantes est la que los cientficos
llaman suma sinptica (vase la figura 1), en la que tpicamente
tenemos las neuronas A y B que hacen impacto ambas en la
neurona C. El disparo de A es insuficiente para disparar a C y
el disparo de B es insuficiente para disparar a C; pero los
disparos combinados de A y B, si suceden dentro de un nmero

Suma sinptica
(lenguaje de las ciencias duras)
Figura 1

Producto lgico
(lenguaje de la mente)
Figura 2

suficientemente pequeo de microsegundos, hacen que C entre


en accin. Y es bastante interesante que este fenmeno sea
llamado suma por las ciencias duras. Y si se mueve uno en la
esfera de esas ciencias quiz sea sa la palabra correcta. Pero
si nos expresamos en el lenguaje de la mente no estamos frente
a un caso de suma, estamos frente a un caso de producto lgico.
Imaginemos un diagrama (vase la figura 2) en el que tengamos
representados todos los posibles disparos de A y todos los
posibles disparos de B. En ese grupo est representado el caso
en que ambos, A y B, disparan y en realidad las funciones de los
disparos de A consisten en dividir las funciones de B en dos
clases: los disparos de B acompaados por A y los disparos de B
que no estn acompaados por A, y viceversa. Aqu nos encon
tramos ante una cuestin de producto lgico, no algo de que se
ocupen las ciencias duras. Se trata de algo correspondiente al
mundo de la lgica, al mundo mental. Cuando hablamos de
suma sinptica, estamos hablando de verdad de un ejemplo
clsico en el cual es posible emplear el lenguaje de las ciencias
rigurosas y, por lo tanto, hablar de suma, y por otro lado es
posible emplear el lenguaje mentalista y hablar de producto
lgico. Hay otros varios puntos clsicos de encuentro sobre los
que uno puede pensar de una manera o de la otra.

Mquina de vapor
con regulador
Figura 3

Pero es importante la manera en que uno decda pensar. Una


de las principales patologas del pensamiento psiquitrico y
psicolgico consiste en el hecho de que estos dos modos de
explicacin continuamente se entrecruzan, se mezclan y se
confunden. Y as tenemos toda una economa de energa psqui
ca en la psicologa freudiana y todo un revoltijo de disparates
que se repiten una y otra vez en psicologa porque hay gente que
quiere pensar que el mundo de las ciencias duras debera
formar de alguna manera parte del mundo mental, en el cual
slo hay fenmenos mentales. En esos circuitos no hay cosas, no
hay cocoteros, no hay pedazos de tiza o lo que ustedes quieran. Hay
solamente complejas transformas de diferencias que nosotros
entresacamos de las cosas o de los cocoteros o de lo que fuera.
Muy bien, no deseo dedicar demasiado tiempo a esta cuestin,
pero era necesario aludir a ella y hay que decirlo una y otra vez
porque, si la gente no le presta odos, ya no oir ninguna otra cosa.
Recurdese que dije que si operamos atendiendo a la diferen
cia es muy fcil usar la diferencia en cualquier direccin. Todo
cuanto hay que hacer es emplear el hecho de la diferencia para
desencadenar una generacin de energa, pero de qu manera
la diferencia la desencadene es algo en gran medida arbitrario.
Se vuelve, por lo tanto, muy fcil hacer del gasto de energa el
receptor de la diferencia, que es la entrada input. Uno puede
hacer que una entrada positiva sea inhibitoria o excitatoria. La
mquina de vapor provista de un regulador (vase fig.3) puede
estar dispuesta de una manera tal que, cuanto ms cerca estn
las esferas metlicas del eje que gira, mayor sea el suministro
de combustible y en ese caso tenemos un sistema autocorrector;
tambin se puede adoptar la otra disposicin y hacer que,
cuanto ms cerca estn las bolas, menor sea el suministro de
combustible e inversamente que, cuanto ms separadas estn
las bolas, mayor sea el suministro de combustible. El sistema
tendr pues un punto medio, de modo que, si el rgimen est por
encima de ese punto medio, se descontrolar en la direccin de
una actividad cada vez mayor, y si est por debajo de ese punto
medio, el rgimen disminuir y ser cada vez menor hasta
llegar a hacerse estacionario.
Ahora bien, esto significa que aquello a lo que nos estamos
refiriendo no es una mera diferencia, sino que se trata de una
diferencia en un circuito, y la provisin de energa para el
paso siguiente del circuito siempre est suministrada por ese

paso siguiente. La diferencia misma no provee la energa, slo


desencadena el gasto de energa. Debemos hablar pues de
diferencias y de transformas de diferencias. Evidentemente, un
impulso neural es algo muy diferente de una diferencia de luz
o una diferencia de temperatura, que es lo que desencadena al
rgano terminal. Cuando semejantes diferencias se transfor
man en sucesivas maneras a travs del sistema, la mente llega
a ser una red muy compleja de senderos, algunos de los cuales
son neurales, otros hormonales y de otras clases, senderos a lo
largo de los cuales puede propagarse y transformarse la dife
rencia.
Una vez establecido esto podemos comenzar por preguntar
nos: Muy bien, si no podemos localizar en un lugar una
diferencia, podemos localizar una mente? Esta es una opera
cin bastante peculiar porque si pretendemos comprender las
cosas y construir sistemas explicativos, especialmente siste
mas explicativos mentales, desearemos que dentro del sistema
que estamos considerando haya senderos que sean relevantes
para ese sistema. Es decir, si uno quiere dar cuenta del camino
recorrido por un ciego, necesita incluir el bastn del ciego como
parte de los factores determinantes de su locomocin. De
manera que, si la mente es un sistema de senderos a lo largo de
los cuales pueden transmitirse transformaciones de diferen
cias, la mente evidentemente no termina en la piel, sino que
comprende tambin todos los senderos exteriores a la piel que
son relevantes para el fenmeno que deseamos explicar.
La mente tampoco termina con aquellos senderos cuyos
cuentos estn, de algn modo, presentes en la conciencia, sea
ella lo Que fuere. Debemos tambin incluir los apuntala
mientos de la mente consciente, lo inconsciente, inclu
yendo las hormonas como parte de la red de senderos a lo largo
de los cuales pueden transmitirse transformas de diferen
cias.
Y, por supuesto, tambin debe incluirse a la accin en todo
esto. Consideremos el caso de un hombre que est derribando
un rbol con un hacha; de un hachazo al hachazo siguiente, el
comportamiento del hacha, observado por nuestro marciano, es
autocorrector respecto de la superficie de corte del tronco del
rbol. Los verdaderos caminos que uno tiene que representarse
para comprender a un hombre derribando un rbol con un
hacha (no tiene importancia el punto en que uno comience a

hacerlo; ste puede ser la corteza del rbol) deben abarcar


diferencias en la superficie de corte del rbol, diferencias en las
ondas luminosas que llegan a los ojos, diferencias en el compor
tamiento del rgano terminal, y lluvias de impulsos en el nervio
ptico, diferencias transmitidas a travs de muy complejas
redes, que continan como diferencias transmitidas a los
msculos, diferencias en el movimiento del hacha, diferencias
en el siguiente corte del tronco del rbol. El sistema mental
involucrado en el acto de derribar un rbol no es una mente en
un hombre que hacha un rbol, sino que es una mente que
comprende diferencias en otras caractersticas del rbol, en el
comportamiento del hacha, etc., y todo eso alrededor de un
circuito que en esencia es un circuito completo.
Ahora bien, advirtase que la manera en que habitualmente
nos expresamos no guarda en modo alguno relacin con la
manera en que acabo de hablar. Decimos yo derribo el rbol.
Lo que esto significa es muy oscuro desde el punto de vista de
la manera en que me he estado expresando. Es decir, conside
rando que el rbol es parte de la mente que lo derriba. Pero no
es exactamente as, pues, como ya dijimos al comienzo, hay que
distinguir entre el lenguaje de las ciencias duras y el lenguaje
comunicacional. El mundo de la informacin y el mundo de las
ciencias duras son mundos diferentes y, como lo observ Kant
hace ya mucho tiempo, la cosa en s f \ el rbol o el hacha, nunca
puede entrar en el mundo comunicacional de la explicacin.
Todo cuanto puede entrar en ese mundo son diferencias en la
superficie del rbol,, diferencias en el comportamiento del ha
cha, etctera.
Hay. por supuesto, un nmero infinito de diferencias en este
hermoso pedazo de tiza que veo aqu. Si queremos hacer una
descripcin total de este pedazo de tiza debemos mencionar un
nmero infinito de circunstancias, mapearlo en tres dimensio
nes con un microscopio o lo que ustedes quieran. Al llegar a
cierto punto nos desanimaremos y cejaremos en nuestro empe
o. Slo diferencias seleccionadas de este pedazo de tiza llegan
a ser lo que llamamos informacin y a entrar en el circuito en
transformacin, porque las diferencias que haya entre las caras
de la tiza no son diferencias entre las caras de la tiza cuando
llegan al rgano terminal retiniano o cuando se vuelven infor
macin tctil; esas diferencias se han convertido en diferencias
en impulsos neurales, etctera. La cosa en s nunca entra en el

mundo comunicacional, en l slo entran diferencias seleccio


nadas dentro del sistema del que estamos hablando.
Ahora bien, las diferencias no slo existen en circuitos
tambin existen en contextos, pues en el mundo comunicacional
nada significa algo si no es en presencia de otras cosas.
Consideremos un fonema dado, el sonido de la letra a, que
carece totalmente de significacin salvo como parte, digamos,
de la palabra acaso; pero la palabra acaso carece totalmente
de significacin salvo como parte de una oracin tal como Acaso
sea un trozo de jabn. Pero la oracin Acaso sea un trozo de
jabn no tiene ningn sentido a menos que se conozcan las
circunstancias y el marco general en el que se la dice. En
realidad, se podra decir esta oracin en un escenario o estrado
y entonces significara algo enteramente distinto de lo que se
entendera cuando se la dice en un cuarto de bao, y puedo decir
que aqu se la dijo como ejemplo de una oracin que ciertamente
nada tena que ver con el jabn. Acaso. Su contexto estaba
estructurado de manera tal que no invitara a entender en un
sentido literal la oracin Acaso sea un trozo de jabn. *
Y
esto es sumamente importante porque la capacidad de
hacerlo, la posibilidad de extraer fragmentos o sectores del
material comunicacional de un contexto para introducirlo en
una representacin, en la imaginacin, en el juego, en la
ilustracin o lo que se quiera es una parte increblemente
importante de la actividad mental del hombre. Se trata del
mundo del juego, de la fantasa, etctera. Y la habilidad para
no saberlo o pretender no saberlo cuando uno ha hecho algo as
es, por supuesto, una de las situaciones que llamamos esqui
zofrenia.
Ahora bien, el contexto es un asunto jerrquicamente estruc
turado. Esto es, el fonema a est en el contexto de la palabra
acaso, la palabra acaso est en el contexto de la oracin y la
oracin est en el contexto del cuarto de bao o de la sala de
conferencias o algo por el estilo, etctera.
Interminablemente estamos metidos en esta clase de asun
tos. Consideremos a dos personas. Para que B comprenda a A
*La oracin propuesta es Perhaps its a piece of soap, pero el autor juega
con el doble sentido de la palabra soap (jabn) que tambin quiere decir obrita
superficial (soap opera = telenovela). El juego de palabras resulta pues
intraducibie [T.].

A usa la conducta de B para explicar


su propio fragmento de conducta
Figura 4

y para que A comprenda a B, es casi continuamente necesario


que ambos establezcan marcos de ese contexto. Consideremos
el siguiente fragmento o sector de conducta (vase fig.4): A ver
casi inevitablemente su conducta como algo que ocurre en un
fragmento como se. Y dir que hizo lo que hizo porque B hizo
aquello o que hizo lo que hizo para que B hiciera eso otro,
etctera.
Nosotros estructuramos nuestra conducta en varias clases
de sectores secuenciales. Y damos varias clases de nombres a
esos fragmentos o sectores, generalmente de manera oblicua.
Podemos decir, por ejemplo, que A es muy dependiente. Lo que

_^ a2

debilidad

acto de ayuda

aceptacin de ese acto

mandato

obediencia

refuerzo positivo

entendemos al decir que A es dependiente es sencillamente


que existen sectores de intercambio entre A y B, sectores que
presentan cierta caracterstica formal (vase fig.5). A es depen
diente respecto de B, y aqu a l es una indicacin de debilidad,
b es un acto de ayuda y a2 es una aceptacin de ese acto. Y
si A es capaz de ver a esa corriente continua bastante a menudo
conteniendo pautas de este tipo pensar que l mismo es
dependiente de B. B puede no creerlo en modo alguno, porque
despus de todo es propio del individuo y de la cultura, las
convenciones y diferentes tipos de sobredeterminacin ver las
cosas a su manera. De suerte que B puede muy bien decir que
a l era realmente un mandato, que b era un acto de obediencia
y que a2 era un refuerzo positivo. Y B puede muy bien decir que
A es dominante, siendo que A pensaba que era dependiente.
De manera que la diferencia entre dependencia y domina
cin est en el modo en que uno interprete la estructura de una
secuencia, en los marcos contextales que uno introduce para
que las secuencias tengan sentido. Lo que otro observador
pueda pensar ser algo completamente distinto.
Quiero ahora llamar la atencin sobre palabras como de
pendencia, dominacin, sufriente, pasivo-agresivo y mu
chos otros trminos descriptivos que habitualmente usamos
aplicados a los individuos. Si realmente queremos decir lo que
entendemos por ellas - y creo que la mayor parte de los psiquia
tras realmente no lo desean- comprobamos que debemos des
cribir contextos de intercambio entre personas a fin de definir la
significacin de tales trminos. Es decir, no existe algo llamado
dependencia que est en el interior de las personas y que las
haga dependientes. Lo que existe es una regularidad de su
conducta exterior respecto de otras personas, y esa conducta
abarca la conducta de otras personas, porque si las otras
personas no entran en el juego, ste no dar resultado. Y esto es
lo que realmente entendemos por esos trminos psicolgicos.
Por ejemplo, decimos: Qu entiende usted por fatalismo?
Ahora bien, la manera ms fcil de responder a esta pregunta
es decir: Entiendo el hecho de que un organismo aprende o
adquiere si est sometido a contextos de aprendizaje de cierto
tipo. Esto es, si estuviera sometido, por ejemplo, a contextos
pavlovianos en los que tenemos un estmulo condicionado, una
respuesta y un estmulo no condicionado, es decir, una campa
nilla, la salivacin y la carne. Los dos estmulos estn firme

mente conectados por un tiempo que generalmente se fija en los


experimentos.
Si aprendemos que nuestro universo est hecho de secuen
cias de esa clase, por as decirlo, nos convertiramos en perros
pavlovianos y esperaramos que el universo estuviera hecho de
secuencias de esa clase, un universo en el que uno no puede
hacer nada para que las cosas ocurran, aunque razonablemente
puede uno contemplar los astros para predecir lo que haya de
ocurrir, de suerte que se puede tener preparada la saliva para
cuando ocurra. Ahora bien, la astrologa sera una ciencia perfec
tamente buena en semejante universo. Pero en l uno podra
evitar toda la ingeniera y toda la filosofa de la manipulacin.
En cierto sentido uno sera un fatalista (por supuesto, hay otras
clases de fatalismo). Esta reflexin nos da una forma bastante
precisa de lo que podemos entender por fatalismo; lo mismo
cabe decir de dependencia, dominacin, sufriente, etctera.
Pero lo que resulta muy interesante - y aqu debemos consi
derar la cuestin del inconsciente- es que si estamos sometidos
a contextos de aprendizaje (y lo cierto es que continuamente
todos estamos sometidos a contextos de aprendizaje porque
todos los contextos son, ms o menos, contextos de aprendizaje),
tenderemos a no resolver aquellos aspectos de un problema que
ya han sido resueltos antes. Esto significa que en todo problema
que uno encuentre en el mundo habr aspectos que son ms o
menos nicos: en esta sala de conferencias, la tarima o estrado
est muy por encima y muy lejos de los asientos del pblico y ese
aspecto es nico y propio de esta sala de conferencias pues en
otras salas la disposicin es un poco diferente. Por otro lado, hay
muchas cosas que tienen en comn esta sala de conferencias y
otras, de manera que no tengo que ocuparme de ellas porque
cuando doy una conferencia en esta sala no la considero muy
diferente de las dems.
Lo que es nico de un contexto a otro contexto debe tratarse
como situacin nueva; lo que es general de un contexto a otro
contexto puede remitirse a lo que antes he llamado hbito.
Ahora bien, ocurre que son los rasgos ms abstractos de la
situacin los que tienden a ser ms verdaderos; las cosas ms
detalladas son las que ms varan de un caso al otro. Tenemos
pues el fenmeno bastante curioso de que la mente razonable
mente perezosa economizar incorporando las caractersticas
ms abstractas de las situaciones en estratos esencialmente

ms inferiores que en general son menos conscientes. De


manera que cuando el paciente acude al consultorio teraputico
con una transferencia ms o menos elaborada, en realidad
repite lo que ha hecho en la infancia. Ha incorporado profunda
mente una serie de reglas para tratar relaciones personales,
reglas que aprendi vindoselas con los padres y hermanos, de
suerte que cuando llega al consultorio se conduce de conformi
dad con ese material sepultado. Ese material es ms abstracto
que el hecho, por ejemplo, de que tenga barba o no la tenga la
persona a la que el paciente se est dirigiendo; ste ajusta todos
los detalles finos y obra segn un modelo general procedente de
su infancia. Y aqu nos encontramos ante un complejo sistema
de generalidad en alto grado abstracto que nos resulta suma
mente difcil alterar.
La dificultad para alterar estas generalizaciones se debe al
hecho de que no es en modo alguno fcil someterlas a prueba. El
perro pavloviano cree que el universo est hecho de secuencias
y que el estmulo condicionado y el estmulo no condicionado
estn fijados por un intervalo de tiempo. El nico modo de
someter a prueba esta creencia es obrar como si el perro pudiera
influir en los sucesos. Pero esto es lo que precisamente el animal
ha aprendido a no hacer. De modo que si el perro no interfiere,
percibir de hecho un universo en el que esas regularidades son
razonablemente ciertas y toda la cuestin se convierte en una
profeca auto-cumplidora.
Esto es vlido para casi todas las generalizaciones en el nivel
al que nos estamos refiriendo, es decir, generalizaciones sobre
dependencia y otras pautas ms abstractas de relaciones hu
manas. Y en cierto sentido, el arte de ser un psicoanalista
consiste en crear situaciones que no pueden encontrarse en el
mundo exterior, situaciones en las que el paciente descubre en
verdad que sus generalizaciones sobre la relacin no son cier
tas. En general el mundo exterior no le suministra semejantes
situaciones, que son pruebas cruciales para las generalizacio
nes del paciente. Este ve un mundo que parece verificar el modo
en que inconscientemente l cree que es.
En este momento estoy especialmente interesado en los
sistemas sociales que poseen estas caractersticas y en la
manera en que ellas puedan corregirse. Desde el momento en
que uno posee estas caractersticas que forman hbitos y que no
se limitan a los organismos individuales -los ecosistemas las

poseen, las naciones las poseen- uno tiene lo que la gente de la


computacin llama programacin dura: cierta caracterstica
de la conducta del sistema est tan profundamente engramada
en el sistema que afecta casi todo cuanto el sistema hace, y
nada, como no sea un cambio muy violento, podr modificar esa
profunda programacin. Y despus de todo ste es el problema
de la psicoterapia, a saber, cmo modificar el material profun
damente programado. Este es uno de los temas que me intere
san mucho en el presente.
Tambin me interesa mucho el problema de cmo una
entidad de este tipo general puede reconocer a otra entidad de
este tipo general. Y sospecho vehementemente que aqu es
donde la esttica se enlaza con la teora de sistemas. Cuando
vemos una vellorita a orillas de un ro, qu vemos en realidad?
La cita reza as: Una vellorita junto al ro era para l una vellorita
amarilla y nada ms. Por otra parte, si uno ve una vellorita y es
tticamente sta es algo ms, yo sospecho que la vellorita posee
caractersticas formales de simetra, de imperfecta simetra, de
pautacin compleja y entretejida, etc., lo cual indica que la
planta misma es un elemento de morfognesis mentalmente
gobernado y que lo esttico es un reconocimiento de tal hecho
para mejor o para peor, por la belleza o la fealdad. Ciertamente
sta es una de las cuestiones que me interesan ahora.
Pregunta: Me parece que usted est aplicando la ciencia al
psicoanlisis antes que aplicar el psicoanlisis a la ciencia...
Bateson: En cierto sentido estoy tratando de aplicar la teora
de sistemas al cuerpo conocido de cnocimientos del cual, por
ejemplo, el psicoanlisis es una parte, a fin de elaborar una
plataforma sobre la cual pueda construirse la ciencia. Quiero
decir que tenemos una cantidad terrible de elementos, como
usted sabe, pero muy pocos conocimientos esenciales.
Tambin estn las cuestiones de mtodo. Uno de los mtodos
caractersticos que nos han enseado es el de que la ciencia
consiste en recoger algunos hechos, cualesquiera que stos
sean, en formular una hiptesis, en hacer luego una predicacin
partiendo de la hiptesis y en aplicar esa prediccin de nuevo a
los hechos. Dira yo que este mtodo es sumamente disparatado. Y
es un disparate de un tipo particular, a saber, ese tipo que
Moliere estigmatiz llamndolo creacin deprincipios dormitivos.

Considere el caso de un examen de doctorado, en el que los


ilustrados doctores preguntan al candidato Por quel opio hace
dormir? y el candidato replica en un espantoso latn Porque,
ilustrados doctores, el opio contiene un principio dormitivo,
respuesta que todos aprueban diciendo Cunta razn tiene.
Ahora bien, alrededor de tres cuartos de todas las hiptesis de
las ciencias de la conducta son fundamentalmente principios
dormitivos. Ansiedad es un principio dormitivo. Emocin es
una palabra dormitiva, lo mismo que ansiedad.
Estbamos hablando de la incorporacin de generalizacio
nes sobre relaciones en niveles inferiores de conciencia, y del
encuentro en alguna parte con determinaciones genotpicas de
proposiciones acerca de relaciones. La computacin de cuestio
nes tales como Me amas?, Dependo de ti?, etc., es en
general un asunto inconsciente o en parte inconsciente en el
sentido de que cuando uno trabaja de acuerdo con sus compu
taciones y todo sale bien se tienen ciertos sentimientos som
ticos, viscerales sobre la cuestin. Y cuando se ve uno frustrado
en estas computaciones inconscientes, se experimentan otros
sentimientos viscerales. Y esos sentimientos viscerales son,
segn pienso, lo que suele entenderse por emociones. Es bien
evidente, como ya dije, que la mayor parte de la psiquiatra -en
todo caso la psiquiatra fundada en entrevistas- est empeada
en enderezar a las personas en estos niveles, lo cual es otra
manera de decir que lo que se pretende es enderezarlas en el
nivel de sus computaciones emocionales, de sus computaciones
acerca de relaciones, no acerca de lo que yo hago, sino acerca de
lo que yo hago en una relacin.
Por supuesto, es muy difcil hablar de este tema en una civiliza
cin que, ay!, tiene viciado por lo menos el 70% de sus principa
les premisas sobre la naturaleza del hombre y la naturaleza de las
relaciones. Uno de los vicios interesantes en esta perspectiva es la
idea que floreci en el siglo XIXdurante la revolucin industrial
y que fue fomentada por Darwin y otros; me refiero a la idea de
que la unidad de supervivencia es o bien un individuo o bien la
lnea de la familia o bien una especie o subespecie o algo por el estilo.
Y nosotros, aferrados a esas premisas, hemos estado construyendo
mquinas y combatiendo contra el ambiente. Ahora hemos llega
do, as lo espero, a la prueba emprica de que esa premisa ya no es
vlida. En realidad, la unidad de supervivencia es el organismo
en un ambiente y no el organismo contra el ambiente.

La pregunta acerca de si se trata de t contra m, o de t y yo


como parte de algo que nos incluye a ambos est, por supuesto,
en la base de por qu t podras pensar que yo estaba en contra
de ti, y por qu podra ser que t tuvieras razn porque, despus
de todo, yo soy un miembro de esta cultura.
Pregunta: Hasta qu punto es dormitivo el trmino i!es
quizofrenia?
Bateson: Bien, lo cierto es que mucha gente usa ese trmino
de manera dormitiva. Hablan como si hubiera algo dentro de mi
piel que me hiciera decir insensateces. Por otro lado, el hablar
sobre la esquizofrenia de este modo me ha orientado a conside
rar algunas caractersticas de conducta a las que he prestado
gran atencin; no suponiendo que haya algo llamado esquizo
frenia en el interior de esos pacientes, algo que les hace hacer
lo que hacen. En verdad, mi pregunta principal tiene que ver
con la manera en que la esquizofrenia se relaciona con cosas
tales como el humor, la religin, la poesa..., evidentemente algo
mayor, un gnero o una fam ilia de conductas que de algn
modo estn todas formalmente relacionadas. Esto me parece
un modo no dormitivo de enfocar la cuestin. Respondo con
esto a su pregunta? Lo que quiero decir es que la palabra
esquizofrenia, tal como se la usa en los tribunales de justicia
y otros lugares, es empleada principalmente en un sentido
dormitivo. Y luego est el uso que hacen de ese trmino los
genetistas, quienes creen que la solucin de todos los problemas
se halla en encontrar un gen que sirva como un principio
dormitivo.
Ahora los genetistas estn comenzando a descubrir que la
gentica no es exactamente eso...
Pregunta: Puede usted comparar el empleo que usted mis
mo hace de la palabra inconsciente con otras abstracciones a
las que se ha referido?
Bateson: Supongamos que me encuentre en estado de hipno
sis y que se me haya hecho la sugestin (de la que puedo o no
puedo darme cuenta) de que mi mano debe levantarse. Mi mano
comienza a levantarse y yo no tengo conciencia del contexto
completo en el que mi mano se est levantando porque no

aprehend el estmulo (la sugestin) cuando se me ofreci. Y no


tengo conciencia de que estoy levantando mi mano. Desde el
lugar en que estoy sentado veo que la mano se levanta y tengo
plena conciencia de que la mano se levanta. Puedo verlo y el
hipnotizador lo sabe. Yo lo s y l lo sabe. Podemos estar de
acuerdo sobre eso. Ahora desde mi punto de vista, no tengo
conciencia de aquellas informaciones que no puedo identifi
car, por as decirlo.
No puedo dar un informe razonable de lo que me parece
Harley. La cantidad de material en las imgenes visuales es
mucho mayor y en general no es el material que puede traducir
se en palabras. No puedo informar sobre lo que me parece
Harley, pero soy bien consciente de lo que me parece a m. Lo
que l realmente parece puede ser diferente. Por supuesto, no
tengo la menor conciencia del proceso en virtud del cual me he
formado la imagen de Harley. Esa imagen est all presente y
puedo mirarla, pero cmo la foxj y todo el proceso por el cual
la puse en perspectiva..., todo eso es un proceso mental al que
no tengo acceso de ninguna clase, que yo sepa, y ningn discurso
que pronuncie tendido de espaldas en el divn me ayudar a
decir cmo formo estas imgenes en perspectiva.
Pregunta: Por complicado que sea el proceso que le permite
a usted hacerse una imagen de m, usted sabe claramente que
no es la imagen de algn otro.
Bateson: Oh!, s. Hay una distancia muy grande de eso a ser
capaz de verbalizar la imagen de usted. Estuve hablando sobre
el empleo de una palabra como inconsciente, que no tiene
nada que ver con el sistema de dos personas, por lo menos tal
como se la emplea en psicologa. Por supuesto, en su origen la
palabra era con-sciente, lo cual significaba conocimiento com
partido con otro. Pero he aceptado la invitacin de emplear la
palabra inconsciente en un sentido ms o menos reudiano
para designar un conocimiento que no est compartido por el s
mismo. Y tambin estuve hablando en el nivel de diagramas de
relaciones interpersonales. Creo que trat de no hablar nunca
de arcos de circuitos incompletos. Ahora bien, si uno desea
considerar arcos de circuitos que son completos, el mejor lugar
para buscarlos es el de los sistemas de dos personas, en los que

uno puede ver lo que ocurre entre dos personas. Pero no hay
muchos arcos que sean completos en el individuo.
Pregunta-. Toda la concepcin del inconsciente o de la mente
inconsciente slo tiene relevancia en el contexto social de
personas que aceptan esa nocin.
Bateson: Sin embargo, no me contento con eso. El problema
no est ahora donde estaba, digamos, en 1880, cuando se
trataba de la existencia de procesos mentales inconscientes. En
1969 el problema es el problema de la conciencia, puesto que los
procesos mentales inconscientes no presentan nuevos miste
rios como tales. No sabemos mucho sobre ellos pero el hecho de
que deban ser inconscientes no es misterioso. El misterio est
en lo que llamamos consciente.

La cuestin (de lo que) es *


La cuestin es que resulta muy difcil hablar de ciertas cosas
porque hay tres aspectos del tema que suelen considerarse
problemas diferentes, mbitos diferentes, que en realidad se
reducen todos a un solo asunto. Dir cules son estos tres
aspectos. Uno de ellos es la teora evolutiva, y, como ustedes
saben, esta cuestin se trata en un determinado gnero de
libros. Otro es el problema mente/cuerpo, que se trata en otro
gnero de libros. Y el tercero es la epistemologa, que tambin
se trata en otro gnero de libros.
Deseo manifestarles que estas materias aparentemente dis
tintas son, en realidad, las tres el tema de un solo discurso y que
no es posible manejar una sin manejar simultneamente las
otras. Si hemos de hablar de la conciencia deseara que,
especficamente, esa palabra designara el hecho de darse uno
cuenta de estos tres aspectos y de sus interrelaciones.
Partamos desde el punto en que estbamos la noche pasada.
Vimos una cantidad de diagramas cartesianos en los que el
tiempo estaba representado de manera horizontal y la respon
sabilidad o el narcisimo o algo por el estilo estaba representado
por la coordenada vertical. Esos diagramas estaban hechos
segn el modelo de lo que Descartes consideraba que era la
manera de pensar, un modelo que fue extraordinariamente

*
Esta conferencia se dio en el verano de 1975 en la Lindisfarne
Conference y est tomada de Earths Answer: Explorations of Planetary
Culture at the Lindisfarne Conferences, publicado por Michael Katz, William
P. Marsh y Gail Gordon Thompson, 1977, con permiso de Lindisfarne Press.

provechoso para concebir una cantidad de cosas, como los


planetas y las temperaturas y hasta quiz las poblaciones
(aunque no estoy muy seguro en lo tocante a las poblaciones).
En todo caso, ese modelo est an de moda entre quienes
estudian las poblaciones.
Ahora bien, no se debe a un accidente el hecho de que el
hombre que ide esos grficos fuese el hombre que tambin
formaliz el dualismo entre mente y materia. Y es muy curioso
que esto fuera as. Deseo que se den cuenta de que cuando
ustedes lo hacen -cuando ustedes comienzan disponiendo sus
palabras y explicaciones segn este tipo de tautologa, segn
esa serie de conceptos bsicos sobre la manera en que estn
relacionadas las cosas-, necesariamente terminarn postulan
do la clase de separacin entre mente y cuerpo a la que lleg
Descartes. Esa divisin, como usteden saben, ha sido el campo
de batalla de la ciencia, especialmente de la biologa, durante
mucho tiempo. Y ahora el problema es saber de qu manera
hemos de evitar esa divisin.
Desde el momento en que se sitan ustedes en el extremo
materialista que contiene dimensiones y cantidades, bonitas
curvas y todo lo dems, desde el momento en que se especializan
ustedes en ese campo, ocurre que en el campo mental aparece
toda clase de nociones mentales-espirituales que ustedes exclu
yeron de su materialismo. Las quitaron de un contexto, y esas
nociones aparecen en otro. En el momento en que ustedes obran
de esta manera se encuentran profundamente divididos, diso
ciados.
Bien pudiera ser que en el universo hubiera separaciones o
divisiones totales. Pero yo prefiero creer que hay un solo
universo en lugar de dos, pero el nico argumento verdadero en
favor de tal posicin es, como ustedes saben, el de la navaja de
Occam; es menos complicado creer en un solo universo que creer
en dos. Y ya es bastante milagroso con que exista uno. Cranme.
Tambin hay, como ustedes saben, una conciencia de lo que
es pensar, de lo que es lanzarse a un proceso de ensayo y error
y esa conciencia es, por lo que yo s, lo que se llama prajna en
el budismo tibetano. Es una palabra til si expresa lo que acabo
de decir (aunque siempre resulta difcil estar seguro con el
snscrito). Entonces, qu hemos de hacer?
Hay un teorema muy curioso llamado el teorema de Euler.
Ustedes recordarn que en la escuela nos ensearon que no

debamos sumar manzanas y millas. Y resultaba muy til


aprender esa enseanza. Y todava es til para leer ecuaciones
teniendo en cuenta la sintaxis de las dimensiones. Si decimos E
= me2, tenemos que recordar que m es de la dimensin de
la masa (no materia, sino masa), que c es de la dimensin de la
longitud dividida por el tiempo, es una velocidad. De manera
que c2es longitud al cuadrado dividida por tiempo al cuadrado.
E es por lo tanto de la dimensin de la masa por el cuadrado de
una longitud dividida por el cuadrado de un tiempo y eso es todo
lo que es E, una cantidad de esas dimensiones.
Ahora bien, el teorema de Euler en topologa dice que en todo
poliedro -es decir, un cuerpo slido de tres dimensiones con
cantos, caras y vrtices en los que se juntan los cantos- el
nmero de caras ms el nmero de vrtices es igual al nmero
de cantos ms dos. Permtanme que lo ponga en la pizarra.
Caras + vrtices = cantos + 2
Como ven, aqu se plantea una terrible cuestin: cul es la
dimensin del nmero 2? Hemos estado sumando groseramen
te superficies con puntos de encuentro y luego los hemos
equiparado a cantos y luego aparece ese 2. Hemos estado
mezclando irremisiblemente nuestras dimensiones. Cul es la
solucin de esta dificultad?
El teorema subsiste y se mantiene. Probablemente sea el
teorema fundamental de la topologa. Cmo se explica enton
ces que se sumen estas cantidades de manera tan extravagan
te? Y cul es la dimensin de 2? La noche pasada le pregunt
a Joas [Salk] si estaba seguro de que el tema que estbamos
tratando era un tema en el cual el concepto de dimensiones (y
por lo tanto de cantidades y grficos y todo lo dems) era
apropiado. Es ste un lenguaje apropiado para referirse a
semejantes cuestiones? La noche pasada lo pregunt ms o
menos en broma pero ahora debemos abordar la cuestin ms
seriamente.
Consideremos el caso de un hombre que va viajando rpida
mente en una lancha automvil y piensa que va a cierta
velocidad. Piensa que puede medir la velocidad mediante un
velocmetro. Pero eso realmente no es as en psicologa. Lo
cierto es que ese hombre se est divirtiendo y la relacin del
placer con la velocidad es muy oscura. Quiz lo que le procura

diversin es (su opinin acerca de) la probabilidad de desastre.


Como ustedes saben, las probabilidades son de dimensin cero.
No conozco la dimensin de opinin.
Como ven, hemos tomado todas estas analogas y metforas
de la fsica y luego tratamos de usar esas metforas para
mapear la conducta humana, el amor, el odio, la belleza, la
fealdad.
Dios mo, el lenguaje es un piojoso invento, no es as?
Pregunta-. Est usted seguro de que es una dimensin?
Bateson: El lenguaje? Estoy seguro de que no es una dimen
sin. Estoy seguro de que la epistemologa, en el caso de formas
y pautas, es diferente de la epistemologa implcita en las
ciencias duras. Tenemos nombres para designar caras, cantos,
nombres para designar vrtices y con eso estamos jugando. No
con caras, cantos ni vrtices. Y como toda la cuestin se lleva a
un nivel superior de abstraccin, se hace curiosamente legtimo
sumarlos y restarlos y todas las dems operaciones. El teorema
de Euler corresponde al universo platnico, al universo de las
ideas, y no al universo de las dimensiones. En ese universo
platnico, los anlogos de dimensiones son nombres, clases y
tipos lgicos. Estamos, no frente a dimensiones reales, sino a
descripciones de dimensiones, y la cabal comprensin se realiza
cuando de pronto se da uno cuenta de que toda esta cuestin es
descripcin y, cuando uno se da cuenta de este hecho, compren
de que es posible equivocarse en la manera de organizar las
descripciones, y es posible equivocarse por la siguiente razn:
las criaturas de que hablamos -personas, erizos de mar, estre
llas de mar, escarabajos, plantas, coles, etc.- contienen todas
ellas una descripcin. Los adn son prescripciones descriptivas,
instrucciones para hacer un ave o un hombre o cualquier otra
criatura. Y esas prescripciones contienen ellas mismas episte
mologa. Contienen una teora implcita de la ndole de las
descripciones. Nunca podemos prescindir de teoras sobre la
ndole de la descripcin, cualquiera sea sta, siempre que
tengamos descripciones. Todas las descripciones se basan en
teoras sobre la manera de hacer descripciones. No podemos
pretender que no tenemos ninguna epistemologa. Y toda des
cripcin se basa en una teora sobre el modo de describir y la
contiene implcitamente. Las coordenadas cartesianas contie

nen una teora sobre cmo describir y en muchos aspectos,


segn creo, se trata de una teora inapropiada y peligrosa, una
teora que en ltima instancia conduce a varias clases de
cuantificacin de cosas que probablemente deberan conside
rarse pautas y no cantidades. Dicha teora conduce tambin a
separar la mente de la materia. Ya ven ustedes que puede uno
estar errado al describir la anatoma de un ser humano cuando
dice que el ser humano tiene en el extremo de cada miembro
cinco objetos semejantes a bastoncillos porque ese ser humano
podra no tener cinco dedos en el extremo de cada miembro,
sino que podra tener cuatro ngulos entre los dedos. La
cuestin es: qu dicen las exigencias genticas, las descripcio
nes prescriptivas sobre la manera de hacer una mano? Hablan
acaso de un nmero? Cinco o cuatro o cualquier otro
nmero? Se concibe que haya all una regla de simetra? Es
cada miembro l mismo bilateralmente simtrico, como una
pluma? Aqu nos hallamos ante una laguna casi total de
nuestros conocimientos genticos.
En la gentica hay muy pocos lugares que presenten indica
ciones de lo que pudiera ser la epistemologa o la teora de las
prescripciones. Permtanme citar un par de casos porque ahora
deseo comenzar a pensar desde el punto de vista de sistemas o
universos biolgicos que estn organizados por informacin, es
decir, por diferencias significativas antes que por fuerzas o
impactos.
Los vertebrados y los cordados son en general bilateralmente
simtricos en su ectodermo y en su mesodermo. El endodermo
es siempre pronunciadamente asimtrico. Hay unos pocos
casos de asimetra -y asimetra bastante superficial- en el
ectodermo y en el mesodermo {por ejemplo, en lechuzas y
cetceos). Por qu el endodermo es ms asimtrico que el resto
es algo que slo Dios sabe. De manera que debemos preguntar
nos: a qu se debe la simetra bilateral? No a los genes, de
ninguna manera. Es muy dudoso que los abn y los genes sean
capaces de decirle al embrin cmo debe orientarse. Un huevo
de rana no fecundado (y ste es un hecho que se conoce desde la
dcada de 1920 y puede presumirse que se extiende a todos los
vertebrados) es, por lo que sabemos, radialmente simtrico.
Tiene un polo norte diferenciado y un polo sur diferenciado, pero
la forma es la misma alrededor del ecuador. Se presenta
pigmentado un poco por debajo del ecuador. Ese polo (animal)

Polo animal

Punto de entrada
del espermatozoide
V.
Polo vegetal

Huevo de rana

no presenta casi sustancias grasas en tanto que el otro polo


(vegetal) es pronunciadamente grasoso. En esta parte, el
huevo es amarillento y casi negro en el extremo. Pero es similar
todo alrededor por lo que sabemos. El ncleo est situado en
alguna parte cercana al polo superior. Ahora bien, cmo
decidir el huevo sobre la lnea de la simetra bilateral, sobre el
plano de la simetra bilateral?
La respuesta es que un espermatozoide penetrar en alguna
parte situada por debajo del ecuador. Esto define tres puntos
-dos polos y el punto de entrada- y esa lnea longitudinal, ese
meridiano, ser la lnea media del embrin. Y ni siquiera es
necesaria la presencia de un espermatozoide; uno puede hacer
esta operacin valindose de la fibra de un pelo de camello. Si
punzamos el huevo con ella, ste se desarrollar y formar una
rana completa que ser haploide. Tendr slo la mitad del
nmero de cromosomas que le correspondera de otra manera
y ser estril, pero atrapar moscas y se desplazar a saltos
como cualquiera otra rana. All est toda la informacin para
cazar moscas y saltar.
Este experimento algo nos dice sobre lo que es el cdigo
gentico. El cdigo gentico -e l huevo no fecundado- tiene
suficiente informacin para hacer una pregunta. Puede deter
minar que el huevo est dispuesto a recibir cierta informacin.
Pero el cdigo gentico no contiene la respuesta a esa pregunta.

Gradiente
anteroposterior

Posicin del futuro


oje derecho

Anterior cara ventral


y futura dorsal

Antigua cara
anterior y futura
cara posterior
Antigua cara dorsal
y futura ventral
Brote del miembro, frente
derecho del miembro
Embrin de salamandra acutica

Para tenerla hay que esperar la accin de algo exterior al huevo,


un espermatozoide o una fibra de pelo de camello. Como se ve,
esto nos obliga a preguntamos: cul es la unidad embriolgi
ca! La unidad es no slo el huevo sino que es el huevo ms la
respuesta. Y sin el huevo ms la respuesta no se puede pasar a
la fase siguiente. Y as sucesivamente.
Mencionar ahora otros datos experimentales referentes a la
naturaleza de todo este asunto. Tomemos un embrin de sala
mandra acutica y pongmoslo de perfil mirando hacia la
derecha. En cierto punto comienza a formarse una protube
rancia que es el brote del miembro anterior derecho y recur
dese que este miembro es diferente del miembro izquierdo y
que esa diferencia no puede estar en los adn porque los
mismos adn estn en las clulas tanto del lado derecho como
en las clulas del lado izquierdo. Entonces, de dnde provie
ne la diferencia?
En todo caso estamos considerando el brote correspondiente
al miembro anterior derecho. Extirpmoslo ahora y hagamos
un giro de 180 grados y pongmoslo de nuevo en su lugar, de
manera que la parte que antes era el frente es ahora la parte
posterior y la antigua cara ventral es ahora la cara dorsal. La
antigua cara posterior mira ahora hacia adelante y crecer
en la nueva posicin, y qu piensan ustedes que ocurre
cuando crece? Crece para convertirse en una pata izquierdal

Por qu?
Crece para ser una pata izquierda porque sabe. Ha recibido
la informacin o la instruccin y est regida por la informacin.
No me estoy refiriendo a la conciencia, slo digo que lo determi
nante aqu es la informacin. Pero no s si es consciente. Yo no
soy un brote de un miembro de un anfibio.
Parece que el cuerpo del embrin tiene un gradiente anteroposterior que est determinado aun antes que se desarrolle la
protuberancia que es el brote del miembro. Semejantes gra
dientes son gradientes de informacin. Slo Dios sabe de qu
dependen pero, que yo sepa, esos gradientes pueden ser de gran
precisin. No importa. Lo cierto es que toda diferencia puede
servir como informacin. La diferencia podra ser elctrica,
qumica, lo que quieran.
Esto fija la diferenciacin anteroposterior en el brote. Pero la
informacin dorso/ventral llega mucho despus. Nosotros rea
lizamos nuestra operacin antes que el brote conociera las
respuestas de lo dorsoventral que ulteriormente el brote obtie
ne de los tejidos vecinos. De manera que los tejidos vecinos dicen
que este canto ha de ser dorsal y tambin dicen que el antiguo
canto dorsal ha de ser ventral. As tenemos el plano completo
del miembro. As debe ocurrir. La dimensin proximal-distal no
cambia, de suerte que el plano es el de una pata izquierda.
Hemos invertido una dimensin (la dorsoventral) pero no la
otra. Si invertimos una dimensin de un objeto tridimensional,
como en un espejo, obtenemos la imagen especular invertida.
Este mundo de la morfognesis obedece a una lgica topolgica. Una inversin unidimensional nos da la imagen especu
lar, dos dimensiones invertidas nos dan de nuevo la ortoimagen, y la inversin de tres dimensiones nos da de nuevo la
imagen invertida. Lo que quiero decir es que el mundo en el cual
nos movemos, el mundo en cuyos trminos debemos pensar, es
un mundo de pautas, y que en ese mundo hay tautologas y
lgicas que podemos utilizar para explicar, para elaborar un
lenguaje preciso y para crear cierto rigor. Este no es como el
lenguaje de las cantidades y cosas por el estilo. Es un lenguaje de
pautas y, para la mayor parte de nosotros, un asunto poco familiar.
Tenemos ante nosotros el importante problema de crear un
lenguaje en el que podamos hablar sobre la evolucin, sobre la
morfognesis, sobre la epistemologa y sobre el problema men
te/cuerpo.

En estas cuestiones seguiremos un proceso de ensayo y


error, y veremos que la antigua lgica lineal y transitiva con la
que nos criamos estaba desprovista de tiempo. En Euclides y en
otros haba algunas hermosas pautas, pero atemporales: Si se
definen las lneas rectas de esta manera, y se definen los puntos
de aquella manera, y los tringulos se definen as, y si dos
tringulos tienen tres lados de uno iguales a tres lados del otro,
luego los dos tringulos son iguales entre s. Esta es la manera
en que me lo ensearon. Pero considrese la palabra luego.
En ese luego no hay tiempo. Solo hay lgica. Considrese
ahora la secuencia: Si un huevo de rana recibe un espermato
zoide en un determinado meridiano, luego ese meridiano defi
nir el plano de simetra bilateral. Este luego es temporal,
hay tiempo secuencial en l. El efecto sigue siempre con un
retardo.
Si Epimnides tema razn al decir que los cretenses siempre
mienten y l era un cretense, era un mentiroso o no lo era? Si
era un mentiroso, luego no era un mentiroso. Si no era un
mentiroso, luego no era cierto que los cretenses mienten siem
pre, etctera. Ahora bien, examinemos el luego de esta para
doja. Si s, luego no. Si no, luego s. Si el luego es lgico hay una
paradoja, pero si el luego es causal y temporal, la contradic
cin desaparece. La secuencia es como la de la campanilla de la
puerta de calle. Si el circuito est completo luego un magneto es
activado para romper el circuito. Si el circuito es interrumpido,
luego el magneto ser activado y el circuito queda restaurado.
Si el circuito est restaurado, luego el magneto se activar y el
circuito se interrumpir, y as sucesivamente. Tenemos pues
una oscilacin y la paradoja si s, luego no; si no, luego s
contiene un verdadero luego temporal.
Esos sistemas oscilatorios operan por umbrales, no por
estados, sino por diferencias y cambios y hasta por diferencias
entre cambios. Hay informacin no slo en nuestras palabras
sino tambin en los procesos que describimos. Es agradable que
la explicacin guarde relacin con el sistema de ideas dentro del
proceso que uno est explicando.
Y
eso es lo que estoy diciendo. Si continuamos afirmando que
el ser humano tiene cinco dedos podemos equivocamos porque
en realidad tiene cuatro espacios entre los dedos -cuatro rela
ciones entre los dedos-, porque el crecimiento est regido por
relaciones, no por absolutos.

Y
si volvemos a considerar sistemas oscilatorios, encontrare
mos una circunstancia muy curiosa: la de que se le imparte
cierto grado de realidad al sistema, al segmento de materia
viva. Hay cierta justificacin en trazar una lnea alrededor, tal
vez, un nombre. La justificacin se basa en el concepto de
autonoma, de autonoma literal en el sentido de que el
sistema se nombra a s mismo. Las instrucciones que gobiernan
el sistema son necesariamente mensajes que representan al
sistema o lo nombran. El sistema es autnomo, autorregido o,
autonombrador. Y que yo sepa, sta es la nica autonoma que
existe, la de la recursividad, que es crucial para todo sistema
que contenga eslabones de si-luego en los que el luego no es un
luego lgico, sino un luego temporal.
Como ustedes ven, estoy tratando lentamente de echar los
fundamentos del lugar desde el que podemos comenzar a
pensar. Al introducir el tiempo en las relaciones de si-luego
hemos dejado atrs la lgica clsica. Pero eso no significa que
ahora resulta imposible pensar. Slo significa que la lgica
clsica es una pobre simulacin de la causa. Solamos pregun
tar antes: Pueden los ordenadores simularla lgica? Pero los
ordenadores trabajan segn relaciones de si-luego que son
causales: Si este transistor estimula a aquel transistor, luego
ocurre esto y aquello.Se trata de un si-luego causal, con tiempo.
Lo cierto es que la lgica es una simulacin muy pobre de los
ordenadores y de otros sistemas causales. Pero esto no significa
que no haya regularidades, pautas y epistemologas; hay otras
maneras de describir que son representaciones mejores acerca
de cmo pensar. Volvamos a considerar la afirmacin de que
aquello de que tratamos son descripciones, son representacio
nes de segundo orden de lo que es. No sabemos cmo sea
primariamente una cosa. No podemos llegar hasta ella. La Ding
an sich inevitablemente est siempre fuera de nuestro alcance.
Poseemos rganos especialmente destinados a mantener el
mundo fuera de nosotros. Es como el revestimiento del tubo
digestivo, especialmente destinado a mantener fuera protenas
extraas, a degradar las protenas extraas antes que entren
en el torrente sanguneo. La protena debe degradarse a amino
cidos. Slo los aminocidos son admitidos. Nuestros rganos
sensoriales anlogamente degradan la informacin o las noti
cias a disparos de rganos terminales y esto constituye otro
elemento de todo este asunto. El misterio de la epistemologa

contina siendo saber cmo algo conoce algo, cmo se explica


que un huevo pueda estar organizado, y slo somos huevos,
ciertamente. Somos la capacidad y eficacia fenotpicas de los
huevos. La gallina es la manera que tiene el huevo de establecer
si era un buen huevo. Si la gallina no es buena, el huevo era
malo, tena malos genes o algo por el estilo. El sistema es todo
un proceso de ensayo y error. Esto no es exactamente lo que dijo
Samuel Butler, pero se le acerca mucho. Dijo Butler que la
gallina era el medio que tiene el huevo de hacer otro huevo. Es
realmente el medio que tiene el huevo de establecer si era un
buen huevo desde el punto de vista evolutivo.
De manera que debemos encarar dos niveles de ensayo y
error. Por un lado, est el hecho de someter a prueba evolutiva
al fenotipo, pero tambin est, por otro lado, el pensar que se
desarrolla dentro del fenotipo otro proceso estocstico de tiem
po ms breve. No es que se trate del mismo proceso. No creo que
lo que uno piense pueda alterar los vulos o los espermatozoi
des; de ninguna manera estoy predicando un mensaje lamarckiano. Todo lo contrario, lo que digo es que hay una manera no
cuantitativa, no lineal, de concebir las cosas, que es comn al
proceso evolutivo y al proceso de pensamiento. Por eso la
epistemologa y la evolucin marchan juntas. El problema
mente/cuerpo es evidentemente de la misma ndole. Y lo que
uestedes piensen sobre la evolucin habr de ser el reflejo de lo
que piensen sobre las relaciones mente/cuerpo y lo que piensen
sobre el pensamiento. Todo esto se mueve junto.
Pero los procesos de pensamiento y los procesos evolutivos
son de diferente tipo lgico. Nunca habrn de encontrarse.
Examinemos brevemente la naturaleza del propsito en los
individuos y en los cambios adaptativos filogenticos. Pragma
tismo. Magnfico.
Pero supongamos que en la evolucin biolgica hubiera un
vnculo directo de comunicacin entre la experiencia individual
que produce lo que se llaman cambios somticos y las instruc
ciones de los a d n que habrn de pasar a la siguiente generacin.
Imaginemos por un momento un universo lamarckiano en el
que, si me bronceo exponindome al sol, esta caracterstica
habr de transmitirse de alguna manera y traducirse en un
mayor bronceado de la piel de mis descendientes. En semejante
sistema mis vstagos habrn perdido flexibilidad, ya no ten
drn mi libertad. En principio yo soy flexible, si me expongo al

sol me bronceo y si no me expongo al sol permanezco blanco.


Pero la teora lamarckiana supone rigidez en mis descendien
tes, supone reduccin de su capacidad de permanecer blancos si
no se exponen al sol. Evidentemente, la teora lamarckiana
postula, en definitiva, un aumento de rigidez y una prdida de
la capacidad de adaptacin. De esta manera todo sera demasia
do rgido. Nuestra descripcin del cuerpo comprende un nme
ro muy amplio de variables que se entretejen formando toda
clase de anillos y espirales, de suerte que si uno comienza
endureciendo uno de esos elementos ipsofacto endurecer todos
los dems, con lo cual se terminar por eliminar toda tolerancia
o flexibilidad. Y esto es lo que ocurre con la enfermedad y hasta
con un simple resfriado. Cuando esto ocurre hacemos que la
persona enferma permanezca en cama bien abrigada porque ha
perdidoflexibilidad al exigir al mximo o al mnimo algn aspecto de
su organizacin. Por eso la protegemos durante ese perodo.
Evidentemente la herencia lamarckiana presentara graves
problemas para la evolucin biolgica, y la barrera entre cambio
somtico y cambio gentico parece ser muy importante. Dije
antes que esta barrera o contraste es realmente una diferencia
de tipo lgico, y eso es lo importante. Lo cierto es que no deseo
que mis descendientes sean ms morenos que yo, lo que
deseo es que sean capaces de broncearse si as lo desean. Esto
producir dividendos evolutivos, pero se trata de un cambio de
diferente tipo lgico del que imaginan los lamarckianos. En la
evolucin social no hay una barrera que corresponda a la que
existe entre fenotipo y genotipo. Considrese el invento del
papel carbnico. Este invento evit la esclavitud descrita por
Dickens, cuando amanuenses trabajaban en los despachos de
abogados copiando documentos. Esa actividad qued en gran
medida superada por el invento del papel carbnico. Muy bien,
pero a los pocos aos de ese invento comenzamos a utilizarlo
para tener copias de cartas personales y hasta cartas de amor
porque, despus de todo, postumamente nos agrada que nues
tros bigrafos tengan acceso a nuestros pensamientos ms
romnticos. Hoy nuestros archivos estn repletos. La adop
cin de cualquier invento se hace irreversible rpidamente. Se
incorpora profunda e irreversiblemente en la fisiologa de
nuestra sociedad a los pocos aos de realizarse el invento. No
hay ninguna barrera entre la adopcin inmediata y la conser
vacin del cambio en la sociedad.

Por esta razn, ms que por ninguna otra, desconfo de la


conciencia, a la que considero como una treta agregada al
escenario evolutivo. La cerebracin consciente es demasiado
veloz. No da tiempo para que uno crezca a la altura de la nueva
situacin. No hay un procedimiento de ensayo y error de
asimilacin tentativa que fluya lentamente, que vacile un
momento y fluya de nuevo, que vacile y fluya para formar
nuevas pautas.
Si tuviera yo que aplicar mis teoras al cambiante escenario
social, creo que mis observaciones pragmticas se concentrar
an, no en la cuestin de la adaptacin inmediata, sino en los
cambios a largo plazo. Yo quisiera tener algn tipo de metaensayo y error que se ocupara de la pregunta: Es esta adaptacin
tolerable para nosotros?. Esto nos dara alguna posibilidad de
adaptamos no slo a los problemas inmediatos de quin muri
de qu o de los accidentes de trnsito o de las incomodidades de
los suburbios. Podramos tener tiempo para preguntar: Si
realizamos esta adaptacin (en el campo del derecho, en el de la
tecnologa) a la enfermedad, a las incomodidades suburbanas,
a los accidentes de trfico, qu implicaciones tendr esta
adaptacin para el resto del sistema que est todo interrelacionado? En definitiva, es la metaadaptacin, a adaptacin del
sistema adaptativo total lo que habr de matamos o dejarnos
vivir.

Un enfoque formal de las ideas


explcitas* im plcitas j
encamadas y sus formas
de interaccin *
La diferenciacin de un nuevo paradigma en el campo del
pensamiento biolgico no ocurre sbitamente ni en un momen
to identificable. Por eso resulta difcil describirla. Y hasta es
difcil decir que una determinada parte de la nueva visin que
se desarrolla se debi a uno u otro de los que trabajan en este
campo.
Tanto el comienzo como el final del proceso de desarrollo del
nuevo paradigma son oscuros. Hoy puedo decir que en 1865
Mendel mostr la proporcin de 3:1 y los fenmenos de domi
nancia y recesin en la herencia biolgica, y puedo decir que
se hizo, por supuesto, inmediatamente evidente que los factores
determinantes de la forma animal y vegetal deben ser recuer
dos o prescripciones o causas mentales muy diferentes de las
causas fsicas (impactos, fuerzas, etc.), que en aquella poca
estaban de moda como explicaciones cientficas. Por supuesto,
cualquier pitagrico y hasta Lewis Carroll habran comprendi
do esto inmediatamente. Pero Lewis Carroll nunca ley los
*Este ensayo fue escrito en 1976 y se reproduce aqu, con permiso de Grue
y Stratton, Inc., tomado deDouble Bind: The Foundation ofthe Communicational Approach to de Family, compilado por Carlos E. Sluzki y Donald C.
Ransom, 1976.

escritos de Mendel y, que yo sepa, ningn pitagrico hizo


comentarios sobre ellos. Nadie vio que la dominancia mendeliana poda quedar incluida en la broma sobre los mensajes que
hizo Bellman: Si lo digo tres veces es verdad.
De manera que mientras yo me criaba en un hogar dedicado
a la gentica -ciertamente mi padre acu esa palabra en 1908era todava necesario llamar factores a los elementos de la
herencia mendeliana. Nadie vea entonces o no se atreva a
declarar que esos elementos deban ser ideas o fragmentos de
informacin o de mandato.
Retrospectivamente podemos decir que el curso que seguira
la teora biolgica ya estaba fijado en 1865, pero esto no era
evidente para nadie en aquella poca, ni siquiera para Gregor
Mendel.
De manera similar puedo decir hoy que lo que estbamos
haciendo entre 1955 y 1960 era el comienzo de una ciencia
formal que deba estudiar las formas de interaccin entre ideas
explcitas, implcitas y encamadas. Pero en aquellos tiempos
nuestro trabajo se llamaba y nos pareca que era estudio de
la organizacin familiar y de los dobles vnculos.
Nosotros obtenamos nuestros recursos monetarios de la
psiquiatra y nos dejbamos influir profunda y desastrosamen
te por la necesidad de aplicar nuestra ciencia en ese campo. Por
bien intencionado que sea el deseo de curar, la idea misma de
curar propone siempre la idea de poder. Y tambin estbamos
influidos por la epistemologa ms antigua, realista o de la cosa,
de la cual nos estbamos apartando (real, realista derivan
del latn res, cosa).
Eramos inevitablemente estpidos, estbamos atados, como
los protagonistas de una tragedia griega, a las formas de
procesos que otros, especialmente nuestros colegas, crean que
vean. Y nuestros sucesores estarn atados por las formas de
nuestro pensamiento.
Este monstruoso retraso en el pensamiento cientfico y
filosfico se debe precisamente ala siguiente circunstancia que
bamos reconociendo muy lentamente, es decir, la circunstan
cia de que el proceso de estudiar formalmente formas de ideas
es l mismo un proceso mental, pedestre y encadenado a una
maciza bola de hbitos.
Tal vez la prueba ms convincente de que la evolucin es un
proceso mental sea su lentitud, sus arranques y accesos, sus

errores y su estupidez, en una palabra, su carcter conservador.


En un universo concebido desde el punto de vista de la fsica, no
podra haber estupidez alguna, ni conservadurismo, ni trage
dia, ni humor.
Han transcurrido veinte aos desde que dedujimos1la nece
sidad de las patologas de los tipos lgicos y reconocimos
que esas patologas tenan que ver con algo como la esqui
zofrenia.
Estos veinte aos fueron para m muy ricos. Me retir del
estudio de la psiquiatra hospitalaria para entregarme a los
campos ms amplios de la conducta animal, de la teora del
aprendizaje, de la evolucin y de la ecologa. Este cambio de
actividades me fue dictado en parte por el estado de la profesin.
Me pareca que la visin del mundo, la epistemologa, que
subyaca a la teora del doble vnculo, necesitaba un apoyo
abductivo (abduccin fue la palabra acuada por Peirce para
designar aquella parte del proceso de la indagacin que propone
que una determinada serie de fenmenos es un caso sujeto a una
regla anteriormente propuesta).
La circunstancia misma de que el concepto de doble vnculo
fuera producto de una deduccin, la resolucin de una reduccin
al absurdo de la epistemologa tradicional, me indicaba que la
nueva epistemologa deba recibir apoyo extendindose a mu
chos otros campos. Otros conjuntos de fenmenos deban intro
ducirse en el dominio de la nueva tautologa.
Debo confesar que me senta fastidiado y disgustado con el
pensamiento psiquitrico convencional, sucio como los establos
de Augias, por la obsesin de poder que tenan mis colegas, por
la torpe crueldad de las familias que (como solamos decir)
contenan esquizofrenia y deslumbrado por la riqueza de los
datos accesibles.
Mussen wir alies ansehen? Debemos verlo todo?, dijo la
muchacha alemana mientras suba por la escalinata de entrada
del Museo Britnico.
El reconocimiento formal de la mente como concepto central
de toda biologa poda formularse de muchas maneras, olvidan
do con suficiente frecuencia que el reconocimiento es l mismo
un proceso mental y formal y que la mente es el generador de
toda forma, pero retomando una y otra vez a estas dos verdades
generales: en el mundo no mental por ejemplo, en la episte
mologa de la fsica del siglo XIX no hay clases ni hay

distinciones. Los tomos no tienen ideas, aunque, desde luego,


los tomos son ideas de hombres. El mundo mental, es decir,
la epistemologa que poda comprender conceptos tales como el
doble vnculo tiene sus races en los hechos gemelos de la
distincin y la clasificacin.
En otras palabras, lo que habamos hecho en nuestro proyec
to de investigacin era trasladar conceptos epistemolgicos del
gabinete de los filsofos Whitehead, Russell y los dems al
turbulento mundo de la historia natural.
Ese traspaso era difcil porque en la dcada de 1950haba dos
formas mutuamente contradictorias de epistemologa conven
cional, derivadas de la antigua y supersticiosa separacin de
cuerpo y mente.
Segn una concepcin, la ecologa de la mente era ese
sistema de relaciones entre ideas identificado por los estudiosos
como la lgica ms las patologas de la lgica, que consistan
en la ruptura de las reglas de la argumentacin.
Segn la otra concepcin, todo ese asunto de las ideas era
un disparate y todas las relaciones entre eventos desde la
cada de una piedra a la composicin de un poema deban
explicarse por la causalidad.
Una maraa de erudicin rodeaba a estas dos epistemolog
as. Los conductistas y los idealistas haban creado vastos
dominios imaginarios de explicacin. Por un lado, estaban los
edificios intelectuales en los que lo implcito haba sido ele
gantemente desarrollado partiendo de postulados y premisas
evidentes por s mismos a fin de construir grandes tautologas
tales como la aritmtica y la geometra euelidiana. Pero ningu
no de esos edificios poda servir como marco explicativo del
aprendizaje y la adaptacin porque la lgica convencional no
admite las oscilaciones y contradicciones de sistemas recursi
vos. El si..., luego de la lgica era atemporal.
En el campo materialista y conductista, la causalidad
tena la ventaja de admitir la secuencia temporal. El si...,
luego de la causalidad ofreca un fluir unidireccional, pero las
explicaciones eran tan reduccionistas que el (para m) evidente
fenmeno de la clasificacin quedaba excluido. No podia haber
clases en un mundo de causalidad pura.
Si juego era una clase de acciones animales, si los anima
les mismos tenan una clasificacin de la conducta, luego el
crudo conductismo era un fracaso.

Una clase nunca puede ser una cosa ni puede tener esa
peculiar realidad de las cosas que pueden contarse o pesarse.
Uno no puede contar el nmero de dobles vnculos en una
muestra de conducta, as como no se puede contar el nmero de
chistes que dice un comedante en un espectculo, o el nmero
de murcilagos en una mancha de tinta. No hay murcilagos,
sino murcilagos, solamente.
Pero en la dcada de 1950 no era posible decir gran cosa de
lo que acabo de exponer. La mayor parte de todo eso hube de
captarlo slo oscuramente. La descalificacin de la lgica ya era
clara, pero la categrica bancarrota del conductismo era en
aquella poca una cuestin de gusto y olfato ms que un hecho
contundente. Los conductistas estaban inclusive ms sedientos
de poder que los curadores. Uno de ellos formul la cuestin
muy claramente. Yo le haba preguntado por qu estaba reali
zando experimentos de aprendizaje con los peces, l, que era un
hombre cuyos actos, segn caba suponer, deban explicarse
invocando causas. Y el hombre me dijo: Porque deseo controlar
un pez dorado.
De manera que ni la lgica ni el conductismo daban una solucin.
En mi caso la solucin se me dio por una feliz casualidad. En
1970 se me pidi que diera la conferencia en homenaje a
Korzybski y al preparar lo que iba a decir, la cortesa del
momento me llev a vincular mis problemas epistemolgicos
con aquello por lo que se haba debatido siempre Korzybski. Me
hice una pregunta decisiva: Qu es lo que va del territorio al mapa?
La respuesta a esta pregunta era evidente. Noticias sobre
diferencias es lo que se registra en el mapa, y nada ms.
Esta simple generalizacin resuelve (por lo menos durante
algn tiempo) los antiguos problemas sobre mente y materia.
La mente opera siempre apartada un paso de la materia,
siempre de una derivada (dx/dt) apartada del mundo exterior.
Los datos primarios de la experiencia son diferencias. Par
tiendo de esos datos elaboramos nuestras hipotticas ideas
(siempre hipotticas) y nuestros hipotticos cuadros de ese
mundo exterior.
Los hombres sabios ven contornos y por eso los trazan,
como dijo William Blake, hace mucho tiempo, y salvo en el caso
del claroscuro que tambin est compuesto de diferencias
nada hay dentro de los contornos excepto uniformidad, monoto
na. que es algo diferente de la diferencia.

Una noticia de diferencia es la idea ms elemental, el tomo


indivisible de pensamiento. Las diferencias que de alguna
manera no estn observadas no son ideas. Al obispo Berkeley le
habra complacido este enfoque.
Y
la ley de Weber-Fechner se manifiesta as como la piedra
angular o como el teorema fundamental de la psicologa. Parece
que Weber hizo los descubrimientos fcticos y que fue Fechner
quien vio la enorme importancia filosfica de lo que se haba
descubierto. En la dcada de 1840, para Fechner la ley estaba
profundamente penetrada de ideas msticas sobre la inmorta
lidad, pero seguramente tena razn en creer que la relacin
entre percepcin y circunstancia exterior era la misma
relacin que hay entre diferencia y estado.
Por ltimo, permtaseme referir toda esta epistemologa a
esa serie especial de casos de error epistemolgico llamados
esquizofrenia.
Estos casos no son ms importantes que otras variedades de
creatividad que surgen de maraas de contradiccin epistemo
lgica. El humorismo, el arte, la poesa, la religin, la hipnosis,
etc., son igualmente ricos, igualmente informativos e igualmen
te ajenos a las epistemologas tanto de la lgica como de la
causalidad directa.
Aquel que descubriera para s mismo de qu estn hechas
las ideas y cmo esas ideas se combinan para hacer una mente,
ha de vagabundear por uno o ms de estos laberintos transcontextuales.
Este libro [Doble vnculo] se ocupa en parte de la esquizofre
nia y por eso tomar como ejemplo ese laberinto.
Las punzadas de la esquizofrenia pueden experimentarse
de muchas maneras, pero con demasiada frecuencia la expe
riencia que la induce oculta la ndole epistemolgica de la
induccin. A decir verdad, quienes practican esa induccin -los
sacerdotes, los artistas, los hipnotizadores, los demagogos, los
que ofrecen espectculos- generalmente ponen cuidado en
ocultar la naturaleza de sus operaciones.
Abordemos esta experiencia poniendo todas las cartas sobre
la mesa y observemos, al pasar (y observemos tambin que la
expresin al pasar comunica precisamente lo que el demagogo
desea comunicar: no desea que uno se detenga en al anlisis
crtico de las triquiuelas epistemolgicas que est emplean
do), el ardid del hipnotizador y del demagogo de decir nosotros

cuando l quiere decir usted, y el ardid del bribn de exponer


su ardid para distraemos.
Consideremos la diferencia entre dos objetos, digamos, ma
hoja de papel y una mesa escritorio. Una es blanca y la otra es
castaa; una es delgada y la otra es gruesa; una es flexible y la
otra es rgida, etctera.
Pero estas caractersticas no estn realmente en el papel ni
en la mesa escritorio. Tales caractersticas se han encarnado en
interacciones entre el papel y la mesa escritorio y en interaccio
nes entre el papel o el escritorio y nuestros rganos senso
riales.
Consideremos ahora estas encamaciones de diferencias.
Frotemos el papel contra el escritorio; tratemos de cortar la
madera con el canto del papel, etctera. Tenemos as una
sensacin de las diferencias que presentan el papel y la
madera. Llamemos a esta sensacin noticias de la diferencia
A/B (en que A es el papel y B es la madera).
Tomemos ahora dos objetos completamente diferentes, diga
mos, un plato y mantequilla y procedamos a realizar la misma
operacin para obtener una sensacin de la diferencia C/D (en
que C es el plato y D es la mantequilla).
Meditemos ahora un instante para sentir la sensacin de la
diferencia que hay entre A/B y C/D. Y por ltimo volvamos al
mundo convencional de las cosas mientras tocamos y nombra
mos cada objeto.
La epistemologa convencional, que llamamos cordura,
retrocede espantada al darse cuenta de que las propiedades
son slo diferencias y existen slo en un contexto, slo en una
relacin. Abstraemos partiendo de relaciones y de experiencias
de interaccin para crear objetos y para dotarlos de caracte
rsticas. Igualmente nos arredramos ante la proposicin de que
nuestro carcter es slo real en una relacin. Abstraemos
partiendo de las experiencias de interaccin y de diferencia
para crear un s mismo que continuar (ser real o como una
cosa) an sin relacin.
Se provoca una crisis epistemolgica al hacer valer la idea de
que hasta las cosas tienen carcter slo en virtud de sus dife
rencias e interacciones.
Si estos sentimientos (que para m son como el temor de
perder el equilibrio o el apoyo) se vinculan con las esquizofre
nias, me parece que la esquizofrenia debera concebirse como

una respuesta a la transicin epistemolgica o a la amenaza de


semejante transicin.
Que la transicin misma sea para mejor o para peor es otra
cuestin.

Notas
1. Vase el artculo de Haley sobre la historia de las ideas [en Double
Bind, compilado por Carlos E. Sluzki y Donald C. Ransom, Nueva York,
Grane y Stratton, 1976], donde se encontrar la evidencia de que la clave
del descubrimiento del nuevo paradigma fue una deduccin.

El nacimiento de una matriz, o


doble vnculo y epistemologa *
El ttulo de esta comunicacin est metafricamente inver
tido. Se supone que una matriz, a juzgar por su etimologa, da
nacimiento a algo, en lugar de nacer ella misma. Y sin embargo
aquello a lo que he de referirme es, definitivamente, el nacimiento de
una matriz, la historia de cmo durante el curso de mi vida se
desarroll una complicada urdimbre de ideas.
Esa red de ideas o matriz fue frtil, no en el sentido de que
diera nacimiento a ideas separadas de ella misma, sino en el
sentido de que hizo nacer otras partes de s misma, pues la
matriz fue algo que creci y se fue haciendo cada vez ms
compleja, cada vez ms amplia en su alcance y, segn creo, cada
vez ms frtil a medida que transcurra el tiempo. La teora del
doble vnculo fue y es parte de esta epistemologa general, no fue
inducida ni deducida de ella.
Es difcil decir dnde comienza esta historia. Despus de
todo, la matriz es una epistemologa y especficamente es una
epistemologa recursiva; al mismo tiempo es una epistemologa
de la recursividad, de la manera en que son las cosas y de la
manera en que hemos de entenderlas si son recursivas, si
continuamente vuelven para morderse sus colas y controlar sus
*
Esta comunicacin fue leda en un congreso llamado Ms all del doble
vnculo, reunido el 3 y 4 de marzo de 1977 en Nueva York. Se la reproduce
tomada de Beyond the Double Bind: Communication and Family Systems,
Theories, and Teehniques with Schizophrenics, publicado por Milton M. Berger, 1978, con autorizacin del patrimonio de Gregory Bateson.

propios comienzos. La antigua serpiente Ouroboros es un reptil sin


gular como dijo Cleopatra de su spid y lo singular de esta
criatura es el hecho de que oculte no slo la naturaleza recursiva, sino
tambin todas las implicaciones de la recursividad. No estoy seguro
de que sea una criatura recatada y ocultadiza, pero estoy seguro de
que si uno se educa en un mundo en el cual el pensamiento es
preponderantemente lineal en su estructura {y todos nos hemos
educado en ese mundo), uno comprueba que resulta extraordi
nariamente difcil ver las vueltas del Ouroboros.
Ciertas cosas son necesarias en el mtodo cientfico en un
mundo en el que el pensamiento es preponderantemente lineal:
si A, luego B; si B, luego C y as sucesivamente, sin retornar en
ningn momento al punto de partida para decir, por ejemplo, si
D, luego A. Los procesos corrientes del progreso cientfico en un
mundo lineal, en un mundo de pensamiento lineal, son despus
de todo el experimento, la cuantificacin y, si uno pertenece a
alguna rama de la medicina, cabe esperar que tome postura
clnica. Y en el comienzo mismo de esta conferencia deseo
sealar que a veces el experimento es un mtodo de torturar a
la naturaleza para obtener una respuesta desde el punto de
vista de nuestra propia epistemologa, no atendiendo a una
epistemologa ya inmanente en la naturaleza que el Ouroboros
podra ocultar. En lo que se refiere a la cuantificacin, siempre
ser un artificio para evitar la percepcin de la pauta. Y la
postura clnica ser siempre un medio de evitar esa apertura de
la mente o de la percepcin que pueda poner ante nosotros la
totalidad de las circunstancias que rodean el fenmeno que
queremos investigar.
Por supuesto, a los clnicos les interesa la etiologa y estable
cer las causas por las que los pacientes llegaron a estar en el
estado en que se hallan. Pero yo estoy interesado en algo mucho
ms amplio. Estoy interesado en lo que es una dea. Y qu
ideas, qu pauta de ideas intervino para hacer que los pacientes
hayan llegado al estado en que hoy estn? Como ustedes ven,
clnicamente no puedo hacer absolutamente nada sobre casi
toda esta cuestin.
En cuanto a la psicoterapia, creo que la contribucin de la
teora del doble vnculo representa un mayor esclarecimiento,
y no quiero decir mayor esclarecimiento para el paciente, que
algunos terapeutas consideran intil o perjudicial. Lo que
quiero decir es que la teora da al terapeuta que trabaja con

esquizofrnicos o con familias de esquizofrnicos mayor escla


recimiento respecto a sus pacientes y tal vez mayor esclareci
miento respecto a sus propias acciones..., si esto es deseable.
Ms all del doble vnculo! No estoy muy seguro de lo que
esto significa, pero me parece que hay dos componentes de la
cuestin que podran estar ms all1de ella.
El primero es la epistemologa general y el segundo es la
extensin de la teora para esclarecer los fenmenos de adapta
cin, adiccin y los aspectos positivos del cambio cultural.
(Poseemos gran cantidad de experiencia y teoras de cmo las
culturas decaen, pero nada tenemos sobre cmo las culturas o
las personas puedan elevarse a una organizacin ms rica de la
vida.)
Me ocupar en primer lugar de la epistemologa y de cmo
sta se desarroll.

Parte I: Antecedentes
Me propongo presentarles una lista bastante larga de las
varias ideas y circunstancias de mi vida que me condujeron a mi
posicin actual. Tngase en cuenta, al pasar, que ya no estoy
trabajando en el campo de la psiquiatra. Ese fue un paseo que
tom durante diez aos; todava estoy investigando los mismos
problemas que investigaba entonces, pero los datos psiquitri
cos ya no constituyen el centro de mi indagacin.
La trama de la historia comienza casi en mi infancia. Mi
padre era un genetista an antes que se redescubrieran los
escritos de Mendel. Dir que era un genetista de la (cmo
llamarla?) morfognesis. Le interesaban especialmente los fe
nmenos de simetra, que es la segmentacin de un organismo
en dos partes, una la imagen especular de la otra, as como
en la segmentacin de todo tipo, ya se trate de la seg
mentacin radial de la estrella de mar, ya se trate de la
segmentacin linear del gusano de tierra, de la langosta de mar
y de nosotros mismos, porque, despus de todo, tambin noso
tros somos animales segmentados: nuestras costillas se repi
ten, nuestras vrtebras se repiten, etctera.
Mi padre, que era un zologo muy riguroso, se mostraba muy
escptico respecto de muchas cosas que haba dicho Darwin.
Saba que el lamarckismo de Samuel Butler era un disparate.
Pero aun as, Butler le pareca un importante crtico del pensa

miento darwiniano y, por supuesto, un personaje mucho ms


divertido. Los representantes de una ortodoxia rara vez pueden
permitirse rer.
Echando una mirada retrospectiva y tratando de ver el
mundo cientfico con los ojos de un nio mientras estaba
sentado a la mesa del desayuno, veo al viejo Darwin como un
anciano bastante tirnico y latoso, una especie de rey
Lear, mientras que Lamarck era mucho ms delicado, era
una figura mucho ms encantadora, quizs algn tanto
picaro o travieso. Nadie me dijo que haba pasado los
ltimos veinte aos de su vida empobrecido, escarnecido y
ciego. Por algo se le llamaba a Lamarck Le Chevalier.
Como todos saben, los nios prefieren los caballeros y no a
los rsticos, y yo vea las ideas de Lamarck y de Darwin
analizadas dentro de esa interminable popularidad. Por
supuesto, Lamarck estaba equivocado y Darwin tena
razn. Pero siempre era agradable encontrar debilidades
en la posicin darwiniana.
A m me pusieron el nombre de Gregory por Gregor
Mendel. Pero para cuando fui suficientemente grande
como para saber de qu se trataba todo eso, ya haba en nuestra
casa una buena dosis de decepcin tocante al mendelismo que,
despus de todo, no haba llegado a ser la base de la evolucin.
Y
con todo eso estaba el descubrimiento predarwiniano
de la homologa, de la posibilidad de comparar formalmen
te partes o, ms bien, relaciones entre partes; este era el
rasgo sobresaliente del cuadro evolutivo. Pero aunque hoy
sepa que todos los formalismos biolgicos inmanentes son,
de alguna manera, ideas, la teora darwiniana me impeda
entonces hasta esbozar semejante hereja. (Si hubiera
visto claramente esta circunstancia, nunca habra aban
donado yo la zoologa por la antropologa.)
Mi primera investigacin verdadera fue el estudio de ciertas
perdices mutantes del gnero alectoris2 que sufran alguna
mutacin. Por supuesto, apenas saba lo que estaba haciendo,
pero se trataba de algo que ya entonces consideraba interesan
te: a saber, que una mutacin, o lo que fuera, poda llevar las
listas o franjas del plumaje de una parte del cuerpo a otra.
Evidentemente las listas de las plumas del omplato se deban
a las mismas circunstancias o causas que las listas de las
plumas ventrales. Desde el punto de vista del mensaje Posee

franjas, resultaba que las plumas dorsales podan recibir este


mensaje en ciertas circunstancias (qu circunstancias?). De
ba haber pues cierta posibilidad de comparar las plumas del
dorso y las plumas del vientre. Expongo la cuestin de una
manera muy tentativa y sencilla.
De ser posible deseo que ustedes vean las cosas como yo las
vea entonces. Evidentemente esta actitud propone un tipo de
comparacin diferente quiz del tipo propuesto por la homo
loga. Podamos decir tal vez que en la circunstancia de la
organizacin gentica exista la posibilidad de comparar las
plumas del dorso, las plumas del omplato y las del vientre?
Pero entonces, dnde comenzaba y terminaba esta clase de
comparabilidad?
Otra cuestin similar que me fascin durante un tiempo
tena que ver con la cola y las aletas laterales de los peces3: La
pregunta era la siguiente: extiende el gen (o lo que sea que
causa la cola doble en un pez dorado de cola doble) su accin a
las aletas laterales? Estn stas modificadas en una direccin
correspondiente a la de la cola doble? Uno difcilmente podra
esperar aletas dobles puesto que la aleta lateral ya es un
componente de un doblete, la aleta derecha ms la aleta izquier
da, y lo que los genes hicieron en el caso de la cola doble fue
separar una mitad derecha de la mitad izquierda. Pero todava
queda la cuestin de la inclinacin de las aletas de la cola.
Hacen los mismos genes inclinarse las aletas laterales? Creo
que la respuesta a estas preguntas es no. El gen que afecta la
cola est limitado por la evidente falta de homologa formal
entre la cola y las aletas laterales. Despus de todo, la cola es un
rgano medio y las aletas son bilaterales; en el mundo de las
ideas, hay un trayecto muy prolongado de una a otra.
De modo que en mi cabeza ya estaban muchas cuestiones
sobre los problemas que deba resolver la morfognesis, y aun
entonces la solucin a esos problemas ya se estaba apartando
del tradicional lenguaje zoolgico (o epistemologa), en el que los
elementos determinantes eran designados como factores o
fuerzas, etc., para adoptar una manera muy diferente de
hablar en la que parecan alcanzarse las formas en virtud de
ciertas ideas o mandatos.
El principal problema era, por supuesto, saber cmo esas
ideas o mandatos podan referirse a la materia en interaccin de
que est hecho el cuerpo. Y Descartes?

Aun entonces, creo que para m el hecho de la comunicacin


y el hecho de la regularidad, la simetra, etc., que encontramos
en la anatoma corran parejos. Pero slo veinte aos despus,
cuando estaba trabajando en la clnica Langley Porter, logr
afirmar que la regularidad que descubri Goethe en la anato
ma de las plantas fanergamas era comparable con la regula
ridad que los lingistas encuentran en el lenguaje. Yo haba
considerado siempre a los profesores de gramtica y a los
profesores de anatoma comparada como viejos y fastidiosos
pedantes, pero luego me sent muy fascinado, y an hoy lo estoy,
con el descubrimiento de que cuando se emplea apropiada
mente el lenguaje para describir una planta fanergama, uno
dice que la hoja es un rgano lateral de un tallo que est
caracterizado por tener un brote, un tallo beb, en su axila. Y
entonces acuden a la mente las definiciones: un tallo es lo que
sostiene hojas y una hoja es lo que tiene un tallo en su ngulo;
lo que hay en el ngulo de una hoja es un tallo beb, etctera.
Cada componente de la anatoma es definido por su rela
cin con los otros componentes. Las viejas definiciones grama
ticales la de que un sustantivo es el nombre de una persona,
lugar o cosa; la de que un verbo es el nombre de una accin,
etc. son sencillamente falsas. Un sustantivo es una palabra
que tiene cierta relacin con un objeto o predicado; un predicado
es aquello que tiene cierta relacin con sustantivos y
verbos, etc.; de suerte que cada parte es definida por sus
relaciones.
De manera que hay una semejanza formal entre esa base
anatmica de homologa que Goethe descubri en las plantas
fanergamas y la gramtica conocida durante mucho tiempo en
lingstica. Tambin vea yo mentalismo formal por debajo de
los fenmenos fsicos. Pero todava no era capaz de decir (en el
caso de las plumas de perdiz y del pez dorado de doble cola) lo
que me haca estar seguro de que estos puntos representaban
un avance importante. Un avance en qu? Esa es siempre la
cuestin. Si alguien me hubiera dicho que estaba construyendo
una nueva epistemologa, yo habra replicado S, por supues
to. Pero, por m mismo no estaba en condiciones de decir, por
ejemplo, que la credibilidad o hasta la necesidad de creer en la
nueva epistemologa est enormemente aumentada cuando las
ideas contenidas en los fenmenos no las ideas en mi cabeza
sino las ideas en los fenmenos organizados se dan en estra

tos, en capas. Hoy me resulta imposible ver las plumas o las


pinzas del cangrejo de mar sin tener en cuenta que hay no slo
ideas en la forma, sino ideas acerca de ideas y hasta ideas acerca
de ideas acerca de ideas. No saba entonces que lo que estaba
buscando eran los tipos de Russell.
Estoy tratando de construir para ustedes, en las mentes de
ustedes, digamos, ideas acerca de cmo construir en mi mente
un sistema de ideas, una epistemologa acerca de cmo las ideas
obran en el mundo exterior, en el mundo de los peces y en las
culturas de Nueva Guinea. Y advirtase que pongo el acento en
la palabra cmo.
El siguiente grupo de ideas se form realmente tom forma
al escribir Naven, un libro sobre mi trabajo de campo en
Nueva Guinea. Debo la iniciacin de este grupo de ideas a
Margaret Mead y, a travs de ella, a Ruth Benedict. Fue el
pequeo libro de Ruth, Patterns o f Culture, lo que inici
toda esa escuela de antropologa llamada Cultura y persona
lidad. Comenz con una tipologa de las culturas. Marga
ret hizo una clasificacin de tres culturas de Nueva Gui
nea con las que haba estado trabajando. Public sus resulta
dos en un libro llamado Sexo y temperamento y yo intervine
en el pensamiento prehminar que est en la base de la
clasificacin expuesta en Sexo y temperamento.
En Naven comprobarn ustedes que hay tambin una tipo
loga. Utilic la tipologa de Kretschmer de mentalidades ciclotmicas-esquizotmicas como instrumento para describir la
diferencia entre los sexos dentro de la sociedad Iatmul. Pero el
enfoque no resultaba muy satisfactorio. La manera de hacer
preguntas cientficas es aquella en que se utiliza la palabra
cmo y no la expresin por qu. Pero como ustedes saben, las
tipologas no responden ni a las preguntas hechas con cmo ni
a las preguntas hechas con por qu. Por lo tanto una tipologa
es slo una estacin de parada. Puede ser una estacin de
parada necesaria, pero el prximo paso siempre debe dirigirse
hacia el cmo. En Naven, investigu una serie de respuestas
en trminos de proceso a los fenmenos tipolgicos.
Esas respuestas en trminos de proceso se centraban alrede
dor del concepto de cismognesis. Y ese concepto est precisa
mente a mitad de camino entre Descartes y el simple materia
lismo para constituir la nueva epistemolga que contendra la
teora del doble vnculo.

Cismognesis es un proceso de interaccin en el que se da un


cambio de direccin en un sistema que aprende. Si los pasos de
evolucin y/o aprendizaje estocstico son fortuitos, como se ha
sostenido, por qu en series de larga duracin se dan de
manera reiterada y en la misma direccin? La respuesta, por
supuesto, siempre se encuentra en la interaccin, pero en
aquellos das casi no sabamos nada de ecologa.
En otros lugares me he referido a la evolucin en una
direccin del caballo y hasta qu punto es necesario (si preten
demos comprender este proceso de direccin) hablar no sobre el
caballo solo sino tambin sobre la relacin que hay entre caballo
y pasto, relacin en la que dos organismos que estn en interac
cin deben cambiar y adaptarse y adaptarse y cambiar en un
proceso que es dialctico y relacional.
Las bolas de billar no responden a sus respuestas mutuas,
circunstancia que es el componente esencial de la cismognesis,
de las carreras armamentistas,4de la creacin de tiranos y de
esclavos complacientes, de actores y espectadores, etctera.
De manera que desde una clasificacin esttica de tipos, me
vi impulsado por mi anlisis de los datos de Nueva Guinea a
ocuparme de hiptesis en trminos de proceso. La competicin,
la actitud del espectador, la actitud de dominacin y cosas por
el estilo son palabras con las que primariamente designamos
pautas potencialmente progresivas de una relacin; no son
palabras psicolgicas unipolares que designen roles. (La
esquizofrenia es tambin una palabra que designa un extremo
de una relacin!) Pero partiendo de los procesos, el paso siguien
te era evidente y ya estaba dado en Naven. Por cierto, el paso
siguiente es la tipologa o clasificacin de procesos.
De la clasificacin al proceso, a la clasificacin, al proceso.
As es como entra en la teora la jerarqua de los tipos lgicos.
Primero estaba la clasificacin de personas (o culturas), luego
me puse en busca de los procesos de interaccin que generaban
y conservaban las diferencias entre personas; despus, clasifi
qu esos procesos en simtricos y complementarios; por
ltimo, abord las cuestiones relativas a procesos de interac
cin entre procesos simtricos y complementarios.
La metodologa terica tiene otro nombre: epistemologa. Y
aquellos que se complacen en estas cuestiones pueden encon
trar placer agregando un paso ms a la escala de alternancias
arriba descrita entre estudios de tipologa y estudios de proceso.

En otro lugar, he discutido otra escala alternativa de sas5. Se


trataba de la alternancia jerrquica entre calibracin y retroalimentacin en sistemas biolgicos y sociales. La escala de
tipologa y proceso y la escala de calibracin y retroalimentacin son por abduccin, seguramente, casos que obedecen a la
misma regla. La comparacin de las dos escalas debera llevar
a formular la regla.
Clasificar pautas cismognicas de interrelacin en simtri
cas y complementarias fue otro paso gigante hacia la teora
del doble vnculo, porque esa clasificacin sentaba las bases del
aprender a aprender (o Aprendizaje II, como hube de lla
marlo posteriormente) y me condujo a reconocer el contexto, es
decir, a reconocer que los trminos de la teora cismognica son
tambin tminos de la estructura contextual, y ese aprender a
aprender es ciertamente, para el que aprende, un aprendizaje
de contextos.
Las descripciones del rol y del carcter de los individuos se
reducan as a simples segmentos de descripciones del particu
lar aprender a aprender resultante de contextos identificables.
Si desea uno formular la significacin de una descripcin de
carcter valiente, pasivo-agresivo, dominante, taimado, enfant terrible, dependiente, fanfarrn, impaciente, etc. la ma
nera correcta de hacerlo es describir un contexto formal de
aprendizaje (es decir de Aprendizaje I) en el que se aprenda ese
particular componente del carcter (en Aprendizaje II).
Todo esto era claro para m en 19426, pero hubieron de pasar
catorce aos hasta que me formul la pregunta contraria:
Qu ocurre cuando se desorganiza el aprender a aprender
(Aprendizaje 11)1
La respuesta a esta pregunta habra sido, por supuesto, la
teora del doble vnculo. De suerte que ya en 1942 la epistemo
loga estaba lista para recibir o generar el concepto de doble
vnculo. Slo que en aquella poca yo saba muy poco:
No saba que tena entre manos una nueva epistemologa.
Nunca haba odo hablar de los tipos lgicos de Russell.
No me daba cuenta de que el mo era un nuevo enfoque y una
parcial evolucin en la consideracin del cuerpo/mente.
Nada saba de la ciberntica, ms all de las retroalimentadones positivas de la cismogness. La retroalimentacin nega
tiva, la teora de la informacin, etc., me eran desconocidas.

Nunca haba entrado en contacto, a sabiendas, con un


esquizofrnico.
Pero, como ya dije, la epistemologa (que todava no llevaba
este nombre) ya estaba dispuesta para admitir el concepto de
doble vnculo. Y desde mi punto de vista, el concepto de doble
vnculo, los datos sobre los esquizofrnicos y sobre sus familias
me llegaron, en su momento, para constituir un estimulante
agregado a una compleja urdimbre de pensamientos tericos y
para validar esta urdimbre.
Ni las bolas de billar ni los espritus desencamados, supon
go, pueden enredarse en las extraordinarias trampas y angus
tias que se generan en una familia esquizofrnica.
Me excusarn ustedes si para terminar esta parte de mi
historia hago una digresin con un pasaje tomado del escritorio
de un notable esquizofrnico. Su biografa es casi una fuente
ideal de datos sobre dobles vnculos:
No siempre poda superar mi exasperacin. Pero aun enton
ces me senta frecuentemente influido por el espritu de bravata
y desafo de los mdicos de quienes saba que mis cartas eran
sometidas a su inspeccin; si declaraban que mi clera por estar
confinado y que mi tratamiento eran pruebas de mi locura, yo
estaba determinado a que deban tener pruebas suficientes de
ello... Un motivo an ms profundo se encontraba oculto por
debajo de esta violencia de expresin, y a muchos esto quiz les
parezca una cuestin de locura: saba yo que, de todos los
tormentos a que est sometida la mente, no hay ninguno tan
agudo y horrible de soportar como el del remordimiento por
haber perjudicado o descuidado a quienes merecan nuestra
estima y consideracin. Y eso senta yo por mis hermanas, mis
hermanos y mi madre: saba que ellos no soportaran considerar
lo que me haban hecho a m, a quien antes eran tan apegados,
si entendan correctamente la situacin; que no conoceran
ningn almo a la agona de ese arrepentimiento que siempre
llega demasiado tarde y que llega a roer las mismas entraas,
sino que me creeran en parte indigno de su afecto; y por eso a
menudo yo daba rienda suelta a mi pluma a fin de que ellos
pudieran justificarse a s mismos y decir que se haba perdido
nuestro respeto, pues haba hecho a un lado la consideracin
debida a su familia y parentesco, ha merecido nuestro desprecio
y merecido que lo abandonramos. 7

Parte II: La epistemologa


Cuando cobr forma, esta epistemologa lleg a tener cinco
componentes principales.
1) Es pertinente emplear las expresiones mente y proceso
mental para designar lo que ocurre en sistemas que poseen
mltiples partes, de suerte que lo que yo llamo procesos
mentales son en realidad eventos ocurridos en la organizacin
y en las relaciones entre esas partes.
Esto significa que ideas que pudieran atribuir mentalidad a
tomos singulares o a partes de tomos protones, electrones,
etc. son desde mi punto de vista innecesarias e impropias.
Esto descarta la mayor parte de la teologa de Teilhard de
Chardin y de Samuel Butler de quien aprend mucho.
2) Es caracterstico de la mente y de los procesos mentales el
hecho de que, en muchos de los pasos que constituyen los
circuitos de la mente, los eventos sean causados, no por fuerzas
o impactos, sino por diferencias.
Una diferencia es un fenmeno sobre el cual suele pen
sarse muy poco. Es extrao que seamos tan poco conscien
tes de los procesos ms simples en que participamos, que es
necesario hablar de la ndole de una nocin tan general como la
de diferencia! Cobr conciencia de esta cuestin en felices
circunstancias.
Tuve la buena suerte de que me pidieran dar una confe
rencia en el homenaje a Korzybski de unos aos atrs.8Al
preparar mi conferencia deseaba yo decir algo generoso
sobre Korzybski y volv a examinar su viejo aforismo El mapa
no es el territorio. A l retornar a estas familiares palabras
despus de haber pasado aos reflexionando sobre otros
aspectos de la epistemologa y sabiendo ahora que la
epistemologa es una rama de la historia natural, comprend
que lo que pasa del territorio al mapa es decir, del mundo
exterior al cerebro es noticias de diferencias. Si en el territorio
no hay ninguna diferencia, nada habr que decir en el mapa que
permanecer en blanco. Y adems me di cuenta de que cual
quier mapa dado tiene reglas acerca de qu diferencias del
territorio habrn de consignarse en el mapa.
Lo que llega al mapa es noticias de diferencias y lo que queda
en el mapa son diferencias que mediante codificacin estilizada
se convierten en informaciones sobre esas noticias.

Ocurre que estos rasgos se aplican a los rganos sensoriales,


un hecho descubierto en la dcada de 1830 y llamado Ley de
Weber-Fechner. Parece que Weber observ los hechos y Fech
ner vio su enorme importancia, tanta que en aquella poca
nadie entenda lo que deca Fechner, quien lleg a volverse un
poco loco.
Esa ley dice ms sobre la diferencia de lo que yo acabo de
decir. Afirma la ley, en general correctamente, que las diferen
cias particulares de que depende la percepcin no son diferen
cias de suma o de resta sino que son razones, proporciones. Otra
manera de decir esto era que la sensacin es proporcional al
logaritmo de la intensidad del estmulo o entrada. Para
obtener dos veces la sensacin de, por ejemplo, peso uno debe
contactar cuatro veces el peso.
Norbert Wiener agreg a esta ley una segunda parte que,
segn creo, nunca public enteramente aunque yo considero
que es el elemento ms importante en psicologa despus de
la original Ley de Weber-Fechner. Wiener estaba trabajando
en la estructura formal de esa oscilacin ciberntica del mscu
lo llamada clonus y comprob que la tensin de un msculo
isomtrico es proporcional al logaritmo de la frecuencia de
impulsos neurales que llegan al msculo. Un hallazgo suma
mente interesante que muestra que (aunque se tardaron cien
aos para llegar a esto) la parte eferente del cerebro trabajaba
en virtud de los mismos lmites epistemolgicos que la parte
aferente. Ahora bien, podramos decir que el msculo, con
respecto al nervio eferente que lo sirve, puede compararse
precisamente con un rgano sensorial con respecto a las dife
rencias que llegan del exterior.9
Advirtase que la diferencia de que estoy hablando carece de
dimensiones, es una proporcin entre dos cosas, como tempera
turas, pesos, brillo, etc., que tienen dimensiones reales de masa,
de longitud y tiempo o combinaciones de stos. Pero la razn
entre todo par es una medida cuya dimensionalidad, por as
decirlo, se anula para resultar en un concepto no dimensional.
Los fsicos lo llaman de dimensin cero.
Como es de dimensin cero, la diferencia, desde luego, no
transporta ninguna energa y corresponde a la esfera de la
entropa y de la negentropa.
Tambin es cierto que la diferencia no puede localizarse en
el espacio. Tengo aqu un trozo de papel amarillo y un trozo de

papel blanco, pero la diferencia entre ellos no est en el papel


amarillo ni en el papel blanco. Est, podramos decir, en el
tiempo que hay entre ellos. Pero ese tiempo no es un tiempo que
pertenezca a los trozos de papel. Es nuestro tiempo, el tiempo
que necesitamos para pasar del examen de un trozo de papel al
examen del otro trozo.
En general, los rganos sensoriales, especialmente la retina,
se acomodan a estados y llegan a sus informaciones examinando
diferencias estticas. Si hago un punto grueso con tiza en la
pizarra, no la puedo sentir s me limito a colocar verticalmente
la punta de un dedo sobre ella. Pero si la examino mediante el
sentido del tacto moviendo mi dedo sobre el punto, inmediata
mente lo siento y puedo hasta juzgar su espesor. De manera
semejante la retina examina el campo visual con micronistagmo. Sin nistagmo la retina no ve nada.
3)
Adems del hecho de una variable carente de dimensiones,
que es desencadenada por la diferencia, est el hecho de que los
sistemas que desempean procesos mentales deben estar cons
truidos de una manera tal que dispongan de energas anticipa
damente, antes del estmulo, en todos aquellos pasos del proce
so mental en que la diferencia es lo desencadenante.
El msculo debe tener energa procedente de su metabolismo
si ha de responder al impulso neural; el nervio debe tener
energa procedente del metabolismo si ha de responder al
nervio anterior o al rgano terminal, y el rgano terminal debe
disponer de energa metablica si ha de responder, digamos, a
una disminucin de brillo.
En general (independientemente de los extremos de inani
cin fsica o de condiciones fisicoqumicas que pudieran impedir
la degradacin de energa potencial de la clula ), hay bastante
energa almacenada en la clula para que sta cumpla su
funcin. No nos referimos aqu a un presupuesto de energa,
sino a un presupuesto de entropa, de negentropa, de senderos
y pautas disponibles.
El hecho de que haya energa disponible hace posible la
percepcin de eventos y fenmenos no existentes, que difieren
de realidades posibles. Podemos darnos cuenta del hecho de no
recibir una carta y por su parte la ameba puede hacerse ms
activa cuando se est muriendo de hambre.
Al mismo tiempo, la circunstancia de que la mente est
aislada de impactos y fuerzas reales y est confinada en el

mundo ms abstracto y derivado de la diferencia es, sin duda,


uno de los factores que condujeron a los hombres a imaginar la
separacin de mente y cuerpo.
La diferencia es inmanente en la materia y en los eventos.
4) Los sistemas que son mentes son caractersticamente
circuitos de causa y efecto. Pueden ser regenerativos, por
ejemplo, estar sujetos a una accin de dispararse desbocada
mente, o pueden ser autocorredores, o pueden oscilar. En todos
los casos nos hallamos ante sistemas cibernticos!
Pero obsrvese que la palabara ciberntica se ha corrompi
do gravemente desde la poca en que fue puesta en circulacin
por Norbert Wiener. Y el propio Wiener tiene en parte la culpa
de esta corrupcin del concepto por cuanto asoci ciberntica
y control. Yo prefiero usar el trmino ciberntica para
designar sistemas de circuito completo. Para m, el sistema es
el hombre-y-el-ambiente; introducir aqu el concepto de con
trol equivale a trazar una frontera entre hombre y ambiente y
ofrecer as el cuadro del hombre frente al ambiente.
En ocasiones solamos discurrir sobre si un ordenador puede
pensar. La respuesta es no. Lo que piensa es un circuito total
y que quizs incluya un ordenador, un hombre y un ambiente.
Anlogamente, podemos preguntar si el cerebro puede pensar,
y otra vez la respuesta ser no. Lo que piensa es un cerebro que
est en el interior de un hombre, quien forma parte de un
sistema que comprende un ambiente. Trazar una lnea fronte
riza entre una parte (que hace la mayor parte de la computacin
para un sistema mayor) y el sistema mayor del cual aquella es
parte significa crear un componente mitolgico comnmente
llamado s-mismooyo. En mi epistemologa, este conceptojunto
con todas las arbitrarias fronteras que delimitan sistemas o
partes de sistemas ha de considerarse como un rasgo de la cultura
local, que por cierto no hay que pasar por alto puesto que esos
pequeos monstruos epistemolgicos siempre son susceptibles
de convertirse en focos de patologa. Las arbitrarias fronteras
que fueron tiles en el proceso de analizar datos se convierten
con harta facilidad en frentes de batalla a travs de los cuales
tratamos de dar muerte a un enemigo o explotar un ambiente.
5) Los sistemas que desempean procesos mentales estn
comnmente caracterizados (cuando son suficientemente com
plejos) por las jerarquas de los tipos lgicos, de que hemos
hablado poco antes con alguna amplitud.

En la construccin formal de circuitos, hemos de esperar que


la informacin (es decir,noticias de diferencias) acerca de eventos en
un circuito dado pueda ser retroalimentada para modificar
algn parmetro dentro de ese circuito. El empleo de informa
cin acerca de informacin es lo caracterstico de las jerarquas
de mltiples niveles.
En un paradigma ms lineal, las jerarquas de nombrar y de
clasificar son semejantes. Nos son familiares las escalas: nom
bre, nombre del nombre, nombre del nombre del nombre; y
elemento, clase, clase de clases, etc.
Menos familiares nos son los errores que la gente comete
continua y desastrosamente al no reconocer los tipos lgicos de
sus propias ideas. El concepto de exploracin nos ofrece un
tpico paradigma. A los psiclogos les sorprende que las ratas no
cesen de explorar si encuentran peligro o dolor dentro de las
cajas que exploran. Pero exploracin no es el nombre de una
accin. Es el nombre de un contexto de accin o quiz de una
clase de acciones cuya clase est definida por la percepcin que
el animal tiene del contexto en que est actuando. El propsito
de la exploracin es establecer qu cajas (por ejemplo) son
seguras y aqu propsito es un sinnimo parcial de nombre de
contexto. Ahora bien, si la rata experimenta un choque elctri
co en una caja, su exploracin ha tenido xito. El animal sabe
ahora que esa caja no es segura. Y evidentemente, despus de
ese xito, no dejar de explorar.
Anlogamente juego y crimen son palabras de aproxima
damente el mismo tipo lgico que exploracin. Estos no son
nombres de acciones particulares, sino que son nombres de
clases de acciones que se clasifican juntas de acuerdo con la
visin que el organismo tiene del contexto en que est
actuando. En el caso del juego los jugadores no entendern
fcilmente que el castigo o la prohibicin de las acciones de
jugar deben terminar con el juego. A menudo los nios
reaccionan lanzando la categora de juego alrededor de la
accin prohibitiva del adulto, a quien invitan a que participe
en cierto juego o del cual se burlan por permanecer fuera
del juego.
El caso del crimen es ms desastroso. Crimen no es el
nombre de una accin. Lo mismo que juego, es el nombre
de un conjunto de acciones clasificadas juntas bajo la gida
de una visin del contexto en que dichas acciones han de

realizarse. En el caso del crimen, por cierto, las acciones se


dirigen en parte a las autoridades que prohben el crimen.
Por supuesto, el castigo de acciones particulares que el
polica sorprende no elimina la percepcin de contexto que
caracteriza la clase de acciones del criminal. Uno no puede
hacer que un hombre deje de ser un criminal (sea eso lo que
fuere) aplicando castigo a algo que l hace. Y sin embargo
continuamos tratando de hacer eso, aunque cinco mil aos de
pruebas muestran que semejante castigo no da resultado.
Las tcnicas de Delancey Street en San Francisco tal vez
tengan ms xito.10
En suma, toda la ciencia de la conducta y todos los anlisis
de procesos mentales pueden fracasar cuando se ignoran los
tipos lgicos. Esto, por supuesto, es especialmente importante
en el caso de la esquizofrenia y el doble vnculo.
Por ltimo, debo agregar dos puntos al bosquejo expuesto de
una epistemologa. No se trata de especificaciones necesarias
de la epistemologa propuesta, pero el lector quiz compruebe
que estos puntos pueden despejarle el camino para llegar a una
comprensin cabal del sistema propuesto.
Primero, la lgica es un modelo muy pobre del mundo del
proceso mental. Solamos preguntamos antes si los ordenado
res pueden simular todos los pasos concebibles de la lgica, pero
lo cierto es que sta era precisamente una pregunta mal
formulada. La verdad es que la lgica no puede simular todos los
pasos de los sistemas causales que operan en el tiempo.
La lgica se viene abajo cuando tiene que vrselas con las
paradojas de la abstraccin, como el cretense mentiroso o la
versin ms refinada de ste que elabora Russell, es decir, la
cuestin de si la clase de clases que no son miembros de ellas
mismas es un miembro de s misma. Los lgicos se han debatido
con estas paradojas durante tres mil aos, pero si semejante
paradoja se propone a un ordenador, ste responder: "S, no, s,
no, s, no... hasta que se detenga por algn desperfecto, o se
quede sin energa.
El ordenador opera por causa y efecto; y ocurre que
cuando los eventos en el interior del ordenador se usan para
simular el si, luego de la lgica, ese luego se hace temporal.
Si aprieto este botn, luego (casi inmediatamente) se encien
de la luz.

Pero el si, luego de la lgica no tiene tiempo. Si tres lados


de este tringulo son iguales a los tres lados de aquel tringulo,
luego los tringulos son iguales. No hay ningn tiempo en ese
luego.
De manera que simuladas en el mundo de la causalidad, las
paradojas russellianas operan de la siguiente manera:
Si en el momento i la declaracin del cretense es verdadera,
luego en el momento2 es falsa; si es falsa en el momento2, luego
es verdadera en el momentos. Aqu no hay contradiccin y el
antiguo Si, luego de la lgica resulta obsoleto.
Un segundo punto que puede ayudar al lector a armar este
conjunto de ideas es el hecho de que una buena parte de la
epistemologa personal permanece oculta a la conciencia. Que
yo sepa, esa parte es inaccesible a la conciencia, pues queda
sepultada bajo el proceso mismo de la percepcin consciente.
Cuando decimos que vemos, sentimos, tocamos, omos algn
fenmeno exterior o hasta algn fenmeno interno un dolor
o una tensin muscular nuestra sintaxis corriente para decir
esto nos confunde epistemolgicamente.
Lo que veo cuando lo miro a usted es, en realidad, la imagen
que yo tengo de usted o usted ve la imagen que usted tiene de
m. Esas imgenes nos parecen proyectadas en el mundo
exterior pero distan mucho de ser aquello de lo cual decimos Lo
vemos. Para citar de nuevo a Korzybski: El mapa no es el
territorio, y lo que yo veo es mi mapa de un territorio (parcial
mente hipottico) que est en el mundo exterior, una cara, una
camisa verde, etc.
Muy poca gente parece darse cuenta de la enorme fuerza
terica de esta distincin que hay entre lo que veo y lo que est
en el mundo exterior. La mayor parte de las personas supone
que, en efecto, ven lo que miran y lo suponen as a causa de la
inconsciencia total de los procesos de percepcin.
Puedo ser consciente de que vuelvo mis ojos en una determi
nada direccin y puedo tener conciencia de una imagen de las
cosas que estn en esa direccin. Pero entre esos dos momentos
o fragmentos de conciencia, no soy consciente de nada.
Mis mecanismos mentales no me suministran noticias de sus
procesos, sino que slo me proporcionan noticias de sus produc
tos. Y, en verdad, hay cierto sentido comn en un mundo construido
de tal manera que los organismos no tengan que marearse con no
ticias de procesos y reciban slo el producto. Pero, en realidad,

los procesos de hacer imgenes son de gran complejidad y


pueden investigarse experimentalmente. Un pionero en este
campo fue Adelbert Ames (h.), cuyos experimentos me depara
ron una serie muy saludable de impactos epistemolgicos.
Describir brevemente uno de esos experimentos para
que se den ustedes cuenta de aquello a lo que me estoy refirien
do. Comprendern entonces que una desorganizacin (en vir
tud de un doble vnculo) de las premisas subyacentes a la
percepcin puede llegar a ser una cuestin muy seria. Espero
que ustedes extrapolen partiendo de los experimentos sensoria
les y gestlticos de Ames para imaginar las patologas ms
profundas que son perturbaciones de premisas de certezas
anteriores.
Ames me hizo poner de pie en el extremo de una mesa de
alrededor de un metro cincuenta de largo. Ms o menos en el
centro de la mesa haba un paquete de cigarrillos sostenido por
encima de la mesa por una varilla. En el extremo ms alejado
de la mesa se hallaba una cajita de cerillas igualmente
sostenidas.
Ames me pregunt: Qu ve usted? Dnde estn los objetos
y de qu tamao son? Y, por supuesto, los objetos estaban
donde parecan estar y mostraban sus familiares dimensiones.
En todos los experimentos de Ames, ste hace declarar al
interlocutor la verdad objetiva antes de ser sometido a la
ilusin.
Ames dijo luego: Mire usted, en el extremo de la mesa donde
usted est hay una tabla de madera con un agujero. Mire a
travs de ese agujero y dgame lo que ve.
De modo que me inclin y mir a travs del agujero a lo largo
de la mesa. Tambin los objetos estaban como ya los haba visto
antes, a pesar de que ahora tena slo una visin monocular a
travs del agujero.
Ames dijo: Usted puede hacer deslizar hacia un lado la tabla
a fin de obtener el efecto de paralaje. Hgalo
Y
cuando mov la tabla, diablos! la escena (la imagen que yo
tena de la escena) cambi. El paquete de Lucky Strike se
encontraba en el extremo alejado y pareca el doble de su
tamao. La cajita de cerillas se haba trasladado hasta la mitad
de la mesa para ocupar la anterior posicin del paquete de
cigarrillos y tena ahora la mitad de su tamao anterior.
Pareca una cajita de cerillas de una casa de muecas.

Qu haba ocurrido?
Cuando yo corr la tabla a un lado, mov ciertas palancas
cuya existencia ignoraba y que estaban debajo de la mesa. Esas
palancas movieron los dos objetos para invertir los efectos de
paralaje. Normalmente los objetos situados cerca de un obser
vador en movimiento quedan rpidamente rezagados en tanto
que los objetos distantes parecen trasladarse junto con el
observador, como ocurre por ejemplo cuando viajamos en tren.
En este caso, el objeto distante, la caja de cerillas, apareca
rezagada.
Mis procesos de formacin de imgenes, que son in
conscientes e inaccesibles, aceptaron estos datos de pseudoparalaje e hicieron la imagen en consecuencia. Pero, por supues
to, los objetos subtendan siempre el mismo ngulo respecto de
mi ojo. De esta manera vi lo que pareca un paquete de cigarri
llos de doble tamao y a un metro y medio de distancia. Las premisas
de aparente paralaje eran ms fuertes que mi conocimiento de
las verdaderas dimensiones y de la posicin de los objetos.
En otras palabras, mis procesos de percepcin llevaron a
cabo una compleja operacin matemtica para dar a los objetos
esa posicin que habran tenido si la paralaje artificial hubiera
sido una paralaje real. Yo no tena ningn control ni conoci
miento consciente de esta compleja hazaa intelectual, mis
procesos perceptivos utilizaron premisas que el hombre occi
dental no pudo expresar en palabras hasta que los artistas del
Renacimiento estudiaron las leyes de la perspectiva.
La epistemologa inconsciente el cmo utilizar nuestros
sentidos es un cuerpo de conocimientos profundamente ocul
to, y el ocultamiento de esos conocimientos se produce entre
nuestra comprensin consciente y el mundo exterior para
aseguramos la realidad del s mismo, de modo que cuando las
premisas inconscientes de la epistemologa se alteran por obra
de la experiencia del doble vnculo, sentimos que nuestras
seguras ilusiones sobre el s mismo son conmovidas.
Qu correcta es la comprensin del esquizofrnico que
escribe el pronombre de la primera persona singular con mi
nscula!*

*
El pronombre de primera persona singular, eningls, se escribe siempre con
mayscula (F). El texto original se refiere a un esquizofrnico que escriba i. [T.]

Parte III: Ms all del doble vnculo


Ya en 1956, en el artculo que, algn tanto prematuramente,
anunciaba la teora del doble vnculo11, sabamos que los dobles
vnculos eran vigorosos, no slo en un sentido destructivo o
doloroso, sino tambin en un sentido teraputico. En aquella
poca solamos hablar del doble vnculo teraputico y en aquel
artculo se describa un caso tomado de una descripcin de una
relacin teraputica de Frieda Fromm-Reiehmann.
Poco despus alguien observ (creo que fue Haley) que las
estrategias de induccin hipntica y de terapia hipntica de
Milton Erickson eran formas de doble vnculo en las que el
hipnotizador colocaba al sujeto en tal situacin.
En verdad, sin un conocimiento terico de lo que yo estaba
haciendo, haba estado usando dobles vnculos durante la
Segunda Guerra Mundial como un expediente de propaganda
para desconcertar al enemigo. En Chittagong tenamos una
pequea estacin de radio que transmita a los territorios
ocupados por los japoneses en el Asia sudoriental. Fingamos
que se trataba de una estacin oficial japonesa y nuestra idea
era muy simplemente leer todos los das la propaganda del
enemigo y retransmitirla con un treinta por ciento de
exageracin.
Es necesario reflexionar mucho alrededor de este concepto
de doble vnculo teraputico y, segn espero, esa reflexin
determinar un progreso considerable en la comprensin hu
mana y tica de la adaptacin y la adiccin al enfocar toda la
patologa contempornea de las crisis internacionales, intranacionales y ecolgicas del hombre como una red de adaptacin
neurtica, es decir, una red de adicciones.
Al mismo tiempo creo que tales estudios pueden llevar a
cierta comprensin del progreso cultural. Sabemos y vemos
tanta decadencia y ocaso de la cultura que nuestra ignorancia
del progreso cultural se hace notable.
Y
comenzar por ofrecer la historia de un doble vnculo
impuesto a un delfn en el Instituto Ocenico de Hawaii.12
Consideremos un paradigma muy simple: una marsopa hembra
(Steno bredanensis) es adiestrada para que acepte el sonido del silbato
del adiestrador como un refuerzo secundario. A l sonido del silbato sigue
la comida y si el animal repite luego lo que estuvo haciendo cuando
sonaba el silbato, esperar de nuevo el silbato y recibir alimento.

Esa marsopa es usada ahora por los adiestradores para demostrar al


pblico el condicionamiento operante. Cuando el animal entra en la
piscina de exhibiciones, alza la cabeza por encima de la superficie del
agua, oye el silbato y recibe alimento. Luego levanta de nuevo la cabeza
y es reforzada nuevamente. Tres repeticiones de esta secuencia bastan
para la demostracin y entonces se enva al animal fuera del escenario
para la siguiente actuacin que tendr lugar dos horas despus. La
marsopa ha aprendido algunas simples reglas que relacionan sus accio
nes, el silbato, la piscina de exhibicin y el adiestrador en una pauta, una
estructura contextual, una serie de reglas para ensamblar la informa
cin.
Pero esta pauta es adecuada slo para un nico episodio en la piscina
de exhibiciones. El animal debe romper esa pauta para afrontar la clase
de esos episodios. Se trata aqu de un ms amplio contexto de contextos
que lo pondr en apuros.
En la siguiente actuacin, el adiestrador tambin desea demostrar de
nuevo el condicionamiento operante pero para hacerlo debe atenerse a
una manifestacin diferente de conducta.
Cuando la marsopa aparece en escena, vuelve a alzar la cabeza como
antes. Pero no oye el sonido del silbato. El adiestrador espera la siguiente
manifestacin de conducta notable, probablemente un coletazo que es
una comn expresin de fastidio. Esta conducta es entonces reforzada y
se repite.
Pero, por supuesto, el coletazo no era recompensado en la tercera
actuacin.
Por fin, la marsopa aprenda a abordar el contexto de contextos y
ofreca una manifestacin diferente o nueva de conducta notable cada vez
que apareca en el escenario.
Todo esto haba ocurrido en la libre historia natural de la relacin
entre la marsopa, el adiestrador y el pblico. La secuencia fue luego
repetida experimentalmente con otra marsopa y qued cuidadosamente
registrada.12 kis Hay que agregar dos puntos atenindonos a esta
repeticin experimental de la secuencia:
Primero, que era necesario (ajuicio del adiestrador) violar las reglas
del experimento muchas veces. La experiencia del verse en apuros es tan
perturbadora para la marsopa que para conservar la relacin entre
marsopa y adiestrador (es decir, el contexto del contexto del contexto) era
necesario dar muchos refuerzos a los que la marsopa no tena derecho.
Segundo, que cada una de las primeras catorce sesiones se caracte
riz por muchas repeticiones ftiles de cualquier conducta que hubiera
sido reforzada en la sesin inmediatamente anterior. Aparentemente

slo por accidente el animal manifest una conducta diferente. En el


tiempo transcurrido entre la decimocuarta y la decimoquinta sesiones,
la marsopa pareca muy excitada y cuando sali a escena en la decimo
quinta sesin tuvo una elaborada actuacin que comprenda ocho ma
nifestaciones notables de conducta de las cuales cuatro eran entera
mente nuevas, pues nunca se las haba observado antes en esta especie
animal.
Creo que esta historia ilustra dos aspectos de la gnesis de un
sndrome transcontextual:
Primero, que puede causarse grave sufrimiento y desajuste al poner
a un mamfero en apuros respecto de sus reglas para dar sentido a una
importante relacin con otro mamfero.
Y
segundo, que si esta patologa puede desviarse o resistirse, la
experiencia total puede promover creatividad.

Era necesario dar al delfn un pescado que no se haba


ganado (por supuesto, sin hacer sonar el silbato) para mantener
la relacin entre el adiestrador y el animal. Esto es, temamos
que decirle al animal que a pesar de no haber resuelto el
problema, as y todo se lo quera.
Consideremos esto como un caso especial y preguntemos si
podr haber otros casos que difieran de ste en el hecho de que
el organismo que aprende ya sea un delfn, ya sea un ser
humano no necesite ser tranquilizado con pescado que no se
hubiera ganado.
Si se pudieran encontrar casos tales y si se demostrara que
esos casos son comunes en la vida humana o animal, tendra
mos un tipo de secuencia que explicara el progreso a pesar de
los simultneos y conocidos procesos de decadencia y de degra
dacin de la vida mental y cultural.
En qu circunstancias un organismo se pondr gratuita
mente en una posicin de penoso doble vnculo? Podr seme
jante criatura ser impulsada por alguna vaga concepcin de que
al final de esa aventura disciplinaria de esa secuencia de
secuencias de deuteroaprendizaje pueda existir alguna re
compensa espiritual o hasta hednica?
Esta pregunta se hace profunda y hasta urgente cuando
consideramos toda la naturaleza de la adaptacin dentro del
amplio contexto de la evolucin biolgica. (Advirtase que la
vasta red de procesos llamada evolucin biolgica constituye
una mente y desempea procesos mentales tales como los
defin antes en mi bosquejo de una epistemologa.)

En la evolucin biolgica, los cambios adaptativos se dan


durante la vida del individuo y lo ajustan a las varias formas de
estrs, esfuerzo, demandas hechas a su destreza y habilidad,
etc. (Estos cambios somticos adquiridos, desde luego, no se
transmiten en la herencia lamarckiana.) Sin embargo, se los
logra a cierto costo. Lo que se consume es entropa, es decir, no
aprovechadas posibilidades de cambio en muchas y diferentes
variables y parmetros fisiolgicos y neurales. Las posibilida
des no aprovechadas (entropa) se pierden, quedan consumidas
al convertirse en partes inmutables de pautas (negentropa).
Los cambios adaptativos limitan las posibilidades de adaptacio
nes futuras en otras direcciones.
Por ejemplo, el hombre que est enfermo ha colocado a
muchas de sus variables fisiolgicas en valores especiales y aun
extremos para resistir el efecto de su enfermedad. Como resul
tado de ello se encuentra en estado de estrs. Y ser juicioso
mantenerlo dentro de la casa y bien abrigado para no someterlo
a nuevos esfuerzos. La lgica de esta proteccin depende de la
idea de que existe una cantidad finita depotenciales cambios que
el cuerpo es capaz de lograr y que cuando est ejerciendo un
cambio adaptativo queda reducida su capacidad para lograr
otros cambios. Su flexibilidad queda reducida.
Si se quiere, se puede hablar de una economa de la flexibi
lidad.13
Si se agrega otro esfuerzo ocurre que en algn momento la
fisiologa total deber afrontar exigencias contradictorias sobre
algunas variables. Esta contradiccin la exigencia de que
aumente la variable para afrontar el estrs A y simultnea
mente disminuye para que pueda ser afrontado el estrs B
constituye un doble vnculo profundamente establecido.
Caractersticamente, esos dobles vnculos son afrontados
por respuestas en un nivel de tipo lgico superior. Si, por
ejemplo, el cuerpo se ve afectado por una gran altitud, apelar
a medidas urgentes para evitar la muerte, medidas tales como
el jadeo y la aceleracin del pulso. Si el organismo permanece a
esa gran altura se producir la aclimatacin, es decir, sobre
vendrn cambios fisiolgicos que harn innecesarios los jadeos
y la taquicardia. El organismo se elevar a un tipo lgico
superior de adaptacin que asegurar una economa un
ahorro de flexibilidad. El jadeo y la aceleracin del pulso se
ahorrarn y estarn disponibles para afrontar algn otro es

fuerzo. Sin la aclimatacin, ese nuevo esfuerzo no podra afron


tarse, salvo quiz con la muerte.
Pero, en esta historia hay, sin embargo, una artimaa: si
bien es cierto que la aclimatacin representa una economa de
flexibilidad mientras el animal permanece a gran altura, se
convertir en una desventaja si ese animal baja a nivel del mar.
Se comprobar entonces que la aclimatacin se convierte ahora
en una fuente de estrs.
Las medidas de urgencia como el jadeo o la taquicardia
podran atenuarse inmediatamente abandonando la situacin
de estrs, pero no se podr atenuar la aclimatacin durante
das o semanas.
En una palabra, nuestro organismo se hace adicto a la gran
altitud por obra de adaptaciones profundas a las que lleg
sometido a ese esfuerzo.
Parece pues que adaptacin y adiccin son fenmenos muy
estrechamente relacionados. Observemos al pasar que en este
perodo de posguerra todas las naciones que se adaptaron a la
guerra dan todava respuestas de adaptacin que lograron en
aquel momento y que la entidad superior, el sistema internacio
nal, es an adicto de la misma manera.
Cuntas naciones estn haciendo investigaciones sobre los
aspectos formales de la adiccin? Bien valdra la pena gastar en
stos unos pocos miles de millones, para no hablar de las
aplicaciones al campo de la droga y los fenmenos de contami
nacin ecolgica, etctera.
Sea ello lo que fuere, todava tenemos tiempo para conside
rar un animal ficticio que me ha fascinado por mucho tiempo y
que resulta pertinente en toda esta cuestin de la adaptacin,
la adiccin y los dobles vnculos, pues puede ser una posible
fuente de progreso. Me refiero a la mariposa llamada Pan con
Mantequilla de Lewis Carroll.*
Arrastrndose a tus pies, dijo el mosquito (Alicia retir los pies
algn tanto alarmada), puedes observar un Pan con Mantequilla. Sus
alas son delgadas rebanadas de pan untado con mantequilla, su cuerpo
es una costra y la cabeza un terrn de azcar.

*
Intraducibie juego de palabras de Lewis Carroll, el animal se llama en
ingls Bread-and-butter-fly, literalmente Pan-y-mantequilla-mosca, pero
butterfly es tambin mariposa.[T.j

Y de qu vive el animal?
De t liviano con crema."
Una nueva dificultad acudi a la mente de Alicia. Y suponiendo que
no pueda encontrar ninguno?, sugiri.
Entonces morir, por supuesto.
Pero eso debe ocurrir muy a menudo, observ Alicia pensativa.
Ocurre siempre, dijo el mosquito.
Alicia se qued silenciosa durante varios minutos mientras reflexio
naba.14

Si nos preguntamos de qu muri Pan con Mantequilla,


hemos de responder que muri de un doble vnculo. No del
peculiar trauma de una cabeza de azcar que se disuelve en t
liviano, ni siquiera de una simple inanicin, sino de la imposi
bilidad de una adaptacin contradictoria.
Probablemente los dinosaurios se hayan encontrado en al
gn callejn sin salida evolutivo de anloga forma. Y nosotros
mismos tenemos todos la posibilidad de morir a causa de una
imposibilidad de adaptamos a la paz y a una tecnologa frugal.
Consideremos otro organismo tambin acosado por contra
dictorias exigencias del ambiente. Estoy todava en busca de
contextos en los que los organismos realicen adaptaciones de
tipo lgico elevado que trasciendan sus dobles vnculos sin que
se les d el pescado no ganado. El organismo que quiero que
observemos es un escalador de montaas.
El hombre parte al alba sin que nadie le prometa recom
pensa y sin que nadie lo soborne y comienza a ascender. A las
pocas horas las piernas empiezan a dolerle, los pulmones
empiezan a dolerle, la cabeza empieza a dolerle y su mochila
empieza a parecerle muy pesada, y mientras se le hacen
ampollas. Poco apoco llega a encontrarse enunestado lastimoso.
En un determinado momento el sentido comn le aconseja
que se siente para aliviar el dolor de las piernas, que coma las
provisiones que lleva en la mochila, con lo que se reducir el
peso de sta, y que despus del almuerzo comience a descender
por la montaa para volver a su casa.
De la misma manera el drogadicto que sufre los primeros
tormentos de la falta de droga se aplicar otra inyeccin, como,
se lo aconseja el sentido comn.
Del mismo modo la nacin adicta a la guerra quiere terminar
rpidamente la carrera armamentista para lanzarse luego
firmemente contra alguna nacin rival.

Pero nuestro escalador de montaas no tiene sentido comn,


contina trepando, y lo hace sin esperar el pescado no mereci
do, como no sea el refuerzo que l mismo genera reflexivamente.
Y as contina experimentando cada vez mayores dolores y
sufrimientos hasta llegar a la cumbre de la montaa. En este
punto, segn l, ha completado una secuencia. Entonces puede
mirar en derredor o almorzar en lo alto de la montaa. Despus,
s, puede descender para encaminarse a su casa.
Por qu los escaladores de montaas hacen esto? Debera
ser imposible. Pero los drogadictos a veces y sin ayuda rompen
abruptamente con su adiccin. Puede un adicto llegar a ser
alguna vez adicto al corte abrupto?
Por lo que se refiere a las naciones, no s. (Los alemanes
tienen un grito de guerra Sieg zum T o d f, Vence hasta la
muerte, lo cual irnicamente describe la estructura temporal
de sus guerras, que consiste en ganar las batallas preliminares
y perder la guerra; pero, esto no responde al problema actual.)
He conocido a dos grandes escaladores de montaas, George
Leigh Mallory, cuyos huesos estn en alguna parte del Everest,
y Geoffrey Young, que fue el primer hombre con una sola pierna
que escal la cara septentrional del Matterhom. Mallory no
respondi a nuestra pregunta. Segn parece haba dicho que
escalaba el Everest porque est all.Muri en susegundo intento.
Young sola hablar de la disciplina de no prestar odos al
cuerpo cuando ste clama por un descanso.
Qu es disciplina?
En Estados Unidos hablamos de taking pais* y los fran
ceses, ms conscientes que nosotros de las series recursivas y
reflexivas de los fenmenos dicen ...se donner la peine de...,
tomarse el trabajo de.
Por qu el monje zen se pasa sentado horas de agona en la
posicin del loto mientras las piernas se le paralizan cada vez
ms y la cabeza se le hace cada vez ms confusa? Y por qu
mientras hace esto, pugna con un koan, una tradicional para
doja, una especie de doble vnculo conceptual?

* Esmerarse , tomarse el trabajo, pero Bateson quiere subrayar cmo estas


expresiones invocan aceptar penas o dolores. Taking pains es literalmente
tomar dolores.[T.]

En estas regiones hay respuestas que seguramente estn


ms all del doble vnculo, respuestas que sin embargo hacen
referencia, ciertamente, a la teora del doble vnculo. Slo
podemos especular acerca de los componentes de esas
respuestas:
1) Seguramente las respuestas contienen referencias a ideas sobre
completar tareas.
2) Incluyen referencias al s mismo, esa entidad a medias mtica
cuya aparente realidad subjetiva aumenta de alguna manera en situa
ciones de conciencia reflexiva.
3) Hemos de hablar de adicciones a la hazaa de derrotar con un corte
abrupto a todas las adicciones de tipo lgico inferior.
4) Debemos considerar alguna clase de adiccin positiva a los sufri
mientos de afrontar dobles vnculos y vencerlos.
5) Necesitaremos una definicin formal de prctica. Qu hace el
ejecutante musical entre una y otra de sus apariciones en pblico? El
tambin se entrega a una conducta que (aun cuando se la recompense en
la sala de conciertos) est fundamentalmente relacionada con dobles
vnculos. Esta es una parte del largo proceso que va desde la rpida
adaptacin superficial, pasa por el automatismo y llega a la destreza
final de controlar el automatismo.

Por el momento todo esto es simple especulacin. Pero ya hay


algunos indicios y la cuestin no es trivial.

Notas
1. En general, no apruebo el empleo de metforas espaciales y fsicas en
la discusin cientfica de cuestiones mentales y comunicacionales. Esas
metforas promueven siempre falsas epistemologas.
2. Vase W. Bateson y G. Bateson, On Certain Aberrations of the RedLegged Partridge Alectoris rufa and sexatlis, Journal o f Genetics 16 (1926).
3. Vase: Experiments in Thinking About Observed Ethnological Mate
rial reproducido en Steps to an Ecology ofM ind.
4. Vase L.F. Richardson, Generalized Foreign Politics, British Journal
ofPsychology, monografa n9 23 (1939).
5. Vase Formal Research in Family Structure, publicado en Exploring
the Base for Family Therapy, M. Robert Gomberg Memorial Conference,
compilacin de Nathan Ackerman y otros ( Nueva York, Family Service
Association, 1961).

6. G. Bateson, Social Planning and the Concept of Deutero-Leaming,


reproducido in Steps to an Ecology ofM ind.
7. Citado de: John Percevals Narrative ofthe Treatment Experiment by a
Gentleman..., 1840, reeditado como Percevals Narrative, editado por G.
Bateson ( Palo Alto: Stanford University Press, 1961): 211-12.
8. G. Bateson, Form, Substance, and Difference, Ninth Animal Korzybski Memorial Lecture, reimpreso en Steps to an Ecology o f Mind.
9. Este descubrimiento se menciona en la introduccin a la obra de Wiener
Cybernetics: Or Control and Communication in the Animal and the Machine
( Nueva York: John Wiley & Sons, 1949).
10. C. Hampden-Turner, Sane Asylum (San Francisco: San Francisco
Book Company, Inc., 1976).
11. [Nota del compilador: G. Bateson, D.D. Jackson, J. Haley, J. Weak
land, Toward a Theory of Schizophrenia reproducido en Steps to an Ecology
ofMind.}
12. Citado de Double Bind, 1969 contenido en Steps toan Ecology ofMind
por Gregory Bateson. Copyright 1972,1987 por Jason Aronson Inc. Reprodu
cido con permiso del editor.
12 bis K. Pryor, R. Haagy J. ORielly, Deutero-Leaming n a Roughtooth
Porpoise (Steno bredanensisf, U.S. Naval Ordenance Test Station, China
Lake, NOTS TP 4270.
13. G. Bateson, The Role of Somatic Change in Evolution reimpreso en
Steps to an Ecology o f Mind.
14. Lewis Carroll, Through the Looking-Glass, captulo 3.

Esa historia natural normativa


llamada epistemologa *
Permtaseme declarar cul es hoy mi posicin y lo que result
de todo ese trabajo realizado en Nueva Guinea y en Bali y,
posteriormente, con esquizofrnicos y delfines.
Como se sabe, la dificultad estuvo siempre en hacer que la
gente enfocara el anlisis formal de la mente con una epistemo
loga semejante a sta o aun abierta. Muchos pretenden que no
tienen ninguna epistemologa y en verdad deberan superar
este optimismo. Slo entonces podrn abordar la particular
epistemologa que aqu propongo. En otras palabras, es preciso
que el lector d dos saltos y el primero de ellos es el ms difcil.
Todos nos aferramos a la ilusin de que somos capaces de una
percepcin directa, sin codificar y no mediada por una epistemo
loga. La hiptesis del doble vnculo es decir, la descripcin
mental de la esquizofrenia era en s misma una contribucin
a la epistemologa y evaluarla constitua un ejercicio realizado,
si se quiere, en una especie de metaepistemologa. La epistemo
loga misma se est convirtiendo en un tema recursivo, en un
estudio recursivo de la recursividad. De manera que quienquie
ra que aborde la hiptesis del doble vnculo se encuentra con el
*Epflogo por Gregory Bateson, copyright 1977 de Gregory Bateson,
tomado de About Bateson: Essays on Gregory Bateson, compilado por John
Brockman. Reproducido con permiso del editor, Dutton, perteneciente a New
American Library, una divisin de Penguin Books, USA. Inc. Escrito en 1977,
el artculo reproducido aqu recibi un nuevo ttulo tomado del cuerpo del texto.

problema de que la epistemologa fue ya modificada por la


hiptesis del doble vnculo, de suerte que la hiptesis misma
debe enfocarse con la modificada manera de pensar propuesta
por la hiptesis.
Estoy seguro de que ninguno de nosotros comprenda en la
dcada de 1950 hasta qu punto esto era difcil. En verdad,
todava no nos dbamos cuenta de que, si nuestra hiptesis era
siquiera en parte correcta, ella deba tambin ser importante
como contribucin a lo que a veces he llamado los principios
fundamentales, nuestro acervo de verdades necesarias.
Lo que he de hacer ahora es exponer cmo creci una
epistemologa partiendo de la observacin etnogrfica y de la
teora ciberntica y cmo esa epistemologa determina no slo
la teora del doble vnculo y todo el pensamiento que sigui a ella
en el campo de la psiquiatra, sino que tambin afecta al
pensamiento evolutivo y a todo el problema cuerpo/mente.
Expondr aqu una descripcin de una epistemologa y luego,
tratar de ajustar a esa epistemologa la hiptesis del doble
vnculo e ideas sobre la evolucin. En una palabra, invito al
lector a seguir retrospectivamente todo el proceso del desarro'
lio.
De vez en cuando recibo quejas de que mis escritos son
densos y difciles de comprender. Tal vez d cierto consuelo a
quienes encuentran la cuestin difcil de comprender, si les digo
que al correr de los aos me vi empujado a una posicin desde
la cual las convencionales enunciaciones dualistas sobre la
relacin mente/cuerpo los dualismos convencionales del darwinismo, del psicoanlisis y de la teologa me resultan abso
lutamente ininteligibles. Para m, comprender a los dualistas
se est haciendo tan difcil como para ellos comprenderme a m.
Y me temo que no sea fcil superar esta situacin, con excepcin
de aquellos que se ejercitaron lentamente en el arte de pensar
avanzando por esas sendas que a m me parecen correctas. Mis
amigos de Nueva Guinea, los Iatmul, cuya lengua y cultura
estudi, solan decir: Pero nuestro lenguaje es tan fcil. Sim
plemente lo hablamos.
Comenzar tratando de caracterizar mi epistemologa tal
como se desarroll entre mis manos, con algunas notables
influencias de otras personas.
En primer lugar, esa epistemologa es una rama de la
historia natural. Para m, fue MeCulloch quien sac la episte-

mologa de la esfera de la filosofa abstracta para colocarla en


la esfera mucho ms simple de la historia natural. Esto fue
realizado dramticamente en el artculo que McCulloch y sus
amigos titularon Lo que el ojo de la rana le dice al cerebro de
la rana. En ese artculo McCulloch mostraba que toda respues
ta a la pregunta Cmo puede una rana conocer algo? deba
estar limitada por el mecanismo sensorial de la rana y que,
ciertamente, ese mecanismo sensorial de la rana poda investi
garse con medios experimentales y de otra ndole. Result que
la rana slo poda recibir datos de objetos mviles subtendidos
a menos de diez grados respecto del ojo. Todo lo dems era
invisible y no produca impulsos en el nervio ptico. De ese
artculo se desprenda que, para comprender a los seres huma
nos (aun en un nivel experimental), era menester conocer las
limitaciones de su aparato sensorial.
Y
esta cuestin se incorpor a m experiencia cuando poste
riormente intervine en los experimentos de Adelbert Ames (h.)
y descubr que cuando veo algo u oigo un sonido o ejercito mi
gusto en algo, es mi cerebro (o quiz debera decir mi mente), soy
yo quien crea una imagen segn la modalidad del rgano
sensorial apropiado. Mi imagen es mi agregado y mi organiza
cin de la informacin acerca del objeto percibido, agregada e
integrada por m segn reglas de las que soy totalmente
inconsciente. Gracias a Ames, puedo saber acerca de esas
reglas, pero no puedo ser consciente de su proceso de funciona
miento.
Ames me mostr que yo (y todos) al mirar a travs de
nuestros ojos creamos, partiendo de torrentes de impulsos en el
nervio ptico, imgenes de lo percibido que parecen ser imge
nes tridimensionales. Veo una imagen en profundidad, pero
cmo se d profundidad a esa imagen depende esencialmente de
operaciones euclidianas realizadas en el cerebro y de las cuales
el sujeto perceptor no tiene conciencia. Es como si el sujeto
perceptor conociera las premisas de paralaje y creara sus
imgenes de acuerdo con esas reglas, sin saber nunca en un
nivel consciente que ha aplicado las reglas de paralaje al
torrente de impulsos. Ciertamente todo el proceso, incluso la
lluvia de impulsos mismos, es una cuestin enteramente in
consciente.
Parece ser un rasgo universal de la percepcin humana, un
elemento de los fundamentos de la epistemologa humana, el

hecho de que quien percibe deba percibir slo el producto de su


acto perceptivo. No debe percibir los medios en virtud de los
cuales se cre ese producto. El producto mismo es una especie
de obra de arte.
Pero a esa historia natural desapegada., en la que yo, como
una epistemologa, describo a la rana o me describo a m mismo,
se agrega algo curioso e inesperado. Ahora que hemos sacado la
epistemologa de la esfera de la filosofa y la hemos convertido
en una rama de la historia natural, esa epistemologa se
convierte necesariamente en una rama normativa de la historia
natural. Este estudio es normativo en el sentido de que nos
reprender cuando ignoremos sus restricciones y sus regulari
dades. No deba esperar que la historia natural pudiera ser
normativa, pero lo cierto es que la epistemologa que estoy
exponiendo es normativa en dos maneras casi idnticas. Esa
epistemologa puede estar errada o yo puedo estar errado
acerca de ella. Y cualquiera de estos dos tipos de error se
convierte en parte de cualquier epistemologa en que se da el
error. Todo error abre la puerta a patologas. (Pero yo soy la
epistemologa.) Consideremos la afirmacin de un prrafo an
terior: el organismo construye imgenes en profundidad par
tiendo de la lluvia de impulsos llevados hasta el cerebro por el
nervio ptico. Es posible que esta afirmacin sea incorrecta, que
futuros estudios cientficos sobre el acto de percepcin mues
tren que esto no es as o que su sintaxis es inapropiada. Esto es
lo que entiendo por estar errado de la primera manera. Y la
segunda manera de posible error sera creer que las imgenes
que veo son, en efecto, las que estoy mirando, creer que mi mapa
mental es el territorio exterior. (Pero aqu nos deslizamos a la
filosofa si preguntamos Hay realmente un territorio?.)
Y
luego hay que considerar el hecho de que la epistemologa
que estoy exponiendo es monista. Al aplicar la navaj a de Occam,
no presto atencin a las nociones que segn otros estn
subjetivamente apoyadas de que la mente o el alma pueda
separarse de alguna manera del cuerpo y de la materia. Por otra
parte, es absolutamente necesario, por supuesto, que mi episte
mologa d cabida al hecho de la historia natural de que,
ciertamente, numerosos seres humanos de muy diferentes
culturas creen que la mente puede realmente separarse del
cuerpo. La epistemologa de esos hombres es dualista o plura
lista. En otras palabras, en esta historia natural normativa

llamada epistemologa tiene que haber un estudio de los erro


res, y evidentemente ciertas clases de error son predictiblemente comunes. Si se considera toda la extensin de mi obra,
comenzando por el concepto de cismognesis o comenzando aun
con las pautas de las plumas de perdiz y yendo desde ese punto
al concepto de cismognesis en Nueva Guinea para terminar en
la articulacin del carcter nacional, con el doble vnculo y con
el material que hemos recogido de las marsopas, se ver que
hasta cierta fecha mi lenguaje expositivo es dualista.
El trabajo realizado con la hiptesis del doble vnculo docu
ment para m la idea de que la mente es un principio explica
tivo necesario. El simple materialismo del siglo XIX no acepta
ninguna jerarqua de ideas o de diferencias. El mundo despro
visto de mente, el Pleroma, no contiene nombres, ni clases.
Sobre este punto, siempre segu en mi pensamiento a Sa
muel Butler en sus crticas a la evolucin darwiniana. Siempre
me pareci que el estilo expositivo darwiniano representaba un
esfuerzo para excluir la mente. Y verdaderamente el materia
lismo en general era un esfuerzo para excluir la mente. Por eso
y como el materialismo es bastante rido e infecundo, no me
sorprendi en tanto epistemlogo naturalista observar que
algunos fsicos, de William Crookes en adelante, se sintieran
inclinados a recurrir a mdiums y otros embusteros. Necesita
ban consolarse de su materialismo.
Pero la cuestin fue siempre difcil. No poda tolerar seria
mente el dualismo y sin embargo saba que la enunciacin
materialista estrecha era una grosera ultrasimplifieaein del
mundo biolgico. La solucin se me present cuando preparaba
la conferencia en memoria de Korzybski y comprend sbita
mente que, por supuesto, el puente entre mapa y territorio es la
diferencia. Slo las noticias de diferencias pueden ir del terri
torio al mapa y este hecho representa la enunciacin epistemo
lgica bsica sobre la relacin que hay entre toda la realidad
exterior y toda percepcin interior: ese puente debe asumir
siempre la forma de la diferencia. La diferencia exterior preci
pita una diferencia codificada y correspondiente en el
agregado de diferenciacin que llamamos la mente del organis
mo. Y esa mente es inmanente en la materia, la cual est
parcialmente dentro del cuerpo, pero tambin parcialmente
fuera de l, es decir, en la forma de registros, rastros y
referentes de percepciones.

Como se ve, la diferencia est suficientemente apartada del


grosero mundo material y cuantitativo para que la mente, que
opera con la diferencia, sea siempre intangible, trate siempre
con elementos intangibles, y tenga siempre ciertas limitaciones
porque nunca puede llegar a lo que Immanuel Kant llamaba
das Ding an sich, la cosa en s. La mente slo puede encontrar
noticias acerca de fronteras, noticias acerca de los contextos de
diferencia.
Conviene hacer aqu una lista de varios puntos sobre la
nocin de diferencia.
1) Una diferencia no es material y no puede ser localizada. Si esta
manzana es diferente de aquel huevo, la diferencia no est en la
manzana ni en el huevo, ni en el espacio que los separa. Localizar la
diferencia, es decir, delimitar el contexto o la interfase sera postular
un mundo incapaz de cambios. La famosa flecha de Zenn nunca
podra abandonar la posicin que ocupa aqu en este contexto para
ocupar la posicin de all en el contexto siguiente.
2) La diferencia no puede situarse en el tiempo. El huevo puede enviarse
a Alaska o puede destruirse y la diferencia an permanece. O son slo
las noticias de la diferencia las que permanecen? O es la diferencia
algo ms que noticias? Con un milln de diferencias entre el huevo y
la manzana, slo llegan a ser informacin las diferencias que hacen
una diferencia.
3) La diferencia no es una cantidad, carece de dimensin y para los
rganos sensoriales es digital. Est delimitada por umbrales.
4) No hay que confundir con energa esas diferencias o noticias de
diferencias que son informacin. La energa es una cantidad con
dimensiones fsicas (masa x el cuadrado de una velocidad;. Es perfec
tamente claro que la informacin no tiene dimensiones de esta clase1
y que la informacin se desplaza generalmente por donde ya existe
energa. Es decir, el receptor, el organismo que recibe informacin
o el rgano terminal o la neurona ya posee energa procedente de su
metabolismo, de suerte que el impulso, por ejemplo, puede recorrer el
nervio, no movido por energa propia pues encuentra energa ya
dispuesta a sufrir degradacin en cada punto del recorrido. La energa
est all ya antes de que llegue la informacin o se d la respuesta. Esta
distincin entre informacin y energa se hace notable siempre que, en
un organismo, algo que no sucede desencadena una respuesta. Suelo
decirles a mis alumnos que si no llenan sus formularios de impuestos
los empleados de la oficina de impuestos respondern a la diferencia
que hay entre los formularios que ellos no llenaron y los formularios

que debieran haber llenado. Consideremos el caso de una ta. Si uno no


le escribe una carta, ella responder a la diferencia que hay entre la
carta que uno no escribe y la carta que uno pudiera haber escrito. Una
garrapata encaramada en la rama de un rbol espera el olor del cido
butrico, lo cual significa mamfero en las cercanas. Cuando la
garrapata huele el cido butrico se deja caer del rbol. Pero si
permanece mucho tiempo en el rbol y no huele ningn cido butrico,
de cualquier manera se dejar caer del rbol de todos modos, a otro. El
animal puede responder al hecho de que algo no ocurra.
5) Por ltimo, en relacin con la informacin y la identidad entre infor
macin y noticias de diferencias quiero prestar cierto homenaje espe
cial a Gustav Fechner, que en la dcada de 1840 dio aliento a esta idea
enormemente vigorosa. Esa idea casi lo volvi loco, pero an se lo
recuerda y su nombre figura en la ley de Weber-Fechner. Debe haber
sido un hombre extraordinariamente dotado y muy extrao.

Para continuar con mi esbozo de la epistemologa que surgi


de mi trabajo, el punto siguiente que debemos tratar es la
recursividad. Parece que hay dos clases de recursividad de
ndole en cierto modo diferente; la primera clase se remonta a
Norbert Wiener y su bien conocido concepto de retroalimentacin, que es quizs el elemento ms conocido de todo el
sndrome ciberntico. Lo cierto es que sistemas autocorrectores
dotados de una casi finalidad tienen necesariamente y siempre
la caracterstica de que las cadenas causales del sistema son
circulares. Esas cadenas causales, cuando estn independien
temente energizadas, son autocorrectoras o sistemas que se
desbocan. En la epistemologa ms amplia parece que una
cadena causal, necesariamente, o bien perece en cierto sentido
cuando se dispersa a travs del universo, o bien retoma al punto
del cual parti. En el primer caso, no cabe hablar de su
perduracin. En el segundo caso, al retomar al lugar desde el
cual parti, se establece un subsistema, con mayor o menor
duracin de tiempo, que necesariamente sobrevivir.
El segundo tipo de recursividad fue propuesto por Varela y
Maturana. Estos tericos consideran el caso en que alguna
propiedad de un todo es retroalimentada al sistema, con lo cual
se produce un tipo de recursividad algn tanto diferente, cuyos
formalismos ha elaborado Varela. Vivimos en un universo en el
que las cadenas causales perduran, sobreviven a travs del
tiempo, slo si son recursivas. Sobreviven literalmente, viven
sobre s mismas y algunas sobreviven ms tiempo que otras.

Si nuestras explicaciones o nuestra comprensin del univer


so se ajustan en cierto sentido a ese universo o lo modelan, y si
el universo es recursivo, luego nuestras explicaciones y nues
tras lgicas deben ser tambin fundamentalmente recursivas.
Por ltimo, hay que considerar la cuestin algn tanto
discutida de los niveles. Para m el doble vnculo (entre otras
cosas) considerado como un fenmeno de historia natural, es
prueba evidente de que, por lo menos en los aspectos de historia
natural de la epistemologa, encontramos fenmenos genera
dos por organismos cuya epistemologa est, para bien o para
mal, estructurada en forma jerrquica. Me parece muy claro, y
hasta cabe esperarlo, que los rganos terminales puedan recibir
slo noticias de diferencias. Cada uno recibe diferencia y crea
nuevas noticias de diferencia; y, por supuesto, esto supone la
posibilidad de diferencias entre diferencias y diferencias que
son diferentemente efectivas o diferentemente significativas
segn la red dentro de la cual existen. Este es el camino que
conduce a una epistemologa de la psicologa de la Gestalt, y este
aglutinamiento de noticias de diferencia se hace especialmente
cierto en el caso de la mente cuando sta, en su caracterstica
historia natural, desarrolla el lenguaje y se ve frente a la
circunstancia de que el nombre no es la cosa nombrada y el
nombre del nombre no es el nombre. Este es el terreno en el que
he trabajado considerablemente para construir una jerarqua
hipottica de especies de aprendizaje.
Cuatro componentes nos permiten comenzar un esbozo de
epistemologa:
1) Los eventos en forma de mensajes son activados por la diferencia.
2) La informacin recorre sendas y sistemas que estn energizados
colateralmente (salvo unas pocas excepciones en que la energa misma
en alguna forma quiz luz o temperatura o movimiento es infor
macin que se traslada). La separacin de la energa se ve claramente
en un gran nmero de casos en los que la diferencia es fundamental
mente una diferencia entre cero y uno. En estos casos, cero-no-uno
puede ser el mensaje, el cual difiere de uno-no-cero.
3) Un tipo especial de holismo es generado mediante retroalixnentacin
y recursividad.
4) La mente opera con jerarquas y noticias de diferencias para crear
Gestalten.

Deseo aclarar que hay una serie de enunciaciones muy


importantes que no se incluyen en este esbozo de una epistemo-

logia y que su ausencia es una importante caracterstica. Dije


antes que, segn lo veo y lo creo, el universo y toda descripcin
del universo es monista; y esto implica cierta continuidad de
todo el mundo de la informacin. Pero en el pensamiento
occidental (quizs en todo el pensamiento humano) existe una
fuerte tendencia a pensar y a hablar como si el mundo estuviera
hecho de partes separables.
Creo que todos los pueblos del mundo, por cierto todos los
pueblos existentes, tienen algo semejante al lenguaje y en la
medida en que puedo entender la jerga de los lingistas, parece
que todos los lenguajes dependen de una particular representa
cin del universo. Todos los lenguajes tienen elementos como
nombres sustantivos y verbos que aslan objetos, entidades,
cuentos y abstracciones. De cualquier manera que uno lo
formule, la diferencia siempre implicar delimitaciones y
lmites. Si nuestros medios de describir el mundo derivan de
nociones de diferencia (a lo que G. Spencer Brown en Laws of
Form llama distincin e indicacin), entonces nuestra re
presentacin del universo ser necesariamente particular. Se
vuelve un acto de fe desconfiar del lenguaje y creer en el
monismo. Necesariamente an dividimos nuestras des
cripciones cuando hablamos del universo. Pero puede haber
maneras mejores y peores de dividir el universo en partea
nombrables.
Por ltimo, permtaseme dar una idea de lo que sent o de la
clase de diferencia que represent para m ver el mundo desde
el punto de vista de la epistemologa que he estado describien
do, en lugar de verlo como sola hacerlo antes y como suele verlo,
segn creo, la mayor parte de la gente.
Ante todo, har hincapi en lo que ocurre cuando uno se da
cuenta de que en buena parte es nuestra contribucin lo que
entra en nuestras percepciones. Por supuesto no tengo concien
cia de los procesos de mi propia percepcin en mayor medida que
cualquier otra persona. Pero soy consciente de que existen esos
procesos y esa conciencia significa que, cuando veo a travs de
mis ojos y veo los rojos bosques o las amarillas y florecientes
acacias de los caminos de California s que estoy haciendo toda
clase de cosas en mi acto perceptivo para dar sentido a esa
percepcin. Por supuesto, siempre lo hice y todo el mundo lo
hace. Nos cuesta trabajo dar sentido, de conformidad con
nuestra epistemologa, al mundo que creemos que vemos.

Todo el que crea la imagen de un objeto la crea en profundi


dad empleando varios indicios para llevar a cabo esa creacin,
segn dije cuando habl de los experimentos de Ames. Pero la
mayor parte de las personas no tienen conciencia de que as lo
hacen y cuando uno se da cuenta de que lo est haciendo, se
encuentra curiosamente mucho ms prximo al mundo que lo
rodea. Por supuesto, la palabra objetivo se hace absolutamen
te obsoleta y al mismo tiempo la palabra subjetivo, que
normalmente nos confina al interior de nuestra piel, tambin
desaparece. Creo que el cambio importante consiste en
bajar del pedestal lo objetivo. El mundo ya no est all afuera
de la misma manera en que nos pareca estarlo. Sin ser plena
mente consciente o pensar de continuo sobre esto, s que mis
imgenes especialmente las visuales pero tambin las audi
tivas, las gustativas, las de dolor y de fatiga son mas y que
soy responsable de esas imgenes de un modo muy pecu
liar. Es como si fueran imgenes hasta cierto punto alucina
das, como en efecto lo son, en parte. El torrente de impulsos que
llega al nervio ptico seguramente no contiene ningn
cuadro o imagen. El cuadro se desarrolla, se crea, por obra del
entrelazamiento de todos estos mensajes neurales. Y el
cerebro que puede hacer eso debe ser ciertamente muy hbil.
Se trata de mi cerebro, pero supongo que el cerebro de todo
el mundo incluso el cerebro de todo mamfero puede
hacerlo.
Utilizo la informacin de que aquello que veo, las imgenes,
o aquello que siento como dolor, como la punzada de un alfiler
o de un msculo cansado pues tambin stas son imgenes
creadas en sus respectivos modos y s que todo esto no es ni
verdad objetiva, ni del todo alucinacin. Existe una combina
cin o maridaje entre una objetividad pasiva, propia del mundo
exterior, y una subjetividad creativa que no es ni puro solipsismo, ni su opuesto.
Consideremos por un instante la frase lo opuesto del solipsismo. En el solipsismo uno est en ltima instancia aislado y
solo, aislado por la premisa Todo es creacin ma. Pero en el
otro extremo, en lo opuesto del solipsismo, uno dejara de existir
y no sera ms que una metafrica pluma llevada por los vientos
de la realidad exterior. (Pero en esa regin no hay metforas!) En
alguna parte, entre esas dos regiones, hay una regin en la que
en parte somos llevados por los vientos de la realidad y en parte

somos artistas que crean un producto compuesto de hechos


internos y externos.
Un anillo de humo est, literal y etimolgicamente introver
tido. Gira interminablemente sobre s mismo, es un toro, una
rosca, girando sobre el eje del cilindro circular que es la rosca.
Y ese girar sobre su propio eje vuelto hacia adentro es lo que da
una existencia separable al anillo de humo.Despus de todo no
est hecho ms que de aire marcado por un humillo. Es de la
misma sustancia que su ambiente. Pero tiene duracin y
localizacin y, adems, cierto grado de separacin en virtud de
su movimiento giratorio. Hasta cierto punto el anillo de humo
puede representar un paradigma muy primitivo, ultrasimplificado, de todos los sistemas recursivos que contienen los comien
zos de la autorrefereneia o, podramos decir, del s-mismo.
Pero si se me preguntara "Se siente usted continuamente
como un anillo de humo?, por supuesto, respondera que no.
Slo en momentos muy breves, en destellos de conciencia, soy
tan realista. La mayor parte del tiempo contino viendo el
mundo y sintindolo como siempre lo hice. Slo en ciertos
momentos tengo conciencia de mi propia introversin. Pero esos
son momentos de iluminacin que demuestran la falta de
relevancia de los estados intermedios.
Mientras trato de expresar estas ideas, acuden a mi mente
unos versos del Funeral de un gramtico de Robert Browning:
S, tena la peculiar gracia...
De que antes de vivir haba aprendido a vivir...

O bien,
El resolvi la cuestin del on -sea!-, [cm = conjuncin que]
Fundament propiamente la del ovv [ov= adverbio y conjuncin sin
duda, en efecto]
Y nos dio la doctrina del encltico -Se [& - partcula encltica]
Muerto de la cintura para abajo.

Y tambin est esa falsa cita que hoy se repite:


El alcance de un hombre debera sobrepasar sus garras,
O qu es una meta-fora? *
*
Dice en ingls: Or what's a meta for? que incluye dos significados
posibles; el primero es o qu es una metfora, el segundo o para qu sirve
una posicin meta (de estar ms all de). Hay aqu un juego de palabras casi
intraducibie. [T.]

Me temo que esta generacin de norteamericanos haya


olvidado, en general, Funeral de un gramtico, con su extraa
combinacin de deslumbramiento y desprecio.
Imaginemos por un momento que el gramtico no era ni un
aventurero explorador que se lanzaba a tierras anteriormente
inexploradas, ni un intelectual, retirado de la calidez humana
en un fro pero seguro reducto. Imaginemos que no era ninguno
de esos dos hombres, que era tan solo un ser humano que torna
a descubrir lo que cualquier otro ser humano y tal vez cualquier
perro siempre instintiva e inconscientemente saba: que
los dualismos de mente y cuerpo, de mente y materia, y de Dios
y mundo son todos falsos. Ese hombre se sentira terriblemente
solo. Podra inventar algo como la epistemologa que estoy
tratando de describir, emergiendo del estado reprimido que
Freud llam latencia para llegar a un redescubrimiento ms
o menos deformado de lo que estaba oculto. Quiz toda explora
cin del mundo de las ideas sea slo la busca de un redescubri
miento, y quiz sea ese redescubrimiento de lo latente lo que nos
define como humanos, conscientes y dos veces nacidos.
Pero si esto es as, todos deberamos or a veces la voz de San
Pablo, cuyo eco resuena a travs de las edades: No puedes dar
coces contra los aguijones.
Lo que estoy sugiriendo es que todos los mltiples insultos,
los dobles vnculos e invasiones que todos experimentamos en
la vida, el impacto (para emplear una inapropiada palabra de la
fsica) en virtud del cual la experiencia corrompe nuestra episte
mologa, amenaza la esencia de nuestra existencia y as nos
seduce para que abracemos el falso culto del yo; en una palabra,
pues, estoy sugiriendo que el proceso por obra del cual los dobles
vnculos y otros traumas nos ensean una falsa epistemologa,
est ya en una fase muy avanzada en la mayor parte de los
occidentales y quiz tambin de los orientales, y que aquellos a
quienes llamamos esquizofrnicos son aquellos para quienes se
ha hecho intolerable el interminable cocear contra los aguijones.

Notas
1. Pero por supuesto, una diferencia de energa (no ella misma de las
dimensiones de la energa) puede generar noticias de diferencias.

Nuestra propia metforas


nueve aos despus *
Querida [Cap]:
Te dije que volvera a leer Metfora y que te dira lo que me
haba parecido esa conferencia nueve aos despus.
En primer lugar, la conferencia parece lo que era en aquella
poca, y ste es un gran tributo que te rindo por tu trabajo de
expositora. Al volver a leerla experiment de nuevo la apasio
nada frustracin y la atmsfera lbrega de aquellos das de la
conferencia, cuando estaba a mitad de camino.
Volv a verme recorriendo los alrededores del castillo como
un zombie entre las sesiones de la conferencia y de nuevo me
vi como el campo de batalla en el que Tolly, Gordon y Barry1y
todos los dems desplegaban sus gambitos intelectuales... y sus
pasiones.
Experimento un sentimiento muy diferente por la parte que
desempe Warren McCulloch. Por supuesto, l era nuestro
lder y fue la obra de su vida lo que, a travs mo, nos haba unido
a todos. Pero McCulloch era como Moiss, un jefe que poda

*
Esta carta dirigida a su hija Mary Catherine Bateson fue escrita el 26
de junio de 1977 como un potencial eplogo para una nueva edicin del libro
de Mary Catherine Our Own Metaphor: A Personal Account o f a Conference
on theEffects ofConscious Purpose on Human Adaptation (Nueva York, Knopf,
1972), el informe de la Wenner-Gren Conference sobre los efectos del prop
sito consciente en la adaptacin humana, conferencia reunida desde el 17 al
24 de julio de 1968 en Burg Wartenstein, Austria, y presidida por Gregory
Bateson. Hasta ahora esta carta no se haba publicado.

llevarnos al borde de la tierra prometida en la que l mismo nunca


haba de entrar.
Su ltimo discurso tiene esa resonancia especial, si se lo lee
como se lo pronunci en aquel ambiente...
Qu decir, pues, de la tierra prometida? Entr en ella
alguno de nosotros? Y eran all las uvas de mayor tamao?
Estamos acaso ms cerca de apartar a la especie humana de
su compulsivo hobby de devastar al ambiente? Y de destruirse
los unos a los otros?
Hay algunas nuevas ideas? Y pueden ser ellas correctas...
o siquiera un poco menos erradas?
Al cabo de la relectura tres o cuatro das despus comienzo
a ver todo el drama en lo que para m es un nuevo modo.
Me doy cuenta de que tuve que afrontar una bifurcacin de
caminos y seguramente la misma decisin tuvieron que haber
tomado muchos hombres antes que yo llegara a ese punto. Platn,
seguramente. T.S. Eliot, quiz. MeCulloch?
En todo caso, era claro para m (al salir de la agona vuelta a
experimentar) que o bien no sabemos nada o bien, lo que es su
mamente extrao, lo sabemos todo.
Si la epistemologa debe interponerse siempre entre uno y su
percepcin orgnica del mundo y debe interponerse siempre entre
uno y la comprensin de s mismo, si mi epistemologa es el
principio organizador de toda mi comprensin , luego nunca
puedo conocer nada.
Mis mecanismos y procesos de conocimiento sencillamente
constituyen un enorme punto ciego. Un punto a travs del cual no
puedo ni siquiera ver que es ciego y ni siquiera ver las tinieblas.
Por epistemologa entiendo los procesos del conocer y (si
conocemos algo) es perfectamente claro que esos procesos forman
y limitan lo que obtenemos del exterior a travs de nuestros rganos
sensoriales para ser incluido en imgenes o en comprensin.
La epistemologa visual de la rana slo permite a este animal
percibir los objetos que se mueven en un ngulo de menos de diez
grados respecto de sus ojos. Y nuestra epistemologa visual slo
nos permitir recibir noticias de aquellas diferencias que ya
existen como eventos en el tiempo (es decir, lo que llamamos
cambios) o lo que podemos convertir en eventos moviendo
nuestra retina con micronistagmo.
No existe ninguna experiencia directa, y das Ding an sich de
Kant est siempre necesariamente filtrada, destilada, por la na

turaleza misma de nuestros procesos de conocer y, por lo visto,


das Ding debe ser filtrada, elaborada por todos los procesos
del conocer.
En las clases que yo daba a jvenes que se preparaban para
ser psiquiatras, siempre dedicaba una sesin a la cuestin
siguiente: si existen organismos de inteligencia superior (lo
bastante elevada para hacer platos voladores) en algn otro
planeta, qu podemos predecir seguramente sobre la natu
raleza de esos organismos? Una de mis predicciones era la de
que tales organismos seguramente deban estar sujetos a las
patologas y a las paradojas de los tipos lgicos. O bien la
esquizofrenia deba existir en ellos o bien deba evitrsela de
alguna manera. Anlogamente, poda predecir yo que esos
navegantes espaciales slo podan tener experiencias indirec
tas.
De modo que toda experiencia es subjetiva? Y como el
sujeto es sistemticamente falible no podemos estar seguros
de nada. Ese es uno de los caminos.
El otro es ms interesante y acaso ms germinador: Jus
tificar los caminos de Dios que conducen al hombre.
Tenemos la interesante posibilidad de que podramos
asignar significacin a la palabra sistemticamente. Si el
s mismo como sujeto perceptor fuera azarosamente falible
no habra ninguna esperanza de conocimiento o de compren
sin. Pero personalmente estoy seguro de que las percepcio
nes o los sueos o las alucinaciones solo contienen una muy
pequea dosis de azar y que ese componente azaroso es
siempre indeterminado dentro de una subserie limitada de
posibilidades.
Qu pensar si:
a) lo que podemos percibir de nuestro s mismo es nuestra propia
metfora; y
b) somos nuestra propia epistemologa; y
c) nuestro mundo interior es esa epistemologa, nuestro microcos
mos y
d) nuestro microcosmos es una metfora apropiada del macrocos
mos?

Qu decir si la Verdad, en un sentido muy amplio y para


nosotros muy general, es informacin, no sobre lo que perci
bimos (las hojas verdes, las rocas, esa voz, ese rostro), sino
sobre el proceso de percepcin?

Siempre estoy mascullando sobre lo que llamo historia natural


y diciendo entre dientes que sin la historia natural todo conocimien
toes algo muerto u obtuso o piadoso. Y ahora comienza a parecerme
que la historia natural de ese roble es la historia natural de m
(y de ti). O por lo menos me parece que es como si hubiera una
historia natural macrocsmica con la cual estn en armona
todas las pequeas historias naturales, de suerte que compren
der una pequea nos da un indicio para comprender la grande.
Podramos entonces imaginar una teora alternativa de la
seleccin natural o supervivencia de los ms aptos de Dar
win. Nuestra teora llevara la antigua idea de Darwin a la
esfera de la realidad epistemolgica. Diramos que la muerte
es decir la prdida de la organizacin interna es el fin de todos
los microcosmos que dejan de estar en armona con el macrocos
mos mayor. (Mi vieja amiga, la mariposa Pan y Mantequilla,*
muri de un doble vnculo, de una desarmona. Y Alicia dice
Eso debe ocurrir muy frecuentemente, en tanto que el mosqui
to slo puede decir Eso ocurre siempre).
Estas ideas nos llevan de nuevo a una especie de totemismo.
Comenzamos por vemos como metforas del roble y del
escarabajo; y nuestros procesos mentales (que necesariamente
son interacciones) se hacen la metfora de la evolucin.
De manera que el hombre (y los escarabajos y las araas, los
robles y los protozoos) evolucionan segn la imagen de su propia
evolucin? S, porque la evolucin es un proceso mental con las
necesarias limitaciones de toda epistemologa.
Y la antigua forma religiosa llamada totemismo es, cierta
mente, la cruda precursora del nico monismo.
(Estoy en lo cierto si considero que slo puede haber un
monismo?)
Y las verdades eternas de McCulloch y de San Agustn (7
+ 5 =12) son por cierto facetas de la naturaleza misma de los
procesos gemelos de pensamiento y evolucin.
Y el propsito consciente?
Creo que la idea de propsito consciente es falsa, creo que es un
artilugio o epifenmeno o producto secundario de un desastroso
proceso registrado en la historia del pensamiento occidental.
* Vase nota del traductor en pg. 279.

En el siglo xvni la iglesia cristiana ya estaba temerosa de que


sus dualismos (Dios/criaturas; cuerpo/alma; Iglesia/congrega
cin, etc.) se derrumbaran bajo la presin de la ciencia. Y ocurri
que cincuenta aos antes de Lamarck y cien aos antes de El
origen de las especies, William Paley estaba defendiendo el
dualismo del Gnesis contra el esperado ataque.
Cmo saba que se iba a producir el ataque? Por los
enciclopedistas? Posiblemente.
De cualquier manera, su defensa del dualismo se basaba en
el concepto de propsito. Paley deca que si uno mira el reloj,
ver que el reloj est diseado para dar la hora. Su explicacin
tena en cuenta el hecho de que el reloj haba sido diseado por
un diseador humano. De la misma manera las pinzas del
cangrejo y las manos de un hombre estn evidentemente
diseadas para coger cosas. Su explicacin la nica explica
cin se fundaba en que el cangrejo y el hombre estaban
diseados por un Diseador celestial.
De esta manera Paley colocaba el escenario del pensa
miento cientfico en un contexto tal que los cientficos se
sintieron obligados a explicar el concepto de diseo en la
naturaleza.
Quiz no deberamos censurar del todo a Paley y sus Evi
dencias. Despus de todo, no slo Darwin sino toda la revolu
cin industrial fueron los puntos culminantes de la creciente
obsesin del hombre occidental por el diseo.
Supongo que el diseo es la realizacin fsica, primero sobre
la mesa de dibujo, luego en metal, del propsito consciente.
Creo que podemos avanzar un poco ms. Cuando reconoce
mos que no hay ningn diseo en la naturaleza, esta convic
cin nos libera de la antigua controversia, de suerte que pode
mos continuar reconociendo que los fenmenos llamados adap
tacin. aclimatacin, adiccin, etc. estn siempre produci
dos por el dualismo de procesos interactivos. Hacen falta dos o
ms organismos y un ambiente, y todo en interaccin, para
generar y regular cualquier proceso evolutivo. Y el proceso
resultante puede ser beneficioso (para quin?), o estabilizador,
o letal.
Por supuesto, los procesos letales son los menos visibles
porque no duran mucho, pero posiblemente sean los ms fre
cuentes. No debemos reparar, pues, en el diseo.
Pero volvamos a considerar el propsito consciente.

Samuel Butler en la versin de Festing Jones del Libro de


notas especula sobre aquella seora que estaba en busca de la
cuerda perdida. Dice el autor que:
La familia de la mujer no senta ninguna simpata por su msica.
Decan que esa msica era como un atado flojo de lea al que nunca se
puede llevar a travs de la sala sin tirar algunos trozos. Decan que habra
sido mejor que ella se ocupara de cualquier otra cosa.
Imaginemos que estamos en la sala con ella mientras rasguea su
instrumento afanosa por encontrar la cuerda perdida! Imaginemos que
estamos en el cielo con ella cuando la encontr!

Imagnate que ests en la tierra con la especie humana


mientras sta se afana en procura de sus propsitos conscien
tes. Con amor,
Gregory

Notas
1. [Nota del compilador: Anatol W. Holt, Gordon Pasky Barry Commoner.]

La ciencia del conocer*


Si queremos saber comprender lo que ocurre con la
educacin contempornea, con la medicina oficial, con la medicina
holstica, con las relaciones de padres e hijos, con el conservadons
mo, con el radicalismo, con el gobierno, con la religin y la
situacin internacional, haremos bien en estudiar biologa y
especialmente esa rama de la biologa que se llama epistemologa.
Pero ni siquiera esta disciplina cientfica nos ayudar gran
cosa porque todas las ciencias reunidas contienen pocos conoci
mientos de educacin y de todo lo dems, pero as y todo nos
ayudar algo.
La epistemologa es aquella ciencia cuyo objeto es ella mis
ma. Es el nombre de una clase de estudio y discurso cientficos.
Lo que hacemos en epistemologa es estudiar la naturaleza del
estudio mismo, el proceso de adquisicin de informacin y su
almacenamiento.
Las tradicionales definiciones de epistemologa la sitan en
la esfera de la filosofa y consideran que est ms all de la
investigacin emprica pues es solamente la discusin de cmo
podemos conocer algo.
Pero la manera en que adquirimos conocimientos o informa
cin es una cuestin de observacin y hasta de experimento:
cmo encuentran su camino esas mariposas monarch, negras
y rojas, para llegar a los rboles del desfiladero de Esalen?
Ninguna de ellas ha estado all antes.
*
Este ensayo, escrito en 1979, est tomado de The Esalen Catalog 17, na
2 (1979) con permiso de Esalen Programs. Algn material repetido fue
suprimido.

El estudio de la fsica y la manera en que se practica la fsica


y el estudio del lenguaje de la fsica, es decir, cmo se ordenan
y almacenan los conocimientos resultantes, todo eso puede ser
materia de conocimiento emprico. La epistemologa es una
ciencia as como es una rama de la filosofa. No es fsica, sino que
es una esfera de conocimientos en la que la matemtica, la
lgica y la lingstica se encuentran para trabajar con una masa
comn de datos.
El estudio del arte y la poesa y de cmo se practican estas
cosas as como la historia, todos esos aspectos son parte de la
epistemologa junto con el estudio de la manera en que se
practica la epistemologa.
De estas observaciones se desprende que la epistemologa es
el gran puente tendido entre todas las ramas del mundo de la
experiencia, ya sea intelectual, emocional, de observacin,
terica, verbal y no verbal. El conocimiento, la sabidura, el
arte, la religin, el deporte y la ciencia estn unidos desde la
perspectiva de la epistemologa. Nosotros nos proyectamos
fuera de estas disciplinas para estudiarlas y sin embargo
permanecemos en el centro mismo de cada una de ellas.
La epistemologa es inductiva y experimental y, como cual
quier ciencia verdadera, es deductivay sobre todo abductiva, pues
trata de reunir fragmentos similares de fenmenos. La episte
mologa observa que la estructura de la cara de los mamferos
con la llamada nariz situada entre los dos llamados ojos
puede compararse formalmente con la estructura de una ora
cin cuyo llamado sujeto tiene cierta relacin de posicin con
el llamado verbo y con el llamado objeto".
Sabemos que lo que est en el centro de la cara de un elefante
es su nariz porque est situada entre los dos ojos.
Por supuesto, para la ciencia de la epistemologa no hay
cosas que estudiar, slo se estudian ideas, slo las ideas de
cosas. No hay narices en s, sino que slo hay ideas de narices.
Cuando el elefante era todava un feto, mucho antes de que
su nariz resultara til para oler o para levantar pesos, ese
incipiente rgano era, de alguna manera, una nariz" en una
relacin, en una posicin dentro del sistema de organizacin
de informacin de que depende la embriologa.
Lo que el ojo de la rana le dice al cerebro de la rana y Qu
es un nmero para que un hombre pueda conocerlo y qu es un
hombre para que ste pueda conocer un nmero? Estos son

ttulos de ensayos de Warren McCulloch contenidos en el


magnfico libro Embodiments ofMind. Son ensayos fundamen
tales de epistemologa entendida como ciencia. En la vida de la
rana la nica entrada que puede llegar a la mente de la rana (a
su organizacin total) a travs del ojo es acerca de objetos
mviles. La rana no puede ver lo estacionario. Los experimentos
sobre esto son simples, por lo menos en principio. Cuando un
electrodo conectado con un galvanmetro se coloca en el nervio
ptico de la rana, se hace inmediatamente evidente que es
necesario un movimiento frente al ojo para crear un impulso en
el nervio.
Anlogamente, nuestros mecanismos humanos de percep
cin nuestros rganos sensoriales pueden recibir noticias
slo de diferencias. Y dentro de la amplia categora de diferen
cias, slo podemos percibir aquellas que son ya eventos en el
tiempo o que pueden convertirse en eventos en el tiempo. Nos
desempeamos un poco mejor que la rana. Esta slo ve la mosca
en movimiento, pero nosotros podemos ver la mosca inmvil. Y
lo hacemos al convertir la diferencia esttica externa que hay
entre la mosca y el fondo en un evento en nuestra retina. El ojo
vibra en su cuenca para crear un campo de exploracin. La
imagen de la mosca se mueve en relacin con los bastoncillos y
conos que as entran en accin.
De manera que la epistemologa insiste en que la materia de
conocimiento es siempre hecha de noticias de diferencias.
Pero, qu es lo malo de la educacin contempornea? Y de la
situacin internacional? Y de todo lo dems?
El prximo paso, partiendo de las noticias de diferencias
singulares, consiste en construir pautas o configuraciones. Y
qu paso! Se trata de un paso que no podemos dar aqu. Baste
con decir que ideas tales como agresin, crimen, riqueza y
hasta Dios son pautas en alto grado abstractas que continua
mente nos suministran los carriles por los que avanza nuestro
pensamiento para tomar decisiones de todas clases.
Si tenemos falsas ideas sobe el modo en que estn construi
das nuestras abstracciones si, en pocas palabras, tenemos
pobres hbitos epistemolgicos nos veremos en apuros... y en
verdad ya estamos en apuros.

Los hombres son hierbas


la metfora y el mundo del
proceso mental*
Este es el registro magnetofnico de una conferencia que me
propona dar en la reunin de Lindisfarne Fellows de Green
Gulch en junio de 1980. Hubiera deseado estar all con ustedes,
pero cuando se vio que muy probablemente no podra llegarme
hasta Green Gulch para esta reunin, habl con Bill Thompson
y le suger dictar para grabar en una cinta mis palabras si as
lo deseaba; en el caso de no hacerlo estoy seguro de que
cualquier otro de los presentes en la sala es muy capaz de tomar
la palabra y dar comienzo a la reunin. Bill me aconsej que
deba hablar sobre aquello que ms hubiera ocupado mi mente
en los ltimos dos o tres meses y que lo expusiera como una base
para ulteriores discusiones de ustedes. En ese tiempo ocuparon
mi mente dos temas. Uno es muy general, quiz demasiado
general, y el otro bastante especfico. Si estuviera con ustedes,
hubiera preferido hablar principalmente del tema especfico,
esperando una discusin que me fuera til, pero, como por lo
visto eso no ha podido ser, permtanme que les ofrezca la
cuestin general que en realidad es una resea de casi todo lo

*
Esta comunicacin fue dada en una cinta magnetofnica en la reunin
anual de los Lindisfarne Fellows el 9 dejunio de 1980. La compilacin de Mary
Catherine Bateson se reproduce tomada de Lindisfarne Letter, n511 (1980)
con el permiso de Lindisfarne Press.

que hice en mi vida. Es la resea de la direccin en que siempre


trat de moverme, aunque, por supuesto, esa direccin se
redefini una y otra vez segn los proyectos.
Me eduqu en una atmsfera de gnetica mendeliana. Y el
vocabulario que usbamos entonces era curioso. Solamos ha
blar de factores mendelianos. Ahora bien, la palabra factor se
acu para evitar decir causa y al mismo tiempo para evitar
decir idea o mandato. Recordarn ustedes que en el siglo
XIX se produjeron intensas y enconadas polmicas alrededor
del concepto lamarekiano de la herencia de caracteres adquiri
dos. Y este concepto era tab porque se crea (pienso que
incorrectamente) que necesariamente introduca un compo
nente sobrenatural en la explicacin biolgica. Ese componente
se llamaba variadamente memoria, mente, etc., pero no creo
que fuera un componente sobrenatural. Me parece que con muy
pocas modificaciones se adapta al escenario general de la
explicacin biolgica, aunque el hecho de ajustarse a ella altera
ciertamente toda la base de la biologa desde su misma base y
altera nuestras ideas sobre nuestra relacin con la mente,
nuestra relacin con los dems, nuestra relacin con el libre
albedro, etc. En una palabra, altera toda nuestra epistemolo
ga. Por lo que acabo de decir advertirn ustedes el supuesto de
que la epistemologa y las teoras de la mente y las teoras de la
evolucin estn muy cerca de ser lo mismo, de suerte que
epistemologa es en cierto modo un trmino ms general
que abarca tanto las teoras de la evolucin como las teoras de
la mente.
Las polmicas sobre este frente de batalla fueron violentas y
enconadas y, con muy pocas excepciones, nadie deseaba enta
blar de nuevo tales batallas. As es como an estamos compro
metidos en ellas. En todo caso, en aquella poca pareca ms
seguro referirse a los agentes causales o a los componentes
explicativos de la gentica y hablar de factores antes que de
mandatos o recuerdos. Como ustedes saben, Darwin embroll
la cuestin de mente y materia en las ltimas pginas de El
origen de las especies. All sugiere Darwin que si bien su teora
de la evolucin explicaba lo que haba ocurrido con los seres
vivos una vez que hubo comenzado la evolucin biolgica en la
superficie de la tierra, es posible que esa vasta herencia no
comenzara en la tierra sino que hubiera llegado a la tierra en
forma de bacterias quiz trasladadas por ondas de luz o de

cualquier otra clase, una teora que siempre me pareci algn


tanto pueril. Un miembro de la familia de Darwin me cont que
probablemente ste hubiera incluido ese pasaje porque
tema a su esposa, que era una ardiente cristiana. Sea ello lo
que fuere, lo cierto es que el problema de mente/cuerpo y de
mente/materia se evitaba en aquellos primeros das del
siglo XX. Y an se lo evita principalmente en las escuelas
zoolgicas, de manera que los trminos factor mendeliano,
alelo, etc. eran eufemismos bastante convenientes para no
reconocer que el campo de indagacin estaba agudamente
dividido.
En la dcada de 1890, mi padre se haba propuesto hacer
aproximadamente (y esto es realmente muy extrao) lo que yo
he estado tratando de hacer estos ltimos meses. A saber,
preguntar si, a los efectos de la investigacin, separamos el
mundo del proceso mental y el mundo de la causa y de la
materia, cmo ser ese mundo de los procesos mentales? Y mi
padre, segn creo, lo habra llamado el mundo de las leyes de
variacin biolgica y yo aceptara esa designacin para lo que
estoy haciendo, incluyendo, quiz, tanto a la variacin biolgica
como a la variacin mental, pues no debemos olvidar que el acto
de pensar es una variacin mental.
Y, por supuesto, me muevo en este campo con una cantidad
de instrumentos que mi padre nunca tuvo. Quiz valga la pena
enumerarlos brevemente: toda la ciberntica, toda la teora de
la informacin y ese campo conexo que, segn supongo, podr
amos llamar teora de la comunicacin, aunque como ustedes
vern no me gusta mucho la expresin. Teora de la organiza
cin habra sido algo mejor y teora de la resonancia mejor an.
Adems, y esto es muy importante, he tenido una diferente
actitud respecto de Lamarck, respecto de lo sobrenatural y
respecto de Dios. Cien aos atrs resultaba peligroso pensar en
estas cosas y se tena la sensacin de que poda uno equivocarse
en la manera de clasificarlas. Personalmente me parece que la
manera en que uno clasifique la herencia de caracteres adqui
ridos (se trata de un caso de percepcin extrasensorial?) es en
gran medida una cuestin de gusto, slo que, como todas las
cuestiones de gusto, sta conlleva la amenaza de que haya
muchas maneras de realizar esta clasificacin que pueden
realmente conducir a un desastre. Si ustedes llaman erradas a
esas maneras de clasificar, muy bien, pero personalmente

deseo conocer ms sobre la total urdimbre mental de que


estamos hablando para que la palabra errado o las palabras
mal gusto, etc., asuman una significacin en la historia
natural. Y eso es lo que realmente estoy tratando de hacer, de
descubrir, de explorar. Y para hacerlo parto de una posicin que
tiene mayor libertad para adoptar un visin general que la
posicin de la generacin anterior.
Parto de la posicin en la que puedo tener alguna idea de la
ndole de lo que deseo llamar informacin, a saber, que esta
materia no es precisamente eso, una cosa, y que todo el
lenguaje del materialismo, por bueno que sea para describir
relaciones entre cosas materiales que se reflejan en las cosas, es
un medio psimo para describir las relaciones que hay entre las
cosas que reflejan su organizacin. En otras palabras, todo el
lenguaje materialista o mecanicista es inapropiado para mi uso
y sencillamente he de tener el coraje suficiente para descartar
lo. Por supuesto, esto significa que en mi universo o mundo
mental no reconozco cosas y evidentemente no hay cosas en el
pensamiento. Las neuronas pueden ser canales de algo, pero no
son ellas mismas cosas dentro del dominio del pensamiento, a
menos que pensemos sobre ellas, lo cual ya es otra cuestin. En
el pensamiento lo que tenemos son ideas. All no hay cerdos, ni
cocoteros, ni personas, ni libros, ni alfileres, ni ...qu s yo?,
nada. Hay slo ideas de cerdos y de cocoteros, de personas, etc.
Slo ideas, nombres y cosas por el estilo. Esto los lleva a ustedes
a un mundo totalmente extrao. Yo mismo me siento impulsado
a apartarme de la contemplacin de ese mundo y retornar de
prisa a un mundo de materialismo, que es, segn parece, lo que
todos hacen, limitados tan slo por su disciplina. Lo que me
siento impulsado a pedir es un peso, un poco de masa, un poco
de tiempo, un poco de longitud y alguna combinacin de estas
cosas llamada energa. Quiero que se me d potencia, fuerza y
todo lo dems, como la localizacin, pues en el mundo mental no
existe la localizacin. All slo hay ses y nones, slo ideas de
ideas, slo noticias sobre diferencias y las noticias son noticias
esencialmente de diferencias, o de diferencias entre diferen
cias, etc. Lo que ocurre constantemente en las obras de los ms
ilustrados filsofos, o de personas como yo, es un rpido retomo
a los idiomas, estilos y conceptos del materialismo mecnico
para escapar de la increble desnudez a primera vista del
mundo mental.

Ahora bien, advirtase que al desechar nuestros favoritos


expedientes de explicacin nos desembarazamos de un montn
de familiares ideas de las que dependemos profundamente*, y
creo que librarnos de ellas es muy positivo. Por ejemplo, la
idea de separar a Dios de su creacin; ese concepto ya no
existe. O bien, la separacin de mente y materia; ya no nos
mareamos ms con esta idea y slo la miramos con curiosidad
considerndola una monstruosa idea que casi nos aniquila,
etctera.
Creo que ha llegado el momento de que aclare algunos
caracteres de mi mundo mental. Lo que les he dicho hasta ahora
es que es un mundo lleno de ideas, mensajes y noticias, y que el
intangible filtro que hay entre el mundo material y mecnico y
el mundo del proceso mental es simplemente ese filtro de
diferencias. Mientras diez libras de avena es algo real en el
sentido del materialismo, la razn o proporcin (y repito la
palabra razn por la cual no entiendo una diferencia de resta
sino que entiendo el contraste, si ustedes quieren) entre cinco
libras y diez libras no es algo que corresponda al mundo
material. Esa razn no tiene masa ni ninguna otra caracters
tica fsica, es una idea. Y siempre se trata de un derivado entre
el mundo mecnico y el mundo de los procesos mentales. Llegu
a este punto alrededor de 1970 gracias a Alfred Korzybski. Los
que estn aqu presentes tal vez recuerdan la reunin organi
zada por Lindisfarne, donde A. M. Young y yo tuvimos un
enfrentamiento que considero bastante desafortunado. Deca
Young ms o menos lo mismo que estoy diciendo yo ahora, slo
que lo extenda de ciertas maneras que significaban que se
estaba olvidando, segn me pareci, de la regla de las dimensio
nes y ciertamente de toda la cuestin de los tipos lgicos, en su
concepcin de la vida mental. Consider que se era un error
muy grave; y todava no s quin tena razn. En todo caso, sa
es la primera caracterstica positiva que les ofrezco del mundo
mental.
Consideremos ahora otra: hay toda una clase de proposicio
nes descriptivas, epistemolgicamente descriptivas, de las que
no resulta claro si pertenecen a procesos mecnicos o a procesos
mentales. Yo me inclino por la segunda posibilidad, pero consi
dermosla. Me refiero a las posiciones que hace ya mucho
tiempo San Agustn llam verdades eternas, en las que se
complaca mucho Warren McCulloch, un querido amigo, si es

que uno puede complacerse con algo tan impersonal. Las


verdades eternas de San Agustn eran proposiciones tales como
tres y siete son diez. Y San Agustn declaraba que siempre
haban sido diez y siempre seran diez. Por supuesto a l no le
interesaba esta divisin de lo mental y lo mecnico o fsico de
que estoy hablando, de manera que no consider esa cuestin,
que yo sepa. Pero a nosotros s nos interesa. Tengo la sensacin
de que hay un contraste entre lo que llamo cantidad y lo que
llamo pauta, y en este contraste veo al nmero, por lo menos en
sus formas ms simples, en sus formas menores, como pertene
ciente inevitablemente a la categora y a la naturaleza de la
pauta, antes que a la de la cantidad. De manera que acaso el
nmero sea la ms simple de todas las pautas.
En todo caso, San Agustn era un matemtico, y particular
mente un aritmtico, y parece haber tenido la impresin de que
los nmeros eran cosas muy especiales, una impresin que por
supuesto no es desconocida a quienes han meditado un poco
sobre la numerologa pitagrica y otras cuestiones afines. En
efecto, despus de todo, los contrastes entre nmeros son mucho
ms complejos que las meras proporciones. Podramos decir,
supongo, que los contrastes diferencias de pauta entre los
nmeros disminuyen a medida que los nmeros se hacen
mayores, aunque no estoy seguro de que los numerlogos
aprueben lo que estoy diciendo. Lo que parece claro es el hecho
de que por lo menos en los nmeros pequeos las diferencias de
pauta, por ejemplo, entre tres y cinco, son realmente drsticas
y constituyen criterios taxonmicos importantes en el campo
biolgico.
Despus de todo me interesa esta esfera de pauta, o nmeros,
o procesos mentales, en tanto la esfera biolgica y las criaturas
biolgicas, plantas y animales, parecen ciertamente preocupar
se mucho ms por el nmero que por la cantidad, aunque por
encima de cierto nivel cuantitativo, cierta magnitud de nmero,
como lo seal en Mind and Nature, los nmeros se convierten
en cantidades y as una rosa posee cinco spalos, cinco ptalos,
varios estambres y luego un sistema de pistilo basado en el
nmero cinco. El contraste entre los cuatro lados de un cuadra
do y los tres lados de un tringulo no es la resta de cuatro menos
tres, es decir, uno; y ni siquiera es la razn entre cuatro y tres.
Se trata de diferencias muy elaboradas de pauta y de simetra
que se presentan entre ambos nmeros en tanto pautas.

As, parecera que este aspecto de los nmeros en tanto


pautas corresponde al mundo mental de los organismos. Ahora
quiero introducir en ese mundo otro componente que, lo confie
so, es bastante sorprendente. Durante mucho tiempo se consi
der que la lgica era un instrumento muy elegante y apto para
describir sistemas lineales de causalidad: si A, luego B o si A y
B, luego C, etc. Esa lgica se emple para describir pautas
biolgicas y lo cierto es que los eventos biolgicos nunca apare
cieron del todo claros. Lo que es evidentemente claro es el hecho
de que la lgica resulta inapropiada por lo menos para describir
esos sistemas causales circulares y esos sistemas recursivos
que generan paradojas. Esas paradojas pueden dejarlos a
ustedes tal vez completamente confundidos, pero podemos
hacer una correccin del sistema lineal apelando al tiempo.
Podemos concluir la paradoja de Epimnides diciendo: S en el
momento A, y si s en el momento A, luego no en el momento B;
si no en el momento B, luego s en el momento C, y as sucesi
vamente. Pero no creo que las cosas se hagan realmente as en
la naturaleza. Quiero decir que ste es un ejercicio que se puede
hacer en la pgina de un cuaderno, pero otra cosa es afirmar que
stas sean cadenas causales lgicas que en efecto se dan en los
organismos, en sus relaciones y en sus tautologas embriolgi
cas, etc... Ustedes comprobarn que esta es una solucin muy
improbable.
Por otro lado, hay otra solucin que me agradara presentar
les; quisiera que alguien me hiciera el favor de escribir en la
pizarra estos dos silogismos, uno junto al otro. El primero es el
silogismo tradicional que los antiguos lgicos llamaronBr&ara:
Los hombres son mortales.
Scrates es un hombre,
Luego Scrates es mortal.

El otro silogismo tiene un nombre, segn creo, bastante


desacreditado y seguidamente me ocupar de l; el silogismo
reza as:
La hierba muere.
Los hombres mueren.
Los hombres son hierba.

Gracias. Ahora bien, estos dos silogismos coexisten en un


mundo inquieto y, das pasados en Inglaterra un crtico me
seal que la mayor parte de mi pensamiento toma la forma de
la segunda clase de silogismo y que todo estara muy bien si yo

fuera poeta, pero que resulta inapropiado en un bilogo. Es


verdad que los escolsticos o algunos otros estudiosos examina
ron la variedad de clases de silogismos cuyos nombres, gracias
a Dios, hemos olvidado y al sealar el silogismo de la hierba,
como llamar a esta modalidad, dijeron Es un mal silogismo,
no conduce a nada. Es intil para probar. No es genuina lgica.
Y mi crtico deca que sta es la manera en que le gustara
pensar a Gregory Bateson y que esa manera no le convenca.
Pues bien, tuve que convenir en que sa es la manera en que yo
pienso, aunque no estaba muy seguro de lo que haba querido
decir con la palabra convencer. Quizs sa sea una caracters
tica de la lgica, pero no de todas las formas de pensamiento. De
manera que ech una buena mirada a ese tipo de silogismo que,
dicho sea de paso, se llama afirmacin del consecuente. Y me
pareci que en efecto sa era la manera en que se desarrollaba
buena parte de mi pensamiento y tambin me pareci que ei a
la manera en que los poetas exponan su pensamiento. Me
pareci que esa manera tena otro nombre y que su nombre era
metfora. Y que la metfora, si bien no siempre lgicamente
genuina, podra ser una til contribucin a los principios de la
vida. Acaso la vida no pida siempre lo que es lgicamente
genuino. A m me sorprendera mucho que lo hiciera.
Y
teniendo en cuenta todas estas cuestiones comenc a echar
una mirada alrededor. Permtaseme decir que el silogismo de la
hierba tiene una historia muy interesante. Quien realmente lo
recogi fue un hombre llamado E. von Domarus, un psiquiatra
de la primera mitad de este siglo que escribi un ensayo en un
librito sumamente interesante que ms o menos ha desapare
cido agotado; el libro lleva el ttulo deLanguage and Thought in
Schizophrenia,1y lo que sealaba Von Domarus era que los
esquizofrnicos tienden a hablar, y quiz tambin a pensar, en
silogismos que tienen la estructura general del silogismo de la
hierba. Examin largamente la estructura de este silogismo y
comprob que difiere del silogismo de Scrates por el hecho de
que el silogismo de Scrates identifica a Scrates como miembro
de una clase y claramente lo sita en la clase de los que son
mortales, en tanto que el silogismo de la hierba nada tiene que
ver con clasificaciones de este tipo. El silogismo de la hierba
identifica predicados, no clases ni sujetos de oraciones, sino
identificacin de predicados: muere y mueren, y aquello que
muere es igual a otra cosa que muere. Como von Domarus era

un hombre honesto, como ustedes saben, dijo que esto era


psimo, que era la manera en que piensan los poetas y la
manera en que piensan los esquizofrnicos, por lo cual era
menester evitarlo. Quizs.
Ya ven ustedes que si el silogismo de la hierba no requiere
sujetos en su construccin y si el silogismo Brbara (el silogismo
de Scrates) requiere sujetos, luego el silogismo Brbara nunca
pudo haber sido muy til en un mundo biolgico hasta la
invencin del lenguaje y la separacin de sujeto y predicado. En
otras palabras, parece que hasta hace cien mil aos o quizs a
lo sumo un milln de aos no haba silogismos Brbara en el
mundo y slo haba silogismos del tipo de Bateson, y as y todo
los organismos se desarrollaban perfectamente bien. Se las
arreglaron para organizarse en su embriologa y tener dos ojos,
uno a cada lado de la nariz. Se las compusieron para organizar
se en su evolucin, de suerte que hubo predicados compartidos
entre el caballo y el hombre, que es lo que los zologos llaman
hoy homologa. Y era evidente que la metfora no perteneca
slo a la bonita poesa, la metfora no era ni buena ni mala
lgica, pero era en verdad la lgica sobre la cual se haba
construido el mundo biolgico, su caracterstica principal y el
cemento organizador de este mundo del proceso mental que he
estado tratando de esbozar para ustedes de un modo u otro.
Pues bien, espero que la exposicin les haya procurado algn
entretenimiento, alguna materia para reflexionar y espero
tambin que haya hecho algo para librarlos a ustedes de pensar
en trminos lgicos y materiales, en la sintaxis y la terminologa
de la mecnica cuando en realidad estn tratando de pensar
acerca de cosas vivas. Eso es todo.

Notas
1. E. von Domaras. The Specific Laws of Logic in Schizophrenia en
Language and Thought in Schizophrenia, ed. Jacob Kasanin (Los Angeles y
Berkeley: University of California Press, 1944)

CUARTA PARTE

SALUD ETICA,
ESTETICA Y
LO SAGRADO

Lenguaje y psicoterapia.
El ltimo proyecto de
Frieda Fromm-Reichmann*
En los campos de la psiquiatra y del psicoanlisis -y hasta
en el de la antropologa-hay algo que dificulta ms que ninguna
otra cosa el progreso: es el hecho de que embarcarse en una
nueva esfera de investigacin no significa meramente comen
zar a observar una nueva parte del universo exterior al s
mismo. El universo de la humanidad no tiene ese carcter
objetivo que, desde los tiempos de Locke y Newton constituy
una fuente de seguridad para los estudiosos de las ciencias.
Antes bien, para aquellos que estudian la conducta y la menta
lidad humanas, el mundo adquiere un carcter berkeleyano. En
cierto sentido, los rboles de nuestro bosque son funciones de
nuestra percepcin. El antiguo lema berkeleyano, esse est percipi -ser significa ser percibido- lleva, por un lado a frusleras
filosficas tales como la pregunta: El rbol permanece all en
el bosque cuando yo no estoy para percibirlo? Pero, por otro lado,
nos lleva al profundo e irresistible descubrimiento de que las
leyes y los procesos de nuestra percepcin constituyen un
puente que nos une inseparablemente con aquello que percibi
mos: un puente que une sujeto y objeto.
*
Este es el texto de una conferencia en honor de Frieda FrommReichmann. ledo por Gregory Bateson en el Hospital de Veteranos de Palo
Alto, el 3 de junio de 1957. Ha sido reproducido con algunos cambios
editoriales, de Psychiatry 21, N 5 1 (1958) con la autorizacin de Psychiatry y
de la William Alanson White Psychiatric Foundation.

Esto equivale a decir que todo aquel que quiera trabajar en


las ciencias del hombre considerar que cada nuevo descubri
miento y cada nuevo progreso es una exploracin del s mismo.
Cuando el investigador comienza a indagar una esfera descono
cida del universo, el fondo de su tubo de ensayo tiene siempre
sus races en sus propias partes vitales. Desde luego, esto es
igualmente cierto en el caso de las ciencias naturales y de la
matemtica. En realidad, los grandes cambios ocurridos en la
fsica y en la matemtica en los ltimos treinta aos tuvieron
ese carcter, especialmente el descubrimiento de la relatividad
y el descubrimiento de que ni siquiera la geometra euclidiana
trata con la historia natural objetiva del espacio exterior, sino
que lo hace con aquello que podramos llamar el espacio entre
comillas. Me refiero al espacio, no como ste existe, sino al
espacio como lo define quien lo percibe o quien lo imagina.
Sea como fuere, el hecho de refugiarse en lo que quiz sea una
objetividad espuria, ha sido durante aproximadamente dos
cientos aos una seguridad y una defensa para los estudiosos de
las ciencias naturales; mientras que quienes estudian al hom
bre jams dispusieron realmente de esa defensa. Aqu y all, en
ciertas ramas de la psicologa, de la sociologa y de la economa,
se hicieron intentos de crear o imitar esa objetividad espuria,
pero creo que los resultados fueron siempre estriles. Es eviden
te que cualquier intento de imitacin est fuera de lugar en el
caso de cualquier ciencia interesada en los procesos mentales
del hombre o en su conducta comunicativa. Pues aqu, aumen
tar la conciencia del universo cientfico de uno significa afrontar
impredecibles aumentos de la conciencia de s mismo. Y quiero
destacar el hecho de que tales aumentos son siempre propios de
la ndole misma del caso impredecible por su naturaleza.
Sin embargo, Frieda Fromm-Reichmann dedic su vida a esa
doble tarea y quisiera relatar aqu la aventura de exploracin
en la que esta mujer se embarc en su ltimo ao de vida. En
cierto sentido, el hecho de embarcarse en semejante aventura
a los sesenta y siete aos exige una extraordinaria valenta,
pero, en otro sentido, podra decirse que ella siempre se haba
dedicado a este tipo de doble tarea y por consiguiente no poda
dejar de hacerlo tina vez ms.
Cuando Frieda lleg al Centro para Estudios Avanzados en
Ciencias de la Conducta, lo hizo con la definitiva intencin de
acrecentar los instrumentos de su comprensin. Frieda desea

ba agregar a sus antecedentes psicoanalticos toda destreza v


todo conocimiento que pudiera recolectar de la semntica, la
lingstica y las teoras de la comunicacin: un objetivo bastan
te ambicioso. Frieda ya tena una extraordinaria sensibilidad a
las armonas y los matices de la conducta humana, pero dijo que
senta que careca de la suficiente conciencia de las claves no
verbales que la llevaban a sacar sus conclusiones. Por eso tena
la esperanza de adquirir una mayor conciencia en esa esfera.
Tambin se mostr interesada por los psiquiatras en general y
especialmente por los estudiantes de psiquiatra. Pensaba que si
fuera posible transcribir y sealar las transacciones no verbales, se
obtendra un instrumento enormemente valioso para la enseanza
de la psiquiatra.
La primera barrera con la que se encontr Frieda FrommReichmann fue que los expertos en esos otros campos saban
menos de psiquiatra de lo que saba ella de semntica y
lingstica. Por consiguiente, su primera tarea fue pedirles que
analizaran algunos datos psiquitricos desde el punto de vista
de sus especialidades tcnicas. El resultado fue que uno de los
lingistas del Centro abandon transitoriamente el diccionario
de un idioma indio norteamericano en el que estaba trabajando
y comenz a transcribir, con las ms precisas distinciones
fonticas de que dispona entonces, una entrevista psiquitrica
de la que se haba preparado especialmente una cinta grabada
en el Chestnut Lodge. Ese trabajo de Norman McQuown fue
publicado en Psychiatry. 1
Como ocurre generalmente cuando una ciencia se encuentra
con otra, aparecen las impropiedades del conocimiento ya
existente. La lingstica le dio cuidadosamente la espalda a
aquellos fenmenos llamados vagamente fenmenos paralin
gsticos: los resoplidos, los gruidos, los suspiros, las risas, los
sollozos, etc., que forman una parte importante del comentario
que cada uno hace sobre lo que est ocurriendo entre l y el otro.
Como cada vez se le fue dando mayor importancia al hecho de
transcribir la entrevista psiquitrica, result evidente que lo
que la situacin exiga era un estudio ms ceido de esos
fenmenos paralingsticos.
Luego result evidente que no poda trazarse una lnea
satisfactoria entre los fenmenos paralingsticos que podan
grabarse en una cinta y la variedad mucho ms amplia de
fenmenos que nicamente el ojo poda percibir. Me refiero al

flujo de movimiento, posicin, ademanes, gestos significativos, etc.


El concepto de lenguaje se haba extendido hasta incluir todos los
eventos comunieacionales que se originaran en el cuerpo humano.
De modo que Frieda Fromm-Reichmann advirti que era
necesario agregar otra perspectiva a su proyecto. Deba no slo
impulsar a los lingistas a trabajar en una esfera que ellos
haban pospuesto hasta entonces, sino tambin sumar un
especialista en cintica al equipo. Por consiguiente persuadi a
las autoridades del Centro para que stas invitaran a Ray
Birdwhistell durante tres das y una vez que comprob la
riqueza que le ofreca el terreno cintico, hizo los arreglos para
que Birdwhistell permaneciera en el Centro durante los meses
restantes que ella trabajara all.
De modo que su equipo qued conformado por cinco perso
nas. En algn momento Frieda haba agregado otro psiquiatra,
Henry Brosin y otro lingista, Ch arles Hockett. Y entonces tuve
la ocasin de participar. El equipo necesitaba pelculas de
material psiquitrico que le permitiera comenzar a trabajar con
ellas inmediatamente. Yo estaba presente en la primera reu
nin de planificacin, el da en que Birdwhistell se incorpor al
grupo y vi que estaban bastante desalentados ante la perspec
tiva de perder preciosas semanas de trabajo mientras se prepa
raban los filmes apropiados. Yo les dije que tena una pelcula
sobre la que se poda comenzar a trabajar. Se trataba de una
pelcula sobre la interaccin familiar realizada en varios hoga
res en ios que se saba que existan problemas psiquitricos, en
el sentido de que uno o ms miembros de cada una de esas
familias estaba en psicoterapia. Les suger que mientras ellos
hacan un anlisis cintico y lingstico de la interaccin que se
desarrollaba dentro de una de esas familias, seguramente sera
posible obtener otro filme que mostrara al terapeuta trabajan
do con cualquiera de los miembros de la familia que estuviera
recibiendo ayuda psiquitrica. Y eso fue lo que se hizo.
Pero el hecho de que los filmes familiares estuvieran dispo
nibles antes que la pelcula del proceso teraputico introdujo un
cambio muy importante en el proyecto. Esta circunstancia
desvi el proyecto desde un estudio de la lingstica y la cintica
de la psicoterapia a un estudio de la historia natural de esos
fenmenos como se dan en la constelacin familiar.
Permtaseme extenderme un minuto sobre el papel que
desempe Frieda en la coordinacin de este equipo. Los antro

plogos, los lingistas y ese tipo de hombres de ciencias suelen


conformar algo as como un cesto de cangrejos de mar. Algunos
de nosotros somos inflexibles, otros queremos ser la prima
dorma, otros queremos ser a toda costa la prima donna. Para
muchos de nosotros fue una experiencia nueva trabajar con un
material tan ntimo que nuestra empatia y nuestra identifica
cin con las madres, los padres y los chicos que aparecan en la
pantalla nos afect profundamente. Es fcil imaginar que
semejante grupo, estimulado por semejante material, presen
tara algn problema de terapia grupal, si es que el proyecto iba
a tener xito.
Frieda, debo afirmarlo con nfasis, era una gran terapeuta
y una gran seora y creo que una de las principales contribucio
nes que hizo al grupo fue impulsarlo a no perder tiempo
discutiendo las pequeas cuestiones con las que no vala la pena
debatirse. En presencia de Frieda nadie deca nada que pudiera
ser considerado de valor secundario. Quizs el hecho de que ella
estuviera all aumentaba en cada uno de nosotros la capacidad
de discernir aquello que tena valor secundario. Y no es que ella
actuara de manera didctica sino que su misma presencia
evocaba simplicidad. No podra precisar cules eran las seales
paralingsticas o cinticas que ella emita para provocar ese
efecto, slo puedo asegurar que no eran indicaciones verbales o
lxicas.
En realidad, al recordar las sesiones en las que Frieda
trabaj con nosotros, primero en el Centro y luego en el Depar
tamento de Antropologa y Lingstica de Buffalo, creo que en
realidad ella no deca casi nada. Era entusiasta, crtica y
constitua en s misma una piedra de toque. Nosotros podamos
presentarle nuestra interpretacin sobre tal o cual grupo de
datos y su comentario generalmente consista en agregar su
propia interpretacin en lugar de descartar las nuestras.
Hay un episodio particularmente interesante que vale la
pena mencionar. Aquellos de ustedes que hayan trabajado en el
campo de la botnica sistemtica sabrn que los expertos que
investigan las vastas colecciones de plantas aplastadas en los
herbarios generalmente tienen dificultades para reconocer una
planta viva en crecimiento. Si uno lleva una de estas plantas al
herbario y le pide que la identifique posiblemente l diga:
Djeme que las deje secar un par de das y luego podr decirle
de qu se trata. Frieda tena la dificultad inversa al observar

las pelculas sonoras de la conducta humana y lo mismo le


ocurra a Henry Brosin.
Al ver las pelculas y por la experiencia de haber participado
en la filmacin, yo tena la impresin que una de las familias con
las cuales estbamos trabajando mostraba signos de una grave
perturbacin de la comunicacin pero, cuando tuve la oportuni
dad de discutir sobre esas seales con los dos psiquiatras, stos
me manifestaron que no les parecan tan serias. Luego, los dos
psiquiatras fueron juntos a visitar a esa familia y vieron a sus
miembros no ya aplanados en la pantalla, sino en carne y hueso.
Y entonces percibieron rpidamente que haba all algo seria
mente perturbado y coincidieron en esa apreciacin.
Creo que el punto central era no simplemente que los
psiquiatras vieran ahora a las personas cara a cara, sino
tambin que tuvieron experiencia de saber qu se siente al
entrar en interaccin con esas personas. Las haban visto en la
pant alla en interaccin entre s y conmigo, pero esto no permita
saber qu se senta al entrar en interaccin personalmente con
ellos.
Por lo que yo he podido ver hasta ahora, sta es una dificultad
cierta e inevitable y el sueo de suponer que es posible ensear
les a los estudiantes de psiquiatra a diagnosticar y percibir
mediante la utilizacin de material flmico, siempre debe afron
tar esta limitacin, pues el diagnstico humano depende de la
interaccin humana y sta no puede observarse en una panta
lla o a travs de la lente de una cmara sino que debe percibirse
en la verdadera experiencia participativa. Slo es posible decir
qu clase de persona es la otra, combinando la observacin de
sus hbitos comunicativos y la observacin introspectiva de qu
clase de persona es uno mismo cuando trata con la otra. El
comentario general que hice anteriormente sobre la ciencia del
hombre -es decir, que todo descubrimiento referente a la conducta
humana que se haga en el universo exterior, es tambin un des
cubrimiento del s mismo y con frecuencia un descubrimiento
incmodo de esa esfera interior- tambin es aplicable en el campo
de la observacin y el diagnstico. Acaso el diagnstico no pueda
basarse realmente en datos puramente objetivos, tales como
las pelculas o las cintas grabadas y deba obtener siempre los
datos adicionales que proporciona la experiencia personal.
Por supuesto no desapruebo los casi milagros que pueden lograr
las personas altamente entrenadas y perceptivas, al observar el test

de Rorschach o una muestra de escritura. Todo lo que pretendo


decir es que esto es algo diferente y que el juicio final en cuanto
a la gravedad de los signos psiquitricos quiz slo pueda
hacerse partiendo de la experiencia vivida.
No obstante, el material flmico tiene una ventaja especial
que creo vale la pena mencionar y que dio color a mi experiencia
personal al trabajar en el proyecto que estoy tratando de
describir: la pelcula contiene una representacin extema obje
tiva del entrevistador. Por supuesto, esto no satisface el sueo
de Robert Bums, que deseaba que hubiera un poder capaz de
damos a los humanos el don de vernos como nos ven los dems,
pues, como ya dije, lo que ven los dems aparece deformado por
su propia experiencia subjetiva de estar en interaccin con
nosotros. Con todo, el entrevistador obtiene una visin externa
de su propia conducta, un tipo de datos que no podra obtener
de ningn otro modo. Y si el entrevistador trabaja luego con el
material flmico, como lo hice yo con los dems miembros del
equipo, ha de descubrir que la percepcin que tienen los dems
de su conducta es con frecuencia bastante diferente de lo que l
dese o intent conscientemente hacer.
En suma, hubo momentos en los que sent considerable
desazn cuando los dems miembros del equipo interpretaban
mis acciones y me vi obligado a ver esas acciones en la pantalla.
En aquellas ocasiones, Frieda me demostr una actitud bsica
mente amistosa que me permiti evaluar ms fcilmente lo que
se deca y me evit esos sentimientos de rechazo que, de otro
modo, me hubiesen hecho considerar inaceptables los comenta
rios de los dems. Ella no me tranquiliz disminuyendo la intensidad
de los comentarios crticos, sino que me ayud a encontrar esa fuerza
que le permite a uno aceptar un comentario adverso.
De manera similar, al tratar con datos sobre la interaccin
familiar, los miembros del equipo tenan siempre la tendencia
a identificarse con el miembro de la familia que, en un determi
nado momento, haba sufrido un trauma y a expresar esa
identificacin con una mmica cintica o lingstica -una cari
catura- de la persona que, involuntariamente, haba infligido
el trauma. Frieda siempre tuvo conciencia -o quiz debo decir
una profunda conciencia que diriga sus actos- de que tanto la
persona lastimada como la persona que haba infligido la herida
eran partes equivalentes de un proceso desordenado ms am
plio que ninguno poda comprender o controlar.

Parece que hubiera una suerte de progreso en cuanto a


cobrar conciencia, a travs de las distintas etapas que cada
hombre -y especialmente cada psiquiatra y cada pacientedebe pasar y que algunas personas progresan ms que otras en
ese proceso. Uno comienza por censurar al paciente identificado
a causa de su idiosincrasia y sus sntomas. Luego uno descubre
que esos sntomas son una respuesta a -o un efecto de- lo que
otras personas hicieron y la censura se traslada del paciente
identificado a una figura etiolgica. Luego, uno descubre que
quizs esos personajes sienten culpa por el dolor que causaron
y advierte que cuando declaran su culpabilidad se estn iden
tificando con Dios. Despus de todo, en general, esas personas
no saben lo que estn haciendo y al declarar la culpabilidad de
sus actos estaran declarando su omnisapiencia. Es entonces
cuando uno siente un enojo ms general, pues advierte que lo
que ocurre con las personas no ocurre con los perros, y que las
cosas que las personas se hacen unas a otras, nunca se les
ocurriran a los animales inferiores. Despus de esto, creo que
sobreviene una fase que slo puedo entrever oscuramente, una
etapa en la que hay algo ms que reemplaza al enojo y el
pesimismo: quiz la humildad. Y desde esta fase en adelante
hasta cualquier otra etapa que pueda haber, slo hay soledad.
Esto es todo lo que puedo decir de las fases a travs de las
cuales el hombre progresa hacia una imagen de Dios. Lo que
trato de expresar es la idea de que Frieda Fromm-Reichmann
estaba una o dos etapas por delante del resto de nosotros en ese
proceso. Y, naturalmente, no tengo la capacidad de expresar lo
que est ms all de m.
Nadie sabe cmo ha de terminar ese progreso que comienza
uniendo al perceptor y lo percibido -e l sujeto y el objeto- en un
universo nico.

Referencia bibliogrfica
McQuown, Norman A, eomp., The Natural Histoiy o f an Interview. Univer
sity of Chicago Library Microfilm Collection of Manuscripts in Cultural
Anthropology, serie 15, N 995-98.

Notas
1. Norman A McQuown, Linguistic Transcription and Specification of
Psychiatric Interview Materials, Psychiatry 20 (1957), pgs, 7986

La estructura moral y esttica


de la adaptacin humana*
Con la palabra moral y la expresin adaptacin humana
trat de sealar que esta conferencia es una continuacin de la
conferencia que pronunci el ao pasado sobre los Efectos del
propsito consciente en la adaptacin humana. En aquella
ocasin coincidimos en que ciertos tipos de miopa, que ignoran
las caractersticas sistmieas del hombre, de la sociedad huma
na y de los ecosistemas que la rodean, son malos cuando son
implementados por una poderosa tecnologa. No emple la
palabra inmoral para calificar esos ilusos intentos de alcanzar
los propsitos humanos, pero, por lo menos cuando esa miopa
es algo casi deliberado, no veo razn para no utilizar la palabra.
En la ltima conferencia tambin result claro que esas
inmoralidades forman una clase de casos, de modo que practi
cando el anlisis de uno de ellos es ms fcil comprender los
dems. No se trata solamente de una cuestin de aprender a
analizar todas las relaciones y las variables pertinentes que
surgen cuando comenzamos a entremeternos con los organis
mos: podemos aprender algo sobre el entrelazamiento caracte
rstico de esas relaciones, si describimos ese entrelazamiento en
trminos cibernticos o mediante un grfico de frecuencia.
' Escrito el 5 de noviembre de 1968, este ensayo constituy el discurso de
apertura del Simposio Wenner-Gren sobre la Estructura moral y esttica de
la adaptacin humana, realizado entre los das 19 y 28 de julio de 1969 en
Burg Wartenstein, Austria, presidido por Gregory Bateson. Este ensayo, del
que hemos suprimido algn material, no fue publicado anteriormente.

En realidad, en coincidencia con el carcter repetitivo que


tienen las relaciones en los sistemas no perturbados, tambin
existe ese carcter repetitivo de los distintos tipos de inmorali
dad, cada vez que esos sistemas se corrompen y se vuelven
patolgicos. Hay una estructura general de la inmoralidad y de
manera similar, una estructura general de aquellos procesos
mentales que podran evitar semejante miopa.
Nuestra primera conferencia se extendi de manera conside
rable sobre estas cuestiones, pero fue muy poco lo que dijimos
sobre cules son las acciones adaptativas que puede emprender
el hombre, acciones que todava pueden ser morales en el sen
tido de que no deterioran el sistema ms amplio del que el
hombre forma parte. Espero que en la prxima conferencia
podamos lograr un consenso en cuanto a la estructura de esa
planificacin y esa accin morales, que incluya tambin alguna
planificacin para tratar de corregir aquellas falsas premisas
populares que conducen a la accin daina.
Lo que hace falta es una teora de la accin dentro de siste
mas amplios y complejos en los cuales el agente activo mismo
sea una parte y un producto del sistema. El imperativo cate
grico de Kant podra ser el primer paso en esa direccin.
Tambin parece que los grandes maestros y terapeutas evitan
todos los intentos directos de influir en las acciones de los dems
y, en realidad, tratan de brindar los marcos o contextos en los
cuales pueda ocurrir algn cambio, generalmente especificado
de manera imperfecta.
Con todo, creo que an no estamos completamente prepa
rados para abordar ese gigantesco problema de la interven
cin planificada.
En la primera conferencia, trat de apartar al grupo de los
problemas de la accin por varias razones:
Crea que nosotros tenamos lo que la Biblia llama vigas en
nuestros propios ojos -deformaciones de la percepcin- tan
groseras que intentar quitar la paja de los ojos de nuestros
congneres hubiera sido no slo presuntuoso sino tambin
peligroso. Despus de todo, tambin nosotros somos criaturas
de una civilizacin que, ciertamente desde el Renacimiento y
posiblemente desde mucho tiempo antes, valor principios
irracionales como el reduccionismo, la divisin conceptual en
tre mente y cuerpo y la creencia de que el fin justifica los medios.
Por consiguiente, era probable que cualquier plan de ac-

ein que pudiramos imaginar se basara en esas premisas


erradas.
En realidad, los mismos errores que quisiramos corregir, es
decir los errores culturales del reduccionismo y de la separacin
mente-cuerpo estn afianzados por mecanismos homeostticos. Estamos de acuerdo en que tratar de alterar cualquier
variable de un sistema homeosttico sin tomar conciencia de la
homeostasis que los sostiene ha de ser siempre una actitud
miope y quizs inmoral; y sin embargo, podramos arremeter
audazmente contra los errores epistemolgicos que tienen pro
fundas races en nuestra cultura y estn afianzados por comple
jos intereses establecidos en todas las ramas de esa cultura: en
el arte, en la educacin, en la religin, en el comercio, en la
ciencia y hasta en el deporte y en las relaciones internacionales.
Es ms, debe haber un orden completo de explicacin y
determinismo an inexplicado. Seguramente no es accidental
el hecho de que el animal alfa del grupo generalmente sea el
ms hermoso, incluso a los ojos del hombre, y que precisamente
ese animal sea el ms adorado con pelaje y plumas y entre los
humanos con ropa vistosa. En qu medida est la dominan
cia del animal alfa determinada y/o afianzada por determinan
tes estticos? A falta de una expresin ms adecuada, llam a
esto el determinismo esttico.
Tengo la impresin de que algunas personas, sin hacer un
anlisis exhaustivo de los factores cibernticos correspondien
tes, se alejan de los cursos de accin que podran generar
fealdad, es decir que hay personas que tienen dedos verdes
para tratar con otros sistemas vivientes. Me siento inclinado a
asociar esos fenmenos con un cierto tipo de juicio, esttico, una
conciencia de los criterios de elegancia y de las combinaciones
del proceso que lleva a la elegancia antes que a la fealdad.
En nuestra conferencia anterior nos preocupamos ms por
el aspecto moral que por el aspecto esttico. Es posible que este
ltimo pertenezca a un orden de explicacin completamente
distinto, pero sospecho que ambos estn estrechamente relacio
nados y que la diferencia entre ellos es slo una diferencia de
tipo lgico. Desde mi punto de vista, el juicio moral se ocupa de
distinguir e identificar clases de casos; y esto es particularmen
te cierto cuando el sistema moral est condensado en un cdigo
legal. Lo esttico, en cambio, parece estar ms ntimamente
vinculado con las relaciones que se establecen dentro de cada

caso particular. A pesar de los muchos intentos que se han


hecho por establecerlas, las reglas del juicio esttico nunca
pudieron condensarse de manera satisfactoria.
No obstante, es posible que la dicotoma que existe entre lo
moral y lo esttico sea un derivado de la premisa que establece
la divisin mente/cuerpo o la divisin semejante entre la con
ciencia y el resto de la mente. Ciertamente los occidentales
suponemos tener ms conciencia de los juicios morales y ser
ms capaces de expresarlos verbalmente, que en el caso de los
juicios estticos. Decimos, de gustibus non disputandum,
como si no fuera apropiado considerar la esttica como un objeto
de duda o de anlisis cientfico. Y sin embargo coincidimos en que
algunas personas, ms aptas en estas cuestiones que otras, son
capaces de crear objetos o sonidos que las otras consideran bellos.
Sabemos muy poco sobre qu es lo que hace grandes a
algunos profesores, algunos lderes polticos, algunos jardine
ros, algunos psicoterapeutas, algunos adiestradores de anima
les y a algunos guardianes de acuarios. Y decimos, vagamente,
que esas aptitudes dependen ms de un arte que de una ciencia.
Quizs haya una verdad cientfica detrs de esa metfora.
Virtualmente no sabemos nada del proceso mediante el cual
un pitcher calcula su accin en el bisbol o mediante el cual el
gato calcula el salto que debe dar para atrapar a un ratn. Pero
es cierto que esos clculos no se hacen del mismo modo en que
los hara un ingeniero: ni el pitcher ni el gato emplean el clculo
diferencial.
Y, como podemos apreciar segn un artculo de Gertrude
Hendrix publicado el ao pasado, hasta hay una especie de oposicin
entre la comprensin verbal y esa comprensin total y no verbal
necesaria para que se d la transmisin del aprendizaje.
Tambin nosotros, el ao pasado, mencionamos brevemente
la idea de que el panel de la conferencia era, en cierto sentido,
su propia metfora central. En nuestras deliberaciones utili
zamos al grupo mismo como una especie de ordenador analgico
del que podan derivarse comprensiones sobre el proceso sistmico.
Estas consideraciones sugieren que el gato y el jugador de
bisbol podran lograr sus milagros de precisin en virtud de
algn procedimiento semejante, utilizndose a g mismos como
metforas centrales (Qu ocurre cuando el gato y el pitcher
practican sus destrezas?)

En suma, lo que sugiero aqu es que la miopa sistmica, el


reduccionismo, las burdas formas de la dicotoma cuerpo/men
te, etc. pueden mitigarse o impedirse mediante un proceso
mental en el que se emplee el organismo total (o la mayor parte
de l) como una metfora. Semejante proceso mental probable
mente no siga el largo y tedioso camino de computar todas las
relaciones que puedan establecerse entre las variables relevan
tes, pero quizs utilice diferentes clases de atajos y mejores
conjeturas. Pero esos procesos mentales an deben considerar
el hecho de que el ecosistema o la sociedad estn vivos.
Como lo seal el ao pasado, los antiguos que atribuan
personalidad a los bosques y los lagos no carecan de sabidura.
Seguramente esa mitologa les permita a los hombre utilizarse
ms fcilmente a s mismos como anlogos en el intento de
comprender la naturaleza.
Y
aqu afrontamos quiz lo que Sir Geoffrey Vickers llam
una ecologa de las ideas.1
Si es cierto que algunas personas estn especialmente dota
das en el arte de actuar en sistemas complejos de caractersticas
homeostticas o ecolgicasy que esas personas no operan en unci ando
la interaccin de todas las variables relevantes, esas personas
deben pues emplear alguna ecologa interna de las ideas como
modelo analgico (cuando digo ideas, me estoy refiriendo a
pensamientos, premisas, afectos, percepciones de s mismo, etcj.
Pero si esa aptitud es en algn sentido realmente un arte,
es posible pues que la ecologa interna de las ideas sea un
sinnimo bastante exacto de aquello que tambin podra lla
marse sensibilidad esttica.
Estos conceptos sugieren, finalmente, que puede haber otro
enfoque para analizar los problemas de una teora de la accin.
Cuando yo escribo esto, el 5 de noviembre de 1968, la nacin
vota para elegir un presidente y los votantes tienen ante s
diferentes candidatos, ninguno de los cuales ni siquiera declara
tener un discernimiento ni esttico ni biolgico de los asuntos de
una gran nacin.
Sea como fuere, sugiero que antes de considerar teoras de la
accin, debemos dedicar algn tiempo a la cuestin del determinismo esttico, por las siguientes razones:
a) Es concebible que exista todo otro orden de factores determinantes
ignorarlos sera tan fatal como ignorar el aspecto homeosttico de los
sistemas biolgicos.

b) Es posible que el enfoque esttico, que pone especialmente el acento


sobre pautas y la modulacin de pautas, sea un desarrollo natural a
partir de las teoras y los grficos que solamos usar.
c) Es posible que lo esttico est, de algn modo, estrechamente relacio
nado con lo ciberntico o derive de lo ciberntico.
d) Es posible que el enfoque esttico pueda ofrecer atajos para evaluar y
criticar los planes de accin.
e) Es posible que la percepcin esttica sea caracterstica de los seres
humanos, de modo que los planes de accin que ignoren esta caracte
rstica de la percepcin humana difcilmente sean adoptados y difcil
mente sean practicables.
f) Es posible que la computacin esttica y la creatividad esttica estn
sujetas a perturbaciones patolgicas. Por cierto, los procesos artsticos
y creativos estn determinados en parte por la poca y el medio
cultural. Por consiguiente cabe esperar que las patologas de la cultura
produzcan patologas de la percepcin esttica y monstruos de la
creacin esttica.
g) Pero, inversamente, si lo estticamente monstruoso fuera sintomtico
de patologa cultural, deberamos recordar que en todos esos casos, el
sntoma es siempre un intento que hace el sistema por curarse a s
mismo. La creacin de monstruosidades apropiadas debe ser por ello
un componente de la accin correctora. Es posible que algunos artistas
contemporneos en realidad estn haciendo cosas que nosotros, en
nuestra conferencia, esperamos poder planificar.

Por estas razones y otras conexas, creo que deberamos echar


una buena mirada a ios problemas de la esttica antes de con
tinuar discutiendo los problemas de la accin.
Notas
1. Vase Vickers, Valu Systems and Social Process (Tavistock Publications, 1968).

Un enfoque sistmico
El desarrollo de la terapia familiar en los ltimos veinte aos
denota algo ms que la aparicin de un nuevo mtodo y algo ms
que un cambio del tamao de la unidad social con la que el
terapeuta siente que debe trabajar. En realidad, ese cambio del
tamao de la unidad conlleva una nueva epistemologa y una
nueva ontologa, es decir, una nueva manera de pensar qu es
una mente y un nuevo concepto del lugar que ocupa el hombre
en el mundo.
En los primeros tiempos de la terapia familiar, aquellos de
nosotros que trabajbamos con esquizofrnicos institucionali
zados nos sentimos impulsados a realizar terapia familiar
porque no tena sentido devolver a su casa al paciente que nos
haban remitido del hospital, cuando en ese hogar exista una
situacin que promovera los sntomas que ese paciente acaba
ba de abandonar. Por consiguiente, en esos primeros tiempos,
la terapia familiar adquiri la forma de una defensa del pacien
te contra lo que su familia pudiera hacerle. En las primeras
formulaciones de la teora del doble vnculo identificamos al
paciente como la vctima del vnculo con los padres, y la madre
esquizofrenognica fue el blanco del ataque psiquitrico.
Pensbamos en trminos de pacientes versus familia, en la cual
la palabra clave era versus.
Este ensayo fue escrito en 1971 como una evaluacin de Family
Therapy de Jay Haley. Fue tomado de International Journal of Psychiatry 9,
1971), con la autorizacin de Jason Aronson, Inc. Fue suprimida parte del
material introductorio.

Pero en poco tiempo qued claramente establecido que todos


los miembros de una familia en la que exista la esquizofrenia
eran vctimas y que la familia como un todo -con el paciente
incluido- deba modificarse. La palabra versus" ya no fue
apropiada para describir las relaciones que se mantenan en el
seno de la familia, de modo que la expresin clave pas a ser
parte de. Era necesario considerar a cada individuo como
parte de un sistema que, como un todo, estaba funcionando mal.

La teora de los sistemas


El hecho de poner el acento en el sistema en su conjunto
signific pasar de los conceptos convencionales de la psicologa
individual a alguna forma de la teora de los sistemas o la
ciberntica.
Pero, qu es un sistema?
Despus de todo, un sistema es cualquier unidad que incluya
una estructura de retroalimentacin (feedback) y, por lo tanto,
capaz de procesar informacin. Hay sistemas ecolgicos, siste
mas sociales y el organismo individual sumado al ambiente con
el cual est en interaccin es un sistema en s mismo, en este
sentido tcnico. La circunstancia de considerar a la unidad
familiar como un sistema, creo que inevitablemente llev a
considerar al individuo como un sistema.
Se sigue de ello que las maneras de pensar desarrolladas por
los psiquiatras a fin de comprender a la familia como un sistema
han de terminar por aplicarse con el fin de comprender al
individuo como sistema. Este sera un cambio fundamental
dentro del terreno de la psicologa, esto es, en el estudio del
individuo, y un cambio equivalente de la filosofa y de la prctica
de la psicoterapia individual. La polarizacin de la opinin no
se limita entonces simplemente a una disidencia entre quienes
practican la terapia individual y quienes practican la terapia
familiar, sino entre aquellos que piensan en trminos de siste
mas y aquellos otros que piensan en trminos de secuencias
lineales de causa y efecto.

Psicologa individual y teora de los sistemas


Este no es el lugar ni el momento apropiado para predecir
detalladamente qu va a ocurrir con la psicologa individual y

con las tcnicas de tratamiento individuales cuando en este


terreno se asimile la teora de los sistemas. No obstante, vale la
pena sealar que muchos aspectos de la psicologa individual
convencional estuvieron preparados durante mucho tiempo
para enmarcarse dentro de la teora de los sistemas, particular
mente el concepto freudiano de conflicto psicolgico en el cual
los polos contrastantes de pensamiento o motivacin se conside
raron convencionalmente interactivos, en el sentido de que
cada uno alienta y promueve al otro.
En otras esferas la asimilacin no ha de ser tan fcil. Muchos
de los conceptos comunes de la psicologa individual que en
lenguaje psicolgico se emplearon como sustantivos y hasta en
cierta medida se reificaron, sin duda, habrn de traducirse a un
lenguaje de proceso. Conceptos tales como yo, angustia, hosti
lidad, energa psquica, necesidad, etc., tendrn una nueva
apariencia y ocuparn un lugar muy diferente en el sistema
total de la explicacin. Seguramente ser difcil asimilar esos
cambios.
Quizs aun ms difcil sea la modificacin de los lmites
de la mente individual. La regla bsica de la teora de los
sistemas es que, si uno pretende comprender algn fenmeno
o manifestacin, debe considerarlo dentro del contexto de todos
los circuitos completos que sean relevantes para ese fen
meno. Es decir, se pone el acento en el concepto del circuito
comunicacional completo y en la teora est implcita la expec
tacin de que todas las unidades que tienen circuitos com
pletos han de mostrar caractersticas mentales. En otras
palabras, la mente es inmanente al circuito. Estamos habitua
dos a pensar en la mente como en algo contenido dentro de la
piel de un organismo, pero el circuito no est contenido dentro
de la piel.
Consideremos el caso de un hombre que derriba un rbol con
un hacha. Cada golpe del hacha debe ser corregido acorde a la
superficie de corte del rbol cada vez que salta una astilla. En
otras palabras, el sistema que muestra caractersticas menta
les es el circuito completo que va desde el rbol hasta los rganos
sensoriales del hombre, a travs del cerebro a los msculos y al
hacha y nuevamente hasta el rbol. Este no es el tipo de unidad
que estn acostumbrados a considerar los psiclogos, pero es la
unidad en la cual la teora de los sistemas los va a obligar a
pensar.

Es fcil advertir que ese cambio de perspectiva, es decir


pasar de pensar en el hombre versus el rbol a pensar en el
hombre como parte de un circuito que incluye el rbol ha de
modificar nuestras ideas sobre la naturaleza del s mismo, la
naturaleza del poder, la responsabilidad, etc...
Y
hasta puede llevar a la raza humana a una especie de
sabidura que podra impedir la desenfrenada destruccin de
nuestro medio biolgico y podra evitar algunas de las actitudes
extremadamente peculiares que exhibimos con los pacientes,
los extranjeros, las minoras, nuestras esposas y nuestros hijos
e incluso nosotros mismos!

La criatura y sus creaciones*


En este captulo debemos seguir el argumento de Paley en
sentido inverso: debemos admitir la premisa de Paley que
sostiene que los sntomas y las evidencias de creacin mental
siempre han de encontrarse en los productos de esa creacin. Es
ms, yo mismo sostuve ya que el proceso evolutivo es, en un
sentido formal, anlogo (o simplemente un caso especial) de la
creatividad mental, y lo que pone a prueba esta aseveracin son
las caractersticas de los productos creados, las criaturas vi
vientes.
Ahora bien, si descendemos un escaln ms en la escala de
relaciones entre un creador y una criatura, veremos que los
productos creados, las poesas y las obras de arte, producidos
por aquellas criaturas vivientes muestran, a su vez, evidencias
de esa creatividad mental.
Los criterios de la mente (analizados en el captulo 4 de
Mind, and Nature) ahora deben buscarse entre los productos de
la mente.
Finalmente, sostengo que la verdadera naturaleza y prop
sito del arte y la poesa es ejemplificar la creatividad de la
mente, y que ese es el teorema fundamental apropiado para una
ciencia de la esttica.
En la creatividad, la mente se manifiesta en su conjunto y
esa integracin es un exacto sinnimo de belleza.
Escrito alrededor de 1974 como el captulo inicial de The Evolutionary
Idea (que finalmente se convirti en M ind and Nature) este ensayo fue editado
con la ayuda de una versin manuscrita posterior. Fue tomado de CoEvolu
tion Quarterly N 5 4 (1974) con autorizacin de la Point Foundation.

Una vellorita a orillas de un ro


Para l era una vellorita amarilla
Y nada ms.

Para el poeta la vellorita puede ser algo ms. 5ugiero que eso
algo ms es, en realidad, un reconocimiento aul orreflexi vo. La
vellorita se parece a un poema y ambos, la vellorita y el poema,
se parecen al poeta. El poeta aprende sobre s mismo en tanto
creador, cuando observa la vellorita. Su orgullo crece cuando se
ve a s mismo como alguien que contribuye a los vasto.-: proceso?
que ejemplifica la vellorita.
Adems el poeta ejerce y hace vlida su humildad al recono
cerse a s mismo como un minsculo producto de aquellos
procesos. Aun dentro de su propia vida, su s mismo consciente
no es ms que un intermediario, alguien que publica y que
comercia al por menor los poemas.
Sea como fuere, retomamos a considerar los datos. A esos
fines Mary tena un corderito quiz sirva tanto como "Ser o no
ser... pero, para mantener abierto el modo reflexivo, comenza
r con la tarea ms fcil de examinar un poema abiertamente
reflexivo: El hombre de la guitarra azul, de Wallace Stevens.
Aqu, el poeta exclama sueltamente a los dos tercios del
camino de un poema bastante largo:
La poesa es el tema del poema
De ella procede este poema y
a ella retoma...

Analicmoslo segn propias palabras y consideremos pi-imeramente este poema como una declaracin abierta de la visin
que tiene el poeta de su propia creatividad y consideremos esa
declaracin como una fuente de evidencias ci la mente en
accin.
El poeta se ve a s mismo separado de las cosas como son".
En realidad hay una cuestin sobre la cual el organsnio 'el poeta, en
este caso) no puede decir nada, y esa cuestin, en este poema,
recibe el nombre de las cosas como son. Qtii :is -esa cuestin
inefable- es slounaficcin. Pero ellos- el mund;1'iclas audiencias,
de las personas como son- critican al cantante (el poeta):

Ellos dicen Tienes una guitarra azul,


no tocas las cosas como son.

Pero, despus de todo, sta es la circunstancia de todos los


organismos. Entre nosotros y las cosas como son siempre hay
un filtro creativo. Nuestros rganos de los sentidos no admiten
nada y slo comunican lo que tiene sentido. Nosotros, como el
general de un ejrcito moderno, leemos solamente los informes
de inteligencia que ya fueron elaborados por agentes que en
parte saben qu queremos leer. Y nuestra produccin est
compuesta de manera semejante -los resultados, ciertamente,
deben ser armoniosos-. La guitarra azul, el filtro creativo que
se establece entre nosotros y el mundo est siempre e inevita
blemente all. Eso es ser tanto criatura como creador. Esto el
poeta lo sabe mucho mejor que el bilogo.

Ecologa de la mentes
lo sagrado*
En los ltimos das muchas personas me preguntaron:
Qu quiere usted decir con ecologa de la mente? Aproxima
damente lo que quiero describir con esta expresin son los
diferentes tipos de cosas que suceden en nuestra cabeza y en
nuestra conducta y en nuestro trato con los dems y al subir y
descender montaas y al caer enfermo y al sanar. Todas esas
cosas se interrelacionan y, en realidad, constituyen una red
que, en el lenguaje local, se llama mardala. Yo me siento ms
cmodo utilizando la palabra ecologa, pero se trata de dos
ideas estrechamente superpuestas. Al principio, est el concep
to de que las ideas son interdependientes, interactivas y de que
las ideas viven y mueren. Las ideas que mueren lo hacen porque
no encajan con las dems. Tenemos aqu la clase de maraa
complicada de seres vivientes que pugnan y cooperan que uno
podra encontrar en la ladera de cualquier montaa, con rbo
les, plantas diversas y animales que viven all, en suma, una
ecologa. Dentro de esa ecologa hay toda clase de temas prin
cipales que uno puede disecar y analizar separadamente. Por
supuesto, siempre hace violencia al sistema en su conjunto si

*
Esta conferencia fue pronunciada en el Instituto Naropa. de Boulder,
Colorado, en el verano de 1974. Reproducido de Loka: A Journal from Naropa
Institute, compilado por Rick Fields, Copyright S 1975 de Nalanda Founda
tion Naropa Institute. Reeditado con autorizacin de Doubleday, una divisin
de Bantam Doubleday Dell Publishing Group, Inc.

uno piensa en cada parte separadamente, pero si queremos


pensar realmente debemos hacerlo, pues es demasiado difcil
pensar en todo al mismo tiempo. De modo que pens que poda
tratar de desenmaraar para ustedes algo de la ecologa, algo
de la posicin y la naturaleza que tiene lo sagrado en el sistema
ecolgico.
Como probablemente ustedes ya sepan, es muy difcil
hablar de esos sistemas vivos que estn sanos y funcionan bien,
es mucho ms fcil hablar de materiales vivientes cuando stos
estn enfermos, cuando tienen alguna perturbacin, cuando las
cosas no marchan bien. La patologa es algo relativamente fcil
de analizar, pero la salud es algo mucho ms complicado. Esta,
por supuesto, es una de las razones por las cuales existe algo
como lo sagrado, y la razn de que sea tan difcil hablar de los
sagrado es porque lo sagrado es algo que est peculiarmente
vinculado con lo sano. Uno no desea perturbar lo sagrado, pues
en general, hablar de algo lo modifica y quiz lo incline a la
patologa. De modo que en lugar de hablar de la ecologa sana
de lo sagrado, permtaseme tratar de explicarles de qu estoy
hablando con un par de ejemplos en los cuales la ecologa parece
haberse apartado de los carriles.
En el siglo XV en Europa, muchos catlicos y protestantes
se quemaban mutuamente en la hoguera, o estaban dispuestos
a morir quemados en la hoguera, antes que transigir en cuestio
nes referentes a la naturaleza del pan y el vino utilizados en la
misa. La posicin tradicional, que era entonces la de la Iglesia
catlica romana, afirmaba que el pan es el cuerpo de Cristo y el
vino su sangre. Qu significa eso? Los protestantes decan,
sabemos qu significa - el pan representa el cuerpo y el vino
representa la sangre -. La diferencia por la que se quemaban
recprocamente era que por un lado sostenan el pan es el
cuerpo y por el otro, el pan representa el cuerpo. No pretendo
sugerir que una de las posiciones quiz sea mejor que la otra,
pero sostengo que ese argumento en su conjunto es de funda
mental importancia cuando se lo refiere a la naturaleza toda de
lo sagrado y a la naturaleza humana.
El punto central es el siguiente: que en los diferentes
estratos de la mente o, por lo menos, en la parte computacional
de la mente (la parte que est en la cabeza) hay varios estratos
de operacin. Hay una conciencia en prosa corriente: la
conciencia tipo presente del indicativo. Esto es lo que uno

percibe como cierto, en el sentido de que uno lo percibe, es decir,


el gato est en el felpudo, si uno lo ve en el felpudo. Esta es la
clase de estado de vigilia normal que tenemos la mayora de
nosotros. En ese estado normal de vigilia, uno es bastante capaz
de decir que eso que uno percibe puede ser tambin un smbolo,
por ejemplo, una seal de detencin no detiene realmente a un
automvil, pero es un smbolo o un mensaje que le indica a las
personas que deben detener su automvil. Uno puede hacer
toda clase de distinciones en ese espacio normal en prosa de
todos los das que hay en nuestra mente.
En cambio, en la parte de nuestra mente que suea, uno no
puede hacer esas distinciones. Los sueos nos llegan sin ningn
rtulo que nos indique si son un smbolo, una metfora o una
parbola. Son una experiencia que realmente uno vive cuando
suea y salvo en aquellos curiosos estados marginales de
duermevela, ni siquiera son experiencias que tengan el rtulo
de sueos. Esa clase de rtulos no es algo que esa parte de la
mente pueda manejar o aceptar.
Ahora bien si retomamos a la proposicin sobre el pan y el
vino, descubrimos que para el hemisferio izquierdo del cerebro
es perfectamente admisible decir que el pan representa el
cuerpo o es un smbolo del cuerpo. En cambio, para el hemisferio
derecho (el lado que suea), eso no significa nada en absoluto.
Para el hemisferio derecho el pan es el cuerpo o es algo irrele
vante. En el lado derecho del cerebro no existe el como si y las
metforas no tienen el rtulo de metforas. No pueden volver
se smiles. Y esto representa buena parte del problema con las
personas esquizofrnicas con las cuales tuve tratos durante
mucho tiempo. Son ms catlicas que los catlicos, por as
decirlo. Sienten muy fuertemente que lo metafrico es lo abso
luto. De modo que hubo una lucha, una guerra religiosa, entre
esas dos posiciones del siglo XV, sobre la interrelacin de ideas.
Ahora bien, sospecho que la acepcin ms rica de la palabra
sagrado es la que dice que lo que cuenta es la combinacin de
las dos ideas, que las coloca juntas. Y que establece que cual
quier divisin de las dos es, podramos decir, antisagrada. En
ese caso, los catlicos romanos y los protestantes del siglo XV
eran igualmente antisagrados en sus luchas. El pan es el cuerpo
y representa el cuerpo.
Uno de los aspectos ms curiosos de lo sagrado es que
generalmente no tiene sentido para el hemisferio izquierdo,

para el tipo de pensamiento en prosa. Esto puede ser aprovecha


do, pues, desastrosamente de dos maneras diferentes. Es un
problema de doble explotacin. Puesto que no tiene ningn
sentido en prosa, el material de los sueos y la poesa debe ser
algo ms o menos mantenido en secreto y as resguardado de la
parte en prosa de la mente. Y ese secreto, ese oscurecimiento,
es lo que los protestantes consideran errado y supongo que un
psicoanalista tampoco lo aprobara. Pero, como puede observar
se, ese secreto es una manera de proteger las partes del proceso
o el mecanismo en su conjunto, a fin de que esas partes no se
neutralicen unas a otras. Pero puesto que existe esa pantalla
parcial entre las dos partes -la prosa y lo potico o los sueos-,
puesto que existe esa barrera, es posible utilizar un lado para
jugar con las emociones de las personas, para influir en ellas,
con fines polticos, comerciales o de algn otro tipo.
Qu haremos con el uso de lo sagrado? En las culturas
occidentales y cada vez ms tambin en las orientales existe la
fuerte tendencia a maltratar lo sagrado. Hemos logrado algo
precioso, central para nuestra civilizacin, que mantiene uni
dos toda clase de valores vinculados con el amor, con el odio, con
el dolor, con el gozo y todo lo dems, una fantstica sntesis que,
a manera de puente, lo conecta todo, un modo de dar cierto
sentido a la vida. Pero luego ocurre que la gente utiliza ese
puente sagrado con el propsito de vender cosas. Ahora bien, en
el nivel ms sencillo esto es divertido, pero en otro nivel, esto
comienza a convertirse en una cuestin muy grave. Segn
parece todos podemos recibir la influencia de cualquier embus
tero que con sus ardides abarata aquello que no debera abara
tarse.
Y
existe otro extrao negocio alrededor de lo sagrado y es
que ste es siempre una moneda de dos caras. La palabra
original latina sacer de donde proviene nuestra palabra, signi
fica tan santo y puro como para ser sagrado y tan impo e
impuro como para ser sagrado. Es como si hubiera una escala:
en el extremo ms puro tenemos la sacralidad, luego descen
diendo, en el medio, est lo secular, lo normal, lo de todos los
das y, finalmente, en el extremo inferior, encontramos nueva
mente la palabra sacer aplicada a lo ms impuro, lo ms horri
ble. De modo que en ambos extremos de la escala est implcito
el concepto de poder mgico, mientras que en el medio est la
prosa, lo normal, lo carente de inters y lo secular. Se nos

presenta pues la cuestin de saber lo que ocurre en los procesos


sociales, en las relaciones humanas, en la psicologa interna,
cuando todo ello est junto en nuestra mente. Qu ocurre
cuando el sacrilegio viola el extremo puro? Evidentemente se
dan, al mismo tiempo, diferentes tipos de desastres, de modo tal
que el extremo puro no solamente otorga la bendicin sino que,
al ser violado, se vuelve una maldicin. Como bien saben todas
las culturas polinesias, toda promesa conlleva una maldicin.
De modo que, en cierto sentido, el hecho de que lo sagrado tenga
dos extremos es lgicamente esperable.
Existe todo un aspecto no comprendido de los muchos daos
que provoca el ataque a lo sagrado. Y menos se sabe aun de cmo
pueden repararse tales daos. A grandes rasgos sa fue la
finalidad del trabajo que desarrollamos durante las dcadas de
1950 y 1960 con la esquizofrenia, la idea de la relacin que
existe entre el hemisferio derecho, las partes ms abstractas y
ms inconscientes de la mente, y el hemisferio izquierdo, es
decir, el de las partes en prosa de la mente. Y comprobamos que
el punto vulnerable es precisamente la relacin. Y que cuando
esa relacin haba sido daada, el terapeuta deba llegar a
comprender la naturaleza del dao. Si un terapeuta trata de
tomar a un paciente, le hace hacer ejercicios, trata de conven
cerlo de determinadas ideas, trata de atraerlo a nuestro mundo
por razones erradas, para manipularlo, surge pues un proble
ma, la tentacin de confundir la idea de manipulacin con la
idea de curacin. Ahora no puedo dar las respuestas correctas,
en realidad no s si las dara suponiendo que las tuviera, porque
como pueden ver, dar las verdaderas respuestas, saber las
verdaderas respuestas, siempre significa desviarlas hacia ese
hemisferio izquierdo, hacia el lado de la manipulacin y una vez
que se las ha desviado, no importa hasta qu punto sean
estticas y poticamente ciertas, han de ser intiles y han de
convertirse en tcnicas de manipulacin.
Creo que sobre esto tratan todas esas disciplinas de la
meditacin. Son disciplinas que quieren resolver el problema de
llegar all sin llegar all por el camino de la manipulacin, pues
este camino nunca puede llegar all. De modo que, en cierto
sentido, uno nunca puede saber exactamente qu est hacien
do.
Esta es una afirmacin muy taosta que les he estado
presentando todo el tiempo. Es decir, si bien es bastante fcil

reconocer los momentos en los cuales todo marcha mal. resulta


mucho ms difcil reconocer lo mgico que tienen los momentos
en que todo marcha bien, e ingeniarse para inventar aquellos
momentos es prcticamente imposible. Uno puede crear una
situacin en la cual el momento podra ocurrir o manipular la
situacin para que el momento no pueda ocurrir. Uno puede
desconectar el telfono o evitar que las relaciones humanas
prosperen, pero hacer que las relaciones humanas prospei'en es
extremadamente difcil.
Aqu hay cuestiones tipolgicas, tanto de la tipologa de
Jung como de la tipologa budista. Hay personas que con
genian ms con una visin taosta del mundo y otras que
congenian ms con una visin orientada a la accin. Y quizs
estas ltimas tengan una mayor capacidad para generar lo que
ha de sucederles a los dems. No lo s. Siempre compruebo que
si trato de hacerlo, lo hago mal.
Ustedes saben que hay cosas que a las personas como yo las
estremecen. Hay personas que ponen tiestos de plantas sobre el
radiador de la calefaccin y eso es simplemente mala biologa.
Y supongo que, finalmente, la mala biologa es el mal budismo,
el mal zen y un ataque a lo sagrado. Lo que trato de hacer es
defender lo sagrado, evitar que se lo coloque sobre el radiador
de la calefaccin, que se lo maltrate de un modo semejante. Y
creo que es algo que puede lograrse sin violencia. Por ejemplo,
recuerdo cuando era nio en Inglaterra y tena unos ocho o
nueve aos y por primera vez deba anudarme el moo. Por
alguna razn, no haba all nadie a quien pudiera pedirle ayuda,
de modo que hice el moo, pero ste me qued en forma vertical
No s cuntos de ustedes intentaron alguna vez atarse un moo.
Volv a intentarlo y otra vez el moo me qued de cabeza.
Entonces tuve una ocurrencia que an considero uno de los
mayores logros intelectuales de mi vida. Decid hacer en el
primer nudo una pequea torcedura de modo que el moo ya no
quedara vertical sino horizontal. Lo hice y funcion! Nunca
volv a meditar sobre aquello desde entonces, pero an puedo
repetirla pequea monstruosidad cada vez que me veo obligado
a hacerme un moo! Ahora bien, qu haba aprendido yo?
Aprend a hacerme un moo, s, pero tambin aprend que es
posible pensar problemas tales como atar una corbata, hacer un
bizcocho y otros semejantes. Tambin aprend que una vez que
uno descubri cmo se hace algo, puede volver a hacerlo sin

tener toda la jerigonza en la cabeza; yo ya haba ideado un ardid


para hacerlo. Pero desde el punto de vista espiritual y esttico
nada vuelve a ser igual que la primera vez, pues entonces toda
la mente y todo el alma estaban comprometidas en la tarea de
pensar cmo hacerlo. Cuando lo logr hubo un momento de
integracin.
Precisamente estamos hablando de todas esas diferentes
clases de aprendizaje, de esos mltiples mandalas. La cuestin
es pues cmo no mantener separados esos diferentes niveles,
crculos o lo que sean, pues nunca pueden estar separados, pero
tambin cmo mantenerlos no confundidos, pues si se confun
den uno comienza a considerar lo metafrico como absoluto, que
es lo que hacen los esquizofrnicos. Por ejemplo, supongamos
que estoy aprendiendo algo menos solitario que atar un nudo,
digamos que estoy aprendiendo a obrar como anfitrin o como
invitado en una relacin interpersonal. Ahora bien, la relacin
entre el anfitrin y el invitado es algo ms o menos sagrado en
todo el mundo. Y, por supuesto, una de las razones es, para
volver al punto de donde partimos, que el pan y el vino son
objetos sagrados. Ahora bien, el pan y el vino son sagrados, no
porque representen el cuerpo y la sangre de Cristo, sino porque
son el sostn de la vida, el sostn de la hospitalidad, de modo
que, de manera secundaria, los relacionamos con Cristo, con el
sacrificio y todo lo dems. La sacralidad es verdadera, sea cual
fuere la mitologa. La mitologa es solamente la forma potica
de afirmar la sacralidad y probablemente sea una forma muy
buena, pero el pan es sagrado acepte uno o no el mito cristiano.
Y lo mismo ocurre con el vino. Estos niveles, estos modos de
aprender y el hecho de que marchen juntos son las claves de
ciertos tipos de salud mental y de la alegra.
Antes de terminar quisiera decir unas palabras sobre lo que
significa ser un hombre de ciencia. Como ustedes vieron, les
estuve hablando no como un sacerdote ni como un miembro de
una congregacin, sino en mi carcter de antroplogo. Y los
antroplogos tenemos nuestros valores construidos de un modo
bastante diferente que las personas que no son cientficos. Si
uno se dedica seriamente a algo, ya sea el arte, la ciencia o lo
que fuere, esa esfera est destinada a ser un componente
considerablemente importante de lo que uno considera sagra
do. Pero los hombres de ciencia somos, o deberamos ser,
bastante humildes en cuanto a lo que sabemos. No creemos que

verdaderamente conozcamos ninguna de las respuestas. Y esto


tiene algunos efectos muy curiosos. En su conjunto, la mayor
parte de la gente siente que es mucho lo que se sabe y piensa que
lo que no es inmediatamente conocible pertenece a la esfera de
lo sobrenatural, de las conjeturas o del folklore. Pero el hombre
de ciencia no puede permitirse hacer eso. Realmente creemos
que algn da sabremos de qu se trata todo eso y que puede ser
conocido. Ese es nuestro terreno sagrado. Somos todos persona
jes como Don Quijote y estamos dispuestos a creer que vale la
pena seguir adelante y arremeter contra los molinos de viento
de la ndole de la belleza, y la ndole de lo sagrado, y todo lo
dems. Somos arrogantes en cuanto a lo que podremos saber
maana, pero humildes porque hoy sabemos muy poco.

Inteligencia, experiencia
y evolucin*
En resumidas cuentas, lo que quiero decir es que lo que
ocurre en nuestro interior es poco ms o menos lo mismo que lo
que ocurre afuera. Y lo digo no en una perspectiva, digamos,
budista si no sencillamente desde la posicin de alguien comn
que trabaja obstinadamente comprometido con las ciencias
occidentales.
Norbert Wiener, el creador de la palabra ciberntica y de
muchas otras cosas, tena una costumbre; cuando se senta
confundido por algn problema terico, se sentaba frente ana
cortina movida por el viento de modo que sus ojos, por as
decirlo, se impregnaran del movimiento de la cortina. Esto
lograba mantener su cerebro en una especie de movimiento
similar y Wiener se complaca en desarrollar su pensamiento en
la cima de ese movimiento. Pues senta que si el cerebro mismo
se mantena esttico el mero hecho de sumarle problemas y
datos no era de gran utilidad; en cambio s era til verter datos,
ideas y problemas en un cerebro que, en cierto sentido, ya
estaba en movimiento. Y quisiera que considerramos esta idea
como un principio fundamental de lo que quiero decir, tanto
sobre lo que est aqu adentro como lo que est all afuera.
*
Este ensayo es una adaptacin de una conferencia pronunciada el 24 de
marzo de 1975 en el Instituto Naropa, de Boulder, Colorado. Copyright 1976
de Naropa Institute. Todos los derechos reservados. Apareci por primera vez
en Re-vision 1, na 2 (1978) y fue adaptado, con autorizacin de Re-vision
Journal, de la cinta registrada durante la conferencia original.

Job tuvo un problema bastante parecido. Pero no supo


resolverlo y se fue su error. William Blake estudi la historia
de Job e hizo una serie de ilustraciones definitivas sobre lo que
ocurri. En la primera ilustracin podemos ver a Job y a su
familia sentados bajo un rbol, todos los instrumentos musica
les estn colgando del rbol y todos los miembros de la familia
parecen estar muy bien, salvo porque estn leyendo libros y
ante ellos estn todas las ovejas, pues Job posea muchas
ovejas, era un hombre acaudalado. Y hay un perro vigilando a
las ovejas aunque stas estn todas dormidas y el perro duerme
con la cabeza sobre una de las ovejas. Como dije, todos los
instrumentos cuelgan del rbol y todos los personajes son muy
virtuosos.
Satans, como recordarn, se acerca pues a Dios y Dios le
dice: Mira a mi siervo Job (En la ilustracin Dios es exacta
mente igual a Job y en realidad es su autorretrato, por as
decirlo, su imagen especular). Y Dios dice: Qu hombre virtuo
so es Job! Y Satans replica: Ah, djamelo a m ! Y Satans
realiza una funcin muy til (que sospecho que es la que llevan
a cabo los gures y los maestros del budismo); sencillamente
hacerle pasar un mal rato a la persona que cree que conoce todas
las respuestas. Y Satans mata todas las cosechas, mata todos
los hijos y destruye toda la prosperidad. Sin embargo, Job
contina enorgullecindose de su devocin.
Y
luego Satans, despus de haber recorrido de arriba abajo
la faz de la tierra y de haber andado por aqu y por all, volvi
a ver a Dios y Dios le dijo': Y bien, cmo est? y Satans
replic: Djame tocarlo, djame tocar su piel y sembr dolorosas pstulas en el cuerpo de Job.
Y
luego continan alrededor de veinticinco versculos de
una discusin muy tediosa sobre la naturaleza del sufrimiento
y por qu ste existe en el universo y si est o no vinculado con
el pecado, etctera, hasta que finalmente se da la solucin al
problema de la devocin: Entonces el Seor respondi a Job
desde un torbellino y dijo: Quin es el que oscurece mi consejo
con palabras sin cordura? Ahora cie como varn tus lomos; yo
te preguntar y t me contestars. Dnde estabas t cuando
yo puse los pilares de la tierra? Hzmelo saber si tienes
entendimiento. Etctera. El dilogo se prolonga durante tres
captulos y constituye fundamentalmente una leccin de histo
ria natural: Sabes t el tiempo en que paren las cabras

montesas? O miraste t las ciervas cuando estn pariendo?


Contaste t los meses de su preez y sabes el tiempo cuando
han de parir?. Etctera.
Ahora bien, la pregunta es: Por qu una leccin de historia
natural -que va desde la meteorologa y la astronoma y las
Plyades hasta la naturaleza del ocano y las razones para que
ste se detenga donde se detiene, o las costumbres de los
diferentes animales, etc...- habra de constituir, de algn modo,
un alivio para cierta clase de devocin que sufra Job? En otras
palabras, qu hay all afuera que, en cierto sentido, sea un
reflejo de lo que hay aqu adentro, un reflejo tal que si uno se
confunde en eso que est aqu, puede, hasta cierto punto,
corregirlo dedicndose a observar lo que est all afuera -es
decir entre los animales y las plantas y las estrellas y los
cambios climticos-? Como pueden ver, hay otros recursos
adems de la meditacin y uno de ellos es observar el mundo
viviente, algo que muy poca gente hace. Y cuando lo hacen,
tienen pocas palabras para decir por qu lo hicieron. Mucha
gente advierte que una caminata por el bosque de algn modo
es buena para su hgado o para su humor, pero supongo que no
saben bien por qu.
Y
se es el problema que yo les sugiero que vale la pena
analizar; y les sugiero que pensar en ello est vinculado con
pensar en las razones por las que Norbert Wiener poda pensar
mejor en los problemas tericos cuando observaba una cortina
que se mova con el viento.

Los mundos de la interaccin


De un modo general, parece como si viviramos en tres
mundos entrelazados, interconectados. Uno de ellos no es de
gran utilidad para nosotros, pero aun as es necesario definirlo
a fin de obtener mayor claridad. Es el mundo que los gnsticos
y Jung llamaron el Pleroma, en el cual deberamos pensar
aproximadamente como el mundo de la fsica de las bolas de
billar. Es un mundo en el que las cosas no estn vivas. Son bolas
de billar, son piedras, son objetos astronmicos, etc. y respon
den a fuerzas y a una energa que se ejerce sobre ellas. Una bola
de billar golpea a otra y sta responde con la energa procedente
de la primera. O bien esos elementos existen en campos de
fuerza y se mueven sujetos a la gravedad y ese tipo de fuerzas.

Por eso es un mundo. Y si uno quiere saber qu ocurre en l


basta con examinar la cantidad de fuerza con que la bola empuja
o golpea a otra y la respuesta de esta ltima es simplemente una
funcin de la fuerza recibida.
Pero el mundo de los seres vivos es diferente. Los objetos
vivos responden al hecho de haber sido golpeados. Existen he
chos que son diferentes de las fuerzas. Estn las ideas. Y esos
hechos son esencialmente no fsicos. Como puede observarse
uno responde a la diferencia. Uno puede ver que esto es diferente
de aquello. Decimos que la diferencia es que una cosa es blanca
y la otra es negra. Y podramos preguntamos dnde est la
diferencia. Evidentemente no est en lo blanco, ni en lo negro.
Tampoco est en el espacio que hay entre ambos. Quizs est en
el tiempo que los separa, porque realmente uno observa la
situacin barriendo la cosa misma en su conjunto con la retina
y detectando un choque, una diferencia: la diferencia llega a ser
un choque y el choque es un evento que transcurre en el tiempo.
Al convertir las diferencias que podan ser estticas en un
choque que transcurre con el tiempo, uno sabe que all hay una
diferencia. O uno lo sabe porque eso ya est movindose all
afuera, que es lo que ve la rana o lo que ve la lagartija. Las
lagartijas de Hawaii se adhieren a los mosquitos durante la
noche y cuando las mariposas nocturnas se acercan uop!
la lagartija se concentra en la falena que aterriz y se queda
inmvil. Ya no puede ver la falena porque sta no se est
moviendo y la lagartija slo puede recibir informacin del
movimiento. No puede hacer lo que hara yo o lo que haran
ustedes, mover sus ojos para escudriar (como sabemos, los ojos
vibran todo el tiempo) pues no tiene los mecanismos correctores
que le permitiran descontar los movimientos de sus ojos y saber
que el objeto que est mirando no est en movimiento cuando
parece estarlo. Entonces la falena hace un movimiento ms y
glup! la lagartija la atrapa.
Esta es la otra cara de la misma historia con la que
comenzamos. As como Norbert Wiener se complaca en tener
agitada su mente con una cortina a fin de poder pensar en algo,
la lagartija y la falena permanecen en un imposible congela
miento esttico hasta que el sistema comienza a moverse. Se
trata del mismo asunto. Y esta enunciacin general es vlida y
cierta tambin en el caso de los otros dos mundos de los cuales
quiero hablarles.

Por el momento dejemos de lado el primer mundo, el mundo


de las fuerzas fsicas y veamos los otros dos: uno, es el mundo del
pensamiento y del aprendizaje y, el otro, el mundo de la
evolucin. Y lo primero que hay que decir de estos dos mundos
es que son muy parecidos. Y son tan parecidos que la gente
contina identificndolos. An antes de Darwin, Paley defen
da al mundo de la teora de la evolucin diciendo: Miren sus
relojes. Si uno mira su reloj advertir inmediatamente que fue
hecho para marcar la hora. En la naturaleza y en la estructura
del reloj hay algn tipo de propsito incorporado y todos
sabemos cmo ocurri eso. El relojero, que es una criatura
pensante, puso ese propsito. Ahora miremos las liblulas, las
palmeras y todo lo que nos rodea en la naturaleza. Y observa
remos que tambin ellos tienen un propsito. Y si los relojeros
construyen los relojes para que tengan un propsito y si los
cerdos y las palmeras tienen un propsito en su interior, debe
pues haber algo externo sobrenatural que coloca el propsito en
los cerdos y en las palmeras. Ese era el argumento. Y ntese que
ese argumento es un argumento proveniente de un mundo de
actividad mental: la cosa humana que est ac arriba (aunque
ms que simplemente ac arriba, porque est aqu adentro
tambin y all afuera, donde yo puedo verlos, etc.). Las cosas
exteriores , los caballos, las cabras y los ciervos que estn sobre
los montes se comportan en sus relaciones como un reflejo del
modo en que funciona esto que tenemos ac arriba.
Por ejemplo, la expedicin de Scott a la Antrtida fue
planeada como un reloj con un conjunto de propsitos y un
completo conjunto de tecnologa para lograrlos. Scott tena
algunas ideas bastante caprichosas en cuanto a que era un error
utilizar perros que tiraran los trineos y en cuanto a que no haba
que comerse a los perros despus de que stos hubiesen acarre
ado los trineos. De modo que en lugar de perros utiliz unos
caballos pequeos que tuvieron un rendimiento muy pobre,
porque realmente no se adaptaban a la vida de la Antrtida.
Hubo una cantidad de cosas que estuvieron erradas. Pero no
una sola. No slo se trat de que los caballitos no rindieran lo
suficiente. Hubo cien pequeeces: hasta que la expedicin se
atras con el programa; el mal tiempo continu, como estaba
previsto el invierno se hizo aun ms crudo; los vientos aumen
taron; los expedicionarios se salieron del plan aun ms. En
realidad, llegaron al Polo, encontraron all la seal dejada por

Amundsen, se dieron cuenta de que haban perdido la carrera


y eso no fue nada bueno para la moral de ninguno de ellos. Y
para entonces, por supuesto, ya no tenan los caballos, sino que
haban llegado empujando ellos mismos los trineos. Uno de ellos
-Oates- se quebr una pierna y se fue andando por la nieve,
porque decidi que era una molestia para los dems. Fue
heroico, pero no por ello salv las vidas de sus compaeros.
Todos murieron congelados.
Ahora bien, no murieron congelados por una sola razn; se
helaron porque toda la adaptacin en su conjunto, probable
mente en veinte frentes diferentes, estuvo equivocada. Y esto es
importante.
En nuestra tecnologa, tendemos a limitar todo lo posible la
adaptacin de nuestras mquinas al mundo y nuestra propia
adaptacin a las mquinas y nos concentramos, como las
mangostas, en actividades con finalidad nica y pensamos,
bastante equivocadamente, que eso es estar vivo: es decir, ser
capaz de perseguir un propsito nico que hemos identificado.
Oh, no. Estar vivo es ser capaz de manejar una gran multipli
cidad de propsitos y ser capaz de hacerlo en virtud de un
movimiento altamente complejo que se desarrolla en el extremo
receptor, quizs en la cabeza, o donde quiera que est. A fin de
resolver complejos problemas de matemticas o de ingeniera,
Wiener se nutra con las ondas de una cortina o los movimientos del
agua o algn otro movimiento y as mantena su cerebro no especifi
cado, no especializado, para que la nueva informacin pudiera
llegar y suscitar respuestas anteriormente desconocidas.
Ahora nos queda toda la cuestin exterior -el asunto de la
evolucin- que es un asunto de ensayo y error; en realidad como
cualquier otro aspecto de la vida. Y en ese proceso de ensayo y
error uno se encuentra no solamente con caballos, cerdos,
cabras, ciervos, insectos, escarabajos, rboles, etc., sino tam
bin con las interrelaciones que se establecen entre esas cosas
exteriores.

Evolucin: la interrelacin de las especies


Por ejemplo, en el campo de la biologa hoy sabemos bastan
te sobre la evolucin del caballo. Y el Museo Norteamericano
de Historia Natural posee cientos de fsiles de esqueletos de
caballos que muestran el camino seguido por la evolucin desde

el Eohippus, una criatura de cinco pezuas en cada pata


delantera o trasera, presumiblemente de cascos blandos, no
mayor que un perro mediano, hasta el caballo actual con un
casco en cada pata, es decir que este animal perdi cinco dedos
y conserv uno solo, cubierto con una gruesa ua. La dentadura
se modific enormemente, pues presenta una separacin en el
medio que hasta permite colocar un lpiz en la boca de un
caballo y comprobar que en el medio ste no puede morder.
El caballo actual tiene los dientes de corte adelante, los de
masticar atrs y nada en el medio, y adems se le ha alargado
la cara, en fin, que tiene una cara de caballo. Todo esto nos
muestra que sabemos bastante sobre cmo es un caballo y los
pasos que dio para llegar a ser como es, gracias a los esqueletos
de todos los tipos de caballos anteriores.
Pero la verdad del asunto es que sta no es, como sabemos,
la historia de la evolucin del caballo y el caballo no es lo que ha
evolucionado. Lo que en realidad evolucion es la relacin entre
el caballo y el pasto. Esto es ecologa. Si uno quiere tener un
parque de csped, que es el equivalente suburbano de la llanura
de hierba, debe dar ciertos pasos. Ante todo debe conseguir y
comprar una cortadora de csped que es el equivalente de
aquellos dientes delanteros del caballo. Y debe tenerla a fin de
impedir que el csped envejezca, pues si envejece muere. Piensa
que ya hizo lo suyo y muere. De modo que uno le impide
envejecer podndolo con la segadora. Luego si uno desea tener
un csped bien tupido, debe aplastarlo, por lo tanto debe
comprar un rodillo -a lo mejor uno de esos rodillos con patas de
cabra en toda la superficie que apisonan bien-. Este es un
sustituto de los cascos del caballo. Y por ltimo, si uno desea
realmente tener un buen prado de csped, compre una bolsa de
abono que reemplaza a la bosta del caballo. De modo que nuestro
personaje de un modo u otro est simulando ser un caballo a fin de
engaar al csped para que ste haga, ecolgicamente, lo que
hara si tuviera animales ungulados pastando en l.
Por consiguiente la unidad de lo que se llama evolucin all
afuera en realidad no es esa o aquella especie. Es un asunto
enteramente interrelacionado de especies. Y lo curioso es que,
todo el as llamado progreso de la evolucin est estimulado por
la necesidad de permanecer estable. El csped cambia, y el
caballo cambia, y el csped vuelve a cambiar y el caballo vuelve
a cambiar y ambos cambian de modo que la relacin entre s

pueda permanecer constante. Y la evolucin es esencialmente


una vasta operacin de cambios interrelacionados, en la cual
cada cambio particular es un esfuerzo para hacer que el cambio
sea innecesario, para que algo permanezca constante. Uno de
los mayores errores cometidos por la biologa de mediados del
siglo XIX es la idea de que la eleccin natural es una fuerza que
impulsa el cambio. Y no es as. La seleccin natural es una
fuerza destinada a mantener la estabilidad, para seguir bailan
do la misma danza que se bailaba antes y no para inventar
nuevas danzas. Y no quiero decir con esto que el fin sea
permanecer inmviles, nadie puede hacerlo. Si uno pretende
permanecer en calma queda atrapado, como Job, podramos
decir, con las manos atadas, y todo sale mal. Lo que hay que
hacer es cambiar de modo tal que el sistema de cambio manten
ga cierta constancia, cierto equilibrio... quizs un equilibrio
muy complicado. No hay razn para que una danza deba estar
limitada. Puede ser enormemente compleja.
Y sa es la danza que se desarrolla afuera.
En muchos sentidos la danza que se desarrolla adentro es la
misma. La danza interior tiene otra caracterstica que es
interesante. Ante todo no se trata de una danza de cerdos y
palmeras. Uno no tiene cerdos ni palmeras adentro de la
cabeza. Ni mquinas ni dinero ni lo que sea que a uno le
interese. Nada de eso est en nuestras cabezas. All slo hay
ideas sobre todas esas cosas. Y las ideas, como ya habrn
observado, son fundamentalmente de la ndole de la dife
rencia y son mticas. No tienen una localizacin ni en el espacio
ni en el tiempo. Immanuel Kant entendi eso. Las ideas no son
como palos o piedras. Tienen una curiosa relacin entre s. Uno
puede tener determinadas ideas acerca de otras ideas.
Pero uno no puede tener piedras acerca de otras piedras. En
realidad la expresin acerca de no tiene absolutamente nin
gn sentido en el universo fsico. Acerca de es una expresin
que slo puede significar algo en el mundo de las ideas. Es una
relacin que no existe en el Pleroma, en el universo fsico. Y
porque tenemos ideas acerca de las ideas en nuestras
cabezas, podemos meternos en un lo terrible. Creo que sta es
una de las razones por las cuales las personas meditan: me
ditar es un modo de asentar o desenmaraar la increble
confusin que produce el hecho de poder tener ideas acerca de
las ideas.

Como ven, todo es un disparate. No hay cerdos ni palmeras


aqu adentro. Los nicos cerdos y las nicas palmeras con las
que uno tiene algn contacto son las ideas acerca de los cerdos
y las palmeras. Uno inventa los cerdos y las palmeras. Bueno,
esto en realidad no es totalmente cierto. El problema real se
presenta si uno puede detectar la diferencia, pues entonces uno
puede ver o recibir noticias acerca de los contornos. Y en
realidad, conceptual y filosficamente hablando, uno vive en un
mundo de contornos y crea el mundo corpreo, como lo llamaba
Blake, llenando los espacios entre los contornos. Uno puede
detectar la diferencia. Veo que all hay un hombre con pantalo
nes azules. No, no, esperen un minuto. No veo un hombre con
pantalones azules. Ven, yo invent el hecho de que es un
hombre. Pero l puede apoyarme en eso. Vi su azul recortado
contra el rojo naranja de la esterilla sobre la que est parado.
Veo que tiene una camisa de rayas. Y pienso que sus pantalones
son ntegramente azules. En realidad no puedo ver muy bien el
azul en la parte cubierta de los pantalones. Veo el contorno, la
informacin del azul. Si hubiera un hiato en el azul, marcara
otro contorno. De modo que yo me siento bastante seguro si digo
que los pantalones azules son azules en toda su superficie. Pero
no lo estoy viendo bien. Como se advierte, me topo con el mismo
problema que tiene la lagartija cuando se la coloca en el
mosquitero de noche para atrapar la falena. Mientras ella slo
puede ver el movimiento, yo estoy casi completamente limitado
a ver los contornos. Algo similar ocurre con el odo, aunque con
el odo puedo hacerlo un poco mejor. Pero si est sonando una
msica que va disminuyendo, durante aproximadamente me
dio minuto yo no la puedo or, a menos que suene bastante alto
o que se produzca en m algn tipo de cambio que me permita
orla. Uno, como suele decirse, se acomoda muy bien. El hecho es
que, con todo esto recibimos noticias de las diferencias, elaboramos,
en parte llenando los contornos y en parte diferenciando las
diferencias y elaboramos este gran complejo de pensamiento
acerca de un universo organizado all afuera, con la ayuda de
algo bastante similar que est aqu adentro, en el interior.
La tarea de pensar, de aprender, se parece mucho ms a la
tarea de la evolucin cuando uno se da cuenta de que una parte
de aqulla es siempre experimental -sentir, comprender, explo
rar (creo que explorar es la palabra)-. Se lo llama ensayo y error
(aunque debera llamarse xito y error, no es cierto?) y es as

como uno encuentra su camino. Lo difcil para ustedes es


colocarse aqu en mi lugar y lo difcil para m es situarme donde
estn ustedes y observar a Gregory Bateson aqu, a Gregory
Bateson con respecto a una cantidad de organismos que estn
all afuera escuchando, tentando sus caminos por ensayo y
error entre las cosas que estoy diciendo, mientras yo estoy
tentando mi camino por ensayo y error al decir esas cosas.
Observando la situacin en esa perspectiva de ojo de cuervo,
puedo ver ahora una danza, por as decirlo, de ideas que
progresan, que buscan su camino, entretejindose, envolvin
donos tanto a m como a ustedes en una especie de proceso
constante comparable, si les parece bien, con el problema del
caballo y la hierba, en el cual tanto el caballo como la hierba
estn evolucionando juntos para crear cierta constancia, cierto
tipo de estado de equilibrio, de estado estable (sa es la expre
sin tcnica) en el cual podamos operar.
Ahora que disponemos de este cuadro ms amplio en nues
tras mentes, quiero que observemos otro aspecto. Si tenemos
una superfice de agua en un estanque y coloco un diapasn o
algn tipo de vibrador en el estanque, obtendremos una suce
sin de lo que se llama ondas estacionarias en la superficie del
agua. Son ondas que parecen estacionarias, pero su condicin
de estacionarias, por supuesto, es en parte una ficcin, pues
cada onda slo puede existir en virtud de fuerzas (uso la palabra
en sentido fsico) que actan entre esa onda y la siguiente y as
sucesivamente. Todo el conjunto es una estructura dinmica y
no una estructura esttica. Ahora permtaseme colocar en el
agua un objeto externo, permtaseme poner all una clavija o
una varilla. Ahora todo ese fantasma en la superficie del agua
va a cambiar en presencia de esa varilla que la invade. Dig
moslo al revs y obtendremos la siguiente enunciacin: toda la
pauta de esa superficie es informacin sobre la varilla invasora.
En cualquier lugar de esa superficie se ha producido un cambio
que es concebible utilizar como una informacin sobre el inva
sor. Parece que en general y es lo que dicen hoy los neurofisilogos la informacin se almacena en el cerebro de un modo
bastante parecido a ste. No es como un negativo fotogrfico en
el que cada cosa, mancha por mancha, corresponde a cada cosa,
mancha por mancha, que est en el mundo exterior. La informa
cin en lo que llamamos un holograma est diseminada y lo est
en esa superficie de ondas.

Ahora quisiera que volvamos a reflexionar sobre Scott y su


expedicin a la Antrtida, pues all vimos que la adaptacin no
es una adaptacin particular: la adaptacin es la adaptacin de
todas las relaciones que existen entre todas las caractersticas
propias y todas las caractersticas de lo exterior a uno. Y cuando
las cosas comienzan a marchar mal, marchan mal aqu y all y
ms all. Y cuando las patologas se encuentran, aparecen las
verdaderas dificultades y muere gente. Ahora bien, si as es
como funcionan las cosas, debemos ser terriblemente cuidado
sos cuando jugamos a ser mangostas y decimos: Esto es im
portante, aquello es importante, separando las cosas en par
tes. Y en realidad lo que ha estado ocurriendo en la esfera de la
ciencia es una enorme construccin de una filosofa que est
desechando los contornos para concentrarse en las relaciones,
de modo tal que si A ejerce un efecto sobre B, la expresin ejerce
un efecto sobre est representada como algo entre ellos y ya no
pensamos en las cosas mismas. Slo pensamos en lo que ocurre
entre ellas y en las relaciones entre relaciones.

El mundo como dilema


Esto, como sabemos, nos lleva a un mundo que comienza a
ser bastante singular. Nos preguntamos por qu se extinguie
ron los dinosaurios. Es una pregunta miserable. Ahora bien, la
razn probable de que se hayan extinguido los dinosaurios, si
me permiten decirlo, est resuelta en Alicia a travs del espejo.
A Alicia se le muestran los insectos del Pas a travs del Espejo
y all est el Pan con Mantequilla* Nosotros, de este lado,
tenemos mariposas; pero all tienen panes-con-mantequilla. El
Pan con Mantequilla tiene alas que son finas tajadas de pan con
mantequilla. Como pueden ver, es un Pan con Mantequilla ingls y
su cabeza es un terrn de azcar. Y Alicia pregunta: "De qu
vive? y el mosquito que acta de gua le contesta: De t liviano
con crema. En ese momento Alicia advierte una dificultad en
la adaptacin darviniana de ese animal. Como podemos apre
ciar, Lewis Carroll nunca estuvo de acuerdo con la evolucin
darviniana, estoy seguro de ello. EntoncesAlicia dice (porque Alicia
* Vase nota del traductor en pg. 279.

siempre es optimista y desea que los animales vivan): Supon


gamos que no pueda encontrar ninguna taza de t con crema
(porque, evidentemente, si encontrara alguna su cabeza se
disolvera en su propia comida). El mosquito replica : Pues
entonces morira, por supuesto. Y Alicia dice: Pero eso debe
ocurrir con mucha frecuencia y el mosquito responde: Ocurre
siempre.
Muy bien, ahora supongamos que somos paleontlogos, que
estamos estudiando fsiles de Pan con Mantequilla y nos pre
guntamos por qu se extinguieron. La respuesta no es que se
extinguieron porque tenan la cabeza de azcar. La respuesta
no es que se extinguieron porque no lograron encontrar comi
da. La respuesta es que se extinguieron porque quedaron
atrapados en un dilema, y el mundo est hecho as y no
siguiendo el rumbo del propsito nico lineal. Y esto contina
ad infinitum.
Esta es una cuestin curiosa, porque el lenguaje en su
conjunto, como estamos acostumbrados a emplearlo, supone
que uno puede hablar sobre esto, y de los usos de esto y de
los propsitos nicos de esto, y de los efectos de esto, etc... Y
exactamente en el centro del hecho mismo de decir este tipo de
cosas, est la acepcin que le damos al pronombre de la primera
persona yo. Si el Pan con Mantequilla empleara la palabra
yo, qu querra decir? Se estara refiriendo a un dilema
viviente, debido a mi cabeza de azcar y al estpido hbito de
beber t con crema. Cuando uno utiliza la palabra yo, qu
quiere significar realmente desde el punto de vista de un
lenguaje que pueda ser aceptable, no tanto para los budistas,
sino sencillamente para la ciencia natural corriente? Qu es
esa entidad yo, t? Bien, lo que queremos indicar es un polo
de una interaccin, no es cierto? Un polo de una cantidad de
interacciones. Yo, en este momento soy. Si hacemos un
diagrama de este saln, yo soy aquello cuyo interior ustedes no
pueden ver en el diagrama y eso es lo que me diferencia. En
cierto sentido, mi capacidad demuestra mi existencia.
Si ustedes pudieran ver todo lo que est ocurriendo en mis
fibras nerviosas, todas mis entradas y salidas, no sera pues
muy razonable trazar una lnea alrededor de m y decir l est
limitado all. Hay una cantidad de sendas por las cuales
pueden trasladarse los mensajes y la informacin en este saln.
Si ustedes quieren hacer un diagrama de la habitacin quedara

algo as. Aqu tenemos una muestra: esta ficha es Gregory


Bateson. Y las sendas atraviesan algo que quiz sea mi piel,
pero la piel no es en s misma una senda. Las sendas pasan a
travs de la piel. La piel es un asunto superficial. No es el bastn
del ciego. Es la punta del bastn del ciego, pero no el bastn mismo.
El bastn es la senda por donde se transita. Dnde comienza
el ciego? Lo podemos cortar por la mitad de su bastn? Porque
si hacemos ese corte estamos cortando la lnea de comunicacin.
La regla de cualquier teora de sistemas es seguir las lneas de
comunicacin hasta donde sea posible hacerlo. Por supuesto, no
hay en realidad sistemas aislados.
Si continuamos en esta lnea llegamos a un mundo comple
tamente diferente del mundo representado por el lenguaje
comn, a un mundo esencialmente doble por su estructura. En
un nivel bastante pequeo de organizacin hay algo llamado
aprendizaje (no digo un nivel simple sino pequeo). En un nivel
de Gestalt mucho ms amplio, hay algo llamado evolucin. Y
hay un curioso tipo de acoplamiento imperfecto entre esos dos
niveles. Nosotros estamos principalmente en el nivel de apren
dizaje pequeo, pero somos tambin criaturas del nivel mucho
ms amplio. Y es curiosamente paradjico vivir en este mundo
en el cual tratamos de obrar lo mejor que podemos. A veces,
como sabemos, es una broma; porque las bromas esencialmente
se desarrollan en dos niveles de Gestalt, dos niveles de pautacin y cuando ambos se entrelazan nos remos, o lloramos, o
hacemos arte o religin o nos volvemos esquizofrnicos. Y
ahora qu vamos a hacer? Evidentemente, en realidad no se
trata de una cuestin de hacer.
Supongo que hay clases de movimiento y una de las clases
ms interesantes es ese movimiento que alcanzamos al descu
brir que estamos desgarrados entre esos dos niveles de mundos.
Esto es grotescamente desorientador y grotescamente desho
nesto (creo que la sensacin es de deslealtad). Y ms all de esa
deshonestidad creo que aparece por el otro lado algn tipo de
sabidura. Y esto es lo que estuvo diciendo R. D. Lang. Y yo
mismo lo he dicho de vez en cuando. Y distintas personas, de
diferentes religiones tambin lo dijeron. Que a travs de ese
doble, entrelazado... lo que hace algunos aos llamamos doble
vnculo, se llega (si de algn modo se pueden mantenerlas cosas
confrontadas entre s sin abandonar la empresa y sin dejarse
atrapar por el sistema del hospital mental del estado) a otro

estadio de sabidura (no s si a un estadio final: esa sera otra


cuestin). No puedo hablar de ello porque no lo s. Pero creo que
actualmente est comenzando a haber una base (utilizando
lealmente los trminos de la ciencia dura) que permitir comen
zar a pensar en algunos de esos problemas.
Y sobre esto es sobre lo que estuve tratando de hablarles.

Ordenes de cambio*
Quienquiera que trate de hablar de cambio se ha metido en
problemas desde el vamos. Por ello, antes de comenzar, quiero
lamentarme un poco por la naturaleza de este problema.
El aspecto monstruoso del lenguaje es que contenga palabras
tales como eso. Y la dificultad que plantea el cambio es que uno
nunca sabe qu es eso. Recordarn a Alicia que cruzaba el
bosque y encontr un hongo, supongo que una amanita. Sobre
el hongo haba una oruga que es una especie de prototipo de
todos los psiquiatras. La oruga, cuando finalmente advirti que
Alicia estaba all (como un buen gur simulaba no verla) se
volvi hacia ella y le dijo : Quin eres? Alicia respondi: No
s, porque, como ves, he cambiado mucho. La oruga insisti:
Explcate y Alicia respondi: No puedo explicarme a m
misma. Eso es as para Alicia, pero eso que cambi no es algo
que uno pueda sealar. En ese momento en que est hablando
con la oruga, Alicia es la misma Alicia con una diferencia o es
una Alicia completamente diferente? Ahora bien, ese problema
de no poder identificar eso aparece en todas las discusiones
sobre el cambio.
Alternativamente, si uno se niega a hablar de algo sustanti
vo, de ese eso que sufre el cambio, y utiliza la palabra eso para

*
Esta conferencia fue pronunciada el 10 de agosto de 1975 en el Instituto
Naropa, de Boulder, Colorado. Tomado de Loka II: A Journal from Naropa
Institute, compilado por Rick Fields. Copyrigt 1976. de la Fundacin
Nalanda/InstitutoNaropa. Utilizado con la autorizacin de Doubleday, una
divisin de Bantam, Doubleday, Dell Publishing Group. Inc.

describir el cambio, para referirse al cambio mismo, por ejem


plo, eso es lo que estoy estudiando, en realidad est conden
sando en una sola palabra un enorme conjunto de oraciones v
todo se vuelve tan ambiguo como antes. De modo que considero
que deberamos prestar especial atencin a una palabra como
estable. Sin dudas, uno debiera poder utilizar la palabra estable
sin toparse con estos problemas.
Buscaba yo una manera de analizar la palabra estable desde el
punto de vista de lo que estaba tratando de describir, cuando,
sbitamente me di cuenta de que me haba metido en una historia
natural falsa acerca de mi propio procedimiento. La verdad de la
cuestin es que la palabra estable no puede aplicarse a ninguna
parte del gato o de la silla. Slo puede aplicarse a proposiciones
de mi descripcin. E l gato es negro es una proposicin estable.
Descubr que yo no estaba hablando del gato, sino de mi des
cripcin del gato y que, de todos modos, era eso de lo nico que
siempre pudiera haber hablado. Es decir, dentro de mi cabeza
yo no tengo una experiencia directa de un gato. Slo tengo los
informes que me dan los ojos, los dedos, los odos, el olfato
y con todos esos informes yo puedo elaborar una imagen
bastante buena de un gato; pero todo lo que tengo es una
imagen de un gato. Quizs esa imagen est dotada de color, de
caractersticas perceptibles al tacto, de peso, de movimiento, de
sonido, pero sigue siendo slo una imagen de un gato, de modo
que cuando digo que algo es estable, la palabra estabilidad se
refiere a un componente de ese cuadro, de esa descripcin del
gato. Este descubrimiento fue un gran alivio para m. Pero
acarreaba consigo un problema: que la descripcin de un animal
complicado, o de una persona, o de una relacin humana, o de
un ritual practicado en Nueva Guinea, o de lo que fuere,
contiene elementos ms o menos particulares o ms o menos
concretos. Por ejemplo, digo que un gato tiene uas. Si comienzo
a distribuir las uas en los dedos, la cuestin se complica. Un
gato que tuviera un solo dedo en cada pata, seguira teniendo
una ua por dedo y un gato con cinco dedos tiene cinco uas por
pata. Evidentemente no debo enumerar la cantidad de dedos
para decir que tiene uas. La declaracin sobre las uas es
independiente de la cantidad de dedos y viceversa. Con todo, en
la organizacin del gato, todas esas cosas deben estar conecta
das de algn modo. Todas esas conexiones que estn dentro de
una descripcin son difciles de tratar y son cuestiones que

deben aclararse si uno quiere hablar de estabilidad o de cambio.


Como pueden ver, se trata de un lo terrible. Cuando uno se
encuentra con este tipo de confusin que, evidentemente, es
hasta cierto punto resultado del uso que hacemos del lenguaje,
qu se puede hacer? Uno no puede dejar de lado el lenguaje que
precisamente es uno de los instrumentos ms bellos y elegantes
de los que estamos dotados. As que veamos qu se puede hacer
a fin de poner cierto orden a partir del lenguaje, sin confiar en
todos los hbitos que habamos adquirido antes. Dejmoslos de
lado. Afrontemos desnudos el conjunto de chips y bits
descriptivos de la informacin. Podremos hallar el orden
suficiente para no tener que manejar todas las pequeas piezas
separadamente?
Observemos ahora el cambio. Cuando hablo de cambio me
estoy refiriendo al proceso por el cual un pequeo trozo o un
gran segmento de material descriptivo deja de ser cierto.
Cuando observo algo, la lente de mi ojo lanza una imagen sobre
mi retina. Esa es una imagen real, precisamente tan real o tan
irreal, tan parte o no parte del samsara, como la imagen que
capta una cmara fotogrfica. Si muevo mis ojos, esa imagen
bastante esttica se traduce en eventos en el tiempo, en cam
bios. Yo solamente puedo captar el cambio, noticias sobre
diferencias estticas que, de un modo u otro, convert en
cambios, traslad del estadio uno al estadio dos.
Comenc a estudiar el cambio partiendo del supuesto de que
hay algo llamado no cambio, y llegu a un mundo en el que la
nica informacin que recibo es el cambio, que. o bien ocurre
independientemente de m, o bien es producto de mi movimien
to: cambio en relacin conmigo. O bien se mueve el objeto o bien
me muevo yo. Sea como fuere, la relacin cambi y eso es lo nico
acerca de lo cual puedo obtener datos. De modo que el mundo
fsico esttico es, en el mejor de los casos, una conjetura.
Por dnde deberamos comenzar a clasificar los cambios a
fin de poner algn orden? Creo que una de las mejores clasifi
caciones es la que se basa en la reversibilidad. Si salgo al sol, me
bronceo y si permanezco adentro, en mi escritorio, vuelvo a
ponerme plido. Si vuelvo a exponerme al sol, me bronceo otra
vez. Esto lleva un tiempo, evidentemente. Pueden pasar algunos
das hasta que yo alcance un nuevo equilibrio. El aumento de mi
color bronceado quiz sea claramente una simple funcin ma
temtica del aumento de los rayos solares. Ahora bien, esto es

algo que marcha en los dos sentidos. Si se reduce la exposicin


al sol, se reduce el tostado de mi piel; si aumenta el sol, aumenta
el color bronceado. As puedo decir algo sobre los cambios del
color de mi piel; ahora puedo tambin decir algo, basado en
aquello, sobre la relacin que existe entre los rayos solares y el
bronceado de la piel.
Adems, puedo hacerme una pregunta aun ms abstracta. Si
estoy interesado en, digamos, la evolucin o el aprendizaje, una
de las preguntas que puedo formular es aqulla muy, muy
antigua sobre si puedo transmitirle el color bronceado a mi
descendencia. Es fcil advertir que esa pregunta carece de
sentido, por lo que acabamos decir. La pregunta debera formu
larse as: Puedo yo desechar la capacidad autocorrectora y
fijar el bronceado en un extremo de la escala? La teora
lamarckiana supone siempre que uno desecha la flexibilidad en
favor de la rigidez en la nueva generacin. Pero no se trata aqu
acerca de si yo transmito el bronceado, slo se trata acerca de si
yo transmito la capacidad de fijar el bronceado, una capacidad
que nunca tuve, y que por consiguiente, no estoy en posicin de
transmitir.
A fin de mantener esa libertad de broncearme o de aumentar
mi presin arterial cuando me excito, o de recordarme a m
mismo que necesito alimento cuando tengo hambre, todos mis
mecanismos autocorrectores necesitan una cantidad mucho
mayor de elementos contextales ms profundos. Si reflexiona
mos realmente sobre esto, comprobaremos que ahora contamos
con todo otro nivel de maneras de clasificar el cambio. Primero
decimos que el cambio es, o bien reversible, es decir, que es parte
de un circuito autocorrector, como el hecho de broncearse, o bien
que no es autocorrector: si corto mi dedo meique, ste no vuelve
a crecer. De modo que la pregunta es: Es el cambio reversible
y autocorrector? y adems, es rpido o lento? Si no tengo la
capacidad de bron